close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Ярослав Коваль.магия госбезопасности

код для вставкиСкачать
Ярослав Коваль.магия госбезопасности
Магия госбезопасности
Ярослав Коваль
2
Мир изменился,на Землю вернулась магия,и привычному укла-
ду жизни пришел конец.В условиях наступившей следом анархии
власть захватить смогли те,кто первым освоил новообретенные спо-
собности.В их числе ОСН—государственная Организация Специ-
ального Назначения.
Жизнь не стоит на месте,новое искусство развивается,и вот оно
уже преподносит сюрпризы новоявленным чародеям,лишь недавно
получившим в свое распоряжение сверхъестественные силы.Пред-
ставители ОСН сталкиваются с новой,непонятной им магией,и
нужно приложить немало усилий к тому,чтоб понять,есть ли спо-
соб справиться с ней,где ее источник,и можно ли повернуть неожи-
данную проблему себе на пользу.Сотруднице ОСН Виктории Бель-
ской по прозвищу Кайндел предстоит отыскать решение,не забывая
при этом о смертельной опасности,преследующей ее по пятам.Од-
нако и враг может внезапно превратиться в союзника,если гибель
грозит обоим.
Оглавление
4
∗ ∗ ∗
.........................
139
∗ ∗ ∗
.........................
223
3
4
5
В Ленинградской области спешило радоваться жизни до
предела наглое в своей роскоши,оголтело-гостеприимное ба-
бье лето.Иван-чай заполонил собой все влажные,открытые
солнцу клочки земли,спешил отцвести и отплодоносить,обес-
печить своему растительному народу благоденствие на заня-
тых землях.В сумрачных еловых лесах стало светло и весело,
а озерца и реки выглядели столь соблазнительно,что в них
тянуло плюхнуться хоть и в одежде.Городские жители руга-
лись последними словами на садовый инвентарь,и обсуждая
урожай,выжатый со своих клочков земли,чувствовали себя
истинными селянами.А селяне спали по ночам от силы три
часа.Все остальное время—работали на полях.
Но все это было для Кайндел лишь абстрактным фактом,
результатом усилий ее воображения,потому что ничего подоб-
ного вокруг себя она не видела.Если в ее родном мире еще
толком не успело закончиться лето,то здесь,в Иаверне,зима
держала природу в своей полной власти.
Курсантам ОСН даже не дали толком справить Новый год,
хотя гипотетическое первое января тут уже миновало.Под
утро следовало,как всегда,в семь утра явиться в трениро-
вочные залы,и на негромкий,но уверенный ропот своих под-
опечных Офицер,заменявший здесь Шреддера,сперва просто
с многозначительной угрозой свел брови,когда же это не по-
могло,ответил:
– Ну вы совсем,блин,озверели,господа курсанты.Два
раза праздновать Новый год—не жирно ль будет?
Ему не решились возражать.С этим человеком вообще
трудно было спорить.Стоило ему перевести на бунтовщика
свой суровый взгляд,как желаемое сразу казалось незначи-
тельным,и хотелось со всем согласиться.Поэтому свое недо-
вольство курсанты постарались упрятать поглубже.
Единственные,кто не понял,чем недовольно большин-
ство,– иномиряне.Горо вообще обожал тренировки,он и
в привычные для него праздники не забывал тренироваться,
Лети была тиха и незаметна,а иавернцы просто счастливы от
6
того,что находятся в родном мире.Правда,самый любозна-
тельный из них,Аданахаур,спросил у Кайндел,почему все
так огорчены.Ее ответ превратился в развернутую лекцию о
традиционных праздниках ее родного мира,их постепенном
преобразовании в современные и причинах этого преобразо-
вания.Двое других иавернцев,которые подошли послушать
(они ведь всегда держались вместе,уже привыкли к этому в
чужом для них мире и продолжали здесь),вернее,один из
них—Федеван Черный—заметил,что у них в Иаверне тоже
есть подобный праздник.
– Конечно,– немедленно ответила девушка.– Каждый из
наших современных праздников уходит корнями в глубокую
старину,где люди были слишком ответственными и занятыми,
чтоб устраивать празднества на пустом месте.Большинство
праздников так или иначе привязаны к сельскохозяйственному
календарю,то есть к переломным моментам сезонного цикла.
Это естественно,потому что даже если отдельно взятое пле-
мя,празднующее эти праздники,не сеяло и не жало,все-таки
сезоны имели для них огромное значение.К примеру,вес-
ной рыба идет нереститься,летом тепло и легче добыть зверя,
а во время зимней охоты надо точно знать,когда стемнеет.
Поэтому главный зимний праздник—это,как правило,празд-
нество,знаменующее тот самый момент,когда зима,символи-
зирующая смерть,все-таки сдает позиции,и начинается путь
к возрождению природы и мира.Прежде Новый год у нас
праздновался в канун зимнего солнцестояния,отмечая самый
короткий день в году.Потом немного сдвинулся относительно
официального календаря.
Федеван,внимательно выслушавший ее лекцию,покивал
головой.
– Именно так.Наш зимний праздник тоже отмечает са-
мый короткий день в году.Перелом зимы.– И,поразмыслив,
добавил:– Наши народы похожи.
Иаверн поразил Кайндел тем,что сперва показался миром
чрезвычайно комфортным и даже родным.Правда,это ощу-
7
щение почти сразу развеялось,и стало ясно,что место это
странное и незнакомое.Даже,пожалуй,совершенно чуждое
уроженцам ее родного мира.
Здесь царил своеобразного вида феодальный строй и раб-
ство,впрочем,с довольно патриархальными традициями и
установлениями.Курсантов и офицеров ОСН поселили в
огромном замке правителя одной из областей,и здесь они
имели возможность наслаждаться всеми благами того образа
жизни,который вела верхушка местного общества.По утрам
служанки подавали каждому из них горячее питье (так тут
было принято),ни одному из гостей не приходилось ухажи-
вать за своими комнатами и одеждой,растапливать огонь в
каминах (в замке имелось центральное отопление,но в самые
сильные холода тепла и уюта добавлял живой огонь),готовить
еду.
Утром курсанты спускались в большой тренировочный зал
со стеклянной стеной и потолком,устланный плотными ове-
чьими коврами,завтракали и обедали в большой столовой,где
после них ели бойцы правителя,а после них—слуги.Свобод-
ное время можно было проводить в зимнем саду,где росли
диковинные растения и цвели необычные цветы с густым за-
пахом,гулять вокруг замка.Можно было ходить по замку,за-
глядывать на кухню,в парадные залы и библиотеку,во многие
другие помещения,но выходцы из другого мира почти нику-
да не ходили.В лабиринте помещений замка запросто можно
было заблудиться,особенно с непривычки,а поскольку ни-
кто из них не знал местного языка,после подобной прогулки
элементарно не смог бы добраться обратно до своих комнат.
Кайндел,пожалуй,была единственной,кто регулярно хо-
дил в замковую библиотеку.Правда,не за книгами,конечно,
потому что,как и все остальные,языка и местной письмен-
ности не знала.Даже самого лучшего из составленных ею
заклинаний перевода хватало только на то,чтобы понять под-
писи к рисункам.Именно их она и рассматривала.Гравюры
и цветные миниатюрки были выполнены в своеобразной мане-
8
ре,немного напоминающей египетскую—обязательный опре-
деленный поворот туловища и головы,неизменная статич-
ность.Правда,при всем при этом изображения были вполне
наглядны и казались живыми.
За первую неделю жизни здесь девушка выучила около де-
сятка слов местного языка,за вторую—почти сотню,дальше
дело пошло веселее.Приходилось прилагать изрядные усилия,
настойчиво вызывать служанок на диалог (они же все норо-
вили молча сделать свое дело и удалиться),расспрашивать
двоих наставников военного дела,худо-бедно знающих рус-
ский.Эти оказались столь же неразговорчивы,как и прислу-
га,пользовались чужим языком лишь тогда,когда надо было
рассказать о каком-то сложном приеме обращения с оружием,
а попытки Кайндел побеседовать на посторонние,не учебные
темы сперва воспринимали с недоумением,даже враждебно.А
если все-таки отвечали,делали это крайне лаконично,сухо,
сдержанно.
Девушка действовала упорно и настойчиво,но отлично по-
нимала,что говорить на языке Иаверна начнет не скоро.Од-
нако воспринимать общий смысл того,что говорили окружаю-
щие,она начала уже к середине первого месяца жизни здесь.
Изучение языка методом погружения в среду именно тем и
хорош,что человек,оказавшийся в обществе иностранцев и
вынужденный тесно контактировать с ними,поневоле настра-
ивается на общий с ними ритм мышления.Это вопрос пси-
хологии,подобное явление сложно объяснить иначе,однако
факт остается фактом.Возможности любого человека индиви-
дуальны,но Кайндел,помимо всего прочего,от природы была
очень музыкальна,поэтому оттенки чужой речи стали про-
зрачны для нее намного раньше,чем для многих других ее
соучеников.
К тому же ее задачу облегчали навыки работы с информа-
цией.Конечно,большинство местных обитателей были очень
замкнуты,и лишь сильные эмоции она способна была без-
ошибочно прочесть по их скудной мимике и жестикуляции.
9
Но,возможно,проблема заключалась в том,что это все был
совсем чужой народ,совсем иные привычки и традиции.Да-
же простые служанки,что бы ни случилось (хоть суп им на
платье опрокинь),только безразлично улыбались и не меняли
тона.Что уж говорить о воинах.
Она быстро поняла,что воины здесь занимают главенству-
ющее положение.Чем выше было мастерство воина,тем боль-
шим почетом и уважением он пользовался.Правитель же,ко-
торого Офицер именовал «лорд Иедаван»,считался если не
самым лучшим бойцом в своей области,то по крайней мере
одним из лучших (из-за проблем с языком Кайндел так и не
сумела выяснить этот нюанс).
Она видела его всего пару раз.Лорд приходил на заня-
тия и,остановившись у двери,смотрел,почти не мигая,на
курсантов,и через некоторое время уходил.Кайндел не зна-
ла,почему Один (или кто там решал этот вопрос) отправил
ее и всех ее одногодков учиться в Иаверн.Только ли потому,
что здесь им могли дать самые лучшие и самые неожиданные
навыки владения мечом?Или у этого был какой-то другой
резон?
Разумеется,их обучали не только владению оружием,но и
магии,и рукопашному бою,читали лекции по тактике,страте-
гии,обращению с военной техникой,медицине и уйме других
важных тем.Но перекос в пользу физических нагрузок про-
слеживался.Для тех из курсантов,кто демонстрировал яв-
ное отсутствие большого магического дара,и для тех,кто,
наоборот,был даровит,но и сам справлялся с многими тео-
ретическими вопросами,сокращали лекционные часы,давали
возможность заниматься самостоятельно.
– Тебе,Кайндел,вообще повезло,– сказал Офицер,ко-
гда она решилась полюбопытствовать у него,почему их учат
здесь,а не на родине,– что в Питере сейчас спокойно.Воспри-
нимай обучение здесь как небольшой отдых персонально для
себя.Если бы Алый Круг активизировался,тебя немедленно
истребовали бы обратно,трудиться на источниках энергии.
10
– Это я понимаю,– терпеливо ответила она,зная,что если
Офицеру не захочется отвечать на ее вопрос прямо,то добить-
ся чего-то она не сможет.Поэтому придется довольствоваться
тем,что есть.
– Что же касается причин,почему курсантов обучаем
именно здесь,так это значительная разница в течении време-
ни здесь и в нашем родном мире.Здесь время идет несколько
быстрее,так что вы за тот же временной отрезок (относитель-
но Петербурга и России,конечно) сможете усвоить намного
больше знаний и приобрести больше навыков.Все ясно?
– Так точно,– по-военному четко произнесла Кайндел.–
Но местным-то обитателям какая выгода от нашего обучения
здесь?Почему они на это согласились?
– Это их с Одином дела,– уклончиво ответил ее собе-
седник,и девушка поняла,что настаивать нет смысла.И так
понятно,что речь идет о каких-то поставках,то есть о чисто
торговых делах.И уже неважно,кто,что и кому поставляет.–
Их с Одином и Политиком.
– Все ясно.
– Отправляйтесь на занятия,курсант!
Но,надо признать,здесь она чувствовала себя даже немно-
го лучше,чем на родине.Воздух в Иаверне был почище,по-
свежее,намного больше свободного пространства,и по утрам
можно было выглядывать на балкончик подышать хоть и мо-
розным,но очень приятным ветерком,наносимым с запада,с
занятых лесом областей.Замок,как почти везде,где имелись
к тому возможности,был построен на каменистом скальном
основании,и возносился над ландшафтом,как одинокая гора
над равниной.Ему доставалась самая щедрая порция ветра со
всех сторон света (но,правда,стены были сложены со зна-
нием дела,и потому замечательно держали тепло),и больше
всего солнца.Он царствовал над селеньями и городишками,
которые можно было разглядеть с вершины замковых башен,
точно так же,как его владелец полноправно распоряжался
своей областью.
11
Перед ним никто не сгибал колен,даже голову не скло-
няли,но Кайндел сразу поняла,какой огромной властью он
обладает,как внешней,так и внутренней.Мало что ей удава-
лось прочесть по его лицу,и даже тому,что прочла,впервые в
жизни без особой на то причины решила не поверить.Потому
что в его взгляде—фактически единственном прямом,внима-
тельном взгляде за все время ее здесь пребывания—девушке
почудился интерес.
Но отношение правителя к ней по большому счету ее не
касалось совершенно,поэтому она и не стала забивать себе
этим голову.
Куда важнее были занятия магией и обстановка в Петер-
бурге.
Первый раз из Иаверна ее вызвали через три недели.Ни-
чего важного—просто несколько вопросов,а заодно провер-
ка состояния двух магических источников.Снова был крайне
неприятный переход между мирами (Кайндел казалось,что ее
тянет и скручивает,размазывает между пространствами,но
при этом отлично знала—для нее этот переход куда менее бо-
лезнен,чем для остальных).Но зато она намного быстрее,чем
остальные,приходила в себя после всего этого.
И здесь,когда перед глазами рассеялось,она еще заметила
Вадима,парня из техномагов,который обычно контролировал
процесс перехода из мира в мир (межмировой телепортацией
пока занимались только техномаги,их монополию никто еще
не сумел нарушить).Он помахал ей рукой,как только заме-
тил,что она открыла глаза,и,свернув переносную технику—
ноутбук с присоединенными к нему техномагическими при-
способлениями,похожими на абстрактную скульптуру в стиле
модерн,– поднялся.Потому его и не замечали остальные кур-
санты,что к моменту его ухода едва ли могли открыть глаза,
а уж понять,что вокруг происходит—тем более.
Ее прихода в себя ждали Роннан и Шреддер.Они же по-
могли ей подняться с дивана,куда ее уложил Вадим,и подве-
ли к окну.
12
– Жарко-то как!– выдохнула девушка,стягивая с себя
теплую куртку.
– Конечно,после зимы,– согласился Эйв.– Пива хочешь?
– А можно?– удивилась она.
– Немножко—можно.
– Тогда зачем же вы меня сюда вытащили?
– Тебе Роннан объяснит.– Куратор курсантской группы
достал из холодильника трехлитровую бутыль самодельного
пива,отлил в кружку,протянул Кайндел и,к ее удивлению,
поспешно вышел из комнаты.
Девушка подошла к открытому окну,выглянула наружу.
Внизу серой лентой в черных заплатках тянулась набережная,
ветер морщил водяное полотно канала,и солнце преломлялось
в мириадах чешуек мелкой ряби,ровной,будто огранка кри-
сталла.На той стороне качали кронами тополя,и за оградой
детского садика возились в песочке и просто грязи малыши
всех возрастов от самых крошечных и до «предшкольных».
Комнатушка,куда ее перетащило из мира Иаверна,была,
как и все офисы в здании ОСН на канале Грибоедова,очень
бедна мебелью—компьютерный стол,кресло,узенький диван-
чик,на котором сейчас с ворохом бумаг разместился зам гла-
вы Организации,а раньше были разложены техномагические
приспособления для телепортации.На широком подоконнике
ждало блюдо с салатом и бутерброды с копченой рыбой—после
межмирового путешествия обязательно следовало подкрепить-
ся.
– Так что произошло-то?– спросила она,жуя.
– Пришла в себя?– уточнил Роннан,поднимая голову от
бумаг.– Отлично.Можно еще чая попросить,если хочешь.
– Нет,нормально...
– Ситуация такова—наши специалисты тут занялись уста-
новкой стационарного портала между Выборгом и Петербур-
гом.Не без помощи техномагов,надо признать,нам пришлось
расплачиваться с ними энергией из твоего источника.Сама
понимаешь...
13
– Понимаю,– согласилась девушка.– Один говорил мне об
этом.Разумный путь.А что случилось-то?Иссякает энергия?
– Вроде того,– заместитель главы ОСН был хмур.– При-
чем иссякать энергия стала не из выборгского источника.А из
петергофского.Что едва ли можно объяснить напряжением,
ложащимся на него из-за возведения и эксплуатации телепор-
тационной системы.
– От меня-то вы что хотите?– насторожилась Кайндел.–
Чтоб я посмотрела,каково состояние системы?
– И это,конечно.Чтоб исправила,если есть что исправ-
лять.И выяснила,куда что девается,если исправлять нечего.
Причем учти,времени у тебя немного.Уже завтра тебе нужно
будет вернуться в Иаверн,так что соображай,как все успеть
за сегодня.
– Так зачем вообще тогда было меня сюда вытаскивать?–
возмутилась она,торопливо прокручивая в голове варианты
действий и составляя план собственной потребности в осо-
бых сведениях для решения этой проблемы—чтоб сразу про-
думать,о чем спрашивать.Проявлялась у нее порой такая
дурная привычка—приступать к составлению плана до того,
как появится хоть какая-то информация к размышлению.–
Что я могу успеть за неполный день?
– Дать свое заключение—этого уже немало.На досуге по-
размыслишь,что да как да почему,и в следующий свой приезд
сюда решишь проблему.Потери сейчас не настолько критич-
ны,чтоб рыть носом землю и пренебрегать приглашением пра-
вителя.Видишь ли,Иедаван пригласил всех гостей из нашего
мира,в полном составе (то есть курсантов тоже),присутство-
вать на суде.Насколько можно было понять из приглашения,
это очень важно для него.И очень важно для нас.Все-таки
хорошие отношения ОСН и одного из областных правителей
Иаверна много значит.
– Что за суд?– заинтересовалась Кайндел.
– Сначала давай о местных делах.Потом я расскажу тебе
все остальное.Ты готова?
14
– Да.– Она запихала в себя последнюю ложку салата и
приняла от Роннана папку.
– Поехали.По пути просмотришь.
– Я,кстати,хотела полюбопытствовать:а как именно вы-
глядят в глазах экспертов утечки энергии?
– Ну ты,к примеру,сможешь ощутить,если источник
вдруг неизвестно куда денет некий объем энергии?
– Разумеется.
– Ну,вот и они,видимо,так же...
– Совсем другое дело,– возразила Кайндел,торопясь
за мужчиной и одновременно пытаясь заглянуть в папку.
Заглянуть-то получалось,а вот вчитаться—плохо.– Я создан-
ный мною источник чувствую,причем от и до.А ваши экс-
перты его не создавали.Они его не чувствуют.
Роннан открыл перед ней дверь своего джипа,мигнул ожи-
дающему в отдалении бойцу в зачарованном бронежилете и
при мече.
Выглядело это по-дурацки,и девушка первое время коси-
лась на тех оэсэновцев,кто именно так экипировался.Одна-
ко к подобному виду боевиков предстояло привыкать.Огне-
стрельное оружие никто не снимал с вооружения,курсантов
продолжали обучать им пользоваться.Но уверенно таскал его
при себе только тот,кто знал,что в критической ситуации
сможет пустить в ход какое-нибудь смертоносное заклинание.
Остальные не обременяли себя оружием,которое изрядно ве-
сит,при этом постепенно становится бесполезным.Автомат
трудно,почти невозможно было зачаровать настолько,чтобы
пули пробивали хорошую магическую защиту.А вот холодное
оружие как основа и артефакт-«хранилище» боевых заклятий
подходило прекрасно.
Так что чародеи,у которых лучше всего получалось рабо-
тать с материалами,вкладывать в металлы готовые магиче-
ские структуры и заряжать их энергией,вместе с кузнецами
потели над изготовлением мечей и кинжалов,а также разных
экзотических вариантов оружия.Клинком или какой-нибудь
15
боевой загогулиной,снабженной набором убийственных чар,
даже не обязательно было хорошо владеть.Достаточно про-
сто быстро реагировать и размахивать со смыслом.
Хотя мастерство здорово помогало в схватке.
Боец забрался в машину,еще один,которого девушка спер-
ва не разглядела,сел за руль.Автомобиль вылетел из гаража,
как пробка из бутылки,Кайндел аж взвизгнула на повороте и
едва не рассыпала бумаги из папки.
– Ты там аккуратнее,– намекнул Роннан.– Бумаги-то с
грифом.
– Каким грифом?
– Все,что я тебе даю читать,либо секретно,либо совер-
шенно секретно.В смысле,«выдаче не подлежит».
– Серьезно?..Вот только зачем все это теперь?Не лучше
ли вообще отказаться от всех этих грифов?Какой в них смысл
в нынешней-то ситуации?Одна головная боль...
– Не тем ты сейчас делом занимаешься,Кайндел.
Она послушно уткнулась в бумаги.И уже через несколько
минут ей стал понятен принцип,по которому эксперты опре-
деляли утечку энергии.Если они не ошиблись,утечка полу-
чалась значительная,причем регулярная,а не одномоментная.
«Мы еще слишком мало знаем о магической системе мира,–
подумала она,– чтоб вот так сразу определить,чем тут пах-
нет».А потом закрыла папку,откинула голову на подголовник
кресла,закрыла глаза и сосредоточилась.
Теперь надо было мысленно вернуться на несколько недель
в прошлое,пропустить воспоминания,как звенья цепочки,
сквозь пальцы,и обязательно последовательно нащупать каж-
дое звено.Она в куда большей,чем прочие люди,степени
владела собственной памятью.Именно владела.Подавляющее
большинство людей со своей памятью лишь соседствуют,как
с совершенно посторонним,лишь хорошо знакомым челове-
ком.Добиться от нее чего-то они могут лишь «по согласию»
с ее стороны,и вспомнят только то,что им позволено будет
вспомнить.Кайндел же управляла содержимым своей памяти,
16
как имуществом в своем письменном столе.
Она подробнейшим образом (насколько это вообще было
возможно даже при обращении с такой натренированной па-
мятью,как ее) изучила все сложности своей прежней рабо-
ты с петергофским источником,все интонации своих ощуще-
ний.Девушка не могла рассчитывать,что ей запросто удастся
найти слабое звено в своей работе.Тем более что тогда она
двигалась ощупью,и до сих пор не знала точно,где и ко-
гда сталкивалась с проблемами,созданными ее собственной
неумелостью,а когда—теми,что оказались буквально предре-
шены сложностью стоящей перед ней задачи,где и когда в
действительности напортачила.
В какой-то момент у нее возникла мысль,что неплохо бы-
ло бы прибегнуть к помощи «кристаллического снега»—тогда
сразу все станет ясно.Но тут же грубо оборвала себя.«Как-то
я привыкла,чуть что,прибегать к помощи наркотика,– укори-
ла она себя.– Если так пойдет дальше,у меня атрофируются
собственные умения и навыки.Это не дело...»
– Я вижу,эксперты тут вам насыпали целую кучу идей,–
сказала она,возвращая папку.– Почему было просто не про-
верить каждую из них в отдельности?
– Во-первых,эксперты,конечно,ребята умные,сообрази-
тельные,в магии смыслят,– усмехнулся Роннан.– Однако
кое-какие реалии современного мира естественным образом
от их внимания ускользают.И кое-какие варианты,предло-
женные ими,скажем так,могут иметь место,но маловероят-
ны.Слишком маловероятны,чтоб на их проверку тратить свое
время.
– Согласна.Но вы ведь и сами способны определить,что
из всего этого наиболее вероятно,господин старший офицер.
– Да.Но я хочу знать точно.Поэтому и обращаюсь к
тебе,– Роннан смотрел на курсантку почти безразлично.–
Шею не выверни из плеч.
Кайндел покраснела и повернулась к нему затылком.Джип
уверенно несся по заплатанному городскому асфальту,и про-
17
чие машины,если могли,уходили с его пути.Уж слишком
уверенно он пер вперед—обыватели предпочитали не связы-
ваться.Мимолетом девушка подумала о том,что люди,борю-
щиеся за порядок,все чаще ведут себя так же,как их оппо-
ненты.Это объяснимо,легко можно оправдать высшей необ-
ходимостью,однако по ходу дела одних невозможно отличить
от других.«Интересно,возникнет ли это различие позже»,–
подумала она.
О том,как должен выглядеть идеальный мир с позиции
Ночи,координатора Алого Круга,а также всех ее сподвиж-
ников (с которыми у Организации и шла самая напряженная
грызня),Кайндел знала достаточно.Если все пойдет так,как
хотят они,то общество по социальной структуре вернется к
временам замшелого феодализма,где элитой станут чародеи,
а все остальные будут лишь расходным материалом.«Может,
феодализм,как и монархия,имеют свои преимущества,– раз-
мышляла девушка,– но закон все равно должен быть един
для всех.Если у общества будет хоть какая-то еще святы-
ня,кроме закона (неважно,деньги это или сила магии),его
нельзя будет назвать прогрессивным и перспективным.
Чародеи Круга,само собой,будут упорно стремиться к то-
му,чтобы в новом мире обладающие магической мощью непре-
менно были «равнее» прочих,какие тут могут быть сомне-
ния...Они никогда не станут ограничивать себя,если их к
этому не принудят.Тут с самого начала все было ясно.Сама
девушка не могла бы сказать твердо,чего она хочет на самом
деле.Признаваясь себе самой в глубине души,она соглаша-
лась,что это было бы здорово—принадлежать к элите,иметь
особые права и возможности,словом,наслаждаться жизнью и
не задумываться о серой массе обывателей под ногами.
Однако на каждого сильного всегда найдется более силь-
ный.И тогда сразу станет ясно,что общая несправедливость—
не есть хорошо.Поэтому Кайндел твердо стояла на позиции,
что закон должен быть един для всех,и это основа всех основ.
Ей казалось,что Один считает так же.По необходимости
18
отношения внутри ОСН были весьма демократичны,курсанты
коротко и свободно общались со старшими офицерами,не раз
и не два дрались плечом к плечу,и были уверены,что всякое
еще предстоит.Поэтому и отношения сохранялись соответ-
ственные.Потому безоговорочно верилось в то,что будущий
порядок,устанавливаемый ОСН,будет столь же справедлив.
«Только вот как оно будет на самом-то деле,очень ин-
тересно...»—подумала курсантка и мысленно отругала себя,
что думает не о деле,а о каких-то посторонних вещах.
Автомобиль пронесся по Ленинскому проспекту,вылетел
на проспект Стачек и,хрустя шинами по ломаному асфаль-
ту,прибавил ходу.Благо огромные колеса и мощные рессоры
джипа позволяли это сделать даже на такой разбитой дороге,
как эта.Автомобиль с приличной резвостью скакал по ухабам
там,где совсем недавно машины еле ползли—двухполосная
дорога не располагала к быстроте,особенно если происходила
авария или просто какая-нибудь небольшая поломка.Теперь
здесь ездили разве что грузовые машины,и Кайндел лишь
успевала дивиться тому,как ловко водитель лавировал между
ними,неповоротливыми и медлительными.
Слева потянулись парки,один за другим,справа горделиво
проплыло величавое и почти не пострадавшее здание Мор-
ской академии,а потом—ограда Константиновского парка,яв-
но кое-где подправленная,со следами очень грубой почин-
ки.Причем починки свежей—девушка,глядя на проносящие-
ся мимо остатки былой роскоши,вспомнила,что в прошлый
раз секции ограды представляли собой довольно жалкое зре-
лище.Теперь,правда,получилось еще хуже,потому что неле-
по и уродливо (раскуроченное металлическое литье,по край-
ней мере,дарило ощущение романтического упадка,какой-то
тоскливой грусти о прошлом),но зато давало понять—проход
закрыт.
– А кто обосновался в Константиновском дворце?– спро-
сила она,поворачиваясь к Роннану.
– Во Дворце конгрессов?– переспросил заместитель главы
19
ОСН,и по его тону курсантка поняла—у них не было времени
и желания поинтересоваться.– Мы не проверяли.Несомнен-
но,там кто-то есть.Но ведут себя тихо.
– Отсюда не так далеко до Михайловки.До парка и до
источника.
– Почему именно Константиновский тебя так взволновал?
Куда ближе к Михайловскому парку расположены коттеджи.
Кстати,они тоже в приличном состоянии,сразу видно,что за
ними ухаживают.
– Меня не так уж волнуют коттеджи,– нетерпеливо от-
ветила девушка.– Попросите водителя вернуться к воротам
Константиновского дворца и встать там где-нибудь.
– Делай,– переадресовал Роннан,пожимая плечами.
– На стоянке у трамвайного кольца сойдет?– уточнил бо-
ец,лихо разворачиваясь в обратном направлении.
– Ёлки!– охнула она,ударившись плечом о выступающие
части двери.– Да,сойдет.
Не сказать чтобы у старого Дворца конгрессов было
пустовато—пара грузовых машин стояли гуськом у ворот,во-
дители ждали чего-то,топчась у кабин автомобилей,один из
них,сонно жевавший щепочку,посмотрел на заруливший к
стоянке джип с одобрением и легкой завистью.Несколько
мгновений Кайндел молча наблюдала за дворцом,после че-
го поинтересовалась у Роннана:
– А моя форменная куртка тут где-нибудь имеется?
– Имеется,– проворчал тот и покосился на бойца,сидев-
шего рядом.
Тот извлек откуда-то и протянул девушке куртку.
– Что,одна,что ли,пойдешь?– спросил он у курсантки.
– Так точно,– с привитой механистичностью ответила она.
И пояснила для Роннана:– Я только посмотреть.
– Что именно?
– Мне сейчас сложно ответить на этот вопрос.Я еще не
знаю.
– Однако будь добра...
20
– Состояние источника я могу определить и отсюда.У ме-
ня есть кое-какие соображения,куда именно может уходить
энергия.Возможно,так можно будет определить и то,как
именно она уходит.
– Возьми бойца.
– Ну его,– совершенно не по-уставному отмахнулась Кайн-
дел.– Роннан,поверьте,в такой непосредственной близости
от собственного источника я почти неуязвима.
– Я выйду с тобой,– ответил заместитель Одина и от-
крыл дверь.Легко выбрался наружу—несмотря на свой воз-
раст (уже под пятьдесят),он был подвижен,как мальчишка,
и столь же легок на подъем.– Так,излагай.
– Сейчас,– покорно ответила девушка.
И замолчала.
Она действительно отлично чувствовала созданный свои-
ми руками источник даже на таком расстоянии.До его центра,
разместившегося в Михайловском парке,отсюда было еще ки-
лометра четыре,однако расстояние не создавало для нее,те-
перь фактической владелицы этого места,никакой проблемы.
Все оттенки энергий,перекатывающихся в глубине источника,
все особенности подходящих и отходящих потоков,все осо-
бенности движения этих потоков она воспринимала отлично и
безошибочно.
Утечка действительно была.И даже не маленькая.При-
чем следов вмешательства со стороны отсюда Кайндел не
заметила—а ведь была уверена,что такое не скрыть,по край-
ней мере от нее.Потом сообразила,что смотрит не так и не
там,где надо,потому что следы самого по себе вмешатель-
ства пока не столь важно обнаружить.Куда важнее увидеть
направление движения энергии,которую кто-то каким-то об-
разом сумел похитить.
К собственному изумлению,девушка поняла,что таких на-
правлений аж три.
– Ладно,я пошла,– сказала она Роннану.
– Стоп,курсант!Куда это ты собралась?
21
– Вот туда,– она показала на Константиновский дворец.–
Взгляну,что там происходит.А потом погуляем по Михайлов-
скому парку.
– У тебя будет не больше часа.
– На все про все?
– Именно так.– Роннан покосился на часы.
– Я учту.Постараюсь успеть.
Она направилась к воротам с уверенностью хозяйки,вер-
нувшейся в свое родовое поместье.Отодвинула водителя пер-
вого грузовика,который,заметив охранника,выглянувшего
наконец из своего домишки,поспешил было к нему.И шагну-
ла в калитку первая.
– Кто и куда?
– С начальством переговорить,– высокомерно бросила де-
вушка.Всегда в смутные времена наглость и уверенность да-
вали больше преимуществ,чем реальные права или даже сила.
Да и не в смутные порой—тоже.
Охранник нахмурился и,судя по выражению лица,мыс-
ленно полез чесать затылок.Он явно не знал,что предпри-
нять,однако положение давало ему возможность,по крайней
мере,засомневаться—а имеет ли девица право хоть на что-то?
– Прием в школу закончен,– нашелся он наконец.
«В школу?»—удивилась она.Повела взглядом по парку,
заметила в отдалении одну или две фигуры,облаченные во
что-то длинное и широкое—и все поняла.Едва удержалась от
ехидного смешка,но все-таки удержалась,потому что пре-
красно владела собой.Окатила охранника еще более высоко-
мерным взглядом и решительно оттолкнула его с дороги.
– Меня прием в вашу школу нисколько не интересует.На-
деюсь,там,– она кивнула на парадный вход в здание,– най-
дется кто-нибудь,чтоб проводить меня в кабинет к вашему...
как там его...директору?
– Разумеется,– с облегчением проворчал парень и повер-
нулся к шоферу,уже почти минуту тыкающему перед собой
какой-то бумагой с корявой печатью.
22
По аллее,усыпанной мелким гравием,Кайндел шла
неспешно и старалась особенно не вертеть головой.Она вспо-
минала любую информацию о последователях книг Джоан Ро-
линг,когда-либо попадавшуюся ей на глаза.И вспомнила да-
же название одной из школ,будто бы учрежденных в Петер-
бурге («будто бы» она употребляла лишь оттого,что не была
уверена,так ли это на самом деле,потому как сама не прове-
ряла достоверность сведений) – Вейовия.А когда увидела то
же название,выведенное на табличке у двери,улыбнулась от
души.
«Во маньяки»...– подумала она,но тут же оборвала саму
себя.Почему бы магической системе,описанной в книгах ан-
глийской домохозяйки,в условиях нового мира не оказаться
действенной?Она,конечно,неудобна по сравнению с принци-
пом построения заклинаний,которым сейчас пользуется боль-
шинство,но,возможно,имеет свои преимущества.
Позабавил ее и вид молодых людей,прогуливавшихся по
аллейкам и посматривающим на нее с настороженным любо-
пытством.Их явно хотели нарядить приблизительно так,как
наряжались в фильме,но проблемы с тканью все еще стояли
чрезвычайно остро,и потому мантии получились узкими.Они
больше смахивали на обычные пальто и зачастую выглядели
нелепо.Хотя определенный дух был соблюден.
Девушка вошла в холл Константиновского дворца (выгля-
дел он роскошно,хотя и с плохо скрытыми следами погро-
ма,впрочем,судя по всему,довольно давнего) и задержалась,
рассматривая объявления,прикрепленные кнопками к доске у
входа.Расписание занятий,условия приема и внесения пла-
ты за обучение,объявления по поводу пансиона,меню обеда
на сегодняшний день.Листок,где была расписана программа
обучения по курсу «зельеварение»,заинтересовал ее необы-
чайно.Она подошла поближе и принялась изучать список
необходимых ингредиентов,а также их стоимость.Обычные
травы,никаких мандрагор или лягушачьих язычков в списке
не оказалось.«Интересно,хоть каких-то результатов они до-
23
бились,или это просто попытка поставить эксперимент?Или
дело в заклинаниях,которые дополнительно накладывают на
состав?» В объявлении об этом,естественно,не было сказано
ни слова.
– Чем могу помочь?– спросил,подходя,охранник—
немолодой человек с ярко-сизой шевелюрой и явно с сильной
энергетикой.Должно быть,хороший маг.
– Мне нужен директор.Или кто тут у вас главный?–
поинтересовалась Кайндел.– Ректор?
– Директор.Идемте,я провожу.
По широкой лестнице,кое-где застеленной кусками ков-
ровой дорожки,а кое-где нет,девушка следом за магом-
охранником поднялась на второй этаж,вошла в предупреди-
тельно распахнутую перед ней дверь и спокойно уселась в
кресло для посетителей,не дожидаясь приглашения.Пожа-
лела,что не курит—так эффектно и многозначительно было
бы сейчас вытащить пачку сигарет,прикурить...Но даже к
трубке она уже год не прикасалась—не тянуло,да и не стоило
оно того...
Поверх стола,заваленного какими-то бумагами,на нее с
недоумением смотрел мужчина лет сорока,а может и пяти-
десяти,с густой шевелюрой,гладко выбритый,кареглазый.В
первый момент он не показался ей сильным чародеем,однако
можно было предположить,что раз он возглавляет эту школу,
значит,на что-то способен.
– Что вам угодно?– хотел спросить высокомерно,однако
получилось растерянно.Мужчина явно не привык к такому
поведению в своем кабинете,и его мысли она читала по лицу,
будто с печатного листа.Он явно видел в ней либо пред-
ставителя преступного магического сообщества,от которого
придется откупаться,либо представителя какой-нибудь вла-
сти,которому опять же надо будет что-то сунуть в лапу.И
как-то договариваться.
Кайндел тянула время и сдержанно разглядывала комнату.
Здесь явно и раньше был чей-то кабинет,потому что непло-
24
хой ремонт со следами давнего разгрома был рассчитан на
офисные функции,и позднее более или менее восстановлен с
тем же прицелом.Компьютер на массивном,явно самодельном
деревянном столе был со всех сторон обставлен кактусами,на
полках громоздились тетради,разбухшие от листков,кое-как
скрепленные листы альбомной бумаги,книги и еще уйма все-
го.А на столе поверх расчерченной цветными карандашами
схемы,выполненной на кальке,были горкой насыпаны точе-
ные темные палочки.«Волшебные,что ли?»—удивилась де-
вушка,но проверять,артефакты это или просто бутафория,не
стала.
Все-таки последнее было бы невежливо.
– Мои приветствия,– без спешки произнесла она.– Вы,
как я понимаю,директор данной школы?
– Именно так,– нервничая,подтвердил тот.– А вы кто?
– А я,собственно говоря,хозяйка источника магической
энергии,к которому вы столь изобретательно,не побоюсь
этого слова,припадали.Очень приятно познакомиться.– И,
поднявшись из недр кресла,перегнулась через стол,пожала
вялую,холодную руку.
– Не понимаю,о чем вы,– вяло пробормотал он.
– Ну-ну,позвольте.Солидному человеку как-то не к лицу
принимать позицию:«Я не я,и корова не моя».Тем более в
ситуации,когда все очевидно.Давайте поговорим серьезно и
без недостойных выкрутасов.
– Я только не понимаю,какое отношение вы имеете к ис-
точнику...
– Так,прекрасно,– повеселела она.– Существование ис-
точника мы признали.Уже хорошо.Просто прекрасно.Пойдем
дальше.Какое отношение я имею к источнику?Он мой,я его
создала.
– Вы утверждаете,что создали источник?Чушь!Все зна-
ют,что средоточия магической энергии образуются только
естественным образом.Не надо корчить из себя всесильно-
го мага.
25
Откинувшись на спинку кресла,девушка с легкой улыбкой
разглядывала собеседника и молчала—она чувствовала,что
таким образом его можно будет смутить еще больше.
– Для директора магической школы,– зажмурившись,буд-
то кошка,проговорила она,– вы поразительно невежествен-
ны.Вы что,действительно не способны отличить природную
область магической напряженности от источника,сформиро-
ванного искусственно?
– Кхм...– Мужчина слегка смутился,отвел взгляд,поба-
рабанил пальцами по столу.– Отличить я,разумеется,могу,
и ваша ирония тут не уместна.Однако ближайшее средото-
чие...Мы ведь об одном и том же говорим?..Ближайшее
средоточие мало похоже на искусственное образование.
– А вы много искусственно созданных источников в своей
жизни видели?
– Кхм...Согласен,немного.Но я,поверьте,до определен-
ной степени представляю себе,как они должны выглядеть.
– То,что принцип построения структуры энергообмена мо-
жет быть и какой-то еще,иной,нежели тот,что вам представ-
лялся,вы допускаете?
– Допускаю,конечно.
– А теперь припомните структуру источника в Михай-
ловском парке.Особенности ее функционирования.Например,
симметричность,что нехарактерно для естественных образо-
ваний.
– Я был уверен,что она—естественного происхождения!
Мало ли—симметричность!В природе чего только ни бывает.
– В этом вы ошиблись.Что не страшно.Каждый может
ошибиться.
– Даже если это и так...Откуда мне знать,что именно
вы—создательница и владелица Михайловского средоточия?
Кайндел мечтательно подняла глаза к потолку.
– Кстати,замечательное название:«Михайловское средо-
точие».Таинственно и ни фига не понятно...Откуда знать?
Надо было знать.Раз уж вы решили пользоваться энергией
26
неизвестного происхождения,следовало убедиться,что она—
ничья.
– Вас рядом не было,знаете ли.
– Кстати,а как вам вообще удалось подключиться к чужо-
му источнику?Что за хитрая манипуляция?
Директор набычился,и по его глазам девушка поняла—он
с самого начала знал,что энергия берется из чужой собствен-
ности,попросту воруется.Но явно рассчитывал на то,что
вмешательство,и не одно,останется незамеченным.
– Чего вы хотите?– отрывисто спросил мужчина,и она
осознала—прямого ответа на свой вопрос ей не добиться.
А значит,надо осторожно покружить вокруг да около,что-
бы выяснить все необходимое.
– Вы имеете в виду,что именно я хочу за пользование
моим источником?– хладнокровно осведомилась она,снова
пожалев об отсутствии при себе трубки и кисета.Самым удач-
ным сейчас было бы заняться ею,и не без помощи этого пред-
мета превратить беседу в подобие продуманного торга.
– Допустим.
– Допускайте.
– Ладно-ладно,– он раздраженно отмахнулся.– Каковы
ваши условия?
– А условия вам следует обсудить с главой Организации
Спецназначения,с Одином (если вы слышали о таком).Я,
видите ли,принадлежу к ОСН.Мне,видите ли,совсем не
жалко,чтоб школа воспользовалась толикой энергии,которая
мне сейчас пока без надобности.А ему,может быть,жалко...
Однако,полагаю,вы сможете договориться.– Она задумчи-
во взглянула на него поверх книг и бумаг,наваленных поверх
стола.– Вы учите магии молодых людей,значит,вам,по край-
ней мере,есть чему учить их.
Директор поджал губы и рванулся в спор.Нет,он не дока-
зывал,что его подчиненных нечему учить или что у них ниче-
го нет.Он пытался убедить,что энергия источника,тем более,
то ничтожное количество,которое им нужно—мелочь,не сто-
27
ящая внимания.И,разумеется,оплата должна быть столь же
незначительной,раз уж речь зашла о ней.Теперь на первый
план вышло то,что ему явно не хотелось делиться своими
тощими секретами,и обо всем остальном мужчина забыл.Он
не был искусен в споре,поэтому,искусно лавируя между «я
не уполномочена это обсуждать» и «что вы можете предло-
жить нашему руководству»,Кайндел за пару минут вытянула
из него все,что ей было необходимо для заключения.
И тогда,жестом прервав разговор на полуслове,она под-
нялась и направилась к двери со словами:
– Однако подумайте о возможных условиях.Потому что
как хозяйка источника,я без особого труда смогу заблокиро-
вать его для вас.
– Куда мне приезжать для переговоров-то?– окликнул ее
горе-директор.
– А вы не знаете?На канал Грибоедова.Дом восемьдесят
семь.
И поспешила выйти из кабинета,соображая,куда тут идти
дальше.
Роннан ждал ее у машины,но было заметно—он следил
за ее продвижением через парк,и,если б охранник попытал-
ся задержать ее,вмешались бы оба сопровождающих бойца.
Но охранник не стал обращать на нее внимания.Он был по-
глощен общением с водителями тех двух грузовиков,которые
так прочно застряли у ограды Константиновского дворца—что-
то у них там не клеилось.Мужчины кричали друг на друга,
впрочем,без особого пыла,и среди мата и междометий про-
скальзывало так мало осмысленных словосочетаний или даже
просто отдельных слов,что,проходя мимо,Кайндел даже не
сумела понять,чем нагружены эти два грузовика.
Она нырнула на переднее сиденье джипа,и тогда осталь-
ные тоже расселись по местам.Автомобиль рванул с места
так резко,будто оэсэновец,сидевший за рулем,серьезно опа-
сался погони.Девушка застегивала ремень безопасности уже
на ходу.
28
– Что выяснила?– поторопил ее Роннан.
– Ну,собственно,следующее,– начала она.– Энергию
они брали,все верно,но использовали для этого не собствен-
ные разработки,а систему или структуру,приобретенную на
стороне...
– Подожди,ты о чем вообще говоришь?
– Прошу прощения.Я начала с середины...В том,что
местные ребята в числе прочих воровали энергию,я почти не
сомневалась,потому что это было вполне логично...Да,во-
ровавших было несколько.Местные—одни из них.Здесь рас-
положилась магическая школа,как бы это выразиться,с «пот-
тернутым» уклоном.
– С каким уклоном?
– О «Гарри Поттере» слышали?
– Разумеется,– заместитель главы ОСН вдруг совсем не
солидно фыркнул.– Так тут что же,учат детишек палочками
махать?
– Не совсем детишек и не только махать...Но в целом
верно.Одно из направлений магии,почему бы и нет,и если
хоть как-то действует,то вполне имеет право на существова-
ние...
– Согласен,дальше давай.Просто забавно,сама понима-
ешь.
– Забавно.Ребята заняли весь дворец,живут при этом
в ближайших коттеджах,так что,можно сказать,по праву
первозахвата все вокруг принадлежит им.Они воспользова-
лись моим источником,однако больше всего меня заинтере-
совало то,как они это сделали.Ведь воспользоваться чужим
источником—не такое простое дело.Я знаю.
– Так-так...– подбодрил Роннан,который хотя и делал
безразличное лицо,явно заинтересовался.
– Как я поняла,это не их собственные разработки.Для
подключения к чужому источнику они воспользовались чужой
разработкой,средством,которое у кого-то взяли на время.
– Он не сказал,у кого?
29
– Разумеется,нет.
– Ты могла бы узнать.Своими методами.
– Моими методами я могу узнать только,кто не продавал
им магическую систему,и то при условии,что буду представ-
лять себе варианты.Ну,в смысле,кто это мог сделать.Я не
представляю.Разве что техномаги...Может так быть,что по-
добная воровская система вышла из их рук?– обернувшись,
она вопросительно взглянула на Роннана.
Тот хмурился.Техномаги,они же маги-техники,отлича-
лись тем,что готовы были торговать чем угодно:хоть своими
разработками,хоть чужими магическими изделиями,хоть за-
клинаниями,хоть тайнами.Разумеется,они соблюдали этику
торговцев,и,пожалуй,если им заплатить за то,чтобы они не
продавали кому-то что-то конкретное,они,пожалуй,посту-
пили бы именно так.Но факт оставался фактом—техномаги
поддерживали деловые отношения с любым,кто готов был
платить,и вполне могли,имея в запасе магическую систему
для вытягивания энергии из чужого источника,продать ее.В
том числе и школе.
– А ты как полагаешь?Способны они были создать нечто
подобное?
Кайндел пожала плечами.
– Построить телепортационную систему намного труднее.
Почему бы и нет.
– У тебя будет возможность это узнать.Омдин хочет,чтоб
через три дня ты присутствовала на переговорах с Алексан-
дром Дубковым,главой техномагического сообщества.Как
секретарь,ну и посмотрела,может,выудила что-нибудь по-
лезное.
– Тогда почему ж вы не отложили и поездку к источнику
на через три дня?
– Не твоего ума дело,– добродушно ответил Роннан,и
девушка поняла,что он в целом доволен уже полученным ре-
зультатом.– Один решил сегодня—значит,сегодня.Что каса-
ется завтра,то тебе надо будет поприсутствовать на иаверн-
30
ском суде.Насколько я понял,правитель области,господин
Иедаван,собирается судить кого-то из своих людей за преда-
тельство,и,поскольку процесс будет гласным и публичным—у
них такие традиции,– то пригласил на него представителей
нашей Организации.На процесс пойдет Офицер,двое препо-
давателей и восемь курсантов.Я слышал,ты пытаешься осво-
ить тамошний язык?
– Да я знаю-то всего с десяток фраз,не больше.
– То есть штук на десять больше,чем подавляющее боль-
шинство курсантов.Вот и попрактикуешься,посидишь,по-
слушаешь.Может,поймешь чего-нибудь.Ну и свою подругу
возьми.Как символ межмирового содружества.
– И Горо?
– Конечно.Но на эту тему я поговорю с Офицером.И
всех трех иавернцев.Кстати,посадишь одного из них рядом с
собой,он тебе,вероятно,и сможет растолковать,о чем идет
речь.
– Вероятно,– согласилась рассеянная Кайндел.
Она всегда казалась рассеянной,когда глубоко задумыва-
лась.Сознание перебирало мириады подробностей увиденного
и услышанного,и строило из этих элементов предположения,
а потом,отсеяв наименее вероятные,придавало наиболее ве-
роятным вид гипотезы.Девушка лишь поражалась возмож-
ностям человеческого разума—только она,способная увидеть
и понять намного больше,чем могли окружающие люди,по-
жалуй,и осознавала это.Мозг и сам способен был взвесить
полученную информацию,каждую крупинку и каждый эле-
мент этой информации,а потом выдать конечный результат—
решение проблемы.Надо было просто не мешать ему.Другие
люди называли это интуицией,даже предвиденьем.Кайндел
же путем долгих упорных тренировок и работы над собой сде-
лала «интуицию» вполне сознательной.
И сейчас,сидя вроде бы молча,закрыв глаза,ничего не де-
лая,она давала себе возможность разложить все по полочкам,
структурировать и приступить к анализу.И по ее выкладкам
31
получалось,что система,выцеживающая энергию из чужого
источника,должна быть очень хитрым и чрезвычайно опас-
ным изобретением.Судя по тому,что утечек было три,и все
три—разного генезиса,не только школа запускала туда лапу.
«Понятно,почему не трогали выборгский источник,– по-
думала девушка.– Там постоянно толокся народ и немало
магов.Оттуда можно своровать немного,но если браться за
дело серьезно,это сразу будет замечено.Поэтому удобнее бы-
ло «пастись» здесь.По крайней мере,пока...
Господи,я ведь так рассчитывала,что,захватив два самых
значительных средоточия магической энергии в Ленобласти
(не считая того,которое находится в Лодейном Поле,но это
очень далеко от города),ОСН решила основную проблему.И
теперь сможет спокойно заниматься другими проблемами,в
частности другими городами.Например Москвой.Однако ми-
мо такого факта,как кража энергии из источника,просто так
не пройдешь.Ну в самом деле,если масштабы действия по-
добного магического приспособления достаточно велики,при-
обретенное преимущество фактически сойдет на нет.
Или,если найдутся способы транспортировать большие
объемы энергии,ну вроде как нефть и газ по трубам пере-
давать...»
Кайндел открыла глаза,когда Роннан потряс ее за плечо.
– Ты уснула,– сказал он.
– Нет,я думала.
– И что надумала?
– Что надо искать того,кто создал магическую «воровал-
ку»,а также того,кто ее одолжил Вейовии.Если это не одно
и то же лицо.А заодно искать способы защищать источник
от чужого вторжения.
– Ну,до этого и я додумался,– ответил мужчина.– Ты
что-нибудь другое думай.С большей пользой для дела.
– Постараюсь.
По Михайловскому парку Кайндел гуляла недолго.Ей
нечего было здесь смотреть,она только расставила метки,
32
предназначенные для экспертов,которым предстояло разби-
раться с течением энергий в этом месте—чтобы им было ясно,
откуда следует начинать изыскания,каким именно образом и
где было произведено подключение,к какому сегменту систе-
мы.Больше она пока ничем не могла им помочь.
– По крайней мере,до тех пор,пока мы не узнаем,кто
автор магической врезки...Уж не знаю,как ее еще назвать.
– Узнать,кто автор—полдела.Во время переговоров попро-
буй вызнать у техномагов,не они ли авторы.
– У техномагов,кстати,можно и прямо спросить.
– Тоже верно.Однако Один не настолько доверяет Алек-
сандру,чтоб по любому поводу просто спрашивать его в лоб.
Поэтому как следует подготовься к сопровождению Одина на
переговорах.Главу ОСН может заинтересовать все что угод-
но,любые мелочи,поэтому во время их разговора обращай
внимание на все.Потом придется писать подробный отчет.
– Я всегда обращаю внимание на любые мелочи.По поводу
чего будут переговоры?
– Договор о взаимовыгодном сотрудничестве и разделе
сфер влияния,грубо говоря,– Роннан говорил не очень охот-
но,но кое-что по дороге в город она от него сумела узнать
и успокоилась—на переговорах от нее не требовалось ничего
особенного,просто присутствовать и слушать.
Уже через час девушка была в штаб-квартире ОСН,а еще
спустя полчаса Вадим готовил ее к обратному переходу в Иа-
верн.Он улыбался,подмигивал старой знакомице и подбад-
ривал намеками,что если так пойдет дальше,она привыкнет
к переходам между мирами и даже начнет получать от этого
удовольствие.Кайндел очень хотелось,чтобы он наконец за-
молчал,и дал ей внутренне собраться перед таким нелегким
испытанием,как телепортация.Но в голову пришла мысль,
что мастер-техник может и даже обязан что-то знать о системе
магической врезки в источники,если она вообще существует
в запасниках техномагов.
Поворачиваясь и позволяя прикрепить на себя датчики,она
33
с деланно-равнодушным видом задала несколько вопросов,и
прежде чем парень успел что-то почувствовать или заподо-
зрить какой-то конкретный интерес с ее стороны,прервала
беседу.Судя по всему,техномаги тут были совсем ни при чем.
Эта мысль ей очень не понравилась—если не они,то кто же?
Впрочем,может быть,Вадим не знает об этом.Может,
разработка секретна от рядовых техномагов и даже крупных,
но не профильных специалистов.
Переход в Иаверн оказался еще труднее,чем оттуда.Горло
перехватило,в глазах потемнело,желудок,словно выдавлен-
ный неведомой силой,подскочил к нёбу,и девушку вывернуло
прямо на Офицера,который подхватил ее на руки и поддер-
жал.
– Извини,– выдавила она,от растерянности переходя на
«ты».
– Ничего,– со спокойствием,достойным воплощенного бо-
жества,ответил он,не делая ни одного движения,которое
могло бы показать,как ему неприятно находиться в испачкан-
ной форменной куртке.– Ты как?Нормально?Врача позвать?
– Не надо...О-ох...Два перехода за сутки—это много-
вато.
– Иди к себе,– коротко и,на удивление мягко,распо-
рядился он.Помог ей выпрямиться,убедился,что она стоит
на ногах,и только тогда потянул с себя куртку.Он старался
не морщиться.– Сегодня можешь не приходить на вечерние
занятия.
– Я и так не приду,– пробормотала она,но едва слышно.
И.о.куратора сделал вид,что не услышал.
В первый момент Кайндел была даже раздосадована,что
ей приходится тратить время на какой-то чужой суд,сидеть
в зале и тупо пялиться,хотя она могла бы найти себе куда
более приятное занятие.Но потом заинтересовалась.
Зал,куда ее и еще восьмерых курсантов привел Офицер,
напоминал греческий театр.Только греческие театры обычно
34
все-таки располагались под открытым небом,да и вид имели
такой,будто их построила сама природа.Здесь же опоясыва-
ющие трибуны были сложены из камня и полукругом охваты-
вали огромную—побольше тренировочной—залу.Одна из три-
бун,та,что прямо напротив входа,была повыше остальных,
закрыта алым бархатным полотнищем и увешана шитыми зо-
лотом флагами.Там стояли три массивных,величественных
кресла.Туда поднялся правитель,вместе с ним,видимо,бли-
жайшие приближенные.На простых каменных ступенях рас-
селись разодетые люди—появлялось такое ощущение,что речь
идет не о суде,а о празднестве.
Потом ей показалось,что она поняла,в чем дело.Боль-
шинство местных обитателей все происходящее трогало так
же мало,как и гостью,едва понимающую несколько фраз на
местном языке.Суд тоже был зрелищем,и зрелищем доволь-
но эффектным,к тому же по случаю суда можно было одеться
покрасивее,продемонстрировать свой достаток,ну и людей по-
смотреть.
Зала была огромна,однако здесь скоро стало тесно.Лю-
ди рассаживались,сдержанно разговаривая между собой,и
кто-то из советников правителя сделал знак рабам,чтобы те
открыли окна.Одетые в однообразные темно-серые длинные
одеяния рабы-мужчины выполнили приказ,принесли кому-то
воды,а кому-то еще бумаги и чернил—и исчезли,будто их
и не было.Двери были плотно затворены,засов заложен в
скобы замка.
Для наставника и курсантов ОСН было выделено прекрас-
ное место,недалеко от почетной трибуны,от роскошных фла-
гов и эмблем.Федеван,Саудхаван и Аданахаур рассажива-
лись на каменной скамье с боязливым любопытством и вос-
торгом на лицах,и девушка по их реакции догадалась,что
союзникам-иномирянам оказана высокая честь.Судя по все-
му,недавние вольноотпущенники,в прошлом иавернские рабы
прежде и мечтать бы не могли о таких местах на высоком суде
правителя области.Кайндел и Лети сели рядом с Федеваном,
35
но она в первые же минуты поняла—толку от соседа будет
немного.Он больше вертел головой,чем слушал,и неохотно
отвечал на вопросы спутницы.
В зале находилось множество мужчин,одетых одинаково
и очень строго,в черные мундиры с алым кантом.Девушка
догадалась,что это охрана замка,и,видимо,они призваны как
обеспечивать порядок в зале,так и создавать определенный
настрой.Ну и для красоты,конечно.Выучка у ребят была
прекрасная,они лицу не давали дрогнуть,и своей ролью явно
гордились.Кайндел с интересом посмотрела на правителя—он
был в одеянии,похожем на мундир,и потому в этот момент
показался очень похожим на любого ее соотечественника.
Иедаван выглядел очень хмурым и раздраженным,и это ее
слегка удивило.
Обвиняемого она разглядела лишь после того,как по же-
сту одного из приближенных правителя его вывели на сере-
дину зала.Это оказался высокий молодой парень с измучен-
ным лицом и длинными спутанными волосами.Он выглядел
так,словно не меньше недели валялся на соломе в каземате
и совершенно не имел возможности приводить себя в поря-
док.Впрочем,должно быть,так оно и было.Молодой человек
поводил по рядам присутствующих отрешенным взглядом,и,
посмотрев ему в лицо,Кайндел невольно подумала,что он
очень красив,даже странно...
Все,что в полный голос,официальным тоном произноси-
лось приближенными правителя,которые,видимо,выступали
здесь кем-то вроде секретарей,заседателей и обвинителей од-
новременно,звучало для нее,словно рокот океана или шум
листвы—звук,в который не надо вслушиваться,потому что
ничего содержательного из него не извлечь.Она с любопыт-
ством разглядывала мужчин,которые сидели на трех опоясы-
вающих залу каменных ступенях-скамьях (почему-то женщин
здесь,кроме нее и Лети,не было совсем),их одеяния,оружие
при них,да и просто лица,пыталась угадать,кто из них чем
занимается,но то и дело возвращалась взглядом к обвиняе-
36
мому.Все-таки не так уж часто встречались в Иаверне муж-
чины,по-настоящему привлекательные,на ее взгляд,взгляд
иномирянки.
– В чем его обвиняют-то?– спросила она Федевана.
– В измене!– внушительно ответил тот.– Очень серьезное
обвинение.Вот этот парень,которого сегодня судят—один из
ближайших приближенных правителя.Так что тут не шутки.
– Его казнят?– протянула девушка,разглядывая узника.
– Естественно.Вопрос лишь в том,когда и как это сдела-
ют.
– Жа-алко...
– Он тебе понравился?– шепотом поинтересовалась Лети,
наклонившись к самому уху Кайндел.
– Красивый мужчина...А тебе не нравится?
– Не очень.– Пушистая иномирянка слегка дернула паль-
цами рук—это означало сомнение или задумчивость.– У него
черты очень резкие,живот втянутый,и кожа совсем голая...
– Во-первых,не втянутый,а просто плоский...
– Значит,он голодает!Или голодал!
– Не обязательно,Лети.У людей наличие выступающего
живота говорит скорее не о зажиточности,а о лени.О неже-
лании за собой следить.
– Ну,не знаю.– Ее собеседница повела ушком и еще раз
оглядела мужчину с ног до головы.
– Ладно,– фыркнула Кайндел.– Мы с тобой отвлеклись
от сути дела.
Время тянулось медленно.Сперва о чем-то расспрашивали
обвиняемого,который пытался отвечать твердо и как бы рав-
нодушно,но голос вздрагивал,и бледность накатывала вол-
нами.Потом расспрашивали кого-то еще,должно быть,сви-
детелей.Заинтересовавшись мужскими типажами в среде иа-
вернцев,Кайндел очень внимательно разглядывала каждого из
выходивших,между делом думая о том,насколько все они по-
хожи на ее соотечественников.Все-таки обитатели Терры (как
оэсэновцы назвали иавернцам свой родной мир,для простоты)
37
и местные жители принадлежали,грубо говоря,к одному био-
логическому типу.
В отличие от обитателей Джаншуру и Сайяна.
Думала она,конечно,не только об этом,и,улавливая вре-
мя от времени знакомые слова и фразы,спрашивала Федевана:
– О чем они говорят?
Тот отвечал,но его пояснения мало помогали ей,потому
что сам Черный,судя по всему,ходом процесса был заинте-
ресован мало.Он наслаждался занятым положением,насла-
ждался соседством могущественных и родовитых людей,и о
чем-то увлеченно переговаривался с Саудхаваном и Адана-
хауром на иавернском языке.Речь же на суде,как поняла
Кайндел,шла о каких-то документах и картах,которые обви-
няемый кому-то передал,и еще о документах,которые обнару-
жили у него в покоях,однако то,что он их похитил,молодой
человек отрицал,и объяснить,откуда они взялись,отказался.
Вслушиваясь в сбивчивую,деланно-спокойную речь,девушка
внимательно разглядывала его лицо,которое видела в про-
филь.Профиль у парня был точеный—в самый раз на монеты
или камеи.
В ответ на одну из реплик обвиняемого сидящий по пра-
вую руку от правителя старик что-то громко и раздражен-
но ответил и звучно стукнул посохом об пол.Легкий,будто
жужжание пчелы,гул посторонних разговоров,царивший в
зале,стих в тот же миг.Судя по всему,старик был не толь-
ко воином,но и важным чиновником,поскольку его облекала
роскошная алая мантия,седые волосы схватывала золотая по-
лоса венца.Именно он задавал вопросы как подсудимому,так
и свидетелям.Правитель по ходу процесса не произнес ни
слова.Впрочем,он и на подсудимого-то избегал смотреть.
– Что сказал старик в красном?– едва слышно поинтере-
совалась курсантка у Федевана.
– Он говорит,что этот человек лжет,– пояснил Черный,
кивая на обвиняемого,стоящего посреди залы под охраной
четырех бойцов в черных мундирах с алыми кантами.
38
– Ну,ерунда,– протянула Кайндел,может,чуть громче,
чем следовало.– За все время процесса парень не сказал ни
слова лжи.
– Правда?
– Абсолютно точно.Голову даю на отсечение.
– Откуда ты знаешь?– удивился курсант-иавернец.
– Ну как «откуда»...
– Нет,я знаю про твои способности,– поспешил добавить
он.– Но ведь ты не знаешь нашего родного языка.Как ты
может определить...
– Мне не надо знать языка,чтоб определить,лжет чело-
век или говорит правду.Достаточно просто знать человече-
скую природу.А иавернцы и терриане,сам знаешь,состоят из
одинакового мяса и костей.И нервные системы наши очень
сходны,– она улыбнулась и развела руками.
– Так,может,этот человек невиновен,– тихонько сказала
Лети.– Наверное,надо сказать...
– А зачем?Если иавернцам зачем-то надо его казнить,
пусть казнят.Это их внутренние дела.Зачем я буду вмеши-
ваться?
И с сочувствием взглянула на обреченного.
Однако через мгновение почувствовала на себе вниматель-
ный взгляд.Обернулась—но сидевший ярусом выше длинно-
волосый молодой иавернец уже перевел взгляд с нее на Феде-
вана и,наклонившись к нему,о чем-то спросил.Черный охот-
но ответил,потом дополнительно пояснил.Окатив Кайндел
еще одним внимательным взглядом,местный житель торопли-
во поднялся и пропал между соотечественниками.
– А этот чего хотел?– спросила девушка.
– Попросил перевести то,что ты сказала.Я перевел.Потом
спросил,кто ты.
Она кивнула и снова принялась от скуки рассматривать то
трибуну,где сидел правитель и его приближенные,то прочих
присутствующих.Старик в алой мантии и с посохом снова что-
то громко и гортанно выкрикнул,и тишина стала еще более
39
глубокой,казалось,даже мухи ненадолго замерли в воздухе,
чтобы не мешать своим жужжанием.Обвиняемый побелел,
когда,словно отвечая старику движением,правитель поднял-
ся с кресла,медленно вынул из ножен меч,который ему под-
нес оруженосец.Это означало что-то очень важное,и,хотя
курсантка не понимала,что происходит,она тоже напряглась
и вытянула шею,наблюдая за Иедаваном.
Но через мгновение случилась заминка,которую,похоже,
никто не ждал.Появившись на почетной трибуне,длинно-
волосый иавернец,прежде сидевший за спиной у Кайндел и
Федевана,наклонился к уху одного из ближайших прибли-
женных правителя.На его шепот отвлекся сам владетель об-
ласти.Обернулся,опустил меч,прислушался,а потом сделал
какой-то знак.Длинноволосого подтолкнули,он выпрямился,
смущенный,и что-то негромко промямлил,а потом на корот-
кий вопрос Иедавана ткнул пальцем в ту сторону,где сидели
курсанты ОСН.
У Кайндел екнуло сердце.
Правитель повернул голову в ее сторону и что-то сказал.
Длинноволосый слетел с почетной трибуны так бойко,словно
его оттуда сдуло,и вдоль каменных сидений нижней ступени
припустил в сторону оэсэновцев.Остановился перед курсант-
кой,слегка поклонившись,произнес что-то.Потом покосился
на Федевана.
– Милорд просит тебя подойти к нему,– поспешил пере-
вести Черный.– И меня,в качестве переводчика.
– Да,конечно,– с рассеянной улыбкой согласилась девуш-
ка и поднялась с места.
Не слишком-то легко оказалось идти через весь зал под
внимательными взглядами такого количества людей.Там,на
почетной трибуне,Иедаван вложил меч обратно в ножны,вер-
нул клинок оруженосцу.Кайндел заметила краем глаза,что в
тот же миг в глазах обвиняемого появилась безумная,беше-
ная надежда.И тоска.Напускная сдержанность оставила его,
и стало ясно,какая тягостная безнадежность владеет его ду-
40
шой.На иномирянку он посмотрел с таким вниманием,словно
от каждого ее шага зависело,сколько еще мгновений он про-
живет на этом свете.
А может,так оно и было на самом деле?
Девушка поднялась по десяти ступеням,осторожно шагну-
ла на яркий переливчатый бархат,застилающий пространство
перед креслами,и коротко кивнула правителю,обозначив по-
добие поклона.
– Мои приветствия,– проговорила она.
Федеван,вставший за ее плечом,торопливо перевел.
Первое мгновение Иедаван лишь смотрел на нее,и это
мгновение показалось девушке бесконечным.У правителя был
очень тяжелый сильный взгляд,пронзительный и оцениваю-
щий.Состязаться с ним взглядами было очень трудно.
Потом он что-то произнес,и стало легче.
– Милорд спрашивает,что именно ты сказала об обвиня-
емом,– неловко перевел Федеван,но что именно он хотел
передать,девушка поняла.
– Я сказала,что этот человек,– взмах руки в сторону
парня,стоящего посреди залы в окружении охраны,– в ходе
процесса не произнес ни слова лжи.
Короткое молчание,потом снова реплика на чужом языке.
– Милорд спрашивает,знаешь ли ты местные языки.
Она слегка улыбнулась.
– Нет,не знаю.
– Милорд спрашивает,как же в таком случае ты сумела
определить,что этот человек говорил правду?– добросовест-
но перевел Черный.Он был поглощен порученным ему делом
и—мимоходом отметила она—явно гордился поручением вла-
детеля области.
– Переведи милорду—мне не надо знать язык,чтоб опре-
делить,говорит ли человек правду.Мне достаточно видеть,
как он говорит,как смотрит,как двигается,и таким образом
я приблизительно понимаю,что он думает во время ответа.
Объясни,что такова моя профессия—я работаю с информа-
41
цией,систематизирую факты,делаю выводы,а также присут-
ствую на переговорах,в числе прочего определяя степень ис-
кренности собеседников.
Прежде чем задать следующий вопрос,Иедаван окатил ее
еще одним пристальным взглядом,на этот раз не таким прони-
зывающим и куда более заинтересованным.Краем глаза Кайн-
дел заметила движение в толпе присутствующих,обернулась
и в числе прочего увидела,что обеспокоенный Офицер спешит
к почетной трибуне.У лестницы путь ему заступил охранник,
и,в знак того,что он готов подчиниться местным традициям и
законам,оэсэновец примирительно поднял обе руки.На свою
курсантку он смотрел с тревогой.
Заметив его,правитель сделал охране знак,Офицера
немедленно пропустили на трибуну.
– Милорд спрашивает,уверена ли ты,что обвиняемый за
все время разбирательства ни разу не солгал.
– Уверена,– девушка слегка улыбнулась.– Голову даю на
отсечение.
– Я не буду этого переводить,– сказал Черный.– Ты ведь
не понимаешь,насколько по нашим законам серьезно то,что
ты сейчас сказала.
– Я вполне понимаю,где нахожусь,и отвечаю за каждое
свое слово.
Он пожал плечами и принялся переводить.Приближен-
ные Иедавана переглядывались между собой,один из них—
рослый широкоплечий лохматый мужик на добрую голову вы-
ше правителя—кривил губы.Сам правитель выглядел невоз-
мутимым,но она чувствовала—для него очень важно все,что
она говорит.Поэтому,поколебавшись,все-таки добавила:
– Я,конечно,не говорю на вашем языке,но зачем мне
это,к примеру,чтоб видеть—вы,милорд,не хотели верить,
что этот человек виновен,но перед лицом доказательств и
свидетельств уступили.А сейчас пытаетесь понять,зачем я
все это придумала,и есть ли у меня свой интерес.Вы правы—
своего интереса в этом деле у меня нет и быть не может.
42
Черный перевел.Иедаван вздрогнул.
– Милорд спрашивает,а не лгал ли кто-нибудь в ходе раз-
бирательства?
– Ну как же,– спокойно отреагировала девушка.– Трое
из говоривших.Вот тот мужчина в черном камзоле с искря-
щимися пуговицами,– она повернулась и показала рукой в
ту сторону,где сидели выступавшие на процессе свидетели.–
Он был очень нервозен.Потом,вот тот,в желто-сером одея-
нии,с короткой бородкой и белым поясом.И вот тот,в синем
плаще,в черных сапогах с белой отделкой.Эти двое,давая
показания,искренне верили,что их ложь—во благо.
– Я подтверждаю,– вдруг вмешался Офицер.– Кайндел
занимает в Организации Спецназначения именно то положе-
ние,о котором упомянула,и оказывает нам помощь того пла-
на,как было сказано.
Когда Федеван закончил переводить,в зале воцарилась
полнейшая,гнетущая,угрожающая тишина.Люди сидели
неподвижно,кто-то смотрел на Кайндел,кто-то—на сооте-
чественников,которых назвала девушка,и молчание их зву-
чало,словно предостережение—думай,что говоришь,чужач-
ка.Только охрана да свидетели,на которых указала Кайндел,
оставались невозмутимыми,они ничего не демонстрировали,и
их равнодушие до какой-то степени структурировало и умиря-
ло взбаламученное пространство безмолвно выражаемых че-
ловеческих эмоций.Маску невозмутимости уронил даже сам
правитель.Он поднялся с кресла и сделал резкий знак оруже-
носцу,который поспешил унести меч.Следующий жест был
сделан в сторону бойцов,окружающих обвиняемого,они под-
хватили парня под локти и потащили из зала,да так быстро,
что девушка едва успела перевести дух.
Иедаван что-то сказал,глядя на курсантку,и Федеван по-
спешил объяснить,что правитель благодарен ей за ответы и
отпускает ее.Следующую фразу правителя,сказанную в пол-
ный голос,он тоже перевел—судебный процесс был прерван
«до выяснения дополнительных обстоятельств дела».Офицер
43
схватил девушку за плечо и потянул за собой.Звук быстрых
шагов по каменному полу в тяжелой тишине казался вызыва-
ющим и дерзким.Последнее,что она увидела,обернувшись в
дверях залы,были глаза одного из лжесвидетельствовавших
иавернцев.
– Ну,наделала ты дел,– буркнул Офицер.– Пойду разру-
ливать возникшую проблему,а ты сиди,будь добра,в своей
комнате и никуда не выходи.
– Офицер,послушай...
– Потом,потом!Кстати,как ты угадала,о чем он думал?
– Я никогда не гадаю,я ж не гадалка.Правда,в подобной
ситуации число вариантов того,что человек может думать,
невелико,и очень сильно отличается друг от друга сопровож-
дающим выражением лица.
– Молодец,– одобрил оэсэновец.– С тебя будет толк...
Лети,следи,чтоб она никуда не выходила из комнаты.– И,
втолкнув обеих девушек в их комнатку,прикрыл за собой
дверь.
– Блин...– Кайндел вздохнула и прижалась лбом к стене.
– Ты просто чудо!– улыбнулась Лети.– На тебя так вни-
мательно все смотрели...Почему ты огорчена?
– Есть причина.В частности,потому,что меня скоро при-
дут убивать.Причем очень скоро.
Глаза у пушистой девушки округлились.У нее была со-
всем иная мимика,чем у людей,но Кайндел уже привыкла и
понимала ее почти так же хорошо,как и мимику своих со-
отечественников.Удивление выражала каждая черта ее тела
и лица,и даже пушок на ушках встал дыбом.
Уроженка мира под названием Сайян—удивительного ми-
ра,где обитали котолюди (так их для простоты классифи-
цировали оэсэновцы) – когда показалась в Организации,бы-
ла трогательно-боязливой девчонкой,которая притом была,на
удивление,наивна и доверчива,и льнула к Кайндел,словно
ребенок к матери.Теперь она освоилась,стала повеселее и
порешительнее,но все равно предпочитала держаться подруги
44
и по любой мелочи (если она,конечно,не касалась работы
или учебы) старалась советоваться.Она еще слишком плохо
понимала жизнь в чужом ей мире.
– Кто придет убивать тебя?И почему?
– Те люди,на которых я указала,как лжесвидетелей.Я
заметила взгляд одного из них...Судя по всему,дело,в ко-
торое я ввязалась,очень серьезно.И тем,кого я только что
разоблачила,нужно любой ценой избавиться от меня.Причем,
как я понимаю,в ближайшие часы.Потому как можно пред-
полагать,что очень скоро лорд захочет побеседовать со мной
на тему случившегося.Значит,пришлет за мной своих людей.
А значит,если и убивать меня,то прямо сейчас.И делать это
так,чтоб не возникло сомнений.
– Так ты уверена,что они считают тебя опасной?
– Не была б уверена—не говорила б.Все это было в глазах
того человека...
Лети молчала несколько мгновений.
– Что же делать?– растерянно спросила она.
– Что-то предпринимать,причем спешно.У меня есть
один-единственный козырь—я приблизительно знаю,что они
собираются предпринять,а они о моей осведомленности не по-
дозревают.– Кайндел отступила от стены и остановилась по-
среди комнаты,оглядываясь.– Давай рассуждать логически—
как меня могут попытаться убить?Разумеется,только магией.
Оружием будет слишком неосторожно.Слишком очевидно.
– Тебе нужно срочно рассказать все Офицеру!– восклик-
нула Лети.
– Во-первых,я его сейчас не найду.Он отправился общать-
ся с правителем,и неизвестно,где будет искать его,а потом
ожидать,чтоб поговорить.К тому же есть еще один фактор,
который не следует сбрасывать со счета...
– Тогда надо правителю сообщить,что собираются сделать
его люди!
– Я не настолько хорошо знаю замок,чтоб сразу и без
труда отыскать его покои или кабинет.Вполне вероятно,что
45
меня перехватят по пути.Их много—я одна,действовать надо
наверняка.Так что надо не к правителю идти,а сделать так,
чтоб он сам пришел ко мне.
– И ты знаешь,как это сделать?
– Думаю,что да.– Кайндел пришла в голову мысль,и
девушка кинулась к своему чемодану,где,как и все гости Иа-
верна,держала свои вещи—покои были обставлены местной
мебелью,не слишком-то удобной для непривычных к ней лю-
дей.Принялась торопливо вытаскивать оттуда вещи.– Мне
нужна твоя помощь.
– Сделаю все,что смогу,– заверила Лети.– Но,мне
кажется,тебе не стоит слишком волноваться.Замок забло-
кирован от мощных заклинаний,применить здесь можно бу-
дет только самые простые чары.Так что убить тебя им будет
непросто.Сейчас я позову наших,и мы сможем отстоять тебя.
– Ты путаешь теплое с мягким,зайка.Магический блок не
позволяет применять в замке энергоемкие заклинания,так что
чары,которыми меня собираются прибить,могут быть очень
даже сложными,просто не требовать для своего осуществ-
ления большого объема энергии.Причем заклинаний может
быть много.На всю нашу курсантскую группу хватит с из-
бытком.И если дело действительно настолько серьезно,как
мне представляется,положат и вас всех.Я этого не хочу.
– Но что же делать?– растерялась пушистая иномирянка.
– Я тебе все объясню...– Курсантка рылась в вещах.–
Ёлки,куда ж я его засунула...Мне,весьма вероятно,пона-
добится помощь.У наших однокурсников будет куда больше
шансов уцелеть,если они,как и я,перехватят инициативу в
свои руки.И,к примеру,нападут сами,вместо того чтобы
обороняться.
У Лети светлые бровки,почти неразличимые в гущине ко-
роткого легкого пушка,покрывавшего личико,сошлись к пе-
реносице.Она посмотрела на подругу,словно на сложнейшую
головоломку,которая никак не поддается решению.
– Но если наши нападут на местных,то это будет...Это
46
же будет похоже на неоправданную агрессию с нашей сторо-
ны.Вот уж когда нас наверняка истребят всех,и без разгово-
ров,хотя бы ради собственной безопасности.
– Ты меня не поняла.– Девушка вытащила из-под стопки
белья белое тонкое льняное платье и развернула,разглядывая
придирчиво и недовольно.– Как думаешь,оно мне еще нор-
мально подойдет?..Ты права,конечно,но все зависит от того,
когда и как именно нападать.Я тебе объясню.И надеюсь,что
ты сделаешь все точно так,как я тебе скажу,в той самой
последовательности.
– Конечно,– покладисто ответила Лети,присев на кро-
вать.– Я запоминаю.Только объясни мне—почему именно
сейчас ты так заинтересовалась платьем?
– Да вот,думаю,в нем мне будет сподручнее.– Скидывая
форменную одежду,она торопилась и потому не сразу совла-
дала с переплетающимися бретельками.– Ёлки,я уже почти
отвыкла...Вынь,пожалуйста,мои туфли...Спасибо...Есть
у меня одна идея.И не такая уж безнадежная,как мне кажет-
ся...
– Так что ты собираешься предпринять?
– Я собираюсь поставить на уши замок.Видишь ли,по-
мочь мне в этой ситуации может только правитель.Значит,
надо сделать так,чтоб он пришел ко мне сам.Привлечь его
внимание.
– А как?
– Элементарно.Затеяв где-нибудь здесь поблизости мощ-
ное чародейство.
– Но ведь на замке...
– Да,лежит блок.Именно поэтому любая мощная магия
привлечет внимание.И тогда убить меня никто не сможет,
поскольку им нужно сделать это скрытно,а не на глазах у
всей замковой охраны.
– Но ведь никто не снимет для тебя замкового блока!Ты
же просто не сможешь...
– Я смогу.Есть у меня в запасе одна хитрость...Так вот,
47
привлекая к себе внимание,нужно будет продержаться до того
момента,когда до меня вышеупомянутая охрана добежит.На
этот счет у меня есть еще одна хитрость.А чтоб повысить
мои шансы,мне поможете вы,в смысле мои однокурсники.
Напавшие с тыла.Сама понимаешь,нападение с тыла на тех,
кто в свою очередь напал на одну из нас...
– Я все поняла,– растерянно заверила пушистая малыш-
ка.– Кроме одного—при чем тут платье?
– Мои магические возможности сильно зависят от само-
ощущения.Хочу максимально его улучшить.К тому же есть
еще одна идейка,для ее осуществления нужна соответствую-
щая одежда.
– Понятно...Только как же я узнаю,когда пора будет
вести ребят тебе на помощь?
– Прикинь сама.Пока ты их соберешь,пока все обсу-
дишь...А там уж вы сориентируетесь по ситуации.Объяс-
нишь все Роману и Илье,они все сделают сами.Ладно?
– Конечно.
– Ну,пожелай мне удачи...– И Кайндел направилась к
двери.
– Постой!– Лети выпрямилась,вытянула руку.– А как же
оружие?
– Никакого оружия,зайка.Те,кто нападет на меня,долж-
ны быть уверены,что я не ожидаю подвоха и совершенно
беззащитна.
– Но как же...без оружия-то...
– Если я сумею победить,то не мечом и даже не автома-
том.Так что они мне по большому-то счету вообще не нужны.
Курсантка спрятала под одежду артефакт,который так
упорно искала в чемодане,и выскочила из комнаты.
Когда она переступила порог,под ложечкой сжалось с та-
кой силой,будто кто-то чувствительно пнул ее под ребра.Это
был как шаг с края моста в бездну,как прыжок под прибли-
жающийся поезд—обратно дороги нет.Еще мелькнула мысль
вернуться назад,закрыться или забаррикадироваться и попы-
48
таться отсидеться...Однако разумом она понимала,что это
не способ,и дверь взломать будет элементарно.Стиснутой за-
мкнутым пространством,ей куда труднее будет сопротивлять-
ся,а осуществить свой план и вовсе невозможно.
А значит,надо идти,пусть даже это игра со смертью,
неверная,как прогулка по канату над пустотой.Кайндел,как
любой нормальный человек,предпочитала спокойную,ничем
не взбаламученную жизнь.А если уж приходилось вступать в
поединок с людьми или обстоятельствами,куда проще было,
если решения за нее принимал кто-то другой.Это всегда про-
ще,и в минуты напряжения,в мгновения,от которых зависит
слишком много,мало кто способен не пожалеть о собственной
независимости,о привычке все решать самостоятельно.
Девушка едва могла удержаться от того,чтобы идти спо-
койно,а не припустить со всех ног по длинному коридору,сте-
ны которого были отделаны пористым теплым камнем.Каж-
дую минуту она ожидала шума шагов за спиной и удара за-
клинания,но заставляла себя двигаться так,словно угрозы
и вовсе не существовало.И когда открыла дверь,ведущую в
зимний сад,почувствовала такое облегчение,будто уже выиг-
рала поединок.
Хотя все еще было впереди.
Этот зимний сад предназначался для гостей и тех обитате-
лей замка,что попроще,– правитель и его семья,а также
приближенные пользовались другим,большим и оформлен-
ным наподобие альпийских горок—Кайндел была там одна-
жды.Этот выглядел попроще,да и размерами сильно уступал.
Просто в большую угловую залу с высоким,наполовину стек-
лянным потолком принесли побольше земли,посадили цветы,
а для невысоких скромных деревьев стояли крепкие деревян-
ные кадки.Через стену от зимнего сада,ярусом выше,рас-
полагалась большая общая мыльня,откуда использованную
воду отводили в стоки через трубы,проложенные в стене.Эта
стена всегда была теплой и грела сад даже в самые морозные
дни и ночи,когда с этой задачей не справлялись две большие
49
печи.
Девушка,хрустя гравием,которым были усыпаны проходы
между клумбами,пересекла садик.Это не заняло много вре-
мени.В центре располагалась овальная площадка,окруженная
кустиками цветов,напоминающих розы,от нее в стороны раз-
бегались узкие дорожки.Одна—та,что вела к двери—была
пошире.Осмотревшись,курсантка притопнула ногой,словно
отметила для себя самое удобное для занятий магией место.
Потом подошла к одному из восьми больших окон и попыта-
лась открыть его.Найти,как открывается окошко для венти-
ляции,не стоило труда,но Кайндел-то было нужно большее.
Отыскав шпингалет,она сумела совладать с ним,хоть и не
сразу,и аккуратно развела створки.В лицо ударил ледяной
ветер,пахнущий снегом.Ее осыпало мелкой снежной пылью,
пробрало до костей,но это было не страшно.С тех пор,как де-
вушка прошла физиологическое преобразование,ни холод,ни
жара больше не способны были причинить ей настоящий вред.
В гораздо большей степени,чем раньше,она превратилась в
дитя окружающего мира,и как-то само собой выяснилось,что
договориться с природой,в том числе и собственной,довольно
просто.Надо всего лишь изменить взгляд на то,что докучает
телу.
Она распахнула еще три окна в разных углах зала (мыслен-
но успокаивая растения,что им ничего не грозит) и вернулась
на площадку,туда,где при необходимости смогла бы развер-
нуться со своей весьма специфической магией.Именно на нее
Кайндел рассчитывала,помня о магическом блоке,запрещаю-
щем в замке любую мощную магию (что вполне разумно,ведь
любые энергоемкие чары способны разрушить строение изнут-
ри,особенно если не справиться с ними).Иавернцы,разуме-
ется,защищали свой замок от человеческой магии.Ту магию,
которой пользовалась она,в расчет вряд ли принимали.
Так что эта возможность у курсантки оставалась.Для это-
го она и открыла окна—ей нужен был приток стихиальной
энергии,которую можно черпать в том числе и у ветра.
50
Но куда больше она рассчитывала на артефакт,прихвачен-
ный с собой.Эта вещица была получена от Вячеслава,масте-
ра,трудившегося на техномагов.Теперь,когда в распоряжении
Кайндел оказался магический источник,к которому она могла
допускать не только оэсэновцев,но и кого-то еще,хорошие
отношения с ней стали для многих ее знакомцев заманчивой
целью.Вячеслав сам связался с девушкой и преподнес ей этот
ценный подарок,видимо в расчете на ее помощь в будущем.
Она охотно приняла,поскольку не видела тому никаких пре-
пятствий.Техномага вполне можно будет допустить к энергии,
если у того возникнет в ней острая нужда.
Изначально артефакт таил в себе сложнейшую магическую
систему.Получив вещицу в подарок и умудрившись с ней
разобраться (Кайндел,как хороший пользователь компьютера,
смогла понять,что в этой структуре к чему,но даже просто
повторить схемку не сумела бы ни за что),девушка дополнила
ее изрядным объемом энергии.И теперь рассчитывала на этот
подарок.
В зимнем саду царила тишина,никто не трогал створки
двери,и,нервничая,курсантка провела пальцами по поясу,
по карманам (мало ли,вдруг там окажется что-нибудь полез-
ное в схватке),и в задумчивости вынула узкую,плотно за-
ткнутую пробирку,на дне которой находился снежно-белый
порошок.Рассеянно поболтала им в воздухе.Соблазн был
огромен—узнать все и сразу,причем в подробностях.Но здра-
вый смысл,как всегда,оказался сильнее—в момент видения
она будет беспомощна.Да и рановато принимать новую пор-
цию,это малополезно даже для нечеловеческой расы.
«К тому же пора бы привыкать действовать без этой под-
порки,– подумала Кайндел.– Иначе скоро без порции нарко-
тика я вообще ничего не смогу».
И торопливо спрятала пробирку в карман.А потом сняла
с шеи артефакт и намотала кожаную тесемочку на руку.Кон-
такт с артефактом уже был установлен.Поэтому,когда чья-то
решительная рука толкнула одну из створок двери,ведущей
51
в зимний сад,девушке понадобилась доля мгновения,чтобы
привести заготовленное заклинание в действие.
И когда первый из иавернцев ступил на порог зимнего са-
да,рядом с курсанткой ОСН стоял облаченный в свою давеш-
нюю парадную мантию сам правитель области,лорд Иедаван.
Это стало такой огромной неожиданностью для тех,кто
пришел просто и без затей расправиться с чужачкой,сунув-
шейся не в свое дело,что аромат чужого беспокойства девуш-
ка уловила даже на таком расстоянии.Она отлично понимала,
что даже самая лучшая иллюзия недолго сможет обманывать
людей,намного лучше ее знающих,как должен вести себя иа-
вернский мужчина,как именно ведет себя правитель.Но не
на эту искусно изваянную эфирную фигуру она рассчитыва-
ла.Образ местного властителя должен был лишь подарить ей
пару бесценных мгновений.
Она неспешно развернулась лицом к бойцам и развела ла-
дони.Чтобы пустить в ход свою магию,да еще достаточно
мощную,чтобы справиться сразу со всеми противниками,да
еще чтобы не сравнять с землей часть замка,ей нужно бы-
ло время.Поэтому,поколебавшись,она снова воспользовалась
артефактом.
Подобные магические вещицы,содержащие в себе схемы
самых высококачественных иллюзий,здесь в Иаверне вряд
ли встречались на каждом шагу.Пообщавшись немного с
мастером-иллюзорником,Кайндел поневоле прониклась ува-
жением к его искусству.Хотя бы по тому,что в Петербурге
она не знала ни одного другого чародея,занимающегося ил-
люзиями,можно было судить,насколько это редкий и ценный
дар.Он смыкался с псионикой,эмпатией и умением внушать
(по идее,вроде бы довольно-таки нехитрым умением),одна-
ко представлял собой явление на несколько порядков более
сложное и могущественное.
Говоря проще,настоящий чародей-иллюзорник мог создать
видимость явления,настолько подлинного на первый,а так-
же и второй взгляд,что его нереальность практически невоз-
52
можно было почувствовать.Если под ногами у человека раз-
верзалась иллюзорная пропасть,он,уверенный,что падает в
темноту,вполне реально мог умереть от разрыва сердца.А
получив по голове иллюзорной дубиной,отдать Богу душу по
причине самой настоящей черепно-мозговой травмы,потому
что могущество человеческого мозга,вершащего судьбу свое-
го хозяина,поистине необозримо.
Девушка раскинула руки в стороны,и в лицо иавернцам
ударил горячий,пряный,пыльный ветер.Клумбы,деревца и
стены замка метнулись прочь,и под ногами развернулась,буд-
то ковер из валика,буро-мышастая пустыня с барханами и
извилистыми полосами,нарисованными ветром.Над головой
вознеслось белое,словно накаленное в горне железо,горячее
небо.Солнце стояло в зените,но его никто не видел,потому
что даже просто поднять глаза от песка было мучительно для
глаз.
Бойцы оглядывались в замешательстве,и кто-то из них пу-
стил в ход магию,атаковал Кайндел заклинанием с неясным
действием,вслед за первым и остальные принялись бомбар-
дировать ее магией.Но девушка вполне предусмотрительно
изобразила себя не там,где стояла на самом деле.Она чув-
ствовала,что возможности артефакта практически исчерпаны,
но лишь с большим трудом сумела заставить себя сосредото-
читься.Причиной некоторой растерянности стало то,что она,
в отличие от иавернцев,видела одновременно и пустыню,и
зимний сад,где один за другим вяли или истлевали цветы
под действием заклинаний,которые должны были достаться
на ее долю.Это сильно сбивало с толку.
Пустыня ухнула вниз,подобно лавине,наконец-то пришед-
шей в движение,и мало кто из иавернцев сумел удержаться
на ногах.Следом за песком хлынула вода,соленая и холодная,
но ее поток иссяк даже быстрее,чем образ пустыни.Вокруг
к небу,сверкнувшему лишь на миг,вознеслись и сомкнули
кроны могучие пятисотлетние деревья.Меж окутанных мхом
стволов сгустился полумрак.
53
Зато одеяние Кайндел будто лунным светом окатило—
складки заиграли неземным сиянием,ясный ореол,будто тиа-
рой,увенчал короткие локоны,кисти рук истончились,весь
облик наполнился нездешней прелестью...Конечно,всего
этого девушка видеть не могла,но именно такой смысл вло-
жила в иллюзию,на которую истратила остатки запасенной
в артефакте магии.Именно для того она и надела свое един-
ственное платье,чтобы теперь проще было придать себе об-
лик богини или феи из сказок.Конечно,одеяние выглядело
не слишком изысканно,потому что на момент пошива един-
ственной доступной курсантке тканью был простенький лен,
и это очень сильно огорчало девушку.Но это все же лучше,
чем ничего.
Главным теперь было создать у иавернцев ощущение их
полнейшего бессилия перед ней,внушить им уверенность в ее
всевластии.Она не хотела убивать ни одного из них,и вовсе
не потому,что была так уж добросердечна.Она находилась в
чужой стране,рассчитывала на понимание и заступничество,
так что следовало вести себя очень осторожно.Просто отбитое
нападение увеличивало ее шансы быть выслушанной намного
больше,чем груда трупов,даже притом,что местные напали
первыми.
Похоже,все то,что иавернцы увидели до того,уже само
по себе вызвало у них некоторую неуверенность.В тот мо-
мент,когда Кайндел придала себе облик,который показался
ей самым удачным в этой ситуации,только один из бойцов
прямо взглянул ей в лицо.Он смотрел бесстрастно,казался
таким же невозмутимым,каким был и сам Иедаван,однако в
его глазах девушка прочла не понимание того,что все вокруг
обман,и не равнодушие к ее фокусам,а вопрос.Мужчина яв-
но не понимал,кто она и на что в действительности способна,
и потому медлил—то ли не решался ударить,то ли пытался
понять,куда и как лучше бить.
Она снисходительно улыбнулась ему и почувствовала от-
ветное движение его души.Контакт устанавливался.Если б
54
можно было продлить действие иллюзорной системы,возмож-
но,удалось бы добиться и чего-то более значимого,нежели
промедление со стороны нападающих.Но,хотя энергии хва-
тало,артефакт иссяк и опустел,и реликтовый лес испарился,
будто туман,пригретый солнцем,развеянный ветром.Кайндел
вновь окружил зимний сад,изрядно потрепанный иавернской
магией,стены замка со следами чар и десятеро из четырнадца-
ти нападающих.Остальные четверо в разных позах лежали на
полу.
Курсантка мгновенно окружила себя мощной защитой и
швырнула в мужчин сильнейший порыв ветра.Единственный
из них,устоявший на ногах,рефлекторно защитился,и то-
же магией,остальные в большинстве лишь попадали на пол,
либо присели,закрывая руками лица.Деревца,растущие в
кадках,еще раньше опрокинуло на пол,цветы и траву вырва-
ло,и даже часть почвы смахнуло к стене,противоположной
входу—под действием заклятий,которые должны были убить
Кайндел.Так что теперь ей нечего было церемониться с инте-
рьером.Ее противник успел ответить,и сильно,вот только его
заклинание попросту увязло в ее защите.Девушка приготови-
ла еще одну аналогичную атаку,но не решилась пустить ее в
ход,потому что в коридоре за распахнутыми дверями появи-
лись другие иавернцы,разодетые так ярко,что не заподозрить
в них представителей власти местного правителя было трудно.
Один из них,тот,который шел немного впереди,поднял
руку,и зимний сад,а также все прилегающие помещения на-
крыла тишина,в которой не осталось места магии.На пару
мгновений Кайндел стало нехорошо,но она сумела справиться
с собой.Сказать по правде,она единственная из присутству-
ющих смогла бы пересилить действие антимагии,правда,не
сразу и не так уж легко.Только зачем?Ее вполне устраива-
ло то,что теперь даже самый рьяный нападающий ничего не
сделает ей с помощью чар.
– Что здесь происходит?– зычно произнес тот из новопри-
бывших иавернцев,который опустил на зимний сад антима-
55
гическую блокаду.Произнес на родном языке Кайндел,глядя
ей в глаза,потом отвернулся и немедленно повторил фразу
на иавернском.Но она-то услышала и поняла вопрос раньше
остальных и поспешила этим воспользоваться.
– Эти господа напали на меня,– сказала девушка,вы-
нуждая представителя Иедавана прислушиваться к тому,что
говорит она (потому как нелегко понимать чужой тебе язык,
это требует двойной концентрации),а не ее оппонент.– А
почему—спросите у них сами.Я не знаю этого.
Она понимала,что таким образом изначально ставит сво-
его недавнего противника в положение,когда ему придется
объясняться и оправдываться.А ей—обвинять.Правда,тот и
не пытался что-то сказать,лишь сделал движение,словно хо-
тел взять посланца правителя за локоть,но не взял.
Дальнейшее курсантку уже мало волновало,тем более что
как-то иначе помочь самой себе она больше не могла,пото-
му что для спора и препирательств нужно было знать язык.
Она присела на одну из перевернутых кадок и прикрыла гла-
за.Усталость на какой-то момент показалась ей просто за-
предельной,такое бывает после магии,которой чародей отдал
себя целиком.Она догадывалась,что слабость скоро пройдет.
Организм быстро восстановит потерю,и все придет в норму.
Но пока больше всего на свете ей хотелось прилечь хоть на
пол,хоть на камни и немного подремать.
За спинами иавернцев она заметила Илью и Романа,а
дальше—спешащего к дверям в зимний сад Офицера,встре-
воженного не на шутку,и с облегчением закрыла глаза.И
уже через секунду ее кто-то ловил,что-то спрашивал на мест-
ном языке (в сказанной фразе она поняла только одну части-
цу),аккуратно укладывал на пол.А через полминуты над ней
склонился Офицер.
– Ты ранена?
– Нет,я,кажется,перестаралась...Это мое!– сказала она
иавернцу,подобравшему с пола иссякший артефакт.– Мое.
Рядом появился Саудхаван,словно знал,что сейчас пона-
56
добятся его услуги переводчика.Кайндел,у которой все еще
летали перед глазами темные круги,не успела заметить знак,
который Офицер подал ее однокурснику,и поэтому отметила
его появление рядом как банальное совпадение.Сауд,по при-
чине своей смуглости прозванный курсантами Арабом,пере-
водил плохо,потому что до сих пор,отлично понимая русский,
едва-едва владел им,зачастую путался в устоявшихся выра-
жениях,терялся,что как перевести.Но все-таки даже такой
дурной перевод лучше,чем никакого.
– Что это такое?– перевел Саудхаван,сам с любопытством
разглядывающий артефакт в руках иавернского бойца.
– Это мое,– повторила курсантка.– Магическая вещица.
– Он спрашивает,знаешь ли ты,что в замке не следует
употреблять масштабную магию.Я скажу,что,конечно,зна-
ешь,да?
– Нет,конечно,– огрызнулась Кайндел.– Скажи—я пола-
гала,в замке,коль скоро здесь имеется магическая блокиров-
ка,можно все,что позволит сотворить блок.
Сауд,приподняв бровь,однако послушно перевел.
Иавернец тоже молчал несколько мгновений,видимо
осмысливая услышанное.Потом произнес короткую фразу.
– Он говорит,что в замке все равно нельзя применять
магию,которая может разрушить его.
– А мне показалось,замок как стоял,так и стоит!
Воин правителя еще немного помолчал,а потом повел ру-
кой,указывая на творящийся в зимнем саду разгром.
– Можешь не переводить,я и так поняла,– сказала девуш-
ка Саудхавану.– Объясни ему,что весь этот разгром учинила
отнюдь не я и не мои иллюзорные заклинания,а его соотече-
ственники,пытавшиеся меня убить.
– Что ты имеешь в виду под иллюзорными заклинания-
ми?– уточнил курсант ОСН.
– А ты не знаешь?
– Я не знаю,как это перевести,чтоб было точнее.
– Ладно,объясни,что чары,которыми я пользовалась,не
57
могли бы сдвинуть с места даже пылинку,потому что созда-
вали лишь видимость действия,самого же действия не было.
Иавернец не сразу осознал,что именно ему пытаются рас-
толковать,из чего Кайндел сделала вывод,что в этом мире ил-
люзорная магия не в ходу.«А мне повезло,– подумала она.–
Видимо,ребята просто не поняли,с чем столкнулись...» Ей
стало намного лучше,и даже то,что слуги,проникшие та-
ки в разоренный сад,принялись закрывать окна,не огорчило.
Опираясь на руку Офицера,она поднялась с пола.
– Что тут стряслось?– спросил он ее сквозь зубы.
– На меня напали.
– А что ты делала здесь,в садике,когда я велел тебе
оставаться в комнате?
– Здесь у меня было больше шансов выжить.
Он повернул ее к себе лицом.
– Так где на тебя напали—возле твоей комнаты или здесь?
Взгляд у Офицера был жесткий,«препарирующий».Чело-
веку,плохо его знающему,могло показаться,что он в ярости,
но отлично контролирует себя.На самом же деле он сосредо-
точился,пытаясь понять,что в действительности произошло
и почему,и,кроме того,изрядно переволновался за нее.Каж-
дого своего курсанта он воспринимал едва ли не как дове-
ренного на его попечение ребенка,и его эмоции были вполне
объяснимы.
– Здесь.
– Почему же ты пошла сюда?
– Отпусти.– Она решительно отвела его руки,чересчур
сильно сжавшиеся на ее плечах.– Я тебе объясняю—потому
что здесь у меня было больше шансов выжить.
– С чего ты взяла,что на тебя нападут,и именно здесь?
– Это было логично.
– Ладно,потом поговорим.
– Правитель просит тебя подняться к нему,побеседовать,–
проговорил иавернец,одетый ярче других—тот самый,кото-
рый опустил антимагию на зимний сад.
58
Девушка взглянула ему в глаза.Лицо у мужчины было
совершенно непроницаемое,но в глубине взгляда—интерес.
Ничего определенного по поводу его отношения ко всему слу-
чившемуся и к ней лично Кайндел не могла сказать,однако ей
показалось,будто он скорее склонен ей поверить.И это уже
хорошо.
Ее окружили воины правителя в одинаковых мундирах,при
мечах,с непроницаемыми лицами,но курсантка чувствовала
себя совершенно спокойно.С достоинством сделала знак,мол,
подождите,привела себя в порядок и,закутавшись в плащ,
который ей протянула Лети,даже под шерсткой видно,на-
сколько бледная,пошла туда,куда ее повели.
В этой части замка ей прежде не доводилось бывать.Даже
слуги,работавшие здесь,не смешивались с общей массой—у
них были свои жилые комнаты,своя столовая,мыльня,прогу-
лочный дворик—поэтому прочие работники редко имели воз-
можность о чем-то их расспросить.В покоях,расположенных
здесь,обитали приближенные к правителю люди,сам он,а
также верхушка военного командования.Кто еще жил там,
и по какому принципу отбирались люди,допущенные в эту
часть замка,Кайндел не знала и не могла знать.
Здесь оказалось не роскошнее и не уютнее,чем в отве-
денных курсантам покоях,может,коридоры лишь чуть шире,
светильники чуть изящнее,ковры чуть пышнее.Слуги,по-
падавшиеся то тут,то там,двигались беззвучно,будто тени,
и двери всех комнат были плотно затворены—вот и все от-
личие.Сперва Кайндел сопровождали четверо бойцов,потом
остались только двое,и они остановились перед входом в баш-
ню.В сопровождении офицера,отправленного за нею,девуш-
ка поднялась на два этажа по широкой винтовой лестнице,и
здесь сопровождающий безмолвно указал ей на дверь.
Она постучалась.Подождала.Постучала еще раз.
Правитель сам открыл ей дверь и посмотрел на нее вопро-
сительно.Отшагнул с прохода,сделал жест рукой.
– Как я поняла,у вас не принято стучаться,перед тем как
59
войти,– предположила девушка,делая шаг в комнату.
Это была комната,устланная шкурами животных.Даже
стены были отделаны шкурами,словно коврами,и потолок
затянут ими же.Четыре полукруглых окна смотрели на за-
снеженные просторы перед замком,лес и поселение в двух
километрах от стен.В камине,прикрытом вырезанным из де-
рева экраном,уютно потрескивало.Из мебели здесь имел-
ся массивный стол,деревянное кресло,несколько изящных
книжных этажерок,буквально ломившихся от свитков,папок,
стопок листов бумаги и,естественно,книг,а также нечто на-
поминающее узкую софу.Именно туда она присела по жесту
хозяина этого кабинета.
– У нас это не принято,– согласился Иедаван.Он говорил
медленно и осторожно,будто пробирался по усыпанной колюч-
ками пустыне,выискивая путь босыми ногами.– Ты хочешь
есть?
– Не откажусь.
Он поднял со стола бронзовый фигурный жезл и постучал
им по тонкой коричневой трубе,на которую Кайндел сперва
даже не обратила внимания.Та отозвалась неожиданно гул-
ким звуком.Должно быть,нижний конец трубы спускался в
комнату слуг,и поднимал их на уши не хуже,чем колоколь-
чик,использовавшийся на Земле в богатых домах в девят-
надцатом веке.То ли через трубу правитель передавал свои
приказы способом,напоминающим азбуку Морзе,то ли его
обслуга уже знала,в каких случаях,когда и зачем их вызы-
вают,но появившийся в двери слуга нес поднос,уставленный
мисочками и тарелочками,второй тащил местный кувшинооб-
разный чайник,а третий приволок легкий столик.В мгнове-
ние ока его сервировали перед софой,после чего курсантка и
правитель снова остались в комнате одни.
– Благодарю вас,– она произносила слова медленно и раз-
борчиво,понимая,что собеседнику нелегко.
– Я не совсем хорошо понимаю твой язык.Удобнее было
бы позвать переводчика,но я хочу побеседовать напрямую,
60
без лишних ушей,– сказал Иедаван.
– Однако вы прекрасно говорите,– похвалила девушка.
– Я намного лучше понимаю.И,между прочим,мне будет
куда проще,если ты станешь говорить мне «ты».
– Постараюсь.
Правитель уселся в свое кресло и несколько мгновений
молча,испытующе смотрел на Кайндел.Она же,нисколь-
ко не смущаясь,придвинула к себе ближайшую мисочку и
принялась ее опустошать.Блюда в большинстве своем были
приготовлены в расчете на вкус ее соотечественников.Пова-
ра уже более или менее освоились с ними,и,хотя Кайндел
не стала бы отказываться от мяса,приготовленного по мест-
ным традициям—практически без соли,зато с пряностями и
чесноком—с удовольствием съела и то,что дали.К тому же
местные ели похлебку из орехов и любили тушеную с просто-
квашей траву,которую выходцы с Терры предпочитали сырой,
в салате.Повара удивлялись чужим привычкам,но скрепя
сердце делали так,как их просили.
– Ты ведь знала,что на тебя совершат нападение,– сказал
правитель,отпивая из кружки что-то горячее.Кайндел кивну-
ла,продолжая жевать.– Я тоже это понял.Правда,думал,им
понадобится больше времени на подготовку.
– А они поняли,что вы догадаетесь о такой возможно-
сти.И,скорее всего,примете меры.Поэтому поспешили вас
опередить.
Иедаван усмехнулся.У него это получилось не по-доброму,
но девушка уже научилась различать,когда иавернцы злятся.
– Это ты тоже увидела в глазах этих людей,в их жестах
и лицах?
– Частично.А частично—банальная логика.Впрочем,то-
же привязанная к увиденному,– поправилась она,понимая,
что ей так или иначе надо убедить собеседника,что она не
просто удачливая дурочка,что дело здесь скорее в навыках и
знаниях,а не в банальном везении.
– Я понимаю,– терпеливо согласился Иедаван.– А так-
61
же и то,что это нападение подтверждает твою правдивость
вернее,чем слова твоего командира.Ты знаешь,что четверо
нападавших на тебя людей умерли?
– От чего?– удивилась Кайндел.
– Ты не знаешь?Они задохнулись.
– А,понятно...Не выдержали.
– Раз тебе понятно,объясни.Потому что мне не понятно.
Никакой особенной магии на них применено не было.Чем ты
защищалась?
– Вы...Ты знаешь,что такое иллюзия?
– Знаю.
– Я использовала иллюзии для того,чтоб помешать им на-
пасть на меня.По возможности отвлечь.Как я понимаю,ил-
люзия нахлынувшей воды оказалась слишком убедительной,и
четверо из бойцов,поверив,захлебнулись.
Правитель смотрел,доброжелательно улыбаясь,но по его
глазам девушка догадалась,что он едва ли понимает,о чем
она говорит.Возможно,проблема заключалась в том,что он
плохо знал чужой язык,и теперь пытался сперва понять,что
именно было сказано,а потом подобрать аналоги своего род-
ного языка и уже разбираться с ними.
– Они захлебнулись?– переспросил он.
– Да.Утонули в воде,которой не было.
– Как это возможно?
– Они поверили,что вода была.Сознание,которое было
в этом уверено,в результате оказалось сильнее тела и уби-
ло его потому,что гибель показалась ему неизбежной...Я
непонятно объясняю?
– Нет,все понятно.– Глаза Иедавана блеснули.– Я пола-
гал иллюзии лишь неопасным изображением,годным на раз-
влечения.А это,оказывается,оружие.
– Хорошая иллюзия—страшное оружие.Если под ногами у
человека разверзается иллюзорная пропасть,он либо погибнет
от разрыва сердца в процессе «падения»,либо от черепно-
мозговой травмы уже в самом конце.Или шею сломает.
62
– Черепно...Что?
– Ну головой ударится.То есть не ударится,но будет уве-
рен,что ударился,и умрет от этой уверенности.
– Думаю,я понял,что ты хотела сказать.Но для уверен-
ности продемонстрируй мне свою особую магию.Только не
такую убийственную,– и уважительно улыбнулся.
– Я не могу,– с сожалением ответила девушка.– Я ведь
не мастер-иллюзорник.У меня был хороший артефакт,сде-
ланный мастером,но я его исчерпала.Наши мастера пока еще
не научились делать магические артефакты подобного класса,
да чтоб пользоваться постоянно.
– Понимаю.Впрочем,это и неважно.– Правитель при-
стально разглядывал курсантку.– Я хотел задать тебе пару
вопросов.Насчет твоего умения.По поводу дела будет прове-
дено дополнительное расследование,разумеется.Мне нужно
знать правду.Может ли твое искусство помочь тебе добить-
ся правды от людей,на которых ты указала как сказавших
неправду?А также узнать от них то,что они не желают гово-
рить?
– Не могу этого обещать,– с сомнением протянула девуш-
ка.– Беда в том,что иавернского языка я не знаю.Лишь
хорошо зная язык и понимая во всех оттенках и подробностях
речь и обмолвки человека,я могу выцедить из его слов то,
что он не хотел говорить.
– А если тебе помогут чары моего мага?
Кайндел с интересом взглянула на собеседника.
– Чем именно мне могут помочь эти чары?
– Узнать язык.Выучить его...
– А ваш чародей сможет вложить мне в голову язык во
всех подробностях?
– Он сказал,что может попытаться.
Иедаван внимательно смотрел на девушку,и та прекрасно
поняла,о чем он думает.«Если она охотно согласится,зна-
чит,действительно способна на что-то.Если откажется—это
доказательство того,что девчонке просто повезло».
63
– Как мне доказать вам?– миролюбиво спросила курсант-
ка.
– Что именно?
– Что я ничего не придумываю.Что действительно вла-
дею некоторыми навыками мирного извлечения информации
из людей,которые делиться ею не хотят.Но,поскольку все
мои наработки и навыки ориентированы на психологию моих
соотечественников,то осечка при работе с иавернцами вполне
вероятна.Не по моей вине.
Правитель сдержанно улыбнулся.
– Я готов поверить.Хоть это мне и нелегко.То,о чем ты
говоришь,очень непривычно.Но на помощь моего чародея ты
согласна?
– Разумеется.Один только факт,что есть возможность
освоить язык,не приложив никаких усилий,уже сам по себе—
огромная удача.Если,конечно,у вашего чародея получится.
– А почему ты считаешь,что не получится?
– Он привычен работать с энергетикой людей.Не так ли?
– Верно.
– Со мной у него может не получиться.
Мужчина слегка наклонил голову.
Она,пожалуй,только теперь смогла рассмотреть его по-
внимательнее.Прежде лишь отмечала,что он невысок,осо-
бенно по меркам ее соотечественников,что чисто бреется,что
волосы коротко подстрижены,и что одевается очень скром-
но,особенно на фоне собственных чиновников,ярких,слов-
но попугаи (должно быть,чтобы их уж точно не приняли за
обычных обывателей).Еще отметила,насколько он сдержан и
невозмутим,и как трудно проникнуть сквозь его маску,если
в этом возникает надобность.
Теперь же она увидела в нем и многое другое.Пытаясь рас-
познать,насколько она искренна,мужчина сам открывался,и
в глубине его души курсантка чувствовала смятение и беспо-
койство.Что-то очень неприятное и угрожающее происходило
сейчас в Иаверне,и с этим «чем-то» был связан пресловутый
64
судебный процесс.И его неожиданный поворот ставил очень
много новых вопросов,причем это серьезно беспокоило прави-
теля.
К тому же девушка поневоле отдала должное внутренней
силе собеседника.Чувствовалось,что если его и волнует что-
то,мало кто сможет это почувствовать.Да и она сама не
взялась бы судить.Насколько опасно то,что происходит сей-
час в замке или же может произойти,о чем Иедаван узнал
внезапно,либо же вдруг понял.Кайндел вполне отдавала се-
бе отчет в том,что при всех ее способностях она не сможет
сейчас добиться от мужчины ответа на все ее вопросы.По-
этому до поры до времени решила их вообще не задавать.Тем
более что для нее пока не имело значения,в чем именно за-
ключается дело,которое предстоит разбирать.Важно лишь,
что скрывают иавернцы,лгавшие на процессе.
– У моего чародея может не получиться,потому что ты
принадлежишь к нечеловеческой расе?
Она удивилась—ей как-то не приходило в голову,что мест-
ный правитель может это знать.Или же придавать какое-то
значение.
– Ну например.
– Я думаю,он попытается.Если ты не возражаешь.
– Я не возражаю.
– Хорошо.Я побеседую с твоим командиром и попробую
получить его согласие.И еще—к тебе будет приставлена охра-
на.Я не хочу,чтоб кто-то еще раз попытался на тебя напасть.
– Я этого тоже не хочу,– согласилась она.
На переговорах между Одином,главой ОСН и Алексан-
дром,главой сообщества техномагов,Кайндел по большей ча-
сти просто сидела,держа на коленях папку,и смотрела в сте-
ну.При таком повороте головы краем глаза она накрывала и
лицо техномага,и лицо собственного «начальства»,а большее
ей и не требовалось.Один вообще девушке не сказал ни сло-
ва.Роннан,непосредственно перед тем,как вручить ей папку
65
с документами,уделил курсантке минутку своего внимания,
но никаких конкретных заданий не дал.Только повторил два
раза:«Смотри в оба!» У нее появилось ощущение,что старшие
офицеры Организации опасаются чего-то конкретного,однако
не желают говорить прямо—чего.
И в свете случившегося с одним из ее источников беспо-
койство,пожалуй,даже понятно.
Единственный раз девушка немного оживилась и поверну-
ла голову к Александру—когда он заговорил о некоей органи-
зации,недавно активизировавшейся в Петербурге.Речь шла,
собственно,о поклонниках книг Лукьяненко,о двух Дозо-
рах,Дневном и Ночном.Их существование,по идее,не было
тайной для ОСН,однако даже после рассказа Кайндел о ее
столкновении с представителями этих сообществ к ним от-
носились скорее как к блажи пары десятков подростков—не
более того.
Однако,если судить по упомянутым на переговорах фак-
там,Дозоры,не имея особого желания (да и возможности)
воевать между собой,объединились и теперь затевали что-то
невнятное.С какой целью—загадка.Сколько их там—загадка.
Вот только курсантка была уверена,что сдержанная тревога в
тоне Александра ей не почудилась.Она подождала естествен-
ной паузы в разговоре и вставила пару вопросов.Глава тех-
номагического сообщества немного удивился—сейчас он явно
видел в девушке только секретаря,ничего больше—однако,не
заметив,чтобы Один возражал против поступка спутницы,от-
ветил ей.
Вопрос,казалось,совершенно не относится к делу.
– Ну,что ты можешь сказать обо всем этом?– с неожи-
данной мягкостью в голосе спросил ее Один,как только Алек-
сандр,распрощавшись,вышел из комнаты (провожать его к
машинам пошел Роннан).
– О предмете договора?– уточнила она.
– Нет,разумеется,– мужчина поморщился.– Что тако-
го уж важного ты можешь сказать по поводу предмета дого-
66
вора...Обычный взаимовыгодный контракт,ничего больше.
Надеюсь,ты не возражаешь,что я так вольно распоряжаюсь
энергией твоих источников?
– Нисколько,– усмехнулась девушка.– Я же дала карт-
бланш...
– Меня интересует,что ты можешь сказать по поводу утеч-
ки энергии?Насчет таинственного артефакта или заклина-
тельной системы,использованной для этого.
– Ничего.Александр,отвечая на твой прямой вопрос,с
вероятностью девяносто пять против пяти не кривил душой.
Один посмотрел на собеседницу с сомнением.
– Но если не техномаги,то кто?Как полагаешь?
– А кто угодно.В мире,несмотря на все ваши усилия,
по-прежнему такой беспорядок творится,что...
– Ну-ну,– усмехнулся глава Организации.– Камень в мой
огород.Я понял.Пойдем-ка,чаю попьем и побеседуем.
Встреча проходила в штаб-квартире ОСН на канале Гри-
боедова,сюда большой мини-вэн с тонированными стеклами
привез Александра и его охрану,а также двух секретарей,
а теперь увез их всех отсюда.Глава сообщества техномагов
даже не стал оставаться на чаепитие,вежливо извинился и
пояснил,что у него уйма срочных дел,хотя он чрезвычай-
но ценит местное гостеприимство и отказывается от него с
большим прискорбием.Словом,никто не обиделся,и на рос-
кошный стол напустили офицеров Организации,а также об-
слугу,которая все это готовила и сервировала.Не пропадать
же добру,в самом деле.
В кабинет Одина подали бутерброды-канапе с ветчиной,
сыром и кружочками домашних подкопченных колбасок,по-
ловину утки с черносливом,пирог с крольчатиной,рис по-
индийски,три разных салата,маринованные огурчики,соле-
ные лисички,гренки с сыром и паприкой на листьях пекин-
ской капусты и заверили,что к чаю тоже будет что подать.
Кайндел оглядела стол с сомнением.
– Что-то не нравится?– поинтересовался мужчина,снимая
67
парадный китель и аккуратно вешая его на спинку кресла.–
Наверняка на кухне найдется и что-нибудь еще,на твой вкус.
– Нет,мне очень интересно:не ожидают же они,что мы
все это съедим?
– Честно говоря,я за утро так проголодался,что половину
всего этого без напряжения умну.А ты—вторую половину.
– Второй половины мне хватит на неделю,самое мень-
шее,– усмехнулась Кайндел,садясь за стол и наливая себе
чаю.Папку она положила рядом,понимая,что ее не кормить
сюда привели,а обсуждать какие-то дела.
– Что так?– Глава ОСН придвинул ей свою кружку,куда
помещалось уж никак не меньше полулитра.– Фигуру блю-
дешь?
– Нет.Аппетита нет.– И зачерпнула ложечкой немного
салата с постным маслом.
– Тогда давай к делу.Как я понял,непосредственно насчет
договора с техномагами ты мне ничего не хочешь сказать?
– Почти ничего.Договор взаимовыгодный,– она пожала
плечами.– Ничего удивительного,что Александр готов скру-
пулезно соблюдать его.Даже более того—он не возражал бы
и в том случае,если бы ты решил несколько поднять цену.
– Ты даже такие подробности способна выцедить из чужого
взгляда?И уверена в том,что говоришь?
– Конечно.Впрочем,и его тоже можно понять.Серьезных
источников энергии в окрестностях Петербурга всего-то три,
из них техномагам не принадлежит ни одного.С Алым Кру-
гом они на эту тему договариваться не станут.Значит,ОСН
фактически монополист.
– А почему,по-твоему,техномаги не станут сговариваться
с Кругом?Ведь деловые отношения они допускают.
– Одно дело «купи-продай»,другое—долговременные и
фактически зависимые отношения.
– Ну,зависимыми их не назовешь,– прогудел Один.– Все-
таки ребята единственные делают магическую технику,да и
телепортация пока еще исключительно ихний эксклюзив.
68
– Все верно.Однако Ночь предпочитает иметь дело с пред-
ставителями нечеловеческих рас.Вряд ли она станет столь
же скрупулезно держать слово относительно человека.Алек-
сандр,который знал ее еще в прежние времена,это хорошо
понимает.Они не слишком ладили...
– Господи,чем ей люди-то не угодили?
Кайндел тонко улыбнулась.
– Ну,это-то как раз можно понять.
Несколько мгновений мужчина молча разглядывал ее с та-
ким выражением лица,с каким увлеченный энтомолог может
рассматривать редкую бабочку—с оживлением и восторгом—и
заодно решать,как бы ее поймать наверняка,да так,чтобы
не попортить.У главы ОСН частенько появлялось подобное
выражение,но оно не означало ничего плохого.Просто он
вдумывался в чужие слова.
– Допустим.Ладно,нам же лучше.Хорошо,если не тех-
номаги,то давай думать,кто это может быть.
– Повторюсь—кто угодно.Кстати,Александр упоминал
некие Дозоры...Тебе поступала какая-нибудь информация по
поводу их местонахождения и затей?– курсантка уже давно
привыкла в беседах наедине с Одином говорить ему «ты»,как
равному.Да и не до церемоний было.Мужчина не возражал.
– Замечательно ты выразилась—«затеи».Да,именно затеи.
Информация,разумеется,поступала.Ребята пытаются вести
себя,как хозяева города,и это выглядело бы забавно,если б
они не применяли силу к тем,кто их главенства не признает.
Меня здорово настораживает также и тот факт,что местона-
хождение их штаб-квартиры или там убежища никто из наших
ребят определить не смог.Техномаги утверждают,что также
не знают,где эти Дозоры спрятались.
– Однако они существуют.Я с ними сталкивалась.
– Да,ты рассказывала.Я помню.Эти «дозорные» явно
были в сговоре с Ночью и ее людьми.
– С ними ей проще договориться.Они ведь не называют
себя людьми,они вроде как «иные».
69
– А что—достаточно назвать,чтоб показаться госпоже Но-
чи достойными сотрудничества?
– В нынешнем мире ситуация такова,что назваться—уже
полдела.
– Хм...М-да...Может быть.Однако факт остается
фактом—найти их убежище мы не смогли.
Девушка наморщила лоб.
– А не было ли последнее время в городе каких-нибудь
вспышек магической активности...Ну там,фон внезапно по-
вышался,словом,затевалось что-то чародейское?
– Неужели ты думаешь,мы об этом не подумали в первую
очередь?Разумеется,проверяли.Однако таких мест в городе
в последнее время было настолько много,что все их пока
не закончили проверять.Причем пока заканчивают проверять
одни,тут же появляются другие.
– Это понятно.Однако если энергию из источника брали в
каком-то конкретном месяце,то и применять в деле должны
были тогда же.Сам посуди,ее же надо куда-то девать,если
нет возможности хранить.
– А может,они уже и способ хранения нашли?– предпо-
ложил он.
– И сумели так спрятаться от твоих людей,что те их в
упор не видят.Вопрос—почему тогда они еще власть в городе
не захватили,раз такие крутые?
– Лучше предполагать худшее и рассчитывать на лучшее,
Виктория.
– Лучше Кайндел.Пожалуйста...Не думаю,что наш про-
тивник настолько искусен,чтоб уж и энергию собирать впрок.
Скорее уж использовал ее сразу же.К примеру,для того,чтоб
никто их не видел.
– Полагаешь,Дозоры могли своровать энергию для маски-
ровки своей штаб-квартиры?
– Дело ведь не в одной маскировке,или там в сохранении,
или использовании энергии.А в том,на что еще они способ-
ны.Или кто именно способен.Ни одно сообщество магов по
70
нынешним временам не может оставаться совершенно неза-
метным.Или вот,к примеру,ребята на лодьях,о которых я
тоже упоминала.О них что-нибудь известно?
– Да.– Один задумчиво поболтал ложечкой в чашке.–
Пираты нашего времени.Сейчас выясняем,где их база.Но,
похоже,в отдалении от города,на другом берегу Ладоги.Го-
род они не грабят,«шалят» только в мелких городишках и се-
лах.Правда,это не имеет значения,спокойствие деревенского
населения нам,пожалуй,даже важнее,потому что горожанам
иначе кушать будет нечего.Крупная банда,судя по всему.Бы-
ли б у меня здесь ударные части,мы б с ними разобрались
до окончания страды.Но сейчас под Москвой очень тяжелое
положение,я не могу забрать оттуда ни одного отделения.
– Все лучшее Москве,это известно...
– Иронию понимаю.Но такова уж ситуация.Надо как-то
продержаться хотя бы месяц,тогда я смогу вернуть сюда часть
войск и обезопасить фермеров от бандитов.Пока же придется
как-то выкручиваться.
– Кому—фермерам или нам?
– Естественно,нам.Фермеры и так делают что могут.Они
нас кормят.
– Это мне такое задание—выкручиваться?– сдержанно
уточнила девушка.
– Разумеется,нет.Тебе предстоит выяснять,куда делась
энергия и кто ее забрал.И зачем.А главное—как.Остальное—
в ведении моих заместителей.
Прошло совсем немного времени с тех пор,как глава Орга-
низации Спецназначения стал допускать курсантку к серьез-
ным,в каком-то смысле масштабным проблемам,пользоваться
ее услугами как оператора информации.Но в тот же момент,
когда это началось,Кайндел поняла,что иметь полную ис-
черпывающую информацию о деятельности и планах ОСН не
будет все равно.Она была осведомлена о ходе дел лишь в
рамках того вопроса,которым занималась,и не более того.
И не возражала против подобной постановки вопроса.В
71
конце концов,это было разумно.
– Помимо того,– продолжил Один,прожевав кусок пиро-
га.– Растолкуй-ка мне,что там у тебя за каша заварилась
в Иаверне?Месяца там не пожила,а уже,считай,скандал...
Нет,про процесс мне не повторяй,от Офицера я уже все услы-
шал.Расскажи мне про то,что тамошний правитель от тебя
хочет и чем это может тебе грозить?
– Как всегда.Тем,что меня немножко убьют.
– Не согласен.У меня на тебя много планов.
– Да и лорд Иедаван,кажется,в этом не заинтересован.
Так что его люди будут меня охранять.Не волнуйся.
– Ладно.Не буду.Только учти одно—мне нужны хорошие
отношения с иавернцами.Конкретно—с этим лордом Иеда-
ваном.С правителем.Поэтому со всяческой осторожностью,
оберегая себя и свое здоровье,детка,постарайся ему помочь.
Договорились?
– Да.Конечно,– Кайндел помассировала виски,потому
что ей показалось,что головная боль притаилась за плечом.
Но потом вспомнила,что с тех пор,как с нею произошло
последнее физиологическое изменение,мигрени ушли в про-
шлое,и сразу стало понятно—она просто перенервничала и
хочет отоспаться.– Я помогу правителю,тем более что мне
за это уже посулили доскональное знание иавернского,причем
магическим путем,то есть сразу.
– За это?
– Ну...Для этого.Однако тоже полезная штука.
– Смотри,не перетрудись.
– Постараюсь...Кстати,как там насчет Вейовии?Ты бе-
седовал с тамошним директором?
– Не я.Роннан.Но,как ты и предполагала,он ничего
не знает о том,как именно поступила к нему энергия.Знает
откуда,но не в курсе как...Он лишь воспользовался тем,
что ему предложили взамен на услуги,и серьезные...
– Кто предложил?Что за услуги?
– Внятного ответа на первый твой вопрос мы не добились
72
от него.Похоже,он и сам не знает,кто это был.Услуги—
разумеется,обучение.Бесплатное обучение в его школе для
пятерых студентов.
– Вы с ними побеседовали?– Кайндел приподнялась.
– Пока нет,– Один развел руками.– Этим Роннан зай-
мется.Ты понимаешь сама,мы не можем просто взять и аре-
стовать этих пятерых,и допрашивать их,как нам вздумается.
Мы пока еще здесь не хозяева,на это директор школы нам
внятно намекнул,и,как ни прискорбно,он прав,– глава ОСН
с деланым смущением развел руками,мол,пойми правиль-
но мою шутку о «хозяевах».Она поняла.– Уже хорошо,что
мы получили от директора разрешение поговорить с ними.Я
сегодня отбываю в Москву,а завтра мой зам со студентами
поговорит еще раз,более вдумчиво.У него не было времени
тогда обсудить с ними все обстоятельно.
– Хорошо было бы,если б мне позволили с ними погово-
рить.
– Ладно,– Один покосился на собеседницу и поднял со
стола мобильный телефон.– Сказать,чтоб принесли десерт?
– Да,пожалуйста...Но все-таки,мне кажется,к этой
школе стоит присмотреться.
– Как и ко всему вокруг,Кайндел.Конечно,стоит.
– Но сейчас ты разрешаешь мне заниматься проблемой
Иедавана?Я имею в виду—в первую очередь...
– Да.Буду тебе очень признателен,если для ОСН ты уста-
новишь хорошие дипломатические отношения с Иаверном.
– Они и так,по-моему,неплохие...
– Они пока никакие.К нам просто присматриваются...
Ладно,– Один покосился на часы.– Извини,у меня уже
нет времени.Сейчас принесут десерт,и я отправлю к тебе
Роннана.Побеседуете.
Как только Один вышел из кабинета,Кайндел взяла чашку
с чаем и пересела на подоконник.Кабинетик был крошечный,
каких-нибудь метров шесть квадратных,только компьютер на
большом столе,край которого теперь был занят тарелками и
73
чашками,два легких кресла без спинок да узкий-узкий стел-
лаж,где папки вставали только вдоль,«лицом» к посетителю.
Вместо штор,которые хозяин кабинета так любил,здесь ви-
сели жалюзи.Словом,комнатушка явно служила запасным
вариантом—Один предпочитал работать на карельских воен-
ных базах,приспособленных под нужды ОСН,там у него име-
лись обширные комфортные кабинеты на все случаи жизни.
Принесли мороженое,потом,должно быть,забыв—еще од-
ну порцию.Она так и осталась таять в вазочке,девушка лишь
вяло поковырялась ложечкой и отодвинула—есть ей больше не
хотелось.Налила себе еще немного чаю и,вынув из кармана
пробирку,задумчиво поболтала ею в воздухе.Белые крупин-
ки,словно настоящий снег,сдвинутый в места ветром,завер-
телись за стеклом.Порции было достаточно на два раза...
Но слишком уж мало времени прошло с последнего приема.
Кайндел,хоть и помнила,что ее физиология давно уже отли-
чается от человеческой,опасалась переборщить.Становиться
зависимой от «снега» не хотелось конечно же.
Словно отвечая ее мыслям,дверь приоткрылась,и в ком-
нату заглянул Старший.
Он пришел в себя после плена у Ночи и того,что с ним
там произошло,однако чувствовалось—он помнит все,и вряд
ли когда-нибудь по-настоящему придет в себя.Больше всего
на свете он боялся не получить вовремя необходимую ему пор-
цию «снадобья»,и поэтому первое,на что посмотрел,заглянув
в комнату,была пробирка в ее руках.Увидев «кристалличе-
ский снег» он,казалось,мгновенно забыл,что ему нужно,и
молча замер.
Внешне он изменился так же сильно,как внутренне.Во-
лосы,прежде черные как смоль,лишь с легкой проседью на
висках,стали полностью седыми,а белки глаз пронизали сот-
ни мелких кровеносных сосудиков.С непривычки на Старшего
жутковато было смотреть,но он относился к этому терпеливо,
и,казалось,совсем не обижался.Скорее всего,его намного
больше угнетала необходимость ежедневно принимать порцию
74
вещества,которое он считал наркотиком,чтобы не умереть в
мучениях.
Обретенными в обмен способностями он не стремился
пользоваться или хотя бы научиться с ними жить.Кайндел
пыталась объяснить ему,с чего именно начинать,и он слушал,
однако девушка чувствовала—эти объяснения ему не нужны,
и вряд ли будут использованы.Видения,время от времени
накатывающие на него,офицера ОСН,просто пугали.Было
видно,что он многое отдал бы за то,чтобы никогда их не
видеть.И все—лишь бы вернуться в прежнее состояние.
Курсантка пожала плечами и убрала пробирку.
– М-да,– пробормотал альбинос.– Извини.Пытался
вспомнить,что я такое видел сегодня во сне...Ну в таком
сне,ты понимаешь.
– Вам надо попробовать помедитировать,– произнесла она,
не слишком надеясь,что ее все-таки послушают.– Если во
время медитации вы настроитесь на восприятие,ночное виде-
ние будет более структурированным.
– Ты уверена?– спросил Старший без особого интереса.–
Может,ты и права.Надо будет попробовать...Идем,тебя
Роннан просил привести.
В коридорах оказалось шумно и людно.По общему ожив-
лению,по тому,как торопливо бегали туда-сюда мужчины и
женщины в форменной одежде,в большинстве своем Кайндел
незнакомые,легко было заключить,что затевается какое-то
очень важное дело.Впрочем,догадаться было несложно,ведь
Один отбывал в столицу.«Через пару часов здесь будет пу-
стынно»,– подумала девушка.
Роннан распоряжался в арсенале.Здесь в изобилии име-
лись автоматы,пистолеты-пулеметы,даже одна портативная
ракетная установка.Но привычную картину теперь несколько
нарушали мечи,разложенные на ступенчатых подставках,и
кое-какое холодное оружие помимо того.Магические клинки
постепенно входили в обиход,каждый из них изготавливали
в кузне прадедовскими методами (разве что слегка разбавив
75
прадедовский инструмент современными приспособлениями) и
там же зачаровывали.Кайндел вспомнила,что первые два ме-
ча из выставленных здесь зачаровала сама,разумеется,не без
помощи Варлока (который пристроился рядом,якобы чтобы
посмотреть и поучиться,в результате сделал две трети рабо-
ты,и намного лучше,чем могла бы она сама).Над осталь-
ными корпели маги,преуспевшие в искусстве составления ма-
гических систем,пригодных для того,чтобы вкладывать их в
предметы.
Заместитель главы ОСН обернулся и взглянул на курсант-
ку рассеянно и даже с некоторым раздражением,мол,тебя
еще тут не хватало,и так работы много.
– Почему ты здесь?Тебя тоже сейчас будут перемещать.
Обратно в Иаверн.Подожди,я сейчас закончу и скажу тебе
пару слов по поводу твоих дополнительных обязанностей...
– Но Один сказал мне,что мне следует поприсутствовать
при беседе с учениками некоей школы,– напомнила девушка,
косясь на окружающих—тех,кому,может,и не положено было
знать о Вейовии и Дозорах.
Роннан поморщился.
– Отпадает.Ладно,сейчас.Отойди в сторонку,будь добра.
Сейчас я освобожусь.
Кайндел отступила к стене,и,тяготясь ничегонеделаньем,
стала рассматривать развешанные перед ней ножи необычной
формы.Холодное оружие,напоенное магией,мастера ОСН
стали изготавливать лишь недавно,еще плохо представляли
себе тонкости его использования в бою,и не были уверены,
что удобнее—длинный или короткий клинок.Глупо было в
этом вопросе опираться на устоявшиеся «литературные» пред-
ставления.Меч,конечно,романтичнее и все такое,однако,
фехтуя с противником (особенно если у тебя и у него в ру-
ке тяжелые клинки скандинавского типа),вряд ли сможешь
непринужденно выкроить удобный момент,чтобы использо-
вать свое оружие как артефакт.
В бою следишь только за плечами и мечом противника,да
76
за тем,что происходит по сторонам.Плечи и руки ломит,но-
ги ноют—словом,лишних нескольких секунд и лишнего грана
внимания просто может не хватить.Ведь для любого маги-
ческого действа,даже того,которое просто читает готовую
магическую структуру с артефакта,требуется особое состоя-
ние.Как сделать так,чтобы предмет сам,без вмешательства
владельца,пускал чары в ход,маги еще не додумались.
С этой точки зрения нож все-таки удобнее.Он не оттягива-
ет рук,и манера обращения с ним позволяет в любой момент
добиться достаточной дистанции между собой и противником,
чтобы успеть пустить магию в ход.Другое дело,современная
манера ведения войны едва ли подразумевала поножовщину
как самый распространенный вариант тактического взаимо-
действия отрядов.Поэтому вопрос оставался открытым.
Один из этих ножей девушка подержала в руке.Бы-
ло видно сразу,что изделие не штампованное,а откован-
ное вручную—только в подобные можно было с уверенностью
вкладывать самые мощные и действенные магические струк-
туры.
– Кайндел!– окликнул ее Роннан.– Подойди.И оставь
нож в покое,он не для тебя делался.
– Один сказал мне...– подходя,начала повторять она.
Однако зам главы ОСН не дал ей закончить.
– Он не в курсе.Собственно,и не было необходимости по-
свящать его во все подробности этого дела до его завершения.
У него сейчас и так много дел.Странно,что он тратит вре-
мя и внимание на питерские дела.Ученички,о которых идет
речь,успели по-тихому слинять неизвестно куда,еще тогда,
в самом начале,после первой беглой беседы с ними.Впро-
чем,вряд ли из них удалось бы вытянуть что-нибудь более
содержательное,чем тогда.
– Но...
– Так что отправляйся в мой кабинет,туда скоро подойдет
Вадим и переправит тебя обратно в Иаверн.Там постарайся
помочь правителю в расследовании и одновременно выяснить,
77
в чем именно заключается его проблема,что это за предатель-
ство,в котором обвинялся Илванхад (тот самый подсудимый,
за которого ты столь блистательно заступилась)...Словом,
все-все.Это может быть нам полезно.Одновременно выясни,
нет ли каких-нибудь других правителей или там претенден-
тов на место Иедавана—словом,кого-то,с кем ему придется в
ближайшее время воевать.В таком случае,понятно,военной
помощи от него не дождешься.Все понятно?Вопросы есть?
– Есть,– проговорила Кайндел,насупившись.– Я одного
не понимаю—Организации вообще по фигу,кто в Питере пы-
тается подгрести под себя власть,или все-таки нет?Считает
ли Организация нужным выяснить,что это за Дозоры такие
в городе появились,чего хотят и что от них можно ожидать?
Роннан усмехнулся,глядя на девушку сверху вниз.Он и
так-то был на голову выше нее,а тут еще взгляд был призван
указать собеседнику на его место,не самое завидное.Уши ее
вспыхнули,однако она упрямо поджала губы,уверенная,что
права (потому что вообще предпочитала не совершать необду-
манных поступков),и продолжала смотреть на собеседника,
причем очень даже вызывающе.
– Организация много что считает нужным,– холодно про-
изнес мужчина.– Пока тебе об этом не нужно знать.Однако
ты все-таки помни,что мы—конгломерат,состоящий из полу-
военных и военных людей.И штатские привычки тебе лучше
оставить за порогом.Не волнуйся,как только я решу,что твое
участие в этом деле целесообразно,я дам тебе исчерпываю-
щую информацию.
– И все-таки тебе не сравниться с Одином,– впервые
за много времени Кайндел совершила необдуманный посту-
пок.Она,собственно,и не собиралась ссориться с Роннаном,
не стремилась к этому,просто ситуация и обращение при-
вели ее в крайнюю степень раздражения.Сказалась и уста-
лость,конечно.Она дала себе волю,но лишь потому,что
почувствовала—это безопасно.
Он расхохотался в ответ,и это,как ни странно,ее совсем
78
не удивило.
– Безотносительно данной ситуации—ты слышала о таком
приеме,как «два следователя»?
– Разумеется.
–...Это когда один следователь подчеркнуто добр,внима-
телен,ласков,а другой—особенно злобен...Тебе стоило бы
понимать,что Один ведет себя так,как считает нужным.И
полезным для дела.И у каждого его жеста есть своя причина.
– Как и почти у любого человека.Именно Один предполо-
жил,что мне полезно будет начать разбираться с происходя-
щим в городе прямо сейчас.Я не претендую на знание всех
тонкостей политической обстановки.Мне просто надо выяс-
нить,кто потырил энергию из моего источника,и первым де-
лом исключить или подтвердить участие в этом предприятии
этих двух придурочных Дозоров...
– Сперва надо еще доказать,что подобная организация
вообще существует...
– Она существует,я это знаю.
– Только по тому,что тогда на тебя напали трое ребят,от-
рекомендовавшихся «дозорными»?Не смеши меня.Это могли
быть гопники из соседнего двора.А могли быть просто люди
Ночи,которые таким вот образом запудрили тебе мозги.
– Не могли быть.Мне весьма сложно вот так,на ходу,
запудрить мозги.
Роннан прищурился.
– Ты здорово себя переоцениваешь.Не к твоей это чести,
вот что скажу.Надо быть критичнее.
–
А лучше оценивать ситуацию адекватно.Вы попробовать-то
почему не хотите?
– Что—попробовать?
– Взять «языка» и выяснить,действительно ли «Дозоры»—
это просто группка дворовой гопоты?
– Хвалишься,что тебя не обмануть,а сама не слы-
шишь прямо сказанных вещей.Повторяю—ребятки,предполо-
79
жительно относящиеся к искомой организации,сделали ноги
из Вейовии,причем в неизвестном направлении.
– Я слышала.Я запомнила.Почему не попробовать отло-
вить других?
– Где?
– У Ротонды.Дом пятьдесят семь по Гороховой.Угол на-
бережной Фонтанки.
– Я знаю,о чем идет речь.Только там по нынешним вре-
менам,Кайндел,можно отловить вообще кого угодно.Сата-
нистов,гото-магов,колдунов,даже вампиров...Их,кстати,
развелось.Давеча один в полном расстройстве пришел к нам
сдаваться...
– С чего это?– удивилась девушка,остывая.Теперь,когда
разговор перешел на спокойный тон равных,от ее раздраже-
ния не осталось и следа.
– Внезапно понял,что он вампир.Перепугался.И решил,
что нужно сдаться властям.Пока не совершил никаких право-
нарушений.Пошел в милицию.Перепутал ее со старой штаб-
квартирой ОМОНа.Ну вот,попал к нам.
– А вы что?
– А мы взяли.Не пропадать же добру.По нынешним вре-
менам,пока человеческая магия не набрала силу,вампир—это
мощное оружие.Его уже успокоили,чаем отпоили...
– Странно,что не пытались отпаивать донорской кровью,–
рассмеялась курсантка.
– Нету у нас.А что—стоило бы?
– Да бесполезно.Вампир ведь пьет не столько кровь,
сколько энергию и энергетику жертвы.А что там в донор-
ской крови сохраняется...Только и слово,что кровь,а так—
жидкость жидкостью...Ему можно пленника какого-нибудь
скормить.Или преступника.Кого не жалко.
– Разберемся.Пока парень вроде без крови не помирает.И
не помрет,надеюсь.
– Но,возвращаясь к идее поймать кого-нибудь из «дозор-
ных» на живца—если попытаться прибрать к рукам Ротонду,
80
возможно,кто-то из них появится.
Роннан покачал головой.
– Возможно да,а возможно и нет.В любом случае сейчас
я этим заниматься не буду.И ты тоже.Ты отправишься в
Иаверн и будешь налаживать отношения ОСН с тамошним
правителем.
– И заодно шпионить за ним,я поняла.
– Да,пожалуй,– мужчина сощурил глаза.– Пожалуй.И
давай договоримся так.В стране сейчас военное положение,
с этим приходится считаться.Давай-ка,при всем моем терпе-
ливом отношении к твоей неармейской манере поведения,не
будем об этом забывать.И не будем вынуждать меня тратить
на отдачу приказа слишком много времени.Договорились?
– Так точно,– хмуро пробормотала девушка.
– Замечательно.Отправляйся в мой кабинет и готовься к
переходу в Иаверн.
– Есть.
Выйдя из арсенала,Кайндел лишь недоуменно пожала пле-
чами.«В сущности,– подумала она,– это,наверное,даже
хорошо.По крайней мере,каждым порученным мне делом я
смогу заниматься по очереди».
Подставляя Вадиму руки и плечи,на которых он размещал
«метки»—крошечные артефакты,для удобства прикрепленные
к булавкам,она тем не менее продолжала обдумывать то,что
происходило в Петербурге,а не в заснеженном Иаверне,где ей
вскоре предстояло буквально включаться в схватку за власть
(не иначе,уж меньшая забота вряд ли могла заставить та-
мошних высокопоставленных лордов пойти на лжесвидетель-
ство и фальсификацию доказательств в измене сюзерену,судя
по тамошним нравам).Девушка снова размышляла о том,что
энергия явно была нужна на что-то крупное,а какие крупные
магические действия в нынешнем мире по плечу чародеям?Их
можно по пальцам двух рук пересчитать.И логично было бы
начать логические выкладки именно с этого.
Итак,на что может понадобиться большой объем энергии?
81
На телепорт или портал в другой мир.Сам факт подобной ма-
гии трудно спрятать от чужих глаз.На что еще?На создание
большого количества артефактов?Вряд ли.Тут разумнее на-
бирать энергию постепенно,расходовать так же,потому что
способ изготовления любого хорошего чародейского предме-
та из доступных сейчас требовал постепенного формирования
магической структуры одновременно с физической.Впрочем,
что она знает о новых артефактах?Может,ситуация уже и
изменилась...
Воображение Кайндел забуксовало.Она прикусила губу и
зажмурилась,пытаясь сообразить,какие еще могут быть тут
варианты.В тот же самый момент ее настигло ненавистное
ощущение перехода из мира в мир,и она не удержалась,со-
гнулась,рухнула на руки Офицера,смутно вспоминая,что,
кажется,сгибаться-то как раз и не стоило.
– Уй,ёлки...– выдавила она,отдышавшись.
– Все нормально.
– Извини...
– Да брось!«Извини»—это в прошлый раз,а сейчас-то
что,– добродушно ответил мужчина.
Пытаясь проморгаться,девушка уставилась на собеседни-
ка с недоумением,пытаясь понять,кто это,с голосом и.о.
куратора,взялся острить.Для нее это было столь же неверо-
ятно,как и увидеть разговаривающую на человеческом языке
ворону.Не дожидаясь реакции,Офицер аккуратно поставил
ее на пол и заставил выпрямиться.
– Тебе нехорошо?– уточнил он.
– Нормально...Сейчас...– Она потерла лицо.– Ну ес-
ли не телепорт,то какая-то магическая система.Надо только
сообразить,для чего она может быть нужна.
– Ты о чем это?
– А?Это я так,своим мыслям.Извини.
– Иди,отлеживайся.Но недолго.Местный правитель уже
два раза спрашивал о тебе,видимо,у него все готово.
– Ага,– Кайндел окончательно утвердилась в вертикаль-
82
ном положении и,наконец,поняла,что именно в покоях Офи-
цера,куда,собственно,переносило их всех,путешествующих
между родным миром и Иаверном,ей с самого начала показа-
лось странным.
Раньше она всегда оказывалась здесь один на один с хозя-
ином этой комнаты,и для остальных оэсэновцев был преду-
смотрен аналогичный щадящий вариант—ну не всем понравит-
ся,чтобы окружающие видели,как их выворачивает и колба-
сит.Теперь же здесь ждали двое местных мужиков в тонких
кольчугах,при мечах,кинжалах,с легкими маленькими щи-
тами и при защитных артефактах.Последние были настолько
заметными,что девушка чувствовала их,даже не пуская в ход
магическое видение.Они с ничего не выражающими лицами
ждали,и когда Кайндел направилась к двери,пошли за ней.
В присутствии этой молчаливой охраны она чувствовала
себя не лучшим образом.Однако понимала,что любая попыт-
ка хотя бы отдалить их от себя или попросить не лезть сле-
дом за нею в спальню,которую курсантка делила с подругой-
иномирянкой,натолкнется на полнейшее непонимание и при-
несет не больше толку,чем волны,разбивающиеся о камен-
ный утес.Каждый,кто встречался им на пути,удостаивался
внимательного «прицеливающегося» взгляда,а Лети,радостно
кинувшуюся было к Кайндел,своей на нее реакцией вообще
напугали.
Сдвинув брови,девушка многозначительно посмотрела на
своих телохранителей,однако ответная реакция напрочь от-
сутствовала.
– Не обращай на них внимания,– сказала она,догадав-
шись,что и на прочие ее попытки что-то изменить ответ бу-
дет аналогичным,то есть нулевым,и спокойно повалилась на
кровать.– Тем более,мой родной язык они не понимают.
– Какие они...мрачные,– опасливо косясь на телохрани-
телей,произнесла Лети и присела в кресло.Обычно она сво-
рачивалась в нем клубочком,но в присутствии посторонних
явно робела делать это и поэтому держалась напряженно.
83
– Видимо,это традиция местных телохранителей,– Кайн-
дел отмахнулась и прикрыла глаза.– Много я пропустила?
– Как всегда...
Голос Лети уплывал.К тому же он был мягким и негром-
ким,и девушка незаметно задремала под него.Ее разбудил
даже не толчок в плечо,а просто то,что над ней нагнулись,
и,откатываясь на другую половину кровати с бешено стуча-
щим сердцем,она в глубине сознания поневоле отдала долж-
ное своей выучке,постепенно переходящей в привычку.
Над кроватью,как оказалось,склонился один из двоих
телохранителей.
– Лорд зовет,– многозначительно произнес он.Получи-
лось слишком пафосно,но виной тому было незнание языка.
Чувствовалось,что иавернец выучил два подходящих слова
и боится,что просто-напросто не будет понят,что этих слов
окажется недостаточно.
– Иду,– пробормотала Кайндел и,сев на кровати,потерла
глаза.Настроение было сумрачное.Да и подруги рядом не
оказалось.Наверное,ушла на занятия.
Даже в кабинете правителя,где помимо Иедавана гостью
из другого мира ждал чародей—рослый,широкоплечий,боро-
датый мужик в длинном сером одеянии и с буйными седы-
ми волосами,больше похожий на молотобойца,чем на кол-
дуна,– она не сумела привести себя в рабочее состояние.
Похоже,несколько телепортационных испытаний за несколь-
ко дней оказалось чересчур для ее энергетики,больше всего
хотелось забиться куда-нибудь в уголок,подальше от чужих
глаз,и дремать,дремать...Но пришлось взять себя в руки.
Девушка слегка поклонилась обоим,и они ответили ей
поклонами в местном духе.Дальнейшие манипуляции (а ча-
родей в следующую же секунду развернул активнейшую дея-
тельность,словно торопился куда-то) прошли для нее незамет-
но.Это время просто дало ей лишнюю возможность посидеть
спокойно,ничего не делая,ни о чем не думая и никуда не
торопясь.В какой-то момент она ощутила рядом присутствие
84
сильной магии,и ей стоило большого труда допустить эту ма-
гию в свое личное пространство.Зато потом показалось,что
это даже приятно—оказаться в чужой власти.Ощущение было
сродни теплу,которое охватывает замерзающего.Это тепло—
знак того,что жизнь уходит,и нет больше необходимости
бороться за нее.Да и смысла нет.
– Как ты себя чувствуешь?– спросил Иедаван,и Кайндел
поняла,что все закончилось,мага в кабинете больше нет.С
правителем области она осталась наедине.– Ты меня понима-
ешь?Как ощущения?
Странно было воспринимать чужой язык.Девушка дога-
далась,что заклинание все-таки подействовало,потому что
речь собеседника она теперь воспринимала на двух уровнях—
естественном,то есть кое-как,и интуитивном,в виде последо-
вательности догадок и ощущений.Последнее было странно и
неприятно,потому что в вопросах интуиции она всегда виде-
ла систему доказательств,структурированных таким образом,
что сознание их понять и объяснить не в состоянии,однако
для подсознания проблемы непонимания не существует.Здесь
же ее подсознанием руководило нечто,пришедшее извне,и это
настораживало.Уже во второй раз ей пришлось сделать над
собой усилие,чтобы принять положение вещей и подчиниться
заклинанию.
– Все нормально,– сказала она.– Нормально.Вы-то меня
понимаете?
– С трудом,– поморщился Иедаван.– Обращайся ко мне
в единственном числе,пожалуйста,а то я сбиваюсь.
Кайндел поднялась с места и потянулась.Тело затекло.
«Интересно,сколько ж я просидела неподвижно?»—подумала
она.
– Прошу прощения.Мне как-то не по себе...
– Понимаю.Присаживайся.Вина?
– Не пью,спасибо.
– Как я понял,ты согласна мне помочь и готова начать
прямо сейчас,раз не воспротивилась заклинанию.Ситуация
85
требует спешки.– И посмотрел вопросительно.Девушка кив-
нула.– Какова та минимальная информация,которая необхо-
дима тебе для работы?
– Мне нужно максимально много информации.Чем больше
ее будет,тем больше шансов быстро найти ответ на вопрос.
– Я не могу рассказать тебе все.Даже много—не могу.
– А что ты можешь сказать?
Где-то с полминуты Иедаван молча смотрел на нее.Кур-
сантка терпеливо ждала—мало ли,может,человек плохо ее
понимает или подбирает слова.Она и прежде обращала внима-
ние на то,насколько немногословны местные мужчины.Два-
дцать раз подумают,прежде чем что-нибудь сказать.
– Я почти ничего не могу тебе сказать.
«Во,приехали!»—подумала она,но решила все-таки быть
терпеливой.
– В чем был обвинен Илванхад?
Правитель слегка наклонил голову набок,но выражение
лица его осталось прежним.Собственно,у Кайндел иногда
вообще появлялось ощущение,что на иавернце надета маска,
плотно приросшая к коже,и лишь через пару мгновений она
снова убеждалась,что не права,и собеседник такой же чело-
век,как она,просто хорошо умеет владеть собой и слишком
привык к этому.
– В измене сюзерену.
– А точнее?Как и в чем это выражалось?
Снова долгий,словно бы ничего не выражающий взгляд.
– Скажем так,пропали весьма важные документы...
– И вы хотели бы их найти?
– Не совсем.Все факты говорили о том,что мой чело-
век передал документы...ну,скажем так,моим противникам.
Тем,к кому эти документы ни в коем случае не должны бы-
ли попасть.Он утверждал,что ничего никому не передавал,
равно как и не брал,и ты утверждаешь,что он не лгал.Твое
утверждение заставило меня усомниться,потому что,не зная
языка и не поняв,о чем шла речь (я верно понял?),ты указа-
86
ла на тех,кто именно в этом вопросе свидетельствовал против
Илванхада.
– Да,я была не в курсе,о чем идет речь.Со мной рядом
Федеван сидел,но он не особо охотно отвечал на мои вопросы,
поэтому я его не стала дергать.
Правитель слегка улыбнулся.Было заметно,что для него
улыбка—штука непривычная,лицо сразу стало совершенно
другим и даже немного чужим.
– Да,я так и понял.Подводя итог—мне не столь нужны
эти документы,как уверенное знание о том,попали они куда
не надо или не попали.
– Я поняла.Расскажите еще,какие должности при вас за-
нимают те,с кем,как я поняла,мне предстоит разговаривать.
Мужчина развел руками.
– Все трое принадлежат к высокой знати Иаверна.Этого
достаточно?
– Разумеется,нет,– как можно обаятельнее улыбнулась
Кайндел.– У меня складывается впечатление,что вам...то
есть тебе...тебе просто хочется посмотреть,на что я способ-
на.
– Есть такое,не отрицаю.Но не только.Я не хочу,чтоб у
тебя возникло предвзятое мнение по какому-нибудь из вопро-
сов.
– Без информации у меня вообще никакого мнения не воз-
никнет!
– Ты будешь присутствовать при беседе с каждым из тро-
их.Если,по твоему мнению,они лжесвидетельствовали,зна-
чит,должны знать намного больше,чем сказали.Я хочу знать,
что они скрывают.Хотя бы приблизительно.
– Я не специалист по допросам.
– Ты ведь способна заглядывать в мысли человека?Вот и
загляни.
– Я ж их не читаю,эти мысли.
– А мне не нужен от тебя исчерпывающий ответ.Намеки.
Помощь.К тому же очень интересует меня и такой вопрос—
87
почему именно Илванхад?Если его,как это говорят,«подста-
вили»,то почему именно его?Для того,чтоб убрать с дороги,
или же просто он подошел на роль обвиняемого лучше других?
Вот что меня интересует в первую очередь.
– Кто такой Илванхад?Чем он занимается?
– Это приближенный ко мне человек.
Кайндел поджала губы.
– Он у вас занимается разведкой или контрразведкой?–
жестко и упрямо спросила она,давая понять,что на этот раз
не отстанет.– Или возглавляет штаб?
Иедаван снова улыбнулся.
– Скорее последнее.
«А здорово он разбирается в особенностях нашего мира,–
подумала курсантка,поднимаясь с кресла.– Видимо,интерес
ОСН и местного правителя друг к другу взаимен».Открылась
дверь,и в кабинет заглянул один из охранников.Было ясно,
что без их пригляда девушка по замку не сделает ни шагу.
Они-то и повели ее по длинным коридорам,узким лестницам
и великолепным залам к покоям одного из трех «лжесвидете-
лей».Одного из тех трех,кто пытался убить ее руками своих
людей.
Иедаван был суров,и,судя по всему,для того,чтобы по-
садить под замок весьма знатных господ из числа своих спо-
движников,ему не требовалось никаких формальностей.По
тому,что он сделал это,опираясь,по сути,лишь на слова
иномирянки,причем не конкретные обвинения,а в большей
степени косвенные,легко можно было сделать вывод,как все
это важно для правителя.Правда,каждый из них был заперт
в собственных покоях,при слугах и имел все возможности ра-
доваться жизни,кроме свободы перемещения.Но факт оста-
вался фактом.
Допрос первого из иавернцев,больше напоминавший бесе-
ду,где задающий вопросы то и дело оказывался в положении
просителя,Кайндел,казалось,вообще не слушала.Она стоя-
ла,облокотившись на подоконник,скучающе поглядывала по
88
сторонам,время от времени—на допрашиваемого,того самого
мужчину,который на суде был одет во все черное.И когда
допрашивавший повернул к ней голову,взглядом спрашивая,
мол,еще о чем-то надо с ним поговорить или этого достаточ-
но,отрицательно качнула головой.
– Это бесполезно,– произнесла она,как только они оба
оказались в коридоре.– Он не признается,пока его не припрут
к стене доказательствами.
– Но лжет?– уточнил приближенный правителя.Глаза у
него при этом сузились в щелочки,будто он прицеливался к
лицу Кайндел и к ее умозаключениям.
– Лжет.Определенно.И одухотворенно—с верой в то,что
лишь его ложь спасет мир.Давай,попробуем разговорить
кого-нибудь еще.
Иавернец взглянул на спутницу с большим интересом.
– О чем с ним стоит разговаривать в первую очередь?
– Да о чем угодно.К примеру,о том же,о чем и с преды-
дущим...Кстати,как я понимаю,этот господин в черном
бархате—весьма родовитый и,скажем так,влиятельный чело-
век.
– Весьма.
– Да.Это чувствуется,– пробормотала девушка.
В покоях следующего «лжесвидетеля» курсантка вела себя
столь же свободно,как и у предыдущего.Она расхаживала по
комнате,рассматривала предметы мебели,картины,гобелены,
трогала изящные подсвечники и была,казалось,совершенно
равнодушна к уничижающим взглядам,которые на нее бросал
хозяин покоев.Хотя время от времени взглядывала и на него,
столь же скучающе и равнодушно,как и на интерьер.
– Милая комната,– произнесла она вдруг,как только в бе-
седе возникла пауза.– Кабинет,как я понимаю...Кстати,а
где располагается тайник для хранения ценных документов?–
И посмотрела на иавернца столь же безмятежно,как и рань-
ше,только лишь с большим вниманием.
Тот растерялся,конечно,однако воспитание дало о себе
89
знать,и внешне растерянность не выразилась ни в чем.Прав-
да,он помедлил полминуты,прежде чем отказаться отвечать
на заданный вопрос,но Кайндел это,казалось,совсем и не
обеспокоило.Она смотрела на хозяина покоев терпеливо,доб-
рожелательно,и,хотя улыбки на губах не было,та чудилась.
– Ну,не может быть,чтоб в кабинете такого важного чело-
века,как вы,не имелось ни одного хранилища для докумен-
тов,– любезно заметила она.– Так где оно располагается?– И
покосилась на допрашивающего,взглядом вопрошая,насколь-
ко далеко заходят ее полномочия.
Однако тот ни жестом,ни мимикой не дал понять,что по-
может ей,стоит ему лишь понять,к чему все идет.Он держал-
ся,словно сторонний наблюдатель,даже любопытство появи-
лось в глазах,какое бывает у человека,внезапно наткнувше-
гося на любопытное зрелище.При этом он понял,чего хочет
иномирянка,определенно понял.Впрочем,девушка не собира-
лась забивать себе голову рассуждениями,почему,все поняв,
он никак не отреагировал на ее безмолвный вопрос,хоть со-
гласием,хоть отказом.Мало ли,какие у них тут традиции и
привычки.
Огляделась в задумчивости,снова посмотрела на хозяина
покоев,в глазах которого вспыхнул злорадный огонек:«Ищи-
те,ничего не найдете»,а потом вдруг повернулась к нему
спиной и направилась к камину.Вынула нож и задумчиво по-
стучала рукояткой по декоративным кирпичам—изящной об-
лицовке каменного камина.
– Вообще это разумно—иметь не один даже,а целых два
тайника,– сказала она,заглядывая в дымоход.Люди правите-
ля области следили за ее действиями с глубочайшим интере-
сом.– Один поближе,под рукой,другой подальше от чужих
глаз,не для повседневного использования...Господа,а ку-
валду можно попросить?
– Зачем кувалду-то?– уточнил молодой человек,ведший
допрос.Он поднялся с места и подошел поближе.– Что нужно
сделать?
90
– Как я понимаю—вынуть несколько кирпичей.Вот отсю-
да,– Кайндел мельком взглянула на хозяина покоев,а потом
ткнула пальцем в темное нутро камина,густо покрытое сажей.
Правда,не везде.Кое-где при ближайшем рассмотрении
слой сажи оказался не таким уж и густым.Обследовав внут-
ренность дымохода,иавернец поковырял пару швов между
камнями кончиком ножа,и один из булыжников неожидан-
но пошевелился в своем гнезде.Попыхтев пару минут,муж-
чина все-таки сумел извлечь его.Дальше дело пошло весе-
лее,и вскоре на свет божий был извлечен объемный свер-
ток,упакованный в серую холстину,внутри которой что-то
по-бумажному похрустывало.
Приближенный Иедавана,который прежде вел допрос,а
теперь так активно разбирал дымоход у камина,торопливо
выдернул у нее из рук сверток и повернулся к хозяину покоев.
– Я не знаю,что это такое и откуда взялось,– бросил тот,
может быть,лишь чуть торопливее,чем следовало.
– Он ведь многое пообещал тебе,правда?– спросила кур-
сантка,глядя ему в глаза чуток исподлобья.– А почему ты
считаешь,что он станет исполнять обещания?Потом,когда
он добьется своего,то просто выкинет тебя за ненадобностью.
Ему это будет намного выгоднее,чем тянуть тебя за собой,–
помедлив,добавила:– Его меч не станет для тебя защитой.
У меча совсем другая функция,знаешь ли.Он для другого
существует.
Синеватая бледность залила лицо иавернца.Из его глаз
выглянула не просто растерянность,а ужас,и Кайндел поня-
ла,что интуиция ее не обманула.Как всегда.
– Кто мог сказать правителю о мече?– выдохнул он.
– Правитель—мудрый человек,– спокойно ответила де-
вушка,пока даже смутно не догадываясь,о чем идет речь.
Однако готовность спокойно блефовать даже в такой,каза-
лось бы,безнадежной ситуации,выручало ее и прежде.– Он
приближает к себе умных людей.Способных многое увидеть
и услышать.
91
– Но как он мог узнать о мече?!– У молодого человека
явно начиналась паника.
– Мог.
– Но Агруван заверил меня...
«А,тот мужик в черном...»—сообразила она.Собственно,
а кто еще мог быть среди них троих главным?Это уже было
что-то...
– А ты уверен,что он полностью честен с тобой?– Она ле-
ниво потянулась,торопливо взвешивая в мыслях,что бы такое
можно сказать,чтобы наверняка «попасть в цель» и одновре-
менно убедить собеседника,что она знает намного больше,
чем он может вообразить себе.Задачка не из легких,но даже
такую одаренный интуицией человек способен благополучно
решить.– Когда он поднимется к вершинам,ты уже не бу-
дешь ему полезен,наоборот—опасен.
Теперь уже реакцию узника на загадочные речи иноми-
рянки заметил даже приближенный правителя.Брови у него
поползли на лоб,он напрягся,словно охотничья собака в стой-
ке,и видно было,что каждое слово впитывает,будто губка.
Но давешний лжесвидетель не обращал сейчас внимания ни
на его взгляд,ни на внимание—он видел только беседующую
с ним девушку,спокойную и как бы даже равнодушную.
Курсантка же успела структурировать свалившуюся на нее
информацию,взвесить вероятности и,приняв решение идти
«ва-банк»,полюбопытствовала как бы между прочим.
– Кстати,клинок-то господин Агруван зачем припрятал
здесь же в замке?Вместе с остальными реликвиями?Счи-
тал,что этот вариант последним придет в голову?– И,увидев
округлившиеся от ужаса глаза,мысленно вздохнула с облег-
чением.Предварительный вывод оказался правильным.
– Он не говорил...
– Да ладно.Не говорил...
– Я правду говорю!
– Где именно спрятал-то?
– В часовне,– пробормотал молодой человек.И Кайндел
92
поняла,что он сломлен.
А потом распахнулась дверь,в покои шагнул сам Иедаван,
и девушка сообразила,что его,конечно,известили,что до-
кументы (или что-то похожее) найдены.Даже не посмотрев
на съежившегося узника,правитель выхватил из рук охран-
ника сверток,вспорол холстину,развернул свернутые листы,
немного напоминающие пергамент,но,конечно,не пергамент.
Просмотрел со скоростью машинки для пересчета денег,и сно-
ва свернул,кутая в остатки холщового свертка.
– Это они,– коротко бросил он.– Их копировали?
Курсантка пожала плечами.
– Он этого не знает.Если кого и спрашивать,то этого...
Агрувана.Он должен знать.Кстати,советую осмотреть часов-
ню,причем прямо сейчас.
– А в чем дело?– нахмурился правитель.
Она многозначительно показала ему на дверь,и в коридо-
ре,помявшись,пояснила.
– У нас с этим господином речь шла о какой-то ценной ре-
ликвии.Причем,как я поняла,не одной.В основном говорили
о мече.Он заявил,что реликвии спрятаны где-то в часовне.
Поищите.
Правитель на долю мгновения потерял всю свою сдержан-
ность.Сдвинув брови,он посмотрел на нее длинным тревож-
ным взглядом.К выглянувшему из двери покоев своему при-
ближенному он в этот момент и головы не повернул.
– О каком мече идет речь?
– Я не знаю.Ты хотел получить важные сведения—вот в
таком виде я могу тебе их дать,раз уж ты не в состоянии
предоставить мне полную информацию по вопросу.
Он усмехнулся,как бы отдав должное ее умению тонко
укорить,но тут же снова стал чрезвычайно серьезен.
– И сведения о реликвиях действительно столь важны?Ты
в этом уверена,не зная точно,о каких реликвиях идет речь?
– Они важны для людей,которых сейчас допрашивали
твои люди.Вот все,что я могу сказать.
93
– Это невозможно—разбирать всю часовню.Мне надо
знать,где именно искать.Ты можешь мне в этом помочь?
Кайндел задумалась лишь на мгновение.Те,кто ее не знал,
и вовсе могли подумать,что она ответила не задумываясь.
– Разумеется.Но мне нужно будет привести вот этого мо-
лодого человека в часовню.Хоть на несколько минут.
– Ногарвана?– уточнил Иедаван,взглянув на своего чело-
века (который,видимо,последовал за иномирянкой и прави-
телем на всякий случай—мало ли что им понадобится...Ну
и из любопытства,конечно).
– Нет.Арестованного.
– Бери.Охрана его приведет.А ты думаешь,он сам согла-
сится показать тебе местоположение реликвий?
– Я сделаю так,чтобы показал.
– Любопытно,что это припрятано в часовне,– бросил пра-
витель,уходя.
Ногарван,посмотрев вслед господину,перевел вопрошаю-
щий взгляд на девушку.
– Я бы не стал необдуманно обещать то,что сделать так
трудно.Впрочем,ты иномирянка,тебе недовольство лорда ни-
чем не грозит.
– Я редко когда говорю или обещаю необдуманные вещи,–
возразила она.– Тут все просто.Если дать молодому челове-
ку понять,что предметы уже вынуты или же их вынимают,
первое,что он сделает,войдя в часовню—присмотрится к то-
му месту,где они находятся.Рефлекторно.По крайней мере,
увидев нетронутую стену или там пол (в зависимости от того,
где вещи спрятаны),выдаст себя выражением лица.Сейчас
обдумаю,что ему сказать,чтоб результат наверняка был,и
пойдем.
– А,понимаю.Где он держит бумаги,ты угадала по то-
му,куда он посмотрел,когда ты спросила его о хранилище
документов?
– Нет.В этот момент он покосился на нишу у стола—
видимо,в ней он хранит бумаги,нужные в работе,и вряд ли
94
там могло лежать что-то действительно ценное.Но до того я
по комнате ходила,все трогала.Он слегка напрягся,когда я
принялась приглядываться к камину.
– Ты же вроде вообще не смотрела на парня во время
допроса!
– Смотрела.Иногда.Мне хватило.
Ногарван покачал головой.
– Какие-то очень женские догадки.Будто гадание на
жениха—тот посмотрел так,этот эдак,и что это означает.
Похоже на простую удачливость.
Кайндел пожала плечами.
– Знаешь,у моего народа есть поговорка:«Нам хоть бы
пес,лишь бы яйца нес».Какая разница,догадки это или зна-
ние,если есть результат?
– А про меч ты почему заговорила?Я-то так понял,что ты
не понимаешь,о какой реликвии он говорил.– И качнул голо-
вой в сторону двери в покои,объясняя,кого он подразумевает
под местоимением «он».
– Ну,во-первых,наши культуры схожи тем,что для ваших
и для наших мужчин меч—не просто оружие,но и символ
чести,высокого положения...
– Не совсем так,но я понял.
– А потом,у него в процессе беседы в какой-то момент
рука дернулась к мечу...Кстати,почему он при оружии?Ну
ладно,пусть даже домашний арест,но все же арест...Не
понимаю я этого...
– У нас свои традиции.
– М-да...Короче,этот жест в сочетании с другими невер-
бальными признаками навел меня на определенные мысли.Я
решила рискнуть.
– А если б оказалось,что ошиблась?– поневоле заинтере-
совался приближенный правителя.
– Осталась бы при своем.Терпеть не могу проигрывать.
Поэтому стараюсь играть наверняка.
– Любопытно.Это уже не совсем и риск,если смотреть
95
беспристрастно.
– Если исходить из того,что я уповаю на везение—вполне
себе риск.
Он легко рассмеялся.
– Готов согласиться.Ты меня убедила.
Девушка улыбнулась в ответ и мысленно выдохнула в сто-
рону.Все остальное,что предстояло ей сделать сегодня,было
лишь завершающими штрихами уже проведенной работы,не
требовало большого напряжения и изобретательности.Внима-
нию она,конечно,не позволяла рассеиваться,и пока молодого
иавернца вели к нужной часовне,интерьер и отделка которой
здорово напоминали церкви времен первых христиан,высе-
ченные в скалах,приметила кое-какие еще мелочи,значения
которых не совсем поняла,однако запомнила на всякий слу-
чай.
Мощные,нарочито грубоватые колонны и украшенный ре-
льефной резьбой свод произвели на нее впечатление.Прежде
курсантка здесь не была ни разу,потому что в эту часть зам-
ка иномирян не допускали.Часовенка была небольшая,скром-
ная,из украшений только резьба по камню,костяные фигурки
в нишах и узорные бронзовые экраны,прикрывающие редкие
окна.В первый момент Кайндел подивилась,зачем скрывать
от гостей из другого мира подобные уголки—они красивы,од-
нако ничего особенного из себя не представляют.Но,заметив
пристальный взгляд узника,брошенный куда-то вбок,в про-
странство между колоннами,смахивающее на помесь бокового
нефа в романском храме и ниши алькова,выкинула лишние
мысли из головы.А через мгновение уже сообразила,куда
именно он мог смотреть.
В первый момент ей показалось,будто там лишь глухая
стена,ничего более.Взглядом испросив разрешения у священ-
нослужителя (старик в темно-синем плаще,который появился
рядом в тот же момент,как они шагнули через порог часов-
ни,поморщился,но позволил),девушка осторожно,словно к
хрустальной вазе,прикоснулась к каменной стене.Искусным
96
резцом мастера известняковые плиты были расчерчены на за-
тейливые геометрические узоры,потом ложбинки залиты ме-
таллом,и определить стыки в плитах или хотя бы какие-то
отверстия было невозможно.Потрогав стену,она догадалась,
что и простукивать здесь бесполезно—плиты слишком велики.
Иедаван появился рядом лишь после того,как арестован-
ного увели.
– Ты уверена,что это здесь?
– Да.
– А ты что скажешь?– обернулся правитель к священ-
нослужителю (которых здесь именовали обычно «проводника-
ми»).
Они завели длинный разговор на языке,который курсант-
ка не понимала.Судя по всему,это был какой-то древний,
может быть сакральный,очень сложный и певучий язык,ко-
торому чужачку,само собой,никто и не собирался обучать.
После чего священнослужитель ушел,и вернулся с «провод-
ником» постарше,в скучно-сером одеянии и с коротким но-
жом на поясе.Именно этим ножом он,отвернувшись к стене,
долго постукивал то по камню,то по металлу,наполнявшему
ложбинки.Казалось,он на ощупь отыскивает местечко,где
можно поковыряться кончиком,и даже Кайндел,отличающей-
ся особенной внимательностью,не удалось разглядеть,что он
там делал.Впрочем,она и не старалась.Ее больше волновало,
найдутся ли в тайнике (если он тут есть) хоть сколько-нибудь
ценные вещи,и когда наконец отпустят отдохнуть,поваляться
на кровати.
Поэтому когда Иедаван осторожно,будто готовую рассы-
паться в пыль засохшую розу,извлек из тайника прямой меч,
показавшийся ей совершенно черным,от навершия до кончика
клинка,она испытала лишь облегчение,что все закончилось
и можно идти.
– Ты знала,что мы здесь найдем?– спросил ее правитель,
не выпуская из рук оружие,которое рассматривал благоговей-
но.
97
– Разумеется,– с холодком (и старательно скрываемым
раздражением) ответила она.– Я же говорила—меч и еще
что-то.
– Это—Меч короля.Символ высшей власти в Иаверне.
– Понятно...Я больше не нужна,надеюсь?– И,еще раз
равнодушно глянув на меч в руках лорда,отвернулась к двери.
– Молодец,– сказал Офицер,когда Кайндел явилась к
нему вместе с остальными курсантами.
Остальные пришли только потому,что им предстояло полу-
чать индивидуальные задания на следующую неделю,и,вы-
слушав краткий инструктаж от и.о.куратора и двух пре-
подавателей,вскоре оставили девушку наедине с Офицером.
Только Илья,любопытствуя,попытался задержаться,но под
перекрестными взглядами старших оэсэновцев ретировался.
– Молодец,– повторил он,вынимая ее папку из общей
стопки.– Как я понял,ты нашла для Иедавана какую-то очень
важную штуку,верно?Какой-то меч...
– Да,было дело.
– Вот что...Так складывается ситуация,что ты,по сути,
по общим программам и не занимаешься.Для тебя решили
отработать особую программу тренировок.Фактически со сво-
ей командой ты будешь только в тренировочные рейды ходить.
Ну и в бой.Даже магии тебя Варлок будет обучать отдельно.
В удобное для нас всех время.
– Хороша ситуация,– возразила она.– Разве в результате
такого обучения меня можно будет признать частью группы?
Так,сбоку припека...
– Как по-иному ты собираешься совмещать обучение и ра-
боту?Не обучать тебя вообще?Мы не можем.Ты же ни драть-
ся не умеешь,ни стрелять.И машину,кстати,водишь плохо.
– Я и не хотела просить,чтоб меня избавили от необходи-
мости учиться!Просто указала на очевидный факт.
– Но ты же понимаешь,что с некоторыми трудностями
просто банально придется мириться.И все.Отправляйся,у
98
тебя сейчас тренировка.Вместе со всеми.И ближайшие дни
советую налечь на учебу.Потому что тебя в любой момент
могут сдернуть в Питер,и график обучения опять пойдет псу
под хвост...
– Бедный песик,– пробормотала Кайндел.– Да-да,я по-
няла.
– И еще...Поскольку по местным традициям женщина
в штанах—это жуть как непривычно и просто ужасно,моя
к тебе настоятельная просьба (или приказ,как угодно) – в
неучебное время носить платья.Тебе подберут уже сегодня
вечером,а пока носи то,которое у тебя есть.Нам,понимаешь,
нужны наилучшие отношения с местным правителем.На Лети
они,как на девицу,не смотрят,так что тебе одной придется
таскать юбки.Поскольку ты тут у нас в Иаверне единственная
дама.Пока.
– Сдается мне,женщинам-офицерам ОСН здесь придется
несладко,– ухмыльнулась курсантка,не слишком-то обеску-
раженная новым требованием.Даже,пожалуй,наоборот.
– Не говори,– отмахнулся мужчина.– Багира уже заяви-
ла,что в Иаверн ни ногой.Ну ее можно понять,я ее уже
больше двадцати лет в платье не видел.
– Больше двадцати?!Сколько ж ей лет?
– Не так и много,всего тридцать шесть.Только ей не
говори,что я тебе называл ее возраст.Боюсь,она не поймет.
– Обещаю.
– И еще об одном задании хочу напомнить—к правителю
присматривайся.И вообще к местным шишкам.Помнишь,не
так ли?
– Помню.
– Отправляйся.
– Есть!
Она уже почти и забыла,каково это—регулярно и упорно
заниматься.Конечно,время от времени у нее случались тре-
нировки,но все-таки не столь напряженные,какими они были
для других—наставники щадили ее,где-то послабляли,где-то
99
не придирались,делали вид,что все хорошо.Да и она са-
ма вынужденно щадила себя,задумываясь о том,на что еще,
помимо учебы,ей предстоит тратить силы.
Но,видимо,Офицер решил,что так дело не пойдет,и на-
ставники по его указке взялись за курсантку всерьез.Та лишь
стискивала зубы,понимая,что все это на пользу.И даже не
упирала на то,что ее работа в Иаверне еще не закончена,и
нельзя дать отдых хотя бы голове,если уж тело пребывает
в крайнем напряжении.Чаще всего ради присутствия на до-
просах ей приходилось тратить свое личное свободное время,
но еще труднее было выбрать те из занятий или тренировок,
которые менее важны.Потому что каждый навык из приобре-
тенных теперь впоследствии мог спасти ей жизнь.
Рано утром,еще толком не проснувшись,она вместе со
всеми выскакивала на снег,под темно-кобальтовое небо,и,
пока бегом огибала замок,успевала налюбоваться на зани-
мающийся рассвет.Потом была разминка,после которой под
хмурым взглядом Офицера Кайндел бежала переодеваться в
платье,а потом и завтрак.Девушка торопилась скорее поесть,
чтобы выгадать хоть десять-пятнадцать минут свободного вре-
мени до начала теоретических занятий,и поэтому обычно все
шутки Ильи за столом просто пропускала мимо ушей.Но тот
не иссякал,каждый раз придумывал что-нибудь новенькое,
и лишь потому,что курсантка чувствовала—его всего лишь
подстегивает любопытство,невыносимое желание узнать,чем
же это таким приятельница занимается по указаниям главы
ОСН—она на друга не обижалась.
– Слушай,чем изощряться в остроумии,– заметила она
как-то,– лучше б газетку почитал.Читать за едой—самое то.
Очень по-мужски.
– Да эта газетка двухнедельной давности!Если б ты поча-
ще навещала нас,сирых и убогих,недостойных носа сунуть в
ваши суперважные дела,то знала бы об этом.
– Илья,отстань от нее,– мягко предложила Лети,закан-
чивая расправляться с салатом.– Она слишком занята,чтоб
100
следить за датами на газетах.Побольше,чем ты,занята,за-
меть.
– Пушистик,не защищала б ты так свою подругу,если б
пребывала в состоянии столь же острого сенсорного голода,
как мы.
– Что?– удивилась иномирянка,чей словарный запас пока
еще оставлял желать лучшего.
– Лети,он просто сказал тебе,что ему страсть как лю-
бопытно знать,чем я занимаюсь,– спокойно пояснила Кайн-
дел.– И он уверен,что ты точно так же сгорала бы от любо-
пытства,если б мы не дружили,и я тебе ничего не рассказы-
вала.
– Но ты же мне почти ничего не рассказываешь...
– Илья никогда в это не поверит.– Девушка поднялась
и понесла поднос на столик,откуда грязную посуду забирали
местные служанки.
У выхода из залы,отведенной гостям-курсантам под тра-
пезную,тверичанин ее догнал.Она собралась было устроить
ему отповедь,объяснив,что все,чем она занимается,можно
считать секретным,но по выражению лица поняла,что речь
пойдет о чем-то другом.
Хмурился Илья без какого-либо намека на шутку.
– Слушай,ты последнее время совсем не появляешься на
стрельбище.
– Я в стрельбах смысла не вижу.
– Что значит «не вижу»?Ты же стреляешь плохо!
– Зато заклинаниями мажу хорошо.По нынешним време-
нам это важнее.
– Бабушка надвое сказала,что там важнее.У нас вся ко-
манда ходит,включая Лети,у которой после трех выстрелов
АПС из рук вылетает!
– Нашли что Лети давать.Вы бы ей еще «Беретту 951 R»
дали...
– Бывают пистолеты и потяжелее,– пробормотал Илья.
–...Или станковый пулемет.В одну руку.
101
– Остроумно.М-да...И тем не менее.
– Офицер освободил меня от стрельб,если я не считаю за-
нятия там необходимыми для себя.Буду ходить раз в неделю.
– Слушай,мы и так командой практически нигде не зани-
маемся.Что такое рукопашный бой?Одно только слово,что
командой,на самом-то деле по отдельности,по двое.А нам
надо вырабатывать командный дух.А то не команда будет,
а одна только видимость...Нет,я понимаю,что ты хочешь
сказать,– заторопился он.– Что,мол,это все ерунда,этот
командный дух,и ничего от лишних пары месяцев врозь не
случится.Но ведь мы еще не привыкли чувствовать друг дру-
га не только локтем,но и...хм...другими частями тела...
На это нужно время!
– Остановись,– улыбнулась она.– Ты так блистательно на-
чал отвечать на мое возражение,которое сам же и придумал,
что мне даже слова не вставить.На тему того,что,вообще-то,
я подумала о другом.
– О чем?
– О том,что командный дух мы очень скоро будем выра-
батывать.В учебно-боевом рейде.
– Сразу в учебно-боевом?– жадно уточнил Илья,и Кайн-
дел,словно с листа,прочла его мысль:«Она крутится возле
начальства и не хочет говорить,что нас ждет,но ведь может
сейчас проговориться случайно,так надо поднажать будто бы
случайно,и все узнать».– Нам говорили об учебных.
– По нынешним временам чисто учебные рейды курсантов
для ОСН—слишком большая роскошь.Офицеры наверняка ре-
шат совместить приятное с полезным.
– А где будет ближайший рейд—ты не в курсе?
– Нет,конечно.Однако можно догадаться,что,поскольку в
Иаверне интересы Организации сильно ограничены,рейд нам
спланируют в Питере.
– Что там сейчас творится-то?Ты ж была...
Вокруг потихоньку стягивалась толпа.Конечно,«толпа»—
сильно сказано,их всего-то было тридцать два человека,
102
шесть команд.Но уже добрая половина позавтракавших при-
терлась к стенам и окнам поблизости,навострив ушки,а
остальные,отставляя тарелки,метила подойти поближе и то-
же послушать.У большинства уже была очень хорошо натре-
нирована интуиция,они нюхом чуяли,что разговор интересен
для каждого.Даже для того,кто родился и вырос отнюдь не
в Петербурге.
– Ты всерьез считаешь,что командование со мной делит-
ся всей информацией?– осторожно подбирая слова,спросила
девушка.
– Но хоть что-то ты должна была видеть...Услышать...
– Ну о том,что основной театр боевых действий между
ОСН и Алым Кругом переполз в Москву—это вы знаете?
Она будто бы разговаривала только с Ильей,но,задав во-
прос,глазом повела на тех,кто топтался поблизости,чтобы
обозначить—диалог двоих перестал быть таковым,и распро-
странился на окружающих.
Окружающие заворчали в том смысле,что не слышали,но
им всем очень интересно.
– Так вот,то ли под Москвой,то ли в Москве сейчас идут
бои,туда переброшены почти все силы Организации,туда же
отправился Один,оставив Роннана распоряжаться питерски-
ми делами.К чему это приведет,не могу предполагать даже
я.Потому как ОСН до сих пор в недоумении—существует ли
в действительности такое явление,как Дозоры (слизанные с
Лукьяненко),или это отдельная,не представляющая опасно-
сти группка местной гопоты развлекается время от времени.
– Ты именно этим в городе занималась?– уточнил Роман.
– Не совсем.Я не могу говорить,чем я занималась в городе
во время своих отлучек.То,что я говорю сейчас—не более чем
результат моих умозаключений.
– Так ты считаешь,что нас отправят в рейд по отлову этих
«дозорных»?
– Повторяю—это лишь мое предположение.Но если я не
ошибаюсь,то подобная возможность очень даже вероятна.
103
– Когда я слышу от тебя «если не ошибаюсь»,– вклинился
Сергей (которого после рукоположения все чаще и за глаза,и
в глаза именовали Сергием),– мне становится не по себе.
– Почему?
– Потому что я не помню,чтоб ты хоть раз ошибалась.Ты
тут пророчишь,к примеру,что-нибудь неприятное,добавля-
ешь «если не ошибаюсь»,и какая-то надежда остается...А
потом надежда идет лесом,и эта тенденция своей повторяемо-
стью уже начинает пугать.
– Ну что ж делать,– под общий хохот согласилась она.–
Жизнь вообще несправедливая штука.
И,покосившись на часы,поспешила выйти в коридор.За-
нятия по тактике уже начинались,а до лекционного зала еще
предстояло добежать.На нее,влетевшую в зальцу,лишь кое-
как оформленную под вкусы соотечественников,Офицер по-
смотрел холодно,но ничего не сказал.Впрочем,его молчание
стало слабым утешением,потому что упрек девушка прочла
в глазах так отчетливо,словно услышала наяву:«Уж вам-то,
Кайндел,не следует опаздывать ни в коем случае.Вы и так
слишком редко одаряете нас своим постоянным посещением».
Она снова чувствовала себя школьницей.Не самое прият-
ное ощущение.
Зато ее право на «самостоятельную подготовку» никто не
собирался подвергать сомнению.Эти два часа каждый из кур-
сантов тратил по своему усмотрению—кто-то садился за кни-
ги,спеша дочитать то,что не успел в свободное время,кто-то
медитировал,кто-то совершал лишнюю пробежку вокруг зам-
ка или занимался спаррингом с товарищем.Кайндел же взяла
магнитофон и вышла в заснеженный парк.Ей хотелось танце-
вать.
Естественно,потанцевать не просто так.Она чувствовала,
что обессилена последними неделями напряженной работы.И
если обычного отдыха (валяться на диване,плевать в потолок)
ей никто не мог обеспечить,то использовать для этой цели
магию...Почему бы и нет?Конечно,здравый смысл требо-
104
вал засесть за книги (потому что если на тренировки раньше
время находилось,то на чтение—уже никак,и накопилась из-
рядная стопка книг,с которыми предстояло ознакомиться),и
именно так использовать два часа «самостоятельной подготов-
ки».Но желания победили.
За внутренним кольцом замковых укреплений,с подвет-
ренной стороны,она нашла удобную,широкую площадку,по-
крытую ровным,нетронутым слоем снега,и пристроила маг-
нитофон на свернутом плаще.Здесь было тихо,только воро-
ны время от времени перекликались со стен,да за деревьями
парка,издалека,время от времени перекликались иавернцы,
доносился стук и грохот.Мастера работали на гребне внеш-
ней стены,что-то приводили в порядок или ремонтировали,но
по большому счету совершенно не мешали.
Музыка,которую она включила совсем негромко,чтобы в
свою очередь никому не мешать,легко ввела ее в состояние,
подходящее для восприятия энергий.Здесь,в мире развитой
магии,природные энергии давно были поделены между собой.
Однако в силу своих особых способностей девушка легко мог-
ла извлечь ее оттуда,откуда иавернцы вряд ли смогли бы.
Собственно,силу она при необходимости выцеживала из чего
угодно—из воздуха,из воды,из огня.К тому же рядом с зам-
ком,который помимо прочего заключал в себе пусть неболь-
шой,но мощный источник энергии,это было даже проще сде-
лать.
Уже в первые мгновения Кайндел почувствовала себя на-
много лучше.Усталость и сонливость отступили,руки,а по-
том и все тело стали легки,словно были сотканы из гагачьего
пуха,и хотелось танцевать,не останавливаясь.Приблизитель-
но так же чувствовали себя мастера восточных единоборств,
проделывавшие комплекс дыхательных упражнений.Неиску-
шенному глазу могло показаться глупым и нерациональным
тратить несколько часов на какие-то странные поднимания
рук,ног,шевеление головой и принятие по очереди затей-
ливых поз,однако смысл,конечно,был.В немагическом мире
105
другого способа пропустись сквозь себя большие объемы энер-
гии,таким образом обновить и укрепить физическое тело не
существовало.
Мелодия еще не завершилась,когда девушка ощутила ря-
дом присутствие и чужой взгляд.В нем не чувствовалось угро-
зы,поэтому она завершила задуманные движения и лишь по-
сле этого повернула голову.
Мужчину курсантка узнала сразу.Это был тот самый па-
рень,которого едва не приговорили к смерти,и приговорили
бы наверняка,если б суждение о его искренности и неискрен-
ности некоторых свидетелей она оставила при себе,не стала
бы высказывать вслух.Илванхад,так его звали.Кайндел уже
знала,что он—один из близких друзей правителя,его дове-
ренный человек,невиновность которого Иедавана очень пора-
довала.Правда,окончательное решение еще не было принято,
однако,судя по тому,что молодой человек стоял перед ней,а
не сидел в каземате,его,по крайней мере,выпустили из-под
замка.
Иавернец заметил ее взгляд и поклонился.В оттенках по-
клонов и кивков девушка еще не научилась разбираться,но
тут понять,что мужчина пытается быть как можно более веж-
ливым,было легко догадаться.
– Приветствую,– проговорил он на родном языке,но,види-
мо,от волнения или смущения,с легким акцентом,курсантке
незнакомым.В чем,собственно,не было ничего удивитель-
ного,поскольку она знала всего один язык из неисчислимого
множества иавернских диалектов и наречий.– Прости,если
помешал тебе.
– Нет.Не помешал.– Нагнулась и выключила магнитофон,
взявшийся наигрывать следующую мелодию.– Рада,что ты
уже на свободе.
Он кивнул.
– Не могу покидать замок и выходить за пределы внеш-
него кольца стен.Но это,в свете прежних событий,уже не
страшно.– Он помолчал и с усилием продолжил:– Я должен
106
поблагодарить тебя.Ты спасла мне жизнь.Ты помогла мне
сохранить честь.Тяжелее всего было бы умереть обвиненным
в подобном преступлении.Я обязан тебе больше чем жизнью
и рад буду хоть как-то вернуть долг.Если я или моя жена
сможем тебе помочь,это станет самой большой радостью для
нас.
«Он женат»,– с недовольством отметила Кайндел,сама не
понимая,почему ее это задело.Мысленно фыркнула и успо-
коилась.И как-то даже свободнее почувствовала себя с этим
мужчиной.Наверное,потому,что общаться с ним можно было
только по-дружески...
– Я просто сделала то,что должна была.
– Нет,не должна,– живо возразил он.– Ты ведь чужая...
Я имею в виду,из другого мира.Ты не должна была вме-
шиваться,и за твою добрую волю я благодарен тебе так,как
только может быть благодарен человек.
– Ты меня смутил,– улыбнулась девушка.– Я ведь сде-
лала сущую малость.Хоть и с большими последствиями.–
Она бросила на него веселый взгляд.В голову пришла шаль-
ная мысль,и курсантка не стала ее отвергать,тем более что
раз уж не удалось толком потанцевать,следует заняться чем-
нибудь еще,столь же полезным.– Скажи,а ты не откажешься
провести со мной спарринг?
Илванхад не сразу понял,что от него требуется.
– А,ты хочешь поединка?– догадался он.– Тренировоч-
ного поединка?– Сбросил с плеч плащ,вынул из ножен меч.
Металл клинка сумрачно отразил бледный свет снежно-
белых облаков,плотно затягивающих небо.На оружие Илван-
хада,извлеченное из ножен,Кайндел посмотрела зачарованно,
словно на чудо из чудес.Меч был,правда,на первый взгляд
самый обычный,длинный,шириной в пол-ладони у гарды,с
короткими и узкими треугольниками клинколома,немного на-
поминающими клыки,с навершием в виде полусферы.Блеск
металла показался ей необычным,но она мало что понимала
в сортах стали,и осознать,в чем необычность,вряд ли мог-
107
ла.Ее удивил и заворожил сам факт того,что ради учебной
схватки иавернец вынул боевое оружие.
– Тренировочный поединок на стальных мечах?У вас так
принято?– уточнила она,поднимая с расстеленного плаща
собственный меч.
Мужчина пожал плечами.
– Учебные бои,а также схватки «на потеху» проводятся на
разном оружии.Когда на неопасном,деревянном или затуп-
ленном металлическом,когда на боевом.Какая разница?
«Действительно,какая разница...»—мысленно повторила
она и задумчиво оглядела себя.Требования Офицера курсант-
ка выполняла,поэтому была в платье—длинном суконном оде-
янии с широкой юбкой,не слишком удобном для боя.
С другой стороны,речь ведь шла не о жизни и смерти.
Так,развлечение.
Девушка отложила ножны и приготовилась защищаться.
Молодой человек бросил взгляд на кисть ее руки и,поколе-
бавшись,все-таки заметил:
– Ты слишком сильно напрягаешь запястье.И всю руку.
Так,будто держишься за оружие,а не держишь его.Тебе нуж-
но постараться воспринимать меч не как обузу,а как нечто
такое,что живет само по себе.Не как шест,за который ты
цепляешься,чтобы выбраться из воды,а как заклинание,ко-
торое ты отправляешь в полет.
– Угу...
Она попыталась сделать пробный выпад.Металл скользнул
по металлу,кисть дернуло влево,и девушка сама не заметила,
как ее повело следом за клинком.Кайндел без труда выправи-
лась,мягко отскочила,парировала ответный,очень аккурат-
ный удар,и именно тут почувствовала,насколько ее «против-
ник» осторожничает.Сразу снизошло спокойствие,угрозы в
их схватке таилось не больше,чем в детской игре или про-
гулке по окрестностям,и курсантка приободрилась.Теперь,
когда к поединку можно было подойти как к шахматной пар-
тии,чувство самосохранения,которое призвано помогать,но
108
частенько вместо того тыкает палками в колеса,успокоилось
и решило не вмешиваться.
– Ты слишком сильно поворачиваешься боком.Фактически
оставляешь незащищенной спину,– хладнокровно заметил мо-
лодой человек.– Я могу атаковать тебя сбоку и в результате
ударю в спину.Обрати внимание.
– Угу.– Девушка немного повернулась.Она все старалась
помнить о том,что он сказал,но время от времени,пересту-
пая,забывалась и снова вставала так,как удобнее.
Ей вдруг показалось,что она вообще ничего не умеет и
никогда не умела,что впервые в жизни взяла в руки меч,ко-
торый оказался слишком тяжелым и неудобным,и что тело,в
танце такое покладистое и отзывчивое,буквально одеревене-
ло.Иногда ей удавалось мягко и плавно уйти от атаки,иногда
нет,и тогда меч Илванхада разворачивался плашмя и слег-
ка хлопал ее по незащищенному месту.Последнее случалось
чаще.
– Тебе не надо постоянно смотреть на мои плечи.Я знаю,
тебе объясняли,что лучше смотреть на плечи противника,чем
на его руки,и объясняли правильно.Но ты слишком напря-
гаешься,выискивая в моих плечах подсказки.Лучше всего
расслабиться и сделать так,чтобы твой взгляд падал сразу на
всю фигуру противника.Прямой взор—на плечи и шею,боко-
вой должен воспринимать все сразу,от кистей рук до глаз...
Кайндел честно постаралась сделать так,как он говорит,
и получила шлепок пониже спины.Обошедший ее справа иа-
вернец,смущенно опустил глаза,вернулся на прежнее место.
Она было атаковала его,надеясь,что бдительность потеряна,
однако просчиталась.Ответ оказался сильным и незамедли-
тельным.Словно упругая,плотная стена воды встала перед
ней,спружинила и отшвырнула обратно ее клинок и ее саму
в снег.
Илванхад тут же появился рядом,протянул руку.
– Прости,– проговорил он.– Ты не ушиблась?Неплохое
было нападение,мне понравилось.Ты очень хорошо ударила
109
под ложечку.
– Да?Я и не поняла,куда бью.Да и ты неплохо мне при-
ложил,– выдохнула девушка.Дыхание прерывалось.– Ма-
стерски.
– Я воин.Ты ученик.Для ученика ты хорошо двигаешься,
быстро реагируешь и хорошие идеи выдаешь.Но тебе надо
многому научиться,причем можно сказать,что с нуля.
– Я уже поняла.И форму одежды сменить.Мне в юбке
неудобно.
Молодой человек с недоумением,словно впервые в жизни
увидел женскую одежду,посмотрел на ее подол,заснеженный
и затоптанный.
– Юбку можно подоткнуть повыше,– неуверенно предло-
жил он.
И только тогда они оба заметили,что за ними давно на-
блюдает в паре десятков шагов от них Иедаван верхом на
буланом коне,рослом и крупном.Ухоженная длинная черная
грива спускалась аж до стремян,хвост мел тонкий снежный
покров,конь шумно выдыхал влажный парок и мотал головой.
Заметив,что на него смотрят,правитель спешился и привет-
ственно поднял руку.Илванхад поспешил склонить голову.
– Здравствуй,– сказал ему,подходя,Иедаван.– Вижу,ты
уже привел себя в порядок.Сегодня жду тебя на ужине.
– Я приду,мой господин.
– Здравствуй,Каэндил,– владетель области посмотрел
сперва на гостью,потом на своего человека,потом снова на
гостью.– Развлекаетесь?
– Да,немного.
– А со мной не хочешь?– И демонстративно взялся за
рукоять меча.
– С тобой?– рассмеялась девушка.– Я с Илванхадом ни-
чего сделать не могу,схватка получается не на равных,а
какая-то попытка мыши покусать корову за колено.А уж с
тобой...
– Тогда двое на одного,а?– и вновь покосился на прибли-
110
женного.– Ты и Илванхад против меня.Попробуем?
– Почту за честь,– ответила она,сообразив,что поединок
с правителем,пусть и шутливый,в здешнем мире—большая
честь.Причем понятно было,что таким образом лорд не толь-
ко демонстрировал ей свою приязнь и уважение,но показывал
своему человеку,что тот снова в фаворе.
Молодой человек немедленно изготовился к бою.У него
было невозмутимое лицо человека,которого попросили что-
то подержать или открыть дверь.Причина же была в том,что
иавернец воспринимал как абсолютную норму обязанность вы-
полнить любую прихоть сеньора—захочет ли тот поразвлечься
схваткой на мечах или просто сунет в руку конский повод и
прикажет отвести лошадь на конюшню.
– Давай с двух сторон,– с улыбкой предложил Илванхад
Кайндел,и она поняла,что он предлагает ей атаковать прави-
теля не в лоб,а с боков,то есть выбрал самый выгодный для
них двоих вариант.
Девушка не стала отказываться.
Уже через несколько мгновений она поняла,что если по
сравнению с молодым бойцом выглядела до крайности неза-
дачливо,то перед Иедаваном она просто младенец.Искус-
ство,с которым он орудовал мечом,возможно,заставило бы
онеметь и какого-нибудь старого мудрого,все познавшего мо-
наха из Шаолиня.Уж во владетеле области он бы несомненно
признал собрата,самое малое—по степени мастерства.
Собственные попытки добраться до него показались ей мы-
шиными.От ее меча и от нее самой он отмахивался даже
не глядя.Курсантка сделала около десятка попыток если не
коснуться Иедавана,то хотя бы продемонстрировать ему свое
умение—тщетно.И тогда,просто отступив,она наблюдала,
как эти двое уже без помех сцепились,словно их подталкива-
ла не взаимная симпатия,а настоящая злоба.
В какие-то моменты ей казалось,будто они всплескива-
ют крыльями.Мечи двигались сквозь воздух так быстро,что
словно бы размазывались по нему;полосы металла превра-
111
щались в подобие стальных вееров,а дерущиеся мужчины—в
седых ястребов.Даже не свист,а почти аэродинамическое гу-
дение наполняло пространство,его то и дело разбавлял звон
и скрежет,почему-то напомнивший девушке хруст гальки под
сапогом.
Техника,которую эти двое сейчас невольно демонстриро-
вали ей,была чужой и диковатой на ее взгляд.В их манере
боя Кайндел почудилось что-то восточное,японское,а потом
она поняла почему.Японцы испокон веков,в отличие от евро-
пейцев,в стойке опирались на ту ногу,которая была отставле-
на назад.Иавернцы меняли опорные ноги с завидной быстро-
той,их движения немного напоминали раскачивание неваляш-
ки или же переваливающуюся походку моряка,правда,лишь
отчасти.С первого взгляда это могло показаться неудобным,
парадоксальным,но ведь и японская стойка для европейцев
тягостна,потому что они привычны совсем к другому.
Еще через пару мгновений курсантка с изумлением поня-
ла,что оба мужчины время от времени перекладывают меч
из руки в руку (именно потому они и напоминали птиц,по-
очередно взмахивающих то левым,то правым крылом),либо
же берутся за рукоять полутораручным хватом,причем левая
рука совсем не обязательно лишь помогает.И затосковала.
В первый момент общения с Илванхадом ее поманила воз-
можность чему-то у него научиться,теперь же стало понятно,
что их техника затридевятьземельна от всего,что она только
могла вообразить.И если осваивать,то с нуля и при самых
невыгодных для нее условиях,потому что переучиваться все-
гда тяжелее.
– Хорошо,– прерывисто вздохнул правитель,и Кайндел
заметила,что схватка прекращена.– Благодарю,Илванхад.
– Ни к чему благодарность.Я не в форме...
– Ты наверстаешь.Напоминаю—жду тебя на ужине.
– Я приду,мой господин.
– Тебя,Каэндил,хочу пригласить тоже,– он любезно
взглянул на гостью,как бы отмечая,что теперь разговор пой-
112
дет с нею.– Жду тебя на своем ужине.
– Э-э...Благодарю,– первое,что пришло ей в голову.–
Я спрошу разрешения у Офицера,и если он разрешит,непре-
менно приду.
– Надеюсь,он будет лоялен.
Кивнул и направился к коню,который,хоть и не был при-
вязан,и переминался,пока шла схватка,дальше,чем на три-
четыре шага от того места,где его оставили,не удалился.И
охотно подставил голову хозяину,который мягко потрепал его
за уши,прежде чем взяться за повод.Еще одно всегда изумля-
ло девушку,впрочем,разбирающуюся в экипировке верховой
лошади довольно слабо—у узды не было трензелей.Несколь-
ко коротких ремней,сшитых вместе,охватывали голову ло-
шади выше,чем привычная глазу Кайндел уздечка;грызло—
железная часть удил,укладываемая лошади на язык—тут и
вовсе отсутствовало,кажется,не имелось и какого-нибудь за-
менителя.Однако иавернцы как-то обходились.
Курсантка проводила Иедавана взглядом.
– Он здорово дерется,– сказала она.
– Он мастер,очень опытный воин,– ответил Илванхад.– В
юности учился при королевском дворе и считался там лучшим.
И был лучшим.
– Тогда в Иаверне еще был король?
Молодой человек посмотрел на собеседницу с сомнением.
– Не уверен,что я могу отвечать на этот вопрос,хотя и
рад был бы.Скажу лишь,что королевский двор может су-
ществовать и без короля,с наместником.Как существует и
теперь.
– Понимаю,– она кивнула.
Политическая ситуация в Иаверне становилась все более
прозрачна.Кое-что девушка «поймала» во время допросов,
кое-что—в беседе с правителем.И перед ней теперь вырисо-
вывалась странная картина...
Иаверн был миром со строгой иерархией и твердокамен-
ными традициями.Большой властью обладали правители об-
113
ластей,власть которых не была наследственной и требовала
постоянного подтверждения.Действительно сильные и власт-
ные люди,с огромным умением подчинять себе людей и несо-
мненным даром сплачивать их вокруг себя.Без «собственной
гвардии»,которая не за страх,а за совесть служит тебе и
всерьез готова отдать жизнь,у владетеля не было шансов.
Здесь прежде имелась и королевская власть.Она строи-
лась на тех же принципах,королем фактически мог быть лишь
тот,кто способен был удержать власть и навести порядок.Но
по какой-то причине прежняя цепочка преемственности (прин-
цип передачи власти существовал,это чувствовалось,однако
понять его уроженка Земли с совсем другими привычками и
взглядами,чем у иавернцев,пока не могла) прервалась,и ко-
ролевская власть временно прекратила свое существование.
«Временно» лишь потому,что по сей день местные жители
воспринимали государственное устройство родного мира толь-
ко как монархию,и никак иначе.
Кайндел смутно догадывалась,что,видимо,если король
и появится,то им станет один из областных правителей,то
есть человек,уже доказавший свою состоятельность в деле
управления.Видимо,об этом догадывались и другие заинте-
ресованные лица из числа местных жителей.Тому,что вокруг
короны,пока еще невнятно колеблющейся над головами всех,
так или иначе отмеченных властью,разгорелся сыр-бор,удив-
ляться не приходилось.Стоило,наверное,подивиться тому,
что это не произошло раньше.Иедаван был одним из самых
влиятельных владетелей,поэтому в нем видели если не одного
из претендентов на престол,то уж,по крайней мере,серьез-
ного соперника.
Девушка подозревала,что Иедавану предстоят трудные
времена,даже если он вполне доволен занимаемым положе-
нием и не претендует на большее.
Илванхад покосился на девушку с интересом.
– Мне кажется,твое «понятно» означает больше,чем ты
хочешь показать.
114
– Так обычно и бывает.Скажи,а приглашение на ужин—
оно что-то означает?
Короткое недоуменное молчание...
– Означает приглашение на ужин к правителю...Ну это
знак приязни и уважения с его стороны.
– И все?Он наверняка хочет еще какой-то помощи от меня.
– Возможно.Я не могу обсуждать его ожидания.
– Да,понимаю...Там будут гости из соседних областей?
– Почему ты так думаешь?
– Потому что до сего момента Иедаван знает только один
вариант помощи,которую он может дождаться от меня,– уви-
деть правдивость или лживость собеседника.Он,вполне веро-
ятно,захочет услышать мое суждение о гостях,если уж они
прибыли с деловыми намерениями.А зачем я еще могу быть
ему нужна?
Молодой человек улыбался.
– Может,он просто хочет отблагодарить тебя за помощь?
– Может быть,– ответила и она улыбкой,хотя знала,что
дело здесь отнюдь не в одной благодарности.И чувствовала,
что он это тоже знает.– Что мне нужно знать для того,чтоб
не повести себя по-глупому на ужине?
– Что?– Илванхад глубоко задумался.– Выбери лучшую
одежду,какая у тебя есть,а на самом ужине просто смотри,
что делают другие.Ты будешь сидеть «в блюде» с кем-то из
одиноких мужчин,но не смущайся этого и не теряйся.У нас
принято,чтобы каждый брал с блюда то,что ему нравится,и
столько,сколько нравится.Слуги будут предлагать тебе уго-
щения и напитки—можно брать,можно не брать.Не принято
отказываться от того,чем захочет угостить сам правитель,все
остальное—по желанию...Но,может,ты сама меня спросишь
о чем-нибудь?
– А незачем.Я уже все поняла...Ну что ж,тогда пойду
я,пожалуй...
И направилась к замку с магнитофоном под мышкой,со-
ображая,в какой форме лучше всего преподнести известие об
115
ужине у правителя Офицеру.
Лето решило надолго подзадержаться,и в двадцатых чис-
лах сентября в Петербурге воцарилась настоящая курортная
жара.По сути и по всем признакам в этих широтах лето,как
правило,сдавало позиции едва ли не ко второй половине ав-
густа.Однако сейчас дело обстояло иначе.Конечно,по ночам
уже действительно становилось холодновато,и утром воздух
звенел от пронзительной студеной чистоты.Однако днем солн-
це палило столь добросовестно,что над асфальтом начинал
дрожать воздух,а в огородах высыхала петрушка и листья на
кустах крыжовника.И невыносимо тянуло из пыльного душ-
ного города куда-нибудь на природу.
Поэтому,когда Кайндел выдернули из заснеженного Иа-
верна и велели съездить осмотреть оба источника энергии—
в Стрельне и Выборге,– она почувствовала себя абсолют-
но счастливой.Зима ей порядком поднадоела,а возможность
съездить из зимы в лето,а потом обратно была подарком ред-
костной ценности.
Даже если ради этого приходилось терпеть не самые при-
ятные ощущения.
В штаб-квартире ОСН ее ждал Роннан,и,не дав даже
отдышаться после перехода,нетерпеливо спросил:
– Ну.Как там у вас с Иедаваном?..Ну?..Ну что с тобой?
Воды дайте ей!
– Кх...Нхе надо...– Девушка тяжело дышала,опираясь
на локоть Вадима.– Сейчас...Привет,Вадим.
– Привет,– белозубо улыбнулся тот.– Прекрасно выгля-
дишь.
– Убила бы...
– Отдышись сначала.Вот,садись,– он ловко пристроил ее
в кресло.– Окошко открыть?
Роннан нетерпеливо притоптывал ногой.
– Давай,Кайндел,у меня мало времени,– торопил он.
– Господин заместитель начальника,вы б сами тогда,что
116
ли,попробовали туда-сюда попутешествовать,тогда бы не
удивлялись,почему девочка говорить не может,– усмехнулся
техномаг.
Старший офицер ОСН посмотрел на него с недовольством,
но одергивать чужого подчиненного все-таки не стал.Просто
сделал вид,что не слышал,и снова уставился на курсантку
нетерпеливо и раздраженно.
– Спрашивайте,– выдохнула та,решив,что проще взять
себя в руки и выдавить пару каких-нибудь ничего не значащих
ответов,чтобы потом ее оставили в покое.
– Что там с Иедаваном?– резковато повторил Роннан.–
Ты наладила с ним контакт,как я понимаю.
– Ага...
– Насколько тесный?
– Я не спала с ним...
Он топнул ногой и,покосившись на Вадима,сделал ему
знак выйти.Техномаг,продолжая улыбаться,вышел и при-
крыл за собой дверь.
– Ну,хватит ерничать.Ты,я думаю,понимаешь,о чем
идет речь.От правителя Иаверна нам срочно нужна военная
помощь.Теперь мы можем ее получить?
Кайндел замотала головой.
– Не-а.Не в ближайшее время.
– Почему?Насколько я понял по отчету Офицера,ты с
этим Иедаваном только что в обнимку не ходила.Всякие при-
глашения на ужин и прочее...Что тебе может помешать об-
ратиться к нему с вопросом?
– По идее,ничего...Можно чаю?Холодного...
– Держи,– он небрежно сунул ей в руку холодный стакан
с недопитым чаем.И на этот раз не подгонял—просто молча
ждал ответа.
– Правителю Ромалена (так называется область,которой
управляет Иедаван) интересна помощь ОСН,так что в свою
очередь его военную поддержку теоретически можно было бы
получить хоть прямо сейчас.
117
– А практически?
– А практически нет.И нет даже смысла спрашивать.Он
ничем не сможет помочь.
– Почему?Почему ты говоришь так уверенно?
– Потому что я уверена.
– В чем?!
– Правителю в ближайшем будущем предстоит серьезная
драка за власть.Иаверн давно без короля.Как я понимаю,
местным это поднадоело.Не знаю,будут ли они выбирать
короля посредством голосования,военных игр или через со-
стязание в армрестлинге,но как-то будут.Вне зависимости
от того,планирует ли Иедаван подставлять голову под коро-
левскую корону или нет,ему придется.Втянут.Он—один из
самых влиятельных правителей Иаверна,потому в нем уви-
дят противника даже в том случае,если ничего подобного
ему пока даже и в голову не приходит...Кстати,не может
не приходить.Уверена,он понимает,каковы у него шансы,
ну и как его шансы оценивают соотечественники.– Кайндел
посмотрела на задумчиво изучающего ее взглядом Роннана.–
Так что,вероятно,он еще у ОСН помощи попросит.
– Как я понимаю,все это лишь твои предположения.
– До определенной степени.Есть вероятность,что я как-
то не так воспринимаю иавернские традиции,и для борьбы за
власть войска Иедавану не понадобятся.Однако это было бы
странно,не правда ли?
– Ты мне не отвечай вопросом на вопрос.Ты разъясняй,из
чего сделала такой вывод.
– Тогда задавайте конкретные вопросы,я постараюсь отве-
тить.
– Почему ты считаешь,что правитель этого...как его...
Ромалена не сможет помочь Организации с войсками?
Девушка пожала плечами.Перед глазами постепенно раз-
веивалось неприятное марево,головокружение оставляло ее,
больше не беспокоила тошнота.Становилось легче думать.
– Потому что в борьбе за власть над областью армии задей-
118
ствуются.Это я теперь знаю точно.Сомневаюсь,что борьба за
власть над всем королевством будет выглядеть как-то иначе.
– Невнятно.Какие у тебя доказательства того,что в Иа-
верне вот-вот начнется борьба за власть?
– Это долго объяснять.
Он поморщился.
– Отучись давать подобные ответы.Вскоре они станут для
тебя непозволительной роскошью.
– Вы предлагаете мне объяснить то,как у меня сформи-
ровалась картина мира,совершенно чужого для нас мира,во
всех подробностях.Это требует много времени.Если же вам
нужны кратко изложенные,неопровержимые доказательства
моей правоты,то достаточно просто обратиться к Иедавану
с просьбой предоставить военную помощь.И послушать его
ответ.Он откажет.
– Не лезь в амбиции,а постарайся кратко изложить то,
что ты хотела объяснить многословно.
– Этот судебный процесс,в котором я помогала устанавли-
вать истину,связан именно с борьбой за королевскую корону.
Не поняла точно,стремились ли Иедавана дискредитировать,
или шантажом вынудить уйти в тень,или же добиться его
вынужденного содействия другому кандидату (последнее вер-
нее).Да это и не важно.Главное—теперь он не может сделать
вид,что ничего не происходит.Он должен ответить.
– Видишь,как просто,– подбодрил Роннан.– А ты боя-
лась,что не получится,– сквозь привычную вежливость про-
бивались нотки сарказма,но девушка решила не обращать на
них внимания.
– Я была уверена,что этого окажется недостаточно.
– Разумеется.Но начало хорошее.
– А чтоб объяснять дальше,я должна тогда устроить вам
экскурс в историю и традиции Иаверна.Рассказать,как имен-
но там к власти приходят правители,как на протяжении всей
жизни доказывают свое право править (прошу прощения за
тавтологию).Доказать,что только влиятельный правитель мо-
119
жет претендовать на трон,и почему каждый из них все равно
будет это делать,даже если не очень хочет.И уже подвести
к тому,по какой причине Иедаван не в состоянии будет увер-
нуться от этой,с позволения сказать,предвыборной гонки.Да
он уже не увернулся.
– М-да,это слишком долго,– в задумчивости протянул
старший офицер ОСН,тонкая кожа на лбу и у губ собралась
в складки,и лицо его стало похоже на аккуратно вырезанную
из глыбы алебастра и слегка подкрашенную охрой маску.–
Пожалуй,не стоит...Но ты ручаешься,что так оно и есть,
как ты утверждаешь?
– Ручаюсь.
– Головой?
Кайндел вздохнула.
– Ну пусть будет головой.Да и зачем акцентировать вни-
мание на том,насколько я от вас завишу...
– Ты сама сделала выбор,Кайндел.
– Я уже даже и не спорю.
– Ладно,– Роннан покачался с пятки на носок.– В Иа-
верн ты вернешься не раньше,чем через пару дней.Ночевать
будешь здесь.Тебе предстоит прокатиться к каждому из двух
источников вместе с экспертами и подумать,каким образом
неизвестные господа умудряются тянуть оттуда энергию и те-
перь,когда оба источника под надзором.Вчера у Вадима не
получилось сделать повторный телепорт в Подмосковье,так
что здесь уже не шутки.Все ясно?
– Так точно,– бодро отозвалась пришедшая в себя кур-
сантка,настораживаясь.– А как это—«не получилось»?
– Эксперты тебе все разъяснят.Приблизительно через две
недели мы переправим курсантов обратно в наш мир,где они
(и ты вместе со своей командой) получат первое учебно-боевое
задание.По объективным причинам это невозможно сделать
раньше,а отправлять тебя одну на поиски злоумышленников—
дело пустое,я так полагаю.Однако задание тебе лично дам
уже сейчас.Чтобы ты его обдумала.– Он замолчал,словно
120
выбирал и не мог выбрать,что сказать вначале.
– Так искать мы все-таки будем ребят из Дозоров?
– Ну видимо.Если до тех пор не появится другая информа-
ция.Тебе лично я поручаю вот над чем подумать.Если ребята
не только крадут,но и на некоторое довольно большое рассто-
яние передают энергию,то необходимо точно узнать,как они
это делают.Потому что если Иаверн не может нам помочь,то
надо искать,что сможет нам помочь.Как вариант—передача
больших объемов энергии нашим ребятам в помощь,в Москву
и Подмосковье.Ты этим займешься.
– Звучит так,будто я виновата в том,что Иедаван не мо-
жет помочь...
– Виновата или нет—не суть важно,не правда ли?Главное,
что тебе предстоит это выяснять.У меня сейчас нет времени
с тобой долго беседовать.Придешь в себя—отправляйся,по-
общайся с экспертами.И поезжайте в Стрельну.К вечеру я
хочу видеть отчет о состоянии дел и там,и в Выборге.Не
обязательно в письменной форме,можно и в устной.Все по-
нятно?
– Так точно.
– Ну и хорошо.– Отвернулся и вышел,оставив дверь при-
открытой.
А Кайндел направилась к холодильнику.Можно было не
сомневаться,что там найдется не только еда,но и какое-
нибудь охлажденное питье—в толстом шерстяном платье,ко-
торое было на ней надето в момент переноса,здесь было очень
жарко.Однако для того,чтобы отправляться на поиски смен-
ной одежды,надо было сперва прийти в себя настолько,чтобы
начать быстро и адекватно соображать.Квас,лимонад или сок
прямо из холодильника должны были ей помочь в этом.
В большом тяжелом восьмиместном автомобиле,в котором
один из младших офицеров ОСН вез ее и экспертов спер-
ва в Стрельну,а потом в Выборг,оказалось темновато,но
не душно—работал кондиционер.О том,как мастера чинили
этот кондиционер в отсутствие необходимых деталей,чем их
121
заменяли и на какие ухищрения шли,ей пришлось слушать
всю дорогу.Водитель практически не закрывал рот,при этом
вел очень аккуратно и ровно.Успокоившись,девушка прикры-
ла глаза и продремала под его голос изрядную часть пути до
Стрельны.
– Кстати,– припомнила она,когда машина миновала Кон-
стантиновский дворец.– А школа-то продолжает функциони-
ровать?Там учатся?
– Учатся.Хотя уже предупреждены,что если Одину пона-
добится с кем-то из глав соседских государств перетереть по
делу,потеснятся и пустят в Белый зал.Он там у них в самом
лучшем состоянии пребывает,– ответил один из экспертов,
всю дорогу не расстававшийся с ноутбуком.
– Да?А как же Мариинский дворец?Смольный?Мен-
шиковский?Юсуповский?Шереметевский?Эрмитаж,в конце
концов?Неужто в городе не осталось приличных дворцов?
– О,блажен,кто не ведает.Как думаешь,куда в начале
всей этой заварухи кинулись предприимчивые граждане?Пра-
вильно,добывать матценности.Мариинский и Смольный раз-
драконили первым делом.Насчет Эрмитажа вообще особый
разговор.Там в архивах работал один профессор,у которого
тогда внезапно обнаружился немалый магический потенциал.
Старик уже в летах,есть подозрение,что магическая фигня
ему мозги немного свернула на сторону.Он тогда,три года
назад,отбил огромную толпу мародеров,кинувшихся потро-
шить,причем так,что кровь с брусчатки потом три недели
не могли отмыть.И все последующие штурмы не без помощи
кое-кого еще—тоже.Охраняет фонды—и ладно,лишней го-
ловной болью меньше.Но никого туда не пустит,ни с какими
целями.С этим приходится мириться.
– М-да...
– Что же касательно остальных дворцов,то из них в са-
мом,как бы это сказать,пристойном состоянии пребывает
Юсуповский.Потому что больше двух лет назад его взял и
занял один конкретный парнишка со своей гвардией.И сей-
122
час там живет.И выкидывать его оттуда надо будет крайне
осторожно,чтобы не попортить обстановку и отделку.Сама
понимаешь...А на это сейчас сил нет никаких.
– Логично.Выжить могло лишь то,что своевременно было
прибрано к рукам.И за чем ухаживали,как за своим.
– Приехали,господа,– с гордостью объявил водитель,ис-
кусно подруливая к обочине.Было видно,что двухминутное
молчание придало ему сил и позволило найти еще пару инте-
ресных тем для беседы.– Выгружаемся?
– Ты остаешься,– оэсэновец,всю дорогу работавший за
портативным компьютером,звучно закрыл его и кивнул Кайн-
дел:– Выходи.Сейчас,подождем охрану и обойдем периметр,
если сочтешь нужным.
– А нет необходимости.Думаю,мне и из центра будет все
видно.
– Нет уж,будь добра,сделай все как положено.А то недо-
смотрим,а Роннан нам потом голову оторвет.Не слишком-то
кайфово...
На осмотр парка и источника,раскинувшегося на всем его
пространстве,словно нежащийся под солнцем котище,потра-
тили не больше получаса.Несмотря на то что именно курсант-
ка была владелицей этого средоточия магической энергии,его
создательницей,она с удивлением обнаружила,что в самой
структуре источника разбирается хуже,чем эксперты.Теперь
не она им,а они ей подсказывали,где что (хотя она,разу-
меется,могла во всем разобраться и сама,однако подсказки
экономили время).
Источник сильно изменился.Он рос и развивался,как
рожденный и пестуемый ребенок,как высаженный под солнце,
на щедрую влажную почву,древесный росток,и,хотя оставал-
ся во власти девушки,совсем иначе,чем она предполагала,
строил систему энергообмена.
– Мы предполагаем,что это совершенно нормально,– объ-
яснил один из магов,сопровождавших ее.– Не с чем срав-
нивать,но,судя по всем признакам,источник благополучно
123
живет и развивается.Не о чем волноваться.
– Кроме как о воровстве.
– Конечно.Однако,поразмыслив и взвесив все доводы,мы
пришли к выводу,что изменения не связаны с воровством.
– Естественно.Потому как в обратном случае источник
стал бы уходить из-под моего влияния.Этого не происходит.
– Место тщательнейше охраняли.Бойцы дают гарантию,
что в последнее время никто здесь не пасся.И даже не появ-
лялся.
– Гнилая гарантия,– разглядывая остатки церкви,ответи-
ла Кайндел.– Энергию брали,причем не далее как три дня
назад.А когда был сбой портала?
– Три дня назад,– проговорил удивленный маг.– Где бра-
ли?Как?
– Да так же,как раньше.Это немного напоминает врезку
в нефтепровод или сеть,заброшенную в реку,по которой рыба
идет на нерест.Кратковременно,однако действенно.Вот здесь,
смотрите.
Она чувствовала что-то постороннее,мешающее,чужое в
энергетической картине мира вокруг себя.Собственно,это ме-
сто было ее землей,теперь уже всецело ее.Она чувствовала
«свою землю»,как мать может чувствовать своего ребенка,а
влюбленная—своего мужчину.И причину своей насторожен-
ности,ту самую «занозу»,соринку,мешавшую смотреть,раз-
глядела,хоть и не без труда.
В систему магического источника действительно кто-то
вмешивался.На этот раз след вмешательства был ярким,и,
наверное,именно это помогло ей повнимательней вглядеться в
то,что было здесь три дня назад.Возникшее смутное ощуще-
ние,преобразовавшееся в неоформленную гипотезу,она нян-
чила с трепетностью человека,уже однажды допустившего
ошибку.
Маги-эксперты попытались о чем-то заговорить с ней,но
девушка отмахнулась и предложила:
– А пойдем-ка обратно,а?Мне уже интересно,если неве-
124
домые воры поживились здесь,на охраняемой территории,не
браконьерствовали ли они в Выборге.
– Что скажешь-то?
– Не треплите меня.Дайте подумать...
Она забилась в уголок машины,в самое темное местеч-
ко,сжала голову руками и попыталась на время перестать
воспринимать окружающий мир.Это немного напоминало ме-
дитацию,таким же точно образом к жизни вызывались все
потаенные возможности человеческого разума и человеческой
души.Зацепка была настолько мала и незначительна,что,
опираясь на нее,делать какой-то однозначный вывод,было
невозможно.Значит,надо искать другие доказательства,дру-
гие признаки.
Впервые она горько пожалела,что прежде пренебрегала
разделом магии,которую некоторые называли «математиче-
ской»,некоторые—«системной»,она же считала чисто челове-
ческой,поэтому ей не подходящей.Но жалеть было поздно.
Равно как и мысль воспользоваться-таки наркотиком она от-
мела как несостоятельную.Нет,нельзя,рано,опасно...
По всему получалось,что у самого сердца ее источника
работали люди,хорошо знающие основы пресловутой систем-
ной магии,опытные,умелые.Однако не гении,не самородки,
способные креативно подойти к решению любой проблемы.
Каждая из «врезок» была сделала однотипно,эта оказалась
заметнее других лишь потому,что энергии взяли больше,чем
раньше.Значит,вероятность того,что они (или он,что тоже
возможно) работали с каким-то артефактом или готовой маги-
ческой системой—выше.Или речь идет о магической системе,
на основе которой сделан артефакт.Что,в общем,несуще-
ственно.
Потому что предмет или схему,которую при этом исполь-
зовали,можно найти и представить Одину и Роннану.Как они
и хотят.
В Выборге оказалось сложнее отыскать следы,хотя бы по-
тому,что сопровождавшие Кайндел эксперты не верили в воз-
125
можность воровства прямо под носом у магов из дружины
реконструкторов и чародеев ОСН,занимавшихся здесь вос-
становлением и укреплением замка.Однако след курсантка,
потрудившись,нашла.И указала на него экспертам.
– Твою мать!!!– возопил маг с ноутбуком.– Как?!!Отку-
да?!!
– Пронырливые товарищи.
– По-моему,надо среди нашей охраны геноцид устраивать.
Что за на фиг?!Так у нас скоро в арсеналах и секретных
документохранилищах будут толпы чужих толкстись!
– Ну,положим,сюда вполне даже можно подобраться неза-
меченным,– критически разглядывая укрепленную каменной
кладкой куртину,заметила девушка.
– Для того и нужна охрана,чтобы никто не подбирался...
Ладно,посмотрим.
– Как понимаю,я могу быть свободна?Я ж для того и
была нужна,чтоб найти места утечки.
– А обследовать тут все?Ты же должна выяснить,каким
образом отсюда воровали энергию.
– Я все,что мне нужно,уже увидела.Да и вряд ли я
смогу вот так запросто по виду «врезки» выяснить,как именно
это было сделано.Я же не специалист.И сомневаюсь,что
подобные специалисты уже успели выучиться.
– М-да...Да уж...
– Слушай,покажи мне те схемы,с которыми ты работал по
дороге сюда.Я краем глаза заметила какие-то разноцветные
графики...
– Ну,понимаешь,я раньше с графическими редакторами
работал.Ну и мне проще было схемы заклинаний в графиче-
ском виде рисовать.Ну а остальным этот вариант тоже пока-
зался удобным.Правда,только пользоваться,а не рисовать.
– Ну естественно,– Кайндел задумчиво изучала много-
цветную схему магического источника.– По мне,так и пре-
подавать бы системную магию вот в такой форме.В нагляд-
ной...Слушайте,вам тут еще долго корпеть,а я б поехала
126
сама.Здесь же должна быть хоть одна свободная машина.
– Более того,здесь даже есть машина с водителем.Бери.
– Да зачем мне водитель-то?!Я и сама вожу неплохо!
– Бери-бери!Водитель тебе,кстати,знаком.Это Лиден.
– Лиден?– ахнула девушка.
Она,конечно,помнила этого бойца ОСН,которого пыта-
лась спасти,однако сделала с ним что-то другое,непонятное,
никому на тот момент не знакомое.Маги для простоты обо-
звали ее действия «зомбированием»,хотя ни к классическому
зомбированию Вуду,ни к описываемому в фантастической ли-
тературе приданию псевдожизни телу уже умершего человека
случившееся едва ли имело отношение.Лиден сохранил физи-
ческое существование,он двигался,выполнял любые поручен-
ные действия,ел и даже разговаривал,однако свободы воли
не имел.Он казался заторможенным и странным,мог выпол-
нять любую работу,которая не требовала быстроты,ловкости
и особого мастерства,и не вынуждала думать.Но большего—
увы—от него никто теперь не мог получить.
Прекрасного,опытного,«перспективного» офицера при-
шлось перевести в чернорабочие.Оказалось,что это выгод-
но всем.Лиден не уставал,не спал,ел тогда,когда давали,
и все,что поручали,выполнял старательно и скрупулезно.А
поскольку желающих выполнять тяжелую черную работу по-
степенно убавлялось (прежде,еще год назад,когда надо бы-
ло проявить чудеса ловкости,чтобы не помереть от голода,в
ОСН приходили люди,готовые на все,лишь бы их кормили;
теперь с продовольствием стало получше),ему всегда находи-
ли занятие.
– Он может водить машину?
– Самое сложное,на что способен.Но уж зато делает это
действительно хорошо.Иди,я ему сейчас позвоню,скажу,
чтобы на набережную подогнал машину.Домчит с ветерком.
Он же хоть и заторможенный,но реальная-то реакция у него
очень хорошая.Просто как у компьютера.Водит очень акку-
ратно,все ямы объедет.
127
– Привет,Лиден,– радостно приветствовала она его,ны-
ряя на переднее сиденье красивого (хоть и с потрепанной по-
лировкой) черного «БМВ».
Бывший офицер ОСН повернул к ней голову и посмотрел
равнодушно,словно на проходящего мимо совершенно неин-
тересного человека.В этот момент он показался ей до ужаса
похожим на персонажа Арнольда Шварценеггера из фильма
«Терминатор».
– Здравствуй,Кайндел.
И тон был таков,что она поняла—нет смысла пытаться с
ним болтать.Только команды и только конкретные.
– Поехали.В сторону Петербурга.По шоссе М-10,у Зеле-
ногорска выбирайся на Приморское шоссе и у Финского зали-
ва остановись в удобном для купания месте.
– Полотенца и покрывало в багажнике,– бесцветно ото-
звался Лиден и тронул машину с места.
На берегу залива было хорошо.Так хорошо,как давно уже
не было.Пляж почему-то пустовал,от ресторана,соединенно-
го с крохотным мотелем и развлекательным центром,оста-
лись одни обломки,старательно отмытые от копоти дождями.
Когда-то обочины шоссе рядом с этим зданием были устав-
лены красивыми дорогими машинами,людьми кишел лесок и
береговая кромка.Сейчас—ни души.
Расстелив покрывало на песке,Кайндел уселась лицом к
заливу и блаженно,будто разомлевшая кошка,прикрыла гла-
за.Захотелось наподобие Лети свернуться клубком,а может,
наоборот,растянуться и понежиться.В лицо дул свежий ве-
тер,пахнущий водорослями и влагой—прямо как на настоя-
щем морском побережье.Девушка усмехнулась тому,что,как
и большинство ее земляков,не воспринимала Финский залив
как «море».Маркизова лужа и Маркизова лужа.Море—это
нечто лазуритовое,яркое,как восточные шали,с прибоем и,
может быть,даже приливами-отливами.
Запрокинула голову,закрыла глаза,с удовольствием втя-
128
гивая в легкие ветер,подставила лицо под солнечные лучи—
и почувствовала прилив силы.Ощущение было сладостным,
тело сразу стало легким до воздушности,в голове слегка за-
звенело,и руки нетрудно оказалось держать раскинутыми и
минуту,и две,и три.Энергия,словно стая птиц,плыла ей
навстречу,а она впитывала,впитывала,чувствуя,как обнов-
ляется ее душа,и тело будто бы молодеет.Хотя так,конечно,
просто казалось.
Просто природа заботливо возмещала ей потерянное,пото-
му что в гораздо большей степени,нежели обычные люди,она
была частью природы,ее произведением и любимым чадом.К
тому же ей повезло случайно оказаться в том месте,где два
потока нужной ей энергии встречались и оттого концентриро-
вались,давая возможность в считанные мгновения взять себе
столько,сколько нужно,и даже столько,сколько хочется.
С чувством острого сожаления Кайндел опустила руки,по-
нимая,что так можно и переборщить,превратив пользу во
вред.Ее возможности воспринимать энергию далеко превосхо-
дили такую же возможность человеческого тела,однако были
отнюдь не безграничны.Ощущение всесилия (конечно,даже
в таком состоянии девушка могла отнюдь не все,но многое)
радовало,хотя отнюдь не кружило голову.Поэтому курсантка
не вскочила на ноги,не кинулась к машине,чтобы скорее,ско-
рее,немедленно добраться до города,чтобы там отыскать хоть
какого-нибудь врага и расправиться с ним прежде,чем рас-
плещется впитанная сила.Она просто осталась сидеть,чтобы
продлить приятное ощущение,чтобы подольше энергия текла
сквозь нее,и все в мире казалось таким простым и доступ-
ным.
Потом за спиной послышались шаги.Шел кто-то незнако-
мый,не Лиден—у последнего была очень своеобразная поход-
ка,по ритму напоминающая строевой шаг.Едва выдав свое
присутствие,чужак поспешил остановиться—приблизительно
в нескольких шагах от нее.Она неторопливо обернулась,и
сердце екнуло.Этого она никак не ожидала.
129
Неподалеку от нее в напряженной позе стоял Рейр.
Казалось,он сам не ожидал ее здесь видеть,оттого и на-
пряжен,и удивлен.Но через мгновение девушка поняла,что
напряжение напускное,и удивление тоже,а значит,их встре-
ча не случайна,значит,он искал ее и что-то от нее хочет.
Что хочет—понятно.
Кайндел даже улыбнулась,предвкушая атаку.Пожалуй,
впервые в жизни она была уверена,что сумеет справиться
с нападающим,если не изобретательностью,то хотя бы гру-
бой силой,простым напором энергий,от которой бурлила ее
кровь,и зрение стало во много раз острее,чем прежде,до
преобразования тела под нужды магии.
Может быть,Рейр заметил эту ее улыбку,может быть,он
сам видел,какими интенсивными оттенками играет ее энер-
гетика,однако он не делал попыток напасть,и в его мими-
ке,в его жестах не чувствовалось желания завязать драку.
«Интересно,а что же Лиден?»—рассеянно подумала девушка.
Бывший оэсэновец не был ее телохранителем,не обязан был
следить,кто там подходит к курсантке и чем ей это грозит,
однако она подсознательно ожидала от него чего-то подобного.
Хотя бы потому,что прежде Лиден был офицером,а она пока
еще не считалась даже бойцом.Просто курсант.
– Привет,– произнес он.
Голос звучал естественно и радушно.Губы не растягива-
лись,но улыбались глаза,и при взгляде на этого мужчину у
любого бы,наверное,возникла мысль:«Ну до чего приятный
молодой человек!»
Кайндел все улыбалась ему,как бы приглашая продолжать.
Она подняла глаза на холм,где стоял черный «БМВ»—Лиден
вышел из машины и ждал,опираясь бедром на крыло.Навер-
ное,если его позвать,он подойдет,и даже вытащит из кобуры
свой «стечкин»,хотя вряд ли сможет помочь ей в схватке,по-
тому что реакция замедленная,и магия ему более недоступна
ни в каком виде.Даже магическое зрение.Даже пользование
артефактами.
130
Однако то,что он рядом,и к его помощи,если что вдруг,
можно прибегнуть,успокаивало.
– Привет,– ответила девушка.
Несколько мгновений они молча смотрели друг на друга.
Рейр держался очень спокойно,даже немного напоказ,при-
ветливо,и,по идее,это должно было насторожить.Так ча-
сто ведут себя те,кто хочет усыпить бдительность «объекта»
и беспрепятственно выбрать подходящий для атаки момент.
Однако Кайндел ничто не настораживало.Молодой человек
стоял,ничего не говорил,и в какой-то момент ей самой захо-
телось разъяснить ситуацию.Слишком уж затягивалось мол-
чание.
– Ну,и чего ты стоишь?– осведомилась она весело.
– А что надо делать?
– Разве ты не должен меня убить?
– Ни в коем случае.– Он отрицательно качнул головой.–
Не убить.Взять в плен.Должен,конечно.Как был должен,
так и остался.
– Так чего стоишь-то?– Девушка улыбнулась,и ей показа-
лось,что она ведет себя как-то очень уж вызывающе.Прово-
цирующе.Эдак,в духе модных глянцевых журналов или гол-
ливудских фильмов,память о которых была до сих пор жива,
хотя их давно не снимают.
Рейр развел руками,словно хотел охватить весь горизонт.
– Ну я же пока не сошел с ума.Я ж понимаю,что нападать
на тебя при таких условиях может только суицидник.
Кайндел поняла,на что он намекает,и слегка наклонила
голову набок.Здравый смысл подсказывал ей—надо атаковать
первой,тем более что молодой человек и не скрывал своих
планов на будущее.Рейр был очень опасным противником,
это она успела усвоить еще при первой их встрече.Но де-
вушка не могла себя заставить напасть на того,кто явно не
собирался действовать агрессивно.«Дура,– подумала она.–
Какая-то ты чересчур положительная...» Да тут,собственно,
и гадать-то было нечего—проблема заключалась лишь в том,
131
что ей нравится этот мужчина.Нравятся его ум и настойчи-
вость,нравятся спокойствие,выдержанность,уверенность в
себе и даже особый взгляд на мир—как на игру.И если сей-
час она убьет его,то потом будет сожалеть об этом—пусть
на полубессознательном уровне,однако же...Сожалеть не
хотелось.
– Ну,тогда не нападай,– легко согласилась она.
– Позволь?– Он подошел—осторожно,будто к улью с пче-
лами,собирающимися роиться—и уселся на песок в несколь-
ких шагах от нее.Потом пересел на шажок поближе.– Я
тебя искал.Даже на базу у Гусиных болот заглянул.И на
учебную—у Париканьярви.
– Можно подумать,ты пытаешься запугать меня,– про-
хладнее,чем раньше,ответила девушка,– в красках демон-
стрируя,как ты неимоверно крут.
– Ну,положим,каждый из нас силен в своей области.Я
ничего не демонстрирую,просто интересуюсь,где ты была.
Любопытство.
– Я была в другом мире.
У Рейра дугой изогнулась одна бровь.Да и вообще лицо у
него было несимметричным.Но привлекательным.
– А,в Иаверне...Не так ли?
– Да,верно.Ты много знаешь.
– Звучит угрожающе,– рассмеялся он.– Я знаю не так
много,как хотелось бы.
– Так всегда бывает.
Вдруг взял с пояса фляжку и приподнял ее,будто пред-
лагал чокнуться.Все это без малейшего резкого движения,и
вдруг Кайндел как молнией осенило—она поняла,что собе-
седник ее боится.Он не мог,конечно,знать наверняка,что
в следующий миг придет ей в голову.Где гарантия,что,под-
давшись здравому смыслу,курсантка ОСН не решит все-таки
расправиться с ним?
В этот момент он стал не просто нравиться ей—она испы-
тала к нему огромное уважение.Потому что,не обладай она
132
весьма немалыми навыками заглядывать за чужие маски,ни
за что не нашла бы в нем признаков страха.Рейр вел себя
невозмутимо,будто курортник,у которого все забронировано
и оплачено.И так же безмятежно предложил:
– Выпьем?Это сок.Только утром надавил.Из апельсинов.
– Откуда апельсины-то?– изумилась она.
– В Москву сумели подвезти поезд фруктов.А мне и дру-
гим ребятам сюда прислали машину.
– Так вас здесь много,– предположила девушка,однако
ответа не получила.Впрочем,и не ждала.– Но учти,заклятье
распознания яда в моем арсенале имеется.
Молодой человек запрокинул голову,хохоча.Потом отвер-
нул крышечку фляжки,налил на ладонь немного сока и слиз-
нул.И хитро покосился на Кайндел.
Взгляд его искрился смехом,и это было настолько зарази-
тельно,что она засмеялась тоже.Повернула голову,сделала
жест рукой,и на сумке,которую она прихватила с собой из
машины,расстегнулась застежка.Из-под клапана,ерзая,вы-
брался легкий пластиковый стаканчик,по воздуху поплыл к
хозяйке,нырнул в пальцы.Поймав,курсантка протянула ста-
канчик Рейру.
– Ну,налей мне,– предложила она.
Улыбнувшись,молодой человек просто перевернул фляж-
ку.Тонкая оранжевая струйка пахучего сока должна была
политься прямо на песок,однако вдруг изменила естествен-
ное движение,обусловленное,что очевидно,силой земного
притяжения,изогнулась,будто змея,и попала в стаканчик.
А наполнив его,иссякла.Здесь поработало не самое обычное
действие телекинеза,которым так демонстративно воспользо-
валась Кайндел,а довольно затейливое заклинание.Девушка
отметила,что ни движением губ,ни жестами рук он не поль-
зовался.Его магическое искусство стоило оценить по досто-
инству.
– И все лишь для того,чтоб произвести на меня впечат-
ление?– усмехнулась она и пригубила напиток.Сок действи-
133
тельно был свежий,щипал небо и язык.На него пошли кисло-
ватые апельсины,то ли не совсем зрелые,то ли не того сорта.
Однако даже такой сок был вкусен именно своей недостижи-
мой редкостью в нынешние времена.Кайндел уже и забыла,
когда последний раз пила его.
– Конечно.Мужчины вот такие загадочные существа—
вечно им хочется распустить хвост.
– Особенно перед потенциальным врагом?
– Зависит от того,какой враг.Но ты же сейчас не собира-
ешься нападать,так?
«Успокойся»,– мысленно сказала она.
– Не собираюсь.
– Ну вот.Какие ж мы враги?У нас нейтралитет.
Здесь засмеялись оба и одновременно.Потом почти мину-
ту оба разглядывали линию соединения моря с небом,кото-
рую в ясный день не так-то просто было различить.Да и в
пасмурный—тоже.
– Наверное,досадно вот так упорно искать меня,искать,
потом найти—и обнаружить,что захват не получится?
– Не скажи,– живо возразил он.– Я в большей степени
люблю свою работу не за результат,а за процесс.Представь
себе.
– Да?Поверю на слово...Слушай,вот честно—ну если не
получается у тебя захват живьем,что ж рукой-то не махнуть
да и не попытаться просто убить?Уверена,Ночь озвучивала
тебе такую возможность—при отсутствии иных вариантов.
Рейр поморщился.Слегка—будто лишь потому,что сок
кисловат.
– Она много что мне озвучивала.Но я подчиняюсь не ей,
а гроссмейстеру.
– Я так позарез нужна Ан Альфарду живой?А что—Ирис
с обязанностями не справляется?
– Ее давно убрали.Сейчас твое прежнее место занимает
Йисла.
– И как?
134
– И никак.Ей еще учиться и учиться,на учебу времени
нет.Йислу не на кого менять.Твои записи помогают мало,
насколько я понял.
– Ага,я-то еще думала,куда подевались мои записи!А
их,оказывается,Круг к рукам прибрал!Не все,конечно,но
изрядную часть.
– Что ж нам оставалось-то?– улыбнулся Рейр.– Слушай,
поехали со мной.
– Хм...
– Ты не будешь общаться с Ночью,ты ее даже не увидишь
ни разу,займешь место среди мейстеров,как аналитик.Ведь
ты и сама прекрасно знаешь,что в каждом из четырех Кругов
есть отличные ребята.И о том,почему им с ОСН не по пути—
тоже знаешь.
– Знаю,– задумчиво кивнула Кайндел.
– И тебе будет не по пути.Сейчас,когда ситуация кри-
тическая,постоянно балансирует на грани,ты для них всем
хороша.А потом,когда все закончится,и,допустим,победой
этой госструктуры...
– Какая госструктура,о чем ты говоришь?!
– Не суть.Не будем придираться к словам.Когда все за-
кончится,они вспомнят,что ты другая.Люди очень не любят
тех,кто от них отличается.
– Поэтому ты предпочитаешь превентивный геноцид?Ис-
требить всех,кто может истребить твоих?
– Ну что ты!Кто говорит о геноциде?Если,к примеру,всех
людей уничтожить,то кто же будет заниматься чисто челове-
ческой деятельностью?Грубо говоря,землю пахать,торговать,
дома строить...Ковать металл,кстати...Много,очень мно-
го тех занятий,которые вскорости окажутся недоступны или
очень затруднительны для других рас.Ты же сама знаешь—
железо экранирует магию,причем совсем другим способом,
нежели серебро.Скоро всем нам—и тебе тоже—станет трудно
пользоваться магией посредством предметов с высокой кон-
центрацией феррума.К примеру,чары накладывать.Или от-
135
ковывать.А людям—не станет.
– То есть людей надо поставить на место,пусть трудятся
на благо нечеловеческих рас?
Он прищурился,лукаво глядя на нее.
– Ты же сама не веришь в то,что сказала сейчас.
– Ну отчасти...
– Знаешь,это единственное,в чем я согласен с Ночью—
новый мир действительно должен знать различие между ра-
сами.И каждая из них должна занимать свое место.Да и
люди-то не рождаются одинаковыми,и между ними уравни-
вание порочно,оно автоматически ориентирует людей с более
высоким потенциалом на людей убогих,недалеких.Что уж го-
ворить об уравнивании разных рас—это вообще абсурд!Я так
полагаю,что позиция Круга хотя бы потому сильнее позиции
ОСН,что мы этот вопрос хотя бы обдумали.А твой Один еще
ни сном ни духом.Будет разруливать ксеновойны,когда уже
под самые глаза подкатит...
– Не отвечаю за Одина и то,о чем он думает.Но задумки
Круга по части разности в положении рас попахивают нера-
венством перед законом.
– Не факт.Тут,понимаешь,перед законодателем встает
необходимость принимать хоть какое-то решение,пусть в по-
тенциале и обещающее проблемы,либо не принимать никакое.
Как полагаешь,какой вариант предпочтительнее?
– Зависит от многого.Рейр,я полагаю,государ-
ству вполне достаточно принять конституцию,уголовный,
уголовно-процессуальный,гражданский и семейный кодексы,
а также неуклонно следить за исполнением законов.А с рас-
пределением ролей между расами расы как-нибудь сами упра-
вятся.
– «Сами управятся» выльется в постоянные столкновения
представителей разных рас.
– Не обязательно,раз уж подобные столкновения будут
противоречить уйме статей УК и ГК.В любом случае,сомне-
ваюсь,что ты сможешь меня переубедить.
136
– Однако ж постараюсь,– Рейр слегка поерзал на месте,
как бы демонстрируя готовность,устроившись поудобнее,про-
должать разговор.
– Ага.Чтоб,считай,взять меня голыми руками,да?
– Нет.Чтобы из врага сделать тебя сподвижником.И цен-
ным сподвижником,не так ли?
– Увы тебе,я уже выбрала свою сторону.
– Но ты же тем и отличаешься от людей,существ довольно
примитивных,что не окостеневаешь в рамках однажды при-
нятого решения.
– «Существ довольно примитивных»?– Она расхохота-
лась.– Ты говоришь так о расе,в теле представителя которой
находишься.И жил всю жизнь.
– Это уже не так.Положим,я долгое время имел свое
мнение и по этому вопросу.И считал,что любой сколько-
нибудь значимый представитель человеческого народа—это в
большей степени заслуга нечеловеческих рас—их крови,их...
душ...
– Попахивает ксенофобией.Раньше ведь и некоторые че-
ловеческие расы считались неполноценными.Ты разделяешь
это мнение?
– Отнюдь.Я же говорил—так считал.Теперь готов при-
знать,что и среди людей,как среди других рас,бывают
выдающиеся существа.И просто яркие.И незаурядные.Но
посредственности—намного больше.
– Не буду спорить.Это вопрос личного мнения,оно у
каждого—свое.
Рейр пожал плечами.
– Поехали?
– Куда?
– Ко мне.У меня в городе квартира.Мы могли бы про-
должить дискуссию.Попить чаю.Поесть фруктов.У меня не
только апельсины,но и абрикосы.И персики.И даже пара
гранатов.Правда,подсохшие,но внутри очень даже...Ну
как?
137
– Последнее ужасно заманчиво.Но с соблазном придется
бороться.А то поддаваться им—не слишком-то достойно.Сам
понимаешь.
Молодой человек,не сводя с нее глаз,кивнул.Общаясь,
они оба не только обменивались информацией,как вербаль-
ной,так и невербальной,но и вели каждый свою игру.Она
понимала,что,ведя с ней непринужденную беседу,он вполне
искренен.Однако,если возникнет удобная для нападения си-
туация,именно нападение он предпочтет.И это понятно,по-
тому что он хоть и благороден,но на свой лад.Времена рыца-
рей ушли,а уж профессионал-убийца к их числу относиться
не может по определению,потому что в противном случае пе-
рестанет быть профессионалом.
Рейр же понимал,что свои мысли и чувства лишь недолго
сможет прятать от нее.Он умел и сам почувствовать,когда
собеседник лжет,когда искренен,когда он задумывает какую-
то хитрость,а когда совершенно открыт.Но тягаться в этом
с нею,аналитиком-профессионалом,оператором информации,
как это называли в Круге,не собирался.Понимал,что ес-
ли и получится,то вряд ли в полном объеме,да и не стоил
«выигрыш» потраченных сил.Поэтому он пытался быть с нею
насколько возможно открытым,и тем подкупить,привлечь к
себе.
Так что девушка чувствовала—в приглашении «домой» нет
подвоха,это действительно просто стремление приятно прове-
сти время,продолжить общение,надежда переубедить.Одна-
ко не сомневалась,что при удобном случае собеседник сдела-
ет все,чтобы она попала к Ан Альфарду и другим мейстерам
Круга.
– Жалко.Тогда ладно,постараюсь прихватить пару фрук-
тов к нашей следующей встрече.
– Полагаешь,она не заставит себя долго ждать?
– Ты об этом знаешь больше,чем я.
– Пожалуй.Не трудись ближайшие пару недель искать
меня,шаря по карельским базам,– сказала Кайндел,подни-
138
маясь.– Меня здесь не будет.
– Опять отправляешься в Иаверн?
– Да,к сожалению.
– Расскажешь потом,что это за мир такой интересный?
– Если случится повод и возникнет желание...
– Понимаю,– он нагнулся,поднял с песка ее сумку.–
Давай,донесу.Как я понимаю,раз твой спутник до сих пор
на меня не отреагировал,он уже вряд ли это сделает теперь...
Кстати,что это с ним?
– Долго объяснять...Спасибо.– Она сделала знак Лиде-
ну,и тот кинул ей связку ключей.Открыла багажник,забро-
сила сумку.– Спасибо за апельсиновый сок.
– Не за что,– молодой человек любезно кивнул,словно
джентльмен на светском рауте.– Увидимся!
И спокойно повернулся спиной,направившись к своей
машине—другой,чем в прошлый раз,ярко-красным «Жигу-
лям» в прекрасном состоянии,блестящим,словно цветное зер-
кало.
– Может,мне нужно убить его?– медленно спросил Ли-
ден,покачивая пистолетом в руке.Девушка удивилась,почему
он вынул оружие,и именно теперь.
– Нет.Не надо.
– Почему?
Кайндел опять удивилась.Это был первый вопрос,услы-
шанный ею от бывшего оэсэновца,и тем более первый вопрос
такого рода.Она обернулась к сопровождающему ее мужчине,
и,как на кончик копья,наткнулась на его невыразительный,
равнодушный,но упругий,как пощечина,взгляд.Такими мог-
ли быть глаза какой-нибудь военной машины,по крайней ме-
ре,именно так их можно было себе представить.Он молча
ждал ее ответа,не опуская пистолет,и было понятно,что
ждать он сможет вечно.
– Ты не сможешь его убить.Если кто-то и убьет Рейра,
мейстера Смерть,палача Ордена Круга,то уж всяко не ты.
Этот ответ совершенно удовлетворил Лидена,и он спокой-
139
но сунул пистолет в кобуру.Взял у нее ключи.
– Куда едем теперь?
– В Петербург.В штаб-квартиру ОСН.
– Садись и пристегивайся,– равнодушно ответил мужчина
и сел за руль.
Приморское шоссе было практически пусто,однако в Сест-
рорецке движение оказалось плотное—к Кольцевой автодороге
шли тяжело груженные машины,которые везли буквально все
что угодно,от продуктов до гравия.На самом КАДе работа-
ли ремонтники,и на аккуратно проезжающие мимо по одной
машины смотрели со злобой.
– Кажется,жизнь налаживается,– проговорила девушка,
посмотрев на спутника,но тот не отреагировал.– Вот уже и
дороги ремонтируют...
И,не дождавшись реакции,пристроила голову на подго-
ловник,задремала.
∗ ∗ ∗
В Иаверне метель заметала окрестности уже второй день,по-
этому были отменены все кроссы и тренировки на свежем воз-
духе.Даже полдень обращался в сумрачный вечер,и круглые
сутки даже в залах с большими окнами не гасили лампы.Снег
залеплял стекла,замок превращался в один огромный сугроб,
в толще которого,как мыши в головке сыра,обитали люди.
Слуги,разговоры которых Кайндел теперь более или менее
понимала (большинство из них родились в северных областях
Иаверна,и их речь немного искажал акцент),боялись,что
дороги занесет,и не будет возможности подвезти свежее про-
довольствие.
Немного лучше было с подветренной стороны,потому что
там реже и меньше залепляло снегом окна и отделанные стек-
лянными вставками двери.Одни такие,ведущие на крошеч-
ный подвесной балкончик,девушка приоткрыла,чтобы как
следует обтрясти,и поспешила закрыть снова.Не потому,что
140
было холодно,а потому что в мгновение ока ворвавшаяся в
комнатку снежная пыль осыпала мебель и занавеси тонким
хрустким холодным блеском.Ее лицо,руки и волосы тоже
осыпала,но это было приятно.
Зато стекла снова стали прозрачными,и за ними ураганом
закрутилась упругая круговерть.«Белые мухи»—недаром ведь
снежные хлопья именно так называют.Их гонит ветер,однако
в этом порывистом,хаотическом движении то и дело чудится
что-то живое и беспокойное.Казалось,обитатели снежного
мира что-то ищут,их отталкивают с дороги те,кто посиль-
нее,и в свою очередь поддаются напору еще более сильных
собратьев.И так до бесконечности.
Он подошел сзади,до того момента,как его руки легли на
ее плечи,она не слышала шагов,не чувствовала присутствия.
Однако не испугалась,не вздрогнула,лишь покосилась назад,
улыбнулась и снова стала смотреть,как исступленно борют-
ся снежные хлопья за что-то очень дорогое для них,что-то
совершенно бесценное и недостижимое.
Эйв вздохнул и прижал ее к себе посильнее,уткнулся но-
сом в плечо.Потом слегка потерся щекой о ее волосы,на
которых уже превратились в капельки редкие брызги снега,и
снова вздохнул.
– Привет,– помолчав еще немного,проговорила она.
– Привет,– даже не сказал,а буркнул он,не поднимая
головы.– Я тебя сперва даже не узнал.Впервые вижу тебя в
платье.
– Ты полез приставать к первой попавшейся местной жен-
щине?..Ну ты же сперва думал,что это не я,значит,считал,
что обнимаешь местную,да?
– Ну брось ты...Просто удивился,увидев тебя в таком
виде.
– Тут так положено.Офицер просил по возможности не
оскорблять чувств местных обитателей.
– Это справедливо.
– Пойдем ко мне?– предложила она.
141
– Нет,постой...Там Лети,а я все-таки пришел к тебе.
– Ее можно попросить уйти.
– Нет,давай просто вот так постоим...А потом пойдем.
Куда-нибудь...
Помедлив еще несколько секунд,она все-таки осторожно
освободилась из его объятий.
– Тебя надолго отпустили?
– На сутки.Типа увольнительная.Отпустили бы и на по-
дольше,но пока нет никакой возможности.В Москве черт
знает что творится.То же самое творилось в Берлине год
назад.Круг—что Алый,что Черный,что Белый—не слабее
европейской магической мафии...Как там она называется...
Забыл.
– Да какая разница,– Кайндел коснулась его лица,прове-
ла по волосам и поняла,что это не снег,а седина изменили его
облик.Он не выглядел усталым—он казался призрачным вос-
поминанием о самом себе.Ей даже не показалось странным
подобное сравнение,пришедшее в голову.– Что случилось?
– Погибла Арна,жена Офицера.Так что вряд ли ты его
увидишь в ближайшее время.Он умчался в Москву.
– Он умчался мстить?
Шреддер развел руками.
– Как получится.
– А кто останется с нами здесь?
– Ирландец.Да и то недолго.Через неделю вас переправ-
ляют в Питер.
– Я знаю...
– А может,и сразу в Москву.Если ситуация будет совсем
плоха.
– Может и до этого дойти?
– Кто знает,что будет?..Ни один из вариантов нельзя сбра-
сывать со счета...Ну а ты как?
– Нормально,– девушка пожала плечами.– Что у меня
может быть интересного?Учеба,немножко общение с местны-
ми...
142
– И как тебе местные?
Она свела брови и пристально взглянула на мужчину.
– Дорогой,если ты хочешь спросить меня,не появился ли
здесь кто-нибудь,заинтересовавший меня своими мужскими
прелестями,то почему бы тебе не спросить меня прямо?Ты
же знаешь,со мной лучше не играть в смысловые игры,я все
равно переиграю.
Эйв усмехнулся и отвел глаза.Огляделся и уселся на ши-
рокую софу,устланную узким ковром с пышным-пышным вор-
сом,откинулся на подушки.Теперь он действительно был по-
хож на человека,но только смертельно уставшего человека.
– Ну да,да...Мне сказали,что твои отношения с местной
шишкой стали весьма доверительными...Я понимаю,что у
тебя нет никаких обязательств передо мной,но хотел бы знать
точно.
– Чтоб идти в бой без сомнений и с уверенностью,что все
бабы—стервы.Если не сказать крепче,– фыркнула она.
– Отнюдь.Зачем ты так говоришь?Я ведь не приковать
тебя к себе хочу.Зачем мне это нужно?
– Вот и не слушай,что говорят.А проблемы отношений
решай напрямую со мной.Нужно быть сумасшедшей,чтоб
очертя голову втюриться в местного мужчину.Они же совсем
другие,чем наши.Непонятные...Я еще с ума не сошла.Тем
более,смотреть в этом смысле на местного правителя.По-
следнее вообще может быть опасно.
– А у тебя эмоции настолько подконтрольны разуму?
Кайндел задумалась.
– Нет.Не настолько.Но сейчас тебе бояться нечего...
Пойдем в комнату?
– Пойдем,– вздохнул он.– Слушай,тут есть что поесть?
– Пока еще есть.К счастью...
Глядя,как Шреддер жадно ест мясо,запеченное в имбире
и виноградных листьях,а также хлебцы с ломтиками сладкой
пряной рыбы (на кухне не осталось ничего из привычной ее
соотечественникам пищи,и они вручили гостье то,что оста-
143
лось от трапезы приближенных Иедавана),девушка думала
о том,что он ей рассказал.Она плохо знала Москву,еще
хуже—окраины,и не могла себе представить тех мест,о кото-
рых чрезвычайно невразумительно рассказывал ей мужчина,
пока они шли по коридорам и переходам замка к ее спальне.
Так же смутно она представляла описанную им «современную
войну»,где в ход шел и шквальный огонь из огнестрельно-
го оружия,и магия,и стрелы,и вообще черт знает что.В
ее воображении получался просто какой-то оживший,притом
довольно примитивный фэнтезюшный боевик.
– А гранаты были?– спросила она с интересом.
– Угу,– Эйв задумчиво выковыривал из хлебца куски ры-
бы.– Правда,мало.Города жалко,да и себя тоже.Сама по-
нимаешь,если здание или обломки завалятся чуток не так—
метателя запросто придавит вместе с целью его броска.А еще
я видел одного товарища,который ловил гранаты одного на-
шего горе-метателя и швырял обратно.Ты бы слышала,какие
фразочки выдавал Варлок,которому приходилось эти грана-
ты нейтрализовывать.Этот «метатель» только после четвертой
штуки,прилетевшей обратно,догадался,что лучше их вообще
не кидать,чем кидать вот так.
– Он кто был-то?Не верю,что из оэсэновцев.
– Разумеется,нет!Из местных.Доверили болвану грана-
ты...Ну,там были причины.Долго объяснять.
– Скажи,сейчас уже понятно,что может сыграть решаю-
щую роль—число или,скажем так,изобретательность?
Он замотал головой.
– Не-а.Непонятно.Потому как и среди наших против-
ников изобретательных личностей немало.И простых бой-
цов,кстати,больше числом.Пока неясно,намного ли (ско-
рее,ненамного),но больше.И,скажу тебе откровенно,если б
нам удалось заручиться военной поддержкой местного шиша-
ря с его армией,это стало бы даже не соломинкой,а дубиной.
Бревном.Понимаешь почему...
– Понимаю,наверное...
144
– Потому что его маги опытнее наших,а значит сильнее.
Если ты обеспечишь приток энергии,необходимый для них,
это решило бы многие проблемы.
– Но не все.Понимаешь,местные маги сильны на сво-
ей земле.На чужой,даже при наличии моей энергии,могут
оказаться уязвимы.
– Однако же,у них намного больше знаний.Они умеют и
уверенно пользуются тем,что мы до сих пор выискиваем на
ощупь.
– К тому же у Иедавана сейчас нет возможности дать нам
людей.Я об этом Роннану говорила.
– Ты высказала предположение,насколько я знаю.Все же
может оказаться и не так...Ну ладно,иди сюда.
Он привлек ее к себе,принялся стаскивать платье,но за-
путался в застежках,чертыхнулся и просто задрал юбку.
– Слушай,давай я сама все сниму!– вскрикнула девушка,
извиваясь в его руках,как пойманная на гарпун рыба.– Ой,
у тебя руки холодные!
– Терпи...– пробормотал Эйв.– Я же терпел без тебя два
месяца...– Он дернул за концы ее пояса.
И насторожился.
Она насторожилась тоже,хотя о происходящем в замке
ей сейчас хотелось думать в последнюю очередь.Повернула
голову,словно встревоженная птица,высвободилась из его рук
и потянула ручку двери на себя.
Замок от крыши до подвалов наполнился характерными
звуками внезапной паники:кто-то грохотал сапогами по де-
ревянной лестнице,гремел металл,сталкивающийся с камен-
ными стенами,мужчины перекрикивались,и в их голосах чув-
ствовалось серьезное беспокойство.
– Что они говорят?– обеспокоенно спросил мужчина,за-
стегивая ремень.
– На замок напали,– Кайндел распахнула дверь,высунула
голову в коридор и прислушалась.– Ага,нападение.Я вроде
все правильно поняла.
145
– Черт подери!...твою мать!...как вовремя!
Шреддер схватил меч,брошенный на стол,проверил кобу-
ру с пистолетом и тоже выглянул в коридор.Рубашка была
расстегнута,перевязь надета кое-как,но нелепо он не выгля-
дел.Выглядел он страшно.И,когда обернулся,глаза его были
жесткими,как будто прицеливающимися.
– Ты почему оружия до сих пор не взяла?– рявкнул на
нее.– Что стоишь?Собирай ребят!
– Что ты так реагируешь?Нападают на местных,а не на
нас,время есть...
– Вика,ты дура?!Ты думаешь,нападающие тут потусят
и корректно сделают нам ручкой?А из офицеров ОСН здесь
только я,Ирландец и Егерь,а он весьма средний маг.Соби-
рай курсантов,быстро!И думай,как можно телепорт в наш
родной мир поставить.
– Я не умею ставить порталы!
– Разберемся!Собирай ребят,я сказал!
Кайндел схватила свой меч и бросилась в соседнюю комна-
ту,которую занимали Илья и Сергей.Правда,молодые люди
уже были в курсе,что происходит нечто необычное—путаясь в
ремешках кобуры,из комнаты выглядывал встрепанный Илья
в одежде для тренировок.Он понял соратницу без слов,как
и Сергей,торопливо переодевавшийся в глубине комнаты,и
остальные курсанты,выглянувшие из своих комнат на шум.
А потом пространство дрогнуло,девушка качнулась,и
лишь придя в себя на полу,поняла,что замок-то остался на
месте,это она споткнулась и упала.А через несколько мгно-
вений,когда уже встала на ноги и одернула одежду,осознала,
что именно сшибло ее с ног.
В замке больше не осталось ни капли магии.Естественной
энергии,которая наполняет собой воздух,воду,землю и вооб-
ще все,что есть в мире,оставалось лишь столько,чтобы чело-
век чувствовал себя здесь более или менее комфортно.Однако
применять магию можно было лишь за счет собственной энер-
гии,что даже для самого мощного чародея могло стать опасно
146
уже с третьего-четвертого серьезного заклинания.
– Что еще за дерьмо такое?!– крикнул Егерь,препода-
ватель магии,офицер ОСН.Он только-только вытащил арте-
факт,судя по всему,примеривался сотворить что-то масштаб-
ное и значимое.
– Блокировка магии,что еще!– ответила ему Кайндел,
взглядом ища Шреддера.Но тот пропал.– Надо выбираться
отсюда!
– Как?!
– Как-как...Сначала в парк,а там видно будет.Мы же
не знаем,кто и насколько широко растянул эту блокировку
функционирования магической энергии.
– Кто может поставить портал?– резко спросил Илья,про-
верявший обойму своего автомата.
– Никто!Я только могу попытаться связаться с нашими
магами в Питере,чтоб они обеспечили нам перенос.
– Так свяжись!
– Но не здесь же.Мне и на более простую магию не хватит
сил.
– Надо выбираться отсюда...
В коридоре стало тесно.Отодвинув с дороги Илью и Горо,
который,как ни жался,занимал слишком много места,и ми-
мо него можно было разве что протискиваться,заторопилась
к выходу из коридора этого жилого этажа.Там была зала,
где они собирались по любому важному поводу,оттуда можно
было попасть и в столовую,и на террасу,открытую во внут-
ренний двор,и в основную часть замка,где кроме нее бывали
немногие курсанты.Оттуда же коридор вел в тренировочную
залу со стеклянными стенами и красивыми створчатыми две-
рями в сад,сейчас густо покрытый снегом.
Уже на бегу девушка сообразила,что вряд ли за такое ко-
роткое время враг (кто бы он ни был) успел пробраться во
внутренний двор замка.А значит,он либо еще за внешней
стеной,либо между внешней и внутренней стенами,или уж—
в самом худшем случае—бьются в стенах замка,на входе.У
147
двери в общий зал она налетела на Шреддера,который лег-
ким,но уверенным толчком отстранил ее от себя и покосился
предостерегающе.
– Поспокойнее,детка...Ты понимаешь,о чем там разго-
вор идет?
Зала была переполнена народом,причем в большинстве
своем—иавернцами,хотя среди них через пару мгновений де-
вушка разглядела и соотечественников—трое курсантов,за-
державшихся то ли в столовой,то ли в одной из трениро-
вочных комнат,пытались пробраться к лестнице,ведущей на
террасу.То ли они увидели куратора,то ли просто приня-
ли наконец какое-то решение,только пробираться к лестнице
они стали активнее,решительнее,и вскоре уже добрались до
перил.
В зале стоял шум,однако разобрать что-то связное Кайн-
дел было трудно.Она вытянула шею—и разглядела среди иа-
вернцев Илванхада.Тот тоже заметил ее,то ли приветственно,
то ли успокаивающе поднял руку и показал вбок.Она пере-
вела взгляд.На террасе появился Иедаван,перегнулся через
перила,подал своим людям какой-то знак,и часть их кину-
лась в один из коридоров,как на штурм крепостной стены.
Потом заметил Шреддера и выглядывающую из-за его спины
девушку,торопливо подошел.
– Каэндил,скажи своему лорду,что вам всем надо вы-
бираться отсюда,– и кивнул на Эйва,чтобы собеседница не
перепутала,о ком идет речь.
– Что случилось-то?
– На мой замок напали.После боя буду знать,кто.Но
даже теперь не могу сказать уверенно,что среди нападающих
не найдется тот,кому в радость будет убить тебя.Из-за твоего
вмешательства в судебное дело ты стала здесь известна.Я не
хочу твоей смерти.
– Как выбираться-то?– растерянно уточнила курсантка,
машинально ощупывая пояс с оружием.– Откуда идет напа-
дение?
148
– Я не знаю,почему и как внешнее кольцо стен было так
быстро захвачено.Пока я не могу вам ничем помочь.Когда
упадет полог «не-магии»,я разрешаю вашим магам использо-
вать любые чары для своей защиты.Замок потом можно будет
отстроить,а жизни умершим не вернуть.Будь удачлива в бою,
Каэндил.
И,повернувшись,ушел.
– Судя по тому,куда потянулись местные бойцы,именно
там и образовался прорыв,да?– спросил Эйв.
– Сложно сказать.Если нападающие миновали внешнее
кольцо укреплений,то за стенами самого замка они уже по-
всюду.Нет разницы,куда пробираться.– И она вкратце пере-
вела мужчине все,что было ей сказано правителем.
– Ага...Так,давай,показывай,какие тут еще есть выхо-
ды наружу.Все наши здесь?Егерь,все здесь?
– Все!
– Лети тут?Она незаметная,может,и пропустил.
– Я здесь...– полушепотом напомнила о себе пушистая
малышка,единственная из присутствующих не обеспокоенная
тем,что,возможно,придется без верхней одежды выходить
наружу,в холод и буран.
– Пошли.Веди,Айна!
Девушка действительно получше,чем остальные,разбира-
лась в закоулках замка,и,задумавшись на мгновение,вспом-
нила,что дверь наружу есть и в библиотеке,куда другие кур-
санты (да и офицеры тоже) почти не заглядывали.Первое
время,приходя туда,Кайндел немало удивлялась,зачем нуж-
на эта дверь.Потом подумала,что в случае пожара,наверное,
это очень удобно,и есть шанс спасти от огня побольше дра-
гоценных фолиантов.Но,как бы там ни было,дверь имелась,
и ею стоило воспользоваться.
– Все всё взяли?– окликнул Шреддер,оборачиваясь.–
Никого нет с пустыми руками?
– Нормально!– как всегда,за всех отозвался Илья.И,
повернув голову к Кайндел,улыбнулся от всей души.– У
149
антимагии есть и несомненное преимущество.Особенно для
тех,кто не пропускал занятия на стрельбище.Это к вопросу
о нашем прошлом споре.
– Ну прав был,прав,– пробормотала она.
– А вообще,как вариант,можно просто устроить круговую
оборону,нас,извиняюсь,вообще никто не возьмет,особенно в
условиях антимагии.– И любовно погладил автомат,висящий
под рукой.– У меня и гранаты есть.
– Правильно,давайте уроним замок себе на голову,– от-
махнулся Эйв,осматривая дверь в библиотеку.– Это сюда?
Угу.– И толкнул ее плечом.
Внутри было темновато,светила только одна лампа из
десяти—видимо,та,которой для свечения не нужна была ма-
гия.Немолодой иавернец,работавший при библиотеке,под-
нялся им навстречу,и,лишь разглядев Кайндел,опустил ру-
ку с арбалетом.Девушка успокаивающе подняла руки,а ее
соотечественники тем временем деловито обследовали поме-
щение.
Огромные шкафы из мощных досок занимали так много
места,что огромная зала производила впечатление тесного,
хотя и уютного помещеньица—в самый раз для вдумчивых за-
нятий.Огромные окна,сейчас залепленные снегом сверху до-
низу,казались запыленными старыми зеркалами,от времени
почти потерявшими способность отражать.Нашлась и дверь,
тоже стеклянная и тоже заснеженная сверху донизу,плотно-
плотно—ни одного просвета.
– Уходи отсюда,– на очень плохом русском языке произнес
библиотекарь,гневно глядя в лицо Шреддера.– Найди другое
место для того,чтобы биться.
– Мы не собираемся причинять вред библиотеке,– ответил
тот.– Нам надо просто выйти наружу.
– Только выйти наружу,– повторила Кайндел на иаверн-
ском.– У тебя же есть ключ.Как думаешь,нападающие знают
об этой двери?
Библиотекарь перевел на нее непроницаемый взгляд и
150
несколько мгновений молчал,будто обдумывал,стоит ли де-
литься своим мнением с нею.
– Тот,кто нападает на замок,должен знать о нем все.
– В таком случае,кто-то наверняка пройдет здесь сегодня.
А если мы засядем за дверью,между стеной и сараем,то
шансы на это станут меньше.
Еще одна пауза,и чуть больше интереса в глазах.
– Может,так.Но вы просто замерзнете снаружи,в снегу.
– Постараемся не замерзнуть.
– О чем разговор-то?– уточнил куратор.
– Сейчас,он найдет ключ.
– Ключ не надо искать.Вот,– и библиотекарь показал на
связку у пояса.
Когда замок скрипнул под его пальцами,дверь букваль-
но отшвырнуло внутрь.Всех окатило густым облаком снеж-
ной пыли,мгновенно захрустело,а потом потекло в ботинках,
и воротники курток сразу показались жгучими и колкими.
Мощный поток мата стал ответом зимнему ветру,пожалуй,
только Кайндел и Лети удержались от восклицаний,но лишь
потому,что их обеих случившееся не напугало совершенно.
Пушистая иномирянка лишь слегка прижмурила глаза,а ее
подруга даже как-то приободрилась от потока свежего,пусть
и студеного ветра в лицо.
Холода она не чувствовала.
Оэсэновцы выскочили наружу и мигом разбежались по
крошечному дворику,который с одной стороны ограничивала
стена шестигранной башни,а с другой—каменная низенькая
постройка со всяческим садовым инвентарем.Ноги вязли в
снегу,которого,несмотря на дневные усилия работников (а
они,к удивлению гостей замка,разгребали дорожки даже под
густым снегопадом,хоть это казалось совершенно бессмыс-
ленным занятием) навалило очень много,порывы ветра то и
дело норовили сбить с ног.Но,к счастью,пространство,где
ветер мог разгуляться,оказалось невелико.В закутках под
стенами было не так ветрено,можно было что-то рассмотреть,
151
потому что снег не залеплял глаза,и,прижавшись к холод-
ным обледенелым камням,мужчины с энтузиазмом взялись
за огнестрельное оружие.
За спиной Шреддера,словно прячась там от холода,при-
строилась и девушка.
– Блокировка еще не снята?– крикнул он ей—иначе было
не слышно.
– Нет.На месте.
– Значит,надо выбираться за пределы внешней стены...
– Подходят!– гаркнул Илья,притулившийся под стеной са-
рая (проход между ними оказался узким,метров пять-шесть,
едва ли больше,и перекрикнуться можно было вполне).Крик-
нул и пару раз выстрелил в белую круговерть.
Кайндел подивилась—что он мог там увидеть?Высуну-
лась было из-за плеча Эйва,но мимо что-то коротко свист-
нуло,она опрокинулась назад,не думая,на одном инстинк-
те,и лишь плюхнувшись в снег,сообразила—это была стре-
ла.Оглянулась—видно было плохо,но,судя по всему,никого
не задело.Лети,всюду следовавшая за ней,прижималась к
стене,не высовывалась,и в ответ на ее взгляд лишь сдержан-
но блеснула глазами.
– А я вижу,– сказала она.– Вот там человек.
Словно следуя ее указанию,Шреддер легко вскинул ав-
томат и полоснул очередью в проход между двумя стенами.
Справа тоже застрекотало,причем густо,хотя большинство,
похоже,стреляло вслепую.В ответ гуще полетели стрелы,и
девушка пожалела,что под рукой нет хорошего щита.Пуля
из автомата,может,и получше оружие,чем стрела с тетивы,
однако и стрелу не хочется получать.Тем более с короткого
расстояния и с тетивы мощного лука.
– Почему ты не стреляешь?– рявкнул на нее Эйв.
– Я не вижу ничего!
– Я тоже не вижу,ну и что?
– Я буду стрелять,– Лети извернулась,да так ловко,как
ее подруге вряд ли удалось бы даже при ее немалой гибкости,
152
и выставила из-за ее спины свой крошечный пистолет системы
«Смит-Вессон 39»,самый маленький,какой удалось найти под
ее руку.
– Много ты настреляешь,– буркнул Эйв,перезаряжая,но
Лети его не услышала.– Эй,берегите патроны!
Ненадолго прояснилось,ветер чуть стих,снегопад стал ре-
же,и на темно-сером фоне прохода проявились,как на нега-
тиве,фигуры людей.Кто-то из них нес с собой щит,кто-то
был вооружен высоким луком,впрочем,все равно видно бы-
ло очень плохо,и даже просто оценить,много ли их там,и
сколько уже погибло под пулями,а если никто не погиб,то
почему.Как только улучшилась видимость,активнее застре-
котали автоматы,и лучники,передвигая колчаны на бедре,
чтобы удобнее было выдергивать стрелы,чаще стали спускать
тетиву.
Кайндел почувствовала себя совершенно ненужной.Магия
все еще не давалась ей,видимо,блок не слабел,и она могла
лишь наблюдать,потому что понимала—со своим пистолетом
только помешает.Пока не дошло до рукопашной,оставалось
лишь ждать.Да и будет ли от нее особый толк в рукопашной—
большой вопрос.
– Беречь патроны,я сказал!– снова гаркнул Шреддер.
Стрельба стала чуть менее активной.Стрелы,впрочем,сы-
пали,как прежде.
– Что там с магией?– крикнул он после паузы,и девушка
поняла,что вопрос к ней.
– Ничего.
– А они не слишком-то охотно лезут сюда!– Илья успевал
и целиться,и поглядывать по сторонам с оживленной улыбкой,
теперь это стало заметно.
– Ты бы полез?– спросил у него Сергей,тоже,как и Кайн-
дел,пока бездействующий.
– Если б я жил в Иаверне,то сперва бы,наверное,не
понял,что это такое.И вообще,ты бы не болтал,а молился.
– Слава Господу,и сам могу сообразить,что и когда мне
153
делать.
Особо точной прицельной стрельбы не получалось,и все
потому же.Метель не стихала,лишь время от времени стано-
вилась то слабее,то вновь сильнее.Вихри и потоки снежинок
то завивались в кольца и спирали,следуя возродившемуся вет-
ру,то принимались беспорядочно метаться,расталкивая друг
друга,а иногда просто спокойно падали вниз.Чем спокойнее
было их движение,тем легче становилось рассматривать на-
падающих,и тем увереннее отстреливались курсанты и трое
офицеров.
Даже плохо знакомые с огнестрельным оружием иавернцы
(если они действительно толком не знали,что это такое) быст-
ро сообразили,чем опасны засевшие во дворике чужаки,и то
ли отступили,то ли попрятались по подходящим укрытиям.
Деревья росли совсем недалеко от прохода между стенами,и
их вполне можно было использовать как укрытие.Заметив,
что враг куда-то подевался,Эйв опустил автомат и рявкнул:
– Пауза!Кто что видит-то?
– Я вижу,что куратор переиграл в компьютерные игры!..
– Илья,прибью!Не языком работай,а глазами.
– Они отступили,– подсказала Лети,которой мельтеше-
ние метели мешало смотреть столь же мало,как и темнота.
Умением видеть в темноте она уступала кошке,но ненамно-
го,стихия же вроде дождя,снега или тумана ей смотреть не
мешала совершенно.
– Далеко отступили-то?
– За деревья.
–...твою мать,нам ведь отсюда как-то выбираться надо!–
выругался Шредер.– А не просто держать оборону.
– Без щитов нечего и думать туда соваться,– бросила
Кайндел.
– Эй,парни,в библиотеку,быстро.Выломайте там либо
полки,либо столешницы,ну,словом,что-нибудь деревянное.
С книгами покорректнее!
– А дверь?
154
– Как ты ее тащить-то будешь,баклан?Обняв,как по-
дружку?
– А что такого?Я буду тащить,ты—стрелять...
– Нехило устроился...
– При чем тут «устроился»?Я готов собственными руками
рисковать,а ты...
– Отставить посторонний свист!Распоясались!
Ребята заныривали в приоткрытую дверь библиотеки,как
в долгожданную натопленную землянку,однако обратно вы-
скакивали быстро.Один притащил даже настоящий кулачный
щит,двое других выволокли целый стол,не потрудившись от-
ломать у него ножки,еще один,поднатужившись,тянул ши-
роченную и длинную доску—слишком грубую для полки,од-
нако же откуда-то взявшуюся в библиотеке.Следом выглянул
и библиотекарь.Он уже успел облачиться в кожаный доспех,
сжимал в руке арбалет,а другой придерживал колчан с бол-
тами у пояса.
– У меня больше нет ни одного щита,– крикнул он,глядя
на Кайндел и,наверное,потому предпочитая не мучиться с
чужим,плохо знакомым языком.– Но можно снять со стен
старые щиты Редданагара и Саевана,старых лордов.
– Спасибо,но реликвии,наверное,стоит поберечь,– отве-
тила она,лихорадочно соображая,как бы ответить повежли-
вее.– Мы обойдемся.
– У меня есть запас болтов,но арбалет всего один.
– Что он говорит?– Эйв осторожно подтолкнул ее в бок.
– Предлагает помощь.
– Скажи,что мы ему благодарны.
– Я уже сказала.
Он покосился на спутницу с усталой,но все-таки задорной
усмешкой.
– Ну вот...Хотел отдохнуть...
Кайндел поняла намек,вспыхнула и отвернулась.
– Ну,что поделаешь...
155
– Ничего не поделаешь,верно,– Шреддер вытащил пред-
мет,в котором его спутница не сразу опознала гранату,и
принялся возиться с ним.– Ты в платье-то не замерзнешь?
– Нет.
– Где там эти,иавернцы?Не выглядывают?
– Пока нет,– ответила Лети.
Ветер почти стих,и теперь снег падал крупными хлопья-
ми,которых становилось все меньше и меньше.Пространство
немедленно обрело объем,стала видна изрядная часть парка,
выбеленные деревья и кусты,больше напоминающие сугробы
необычной формы,истоптанная прогалина,уверенно обретаю-
щая девственно-белую чистоту,и в отдалении—темные фигур-
ки людей,хозяйничающие у вспомогательных садовых постро-
ек.Илья поднял автомат,но то ли патронов у него оставалось
маловато,то ли по какой-то еще причине стрелять по ним не
стал.
– Правильно,это могут быть и просто рабочие,– одобрил
Эйв,и девушка поняла,что даже такие мелочи он замечает,
хотя,казалось бы,поглощен только своей гранатой.
– Просто рабочие очень легко превращаются в просто бой-
цов.На Иаверне нет ни одного здорового,взрослого мужчины,
который не владел бы оружием и засомневался бы при необ-
ходимости пустить его в ход.
– Это могут быть и свои.В смысле,люди Иедавана.Отсю-
да же не видно...Как там блок?
– Как был,так и есть.
– М-да...А ведь меня специально сюда отправили,чтобы
отоспался и все такое.Завтра за мной явятся,заберут...И
снова в бой...
– Слушай,а ведь мы могли бы укрепиться где-нибудь в
замке да и ждать до завтра...
– До завтра нас успеют раз пятнадцать перебить,причем
очень изобретательно.Ты знаешь поблизости какие-нибудь
поселения?
– Ну,три или четыре поселка видела из окна...
156
– Уже неплохо.Плюс в том,что ты знаешь местный язык.
– За местную я не сойду.Потому что знаю только обще-
употребительный,так называемый «книжный» язык Иаверна.
Но ни одного местного наречия.Это как если бы у нас на
родине я разговаривала исключительно на старославянском.
Или даже лучшее сравнение—если бы во времена позднего
средневековья во Франции знала бы только и исключительно
правильный французский.
– Что в этом такого?Разъясни,а то я в истории не силен.
– Я производила бы впечатление человека без родины.
Классический французский родился из парижского наречия,
при этом у каждой области был еще и свой язык.Зачастую
те же лангедокцы или перигорцы из низов общества язык па-
рижской знати вообще не понимали.
– Забавно.
– Идут!– негромко предостерегла Лети.
С другого края двора тоже что-то заметили,Сергей толк-
нул Илью в бок,тот насторожился,вытянул шею—и едва
успел опрокинуться,пропуская мимо себя стрелу,которая
ударилась в край столешницы.Стол придерживал одной из
четырех рук Горо,единственный из всех курсантов облачен-
ный в кольчужку (классической кольчуги на него изготовить
не смогли,поэтому сделали нарамник с ремешками,пропу-
щенными подмышками).Он же небрежно выдернул из дерева
стрелу и с натугой поднял перед собой стол,держа его за
нижние ножки.
– Приготовились!– крикнул Шреддер и швырнул гранату
далеко в проход.И прижался спиной к стене.
Кайндел показалось,будто покачнулась земля.Она сжа-
лась,рядом с ней с тихим писком повалилась на землю Лети,
прижимая к себе свой пистолетик.Несколько старых дере-
вьев упруго качнулось,разбрасывая вокруг хлопья снега,пре-
вращающегося в воду,вместе с землей щедро во все сторо-
ны сыпануло крупную щепу,обломки и брызги грязной воды.
Несколько веток,обтряхнутых от снега,швырнуло и во дво-
157
рик,где засели оэсэновцы,но никого,разумеется,не задело.
– Елки-палки!– выдохнула девушка.– Это что ж такое?
Противотанковая,что ли?
– Противопехотная,детка.Незачет тебе по предмету...
Держись за мной.
Оэсэновцы выскочили из укрытия и бросились в парк,увя-
зая в глубоком снегу.Впереди бежали Горо со столом в вы-
тянутых руках и трое парней,тащивших длинную доску.Тот
курсант,которому повезло стать обладателем настоящего щи-
та,старательно прикрывал сразу двоих товарищей и потому
бежал медленно и скособочившись.Стрелы в них полетели
не сразу,видимо,нападающие никак не ожидали противопе-
хотной гранаты,а потому замешкались.А может,они просто
ожидали еще одной и на всякий случай решили пересидеть в
укрытии.
Но через пару мгновений,сообразив,что теперь речь идет
о простой,всем понятной атаке,без всяких там чужеземных
штучек,встретили противника шквалом стрел.Луки напада-
ющих,хоть и не такие мощные,как средний арбалет,со столь
малого расстояния действовали не менее эффективно,чем ав-
томат или пистолет.Стрела просто прошибла бы человека на-
сквозь,и единственное преимущество автомата перед луком
состояло в простоте обращения с ним.И в быстроте ответной
реакции,пусть и на бегу.
Кайндел сперва,как и было ей велено,держалась Шред-
дера,однако очень скоро,уворачиваясь от других бегущих и
от стрел (они свистели мимо,конечно,но инстинкт был силь-
нее разума,и девушка отшатывалась прочь от угрожающего
звука,а потом кидалась в другую сторону,и так до бесконеч-
ности),отстала от куратора.С собой у нее не было автомата,
только легкий ПМ,с которого осмысленно стрелять только
прицельно,то есть не на бегу.К тому же сейчас она уже
стреляла из него,сбилась со счета и не помнила наверняка,
сколько патронов осталось в магазине.
Очень кстати рядом оказалось дерево,и курсантка нырну-
158
ла за него,спасаясь от стрел,так и секущих воздух.Обстрел
ненадолго стих,звук снежного хруста под сапогами дополнил
шум схватки,и она высунулась было из-за ствола,решив,что,
по идее,надо бы тоже принять участие,но едва успела спря-
таться обратно—наконечник стрелы едва не обжег щеку.
Прижалась спиной к колкой коре и попыталась разобраться
с пистолетом.Краем глаза почувствовала недобрый взгляд,и
одновременно с поворотом головы повернула в ту сторону и
оружие.Пули оказались быстрее,чем руки опытного лучника,
и толчок в грудь опрокинул иавернца раньше,чем он успел
отпустить тетиву,потому стрела ушла в землю.Однако он
был не один,и,спасаясь от очередного выстрела,девушка
бросилась в снег и откатилась в сторону,за другой ствол,
надеясь,что не завязнет в сугробах.
Ей повезло,и Кайндел спряталась за сравнительно узким
стволиком,надеясь,что с другой стороны не притаилась пара-
тройка лучников,которые сейчас с удовольствием поупраж-
няются на ней в меткости.Однако,осмотревшись,убедилась,
что проблема не решена,потому что от своих она удалилась,
и теперь бой шел где-то в отдалении,справа,но именно туда
путь ей перегораживали вражеские лучники,а значит,похоже,
ей придется остаться один на один с несколькими опытными
воинами.
Причем без магии.
«Никудышный ты боец,скажем прямо,– подумала она.–
Вот какой от тебя,к примеру,сейчас толк?»
Она огляделась и к своему огромному облегчению замети-
ла в десятке шагов от себя высунувшегося из-за куста Илью
с автоматом наперевес.За ним смутно маячил Горо.Девуш-
ка подалась было в его сторону,но предостерегающий свист и
тупой звук удара наконечника о дерево заставил ее спрятаться
обратно.
– Давай сюда!– громком шепотом крикнул Илья,яростно
маша рукой.– Я тебя прикрою!
– Оба прикроем,– прогудел Горо.
159
Иавернский лучник попытался припугнуть и их,но из-за
развесистого,упрямо держащего в объятиях пышные охапки
снега смог лишь приблизительно вычислить их местонахожде-
ние и никого не напугал.Горо лишь слегка пригнулся,выста-
вив нижнюю пару рук в стороны,будто хотел что-то схватить,
и многозначительно помахал Кайндел автоматом.
Однако она не спешила бросаться бегом через откры-
тое пространство.«Что ж они ко мне привязались-то?»—
раздраженно подумала она.И тут ее осенило,что на нее,
конкретно на нее вполне могут охотиться кое-кто из мест-
ных.Среди иномирян она единственная наглядная и очевид-
ная женщина (Лети не в счет),отличить от прочих уроженцев
Земли ее можно без труда.Может,нападающим действитель-
но велено было присматриваться и по возможности приши-
бить чужачку-выскочку,чтоыб другим неповадно было лезть
во внутренние дела иавернской короны.
Может,конечно,это и не так,однако вполне вероятно.
Знатные лорды,которым она так здорово подгадила,могли и
наверняка имели немало сторонников.
«Так,горячиться мы не будем»,– приказала она себе,вжи-
маясь в ствол,потому что до нее,выглядывавшей из-за дерева
хоть частично,но зато с обеих сторон,явно пытались хоть
как-нибудь,но достреляться.И привычно обратилась к сво-
ей магии,потому что здравый смысл,предостерегавший от
чрезмерного расхода личной жизненной энергии,на этот раз
запоздал.
Магии не было,блок держался прочно.Однако она смутно
ощутила какую-то слабину в окружающей ее антимагической
системе,и решительно потянула за нее,как за ниточку в узел-
ке.Действуя наитием,как всегда,девушка в этот момент не
думала ни о чем,и даже опасность попасть под стрелу,кото-
рая с такого расстояния прошьет ее,словно лягушку,потеряла
свою остроту в ее глазах.Только одно шло в расчет—ей хоте-
лось и непременно нужно было подняться чуть выше.
– Мне надо забраться на дерево!– крикнула она Илье.–
160
Прикрой меня.
Тверичанин с недоумением посмотрел на заснеженную кро-
ну.
– Ты в своем уме?
– Какая разница?– она испытала невиданную вспышку
совершенно иррационального раздражения,и в глубине созна-
ния подивилась сама себе.– Прикрой,говорю.
Молодой человек снова посмотрел поверх ее головы,пожал
плечами и кинул Горо автомат,сам же вытащил пистолет—
отличный,хоть и тяжеловатый для руки Кайндел «Глок».Ино-
мирянин подхватил брошенное оружие второй правой рукой и
воинственно выставил дуло из-за куста.
– Готова?– крикнул Илья,подбираясь.
– Готова!
– Давай!
Девушка прыгнула,цепляясь за подходящую ветку,и по-
чти одновременно из-за роскошного снежного куста на луч-
ников выскочили двое оэсэновцев.Курсантка даже не знала,
стрелял ли в нее кто-нибудь или почли за лучшее спрятаться
от пуль,чем идти на верную смерть ради надежды попасть в
нее.Она карабкалась на дерево,путаясь в юбке и мысленно
проклиная иавернские традиции по части одежды.
Утверждаясь коленями на нижней ветке,курсантка поняла,
в чем слабинка магической системы,и как именно надо «по-
тянуть».Выполняя все эти действия,она,не останавливаясь,
карабкалась все выше и выше,уже даже не прячась,потому
что это было бесполезно—ствол истончился,и,чтобы в нее
не могли попасть,надо было все время поворачиваться боком.
Еще через пару мгновений Кайндел осознала,что снять блок
на магию в целом не в состоянии—она может лишь «расша-
тать» его,чтобы самой безбоязненно обращаться к энергиям
и оперировать ими.
Добравшись до самой удобной ветки,выдернула из-под се-
бя подол,обхватила руками ствол;а в следующий миг в ее
ладонь ударила-таки стрела,чуть более меткая,чем ее пред-
161
шественницы.Девушка уже погрузилась в магию,поэтому не
почувствовала боли,лишь толчок и неприятный холодок.Уже
не боясь упасть,потому что воздух поддерживал ее,Кайндел
дотянулась до стрелы и непринужденно выдернула ее из де-
рева и из тела.За наконечником щедро брызнула кровь,но
быстро иссякла.Рассматривая ладонь,чародейка с любопыт-
ством следила за тем,как стремительно затягивается крово-
точащая рана.А потом коснулась двумя пальцами ствола,и
дерево медленно наклонилось к земле,позволяя девушке с
удобством спуститься по себе на землю.
Ступив в снег,она посмотрела на лучников,прятавшихся
от Ильи и Горо буквально в шести-семи шагах от того ме-
ста,где опустило ее дерево.Эти опытные и уверенные в себе
иавернские бойцы были бледны настолько,что сами казались
отражением лежащего повсюду снега.Потом первый из них
подхватил колчан и бросился бежать,а за ним—остальные,и
в считанные мгновения отряд растворился в темноте ночи (ко-
торая больше не была для Кайндел непроницаемой) и между
деревьев.
– Что это они?– удивился,подходя,слегка запыхавшийся
Илья.
– Кажется,увидели во мне альва,– медленно произнесла
девушка,с усилием выбираясь из мира магии,куда ее уже
почти затянуло.
– Ну и чего?
Она пожала плечами.
– Не знаю...
Шреддер устроился прямо на снегу,уложив голову на
несколько сломанных у ближайшей сосенки «лап».Кайндел
подтянула под себя подол,устроилась рядом с ним,скрестив
ноги.Остальные оэсэновцы разместились кто где—и на ство-
ле поваленной ветром ели,и на охапках веток,и просто на
снегу—те,кому повезло с одеждой.Морозец покусывал,но
терпимо,потому что ветер стих,прекратился снегопад,и в
162
лесу было бы вполне комфортно,если б у курсантов ОСН
имелся хоть один приличный топор.Рубить дрова мечом и
тем более автоматом—дело безнадежное.
– Ты точно не замерзнешь?– спросил девушку куратор,
плотно кутаясь в куртку,тонковатую для местной зимы.
– Нет.И могу сделать так,чтоб не замерз и ты.Даже смог
бы вздремнуть.
– Ага,а потом не проснуться.
– Нет,что ты.Все будет нормально.
– Ладно,давай,– с сомнением протянул мужчина,устраи-
ваясь на лапнике поудобнее.– Блин,спальник бы сюда.Ват-
ный.Толщиной с твое запястье.
– И так будет хорошо.– Она сосредоточилась,корректируя
нужно заклятие под нужды Эйва.Последнее оказалось не так
просто,тем более что действовать пришлось не на себя,а на
другого,и результат сложно было проконтролировать.– Так
лучше?
– Ага.Хорошо...Тепло...Как замерзающему в сугробе.
Как бы по неосмотрительности не отморозить что-нибудь...
– Да не бойся ты!Это ж не иллюзия,а обычное магиче-
ское ускорение метаболизма.Причем есть захочется ненамно-
го быстрее,чем обычно.
– Хм...
Отряхиваясь от нападавшего с веток снега,к Шредеру и
Кайндел подошел Егерь.Задумчиво,словно бы в сомнении,
скользнул по девушке взглядом и обратился к куратору.
– Я связался с нашими.Сказали,через часок поставят
нам сюда портал.Если сумеем построить достаточно четкую и
ясную метку,то прямо сюда.Метку сейчас Рангхар и Вестник
поставят и подкорректируют.
– Ага.Хорошо,– Шреддер невольно зевнул.– Слушай,я
подремлю.А то сил нет.
– Не вопрос.Я присмотрю за всем...Кайндел,поясни-ка
мне вот что,я так и не понял.Ты же не сняла магический
блок.Однако сама пользовалась магией до того,как покинула
163
пространство действия чар,так как тебе это удалось?
– Я его частично сняла.Ну,нашла лазейку.А как подка-
пываться к столь сложной системе,чтоб убрать ее вовсе,я не
представляю.Да и местные наверняка не представляют,иначе
бы быстро справились.
– Угу...Местные,между прочим,не умеют к ней подка-
пываться вообще.А тебе бы стоило подумать над этим.Если
есть такая возможность,ее надо развивать и углублять,не так
ли?
– Так ли,– вздохнула девушка,набирая в горсть снега.
– Сама понимаешь,на ситуацию «бой под действием блока
на магию» мы и у нас на родине можем столкнуться в любой
момент.
– Егерь,наши родные «антимагии» строятся по совершен-
но другому принципу.Под их действием я,точно так же,как
остальные,и рыпнуться не могу.Однако держатся они недол-
го,и сами собой прекращают существование через полчаса,
самое большее—через час.А иавернский вариант живуч,он и
несколько суток провисит,может и дольше.Но в нем я,как
выяснилось,могу прогрызть дыру.
– Угу...Я понял.Предположить,почему бойцы кинулись
от тебя бежать,ты можешь?
– Я уже высказала Илье,что,как мне кажется,во мне
узнали альва.
– Значит,альвы тут есть?
– Можно предположить,– Кайндел вздохнула.– Интерес-
но было бы их найти.
– Как я понимаю,местные побоялись,что ты сколдуешь
на них что-нибудь специфически-альвийское,а?
– Они ж что угодно могли подумать.Может,в Иаверне в
ходу суеверие,что,прикоснувшись оружием к альву,заража-
ешься от него сифилисом!Или СПИДом...Я слишком мало
знаю о местных суевериях.
– Угу...Ты знаешь о местных больше,чем кто-либо из
нас.Но насчет сифилиса—просто ржач...– довольный Егерь
164
фыркнул.
Это был полноватый,но очень подвижный человек.По слу-
хам,до возвращения в мир магии он подвизался в угрозыс-
ке,был очень хорошим,даже отличным следователем.Теперь
стал неплохим и,пожалуй,талантливым магом.Правда,с фан-
тазией у него обстояло плохо,и придумывать новые заклина-
ния,системы или приемы он не мог.Однако уже имеющиеся
идеи доводил до совершенства,отшлифовывал и ответно сам
мог многому научить чародеев-изобретателей,которые фонта-
нировали идеями,однако разрабатывать и рассчитывать все
до победного конца ленились.Либо же им просто было не
интересно.
Как преподаватель Егерь был идеален.Впрочем,и как офи-
цер ОСН—тоже.Он был из тех людей,кто,заняв определен-
ное положение в обществе,соответствующее их возможностям
и желаниям,всю жизнь существуют в нем счастливо и очень
продуктивно.И не пытаются хватать звезды с неба,потому
что они им не нужны.
– Насчет сифилиса я вроде как пошутила,– холодно заме-
тила Кайндел.
– Ну,чего ты стоишь-то?– спросил Шреддер,приоткрывая
один глаз в сторону Егеря.– Садись рядом.Тебе прямо на
снегу сидеть не хочется?Я подвинусь.
– Нет.Я пойду,осмотрю лесок еще раз.На нас же могут
напасть,сам понимаешь,в любой момент.Конечно,здесь не
блокирована магия,однако у противника тоже есть это пре-
имущество.А патронов практически не осталось.Так что...
– Есть преимущество,– хмуро ответила девушка.– В слу-
чае нападения я могу не участвовать в бою непосредственно,
а снабжать энергией вас всех...Ну,не всех,но многих.Объ-
емом большим,чем обычно вы можете себе позволить.
– В самом деле?– оживился Егерь.– Продемонстрируй-
ка...Нет,постой!Роман,Адан,Сауд,давайте сюда!Рангхар,
Вестник,если вы закончили с меткой,тоже идите.Орех и
Легист сейчас дозорные,их не будем трогать.Покажи на тех,
165
кто есть.
Она кивнула.Заинтересовавшийся Шреддер передумал
дремать,повернулся набок и,положив голову на согнутую
в локте руку,приготовился смотреть.Зашевелилась и Лети,
которая,свернувшись по-кошачьи,дремала между двух су-
гробов,она просто отряхнулась от подтаявшего снега,как со-
бачонка,и уселась на край поваленного ствола,на торчащий
корень.Подруга лишь скользнула по ней взглядом.Иномирян-
ка была любопытна,как настоящая кошка,но так же тиха и
незаметна,если хотела добиться незаметности.
Кайндел сосредоточилась и попыталась до определенной
степени воспринять стоящих перед ней,терпеливо ждущих
магов как часть себя.До сих пор передача энергии от одного
человека другому была известна только в весьма ограничен-
ном виде—как насильственный отъем.Именно в этом заклю-
чалась суть феномена вампиризма—ни один из новоявленных
вампиров не нуждался в чужой крови и чужой энергетике
просто для того,чтобы выжить.Выживали они так же,как
все люди—поедая мясо и овощи,запивая их водой,словом,
осуществляя самые обычные человеческие потребности.
Выпивая чужую кровь,вампиры выцеживали из тела жерт-
вы жизненную силу,причем гораздо больше,чем мог бы вы-
тянуть обычный маг,освоивший принципы энергетического
вампиризма.И тогда получали возможность пользоваться все-
ми преимуществами своего биологического вида.Чем больше
крови,чем короче временной промежуток от насыщения чу-
жой энергией до момента действия,тем опаснее мог быть вам-
пир в схватке.И только он мог годами впитывать в себя и
использовать чужую энергетику без вреда для собственной.
Еще в самом начале новоявленные чародеи,только-только
получив в свое распоряжение невиданные прежде возможно-
сти,обнаружили,что для любого мало-мальски серьезного ма-
гического действия недостаточно естественной человеческой
энергии.Маг быстро истощался,изнемогал,начинал болеть,
да и значительно раньше,испытывая неприятные ощущения
166
при использовании любой магии,догадывался,отчего и поче-
му так происходит.Возможность выцеживать силу из окружа-
ющего пространства,из огня,воды и всяческого воздуха ока-
залась мифом—на это не годился даже маг,прошедший два
или три физиологических преобразования,что уж говорить о
начинающем.
И тогда кое-кто не выдержал,стал вытягивать энергию
из окружающих людей.Этот путь оказался самым простым.
Но как самый простой,приводил к неизбежной гибели.Че-
ловеческое энергетическое тело оказалось непригодным для
«переработки» чужой жизненной силы,под ее действием оно
постепенно разрушалось.И чем дальше заходило разрушение,
тем больше энергии требовалось магу,причем уже не только
для заклинаний,но и для поддержания собственного суще-
ствования.
Кайндел знала таких.Парочку подобных «вампиров»,со-
вершенно иссушенных своим вампиризмом,она однажды уби-
ла прямо во время жертвенного обряда,в ходе которого они
пытались отобрать у жертвы как можно больше силы.Оэс-
эновцы таких тоже убивали,она об этом знала.Да и как было
действовать иначе,если подобные существа серьезно угрожа-
ли благополучию окружающих людей уже самим своим суще-
ствованием...
Так что задача,поставленная ею перед собой,была нелег-
кой.Энергию необходимо было не только добыть,но и пере-
дать,причем так,чтобы не причинить вреда энергетике со-
ратников.А значит,сделать так,чтобы энергия,пройдя через
нее,сохранила прежний,неизмененный вид.
В первые моменты девушке было даже страшно—мало ли,
вдруг она нанесет урон не только чужой,но и своей энергети-
ке...
– Да,я чувствую,– сказал Роман.
– И я,– подтвердил Егерь.– Не буду сейчас демонстриро-
вать,вдруг пригодится позднее.Но энергия идет.
– И ко мне тоже,– Аданахаур стоял,неловко изогнувшись,
167
и явно не меньше Кайндел боялся что-нибудь сделать не так.
– А я не чувствую ничего,– разочарованно протянул Вест-
ник.
– Наверное,контакта не получилось,– предположила де-
вушка,пытаясь ощутить его,но одновременно не решаясь уде-
лить поиску слишком много внимания.
– Наверное...
– Я тоже не чувствую,– уронил Рангхар,глядя в сторону.
Он был смугл,как настоящий уроженец верховий Ганга,и
имя у него было такое длинное и головоломное,что даже
сокращенный его вариант оказался не по силам кое-кому из
курсантов и преподавателей.Поэтому те,кто мог выговорить,
называли его Рангхаром,те,кто не мог—Ран или Индус.– Но
мне и не нужно.Я,если что,справлюсь сам.
– Отлично,Кайндел,отлично.Спасибо,– Егерь покивал
головой,и она прервала магическое действие.– Так и сдела-
ешь,если что.Тебе же не обязательно видеть мага,которому
ты отдаешь энергию,так?
– Не обязательно.
– Отлично,раз так,– шепнул ей Шреддер.– Теперь я
знаю,как подержать тебя подальше от боя.И с пользой для
дела...
– Так.Обменяемся впечатлениями позже!– властно распо-
рядился Егерь,оглядываясь на Романа и Илью,взявшимися
что-то пылко обсуждать.– Маги—марш на периметр лагеря,
следите внимательно!Смените Ореха и Легиста.
– Лагерь—как громко сказано,– пробормотал Роман,по-
жимая плечами.– Бивуак.
– Эй,а смысл-то какой в этом патрулировании?– весе-
ло воскликнул Илья и показал пальцем в пространство меж
двух густо заснеженных сосен.– Портал-то уже вот он!Почти
установился!
Кайндел метнулась посмотреть на устанавливаемый пор-
тал.Конечно,обычным зрением тут сложно было бы что-то
увидеть,а магическое буквально слепило бешенство энергий,
168
от близости крупной системы,напитываемой извне,жарком
пробирало с ног до головы,и каждый волосок на теле,ка-
залось,вставал дыбом.Однако,приложив некоторое усилие,
заставив себя кое-что не воспринимать,она с восторгом на-
блюдала,как тонкая перепонка радужного мерцания растяги-
вается между пушистыми кронами темно-зеленых сосен,и как
оттуда начинает исходить бледное,матовое,но такое плотное
сияние,что его,казалось,можно резать ножом.
– А ну-ка!– прикрикнул Егерь.– Живее,все туда!
Переступая кромку мерцания,девушка с легким злорад-
ством подумала,что не только ей на этот раз предстоит му-
читься.
Но переход для нее стал на удивление легким.Желудок
скакнул к горлу,однако тут же провалился обратно,грудь
словно широким плотным бинтом перетянуло,она закашля-
лась,опрокинулась на пол.Падать оказалось мягко—на полу
были слоями настелены ватные одеяла,прикрытые клеенкой.
Приподнявшись на локтях и оглянувшись на других оэсэнов-
цев,опередивших ее или последовавших за ней,она догада-
лась,зачем клеенка—после перехода рвало каждого второго.
Роннан стоял в дверях в позе капитана корсаров и тер-
пеливо ждал,когда же наконец хотя бы половина курсантов
примет вертикальное положение.На Кайндел он посмотрел
нетерпеливо и сделал ей знак подниматься поскорее.
– Ну,что?Частая практика телепортаций оказалась бла-
гом?
– Вроде того,– девушка помотала головой и одернула пла-
тье.– Кофе можно?
– Что там у вас произошло?– игнорируя ее вопрос,спросил
зам главы ОСН.– Егерь объяснялся довольно бессвязно.
– Как я и предполагала,у Иедавана начались проблемы с
соотечественниками,то ли мечтающими о короне,то ли стре-
мящимися к тому,чтоб о ней не мечтал Иедаван.
Мужчина поморщился.
– Попроще,Кайндел.И только факты.Как связаны нападе-
169
ние на замок правителя и тот факт,что вас оттуда настойчиво
попросили?
– Никто нас не просил.Нам посоветовали.Подозреваю,
Иедавану сейчас только проблем с ОСН не хватало.Он ори-
ентируется по тамошним традициям,но даже наши нормы и
обычаи требуют от любого государства возмущения и,воз-
можно,военных действий в ответ на убийство своих граждан.
Роннан снова поморщился,одарил девушку нелюбезным
взглядом и обратился к куратору.
– Ладно.Даже и хорошо,что вы тут.Для курсантов есть
задание,а тебя срочно вызывают в Щелково.
– У меня увольнительная до завтрашнего утра!– возо-
пил Шреддер,которому хоть и поплохело после перехода из
Иаверна на родную Землю,но попранные права на сон были
важнее.
– Я знаю.Но там проблема.Иди,подремли пару часов,
пока Вадим накопит энергию на еще один долговременный
портал.Ты туда не один отправишься.А с подкреплением.И,
между прочим,со мной.
– Все настолько плохо?– не выдержала Кайндел.
Взгляд заместителя Одина напоминал толчок.Она почув-
ствовала,что настаивать не стоит,и по глазам собеседника
ничего не прочтешь—разве что раздражение поведением вы-
скочки,которая слишком много о себе возомнила.
– Когда тебе надо будет это знать,ты получишь исчерпыва-
ющую информацию,– но,поколебавшись,смягчил тон голоса
и суть сказанного успокаивающим взглядом.– Попрощайся с
Эйвом,курсантам два часа я не дам.
Шреддер обнял ее,нисколько не стесняясь присутствия по-
сторонних.Да и что было их стесняться,если каждый,кому
это было интересно,прекрасно знал об их близких отношени-
ях.Собственно,в условиях постоянного риска,когда каждый
день мог оказаться последним,не оставалось ни сил,ни же-
лания делать реверансы в сторону разного рода условностей
вроде:«Что обо мне подумают?» Никто не видел в этом необ-
170
ходимости.
– Мы ведь с тобой еще увидимся,как считаешь?– спросил
он,щекоча дыханием мочку ее уха.
– Почему нет?– едва слышно ответила она.– Только ты
уж береги себя,идет?
– Постараюсь.Но и ты мне то же самое обещай.– И,не
слушая ответа,притянул к себе ее голову,прижал к плечу,
стал целовать в затылок.– Да знаю я тебя!Пообещаешь что
угодно,а на деле...
Краем глаза Кайндел заметила,как отворачиваются от них
все находящиеся в комнате,даже не отличавшийся коррект-
ностью Егерь.Курсанты делали вид,что им еще не по себе,
тошнит или мутит,Ирландец торопливо пересек комнату и,
высунувшись в дверь,громогласно осведомился,намеревается
ли кто-нибудь кормить его подопечных перед рейдом,и что
вообще происходит в этом заведении с организацией меропри-
ятий.Егерь предупредительно наклонился к Лети,которой все
еще было нехорошо (она всегда хуже других переносила теле-
портацию),и попытался поднять ее на ноги,всем своим видом
демонстрируя,что ничего больше в этом мире его не занимает
и не может занимать.
– Обещаешь?– повторил Шреддер,отпуская ее.
– Обещаю постараться.
Мужчина вздохнул.
И ушел.Она понимала его—выспаться перед боем значило,
пожалуй,даже больше,чем возможность перекусить или при-
ятно провести время с девушкой.Даже два часа могли здорово
поддержать и освежить.
Курсантов кормили прямо на кухне.Прежде девушке не
приходилось тут бывать,еда доставлялась сразу в кабинеты
или квартиры,а что творится в святая святых,знали лишь ра-
ботающие там.Но единственное в здании помещение,пригод-
ное для роли столовой,было сейчас занято (курсантам никто
не стал объяснять чем),а других зал,подходящих для корм-
ления разом тридцати человек,не имелось.В кухне,правда,
171
дефицит места ощущался столь же остро,однако было и одно
преимущество—ничего никуда не надо нести.Курсанты разме-
стились где попало—кто за столом,кто у стены на скамейке,
кто просто на полу—и ели что хотели.Замученные работой
поварихи и их помощницы спотыкались о курсантские ноги,
смотрели раздраженно,но ничего не говорили.
Да и что тут скажешь...
Кайндел поедала остатки салата прямо из большой миски,
где его замешивали,и поглядывала по сторонам.К ее изум-
лению,здесь имелась даже дровяная печка с длинной чер-
ной трубой,склепанной коленцами и выведенной из окошка
во дворик.Правда,сейчас она была черна и холодна,но,су-
дя по всему,на ней приходилось готовить тоже,и под ак-
куратным шкафчиком с посудой лежали охапки три мелко
наколотых дров и щепа.Видимо,все это было заготовлено
на случай внезапного отключения электричества,потому что
остальные плиты в кухне были электрические,причем две из
них—совсем новенькие,практически без следов чистки,долж-
но быть,недавно со склада.
Да и холодильники,которыми был уставлен длинный ко-
ридор,ведущий из полуподвальной кухни к лестнице наверх,
оказались в большинстве своем новешенькими на вид,тща-
тельно ухоженными.Их выставили рядами по обе стороны
этого коридора,так что между ними осталось ровно столь-
ко места,чтобы открыть дверцу или пройти одному человеку.
Чтобы разминуться,уже приходилось жаться и протискивать-
ся.
– Неужели в городе еще остались нетронутые склады быто-
вой техники?– удивилась девушка,глядя на одну из поварих,
на пару секунд присевшую передохнуть.
– Откуда я знаю,– буркнула та неласково.– Привезли—
мы пользуемся.Еще привезут—тоже найдем,как пристроить
к делу.Столько прожорливых мужиков в округе,да каждый
день еще наезжают на обед—не напасешься!..Слушай,если
доела—помой за собой мисочку,будь другом.У посудомоек
172
сейчас и так-то работы больше,чем нужно,сама понимаешь.
– Запросто...А электричество часто отключают?
– Бывает...Еще что-нибудь будешь?Нет?Тогда чаю себе
черпай.Или кофе можешь сварить,вот кофеварка.Кофе толь-
ко вчера подвезли,сразу десять мешков...Так себе,конечно,
но лучше,чем цикорий...
Чай был заварен прямо в пятнадцатилитровом котле,са-
хар насыпан рядом,в двухлитровую кастрюлю.Разжившись
чаем (лениво было варить кофе себе самой) и ополоснув за
собой посуду,девушка поднялась на этаж повыше и выбра-
ла подходящий подоконник.Прилечь хотелось до зевоты,но
вламываться в кабинеты с этой целью девушка побаивалась.
Поэтому,подыскав свободный подоконник на площадке лест-
ницы,улеглась навзничь,подвернув под голову подол (благо
помимо платья на ней были надеты и штаны от тренировочно-
го костюма),пристроила рядом кружку и закрыла глаза.
– Хм,– многозначительно произнес мужской голос.
Приоткрыв один глаз,девушка сонно посмотрела на Рон-
нана,остановившегося в дверном проеме с тарелкой в руке.
На тарелке лежали два куска сочной телятины с вертикально
воткнутой вилкой,рис с шафраном и зеленый горошек.
– Ты уже поела?– осведомился он.
– Ага...Спасибо...
– Хм...Ладно.Ты говорила с Иедаваном?
– О чем?
– О помощи,которую он мог бы оказать ОСН.
– Нет,разумеется.Я же не уполномочена.Не то у меня
положение,так я понимаю...
– Да,разумеется,– заместитель Одина терпеливо ковы-
рялся в мясе.Потом не выдержал,пристроил тарелку на краю
подоконника.Кайндел пришлось подобрать ноги,и она села.–
Как я понимаю,теперь заводить разговор о помощи можно
лишь после того,как мы предложим свою...
– Что-то вроде того...
– Я не спрашивал твоего мнения.Ты узнала,в чем суть
173
проблем Иедавана?Я понял,что речь идет о борьбе за корону,
но конкретнее можешь сказать?Мы можем помочь ему чем-то
таким,что решит его проблемы и при этом не потребует от
нас поделиться с Иаверном военными силами?
– Магическая энергия.Много.
Роннан отмахнулся.
– Это понятно.Но поделиться с ним магией мы не мо-
жем.По понятным причинам.Ты пока еще не ответила нам
на вопрос,каким образом неизвестно кто прет у нас энергию
большими объемами.
– Я,конечно,чародейка,но не настолько же,чтоб решать
проблемы по типу «пойди туда,не знаю куда,принеси то,
не знаю что».Тем более,находясь большую часть времени в
другом мире.
Глаза у мужчины стали злыми.
– А как ты думаешь,мы сейчас воюем?– процедил он
сквозь зубы.– Мы именно в эту игру и играем.Все.Ты по-
нимаешь,что каждому из нас приходится добиваться успеха
в ситуациях,в которых,по логике,преуспеть нельзя?
Она помолчала,но потом,почувствовав,что он ждет хоть
какого-нибудь ответа,пожала плечами.
– Я понимаю.Однако предъявлять ко мне подобного рода
претензии—бессмысленно.Единственный путь,не сходя с это-
го места,узнать то,что я узнать не могу—принять наркотик.
Но я не могу этого сделать.Я уже все объясняла.
– Не предлагаю тебе принимать наркотик,детка.Предла-
гаю показать свое мастерство и обработать ту информацию,
которая у тебя уже есть.Информации у тебя достаточно.Вы-
двигай предположения.
– Я уже выдвинула одно.Его пока никто не опроверг.Это
может быть сложившаяся,достаточно сильная организация.
Либо Круг,либо какая-то еще.Фактически только крупная
организация нынче в состоянии не только спроектировать,
создать,довести до рабочего состояния подобную сложную
систему восприятия и аккумуляции энергии,но и с успехом
174
применять ее в деле.И использовать полученное.Я не помню
подобных разработок в Круге,однако они могли появиться.
Разумеется,могли.Однако острой необходимости добывать
энергию на стороне у Круга нет,они владеют источником в
Лодейнопольском районе,я об этом говорила.Если же у нас
похозяйничали не они,то,значит,какая-то другая организа-
ция.
– Ты все ратуешь за Дозоры.Я тебя правильно понял?
– Кто-нибудь опроверг мое предположение?
– Пока нет.
– Значит,оно имеет право на существование.Кстати,имен-
но для того,чтоб,к примеру,скрыть свою штаб-квартиру от
посторонних глаз,«дозорные» могли тянуть у нас магическую
энергию.Для серьезной маскировки,как и для хорошей теле-
портационной системы,нужно много энергии.
– Ты говорила,что нормальную телепортационную систему
можно построить только в Петергофе,с опорой на стрельнин-
ский источник!
– Во-первых,я говорила о стационарной системе порталов.
Возвести обычную временную точку переноса многим под си-
лу.Доказательством тому,что обычный телепорт можно по-
строить в любом месте,была бы только энергия,служит Ва-
дим.К тому же я ж не истина в последней инстанции,ты сам
мне постоянно об этом напоминаешь.
Роннан хмыкнул.Он сосредоточенно прожевывал мясо и,
судя по лицу,хотел сказать много чего резкого и многозначи-
тельного,но не мог.
– Да-да,конечно,– проговорил он,проглотив.– Но я мо-
гу предоставить тебе возможность превратить теорию в факт.
Видишь ли,позавчера на электростанцию в Сосновом Бору
было совершено нападение.Вернее,на нее попытались совер-
шить нападение.Я помню,ты (да и не только ты) высказывала
предположение,что атомную электростанцию можно исполь-
зовать как источник своеобразного рода магической энергии.
Видимо,эта мысль пришла в голову не только тебе и нашим
175
магам.
– Естественно...Как я понимаю по спокойному тону,ни-
чего страшного не произошло.
– Ничего страшного,верно.Однако ребята явно были ор-
ганизованные,и что-то про Дозоры охрана электростанции
слышала.Вот отследить пути отступления этих «дозорных»
до конца не удалось.
– Так что же вы ждете от меня?
– Теперь ты опять со мной на «вы»?– зам главы ОСН
приподнял бровь.– Или имеешь в виду в целом?
– В целом.
Мужчина добрал последние горошины и отставил тарелку
на край подоконника.
– Курсанты сейчас дообедают и получат задание прочесать
город,найти следы организации,которая могла атаковать Сос-
новый Бор.Собственно,найти,где это у нас прячутся Дозоры.
– Тридцать человек должны будут прочесать огромный го-
род?Не смеши,Роннан.
– Не до смеха.Прочесывать нужно центр,ты сама это
прекрасно понимаешь.В типовых коробках новостроек ничего
нельзя спрятать,и уж тем более штаб-квартиру наподобие той,
что описана у Лукьяненко.
– Лукьяненко лишь дал идею.Уверена,раз ребята до сих
пор активно действуют,они достаточно умны,чтоб опираться
в первую очередь на здравый смысл,а не на сомнительные
фантазии писателя,который о жизни знает лишь то,что мож-
но прочитать в газетах или книгах.Или просто придумать.
– Неважно,– Роннан усмехнулся,глядя на нее.– Ты уве-
рена,что писатели-фантазеры ничем нам не помогли теперь?
Идеи половины заклинаний,которые создали и обкатали наши
чародеи,они почерпнули из романов.
– Магически вклинить дом между домами или—более
того—этаж между этажами намного сложнее,как мне пред-
ставляется,чем любой другой вариант создания тайного укры-
тия.Если не гнаться за эффектностью,а предпочесть эф-
176
фективность и простоту,то лучше придумать любой другой
выход.«Пространственный карман»—это ведь нечто весьма и
весьма головоломное,я тебе как маг-практик говорю...
– Не придирайся по мелочам.Что-то писатель придумал
плохо,а что-то—хорошо.Сама прикинь,что именно разумно
было бы использовать,а что—нет.
– Использовать?Нетрудно ответить.Вся концепция рома-
на строится на понятии так называемого «сумрака».Излишне
говорить о том,что он не существует.
– Если никто из магов не обнаружил его до сего момента,
не значит,что его нет.
– То есть?– Девушка подняла брови к мелким локонам,
украшающим лоб.
– То есть имей в виду,что теоретически пресловутый «су-
мрак» или его подобие может существовать.
– Ерунда.Если бы он существовал,ребятам,нападавшим
на электростанцию,не было бы смысла убегать от охраны
традиционно ногами и на машинах.Ушли б в свой сумрак,
да и все.Однако ж почему-то рисковали,делая ноги,как все
приличные люди.
– Я не говорил тебе,что они убегали «как все приличные
люди».
– Ты сказал,что их преследовали,но не сумели отследить
до конца.Если б речь шла о пресловутом сумраке,никто б их
не преследовал.Не смог бы.
– Наблюдательная...
– Ага.Сообразительная.
– Однако не заметила,что я добавил «сумрак или его по-
добие»,Кайндел.Ничего не надо сбрасывать со счета.
– Короче,ты хочешь,чтобы мы нашли штаб-квартиру До-
зоров и сообщили ее местонахождение.
– Как минимум.От тебя же я хочу,чтобы ты наконец вы-
яснила,каким именно образом у нас была украдена энергия
и как чужой способ кражи можем использовать мы.Если ты
права,то как раз в найденной штаб-квартире Дозоров и смо-
177
жешь это выяснить.Еще—как именно они столь талантливо
прячутся.Ну и поразмышляй все-таки,что мы можем предло-
жить Иедавану настолько ценное,чтобы он решился уделить
толику своих войск нам.Ты знаешь его лучше.Попытайся со-
образить.Нам нужна военная помощь,в ответ Организация
на многое согласится.На очень многое...
– Задание растет не по дням,а по часам.Меня радует хотя
бы то,что я смогу приступить к его выполнению до того,как
задание вырастет еще пунктов на десять.
– Тебе надо блестяще выполнять каждое задание,даже
самое невыполнимое,чтобы и дальше позволять себе так раз-
говаривать с вышестоящими,Кайндел.
Сказано было вполне добродушно,должно быть потому,
что они все-таки разговаривали наедине.Почувствовав,что
тон собеседника в большей степени шутлив,она улыбнулась
ему в ответ.
– Я постараюсь,господин старший офицер.
– Вот и замечательно.– Он оглядел ее с ног до головы.–
У тебя минут двадцать,чтобы переодеться и привести себя в
порядок.Я к тебе сейчас отправлю Свету,она покажет,где
можно взять одежду и принять душ.Только двадцать минут,
так что не затягивай.
Кайндел попросила высадить ее на Гороховой улице.Илья
и Роман выскочили из машины сразу за нею,одновремен-
но,а вот Горо застрял.Автомобиль,доставшийся им на этот
раз,оказался не джипом,а старенькой «газелью»—из тех,что
сравнительно недавно еще носились по улицам города,развозя
людей на работу и домой.Конструкция этой «газельки» (оста-
валось лишь дивиться,что она,при ее-то возрасте,еще спо-
собна была ездить,да так резво) оставляла желать лучшего,
боковая дверь была низенькая,крайне неудобная,и великан-
иномирянин добрых полторы минуты не мог сообразить,как
ему приладиться к ней.
В конце концов,он вывалился наружу,как краб,расто-
178
пырив две верхние руки с оружием,а нижние подставив для
амортизации.
– Что ты тычешь в стороны стволами-то?– проворчал Ро-
ман.– Мы ж пока не в бою,мы пока еще корчим из себя
мирных жителей.
– «Корчим мирных жителей!»—фыркнул Илья.– Город-то,
сынок,недалече,но сколько ни живу на свете,а четырехру-
кого мирного жителя вижу впервые...Потому как спиртным
не злоупотребляю.
– Ладно тебе шутить.
– Ребят,так я поехал,а?– высунувшись из открытого
окна,крикнул водитель.
– Езжай,езжай,– отмахнулся тверичанин.– И в следую-
щий раз на маршрутке не приезжай.Жди нас на посольском
джипе!
– Ага,щас,– пообещал тот,ловко выруливая на поло-
су движения.– На лимузине «экстра-люкс-супер-пупер-гипер-
класс»!
– Обалдеть!– восхитился ему вслед Илья.– А про «ко-
рабли лавировали,лавировали,да так и не вылавировали» мо-
жешь исполнить?
– Если ты будешь голосить на всю улицу,я тебя отправ-
лю,– пригрозила Кайндел.
– Разве уже подтвердили,что именно ты будешь возглав-
лять нашу группу?Чего раскомандовалась?
– Мне намекнули.
– Намекнули?
– Намекнули.
– Точно?
– Вот те крест!
– Ну ладно...
Дома,стискивающие Гороховую улицу настолько плотно,
что на тротуаре двое могли разойтись,а трое уже нет,каза-
лись равномерно-бурыми,плотно припорошенными то ли су-
хой грязью,то ли пеплом.Их не ремонтировали и даже не
179
чистили добрых четыре года.Некоторые магазины работали,
двери были открыты,но витрины,как правило,отсутствовали,
были заменены большими фанерными листами с намалеванны-
ми поверх рекламными лозунгами.По ним,по крайней мере,
можно было понять,чем тут торгуют.
Из арок,ведущих во дворы,тянуло неприятным,затхлым
холодком.Асфальт был изрядно разбит,но им еще можно бы-
ло пользоваться,и поэтому здесь ничего не меняли.Почти
все разбитые машины были уже убраны,видимо,пущены на
металл и запасные части (даже с самого старого разбитого
«жигуленка» можно снять хоть что-нибудь полезное,пригод-
ное для использования),стояли лишь те,на которых явно
можно было ездить.Даже бензин,хоть и плохонький,в го-
роде имелся в свободном доступе—промышлявшие «нефтяным
бизнесом» дельцы неизвестно где брали исходное сырье,неиз-
вестно где его обрабатывали,продавали по самым неожидан-
ным,зачастую фантастическим ценам,однако же снабжали
город,и аккуратно снабжали.
В городе медленно,но верно налаживались вполне нор-
мальные товарно-денежные отношения.Правда,натуральному
обмену все-таки отдавали предпочтение,и это было понятно.
Даже в магазинах охотнее обменивали свой товар на тушку
курицы или банку солений,но дело все-таки шло.
– Куда дальше?– деловито поинтересовался Илья,краси-
вым жестом поднимая на плечо автомат.
– А дальше мы разделимся.
– Это еще почему?
– Потому что шарить по окрестностям огромной толпой—
это верный способ намекнуть противнику,если тот прячется,
чтоб и дальше сидел тихо,не высовывался.Особенно тщатель-
но надо будет спрятать Горо.А то он может работать большим
транспарантом:«Мы тут вам устроили засаду!»
– Ты на живца,что ли,хочешь их ловить?– с недоумением
предположил Роман.
– Зачем на живца.Просто,повыслеживаю.Погуляю,по-
180
смотрю...Может,что и увижу.
– А мы что в это время будем делать?
– А вы осмотрите Ротонду.Знаете,что это такое?
– Шутишь?Конечно,знаю!– Маг почесал в затылке
и на всякий случай вытащил из-за воротника камешек на
цепочке—артефакт с несколькими заранее заготовленными по-
луфабрикатами заклинаний.– Вот уж где точно понадобятся
и автоматы,и хороший тесак.И магия...
– Обследуйте там все.Возможно,найдете чьи-нибудь сле-
ды,что-нибудь важное узнаете.А если что—у каждого есть
мобильный телефон.
Лети вытащила из кармана крошечный телефончик и вни-
мательно посмотрела на дисплей.
– Нет сети.
– Погода пасмурная,что тут удивительного.Ну,подниме-
тесь повыше,по какой-нибудь лестнице в каком-нибудь подъ-
езде.
– А ты-то не хочешь взглянуть на Ротонду?
Кайндел пожала плечами.
– Ни к чему мне это.Отправляйтесь,ребята.
Она посмотрела им вслед и мягко отступила под арку.
Ее подталкивала смутная надежда на чужую неосторожность.
Именно здесь,помогая бойцам Круга,ее пытались задержать
трое «дозорных»—может быть,они попытаются снова?Поче-
му бы им не клюнуть на огромного четырехрукого иномиря-
нина...Или на Романа,который при малейшей опасности
сперва пускает в ход магию,а потом уже смотрит,насколько
реальна опасность.
Правда,здравый смысл подсказывал ей,что рассчитывать
на это глупо.Она проследила за тем,как пятеро ее друзей
пропали под аркой,и немного помедлила.Потом направилась
в ту же сторону,осторожно заглянула под арку.Огляделась
вокруг.Почти никого...
Сумрачного вида мужчина,разложив вокруг инструменты,
чинил входную дверь в подъезд.Он посмотрел на девушку
181
неласково,но,заметив у нее кобуру,отвернулся,сделал вид,
что ничего не видит.Еще один пытался приладить стекло к
окну первого цокольного этажа,балансируя на подоконнике.
Из глубин квартиры то и дело выглядывали встревоженные
лица хозяев и тут же скрывались.Их беспокойство можно
было понять—по нынешним временам стекло было ценностью
немалой.Но и на мастера покрикивать—себе дороже.
Еще одна женщина с большим бидоном шла по краю тро-
туара и время от времени,остановившись,стучала в стекло,
высунувшимся жильцам демонстрировала внушительную ем-
кость.Кто-то из них приоткрыл окно и стал разговаривать с
женщиной,рассматривая содержимое бидона,пристроенного
на край окна.
«Наверное,ягоды...»—отстраненно подумала Кайндел.
Никого,похожего на представителя таинственной организа-
ции,видно не было.Пожав плечами,девушка шагнула под
арку,задумчиво потрогала остатки решетки,от которой уже
успели отковырять абсолютно все,что можно было пустить в
дело,а потом осторожно заглянула во двор.«Интересно,жив
ли еще тот старик,который тогда кормил меня картошкой?–
подумала она.– В этих-то местах?Вряд ли...»
Ее команды во дворе не оказалось,значит,вошли внутрь.
Курсантка пересекла дворик,задумчиво посмотрела на обго-
релые пятна на асфальте да еще какие-то невнятные бурые
потеки,и покачала головой.
– М-да,мало приятного...
– Это сатанисты!– подсказал высокий голосок,пытающий-
ся казаться низким и оттого особенно явно ломающийся.Зву-
чал он откуда-то сверху.
На крыше двухэтажного флигеля сидел мальчишка,обо-
рванный и грязный.Он был настолько обтрепанный,что ка-
зался ненастоящим,соскочившим со страниц какой-нибудь
книги или выбравшимся из фильма.Джинсы были рваные и
затертые,замазанные настолько,что даже изначального их
цвета нельзя было определить,рубашка висела лохмотьями,
182
а не мылся он так давно,что казался уроженцем с Кавказа.
Однако чистота произношения выдавала в нем потомственного
русского,если можно было так выразиться.
– Что?– переспросила Кайндел.
– Это сатанисты.Они тут приносят в жертву людей.
– Каких людей?
Парнишка ловко перевернулся и стал спускаться по опо-
рам давно оторванной водосточной трубы.Чтобы оказать-
ся на земле,ему потребовалось чуть больше двух минут—
чувствовалась привычка.
– А какие попадутся,– объяснил он.– Лучше с магиче-
скими способностями,конечно.Но можно и простых.
Девушка неодобрительно оглядела его с ног до головы.
– Я понимаю,конечно,жизнь сейчас—штука тяжелая.Но
иголку с ниткой можно в руки взять?Простым мылом одежду
постирать?Если человек ходит в таком виде,значит,ему это
нравится.
– У меня нет дома,я на улице живу.
– А брошенные квартиры чем не устраивают?
В глазах мальчишки мелькнула недобрая искорка,которая
ей очень не понравилась.Она сделала над собой усилие,чтобы
не подать виду,и полюбопытствовала:
– Так господа-сатанисты паразитируют на Ротонде,я не
ошиблась?
– А сами у них спросите—вон они,– и парень указал
тощим грязным пальцем куда-то мимо собеседницы.
Она обернулась,но тут же пригнулась и упала на левую
руку,счастливо избежав «знакомства» ладони с камнями и
гвоздями,торчащими из набросанных обломков досок.Кур-
сантка не была еще настолько тренированной,чтобы нутром
чуять любую опасность,однако то,что успела прочесть в гла-
зах мальчишки,поняла однозначно.И не ошиблась.В тот са-
мый момент,как она отвернулась,оборванец с фантастической
скоростью подхватил с земли железный прут и ударил ее по
голове.Вернее,попытался ударить.
183
Прут прошел мимо.Кайндел перекатилась,подскочила на
ноги,но,как бы быстро она ни проделала это,противник был
быстрее.Импровизированное оружие снова свистнуло в воз-
духе и слегка задело ее плечо.Боль буквально парализовала
всю левую половину тела,в глазах на миг потемнело.Не до-
жидаясь,пока зрение прояснится,она отпрыгнула назад,по-
том еще раз,уповая,что не наткнется ногой на какой-нибудь
особо коварный гвоздь,которому и сапог не станет помехой.
– Асадвар ведвэй!– крикнул парнишка ей в лицо.
«Что за тарабарщина?– мелькнуло у нее.– Заклинание?»
И сама едва успела пустить в ход магию—прут снова свистнул
в воздухе,на этот раз неудачно для своего хозяина.Быстрота
и сила мальчишки поражали.Такой железкой она,к примеру,
ни за что не смогла бы управляться столь стремительно и
ловко.Все-таки,чтобы рассекать воздух тяжелым предметом,
нужна не только сноровка.Однако пареньку удавалось.
– Асадай!– снова он,но на этот раз на миг повернув
голову к флигелю,с крыши которого слез.Магией от слов,
произносимых им,не тянуло.Значит,не заклинание.
«Условный язык,что ли?» Защитившись от физических
атак при помощи магии,девушка поспешила вытащить мо-
бильный телефон,нажать на вызов и коротко бросить:
– Во дворе.Быстро!
И вытащила меч,потому что на мальчишке тоже появи-
лись какие-то чары,и стрелять наверняка было бы лишь поте-
рей времени.Защитный полог,окружавший ее со всех сторон,
стек к локтю и образовал невидимый,но непробиваемый круг,
который теперь она спешила подставить под железяку,будто
обычный щит.
Парень бил палкой с такой яростью,словно незнакомка пе-
ред ним,и только она одна,была виновата во всех его бедах.
Это производило страшное,действительно страшное впечатле-
ние,как,впрочем,и любое иное агрессивное проявление явно
ненормального сознания.Страх за себя в таком случае обыч-
но сковывал тело и мешал сопротивляться.Ей тоже стало не
184
по себе,но выучка давала о себе знать,и девушка просто
сопротивлялась так,как ее учили.
Дверь во флигеле отлетела от пинка,и во двор выскочили
четверо,вооруженные чем-то вроде палок и длинных ножей.
Они прямиком бросились в сторону Кайндел,с явным наме-
рением помочь парню,и она поспешила прижаться спиной к
стене,чтобы ее,по крайней мере,неожиданно не треснули по
затылку.В ней зрело смутное ощущение,что нападающему
она нужна живой,может быть,с переломанными конечностя-
ми,но живая.Зачем—можно лишь догадываться.
А несколькими мгновениями позже из другого подъезда
выскочили Илья,Горо и Роман,и бежать им нужно было
всего-то каких-нибудь пять-шесть метров,пару секунд,а зна-
чит,шансов выжить становилось больше,и девушка вздохну-
ла с облегчением.Преждевременно...
Удар по ногам,столь сокрушительный,что он наверняка
бы и статую перерубил бы пополам,она уловила и париро-
вала лишь в самый последний момент.Удар,пусть и сильно
смягченный заклинанием,хотя и не переломал ног,но на зем-
лю швырнул с такой силой,что у нее на мгновение воздух
вышибло из легких,и она лишь беспомощно разевала рот,
неспособная ни шевельнуться,ни крикнуть.Один из парней,
подоспевших на помощь мальчишке-оборванцу,навалился на
нее,накинул на шею гитарную струну и крикнул курсантам-
оэсэновцам,«затормозившим» в метре от места схватки.
– А ну не шевелись!А то я и голову ей могу отрезать,
струной-то.
– Да что ты говоришь,– спокойно отозвался Илья.
«А шею,между прочим,легко сможет сломать,– подумала
девушка,пытаясь уцепиться за струну,но куда там.– Или
гортань порвать...»
– Оружие клади!– скомандовал чужак.Голос звучал спо-
койно,даже преувеличенно,подчеркнуто спокойно,но именно
в этом спокойствии ощущалась какая-то неестественная нер-
возность.
185
– Уже кладу.
В тот же момент прозвучал выстрел.Еще не разобравшись
толком,что произошло,Кайндел опрокинулась на спину вме-
сте с обмякшим телом,не без труда выскользнула из ослабшей
петли,попыталась встать.Еще один из нападающих замахнул-
ся было на нее палкой,однако схлопотал пулю от Горо—очень
метко,в плечо,чтобы не убить,но при этом нейтрализовать.
Через пару мгновений все было кончено.Мальчишку-
оборванца,попытавшегося сбежать,последнего нагнала пуля,
клюнула прямо в голень,и он без звука полетел на землю.
Еще попытался уползти,однако заклинание Романа нагнало
его и спеленало,несмотря на усилия защитного артефакта—
простенькой,кое-как сляпанной магической вещицы.На по-
дошедшего к нему чародея юнец посмотрел со смесью злого
восторга и алчной ненависти.
– Я еще увижу,как ты умираешь!– парнишка захлебывал-
ся словами.– Увижу твои ребра изнутри,и то,как пульсирует
твое сердце.
– О,какая образность,– раздраженно пробормотал маг.–
Сергий,у тебя аптечка?Или у Лети?
– У Лети.
– Помочь?– спросил Илья,протягивая Кайндел руку.
– Да,спасибо,– дышать и глотать все-таки было немного
больно.Девушка прислонилась спиной к стене и посмотрела
на приятеля с удивлением.
– Как тебе удалось так метко выстрелить от бедра?Только
не надо мне рассказывать,как важно посещать стрельбы.Я
уже поняла.
– Ну,что тебе ответить...– На выдохе прикладом прило-
жив одному из заерзавших на земле нападавших,тверичанин
отложил автомат и принялся стаскивать с жертвы пояс,чтобы
им же связать парню руки.– Повезло...
– То есть ты запросто мог типа случайно продырявить мне
голову?!Ну,спасибо,родной...
– Да ладно,не ершись.Не продырявил же...
186
– Спасибо,– с иронией произнесла девушка,потирая гор-
ло,но собеседник иронии,кажется,не понял.
– Слушай,нельзя ж так по-глупому попадаться-то,а,–
наставительно произнес он,принимаясь за раненного в плечо
пленника.– Ты все-таки следующий раз поосторожнее.Идет?
– Уж постараюсь.
Перевязанных и повязанных пятерых «налетчиков» акку-
ратно усадили под стенку,после чего Илья вытащил мобиль-
ный телефон.
– Ну что,вызываем водителя?Как нам свезло-то,а!В
первые же пятнадцать минут—и вот тебе искомое!
– Ни фига,– спокойно отозвалась Кайндел.– Нет-нет,
водителя-то вызывай,пусть с ними наши ребята потолкуют.
Только это не «дозорные».
– А кто?
– Да,похоже,сатанисты.А,ребята...Верно говорю?–
И,удостоившись двух сумрачных взглядов в ответ,развела
руками.– Верно.Жертвы приносили?Приносили.Ну вот...
– Что—реально жертвоприношениями занимались?– ахнул
Сергей.
– Как я понимаю,да.Я-то им зачем нужна была?Правиль-
но,принести в жертву.В смысле,ритуально убить.Энергия
им,прочие бонусы—тоже им.Типа во славу кого-то-там...
– Ты своими словами подавишься,– процедил один из
пленников.
Она равнодушно развела руками и отвернулась.
Илья уже звонил по телефону.
Курсантка прошлась по двору,заглянула в дверь,из кото-
рой выскочили четверо сатанистов (если это,конечно,были
именно они),прошлась на второй этаж.Квартира,в которой
прежде жил запомнившийся ей старик,встретила ее молча-
нием и пустотой,половины мебели как ни бывало,пятна на
полу,какое-то грязное тряпье,странный настораживающий
запах.Она вышла на лестницу и аккуратно прикрыла за со-
бой дверь.Неприятно было осознавать,что подобное творит-
187
ся сейчас везде,и уничтожением одной-единственной группы
магов-недоделков ничего не изменить.
Хотя это,конечно,лучше,чем ничего.
После осмотра флигеля Кайндел направилась к Ротон-
де.Вот,где дела обстояли еще печальнее.Правда,внешне
все выглядело довольно прилично,аккуратно,однако энер-
гии,циркулировавшие здесь,уже носили печать осквернения
и тления.Здесь не было природного источника,лишь отлич-
ная от окружающих область магической напряженности,но
неизвестные чародеи и недочародеи сделали многое для того,
чтобы ситуация изменилась.И,судя по ощущениям,добива-
лись этого именно теми способами,которые разрушали при-
родную энергетику человека и налагали неизгладимый след
на место.Осмотрев магическую структуру,девушка подума-
ла,что,похоже,разрушенная вампиризмом личная энергети-
ческая структура чародея способна разрушить и источник,ко-
торым он пользуется.
«Надо иметь в виду»,– отметила она.
Вышла в подъезд и немного прошлась по нему,темному
и холодному.Все квартиры первого этажа были разорены,из
окна одной без труда,как оказалось,можно было выбраться на
улицу,достаточно лишь немного отогнуть фанерный щит,кое-
как прибитый к раме вместо стекла.Огляделась—надежда на
появление «дозорных» все не оставляла ее.Ну,в самом деле,
должно же ей повезти!
А потом сообразила,почему так уверена,что их появле-
ние поблизости весьма вероятно.Любое масштабное магиче-
ское действие будет заметно или может стать заметным,если
не происходит в непосредственной близости от другого места
средоточия энергий,причем качество этих энергий неважно.
Здесь,в Ротонде постоянно происходит что-нибудь околоча-
родейское,приносятся жертвы,происходит выброс сил,и об
этом знают везде в городе.На это даже не обращают внима-
ния.
И зря.
188
Кайндел пересекла Гороховую улицу и нырнула под бли-
жайшую арку.Ей хотелось поразмыслить да заодно осмотреть
окрестности.Потому что было очевидно—втыкать искусствен-
ный участок высокой магической напряженности прямо впри-
тык к Ротонде никто не станет.Это неразумно.Два источника
магии должны находиться на таком расстоянии друг от дру-
га,чтобы не мешать функционированию энергий в каждом из
них.Значит,расстояние должно быть минимальным,но оно
непременно должно быть.
Окрестные дворы оказались изрядно разорены,но ничего
удивительного в этом не было.Жить близ Ротонды наверняка
стало опасно и до крайности беспокойно еще года три назад,
если не больше.Все,кто мог куда-нибудь деться,переехал,
кто-то погиб,так что множество квартир опустело.Решетки,
защищавшие въезд и проход во дворы,выломали,после чего
никто не стал их восстанавливать,так что,пожалуй,половину
дворов теперь вполне можно было пройти насквозь.
Она в задумчивости пересекла один из дворов,нырнула
под арку следующего и,миновав потрепанную,но,кажется,
еще целую машину,подошла к двери подъезда.Дверь бы-
ла сравнительно новая,железная,свежепокрашенная и выде-
лялась столь же назойливо,как могла бы бросаться в глаза
драгоценная брошь,приколотая на лохмотья.Курсантка в за-
думчивости оглядела новодел сверху донизу,потрогала ручку,
потянула на себя.Судя по всему,если заказать приличного
вида дверь в мастерской еще можно было,то своими руками
сляпать действующий кодовый замок или тем более домофон—
маловероятно.
В подъезде оказалось очень чисто,хотя и непритязательно.
Когда-то крашенные светлой краской стены не носили ника-
ких признаков граффити,ступени и пролеты были вымыты,в
воздухе стоял запах влажного камня и холодной затхлости.А
еще—старой краски на пыльных оконных рамах.
Места здесь в подъезде и на любом этаже было предо-
статочно.Можно было,пожалуй,даже лошадь или корову
189
без проблем завести на самый верх,а там и,пожалуй,затол-
кать в квартиру.Высота потолков здесь радовала,обитателям
наверняка не приходилось огибать головами люстры.Тиши-
на,царившая на лестнице,подтолкнула Кайндел позавидовать
толщине и несокрушимости местных стен.В учебном центре
ей приходилось жить в коттеджике со стенками в одну доску,
сквозь которые хорошо был слышен храп Ильи.На подземных
базах дела со звукоизоляцией обстояли чуть лучше,но тоже
не фонтан.
Она поднялась на пролет между вторым и третьим этажом,
единственный,где не имелось ни одного окошка во двор,толь-
ко глухая стена,покрутилась там и стала подниматься выше.
Внизу бухнула входная дверь,и девушка,помедлив,ловко
втиснулась между двух ложных колонн (а может,выступов,
скрывавших в себе какие-нибудь коммуникации—об этом зна-
ли только ЖЭК и местные сантехники с электриками).Она и
сама едва понимала,чего ожидает,однако решила посмотреть,
кто это идет—жильцы,или кто-то посторонний.
Двое молодых людей,судя по звуку шагов и голосам,под-
нимались,не торопясь,очень спокойно.Остановились на лест-
ничном пролете между вторым и третьим этажами.С того ме-
ста,где замерла в неподвижности Кайндел,был виден только
один из них—парень в костюме то ли белом,то ли светло-
сером.Второй—вернее,вторая,судя по голосу—хуже.Фигуру
девушки заслонял край стены и перила,зато голос был слы-
шен хорошо.
– Ну что,спокойно все?– спросила она.
– Ты же видишь,– раздраженно отозвался он.Хрустнули
спички—судя по всему,парень прикурил сигарету или трубку.
– Не крысся.Положено...
– Так иди и посмотри сама.Нечего меня гонять,если у
тебя паранойя.
– Не курил бы ты тут,а?– неодобрительно произнесла
девица.Магией пахнуло так сильно,что девушка едва удер-
жалась от острого желания защитить себя чем-нибудь твер-
190
докаменным.Но это было бы равнозначно восклицанию:«А я
тут подсматриваю!»
– Отстань.Там внутри хорошая вентиляция.
«Внутри?»—удивилась курсантка и потихоньку высунула
нос из-за ложной колонны.На глухой крашеной стене,перед
которой стояли эти двое,видимый обычным зрением,отпеча-
тался полукруг наподобие арки.Внутренняя часть его слегка
мерцала,переливаясь,будто кусок перламутра.Потом слегка
потемнела,и двое чужаков шагнули внутрь.
И пропали.
Не раздумывая,Кайндел кинулась по лестнице вниз,ста-
раясь не грохотать,и сама влетела в темнеющий полукруг.
Уже подбегая к нему,она оправдала себя тем соображением,
что если по ту сторону таинственного прохода имеется заса-
да,то ее вполне себе хватит на несколько минут боя,а там,
глядишь,подоспеют друзья.В конце концов,самое главное—
убедиться,что она совершенно случайно нашла то,что нужно,
а все остальное уже не суть важно.Из любой ситуации можно
так или иначе выбраться.
Арка приняла ее ощущением холода и запахом озона,плот-
ным до тошноты.Это был совсем иной тип перехода между
участками пространства,чем тот,с которым ей прежде прихо-
дилось иметь дело,однако смутное сходство прослеживалось.
Опыт придал ей сил сопротивляться побочным эффектам этой
магии,и по ту сторону телепорта,в другом коридоре совер-
шенно другого здания она оказалась в полном сознании,видя,
слыша и воспринимая происходящее вокруг в полной мере.
Коридор был пуст.Звук шагов тех двоих еще звучал здесь,
но постепенно стихал и удалялся.Она увидела их спины и,
стараясь ступать беззвучно,кинулась к стене,прижалась к
ней,нырнула за угол.Именно здесь,у места переноса,кори-
дор делал поворот,и очень кстати была эта возможность как
можно скорее исчезнуть с глаз долой.
К счастью,те двое не обернулись.Кайндел,выглянув из-
за угла,видела,как они скрылись за одной из дверей,так и
191
не обернувшись.Прижавшись спиной к стене,она торопливо
огляделась.Коридор был аккуратный,отделанный где белыми
деревянными панелями,а где—обоями «с искрой»,все очень
чисто и аккуратно.Двери были новые,тоже аккуратно кра-
шенные,и,судя по свету,который падал на паркетный пол
коридора,здесь имелись и окна.Очень кстати.
Однако прежде следовало поторопиться—в любой момент
в коридоре появится кто-нибудь из местных—и тогда начнется
схватка.Девушка посмотрела на небольшую,узенькую двер-
ку с висячим замком,и выбрала единственный доступный ей
сейчас способ надежно спрятаться хотя бы на время,чтобы
дух перевести.По виду этой дверки уже было понятно,что
за ней скрывается крохотная кладовочка,куда обычно состав-
ляют ненужные вещи,прячут ведра и швабры,а может быть,
находятся съемные панели,отрывающие доступ к части ком-
муникаций.
Курсантка кинула взгляд в оба конца коридора и,убедив-
шись,что пока все тихо,поспешила к этой дверке.Она уже
знала,как надо дернуть и куда нажать,чтобы сорвать по-
добный крохотный замочек.В крайнем случае можно было
воспользоваться отверткой (которая при ней имелась) и снять
одну из петель,но,к счастью,это не понадобилось.Хлипкий
замочек легко поддался,и Кайндел нырнула внутрь,умудрив-
шись не загрохотать ведром,ничего не столкнуть с места,и
плотно прикрыла за собой дверь.
Наверное,внутри можно было зажечь свет,но тратить вре-
мя на то,чтобы искать выключатель снаружи,она не стала,
а внутри его не оказалось.Девушка вынула мобильный те-
лефон.Связь была,однако последнее мало что говорило о
местоположении места,где оказалась курсантка,потому что
мобильные операторы,приведя в порядок принадлежащее им
хозяйство,«накрывали» связью почти весь город,и изрядную
часть пригорода.
– Алло,Илья!– проговорила она вполголоса.
– Где ты,Айна?!
192
– Не кричи!Тут хорошая слышимость.Я не знаю.
– Опять попала в переделку?Мы отправили парней-
сатанистов в штаб-квартиру...
– Это уже неважно,– перебила она его.– Я,кажется,
нашла то место,которое мы искали.Я сейчас внутри.
– Где это?
– Я попытаюсь объяснить.Но так просто вы сюда не по-
падете.Здесь есть магический проход,который в латентном
состоянии не виден и не ощущаем...
– В каком состоянии?..
– Надо было на лекции по магии ходить и книжки читать.
Дай мне Романа...– соратнику-чародею Кайндел пересказала
все то,что уже объяснила Илье,и растолковала,как найти
нужный дом и нужный этаж.– Вызовите магов,Варлока в
первую очередь.Может,зная,где и что искать,они смогут
разобраться...
– А ты-то?
– А я попробую посмотреть,что тут к чему.
– С ума сошла?!Тебя убьют!Выбирайся оттуда!
– Я не могу сейчас.Проход закрылся.Но я попытаюсь
посмотреть,может,смогу выбраться через окна.Все,конец
связи.
И,выключив мобильный телефон,сунула его в карман
штанов.
Света от фонарика в мобильном телефоне вполне хвати-
ло на то,чтобы осмотреть содержимое крохотной кладовки.
Здесь действительно стояли два ведра и три разных швабры,
на гвоздике висели рабочие халаты,лежали чистые тряпки.
Решение пришло мгновенно.Кайндел стащила с себя формен-
ную куртку,свернула и затолкала в угол,предварительно пе-
реложив все из карманов,потом выбрала подходящий халат,
накинула его на себя.Меч пришлось пристроить за спину,под
халат,а пистолет девушка завернула в половую тряпку и ки-
нула на дно ведра.Завязала тесемки и пояс,повязала тряпку
193
из тех,что почище,на волосы на манер косынки,после чего
с уверенным видом вышла из кладовой с ведром и шваброй.
Коридор все еще был пуст,но оживал—открылась пара
дверей,в глубине комнат чувствовалось движение и звучали
голоса.Непринужденно шагая в сторону большого окна,кур-
сантка вроде как между делом постреливала глазами по сторо-
нам и,к своему облегчению,заприметила дверь,помеченную
буквами WC—теперь она,по крайней мере,знала,куда завер-
нуть,чтобы наполнить ведро водой,если решится продолжать
игру.Или без помех позвонить.
К окну она подошла хоть и без спешки,но с нервозным
желанием как можно скорее выглянуть наружу,с надеждой на
простое решение трудной проблемы.Но,уже подходя,поняла,
что окно зарешечено,и через него не выбраться наружу.И
даже то,что за окном росло дерево,которое мешало обзору,а
значит,перечеркивало возможность прояснить вопрос своего
местонахождения,уже не так расстроило.
Задумчиво посмотрев на плотно пригнанную оконную ра-
му,Кайндел покачала ведром.
– А,ты уже тут,– сумрачно проговорил кто-то за ее спи-
ной.
Обернувшись,девушка увидел лишь спину и взлохмачен-
ную голову высокого мужчины,видимо,не заинтересовавше-
гося ею и потому направившегося обратно в комнату.
– Начни с нашего кабинета.Идет?
– Да,сейчас,– хрипловато от волнения ответила она.
И направилась к туалету,прикидывая,куда перепрятать
пистолет.
Набирая воды в ведро,она задумалась—а насколько дале-
ко может завести ее эта странная игра?Однако в открытую
дверь кабинета вошла,хоть и низко опустив голову,но из-под
ресниц и разлохматившейся челки поглядывая по сторонам.
На нее никто не обращал внимания.В кабинете стояло
несколько офисных столов,компьютеры и большой шкаф с
книгами и дисками.Намывая пол из угла к окну,девушка
194
старалась держаться как можно незаметнее,и,судя по тому,
как свободно вели себя люди в комнате,ей это удалось.Они
почти не говорили друг с другом,разве что перебрасывались
парой-тройкой фраз между собой,но,внимательно ловя каж-
дое слово,Кайндел скоро убедилась,что была права.
Здесь действительно находилось подобие штаб-квартиры
Дозоров.Какого именно,или же сразу всех,она не поняла,
потому что девушка,упомянувшая об этом,не сделала на раз-
личии акцента (если различие вообще существовало).Потом
кто-то что-то пошутил насчет Сумрака.«Значит,если что-то
подобное и существует,то выглядит совсем иначе,чем опи-
сывал автор,– подумала курсантка.– Ну и слава богу.Так
проще».
– Протри еще подоконник,– велел один из мужчин и вы-
шел из кабинета.Вслед за ним через пару минут вышли и две
девушки,оставив мнимую уборщицу в одиночестве.
Подождав еще пару секунд,девушка кинулась к включен-
ному компьютеру.«Ах,если б здесь была Лети,– подумала
она.– Она бы живо разобралась,есть ли тут что-то действи-
тельно ценное».Копаясь в файлах,курсантка отлично понима-
ла,что вряд ли сумеет найти что-нибудь ценное или важное,
и лучше передоверить это специалистам.Должны же чародеи
ОСН разобраться,как именно построен потаенный магический
переход!
И решив не выдавать себя раньше времени,Кайндел от-
шатнулась от компьютера и снова схватилась за швабру.
За ее работой никто не присматривал,разве что кидал
недовольный или равнодушный взгляд,если она попадалась
на пути или принималась намывать пол поблизости,но,по-
скольку девушка по понятным причинам старалась держаться
понезаметнее,это происходило нечасто.Лишь раз к ней обра-
тились с недоуменным вопросом:«А что так рано-то сегодня?»,
но когда в ответ было получено лишь неопределенное пожа-
тие плечами и бурчание:«Да так...»,диалог оборвался,не
начавшись.
195
Курсантка,покачивая ведром с водой,осмотрела несколько
кабинетов,которые были открыты,а потом перешла в другую
часть коридора и занялась отдраиванием курилки,где шумно
работал вентилятор (похоже,чиненый кустарно,поэтому ба-
рахлящий),поэтому не все разговоры были слышно,зато и
на незнакомую девушку никто не обращал внимания.И она,
старательно елозя шваброй по полу,неторопливо передвига-
лась от группки людей к группке,уверенная,что если здесь
не услышит что-нибудь важное,то нигде не услышит.
Задача немного усложнялась тем,что у Кайндел не бы-
ло возможности смотреть в лицо тем,кто говорил,чтобы не
потерять ни капли смысла в чужом разговоре,в котором бесе-
дующие,само собой,понимали больше нее,потому что знали
больше.Но и интонации,и прочие мелочи много что могли
сказать ей,так что она рассчитывала и без того понять боль-
ше,чем любой другой человек на ее месте.
– Так куда мы теперь?– спросила одна из девиц,глубоко
затягиваясь самокруткой.
– В Лемболово.Там заканчивают работу,ну и пока энергия
еще не закончилась...
– А она еще не закончилась?
– Сегодня утром пополнили запас,чтоб закончить—нам
хватит.
«А наши ни сном ни духом!– со злобой подумала девушка,
опорожняя пепельницу прямо в ведро с водой и подставляя ее,
чистую,прямо под руку девицы,задавшей первый вопрос.–
Говорила же,что надо смотреть в оба...»
– А Нырок сколько времени-то дал?Докурить успеем?–
курсантка ОСН поняла,что речь идет не о птице,а о чело-
веке со специфическим прозвищем,и мысленно сделала себе
заметку.
– Пообедать успеем.Вот что хорошо...
– А после работы можно будет шашлычки пожарить,–
мечтательно протянул парень,стоящий перед столиком с пе-
пельницей.– На берегу озерца...Винцо опять же...
196
– Какое винцо?
– А у нас еще полбочки в гардеробной...
– Ты до прохода-то дотащишь?
– Докачу.
Протерев крошки пепла со стола,Кайндел поспешила отой-
ти в сторонку.Ей и так уже все было понятно,не следовало
больше маячить перед глазами местных.В любой момент в
ней могли опознать чужачку,а в таком людном месте даже
отбиться-то шансов не оставалось.Хорошо,что в курилке,
несмотря на усилия вентилятора,так дымно и плохо видно
лица,подумала она,прикрывая за собой дверь.
Очевидно,что это место связано магическим переходом
не только с лестничным пролетом дома на Гороховой,но и
с каким-то убежищем или лагерем на берегу Лемболовско-
го озера.Теперь следовало отыскать этот переход,причем,
как поняла девушка,открытый постоянно.Она сделала такой
вывод,во-первых,исходя из невербальных моментов чужо-
го разговора,которые трудно было передать словами,однако
чувствовала она их отчетливо,а во-вторых,по вольному обра-
щению «дозорных» со временем.Значит,они не привязаны к
конкретному короткому периоду действия заклинания.
Значит,и она тоже может попробовать воспользоваться пе-
реходом.Откровенно говоря,здесь долг перед ОСН и сорат-
никами отступал под натиском банального любопытства.Для
убедительности сменив воду в ведре (и с жалостью посмот-
рев на размокающие руки—давненько ей не приходилось мыть
пол),Кайндел принялась расхаживать по коридорам,сообра-
жая,где может оказаться переход и как бы подобраться к нему
с максимально невинным выражением лица и без потерь.
Она отлично понимала,какую отчаянную игру со смертью
сейчас ведет,но уже ничего не могла с собой поделать.
Как оказалось,офисная часть штаб-квартиры Дозоров бы-
ла невелика—в прошлом,видимо,четыре квартиры на одном
этаже,сейчас преобразованные в рабочие помещения и ком-
наты отдыха.Как догадалась курсантка,основная часть ком-
197
нат отдыха располагалась именно там,в Лемболово,да и
логично—не открывать же хорошо замаскированный проход
в дом на Гороховую каждый раз,когда очередному работни-
ку приспичит подышать воздухом или вздремнуть.Здесь все
свободные площади заставили компьютерами и прочей техни-
кой,необходимой для работы,имелись и кое-какие магиче-
ские приспособления (авторства техномагов,а как же иначе!),
но девушка не рискнула к ним присматриваться—любое дей-
ствие чародейского характера,весьма вероятно,будет сразу
замечено,вот уж без чего лучше пока обходиться.
Поколебавшись,Кайндел заглянула даже на местную
кухню—и,пораженная,обнаружила,что,судя по интенсивно-
сти энергообмена,стационарный переход располагается имен-
но здесь.Ощущение присутствия сильной магии было на-
столько острым,что от применения защитного заклинания она
удержалась с большим трудом.
– Чего тебе надо?– хмуро спросила девица,возившаяся у
кофеварки.
– Воды набрать.
– А что,до туалета не дойти?
– Далеко...
– Ну ладно,набирай.
Кофеварка наконец-то сдалась,заработала,сквозь фильтр,
который приходилось придерживать рукой,в чашку с веселым
шорохом заструилось кофе.Все внимание девицы было погло-
щено процессом добывания вожделенного напитка из барах-
лящей машины,поэтому на действия мнимой уборщицы она
не обращала ни малейшего внимания.Правда,для отвода глаз
курсантка действительно сполоснула ведро и принялась наби-
рать воду,но стоило ей остаться на кухне в одиночестве,вода
была тут же выплеснута обратно в раковину,швабра засунута
за дверь,и Кайндел встала прямо перед стеной,на которой
магией был начертан полукруг стационарного телепорта.
В считанные секунды предстояло разобраться,как им поль-
зоваться,да как пройти туда,не подняв шума.Опять же кто-
198
то ведь может оказаться и по ту сторону перехода,а вот это
уже совсем нехорошо.Девушка поджала губы и не без тру-
да извлекла из-под халата меч.Все время,пока изображала
уборщицу,она старалась передвинуть оружие ближе к под-
мышке,и нагибаться так,чтобы никто не заметил топорщаще-
гося халата—нелегкая задача,но ей все удалось.Зато теперь
курсантка,по крайней мере,не осталась безоружной.
В действии странного стационарного телепорта ей едва ли
удалось бы разобраться за такое короткое время,даже при-
близительно.К тому же для этого пришлось бы прибегнуть к
чарам,а они будут заметны,причем даже самому слабенькому
магу,но зато находящемуся поблизости.
Поэтому,едва ощутив,что телепортационная система дей-
ствует,и,кажется,все нормально,девушка нырнула в нее,
мысленно надеясь,что все пройдет удачно.Горло перехвати-
ло,потемнело в глазах и стоило огромных усилий остаться
на ногах.«Кажется,я подустала,– пришло в голову Кайндел,
пока она,схватившись рукой за стенку,приходила в себя.–
Не стоит так часто шляться через порталы.Это вредно для
здоровья...»
Через мгновение она поняла,что это не перед глазами тем-
но,а просто в коридоре с пыльными бетонным стенами,где
она оказалось,недостаточно света.Точнее,его здесь почти
совсем не было,крохотная слепенькая лампочка под потол-
ком,да и та шагах в десяти от телепортационного контура,
едва разгоняла темноту.Коридор был пуст,и Кайндел кину-
лась бежать,в надежде найти подходящее укрытие до того,
как кто-нибудь обнаружит ее тут и заинтересуется,кто она
такая.
В здешнем убежище,судя по всему,было не слишком люд-
но.Переплетение коридоров напоминало лабиринт,в котором
еще нужно было разобраться.Правда,уже через пару мгнове-
ний ей подвернулся подходящий закуток,куда она забилась,
пропуская двоих местных,которые,к счастью,были так заня-
ты разговором,что ничего не заметили.Девушка подождала,
199
но выскакивать из закутка сразу не стала,стянула с себя
светлый халат,чтобы по возможности не обращать на себя
внимания в полумраке.Потом вытащила мобильник.Ей при-
шло в голову,что хорошо было бы включить его и оставить
так,чтобы Илья (или Роман,у кого там будет второй сотовый)
слышал все,что при ней говорится и что с ней происходит.
Однако связи не было,и,с досадой поджав губы,курсантка
засунула телефон обратно в карман.
Перебравшись в другой закуток (становилось людно,то
и дело мимо проходили или пробегали люди,что-то обсуж-
дая или громко окликая кого-то вдалеке),Кайндел,пожалуй,
впервые задумалась о том,что же делать дальше.
Она уже достаточно увидела здесь,и теперь надо как-то
передать сведения своим.Но как?По телефону—увы.Да и
самой неплохо бы убраться отсюда.«Интересно.Здесь где-
нибудь есть схемы помещений?– подумала она.– Ну,хотя бы
что-то типа “плана эвакуации при пожаре”...Хм...» Но са-
ма понимала,что это слишком маловероятно.Зачем местным
план эвакуации при пожаре?Нынче о пожарных инспекциях
никто ничего не слышит,чиновничество не докучает.
«Интересно,насколько ты вообще везучая?»—спросила она
себя,усмехаясь,хотя ничего смешного в ее положении,конеч-
но,не было.
Оглядываясь и от каждого шума кидаясь в укрытие,она
пробиралась по чужому убежищу,судя по полному отсут-
ствию окон и отделке,подземному.На то,что двигается она к
выходу,оставалось лишь надеяться,потому что от всех этих
метаний она скоро сбилась с направления и,несмотря на свою
великолепную память,плохо понимала,куда двигается.Ко-
нечно,когда ей случалось оказаться дважды в одном и том
же месте,она это чувствовала,замечала по каким-то мелким
деталям,но даже это помогало мало.
В какой-то момент перед ней оказалась лестница,а сза-
ди звучали шаги,и некуда больше было прятаться,кроме как
бежать вниз.Она торопливо,стараясь не стучать сапогами,
200
сбежала вниз и забилась в узкую щель,куда были напиханы
какие-то провода и трубы.К счастью,имелась еще и металли-
ческая дверца,которая была открыта,но ее удалось беззвучно
прикрыть и спрятаться за нею.Притаившись там,Кайндел бо-
ялась даже шевелиться—мало ли,еще случайно коснешься
оголенного провода.Чем это закончится,легко предположить.
А тот,кто шел за нею,еще и остановился прямо на лестни-
це,беседуя с кем-то,правда.Достаточно громко,чтобы почти
весь их разговор слышала и курсантка.
– Слушай,тебя Павел зовет.
– Зачем?
– Ну как зачем.Ищейки нужны.У тебя еще остались?
– Будить надо...А что ему приспичило-то?
– Да ищут кого-то.Вроде как кто-то чужой просочился.
«Ёлки-палки!»—мысленно возопила девушка,вздрагивая.
– Куда просочился?
– Сюда.
– Это как это?
– А вот так.Если бы знал «как»,уже бы нашел.
– Так магией поискать кто мешает?
– Ищут.Но пока не нашли.
Голоса постепенно удалялись.Наверх.
– А что еще-то делают?
– Ну,переходы блокировали,на выходе людей постави-
ли...Да мало ли что...Не боись,разбираются в этом деле
не хуже тебя...Ты ищеек главное...давай...
Кайндел перестала что-либо слышать и осторожно выгля-
нула из-за дверцы.Наверху чувствовалось движение,и она
шмыгнула туда,куда только и могла сейчас пойти—на ниж-
ний этаж,где,к ее удивлению,оказалось чуть посветлее,
побольше уголков,куда можно спрятаться,поменьше народу,
однако возможностей выбраться наружу тоже меньше,причем
намного.Пытаясь сообразить,куда податься,она заметалась,
оглядываясь,и,в конце концов,втиснулась в довольно узкий
проход,где было темнее,чем в других уголках,рассчитывая,
201
что,может быть,он приведет ее к какой-нибудь рабочей шахте
или запасной лестнице для рабочих.
Однако проход оборвался в полукруглой комнатке с пло-
хо зацементированными стенами и двумя проходами куда-то
дальше.Причем пол в этих проходах постепенно понижался,
и,остановившись у стены,девушка с сомнением посмотрела
туда.Ясно было,что это ну никак не путь на поверхность
земли.
Вспомнила и о магии,конечно,которой ее сейчас ищут.
Если уж о ее нахождении здесь известно,то пытаться даль-
ше оставаться невидимой и незаметной бессмысленно.Зато
можно попытаться спрятаться от чужой магии соответствен-
но магическим способом.Правда,готовых рецептов пока не
существовало,но можно же было попробовать...
Кайндел сосредоточилась и попыталась представить дело
так,будто здесь,именно в этом месте,ее нет.И никогда
не было.По крайней мере,так должно было показаться че-
ловеку,отыскивающему ее магически.Ведь искать-то будут
именно энергетический отпечаток на общем энергетическом
плане пространства.А если попытаться подправить или сте-
реть оставляемый ею отпечаток,то,возможно,ее и не смогут
отыскать.Причем стереть—этого было мало.В этом случае
бдительный чародей обратит внимание на лакуну в простран-
стве.Получившуюся «дырку» следовало заполнить чем-нибудь
убедительным.
От напряжения девушке поплохело,но она упорно продол-
жала составлять заклинание,пока не решила,что большего
от себя все равно не добьется,и незачем себя мучить.Закрыв
глаза,она привалилась спиной к стене и несколько мгновений
вообще ни о чем не думала,ничего не чувствовала и ничем не
интересовалась.Потом немного взяла себя в руки,приподняв-
шись с пола,огляделась.К счастью,ни в одном из коридоров
пока не появился никто из местных,на курсантку никто не
наткнулся.Можно было лишь гадать,подействует ли закли-
нание,и вообще,не впустую ли она потратила почти все свои
202
силы...
Внезапно кто-то крепко схватил ее за плечо,и Кайндел не
завопила от испуга и неожиданности лишь потому,что ужас
стиснул ее горло,не дал вырваться на свободу даже ничтож-
ному хрипу.Она в панике повернулась к неизвестному—и,
словно на кончик ножа,наткнулась на жесткий взгляд зна-
комых глаз.Первая вспышка сознания,слегка потеснившая
страх,подсказала ей,что это лицо она уже видела.Причем не
однажды.А еще через долю мгновения она поняла,кто перед
ней.
– Ты?!– ахнула девушка,снова чувствуя,как почва уходит
у нее из-под ног,правда на этот раз не от усталости,а от
растерянности.
– Зачем ты сюда полезла?– полушепотом рявкнул на нее
Рейр.– Ты что—с ума сошла?!
– Господи,ты-то тут откуда?
– Я тебя искал,что тут непонятного?!Что ты здесь ищешь,
да еще одна?Местную сокровищницу?
– А у местных здесь есть сокровищница?
– У местных здесь много что есть...Ну и как мне тебя
отсюда вытаскивать,а?– спросил Рейр уже намного мягче,
даже взгляд перестал напоминать как следует направленную
на ремне бритву.
– А зачем?Убей,да и все.Эка забот—вытаскивать!
– Смешно,– с серьезным видом согласился молодой чело-
век.– Только у меня задание—притащить тебя живой.Как ни
крути.
Кайндел немного приободрилась.
– Значит,будешь меня спасать?
– Значит,придется,– сокрушенно согласился он.– По
крайней мере,я должен попробовать.– И,схватив ее за руку,
поволок за собой в правый коридор.
– Подожди,а как ты меня здесь нашел?
– Я знал,как тебя искать.Но если б ты не принялась
так шумно,с применением магии,прятаться,не уверен,что
203
отыскал бы тебя раньше ребят из Дозора.
Девушка слегка покраснела.
– А я была уверена,что у Круга с Дозорами договор о
дружбе и сотрудничестве...
– Ну,как сказать,– задумчиво пробормотал Рейр,с си-
лой заталкивая спутницу в какой-то закуток и протискиваясь
туда тоже.Мимо шумно прогрохотали чьи-то сапоги.– Дого-
вор о сотрудничестве...Ну,что-то вроде.Когда Круг может
пообещать Дозорам что-то выгодное,тогда,конечно,любовь-
морковь.А когда нам от них нужно больше,чем им от нас,
Скорпион сразу вспоминает,что мы—его конкуренты на миро-
вое владычество.
– Скорпион?
– Глава обоих Дозоров.Кстати,настоящее его имя Потни-
ков Борис Филиппович,восемьдесят шестого года рождения,
по образованию бухгалтер,прописан в Колпино.Надеешься
передать эти сведения своему руководству?
– При случае обязательно передам.А что?Ты против?
– Я против того,чтобы у тебя возникала такая возмож-
ность.Ну,впрочем,посмотрим...Молчи!
Девушка притихла,внимательно слушая и глядя.Правда,
видно почти ничего не было,только тонкий профиль Рейра,
едва-едва очерчиваемый далекой лампочкой.По коридору то-
ропливо прошло сразу несколько человек.Один из них задер-
жался у железной дверки,за которую Палач Круга запихнул
курсантку и спрятался сам,покрутился,выискивая что-то в
карманах.Потом чиркнула спичка,потянуло дымком.
– Эй,прикурил бы где-нибудь в другом месте!– прозвучал
чей-то приглушенный расстоянием окрик.– Там за дверью
газовые баллоны.
«Так вот что мне в спину впивается!»—сообразила Кайн-
дел,опасаясь теперь даже ерзать.
– Да ладно,отвянь...Я ж не прямо над баллонами ку-
рю,– отругнулся «дозорный».И неторопливо пошагал дальше.
Через пару минут Рейр решительно вытолкнул спутницу
204
из убежища и,не дав ей толком оглядеться,поволок дальше.
То и дело он дергал девушку за руку,тянул то в одну сторону,
то в другую,запихивал в очередные щели и заставлял присе-
дать,прячась за какими-то странными выступами или даже
под странного вида лежанками.Он безошибочно и уверенно
выбирал путь в лабиринте переходов и комнатушек—девушка
очень скоро сбилась с направления,и с замиранием сердца
думала,как бы она стала пробираться тут самостоятельно.
Почему-то рука мужчины,сжимающая ее локоть,очень
успокаивала.Приятно было передоверить решение всех вопро-
сов кому-то,столь решительно берущемуся за дело.С какого-
то момента курсантка перестала даже пытаться запомнить,
мимо чего то бежит,то крадется едва слышно,и просто та-
щилась,куда тащат.
– Я вижу только только один способ выбраться отсюда,–
сказал Рейр,когда они вдвоем втиснулись в крохотную ком-
натку с проломом в потолке и приставленной к пролому лест-
ницей.– Через заклинательный покой.Потому что,раз ты
раздразнила все это осиное гнездо,нечего и думать выходить,
как все приличные люди,через дверь.
– Я не хотела...
– Если не хотела,так не надо было дразнить.– Игнорируя
лестницу наверх,на которую девушка поглядывала с алчно-
стью,мужчина деловито принялся разрывать залежи старых
газет и стройматериалов под ногами.И откопав люк в полу,
легко сдвинул его,после чего многозначительно показал спут-
нице на открывшийся лаз.– Давай прыгай.
– Ты что!..А может,лестницу переставим?
– Прыгай,не то я тебя туда скину.
– Почему вверх-то нельзя?
– По кочану.Делай,как я сказал.Живо!
Она слегка пожала плечами и полезла в люк.Прыгнувший
следом Рейр едва не раздавил ее,причем по пути еще успел
подтолкнуть и дернуть люк таким образом,что он встал на
место.Правда,довольно шумно.
205
– Вот теперь ты точно всех перебаламутил,– простонала
Кайндел,вытягивая из-под спутника ноги.– Почище,чем я...
– Не факт.Здесь постоянно что-нибудь падает или грохо-
чет.Вставай,пошли.Быстро!– И вновь потащил ее за собой.
– А что у них тут за заклинательная зала?
– Увидишь.Нам придется через нее пройти,потому как,
боюсь,по-другому до нужного места просто не добраться.
– Да,непременно...
Рейр обернулся и внимательно посмотрел на девушку.
– Только давай-ка без глупостей,беспокойная ты моя аль-
вийка.
– Я постараюсь...
В его глазах было понимание и подозрение,и девушке по-
казалось,что он видит ее насквозь.Она передернула плечами
и отвернулась.
– Пойдем уже,а?
– Без глупостей,Кайндел!
Узкий,с низким потолком коридор,и без того тесный,да
еще заваленный всяким барахлом,внезапно влился,словно
река в океан,в обширную круглую комнату с высоким потол-
ком,почти залу.Сперва девушка решила,что это большая ма-
стерская,потому что все углы были загромождены обрезками
досок,кусками фанеры,ДСП,какими-то железками,на стел-
лаже у одной из стен были разложены инструменты,верстак
наполовину засыпан деревянными и металлическими опилка-
ми,на единственном чистом пятачке лежал недоотделанный
меч.
Однако через мгновение девушка ощутила,как ноздри ей
что-то знакомо щекочет,как покалывает кончики пальцев,и
волосы,кажется,вот-вот встанут дыбом,наэлектризованные,
будто бы в эпицентре грозы или в физической лаборатории,
посвященной изучению электричества.Подобные ощущения
она испытывала,когда напрямую работала со своими источ-
никами магической энергии,но ведь сейчас на самом деле
даже не пыталась прикоснуться к средоточию силы,даже не
206
знала,где именно и как оно функционирует.Просто стояла у
входа в комнату-залу.
Впрочем,ей потребовалось немного времени,чтобы разо-
браться,откуда именно исходит сила.Крошечный (по сравне-
нию с верстаком) столик,на котором стоял переливающийся
магией предмет,стоял в сторонке,рядом со свернутым в рулон
широким полотнищем войлока.Словно к пластиковой колбе
с заспиртованным «чужим»,Кайндел направилась к столику
осторожно,медленно,но решительно.
– Эй,пошли!– окликнул ее встревоженный Рейр.
– Ну уж нет.– Девушка подошла к столику и присела
рядом с ним на корточки.– Теперь я отсюда не уйду.Пока...
На столике стояла чаша—довольно аляповатое изделие,яв-
но кустарное,затейливое сочетание литья,работы с прово-
локой и филиграни,выполненной,похоже,с использованием
мелкой охотничьей дроби и руками ученика,впервые взявше-
гося за подобное задание.Два драгоценных камня,вставлен-
ных в боковинки чаши,выглядели здесь на редкость нелепо,
неуместно.Их,похоже,врезали с большим старанием,хоть
и без особого мастерства,и сориентировали точно друг про-
тив друга.Судя по виду,камни были высшего качества и
великолепной отделки—крупный темный рубин и прозрачно-
багряный,дивной красоты гранат.
– Над артефактом такой силы могли бы и более старатель-
но поработать,– заметила курсантка,наклоняясь и разгляды-
вая основание чаши.Там была припаяна скрученная,предва-
рительно сплющенная проволока,и припаяна дурно,с потека-
ми и пятнами лишнего припоя.
– Да,конечно,– Палач Круга явно проявлял нетерпение,
но почему-то не решался схватить спутницу за руку,чтобы
просто поволочь за собой.– Я слышал,этот артефакт делал
один из подмастерьев,парень старательный,но не талантли-
вый.Он сам раздобыл камни,которые вставил в чашу,принес
металл,поэтому ему никто не мешал и не влезал в его работу.
А когда камни уже были поставлены и укреплены,они вдруг
207
«заиграли».«Ожили».Ну ты понимаешь.
– Да,понимаю,– Кайндел прислушивалась к своим ощу-
щениями,поэтому говорила рассеянно.– Артефакт нежданно-
негаданно получился,причем сильный,очень сильный.И по-
скольку не было никакой уверенности,что на другом,более
аккуратном изделии удастся добиться такого же результата
(поскольку непонятно было,как горе-мастер добился столь
впечатляющего результата),решили все оставить как есть.
– Эй,что ты делаешь?!
– Беру эту штуку.
– Не прикасайся!
– Почему?– Она изобразила удивление,хотя уже доста-
точно разобралась в артефакте,чтобы понять,какие опасности
могут ее поджидать,и что,собственно,имеет в виду он.
– Здесь слишком высока степень магической напряженно-
сти.
– А энергия—знаешь,откуда?– Рейр вопросительно при-
поднял бровь,и девушка пояснила с улыбкой:– Из моих же
источников.Неужели есть что-то такое,чего ты не знаешь?
– Хм...
Адепт Круга задумался,отвлекся,и в этот момент она
наконец-то решилась прикоснуться к чаше.
Это было похоже на прикосновение к огню,однако уже че-
рез долю мгновения жар стал не болезненным,а приятным.По
телу прошла волна болезненного наслаждения,и Кайндел едва
не забылась,наслаждаясь этим ощущением.Энергия,напол-
нявшая артефакт,действительно была взята из источников,
принадлежащих ей,причем из обоих сразу.Аккуратно смы-
кая ладони на чаше,девушка понимала,что если бы энергия
не принадлежала изначально ее источникам,даже прикосно-
вение к чужому артефакту наверняка стоило бы ей жизни.
Теперь же явно чужой магический предмет оказался в
смятении и сомнениях.Верно,руки,которые прикоснулись к
нему,не были рукам создателя и хозяина,однако и чужими их
назвать было сложно.Курсантка подняла чашу,нервно огля-
208
нулась.Подняла со скамьи с инструментом какую-то тряпку
и торопливо закутала в нее артефакт.
– Пошли?
– С артефактом под мышкой?Ты хоть понимаешь,что
сделала-то?Если раньше за тобой охотились постольку-
поскольку,то сейчас сядут на хвост в полном составе.Я
не понимаю,тебе что,собственная жизнь менее важна,чем
какая-то дурацкая чаша?
– Нет,конечно.Жизнь важнее.Но я же знаю,что ты меня
все равно вытащишь...
– Нахалка.– Мужчина в восхищении покачал головой.–
Просто дивная нахалка!
– Спасибо,– с трудом ответила Кайндел.
Ею овладевало странное состояние.Она чувствовала,что
бежит за Рейром,который буквально силком тащил ее за со-
бой,и одновременно пребывала в каком-то оцепенении.Ес-
ли бы не было рядом мужчины,она никуда бы не побежала,
просто прислонилась бы спиной к стене или какому-нибудь
подходящему предмету мебели и стояла бы,переживая то,
что происходило с ней.Сейчас именно это казалось ей самым
важным,а вовсе не вопросы выживания или там благополуч-
ной передачи сведений.
Уже через несколько секунд такое положение дел вызвало
у девушки сперва недоумение,а затем и вялое сопротивление.
Она привыкла относиться к своим намерениям и желаниям
аналитически,особенно если они не были подкреплены фак-
тами и логическими выкладками.Нетрудно было догадаться,
что именно вмешательству артефакта в ее личное простран-
ство она была обязана происходящими с ней сейчас странно-
стями.Прежде ей лишь однажды случилось «общаться» по-
добным образом с сильным артефактом,и воспоминания об
этом процессе у нее сохранились не самые радужные.Соб-
ственно,если бы имелся выбор,она,руководствуясь здравым
смыслом,ни за что не стала бы заниматься этим прямо сейчас,
уж всяко отложила бы на более спокойные времена.
209
Однако выбора не оставалось.Артефакт все решил за нее.
И как бы там ни было,приходилось считаться с этим.
В памяти чародейки дальнейший путь по убежищу «дозор-
ных» не отложился.Позже она смутно вспоминала,что Рейр
вел себя очень нервно,постоянно дергал ее и толкал,время от
времени принимался трясти за плечи,должно быть,пытаясь
привести в себя,однако безрезультатно.Единственное,на что
она сейчас была способна—болтаться где-то там за его спиной,
конечно,если ее при этом хотя бы тянут за руку.
Иногда ей казалось,что все происходящее—просто сон,и
едва ли ее касается.Вокруг нее кольцами завивался дым,
сквозь стеклянную дымку проглядывали образы старых де-
ревьев,то ли сосен,то ли елей,она видела себя то у ко-
стра,почему-то серо-белого,то по колено в ручье,стылом
и пенном.Трава оборачивалась звездопадом,ровная дорога—
сыпучим песком,который через мгновение поднимало вихрем
и уносило в темноту.Сквозь все это время от времени прогля-
дывали невзрачные коридоры,плохо или щедро освещенные
электрическими лампочками без абажуров или плафонов,под
ногами возникало столько мусора,что удивительно было,как
только тут умудряются ходить.Кайндел спотыкалась,не па-
дала только потому,что ее поддерживал спутник,пыталась
взять себя в руки,но снова уплывала в бездну видений и
ощущений.
В какой-то момент ей стало страшно за себя.
В очередной раз приходилось брать инициативу в свои ру-
ки.
Она слышала голоса,но не могла понять,откуда они зву-
чат,кому принадлежат и о чем говорят.Она видела образы,
но уже едва ли понимала,что это такое и с чем связано.Она
чувствовала присутствие магии,эта магия была ей знакома,
но справиться с нею не получалось.
Девушка рывком остановилась,выдернула у Рейра руку и
несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула.Зрение немно-
го прояснилось,стали различимы стены и поломанный стол
210
в уголке,несколько ломаных досок,качающаяся на проводе
лампа и лицо Палача Круга,с которого впервые на ее памя-
ти напрочь слетела маска уверенности в себе.Он затравленно
оглядывался,и в глазах его был настоящий страх.
– Что с тобой?!– крикнул он ей,хватая ее за руку и дергая
на себя.
«Что ты кричишь?– подумала она.– Разве не надо ста-
раться вести себя понезаметнее?» А потом ощутила рядом чу-
жую магию,прошедшее вхолостую заклинание,от которого
спутник,видимо,и спас ее своим рывком—и только тогда ис-
пугалась тоже.
– Мамочка!– пискнула она стиснутым горлом.
– Какая мамочка?!– заорал взбешенный мужчина.Рванул
ее за руку,толкнул к стене и взмахнул рукой,указывая на
крошечное окошко почти под потолком.– Нет тут мамочки!
Лезь!
– Э-э-э...
– Лезь быстрее,дура!
Схватив в охапку,он подбросил ее вверх,почти к самому
окошку.Кайндел уцепилась за край,оцарапала руки о тор-
чащий гвоздь,но боли не испытала,с трудом подтянулась,
буквально чувствуя спиной вражеские заклинания,уже на-
целенные на нее,чудом протиснулась через окошко и не с
первого раза протащила в него завернутую чашу.
– Давай быстрее!– подбодрил ее Рейр.
Он в считанные мгновения протиснулся в окошко следом за
нею (просто удивительно,как умудрился),сшиб ее с ног,то-
же покатился по траве,но на ногах оказался раньше нее.Без
труда подхватил ее на руки и потащил в темноту—снаружи,
оказывается,уже начинало темнеть.Мужчина протащил спут-
ницу сквозь кусты и ельник,девушка весьма чувствительно
получила веткой по лицу и окончательно пришла в себя.
– Эй,а куда мы бежим?
– Очухалась?– Он обернулся на бегу и стиснул ее руку
покрепче.– Дурацкий вопрос задаешь.Мы ноги уносим.
211
– Куда?
– К машине.
– У тебя есть машина?..Ой...
– Ага.– Мужчина вернулся и поставил споткнувшуюся
спутницу на ноги.– Болтай меньше,живей двигай ногами.У
меня все есть...Быстрее давай.Пока еще за нами гонятся
просто как за чужаками,которые сунули нос не в свое дело.
Сейчас они поймут,что ты у них сперла,и тогда станет совсем
весело.Брось эту посудину,в последний раз говорю!Пусть
подавятся!
– Не-а.Фиг им...Где машина-то?
– Уже скоро.
Бежать по вечернему лесу было нелегко.С некоторых пор
Кайндел видела прекрасно,так что без особого труда разли-
чала под ногами каждый листок и каждую травинку,однако
темнота уже наплывала,сгущался сумрак,и ямки,канавки,
а также кочки стали заметны намного хуже.Рейр ориенти-
ровался в лесу немного лучше,бежал ровнее,и всякий раз,
когда она запиналась и вот-вот была готова ткнуться носом
в землю,подхватывал ее и направлял.Лишь изредка сучки
и веточки похрустывали под ногами,но,в общем-то,оба они
неслись сквозь вечерний лес практически беззвучно.
А их настигали холодные огоньки фонариков—тех самых,
которые для удобства надеваются на лоб,– они жадно шарили
по земле,стволам и листве,наливающейся осенним разноцве-
тьем,они служили предостережением.И беглецы,не пере-
говариваясь и почти не оглядываясь,понимали,что им надо
бежать еще быстрее,еще бойчее,благо никакие фонарики не
открывали преследователям их местонахождение.
В какой-то момент земля под ногами стала ровнее,и кур-
сантка заметила,что она и ее спутник выкатились на лесную
дорожку,ухабистую и разбитую,однако же куда более удоб-
ную для бега,чем напоенный влагой мох или навалы хруст-
ких еловых ветвей.Кайндел не успела даже осмотреться—
Рейр потянул ее за собой.Казалось,бежать быстрее,чем они
212
бежали до того,уже невозможно,однако же у них получа-
лось,и неплохо.Девушка прекрасно понимала,почему стоит
поторопиться—на открытой дороге было светлее,и преиму-
щество,позволявшее им носиться по лесу,не освещая себе
путь,здесь напрочь терялось.Поэтому во что бы то ни стало
следовало миновать поворот раньше,чем первый из преследо-
вателей в свою очередь появится на дороге.
Она все это понимала,однако же до сих пор держалась на
ногах лишь потому,что в учебном центре ОСН почти каждое
утро наравне со всеми бегала двухкилометровый кросс.
Они все-таки благополучно миновали один поворот,потом
второй,и спутник потянул ее в купу пышных кустов,листва
которых днем играла всеми оттенками красного,сейчас же,
в сгустившейся ночной темноте,казалась размеренно-черной.
Она молча повиновалась,решив,что спутник,возможно,про-
сто хочет спрятаться и перевести дух.
Поэтому столкновения с капотом автомобиля избежать не
смогла,лишь в последний момент слегка смягчила его.
Рейр,обернувшись,лишь усмехнулся.
– Смотреть надо,куда бежишь.– Он ловко управлялся
с неведомо откуда взявшейся связкой ключей.– Забирайся.
И кидай эту железную фигню на заднее сиденье.Если еще
не передумала тащить ее с собой,рискуя по этому поводу
жизнью...
Машинка оказалась маленькой,двухдверной,обтекаемой
формы,из тех,что идеально годятся для многолюдного горо-
да,где надо умудриться отыскать место для парковки.Такую
можно втиснуть в любую щелочку,только вот для лесных до-
рог она подходит слабо,потому что изначально рассчитана на
асфальт идеального качества.
Однако же мотор завелся с одного поворота ключа,заур-
чал довольно и весело,а уже через пару мгновений владелец
тронул машину с места,и,растолкав ветви кустов,выбрался
на дорогу.
– Она выглядит совсем новой,– проговорила Кайндел,
213
осматривая уютный велюровый салон.
– Новая и есть...
– Но откуда у тебя новая?
– А вот,– Рейр вывернул руль и придавил педаль газа.–
Я могу себе это позволить.
Сильно трясло,что,впрочем,неудивительно.Угадывая в
темноте очертания древесных корней и выступающих из су-
хой пыли каменных лбов,она лишь успевала дивиться тому,
что спутник,судя по всему,нисколько не жалеет свою маши-
ну,и совсем не боится вусмерть растрясти ее на этой дороге.
В который раз грубо подброшенная на своем месте,Кайндел
поерзала,устраиваясь глубже,и рассеянно обхлопала себя по
бокам.В голову пришла вполне логичная и разумная мысль.
– А где мой мобильный телефон?
– Откуда я знаю?Видимо,обронила.
Девушка покосилась на спутника скептически,однако спо-
рить не стала.
– Ладно...Тогда дай мне,пожалуйста,свой.
– А у меня нет.
– Врешь.
– Не вру.
– Врешь!
– Не-а...
– Я же вижу,что врешь...
– А докажи!
Кайндел поджала губы и отвернулась.В принципе,понять,
почему он не хочет,чтобы она связалась со своими,было
нетрудно.Пожалуй,это даже логично.Странно было бы об-
ратное.Однако,видя в его глазах настоящее беспокойство за
себя,она как-то забыла,кем он является на самом деле,к
чему в действительности стремится,что хочет...И это ощу-
щение было сродни тому,которое она испытала тогда,летом,
впервые оказавшись пленницей в его машине.
Однако думать об этом сейчас не стоило,да и опасно это.
Много внимания отвлекает.
214
– Хм...А почему ты не включаешь фары?
– А зачем?– Палач Круга бросил на нее лишь один корот-
кий взгляд,и снова впился взглядом в дорогу перед автомоби-
лем.– Я и так все хорошо вижу.Тебе разве нужен свет прямо
здесь и прямо сейчас?
– Мне—не нужен.
– Ну вот.Ты—альва,я тоже не совсем человек.Вернее
сказать,совсем не человек,– он мимолетно поморщился.– И
тебя,и меня в лесу искусственный свет только собьет с толку.
Так что фары лишь помешали бы.Теперь же преследователи
не увидят нас—значит,двойная выгода.
– Сказать откровенно,сквозь стекло я вижу плоховато...
– Зато я вижу хорошо.Это главное.
Автомобиль решительно вывернул из-за поворота,прице-
лился вскарабкаться на другую дорогу,получше и пошире,но
тут в лицо Рейру и Кайндел брызнул свет,и за густым ельни-
ком помимо асфальтированной,полуразрушенной,однако еще
живой,обнаружились три «УАЗа» со включенным дальним
светом.В отдалении,конечно,но это не решало проблем,на-
оборот,создавало их,потому что автомобили контролировали
дорогу в обе стороны,и в этой ситуации объехать их было
невозможно.
–...твою мать!– выразился Рейр и резко крутанул руль.
Машинка послушно развернулась и нырнула на боковую,уз-
кую и неудобную дорожку.
За спиной взвыли двигатели чужих автомобилей.Судя по
всему,беглецов все-таки заметили,несмотря на отсутствие
света фар или хотя бы габаритных огней.
– Карту,быстрее!– рявкнул мужчина,чуть приподнимаясь
на водительском сиденье,хотя по всем правилам этого делать
не следовало.Здесь дорога была еще хуже.– Карту достань
из бардачка!
Девушка нырнула вперед,налегая грудью на ремни без-
опасности,в считанные мгновения совладала с запором бар-
дачка и вывалила оттуда себе на колени целую кипу карт.
215
– Которую?!
– Зеленую.
– Они все зеленые!
– Вот эту!– он отвлекся на мгновение,смахнул часть карт
с ее колен и ткнул в нужную.– Ищи.
– Что?!
– Лемболовское озеро...
Она развернула лист и довольно быстро отыскала нужное
место.Ее подстегивал испуг—курсантка поняла,зачем нужна
карта,и торопливо искала для Рейра путь по дорожкам и
тропинкам,которые он,видимо,совсем не знал.
– Где мы находимся?
– Вот тут,– он снова отвлекся на миг,чтобы ткнуть паль-
цем.– Дальше командуй,куда поворачивать.
– А куда нам нужно?!– в ужасе завопила девушка,услы-
шав,как зло проскребли ветки дерева по боковым стеклам и
крыше машины.
– Ты что,дура?– удивительно просто уточнил он,и это в
один миг успокоило ее.Непонятно—то ли тон,то ли знакомая
с детского сада фраза—но факт оставался фактом.– На шос-
се.– Он вцепился в руль,лихорадочно выбирая путь.– Ну,
куда?Быстрее!..
– Налево,– вертя карту перед глазами,бросила
курсантка—она уже взяла себя в руки.– А потом сразу напра-
во...Да,вот туда...Слушай,откуда у тебя топографические
карты Карельского перешейка?
– От верблюда...Куда дальше?
– Прямо.И еще через один перекресток прямо...Слушай,
дальше придется по просеке...
–...твою мать...– и добавил еще пару крепких руга-
тельств.
– Я б на твоем месте тоже пожалела машинку.Но,похоже,
выбора нет...
– Да в жопу машину!А вот если сядем брюхом на пень,
каюк нам обоим.– Однако же на просеку свернул и первым
216
делом проехался по кусту,осыпавшему автомобиль подсыха-
ющими листьями.
– Почему ты так боишься их?Разве тебе что-нибудь угро-
жает?
– В одной машине с тобой и той посудиной,которую ты
свистнула?– Снова мимолетный взгляд.– Даже не сомнева-
юсь.Прибьют и не спросят,кто таков.Конечно,я постараюсь
оказать достойное сопротивление,но мне ж не победить хо-
чется и не рекорд убийств поставить,а выжить.Сама понима-
ешь...
– Понимаю,– вздохнула Кайндел,оборачиваясь и глядя на
сверток с чашей.
– Эй,не отвлекайся!Смотри в карту.
– Да,извини...Теперь на боковую просеку.И тогда мож-
но будет выбраться на лесную дорогу,которая ведет к грун-
товке,а оттуда на шоссе.
– Какое?
– А-129.
– Тоже неплохо...
Машина выкатилась на лесную дорогу,достаточно широ-
кую,не испаханную колеей,но радость Рейра и Кайндел была
недолгой.Видимо,бойцы Дозоров не испытывали недостат-
ка в машинах и бензине,и умудрились за короткое время
наводнить ими лес.Вспыхнул свет,обжегший глаза девуш-
ки настолько,что на миг она перестала видеть карту,в паре
десятков метров от них взревел,нервно подрагивая на колдо-
бинах,сильно помятый,какой-то весь перекошенный,но еще
способный кататься по лесным дорогам джип «Чероки»,и из
уст Палача Круга снова вырвалось нечто не совсем цензурное.
– Направо!– ахнула его спутница,взмахнув листом карты.
Мужчина повернул,и какое-то время его машинка,опере-
жая «чероки» всего ничего,бодро скакала по ухабам,потом
вскарабкалась на склон,потом еще на один.Рейр посматривал
на датчики едва ли не чаще,чем на дорогу перед собой,потом,
поколебавшись,все-таки включил фары—скрываться больше
217
не было смысла,а пронзительный «дальний свет» преследую-
щего автомобиля уже сбил все ночное зрение и слепил в зер-
кала заднего вида.Искусственное сияние выхватило из тем-
ноты все подробности лесной дороги,оттенило каждую кочку,
каждую травинку,и стало еще страшнее.Путь извивался меж
валунов и стволов,неуклонно карабкаясь вверх,потом рез-
ко ухнул вниз,потом снова наверх,на лоб огромного холма,
почти голого,если не считать чахлой молодой поросли и по-
валенной старой сосны,перекрученной ветрами.
Спутник насторожился буквально за мгновение до того,
как и Кайндел разглядела впереди что-то опасное.Дальше
дорога была почти ровной,однако это счастье продолжалось
недолго,потому что по самому основанию холма ее пересека-
ла довольно широкая канава,незнамо зачем вырытая в этом
месте,причем не прямо перпендикулярно,а наискосок.
И остановить машину уже было невозможно,потому что
спуск был крутой,и инерция движения все равно бросила бы
тяжелый автомобиль хоть одним колесом в эту канаву.
Девушка завизжала.Рейр же лишь стиснул зубы и вжал в
пол педаль газа.
В последний момент он резко крутанул руль,да так,что
машина подлетела к канаве как бы боком,чуть притормозил и
сам подпрыгнул на кресле.Еще одно колесо наехало на боль-
шой валун у края дороги,отчего автомобильчик изрядно под-
бросило в воздух.Девушка не знала,использовал ли он вдо-
бавок еще какую-нибудь магию,однако получилось так,что,
подпрыгнув над землей,транспортное средство просто пере-
махнуло через канаву.Над ней в результате зависло только
одно колесо,но,поскольку машина была переднеприводной,
да еще толком не остановилась,взревев,она вытащила его из
ямы и понеслась дальше.
– На карте не было этой канавы!– крикнула Кайндел.
Правда,негромко,потому что во время «прыжка» здорово при-
кусила язык,и вопль получился сдавленный.
– Верю.Не ори.
218
– Господи,как ты ее не угробил?!
– Сам удивляюсь.Вроде подвеска жива...Куда дальше?
– Вперед,до асфальтовой дороги.А дальше направо.
– Ну и ладно.«Чероки» там наверняка завязнет.
– Почему?Это ж джип.
– А ты заметила,что у него с задней подвеской?Нет?
– Ты-то как заметил—ты ж за рулем?Тебе отвлекаться не
положено.
– А вот.Я привык все замечать.В общем,есть шансы,что
им потребуется время,чтобы его вытащить.
– Здесь наверняка есть обходные пути.И они должны их
знать.У них не одна машина.
– Они их наверняка знают.Но и мы не собираемся стоять
на месте...По приборам вроде все нормально.
– А у тебя датчики на осях стоят?И на колесах?
– Если бы что-то было с осями или колесами,мы бы это
уже знали.– Мужчина покосился на нее со снисходительной
улыбкой.Было заметно,что он и сам испытывает огромное
облегчение.В этот момент он показался ей ближе и как-то
«человечнее»,если так можно было говорить о представителе
явно нечеловеческой расы.– Успокойся и собери карты,будь
добра.
Автомобиль выбрался на асфальтовую дорогу,где от ас-
фальта,впрочем,стались лишь невнятные скудные островки и
относительно целая полоса посередине.Ни машин,ни людей,
тишина.Рейр выключил фары,остановился,и,выбравшись
наружу,решительно заглянул под машину.Потом обошел ее
вокруг.Попинал ногой колеса,каждое по очереди.
– Ты надеешься таким образом выявить неполадку,если
она есть?– прыснула Кайндел.
– А то как же!– оживленно отозвался Палач,забираясь
обратно на водительское сиденье и педантично застегивая ре-
мень безопасности.– Еще надо было тряпочкой лобовое про-
тереть.Тогда бы все точно стало ясно...Как ты в целом?
– Неплохо.
219
– Что с тобой произошло-то?Я имею в виду твой свое-
временный ступор в убежище.Что,как я и предполагал—не
стоило прикасаться к посудине?
– Стоило,Рейр.Энергия была моя,мне всяко ничего не
грозило...
– Тебе грозило как минимум двадцать раз попасться под
всеразличные заклинания.Я умею уворачиваться,но плохо
умею уворачивать от опасностей засыпающих на ходу спут-
ниц.
– Однако у тебя неплохо получилось.И я не засыпала.Я,
кажется,состраивалась с артефактом.
– И как—состроилась?
– Не знаю...
– Хорошо состраивалась,молодец.– Но улыбнулся при
этом так мягко и искренне,что только чересчур уж мнитель-
ный человек стал бы на это обижаться.
– А тебе часто приходилось работать с новыми артефакта-
ми?Без обид,мне в самом деле просто интересно.
– Ровно на два раза меньше,чем тебе.
– Но я-то делала это всего только два раза.
Мужчина покосился на нее,на этот раз чуть дольше,чем
позволяла безопасность.
– Я знаю.Печать Муавия и эта чаша.
– Ты знаешь,что Печать у меня?!
– Я—знаю.Ночь—нет,если тебя это интересует.
– А Ан Альфард знает?– Кайндел,казалось,смотрела в
сторону,на самом же деле боковым зрением ловила каждое
изменение его мимики,каждый его малейший жест.Она густо
залилась краской,и это ее разозлило.
– Он меня не спрашивал.
– А если спросит?
– Я отвечу.Но он не спросит.
– Почему?
– Потому что ему даже в голову не приходит,что я могу
это знать.
220
Теперь девушка была по-настоящему удивлена.Пожалуй,
она ожидала многого,но не такой позиции.Здесь попахивало
желанием отколоться от Круга.«Неужели гроссмейстер оста-
нется без Палача?Слишком это замечательно,чтобы быть
правдой...»
– Странный ты человек...
– А я не умею служить,понимаешь...Только работать.
Я—как кошка,которая гуляет сама по себе.И нет в этом
мире никого,кому я был бы действительно многим обязан.
Предпочитаю обходиться мелочами.
Она несколько мгновений задумчиво молчала,потирая ла-
донью бедро,ушибленное о выступ на дверце.Впрочем,пока
машина гарцевала по лесной дороге,курсантка успела уши-
бить не только бедро,но и обе руки,правое плечо,колено,
щиколотку и голову.О потолок.
– Наверное,трудно тебе жить,никому не обязанному?
– Почему?– искренне удивился он.– Наоборот,легко.
Долги отягощают жизнь.
– Долги зачастую говорят об эмоциональных связях.Че-
ловек,лишенный привязанностей и связанных с ними,прошу
прощения,обязанностей,одинок.
Рейр помолчал немного.Можно было подумать,что он
внимательно следит за дорогой,ни на что другое не реша-
ясь отвлечься,и вообще,всецело погружен в водительское
ремесло.
– Ты имеешь в виду семью?
– Почему именно семью?Между друзьями зачастую возни-
кает куда более глубокая привязанность.Тем более у людей,
которые столь панически боятся любить.
– Почему ты думаешь,что я боюсь любить?
– Думаю,ты считаешь глубокую привязанность к женщине
для себя обременительной.Да и к любому другому существу
тоже.
– Теперь тебе следует поставить мне диагноз.Изречь уве-
ренное предположение,что была у меня в жизни трудная
221
неразделенная любовь,девушка вела себя неподобающе,и это
меня озлобило.
– Не-а!– Кайндел не удержалась от улыбки.– Ты позабыл
о женской солидарности.Наоборот,это ты вел себя отврати-
тельно по отношению к девице,не желаешь в этом призна-
ваться,и всю вину возложил на нее.Тебе проще признать
всех вокруг баб стервами,нежели допустить,что ты не прав.
– Да,этот момент я упустил.Так что?Вердикт вынесен и
обжалованию не подлежит?
Им было,на удивление,легко общаться.Казалось,не было
только что опасной и нелегкой погони,не было и между ними
сложных,до сих пор невыясненных отношений.Они,слов-
но два старых друга,сидели спокойно в каком-нибудь уютном
пивном заведении,цедили светлое или темное пиво,закусыва-
ли тостами с сыром и чесночком и ни о чем плохом не думали.
Отдыхали,словом.Общность их душ девушка почувствовала
с пугающей остротой,однако объяснила это тем,что теперь
они принадлежали к расам куда более близким друг к другу,
чем альвы и люди.
– Почему же вердикт,– спокойно ответила она.– Я не
считаю себя существом,сильно подверженным стереотипам.
Однако в силу специализации вынуждена руководствоваться
определенного рода стереотипами.Как человековед...
– Отменно!Это будет новая наука—человековедение!
– Возможно.Так вот,в силу своей специальности я опи-
раюсь на всевозможные стандарты,многие из которых оправ-
данны более чем в девяноста девяти процентах случаев.В
данном случае ты резко выпадаешь из стандарта,являясь при
этом необычайно целостной личностью.
В полной темноте неосвещенного салона она заметила,что
мужчина улыбается.Правда,не польщенно,скорее так,как
может улыбаться отец очаровательным в своей глупости вы-
ходкам любимой дочери.Умиляясь.
Сама Кайндел при этом столь явно покровительственному
отношению совершенно не обиделась.Наоборот,умилилась в
222
ответ.
– А ты всерьез полагаешь,что цельной может быть лишь
стандартная натура?– полюбопытствовал он.– Я думал,эти
заблуждения никто,кроме человеков,не разделяет...
– Вообще-то стандарты—не такая уж и глупость.Если рас-
кидать представителей каждой расы по типажам,то ты уви-
дишь,что они верны в большинстве случаев.Остальные при-
меры вполне укладываются в разряд исключений.Я знаю,что
не только стандарт может быть цельной личностью,но ему
этого значительно проще добиться.
– Значительно проще поверить,что он таков,это да.Но
вообще я понял,о чем ты говоришь.Если бы было возмож-
но разложить человеческую натуру по полочкам,структури-
ровать и описать,это здорово упростило бы жизнь тем,кто
способен понять и воспринять эти тонкости.И больше нико-
гда не сталкиваться с неожиданностями.
Девушка пожала плечами.
– Здесь нет ничего действительно сложного.По крайней
мере,для существа моей специализации.
– А разве ты не сталкивалась с неожиданностями,выстра-
ивая отношения с самым близким человеком?
Произнеся это,он бросил на нее полный сомнения
взгляд,который Кайндел даже не поняла,а почувствовала—
собеседник,еще только произнося фразу,уже сомневался,сто-
ило ли испытывать терпение спутницы,теперь же сомнения
укрепились.Впрочем,ее-то вопрос,явно касающийся бывше-
го мужа,оставил совершенно равнодушной.
– Это ситуация,явно укладывающаяся в стандарт,– спо-
койно ответила она.– Я не хотела понимать,что именно про-
исходит между нами—я и не понимала.
Рейр снова покосился на девушку с сомнением,но продол-
жать расспросы не стал.Совершенно неожиданно он свернул
с шоссе на боковую лесную дорожку,проехал вглубь сосно-
вого леса несколько километров,еще раз свернул,на этот раз
на разбитую тропинку,куда автомобиль вписался едва-едва,
223
и вскоре остановился у сумрачного ельника,на ровном,густо
присыпанном хвоей участке земли,заглушил мотор.
– Тебе надо поспать,– сказал он,отстегивая ремень без-
опасности.– Я откину тебе спинку кресла,будет удобно.В
багажнике есть подушка и одеяло,сейчас дам.Есть хочешь?
Пить?
– Воды,если можно.
– Можно.Ложись.– Он ловко откинул спинку ее кресла.
– А ты?
– А я ходовую посмотрю.Потихоньку,мешать не стану.
– Да мешай,пожалуйста.– Курсантку зевнула.Спать хо-
телось настолько,что автомобильное кресло в машине,при-
надлежащей,по сути,врагу,показалось удобнейшим и без-
опаснейшим в мире ложем.
Засыпая,она слышала,как он осторожно возится снару-
жи,и лишь успела пожалеть его,что ей—смотри-ка,отдых,а
ему—работа...
∗ ∗ ∗
Она проснулась оттого,что лицо овеял поток холодного,пах-
нущего грибами и влажным мхом воздуха.Приоткрыла глаза
и увидела напряженное лицо Рейра,разыскивающего что-то
у нее над головой,на полке за задними сиденьями.Заметил,
что она проснулась,кивнул ей.
– Поднимайся.Пора.
– Который час?
– Шесть утра.Самое-самое зябкое время.У меня есть
несколько яблок.Будешь?
– Пожалуй.– Она зевнула и передернула плечами—со сна
утренний воздух казался не просто холодным,а пронизываю-
щим,как стальная игла.
Девушка неловко выбралась из машины и,вздрагивая,при-
нялась ходить вокруг машины.По ощущениям можно бы-
ло подумать,будто вокруг никак не меньше десяти градусов
224
мороза,хотя в действительности вряд ли наскреблось и на
ноль—роса,густо усыпавшая пожухлую траву и многоцветные
листья,едва-едва схватилась изморозью,лужицы не замерз-
ли.Каждая иголка была унизана крохотными капельками,ко-
торым предстояло радужно заискриться под первыми лучами
солнца.Но пока до них еще надо было дожить.
Кайндел знала,что для согрева нужно подвигаться,по-
этому принялась нарезать круги вокруг машины,подергивая
плечами от холода.Помогало плохо,тело оставалось расслаб-
ленным и ленивым,озноб пробирал до костей.Наверное,сто-
ило оплеснуть лицо холодной водой,хотя бы из лужицы или
с веток ближайшей елочки,однако заставить себя это сделать
она не смогла.
Мужчина молча возился в машине—что-то искал,потом
приводил спинку кресла в исходное положение и еще что-то
подправлял.Потом вынырнул,сжимая в руке черный сверток.
– Кстати,я твою финтифлюшку завернул в серебряную
фольгу,чтобы не отсвечивала.Проверь-ка,что там с ней.Я
переложил ее в багажник и тряпочкой накрыл.
– Как умудрился-то только,– пробормотала девушка,от-
крывая багажник и сонно шаря глазами—серебряный сверток,
прикрытый кусочком домотканого шелка,не сразу бросился
ей в глаза.– Я ничего не слышала.
– Еще бы!Ты просто отключилась,не слышала и не ощу-
щала ничего.Как под действием магии.Вижу в этом знак
твоего доверия и неимоверно горжусь.
Она пожала плечами,осторожно извлекла сверток и по-
пыталась развернуть фольгу.Та была явно штампованная,но
по тому,как она проминалась под пальцами,чувствовалась ее
химическая чистота.Чем чище металл,тем лучше он экра-
нировал магию,это Кайндел хорошо знала.Как понимала и
то,что фольгу следует беречь,мало ли что из магических
предметов еще надо будет прятать от посторонних глаз.
Чаша была в полном порядке,и магия,наполнявшая ее,
буквально опалила лицо девушки,стоило ей отогнуть краешек
225
фольги.Однако,судя по всему,изолированная от магического
фона окружающего мира (не полностью,потому что едва ли
какой-то из металлов мог действительно изолировать столь
мощный артефакт),вещица функционировала нормально,так
что здесь все обстояло замечательно.
– Теперь в город?– уточнила курсантка,на мгновение за-
быв,с кем она,собственно,разговаривает,и что в сложивших-
ся обстоятельствах пора бы поразмыслить над тем,как унести
ноги от мейстера Смерть,от Палача.
– Нет.Не получается,– Рейр вынырнул из салона автомо-
биля и плотно затворил дверь.– Что с чашей?Порядок?
– Да.А что с машиной-то случилось?
– С машиной-то все нормально.Только ехать нельзя.Ви-
дишь ли,как я понимаю,ребята из Дозора поняли,кто спер
чашу.Они блокировали все дороги в город,и там мышь не
проскочит,что уж говорить о нас с тобой на машине.– И
мужчина задумчиво похлопал средство передвижения по кры-
лу.– Давай решать,что делать.Видишь ли,пока изоляция
в виде простой серебряной фольги поможет,но когда мы ока-
жемся вблизи одного из патрулей,они почувствуют местона-
хождение своего артефакта,причем неизбежно.Давай думать.
Как понимаю,уговаривать тебя оставить игрушку—дело бес-
полезное?
– Абсолютно.Скажи,а ты мог бы доставить меня в Вы-
борг?
– Нет.Во-первых,с севера дороги тоже блокированы,а
во-вторых,я туда соваться не собираюсь.Дружинники Влади-
мира и он сам Рейра во мне опознают в один миг,как бы я ни
шифровался.А до божественной мощи мне еще далеко.
– Я сумела бы тебя отмазать.
– Не обманывай себя,тебе это не идет.Ты никого не смо-
жешь «отмазать».Тем более меня,Палача и мейстера Круга.
– Хм...– только и нашла,что сказать Кайндел.
Она отлично понимала,что собеседник прав,и ей не удаст-
ся оградить его от негативной реакции как дружинников,сто-
226
ронников ОСН,так и самих оэсэновцев.Ее никто слушать
не станет,Рейра просто убьют—и,что самое интересное,бу-
дут совершенно правы.Потому что он-то ведь не собирается
оставлять Круг,он будет продолжать служить Ан Альфарду,
и он—чрезвычайно опасный человек.Здравый смысл подска-
зывал курсантке,что смерть ее спутника,временного помощ-
ника,решила бы множество проблем не только Организации,
но и ее собственных.
Но все равно не хотела его смерти.И неприятностей для
него не хотела.Своему намерению честно попытаться выру-
чить мужчину из сложной ситуации (осложнившейся,кстати,
по ее же собственной вине,как ни крути) она давала логич-
ное объяснение—просто вернуть долг.Он спас ее,она поможет
ему,и дальнейшие их взаимоотношения начнутся считай что
с чистого листа.Причем явно в прежнем же духе.
– Ну,так что?– спросил Рейр.– Идеи есть?Куда напра-
вимся,что придумаем?
– А вот там что?– девушка показала вперед,туда,куда
вчера и доехала их машина.
– Там Ладога.Я о том,чтобы уйти по воде,думал тоже,
но лодочной станции поблизости,кажется,нет.Сельцо хочешь
поискать?
– Надо подумать.В прибрежных поселениях всегда есть
какие-нибудь лодочки.По крайней мере,куда-нибудь можно
добраться.
Он пожал плечами.
– Я не советовал бы особенно активно шарить по побере-
жью.Во-первых,в поселке Краськово—это на юге—явно есть
чужие...
– Откуда ты знаешь?Ты что,туда ходил?– Она увидела
выражение его лица и удивленно приподняла бровь.– У тебя
что,есть осведомители в окрестных поселениях?
– Каждый выживает,как может.Для меня информация—
это больше чем хлеб.Это оружие.А как я ее получаю—мое
дело.
227
– Ясно.Мне нужно было лишь сообразить,насколько до-
стоверно то,что ты говоришь.
– Вполне достоверно.Я продолжу,если позволишь.Значит,
на юге чужие,а на севере,недалеко от полуострова Далекого,
расположилась стоянка господ реконструкторов.Что за клуб
или дружина—мне неизвестно,но они там при корабле,и,судя
по всему,стоянка временная.
– Дружина выборгская?В смысле,та,которая постоянно
проживает в замке?Или какая-то другая?Выборжцы вполне
могут здесь оказаться,и корабли у них есть,я знаю.Однако
не они одни здесь пользуются лодьями.
– Не знаю.Не видел.
– Мне кажется,стоит посмотреть.Если ребята будут на-
строены благожелательно,если среди них нет никого,кто зна-
ет тебя,то мы могли бы попросить их доставить нас куда-
нибудь,хоть в Петербург,хоть,может быть,в Приозерск.
Оттуда можно попробовать добраться до города на больше-
грузном корабле типа баржи.
Мужчина задумчиво смотрел на спутницу.
– Ты ведь понимаешь мое нежелание иметь дело с рекон-
структорами,не так ли?
– На свете,да и даже в Петебурге,множество реконструк-
торов,в том числе и тех,кто едва ли знает в лицо Ночь,что
уж говорить о тебе.Давай сперва посмотрим,кто там стоит,
на этом полуострове,и решим.У нас ведь,кажется,особого
выбора нет,так ведь?
– Ладно.Попробуем.Но учти—если там стоит дружина,с
которой я не желаю иметь дело,ни я,ни ты туда не пойдем.
И спорить будет бесполезно.
Кайндел развела руками.
– Я уже поняла,что спорить бесполезно.И уже почти
смирилась.
– Лучше тебе смириться полностью.Садись.
Машина бойко выбралась на дорогу и по ней уверенно по-
неслась вперед на скорости,которую девушка,если б сидела
228
за рулем,сочла бы опасной,тем более на такой,очень уж
посредственной дороге.Сильно трясло,несмотря на отличные
амортизаторы,зато деревья мелькали мимо с завидной бод-
ростью,и можно было надеяться,что путешествие не затя-
нется.Девушка взяла яблоко.Она пыталась придумать еще
что-нибудь,однако в голову ничего не приходило.На таком
расстоянии от города не приходится надеяться на собствен-
ные ноги,да и местность она знала довольно плохо.По озеру
плыть—тоже не вариант.
Значит,надо хотя бы попытаться.
Потом дорога стала намного хуже,Рейр снизил скорость.
Он хорошо ориентировался в местных дорогах и тропках,и
курсантка сделала вывод,что за ночь он успел тщательно
изучить карту.Доев одно яблоко,она взяла другое.Яблоки
были чуть кисловатые,но вкусные,и,заметив,что фрукты
пришлись Кайндел по вкусу,мужчина указал ей на пакет,где
лежали другие яблоки.
– Не отвлекайся!– живо напомнила она.Сонливость от-
ступила,и вместе с ней—озноб.Стало тепло,хотя,возможно,
здесь поспособствовала и включенная в машине печка.
В какой-то момент дорога вывернула почти на берег Ла-
доги,и вдали показались светло-серые палатки,разбитые на
возвышенности,водруженный на сухое дерево флаг,который
Кайндел разглядела лишь с трудом,и корабль у берега.Ехать
до нужного места надо было еще изрядно,однако уже теперь
она повеселела и вопросительно взглянула на спутника.Тот
не отрывал взгляда от дороги,неизвестно,видел ли он вооб-
ще этот стяг.
– Ты заметил?
– Да.
– Это дружина выборгских реконструкторов,но не дружи-
на Владимира.Я забыла,как она называется.Ребята перебра-
лись сюда из Карелии,сравнительно недавно.Тебя в лицо они
знать не могут...Ну,так что?
– Ладно,– проронил мужчина сквозь зубы.– Я более чем
229
уверен,что здесь не только карельская дружина,но и бойцы
из других дружин.Карельских реконструкторов не хватило
бы на такую лодью,на все весла,такелаж и руль.Ну ладно,
рискну.Попросишь их.Кем ты меня им представишь?
– По ситуации,– Кайндел отложила пакет с яблоками и
посмотрела на собеседника испытующе.– Ты веришь,что я
не буду выдавать тебя,попытаюсь сделать так,чтобы ты не
пострадал?
– Верю,разумеется.Даже не верю,а вижу.
Она улыбнулась его словам,хотя ее улыбки он не увидел,
и отстегнула ремень безопасности.Ожидая,когда автомобиль
проберется к месту,где можно будет встать и дальше идти
пешком,она пыталась сообразить,что бы такое убедительное
сказать хозяевам корабля,как бы сформулировать свою прось-
бу,чтобы не смогли отказать и поторопились.Между делом
она вспоминала,какой такой зуб могут иметь бойцы Влади-
мира и сам предводитель выборгской дружины на Рейра,но
не могла вспомнить.
Как оказалось,до лагеря реконструкторов можно было до-
браться без особенных проблем.Мост через реку,многозначи-
тельно отчеркнутый чернилами на топографической карте,был
явно подремонтирован,так что машина въехала на него без
опасений,а дальше потянулась хоть и плохонькая,но асфаль-
товая полоса.Правда,этим удобством наслаждались недолго—
адепт Круга резко крутанул руль,и автомобиль скатился на
влажную траву и кочки.Скачки,которые он совершил преж-
де,чем остановиться,не смогли сгладить даже амортизаторы.
И встал.
Стоянка реконструкторов была оборудована хоть и не по
всем законам фортификации,но предостерегающе.Видимо,за
неимением времени они не стали рыть ров и насыпать вал,
соорудили только небольшую водоотводящую канаву,да оза-
ботились оградой из вкопанных бревешек и прибитых к ним
досок и шестов.Кое-где эта немудреная конструкция была
оплетена колючими ветками то ли ежевики,то ли крыжовни-
230
ка,словом,перелезть или протиснуться иначе как в ворота
стоило бы немалого труда.На пятачке,отделенном от луга
таким вот образом,притулились четыре больших шатра и две
маленькие палатки вполне современного вида,накрытые бре-
зентом,видимо,чтобы не мозолить глаза.
Корабль,построенный в духе старины,был вытащен на бе-
рег,но,судя по его виду,отправлялся в плаванье регулярно.
И в кольце ограды,и перед воротами недостатка в людях не
было,и все они с почти одинаковым выражением лиц смот-
рели на подъезжающий автомобиль—настороженно и выжида-
тельно.Безоружных тут не было,и по первому впечатлению
казалось,будто на берегу сейчас собралось уж по меньшей ме-
ре пятьдесят крепких мужчин,а то и больше,поэтому лучше
сюда не соваться.
Кое-кого из присутствующих Кайндел не то чтобы знала—
видела пару раз в Выборгском замке,и могла надеяться,что
они ее тоже видели.А одного из них помнила даже по имени—
реконструктор был немолодой,опытный,звали его Егор,в сво-
ей же среде он именовался Готье,из чего можно было сде-
лать вывод,что занимался он изучением средневековой Фран-
ции.Пару с лишним лет назад по общему согласию и во имя
выживания разные клубы исторической реконструкции почли
за лучшее объединиться.Кто там какой исторической эпохой
увлекается,никого не интересовало,надо было банально дер-
жаться вместе,чтобы выжить,а потом так и прижилось.
Девушка поспешила выбраться из машины раньше спутни-
ка (тем более что лобовое стекло уже держали под прицелом
два лучника,еще один арбалетчик торопливо готовил свое
оружие к стрельбе) и приветственно подняла руку.Смотрела
она только на Егора-Готье,интуитивно угадав,что он здесь
если и не главный,то,по крайней мере,один из главных.
По выражению его лица курсантка поняла,что и ее узна-
ли,хотя не сразу.Реконструктор сдержанно кивнул ей,и
наблюдавшие за ним краем глаза лучники опустили луки,
остальные бойцы,ненавязчиво выдвинувшиеся в первую ли-
231
нию,позасовывали мечи в ножны.Правда,чародей,стоявший
рядом с Готье (он отличался от остальных полным отсутствием
оружия—короткий нож на поясе,конечно,не в счет),продол-
жал рассматривать непрошеных гостей с нехорошим выраже-
нием лица,однако поползновений атаковать их или хотя бы
«проверить»—не делал.
– Привет!– крикнула Кайндел.
– И я приветствую,– кивнул в ответ выборжец.– Какими
судьбами?
– Да вот...
Она захлопнула дверцу машины (Рейр,тоже выбравшийся
из салона,однако не решившийся пока отойти от автомобиля,
слегка поморщился) и поспешила навстречу реконструкторам,
кивая тем из них,кого помнила в лицо.
– Что-то случилось?– поинтересовался предводитель от-
ряда,жестом приглашая гостью в кольцо ограды.– Ты же из
числа оэсэновцев,так?Да,я помню...А этот?Дай-ка дога-
даюсь.Перебежчик?
– Ну...Что-то вроде,– растерялась девушка.
– Угу...– Готье коротко кивнул.– Идем.Рассказывай.
– О чем?
– Ну,зачем-то тебя Роннан сюда отправил.Так?Рассказы-
вай,что у тебя за дело.
– Роннан меня сюда,откровенно говоря,не отправлял.
Но как можно скорее добраться до Роннана или кого-то еще
из числа оэсэновцев,для меня—вопрос жизни и смерти.Как
можно скорее.
– Что стряслось?
– Я везу одну вещь.Она нужна ОСН,причем срочно.До-
браться до города иначе как по воде я не могу.
– А на машине?
– Дороги блокированы.Уж вдвоем через кордон всяко бес-
смысленно соваться.
– Кто их блокировал?
– Прежние владельцы предмета.
232
Сдвинув брови,Готье несколько мгновений молча смотрел
на собеседницу.
– Так предмет краденый?
– Грубо говоря,да.Грубо говоря.
– Видишь ли,в чем дело...Мы здесь патрулируем берег.
Ты знаешь,как я понимаю,о новоявленных то ли викингах,
то ли просто бандитах,которые тут у нас грабят берега.Слы-
шала?
– Да,разумеется.Слышала.
– Вот от них мы тут и защищаем несколько селений сра-
зу.Мужики как раз урожай снимают,сама понимаешь.Если
сейчас их пограбят,нам же самим к зиме брюхо подведет.
– Да,понимаю.Но мне непременно нужно добраться до
своих,причем как можно скорее.
– Кайндел,мои люди должны патрулировать берег.Посто-
янно.
– Какие тут могут быть поселения?Ведь этот берег Ладоги
абсолютно безлюден.
– Это раньше он был безлюден.Во-первых,не так давно
появились новые поселения,к тому же были вновь заселены
старые,вроде Нясина,Краськова,Гавани.Между Краськовым
и Запорожским мы и патрулируем берег.
– Готье,пойми,что я не шучу,и дело,которым я занима-
юсь,чрезвычайно важно.
– А мы тут что,по-твоему,вола пинаем?
– Нет,но...– она в раздражении махнула рукой.Нужные
слова никак не шли.– Я понимаю,странно ожидать,что-
бы ты поверил мне на слово вот так вот сразу...Но если у
кого-нибудь из вас есть мобильный телефон,подтверждение
вы получите очень быстро.Либо от Роннана,либо от его за-
местителя.Либо,если надо,от Владимира.Он,я думаю,тоже
в курсе дела.
– Мобильные-то есть,но тут связи нет.Связь время от
времени появляется эдак начиная с Запорожского,или,если
южнее,то только от Рахьи,или,если западнее,то от Гарбо-
233
лова.Как я слышал,нынче мобильные операторы не ставят
большие вышки,только малые (которые проще менять,если
что вдруг),а у них охват маленький.«Если что»,как ты по-
нимаешь,случается слишком уж часто.
– М-да-а!– протянула курсантка,лихорадочно пытаясь со-
образить,что делать в этой ситуации.– Послушай,у меня нет
времени ждать,когда вы соберетесь в Запорожское,и когда
там появится сеть.Я должна доставить своим артефакт,ко-
торый стянула у магов Дозора.Причем поскорее.Потому что
чародеи Дозора,конечно,свой артефакт отдавать не хотят.
– Ты могла бы выразить свою мысль попроще,– подсказал
оставшийся рядом с машиной,но все отлично слышавший Па-
лач и мейстер Круга.– И объяснить,что за тобой гонятся.И
очень активно ищут.
– Да,это тоже,конечно.
– Что за артефакт?
– Тот самый,с помощью которого господа из Дозора в
свою очередь перли у нас (и у вас тоже!) энергию.– И,заме-
тив,как изменилось выражение лица Готье,Кайндел направи-
лась обратно к автомобилю,нырнула в багажник,аккуратно
извлекла серебряный сверток из-под куска шелковой ткани.
Отогнула краешки фольги,и камни,вставленные в боковины
чаши,заиграли в лучах солнца,только-только проглянувше-
го сквозь утреннюю дымку.– Да,я понимаю,выглядит не
слишком впечатляюще.Однако же как артефакт—очень даже
ого-го!
Маг,сопровождавший предводителя отряда реконструкто-
ров,с интересом заглянул в сверток.Наклонившись,едва не
ткнул носом в чашу.
– Аккуратнее!– предостерегла его девушка.
– Да,я вижу.– Чародей отпрянул словно ошпаренный и
нервно потер лоб.– Мощнейшая штука.Вы уверены,судары-
ня,что изоляция в серебре не опасна?Концентрация энергии
что-то уж больно велика...
– Она изначально была такой.Этот артефакт,– она ак-
234
куратно завернула чашу обратно в фольгу,– используется не
только для перемещения энергии.Но и для аккумулирования
ее.Правда,не так чтобы уж очень надолго...Но все-таки...
Готье вопросительно взглянул на мага.Тот потирал руки,
задумчиво провожая глазами сверток,который курсантка уже
укладывала обратно в багажник.
– Ну,что скажешь-то?А?
– Мощнейшая штука,– пробормотал тот.– Хотя и новодел.
Интересно,кто ж это умудрился так подобрать камни,да так
удачно расположить их друг относительно друга...Записи б
его почитать,опять же...
– А нет никаких записей,– отозвалась Кайндел,закрывая
багажник.– Насколько я поняла,артефакт получился случай-
но.
– Такие вещи «случайно» не получаются...
– Да все серьезные,удачные,просто действующие закли-
нания получились у наших магов случайно!Даже то,что су-
ществует теперь,никак нельзя назвать теорией магии—так,
свод отдельных наблюдений.А уж год назад...Или два...
– Артефакт сделан два года назад?
– Год как минимум.Чтобы разобраться,как его можно
применять,наверняка понадобилось немало времени.
– Так что скажешь-то?– не выдержав,повторил Готье,
сердито косясь на своего чародея.– По делу?
– Я бы сказал,очень даже убедительно все,что сказала де-
вушка.Вещица серьезная,проблема передачи энергии сейчас
актуальна,как никогда.И предмет наверняка может сыграть
очень даже важную роль в нынешней войне.
– До тех пор,пока мы не найдем способ получше,эта чаша
в придачу к двум моим источникам при разумном использова-
нии сможет решить исход войны,– заметила девушка,хотя на
нее никто не смотрел,и таким образом ей косвенно давали по-
нять,что ее мнение здесь неважно.Однако дать окружающим
понять,насколько важен этот небольшой предмет,завернутый
в серебро,она была должна.
235
– Кайндел,скажи четко и однозначно—тебя отправили
именно за этим предметом?
– Да.
– Ладно,– предводитель отряда реконструкторов все еще
колебался,но уже обводил взглядом своих людей,прикиды-
вая,какие кому отдавать распоряжения.– Я доставлю тебя в
Петербург.Но если за время нашего отсутствия бандиты раз-
грабят какое-нибудь селение,и мне за это оторвут голову,я в
свою очередь оторву голову тебе.
– Идет.Я,кстати,согласна не только на Петербург,но и
на Выборг или,скажем,Приозерск.Там можете пересадить
меня и моего спутника на какую-нибудь баржу,и все.
– До Выборга добраться труднее всего.Но мы посмотрим
по ветру,куда проще идти,в город или пригород...– И уже
другим,более мягким тоном:– Ты есть-то хочешь?У нас каша
еще осталась.
– Нет,спасибо.– И девушка отправилась помогать рекон-
структорам собирать вещи.
Мужчины,на удивление,быстро упаковывали свой скарб.
Шатры свернули в считанные минуты,уложили и резные ко-
стыли,с помощью которых натягивали веревки,и даже ше-
сты,видимо,не надеясь отыскать подходящие на следующей
стоянке.Тем временем остальные бойцы укладывали в объе-
мистые полотняные мешки посуду,одежду,одеяла и спальные
мешки,торопливо отдраивали котлы песком,собирали припа-
сы.Потом все вместе взялись за корабль,подняли его,пока
еще не нагруженный,и понесли в воду.
Кайндел подошла забрать из багажника сверток и задер-
жалась возле Рейра,деловито,но без лишней спешки завора-
чивающего свои вещи в широкий удобный плащ.
– Жалко оставлять машину?
– А?Машину?Нет,не слишком.Не эта,так другая у меня
будет обязательно.
– А мне всегда казалось,что автолюбители привязываются
к своим машинам...
236
– То автолюбители.Я всегда смотрел на средство передви-
жения как на средство передвижения.Не более того.– Муж-
чина швырнул связку ключей в багажник и закрыл его.– Ну,
что?Пойдем?
– Ага...
– Как эти хоббисты-ностальгисты
1
восприняли меня?Как
твоего пленника или просто предателя?
– Что-то типа того...Я как-то не думала,что тебе может
нравиться Шефнер.
– Когда-то я им зачитывался.И все сравнивал его
хоббистов-ностальгистов и наших реконструкторов.Что-то об-
щее несомненно прослеживалось.А ведь во времена юности
Шефнера не было реконструкторов!
– Реконструкторы были всегда.Просто,на наше счастье,к
моменту снятия печати их стало заметно больше,чем в преж-
ние времена.
– Почему «на счастье»?– Рейр смотрел заинтересованно.
– Потому что иначе людей,в экстремальных условиях не
сумевших добыть еду и обеспечить себя всем необходимым
самыми что ни на есть первобытными способами,оказалось
бы намного больше.
– Любой русский человек,кроме того,который напрочь
пропил мозги и душу,способен на это.А иные—таково мое
мнение—собственно,и не стоят жизни.
– А если завтра на тебя дерево упадет,тебя тоже можно
будет считать недостойным жизни?
– Маловероятно,чтобы случайно упавшее дерево пришиб-
ло меня насмерть,но если это произойдет,ты,как ни посмот-
ри,будешь абсолютно права.
– Знаешь,мне даже нравится твоя самоуверенность.А вот
твоя склонность к ницшеанству—не очень.
Он лишь развел руками.
1
Термин авторства В.С.Шефнера.«Лачуга должника».
237
– Как ни назови мои взгляды,но ситуация полного раз-
вала,который мы наблюдаем сейчас,никоим образом не по-
кровительствует слабым.Цивилизация,как правило,идет не
только по пути развития технологий и улучшения производ-
ства,а также быта,но и по пути увеличения значимости сла-
бых и беспомощных.Что происходит с инвалидами,неизле-
чимо больными,старыми и дряхлыми в любом примитивном
обществе?Они гибнут в результате естественного отбора.Что
с ними же происходит в обществе цивилизованном?Живут.С
ними носятся,лечат,ублажают,ими упрекают и используют
в качестве предлога для того или иного воздействия на людей
вполне дееспособных и полных сил.
– Ты считаешь это неправильным?
– Я считаю это неизбежным.Одно из следствий цивилиза-
ции.
– Звучит укоряюще...
– В какой-то степени.Но сейчас мы наблюдаем вокруг
общество отнюдь не цивилизованное,а самое что ни на есть
первобытное,– он процитировал ее с дразнящей улыбкой.–
Так что в нынешних условиях говорить о правах слабых и
беспомощных—по меньшей мере странно.Ты согласна?
– Нет.Я считаю,что ценность человека для общества опре-
деляется отнюдь не его способностью выживать в экстремаль-
ных условиях.
– В таком случае общество само защитит того,кто ему ну-
жен.И твое утверждение не противоречит моему,– улыбнулся
Рейр.
– А еще меня царапает то,насколько легко ты согласен
умереть,если найдется более сильный и более умелый воин
или там маг,чем ты.
– Мое согласие или несогласие тут ничего не изменит.Ес-
ли про мою душу найдется воин,как ты сказала,более силь-
ный и умелый,моя жизнь оборвется все зависимости от того,
что я об этом думаю.Разве не так?
Кайндел мечтательно улыбнулась,щурясь на солнце.
238
Утренняя дымка рассеялась,и над гладью Ладожского озе-
ра поднялся пронзительно-яркий диск,тающий в собственном
свете,заставляющий пылать и края облаков,и крупную ла-
дожскую зыбь,и каждую искорку на листке или иголке,и
даже мох под ногами,напоенный влагой до предела.Мир был
наполнен прозрачно-хрустальным утренним холодом,который
юному солнцу не под силу было разогнать так быстро,тем
более в сентябре.И хотя Кайндел больше не было холодно,
она понимала,почему ежатся некоторые из реконструкторов,
которым не досталось тяжелой,хорошо разогревающей рабо-
ты.
Мужчины понесли мешки на корабль,и Готье замахал де-
вушке рукой.
– Неси сюда свой трофей!Вещи у тебя какие-нибудь еще
есть?
Кайндел не сразу сообразила,как ей,с мечом в ножнах в
одной руке (пистолет она,судя по всему,потеряла еще там,в
катакомбах Дозоров),с серебряным свертком в другой,вска-
рабкаться на борт корабля,к корме которого и так-то при-
шлось подходить почти по пояс в воде.Погрузив всю утварь и
шатры на корабль,реконструкторы собирались столкнуть ло-
дью на глубину и уже после того побыстрее вскарабкаться на
борт.
Но у девушки таких навыков не имелось.Несколько се-
кунд она бессмысленно топталась у черных досок,густо пах-
нущих смолой и еще чем-то не самым благовонным,беспо-
мощно смотрела вверх,на высоко вознесенную корму,и не
знала,что делать.А потом подошедший сзади Рейр подхватил
ее на руки,поднял,и с борта курсантке протянули руки уже
находящиеся на корабле мужчины.Она взлетела в воздух,как
выдернутое из колодца ведро.
На корабле было тесновато,но это и понятно.На двена-
дцать пар весел садились двадцать четыре мужчины,еще двое
управлялись с такелажем,еще один садился на руль,чародей
ждал своего часа на носу корабля.Кроме того,хотя большую
239
часть поклажи прятали под палубу,часть мешков и шестов
были уложены прямо на палубе,у мачты.Именно туда ей и
Рейру показал Готье,указывая,где лучше положить вещи.Но
устроиться там им не позволили,потому что после выхода на
открытую воду предстояло ставить парус,который,аккурат-
но навернутый вокруг реи вместе со всеми веревками,пока
лежал в проходе между скамьями.
– Идите сюда!– позвал Готье,показывая на кормовую ска-
мью,где уже устраивался сам.– Никогда не ходила на таких
кораблях?
Кайндел помотала головой.
– Только на яхте пару раз.На маленькой.
– Это совсем другое.Ну,подожди немного,сейчас наши
заберутся,тогда усядешься.Эй,гость,как тебя зовут?
– Рейр,– улыбаясь,ответил Палач.
– Давай,Рейр,помоги нашим подняться.
Адепт Круга перегнулся через фальшборт,подал кому-то
руку,и скоро все шестеро парней,сталкивавшие корабль на
глубоководье,вскоре приводили себя в порядок,устроившись
на палубе.В воду погрузились шестнадцать весел из двадцати
четырех,остальные пока остались лежать в проходе вместе
с реей.Готье пару раз сильно оттолкнулся от дна шестом,
одним из тех,что прихватили с собой для шатра,и,когда
корабль вышел на открытую воду,передал шест одному из
своих людей,чтобы положили на место.
Рею,как оказалось,не так уж сложно было поднять и
установить.Мужчины действовали слаженно и привычно,на
них приятно было посмотреть.Через несколько минут полот-
нище паруса заполоскалось в легком ветерке,путая веревки
такелажа,и их поспешили разобрать,пока окончательно не
переплелись между собой.Растянули,перекрикиваясь между
собой,чтобы синхронизировать усилия,и вскоре парус обрел
тот вид,который и должен был—округлый,упругий,плавно
изогнутый,если смотреть чуть сбоку.
– Присаживайся,– пригласил Готье,прижимая руль лок-
240
тем к боку.– Сейчас сперва выберемся на открытую воду,а
потом повернем,в зависимости от направления ветра,либо на
юг,либо на север.
– Да,я поняла.
– Если желаешь,можешь пустить меня к рулю,– улыбаясь,
предложил Рейр.– Я умею управляться с этой штукой.
Взгляд реконструктора стал колким.
– Насколько хорошо?
– Ну...Немного.Случалось иметь дело с кораблями.
– Посмотрим,– не слишком доверчиво ответил предводи-
тель отряда.– Сейчас,минуем камни и посмотрим,на что ты
способен.С парусом умеешь обращаться?
– Умею.
– Посмотрим.Кайндел,тебя ждут в Питере?
– Я думаю,сейчас в Петербурге активно ищут мои остан-
ки.Честно говоря,я очень хотела бы узнать,в каком состо-
янии сейчас эти поиски.Видишь ли,у Дозора (или Дозо-
ров,фиг их знает,я так и не сумела разобраться,сколько их
там) есть загородное убежище,в которое я ненароком пере-
неслась из городского офиса.Вот мне очень интересно,добра-
лись ли наши до этого загородного убежища.Или хотя бы до
городского офиса.И насколько вероятно в связи с этим ждать
серьезной погони от Дозоров.Артефакт-то им нужен,но и
убежища-офисы нужны тоже...
– Понимаю,– согласился Готье.– Ты предполагаешь,что
сейчас «дозорные» вовсю бодаются с оэсэновцами.Очевид-
но,что так и есть.Ничего,рано или поздно мы окажемся в
зоне действия одной из больших вышек (а они все-таки со-
хранились,хоть их и немного),и ты сможешь созвониться с
кем-нибудь из своих.И все узнать.
– М-да...
– Давай,Рейр,показывай,на что ты годен.– И,придер-
живая руль,реконструктор уступил место адепту Круга.
Кайндел и самой было интересно,как справится с делом ее
спутник.Взявшись за рулевое весло,тот будто бы преобразил-
241
ся,стал строже и увереннее.Весь облик его теперь вызывал
у нее только одну ассоциацию—стрела,нацеленная в мишень,
но еще не сорвавшаяся с тетивы.Уже по тому,как он взялся
за дело,стало ясно,что в ремесле кормщика он кое-что смыс-
лит.Первые пару мгновений Готье наблюдал за действиями
гостя с недоверчивой настороженностью,потом подобрел.
– По ощущениям похоже на драккар,– отметил Палач.
– Разумеется,– подтвердил предводитель отряда,кивая с
одобрением.– По сути,норвежский боевой дракон и русская
набойная лодья чрезвычайно схожи,хотя по технологии изго-
товления различаются здорово.Ходил на драккаре?
– Да.
– Ну,тогда тебе и наш корабль можно доверить.Здесь
фарватер чистый,ни шхер,ни камней,ни мелей—держи прямо
на восток,а потом по моему сигналу повернешь на север.А
там видно будет.
– Все-таки север,– пробормотала Кайндел,однако ее спут-
ник услышал и живо пояснил.
– Необязательно.Ветер может перемениться.К тому же,
как я понимаю,ребята не хотят терять возможность лишний
раз пропатрулировать побережье.
– Что-то вроде того!– рассмеялся стоящий у мачты Готье.
– Так что не нервничай.
– Я не нервничаю.– Она искоса посмотрела на него,по-
сле чего для удобства оперлась локтем о фальшборт,так что
сидела теперь лицом к нему и видела каждое движение муску-
лов его лица,каждый жест.– А ты?Ты-то как видишь наше
дальнейшее путешествие?Вернее,его закономерный финал?
– Только благополучный.Я неисправимый оптимист.
– Как же выглядит этот самый благополучный финал в
твоем восприятии?Я,сидящая в подвале у Ночи?
– Я сто раз тебе говорил,что работаю не на Ночь,а на
Ан Альфарда.А последний не горит желанием запихать тебя
в подвал.Его самое большое желание—чтобы ты вернулась в
Круг.
242
– Я уже объясняла,что этого не будет.Никогда.
– Никогда не говори никогда.Мне кажется,я в чем-то уже
успел тебя переубедить.
– Тебе показалось.И обсуждать тут нечего.Я останусь в
ОСН.
– Аэда...– проговорил он—и надолго замолчал.
В его голосе прозвучало что-то доселе незнакомое.Впро-
чем,и то,о чем он подумал,Кайндел ощутила без труда.Здесь
и сейчас,на корабле,среди двадцати семи парней,несомнен-
но,принадлежащих к человеческой расе и никакой другой,
она ощутила удивительное,но вполне объяснимое сродство с
Рейром.Конечно,он не был альвом,однако даже понимал ее
намного быстрее и легче,чем Эйв.«Правда,брать в пример
Эйва вообще странно»,– сказала она себе.
Странные у них были отношения.Куратор и курсантка ви-
делись не так часто,как им хотелось,а когда все-таки стал-
кивались,эмоции,посещавшие их в это время,сводились,по
сути,к одной только страсти.Разобраться,что в их любви
есть большего,не хватало ни сил,ни времени.Впрочем,де-
вушка подозревала,что Шреддер-то как раз ее любит и любит
вполне искренне.Однако во что выльется его чувство в даль-
нейшем,и во что превратилось бы в обстоятельствах мирной
обывательской жизни,сказать она не могла.Все-таки провид-
цем она не была.Да и,что там говорить,раньше об этом
просто не задумывалась.
А сейчас ей на память пришел их давний с Рейром раз-
говор.И пришлось согласиться,что на самом деле,как ни
крути,альвы и существа,подобные ему,ближе Кайндел,чем
люди вообще,и даже конкретно тот человек,с которым у
нее завязались отношения.Ближе по мировосприятию,по то-
му,как чувствуют и мыслят,да и по возможности наладить
контакт—тоже.
По крайней мере,так ей показалось в это мгновение.
– Я хочу переубедить тебя,– произнес он,когда собесед-
ница уже начинала подозревать,что диалог прервался.
243
– Допустим,что тебе это не удастся.
– А я упрямый.Не удастся сейчас—попробую через неко-
торое время.
– Я о другом пытаюсь тебя расспросить.Что произойдет,
когда мы доберемся до города?Придет время скрутить меня и
доставить к Ан Альфарду?
Рейр посмотрел на нее едва ли не с нежностью.
– Ты так настойчиво повторяешь один и тот же вопрос,что
это наводит на мысли...Я не владею искусством оперировать
информацией на твоем уровне,однако и так понятно,что ты
боишься.
– Боюсь,– согласилась Кайндел.– А что—не следует?
– Нет.Пока Ан Альфарду нужна твоя помощь,ты можешь
быть совершенно спокойна за себя.Это парадокс переломных
моментов истории—идет в расчет только настоящий момент,
а отнюдь не то,что происходило раньше.Вернувшись в Круг
сейчас,ты займешь подобающее мастеру твоего уровня высо-
кое положение,и никто никогда не попрекнет тебя прежним.
Девушка с сомнением пожала плечами.В сказанное ей не
очень-то хотелось верить,хотя доля правды в словах собесед-
ника,без сомнения,была.«Давай начистоту,– предложила
она сама себе.– Ты хочешь вернуться в Круг?При условии,
что,мечтая о твоем возвращении,Ан Альфард выгонит Ночь
в три шеи,лично застрелит Волка и четвертует...кого?Ну,
словом,разберется со всеми,кто тогда едва не замучил тебя
насмерть—захочешь ли ты вернуться?»
Ответ был однозначен—нет.
– Разбитую чашку не склеишь.
– Можно завести новую.И кто сказал,что она будет прин-
ципиально отличаться от прежней по своему составу?– немед-
ленно нашелся Рейр.
– Словоблудство-с.Не о чем больше говорить.
– Как угодно.
Но,хотя свернуть разговор он согласился легко и вроде бы
даже с готовностью,было понятно без пояснений,что надежду
244
изменить ее решение он не оставил.И вряд ли он позволит
ей в действительности добраться до своих.Нет,конечно,ему
это не на руку.Скорее уже в городе вызовет подмогу,они
запихнут Кайндел в машину и увезут...Причем вместе с
артефактом.
«Кстати,ведь артефакт—это серьезный аргумент как для
Одина,так и для Ан Альфарда,– сообразила курсантка,и
ей стало не по себе.– Ночь и мейстеры Круга могли просто
не знать о существовании подобного артефакта у Дозоров.
Ничего удивительного.Ребята,похоже,именно затем и крали
энергию посредством этой чаши,чтобы спрятать как себя и
свои штаб-квартиры,так и сам предмет.По крайней мере,до
поры до времени.
Сейчас им нужно его вернуть,и они ничего не пожале-
ют для этого.Понять их можно—на случайно получившемся
магическом предмете строится вся их мощь,вся таинствен-
ность и неуязвимость их организации.И тут встает только
два вопроса,зато самых важных—может ли кто-то из них,к
примеру создатель чаши,почувствовать ее сквозь фольгу и
шелк,и есть ли у них корабли?»
Последнее,кстати,было не столь важно.По берегу мож-
но отыскать сколько угодно лодок,и при желании выйти на
них в Ладожское озеро.Единственное спасение от подобного
преследования—уйти как можно дальше на глубину,куда ве-
сельным лодкам трудно и опасно будет забираться,а моторные
на побережье имеются отнюдь не в изобилии,да и много ли
туда влезет народу...
– Как думаешь,у ребят из Дозоров имеются большие ко-
рабли?– спросила она Рейра,сообразив,что раз он умудрил-
ся отыскать ее в лемболовских катакомбах,то вполне может
знать,сколько и чего имеется у хозяев этих катакомб.
– Очень сомнительно.– Мужчина непроизвольно обернул-
ся,оглядел прибрежную полосу,отсюда кажущуюся белой,
словно бы убеждаясь,что за ними никто не гонится.При
этом—следовало отдать ему должное—корабль не дрогнул,не
245
изменил курс,ни на миг не сбился,шел ровно и быстро.–
А у машины,кстати,уже кто-то мельтешит.Сдается мне,мы
вовремя слиняли.
– Ой,– Кайндел поспешила забраться на кормовую
скамью,уцепилась за кормовое украшение—резной рыбий
хвост,– чтобы рассмотреть,что там творится на берегу.–
Слушай,они ведь теперь наверняка знают,куда мы делись...
– Естественно.Знают.А ты рассчитывала пропасть бес-
следно?
– Само собой!
– Увы.Погоня будет проходить по всем правилам.Ты не
думаешь,что ребят-реконструкторов надо предупредить?
– Ты думаешь,они не понимают?
– Они вполне могут заблуждаться на тему того,насколько
опасно дело,в которое они ввязались.
Девушка посмотрела на собеседника с сомнением.
– У меня такое впечатление,будто ты добиваешься того,
чтобы нас выкинули за борт.Причем прямо сейчас.
Мужчина заразительно рассмеялся.
– Ну,меня-то выкинут вряд ли.Я—хороший кормщик,
неплохо владею мечом,магией...Если от кого и решат из-
бавляться,то от тебя.
– Очень смешно.– Курсантка нервно высматривала,что
там творится на берегу,но корабль уже изрядно отдалился от
берега,и кроны деревьев скрыли ту часть берега,где нахо-
дился свернутый лагерь и пока еще торчала ограда.– Можно
подумать,тебя мучает совесть,что кого-то приходится исполь-
зовать в своих целях.
– Вот уж что мне никогда не мешало.Однако люди ку-
да лучше защищаются,если знают,что происходит.И куда
быстрее реагируют на опасность,если ожидают ее.
– Эй!– окликнул Рейра Готье,перебравшийся на нос ко-
рабля.– Поворачивай на север!Уже пора!Парни,беритесь за
канаты!
Поворачивать следовало плавно,так,чтобы не потерять ве-
246
тер.Наполняющий парус,и не уложить корабль на борт,не
начерпать воды.Кормщик и те,кто управлял парусом,долж-
ны были действовать слаженно,и Готье решительно направил-
ся на корму,желая проконтролировать этот процесс.Однако
гость справился с делом не хуже предводителя отряда,лодья
нацелилась носом на бледно-синюю линию горизонта.
– А молодец!Мастер!– похвалил реконструктор и спокой-
но вернулся на нос корабля.
– С ума сойти...Тебе надо было устраиваться в какую-
нибудь дружину,на кораблике ходить,а не мейстером Круга
становиться,– восхитилась курсантка—и осеклась,потому что
собеседник предостерегающе взглянул сперва на нее,а потом
на ближайших гребцов (сидевших по своим скамьям,но без
дела,потому что ветер пока работал за них),как бы давая
понять,что им как раз всего этого знать не следует.
«Извини»,– сказала она взглядом.
А потом услышала предостерегающий крик Готье,указы-
вающего на что-то своим бойцам,и поднялась со скамьи,что-
бы тоже рассмотреть.Но не привычная к кораблю,она как
раз этим и лишила себя возможности что-либо увидеть,по-
тому что горизонт от нее напрочь заслонил парус.Мысленно
ругнувшись,она быстрым шагом направилась по проходу к
предводителю отряда,стараясь не мешать никому из гребцов.
– Что случилось?
– А ты посмотри,– хмуро произнес мужчина,взмахнув
рукой в сторону берега.
Очертания корабля скандинавского типа она узнала,
несмотря на расстояние.Все происходящее вызвало у нее в
этот момент стойкое ощущение иррациональности и кинемато-
графичности окружающего мира.Казалось,корабль,медлен-
но ползущий вдоль прибрежной полосы,сошел с какой-нибудь
гравюры или литографии,и потому в первый момент девушка
даже удивилась,почему стоящие на носу лодьи реконструк-
торы так мрачны.Ее острое зрение позволяло рассмотреть в
подробностях и носовое украшение,и парус «видения»,и дви-
247
жения гребцов...
Именно тогда,когда Кайндел разглядела головы и плечи
над фальшбортом,она поняла,что это вовсе не картинка.
Пространство сразу обрело глубину,и «гравюра»,чуть припо-
рошенная утренней дымкой,стала реальностью.Вдоль берега,
в их сторону,двигался самый настоящий драккар,черный,с
красивым полосатым парусом.
– Обалдеть!– только и выдавила из себя курсантка.– Ей-
богу,копия корабля из Гокстада!
– Билась об заклад?Так ты проиграла,– сказал один из
бойцов,стоявших рядом с Готье и пытавшихся наладить под-
зорную трубу.– Носовое украшение другое,да и оснастка...
– Сколько весел,вот что главное!
– Пятнадцать я вижу,– сказала она,прищуриваясь.– Но,
кажется,это не основополагающий момент для определения
численности вражеского отряда.Это же,как понимаю,и есть
те самые викинги-бандиты?
– Именно.Кому тут еще на подобных драккарах ходить...
Вот ведь!И именно сейчас!Именно сегодня.
– Готье,глянь!– Один из гребцов встал с места,вытягивая
руку в другую сторону.
Все,кто,стоя на носу,изучал чужака,как один поверну-
лись посмотреть,что там еще есть интересного.
С другой стороны вдоль берега пробирался второй,почти
такой же корабль,правда,с немного другим носовым украше-
нием и другим парусом.И весел у него оказалось по шест-
надцать с каждой стороны—большой корабль.На борту было
многолюдно,а может,преследователи,тоже положившиеся на
силу ветра,просто столпились в носовой части,то ли чтобы
рассмотреть лодью,то ли чтобы устрашить ее экипаж.
–...твою мать!– от души выразился Готье.– Двое на
одного.
– Если бы двое,– реконструктор,все-таки совладавший
со своей подзорной трубой,рассматривал что-то впереди,по
пути их корабля.– Трое.Вот там еще один.Правда,кажется,
248
поменьше...
– Нам что,легче от этого?!– рявкнул предводитель от-
ряда и замахал рукой.– Эй,как тебя!..Рейр!Поворачивай!
Поворачивай прямо на восток!
И сам бросился на корму.Судя по всему,даже самому луч-
шему кормчему,однако же чужому,совсем не знакомому,он в
экстремальной ситуации доверять свой корабль не собирался.
Мейстер Круга уступил ему рулевое весло без лишних раз-
говоров,после чего медленно,даже величаво пробрался на нос
мимо спешащих и нервничающих реконструкторов-мореходов
и подошел к Кайндел.
– Как думаешь,у нас есть шансы?– спросила она его.
– Ты имеешь в виду наши личные шансы или шансы кон-
кретно этого корабля?Что касается корабля,то я слабо себе
представляю ходовые качества тех трех драккаров,ну и этой
лодьи тоже.Я ее на полной скорости не видел.А если гово-
рить о наших личных шансах,то,пожалуй,есть одна неболь-
шая надежда.Видишь ли,Круг поддерживает отношения с
местными бандитами (мы их называем пиратами).Если я со-
общу им,кто я,а также что ты приняла предложение гросс-
мейстера Круга и готова сотрудничать с ним,нас,возможно,
и не тронут.
– Я не сказала «да»,милорд!
– А это и неважно!Пока главное—уцелеть,остальные про-
блемы решим позднее.
– Это могут оказаться не те пираты.
– Разумеется.Но вероятность того,что они—это они,до-
статочно велика,чтобы на нее рассчитывать.
– И главное,чтобы тебя не убили прежде,чем ты успеешь
представиться,– не вытерпела Кайндел.
Он сдержанно ухмыльнулся.
– Ну,это еще надо умудриться...
И с загадочным видом погладил рукоять меча на левом
боку.Она поняла,на что он намекает,и улыбнулась в ответ.
Такая мальчишеская самоуверенность позабавила ее и даже
249
немного умилила.
На корабле поднималась суматоха,Кайндел мягко,но ре-
шительно отодвинули в сторонку,и она,чтобы не мешать,
скорчилась под фальшбортом.Двое парней возились с пару-
сом под аккомпанемент окриков Готье,решительно работаю-
щего рулем,остальные разбирали весла и рассаживались по
скамьям.
– Странно,разве при распущенном парусе гребут?– уди-
вилась девушка,глядя на Рейра.Тот не уходил с дороги,и,
может быть,мешал мореходам не меньше своей спутницы,од-
нако его никто не пытался отодвинуть.Чем он,собственно,и
пользовался.
– Почему же нет,– отозвался он,задумчиво глядя на пре-
следующие их драккары.– Просто при сильном ветре это не
имеет никакого смысла.Выгода минимальная,а устают греб-
цы будь здоров.Но нынешний ветер сильным не назовешь,
да и беречь чью-то силу незачем.Потому как если дойдет
до рукопашной,исход будет одинаковый—что с усталыми,что
с отдохнувшими гребцами.Слишком уж силен перевес.А в
погоне,сама понимаешь,каждая ерунда имеет смысл.
– Хм...Смотри,как бы тебя на весло не попросили!
– Не,я с веслами не очень.Вот с парусом или с рулем—
пожалуйста...Кстати,ихнему чародею пора бы приступить к
выполнению своих обязанностей.Как думаешь,а?
– Легок на помине,– пробормотала она,показывая на ча-
родея,рывшегося в вещах у мачты,а теперь,наконец-то отыс-
кав нужное,бросившегося на корму.– Как думаешь,он будет
мухлевать с ветром?
– Что ему еще остается...
«Интересно,а ты-то на что-нибудь сейчас способна?– по-
думала Кайндел,ежась.– Устала,конечно,однако какую-то
магию из себя можешь выдавить наверняка.И лучше об этом
подумать раньше,чем прямо в минуту боя».В тот же миг она
вспомнила о стащенном артефакте.Конечно,тот ей не пови-
новался,спасибо,что в руки себя взять позволил,однако в
250
минуту серьезной опасности глупо даже не попытаться что-то
придумать,оставлять такую мощную вещь лежать без дела.
Не с первого раза ей удалось добраться до мачты,где ле-
жал сверток,и далеко не сразу получилось улизнуть обратно.
«Хэй,хэй!»—ритмично восклицали реконструкторы,видимо,
чтобы не сбиваться с ритма.Ее раздражали эти восклица-
ния,правда,скоро они стихли,должно быть,гребцы «вошли
в ритм»,и больше им не требовалось помощи.Корабль несся
вперед,и пена шуршала о деревянные борта,и брызги вре-
мя от времени обжигали ее лицо—все-таки не лето,вода уже
была студеная.
Девушка осторожно развернула фольгу и взяла предмет
в руки.Между пальцами мягко тлели два темно-алых камня,
как два тусклых уголька,и напор энергии,согревший ей лицо,
впечатлял.«Все-таки подобного класса штуку нельзя долго
держать в изоляции,– подумала курсантка,с осторожностью
касаясь металла,а потом и камня.– Ну что—будешь меня
слушаться?»
Артефакт,конечно,не ответил.Однако стало ясно,что про-
сто так с ним не совладать.Создатель предмета все равно
остается его создателем,особенно если предмет магический.
Пусть его наполняет чужая энергия,и эта энергия принад-
лежит Кайндел—сути дела не меняет.Поэтому,чтобы даже
просто воспользоваться его помощью—к примеру,забрать у
него свое же,сохраненное—надо было как-то исхитриться.
Чародейка приступила к делу в полной уверенности,что
уж у нее-то не может не получиться.Печать Муавия Маур-
гина ведь была артефактом посложнее,однако и с ним она
совладала,так что уж говорить о каком-то новоделе?!И в
первые моменты,когда ее охватила рассеянная истома,подоб-
ная той,которая владела ею в катакомбах у Лемболовского
озера,она не насторожилась и не испугалась—так или иначе
следовало вступать в контакт с артефактом и добиваться от
него повиновения.
На какой-то момент ей показалось,будто она и ее тело
251
существуют раздельно,и в этом нет ничего страшного.Она
видела разноцветные ореолы вокруг каждого из гребцов,и
целый сонм сияния,облекающий мага на корме.Последний
беспорядочно двигал руками,каким-то странным,незнакомым
девушке способом увеличивая концентрацию энергии вокруг
себя и изменяя тип ее напряженности,в результате чего она
загоралась всеми оттенками желтого и синего,и стремилась
встроиться в естественную систему энергообмена этого места.
«Особенности погодной магии,вот,наверное,в чем дело»,–
подумала курсантка.
На нее нахлынули образы,которые сменялись настолько
быстро,что она не успевала осознать их,и в памяти остава-
лись только смутные ощущения и эмоции,порожденные эти-
ми образами.Тоска и восторг владели ею одновременно,и
она не могла справиться с их напором.Хотелось одновремен-
но смеяться и плакать,а может быть,перегнуться через борт
и охладиться в ладожской волне.
Эта мысль отрезвила ее получше,чем горсть холодной во-
ды в лицо.Кайндел знала за собой эту особенность—она до-
вольно легко поддавалась влиянию чужой магии,если та была
достаточно мощна,чтобы справиться с нею,однако остава-
лась под этим влиянием недолго.Вскоре какие-то таинствен-
ные внутренние механизмы приходили в действие и,уловив
явное несоответствие,вмешивались в действие чужой магии.
Выглядело это как внезапное сомнение,закравшееся в разум
девушки.
«Что-то не так,– подумала она отстраненно.– Что-то не
так со мной и с этим предметом».
Дальнейшее напоминало путешествие в полумраке.Вечер-
няя мгла превращает окружающий мир в двухмерную гравю-
ру,где человеческое зрение лишь с трудом может разобрать
какие-либо подробности и вынуждено довольствоваться об-
щим впечатлением.Девушка отстраненно,словно за кадрами
малопонятной кинохроники,наблюдала за тем,как чародей ре-
конструкторов сумел-таки создать для лодьи условия намного
252
более выгодные,чем для преследующих ее драккаров,и на-
дуть парус магическим ветром.Заметив это,Готье скомандо-
вал поднять весла,и большинство гребцов,успевших умаяться
за работой,уложили весла вдоль борта и легли отдыхать.Дей-
ствия эти были чрезвычайно разумны—в любой момент могла
понадобиться вся их сила для очередного рывка.
Быстро сообразив,в чем дело,и отчего преследуемое судно
вдруг так быстро понеслось вперед,чародеи с других кораб-
лей принялись забрасывать мага-реконструктора атакующими
заклинаниями,которые он,впрочем,пока успешно отбивал.
Конечно,давалось ему это нелегко.Видя его отдаленно,
будто чародей стоял от нее не в нескольких метрах,а в полу-
километре,самое меньшее,Кайндел одновременно различала
капли пота на его лбу и щеках,и через силу удивлялась этому.
Несколько заклинаний,едва не спаливших парус и такелаж,
он не успел отбить,и тогда вмешался Рейр.Он отражал чу-
жие атаки со слегка издевательской усмешкой на губах,но
кому была адресована эта усмешка,его спутница не поняла.
Она оторвала руки от чаши и поднесла их к вискам.Ей
трудно было выдраться из состояния,похожего на медитацию,
если б оно не возникло само собой,без усилий с ее стороны,и
не оказалось бы так прилипчиво.Однако,хоть не с первого,но
со второго раза почти удалось.Опираясь рукой о фальшборт,
девушка встала,осознавая,что все реакции ее тела сильно
замедлены,а значит,освободиться до конца не удалось,и кон-
такт с артефактом продолжается.А в этой ситуации он,если в
нем спрятана подобная функция,может попытаться подчинить
ее себе.«Ты не забывай,что и сам создатель чаши может не
знать,что там он умудрился в нее вложить,– подумала она
уже более осмысленно.– А что он за человек и на что спосо-
бен,ты даже приблизительно не представляешь».
– Пригнись!– заорал ей кто-то на ухо,потом толкнул,и
курсантка чувствительно ударилась локтем о ребро доски.
Было очень больно,но боль доходила до ее сознания
словно бы сквозь плотный слой ваты,а не так обжигающе-
253
пронзительно,как обычно.Сперва Кайндел отметила это,а
потом уже попыталась понять,что произошло.Извернулась и
заметила засевшую в дереве скамьи в носовой части корабля
стрелу,которая,похоже,летела прямо в нее.Толкнул ее,как
оказалось,один из бойцов,он же теперь смотрел на нее со
смесью раздражения и испуга.Добравшись до скамьи,девуш-
ка взялась за основание наконечника и,раскачав,выдернула
стрелу.Наконечник оказался качественный,литой.
– Ты что,совсем дура?– наконец выдавил из себя рекон-
структор.– Ты чего во весь рост высовываешься?Это тебе
что—шутки?
– Кайндел,защиту приведи в действие!– крикнул Рейр.
Следя за действиями чародеев на двух кораблях,ближе всего
подобравшихся к лодье,он,оказывается,успевал еще при-
смотреть за своей спутницей.
Она швырнула на палубу чужую стрелу (может,пригодит-
ся!) и осторожно выглянула через фальшборт.
Видимо,вражеские маги тоже кое-что понимали в погод-
ных чарах и сумели подогнать свои драккары.Правда,не
все—третий потерялся где-то вдалеке,но одной двенадцати-
весельной лодье с одной сменой гребцов даже при наличии в
их рядах чародея двух больших кораблей,набитых современ-
ными викингами,будет достаточно—за глаза и за уши.Теперь
схватка хоть и кипела в основном между магами (и Рейр,хоть
вроде и не принимал участия в схватке,«помогал» так уверен-
но и мощно,что,пожалуй,у реконструкторов появился шанс
выиграть в этом поединке),она постепенно вступала в новую
фазу.
Судя по всему,если у викингов и имелось огнестрельное
оружие,они берегли его до ближней схватки,поэтому схвати-
лись за луки и дротики.Конечно,для того,чтобы пустить их
в ход,требовалось сблизиться на перестрел,и время от вре-
мени с тетив слетали стрелы.Чаще,конечно,они проходили
вхолостую,однако один раненый уже имелся—стрела воткну-
лась ему в плечо,– и остальные бойцы,которые еще не успели
254
облачиться в доспех,заканчивали приводить себя в порядок,
согнувшись в три погибели за бортом,а те,кто уже затянул
все ремешки,вытаскивали щиты.
Одна из стрел,судя по виду—арбалетная,свистнула спра-
ва от Кайндел и вонзилась в грудь одного из бойцов,прошла
в зазор между двух металлических пластин,пробила плот-
ную кожу доспеха.Судя по всему,арбалет был мощный.Боец
удивленно всхрипнул и сел на палубу,косясь на стрелу в
своей груди.За считанные мгновения подобравшись к нему,
девушка толкнула раненого в плечо и уложила на спину.
– Лежи спокойно!– приказала она.– Будет больно.
Чтобы разобраться,как тут устроен доспех и как его сни-
мать,потребовалось бы изрядно времени,поэтому она просто
надрезала ремешки по бокам (лицо парня стало страдальче-
ским),а потом запустила пальцы под панцирь.Магия была
наготове.Стрелу курсантка извлекла осторожно,и убедилась
с облегчением,что та вонзилась неглубоко.Кончикам ее паль-
цев стало жарко—должно быть,сталь,пошедшая на изготов-
ление пластин (к тому же наверняка зачарованная),тоже до
определенной степени экранировала магию,но рука-то сейчас
была под ними,и сращивать поврежденные сосуды девушке
ничто не мешало.
Крови вылилось немного.Когда Кайндел все-таки вылу-
щила реконструктора из его доспеха (с так и засевшим в нем
болтом),то безжалостно растерзала стеганку и заглянула под
рубашку.Рана не внушала опасений.Ее достаточно было про-
сто как следует перетянуть.
– Не двигайся.Перетащите его в тихое место,парни,
ему шевелиться нельзя,а то все разойдется!– крикнула она,
поднимаясь—и снова пригибаясь,потому что один из дракка-
ров снова ненадолго нагнал лодью,так что стрелки-викинги
торопились спустить тетивы.
Прячась за фальшбортом,курсантка торопливо огляделась,
выискивая взглядом Рейра.Тот стоял во весь рост,его окуты-
вало слабенькое хрустально-прозрачное сияние,видимое толь-
255
ко магическим зрением—защита.Чары он пускал в ход неча-
сто,будто берег силы,однако очень продуманно,со знанием
дела.Спутник будто почувствовал ее взгляд,обернулся и сде-
лал предостерегающий знак,мол,не высовывайся,потом по-
казал на чародея-реконструктора.Судя по всему,тот что-то
затевал,причем серьезное,потому что парни его отряда пере-
стали мельтешить по палубе и в большинстве своем крепко
уцепились за скамьи и фальшборт.
Вокруг мага действительно скапливалась энергия,это
Кайндел видела.Судя по преобладающему оттенку,чары были
погодные.«Наверное,решил подбодрить лодью,вопрос толь-
ко,выдержит ли она такой ветер»,– подумала девушка,при-
кидывая,можно ли как-то зарифить этот парус или его при-
дется менять.У рангоутов напряженно ждали два бойца,все
это время управлявшие парусом—взглянув на них,чародейка
сообразила,что все уже продумано,и ей волноваться не о чем.
Маг поднял руки,жестами облегчая себе процесс форми-
рования заклинания,и в этот момент прилетевший с враже-
ского корабля дротик пробил его грудь.Сложившись,будто
деревянная марионетка с хорошо смазанными сочленениями,
мужчина рухнул на палубу.
Не все из бойцов отряда это видели.К тому же не у всех
оказалась возможность разглядеть,что происходит на корме.
Судя по всему,чары были уже почти закончены,и смерть
мага лишь выпустила их на волю,причем немного не так,
как ожидалось.На лодью налетел шквал дикого,яростного,
безумного ветра.Но едва почувствовав его движение на сво-
их щеках,парни,дежурившие у парусов,изо всех сил налегли
на веревки,которые сжимали в руках,им помогали все,кто
оказался рядом.Шквальный ветер сбил с ног тех,кто не при-
сел,скорчившись,но ничего страшного не произошло ни с
людьми,ни с кораблем.Потому что заблаговременно канаты,
держащие нижнюю часть паруса в натянутом состоянии,бы-
ли перевязаны так,как нужно.И теперь,потянув за веревку,
256
пропущенную через обработанные блочками отверстия паруса
и его же низ,ребята разом свернули всю нижнюю четверть
паруса—зарифили его.Кто-то в свою очередь успел отвязать
часть канатов—те,что и следовало отвязать.
Хотя площадь паруса уменьшилась (и это сохранило его от
разрывов),однако ветер был так силен,что корабль буквально
рвануло вперед.Эпицентр шквала находился где-то за кормой
лодьи,поэтому драккарам тоже досталось,но не в паруса,а
по парусам.Магический ветер сбил естественный,и паруса с
чудовищной силой выгнуло в обратную сторону.Кайндел,едва
не полетевшей через фальшборт,послышались крики и шум с
той стороны,но она не прислушивалась.
Мореходы,зарифившие парус,лежали на палубе,своей тя-
жестью держа в натяжении веревку.
– Эй,помогите нормально зарифить-то!– крикнул один из
них,и на помощь кинулись сразу десяток реконструкторов.
Девушка с трудом миновала их,чтобы добраться на кор-
му,к магу,прошитому дротиком.Над ним уже склонились
двое,и Готье,не решаясь оставить рулевое весло,чтобы тоже
посмотреть,напряженно наблюдал за ними.
– Ну,что?– поторопил он.
Курсантка пощупала пульс,потом посмотрела зрачки,сло-
вом,проделала все то,чему их учили на курсах медпомощи.
– Он мертв.Несомненно.
– Черт побери!Что мы без мага-то сможем?!Кайндел!Твой
спутник,этот,Рейр—он что-нибудь понимает в погодной ма-
гии?
– Вряд ли.И я тоже.– Она подняла глаза к небу,пытаясь
оценить,действительно ли сейчас ни на что не способна или
все-таки выдавит из себя какой-нибудь ветерок.– А долго
будет действовать это заклинание?
– Да оно уже иссякает,– Готье повертел головой,разминая
шею.– Эй,парни,готовьтесь разворачивать парус обратно!
Чтобы скорости не потерять!Придется пилить вперед,куда
глаза глядят.Нам главное от преследователей уйти!
257
– Сомнительно,– изрек,подходя,Рейр.Ветер действитель-
но стихал,корабль больше не сотрясался на волнах,и ходить
по палубе можно было спокойно.Если,конечно,не попадать-
ся под ноги работающим мореходам.– Они нас догонят.У
них,как я понимаю,тоже есть погодники.Конечно,не такие
умелые,как покойный,– легкий кивок в сторону тела.– Но
есть.
– Ты посоветовать что-нибудь хочешь или просто попугать?
Что нам,по-твоему—лечь и помирать?
– Нет,зачем же.Просто я бы на вашем месте правил на
восток,как можно скорее.
– А я бы повернула к Валааму,– сказала девушка.– Если
успеть туда догрести раньше,чем нас догонят,поможет уже
хотя бы то,что магия будет действовать далеко не всякая.
– Ты о чем это?
– На Валааме располагается монастырь,– терпеливо на-
помнила курсантка.– Это место влияния эгрегора.В грани-
цах влияния эгрегора действует только стихиальная магия,
насколько мне известно.А много ли чародеев,владеющих по-
добной магией?В рядах современных викингов они маловеро-
ятны.
– Я не слишком хорошо разбираюсь в новомодных магиях-
шмагиях,– раздраженно отмахнулся Готье.– Но до Валаама
далеко.И,допустим,доберемся мы до Валаама—дальше-то
что?Нам подмогу надо вызвать,на Валааме связь не действу-
ет,это я точно знаю.
– Если дело в подмоге,то сворачивайте к берегу,– сно-
ва вступил адепт Круга.– Только подмога всяко не успеет
прибыть раньше,чем начнется бой.Я полагаю,если править
прямо вперед,то есть шанс удрать,и уже на берегу решить
свои проблемы так или иначе.В том числе и вызвать помощь.
– В том-то и дело!Эй,кто-нибудь—слышали,есть ли в
Лодейнопольском районе связь?
– Связь,может,и есть,– хмуро заметила Кайндел.– Но
еще там есть владения Круга,об этом ты помнишь,Готье?
258
– Думаешь,там кто-то сейчас остался—это при том,что
творится в Москве?
– При источнике-то?Конечно,есть.– Она мельком взгля-
нула на Рейра.Тот плотоядно улыбался и,похоже,даже не
собирался скрывать свою улыбку.– Не может не быть.
– Вот подстава!– Готье хлопнул ладонью по дереву ска-
мьи.– Так что ж—действительно к Валааму?
– От Валаама недалеко до Сортавалы,а там,во-первых,
есть возможность позвонить,во-вторых,там шхеры—поди нас
в шхерах найди.А в-третьих,оттуда можно добраться до Яни-
съярви...
– А зачем нам,по-твоему,Янисъярви?
– Это озеро,из которого тамошние альвы вышвырнули «но-
вых викингов» и больше их туда не пускают.Нам дадут при-
ют,если будет такая необходимость.
– С чего это вдруг?
– С того,что с вами я.
Готье снова наградил скамью хорошим шлепком.
– Это все,конечно,замечательно,однако до Валаама еще
надо добраться,а это не ближний свет.От Валаама до Сор-
тавалы тоже,знаешь ли,как минимум три часа ходу.Мы ж
тебе не «Метеор»...
– Вам решать,никто не спорит.
– Насчет Сортавалы—это дельно!– выкрикнул один из мо-
реходов,управлявших парусом.Шквал иссяк,сменился обыч-
ным ладожским ветром,и нижний край паруса снова был рас-
пущен и закреплен.– Оттуда можно будет вызвать еще один
наш корабль,а там уже посмотрим,пободаемся.И в Сортава-
ле,кажется,есть какие-то отряды местных.
– Чего нам с них толку-то?
– Как «чего»?Они что,будут разбираться,почему это к
ним викинги заглянули?Сразу отпор дадут.Так что нам это
на руку.
– Ладно,– Готье еще раз неуверенно взглянул на Кайндел,
со смутно выраженным упреком:«Что же ты нас втянула-то?»,
259
хотя укор не был справедлив,и он сам это понимал.– Повора-
чиваем.Чеслав,вынь карту,определи,где там у нас Валаам.
– Сейчас,сориентируемся.
Лодья совершила едва заметный,очень плавный поворот.
Кайндел задумчиво покусывала губу и искоса наблюдала за
Рейром.Он снова показался ей опасным,а это ощущение на-
стораживало.Только через несколько мгновений ей пришло
в голову,что связи с артефактом она больше не ощущает,и
освободилась от него,похоже,тогда,когда торопилась выле-
чить раненого реконструктора.Осознала она это с восторгом—
пусть не полную,но какую-то победу она одержала.
А значит,вполне может прибегнуть к какой-нибудь магии.
Любая магия полезнее,чем никакой.
– Ну а ты-то что-нибудь можешь?– спросил предводитель
отряда,с сомнением разглядывая гостью,сумрачно,но вместе
с тем предупредительно.Казалось,он хочет загладить свой
укор,который,впрочем,даже не был высказан,однако про-
скользнул в тоне.– Может,сообразишь что-нибудь?
– Могу попробовать сделать попутный ветер,– медленно
проговорила она,соображая,действительно ли способна на
подобное или же пока нет.
– Да ну?!Так это ж то,что нужно!А говоришь,погодной
магией не владеешь...Давай делай!
– Есть одна тонкость...
– Ну?
– Я владею только стихиальной магией.Поэтому могу вне-
сти в окружающий мир лишь масштабные изменения...А ес-
ли проще...
– Да,давай-ка попроще.
– Если проще,то попутным будет ветер и для наших про-
тивников.
Готье и Рейр переглянулись.Последний,слегка улыбаясь,
кивнул.
– А как-нибудь иначе можно?Ну,чтобы для них ветерок
был послабже?
260
– Боюсь,этого я не смогу.
– Ну знаешь,тогда ничего не надо.Доколупаемся как-
нибудь сами.
– Они нас наверняка догонят,– подсказал Чеслав,возвра-
щаясь с картой.– У них-то погодники правильные.
– Ладно,тогда подбавь немного ветерку,– поджав губы,
разрешил реконструктор.– Но не сильно много.Так,чтобы
лодья просто пошустрее побежала.Правильно идем-то,а,Че-
слав?
– Идем точнее некуда.Да я в тебе и не сомневался.
Кайндел бросилась искать чашу.Когда корабль тряхану-
ло,приоткрытый сверток откатило в сторону,и потом кто-то
из торопящихся мореходов еще наподдал по ней ногой.Сло-
вом,артефакт пришлось вытаскивать из-под скамьи в носовой
части корабля.Пока вытаскивала,наполовину ободрала фоль-
гу,так что оставалось лишь скомкать лохмотья и остатки в
один серебряный слиток,в надежде,что потом какой-нибудь
мастер-кузнец сможет эту охапку серебра перековать обратно
в тонкую фольгу.
Из-за наползшей было тучки выглянуло солнце.В лучах
камни на чаше заиграли брызгами алого,от бледно-розовых
до почти черных оттенков,и магическая вещица показалась
своей новой владелице по-настоящему живой.Она осторож-
но пристроила ее у носового украшения и попыталась прочув-
ствовать мир вокруг нее.Погодной магией она прежде,считай,
не занималась,однако отдавала себе отчет,что,увлекшись,
может вызвать бурю или какое-нибудь другое неприятное сти-
хийное бедствие.Этого всяко следовало избегать.
Тут надо было обязательно увидеть и понять всю карти-
ну перемещения воздушных потоков в целом.Вытащив один-
единственный камень из основания стены,можно просто про-
делать дырку в стене,а можно обрушить все строение.Так и
в сфере человеческих отношений,где Кайндел кое-что пони-
мала,приходилось помнить о каждой подробности,принимать
во внимание любую мелочь.И только поняв закономерности,
261
можно было принимать решение о том,где надо надавить,а
где отпустить,чтобы последовали нужные изменения.
Подняв умиротворенное лицо с прикрытыми глазами,сце-
пив пальцы рядом с чашей,она пыталась разобраться в том,
в чем раньше никогда не разбиралась,и не запутаться при
этом окончательно.Потом почувствовала,куда и как надо
вмешаться,вытянулась и напряглась вся,ощущая,как сквозь
нее протекает энергия,стиснула зубы—и ветерок действитель-
но посвежел.Конечно,сперва чародейка этого не чувствова-
ла,потому что очнулась вся в поту,с ноющими мышцами,с
дрожащими руками.«Господи,куда проще было бы устроить
бурю,чем баловаться с мелочами»,– подумала она.Подни-
маться не хотелось.
– Ты сейчас на молящуюся Магдалину смахиваешь,– про-
шептал наклонившийся над ней Рейр,и Кайндел едва не под-
скочила.
– Ёлки,испугал!
– Извини.У тебя все отлично получилось.Единственное—
облаков сейчас натянет.Это тоже было твоей целью?
– Нет.– Она подняла на него глаза.– Ты скотина!
– Почему?– удивление прозвучало очень убедительно—но
только не для нее.
– Потому что сам мог бы справиться с этой задачей,и—
более того—куда быстрее и легче,чем я,однако же не пред-
ложил.
– Откуда ты взяла,что я это умею?
– А ты не умеешь?
– Нет.
– Врешь!
– Вру.
Она молча смотрела на него снизу вверх.
– А,понимаю.Ты хотел,чтобы драккар отправился к дру-
гому берегу Ладоги,да?
– Это было бы недурно,– признал Рейр.– Сказать по
правде,у источника и в самом деле осталось совсем мало
262
людей,почти все в Москве.Однако кое-кто там есть...
– Да,понимаю,– девушка поджала губы.– Там построена
телепортационная система.А где именно располагается источ-
ник?То,что он оказался не так уж далеко от Лодейного Поля,
я знаю.Но где именно...
– Озеро Сегежское знаешь?
– Это,кажется,в Нижнесвирском заповеднике...
– Северная его граница.
– Там?– изумилась она.– Но это же совсем недалеко
от Александро-Свирского монастыря!– Мужчина кивнул.–
Разве не мешает?
– Что?Близость монастыря?Нет,конечно.К тому же ты
сама прекрасно знаешь,монастыри не в простых местах ста-
вятся.
Кайндел кивнула,с трудом поднялась на ноги,присела на
край скамьи.Руки уже не дрожали,но усталость чувствова-
лась.Оглядев корабль—никто не садился на весла,все устро-
ились где попало,кто-то лежал в проходе,завернувшись в
плащ или одеяло,только двое мореходов постоянно сидели у
паруса,да еще двое,хоть и полулежали,но были готовы в
любую минуту подняться.«Надо бы мне тоже полежать,– со-
образила она.– Отдохнуть,набраться сил.Мало ли что еще
потребуется...»
– Кайндел,а ветерок нельзя ли послабже сделать?– крик-
нул с кормы Готье.– Ну чуток.
– Ничего переделать нельзя.
– Так этот ветер нам и дождик может натянуть!
– Ну и что такого?– холодно осведомилась девушка,пе-
реводя взгляд на ближайшего реконструктора.– Слушай,не
одолжишь что-нибудь вроде плаща?Я б полежала немного...
– Да,сейчас.– И вынул откуда-то из-под скамьи плотный
сверток,обвязанный ремнем.– Да уж,мы все пользуемся
хорошим ветром.– И отвернулся.
Она улеглась на свободном пятачке у борта,и прикрыла
глаза.В теле гуляла приятная слабость,лежать было прият-
263
но,хотя и жестковато,не мешали ни ветер,ни солнце,снова
спрятавшееся под подходящую тучку.
Потом рядом зашуршала ткань.
– Можно?– спросил Рейр.И,не дожидаясь ответа,присел
рядом,прямо на палубу.
Несколько минут они молчали,чародейка даже стала за-
дремывать.
– Ты на меня злишься?– вдруг спросил мужчина.
От неожиданности она даже слегка вздрогнула.Но глаз
открывать не стала.
– Я все никак понять не могу,ты мне друг или враг?–
пробормотала она.
– А это так важно—непременно решить этот вопрос столь
однозначно?
Вопрос звучал так неожиданно,что Кайндел даже задума-
лась.Одновременно она попыталась понять,что же на самом
деле чувствует к своему временному помощнику.Она видела
и чувствовала,насколько он сильный человек—не физически,
конечно,и не своими магическими возможностями.Сила,осо-
бенно внутренняя,мощь духа всегда располагает и привлека-
ет к себе,причем отнюдь не только людей слабых.Общаясь с
ним,девушка ощущала,насколько интересен он как человек,
насколько незауряден,и потому всей душой не хотела,чтобы
он погиб.Не хотела встретиться с ним в бою.Не хотела,что-
бы кто-то из ее соратников,людей ей небезразличных,многих
из которых могла назвать своими друзьями,убил его...Не
хотела,чтобы он оставался по другую сторону баррикад.
А человек главным образом верит лишь в то,во что хо-
чет верить.Надежда на лучшее всегда живет в человеческой
душе,она неистребима даже у того,кто считает себя песси-
мистом.Подобная уверенность логически выливается во мно-
жество препятствий на жизненном пути,в нее же запускают
корни все те неприятные неожиданности,которые «разбивают
сердце».Потому что любую перемену во взаимоотношениях,
любую измену и обман человек,даже не самый проницатель-
264
ный,без труда ощутит...если захочет.Однако чаще всего не
хочет.
Она,мастер работы с информацией,как никто знала,на-
сколько люди любят жить в окружении иллюзий.Даже те,
кто кичился собственной «объективностью»,просто возводи-
ли вокруг себя иллюзорные замки совсем другой окраски.В
том-то и заключалось отличие человека,существа,созданного
по образу и подобию Божию,что он,в отличие от животного,
способен был создавать вокруг себя «малую вселенную».И
только от него зависело,какой эта вселенная будет и во что
все это выльется.
Но Кайндел не привыкла себя обманывать.Наоборот,она
всеми силами боролась с этой привычкой,присущей ей,как
и любой другой мыслящей твари земной,обремененной да-
ром создавать абстракции и логические выкладки.Разумеет-
ся,избегнуть общей участи жить в иллюзорном,самодельном
мире она не могла,однако цель существования ее «малой все-
ленной» была иной,чем у других людей.Она не стремилась
создать для себя наиболее психологически комфортных усло-
вий,она добивалась изменения чужих «вселенных» по своему
усмотрению.И потому была ближе всех к пресловутой «объ-
ективности».Хоть и не способна была полноправно вступить
в ее пределы,как и никто не мог.
«Он не будет на той же стороне,что и ты,пока не захочет
этого сам,– сказала она себе.– А он не захочет.У него
совсем иной склад ума.Кошка,которая гуляет сама по себе,–
вот образ,подходящий ему больше всего,он правильно описал
себя.Но почему-то пока он с Ан Альфардом...
Стоп!Ты не о том думаешь.Пока твоей целью должно
быть не обращение Рейра на путь,который тебе кажется более
правильным.Ты должна доставить чашу в одно из убежищ
или штаб-квартир ОСН,при этом желательно остаться живой
и не слишком сильно пострадать».
– Пожалуй,неважно,– произнесла она задумчиво.– Спа-
сибо за предупреждение,теперь буду фильтровать все твои
265
предложения.
– А ты их не фильтровала?Ах,какую я возможность упу-
стил!
– Тебе бы все шутить,и я ведь на какой-то момент полно-
стью тебе доверилась.
– И правильно сделала,– серьезно ответил адепт Круга.–
Разве я хочу тебе вреда?
– Ты мне хочешь пользы со своей,весьма своеобразной
позиции о пользе.
– Это общая черта всего человечества,говорим ли мы
о людях или нелюдях—альвах,чудесных существах,велика-
нах...
– Ты думаешь,великаны тоже появились?
– Почему же нет?Все возможно...Но возвращаясь к на-
шей теме—мне кажется,гнать до Валаама нет смысла.Во-
первых,там вас не примут,как и меня,впрочем,во-вторых,
монахи никогда не ввяжутся в спор двух отрядов,даже если
один из них—бандитский и мародерский.Не та у них цель
в жизни.Что же касательно всего прочего,то экипаж трех
кораблей без напряжения перережет экипаж одного корабля,
если уж придется схватиться врукопашную.Даже если это
произойдет на Валааме.
– Ты просто хочешь,чтобы корабль и я оказались поближе
к твоим соратникам.
– Не только.Я хочу,чтобы,в первую очередь,ты не по-
страдала.И я—тоже.
Девушка пожала плечами,хотя в положении лежа это вы-
глядело не так эффектно.
– А еще,чтоб я не оказалась заметно сильнее тебя,поэто-
му не советуешь мне заняться приручением артефакта.
– У тебя не получится.В походных условиях об этом нече-
го и думать.
– Уверен?
– Вполне.
Кайндел прикусила губу.Больше всего ей хотелось отпа-
266
рировать:«А вот и получится!»,однако пока она нужного ре-
зультата не достигла.Рано хвастаться.Может,ее спутник и
прав.
Отвернувшись,курсантка пристроила щеку на доски,ед-
ва прикрытые краем плаща,и задумалась.Вопрос о том,что
делать дальше,стоял остро.Нужно было так или иначе со-
общить ребятам из своей команды и старшему офицеру,что
она жива,что предмет у нее,что теперь надо как-то вывезти
ее с вещицей в город,и так можно будет приступать к пере-
правке больших объемов энергии магам ОСН,сражающимся
в Москве.Мобильная связь не действовала,так,может,стоит
подумать о каких-нибудь магических способах связи?
Конечно,такого она еще никогда не пробовала.Но почти
каждое второе ее действие—поиск нового заклинания либо же
необычное использование старого.Сейчас,пока магическое
искусство лишь зарождается,нетрудно прослыть первооткры-
вателем,изобретателем...Девушка зажмурилась и попыта-
лась войти в состояние,близкое к медитации.Она неколеби-
мо верила,что все,изобретаемое сейчас,когда-то уже было
изобретено и прочно забыто.Но не настолько прочно,чтобы
не остаться неявным отпечатком в магической оболочке мира,
где ее можно прочесть.Лишь Создатель знает,насколько но-
вые открытия действительно новы,и не случается ли так,что
открытый миру человек лишь прочитывает давний отпечаток
идеи,не отдавая себе в этом отчет.
Может быть,и ей удастся случайно уловить пусть смут-
ную,но действенную мысль незнакомого,а может,и давно
ушедшего в небытие чародея.
Но в голову ничего дельного не приходило,лишь обра-
зы недавнего прошлого теснились перед глазами и души-
ли.Иногда—лицо бывшего мужа,иногда—Ночь,такая,какой
она была прежде...Впрочем,такой,какой она стала теперь,
Кайндел не знала,и в новом облике ее ни разу не видела.
Правда,и раньше-то общение и близость Ночи насторажива-
ли ее,вызывали неприятие,напряжение.Тогда девушка про-
267
сто отметала свои сомнения,предпочитала считать,что лич-
ное отношение к человеку и деловое взаимодействие с ним
же—разные вещи.
Это был один из тех редких случаев,когда она сознательно
обманывала себя.
Один из тех случаев,которые путем жестокого и очень
наглядного примера научили ее никогда больше так не делать.
Словно отряхиваясь от неприятных воспоминаний,девуш-
ка поднялась,передернула плечами.Ветерок становился все
более пронизывающим,влажным,и над головой постепенно
скапливались тучи.Правда,не грозовые,без предостерегаю-
щей сумрачной синевы,но даже этого уже хватало,чтобы
заволноваться.Ладожское озеро было коварным,без всякой
бури могло подстроить мореходам немало проблем,и подни-
мавшееся,пусть пока еще совсем слабое,но настоящее волне-
ние беспокоило Готье.
– Если так пойдет дальше,мы,дай Бог,до Валаама добе-
ремся,а оттуда уже—никак,– раздраженно выкрикнул он.
Волнение и белые «барашки» на гребнях,рассыпающие по-
осеннему холодные брызги,мешали осмотреться и взглядом
поискать на горизонте корабли врага.Ветер крепчал.
– Холодает.– Рейр с удовольствием втянул носом воздух
и посмотрел на небо.– Нас,между прочим,наверняка ско-
ро нагонят.Потому что им-то ветерок тоже попутный,ну и
вообще...
– А ты будто этому рад,– зло отозвалась Кайндел.
– Ну брось...Я просто прикидываю,что если среди «но-
вых викингов» нет ни одного «дозорного»,то тебя надо будет
представить им уже сразу как мейстера Круга.
– Ага.Мое мнение тут спрашивать не нужно,правда?
– Главное,чтобы ты выжила,с остальным как-нибудь раз-
беремся.
– Вон они!– закричал один из мореходов,и все как один
повернулись в его сторону.
Девушка довольно скоро разглядела вдали темный силуэт
268
корабля,а когда взглянула на своего спутника,по выражению
его лица догадалась,что он тоже все прекрасно видит.Да,
это был один из тех трех драккаров,кажется,тот,что поболь-
ше.Вскоре его нашли глазами и остальные.Правда,паники
не началось,просто спокойно отметили,что погоня близка,и
разошлись по своим местам.
Парус выгибался кошачьей спинкой,брызги щедро разу-
крашивали внешнюю обшивку корабля почти до самого
фальшборта,однако через него еще не переплескивали,па-
луба была суха.Реконструкторы,в облегчении снявшие было
доспехи,снова принялись разбирать свое снаряжение,затяги-
вали ремешки стеганок,влезали в кольчуги или панцири—у
кого что было.К удивлению гостьи,немного представляю-
щей себе трудоемкость изготовления боевой справы,знающей
приблизительную—и немалую!– стоимость всех этих вещей,
у каждого из двадцати семи бойцов доспех был выше всяких
похвал.
Она взяла в руки чашу и снова попыталась добиться от
артефакта повиновения.Теперь,когда погоня в любой момент
могла закончиться схваткой,ее подстегивало не только опа-
сение,но и насущная необходимость.Глупо не иметь воз-
можности воспользоваться мощной магической вещью,к тому
же связанной с обоими ее источниками—изрядное подспорье.
«Кстати,а может,просто взять то,что артефакт и так призна-
ет твоим—энергию?– пришло ей в голову.– Если не удастся
покорить своевольную вещицу до конца,стоит попробовать
хотя бы такую хитрость».
Курсантка обращала мало внимания на преследователя—
все равно от нее никакого толку.Грести она не может,тянуть
канаты тоже (весовая категория не та),давать советы—избави
Боже делать это,когда имеешь дело с людьми куда более
опытными,чем ты!А значит,следовало просто набраться тер-
пения.До того,как может понадобиться магическая помощь,
лучше вообще никому на глаза не попадаться.И,решив дей-
ствовать именно так,она присела у фальшборта с чашей в
269
руках.
Странное дело,но,найдя компромиссный вариант,Кайн-
дел немного приободрилась.Она наклонила голову над коле-
нями,где лежал аляповато выполненный,но ценный предмет,
и,казалось,задремала.В действительности же задумалась,
напрягая воображение,пыталась представить себе хотя бы в
общих чертах заклинания,способные эффективно помочь...
Нет,не в бою,о бое она старалась не думать.Любые мало-
мальски масштабные заклинания на корабле опасны не только
для врага,но и для того,кто их применяет.Что ни возьми—
огонь,ветер,лед,гравитационные или невидимые удары,– все
способно причинить вред кораблю,а последнее недопустимо.
Она думала о том,что бы такое особенное,экзотическое
придумать для бегства.Потому что главная проблема почти
всегда заключается в том,чтобы придумать что-нибудь но-
венькое.А уж сообразить,как довести идею до осуществ-
ления,намного проще.Вся в раздумьях,она лишь изредка
поднимала голову и рассеянно обводила глазами корабль и
деловито снаряжающихся для боя мореходов.
Рейр сперва стоял возле мачты,а потом перебрался на кор-
му.Сперва девушка не обращала на него внимания,потом
присмотрелась,прислушалась.Адепт Круга о чем-то спорил,
решительно разводя руками и показывая то на горизонт,то на
волны.Судя по всему,он что-то предлагал Готье,обосновывал
и,похоже,не безуспешно.Курсантка насторожилась,прислу-
шалась.И поняла лишь,что разговор идет о маневрах парусом
для того,чтобы поймать струю ветра посильнее.
Поднялась и подошла,словно тень,стараясь не обращать
на себя внимание.
– Сам посуди,– спокойно говорил Палач Круга,подставляя
ветру лицо и для того поворачивая голову.– Они у вас запро-
сто отнимут ветер во время маневров,если подойдут прямо с
кормы,с этой стороны.Если взять немного правее,то против-
ник будет подходить не прямо по ветру,а чуть левее.
– Так ли уж просто по-настоящему ветер отобрать,– с со-
270
мнением протянул Готье,передавая рулевое весло сменщику,
видимо,чтобы освободиться для вдумчивой оценки ситуации.
– А много ли надо,если у них парус больше нашего...
– У них и корабль тяжелее.
– Это драккар.Он уже,потому скорость развивает боль-
шую.
– Это еще вопрос,уже ли!Не мерил!
Рейр пожал плечами.Он слегка улыбался и вел себя уж
очень невозмутимо,это и насторожило его спутницу.
– Смотри сам.
И отвернулся.
Предводитель отряда посмотрел на него с сомнением,по-
жевал губами и скомандовал поворот.
Выждав несколько мгновений,Кайндел подошла к отсту-
пившему от кормовой скамьи адепту Круга и,едва размыкая
губы,произнесла:
– Ну и зачем?
– Что?– Он уже не пытался натянуть маску
демонстративно-непонимающего,потому его вопрос звучал
естественно.
– Зачем ты,пользуясь тем,что твоими и моими возможно-
стями зрения команда не обладает,а потому второго корабля
пока не видит,убеждаешь поступить неправильно?Не даешь
нам всем возможности просто и без шума смыться?– Он ше-
вельнулся было что-то сказать,но она продолжила лишь чу-
точку громче:– Я понимаю,что тебя,само собой,не волнует
судьба этих ребят,которые обречены погибнуть в схватке.Но
ведь и ты можешь ошибиться,Рейр!Ведь на каком-то из этих
двух кораблей могут оказаться бойцы из Дозоров!
– Не могут,– резко,но тоже едва слышно отозвался он.–
После того как ты вынула из упаковки и пустила в ход арте-
факт,они,если б находились рядом,обязательно бы отреаги-
ровали.И это не прошло бы незамеченным.
– Я не пускала его в ход.
– Ты всерьез это говоришь?Твои игры с погодой и даль-
271
нейший контакт с артефактом были сродни паре мощных ог-
ненных смерчей.
Она,не веря самой себе,смотрела в его непроницаемые,
оттенка предгрозового неба глаза.
– Ты сейчас обрекаешь их всех на гибель,подвергаешь
серьезному риску наши жизни—зачем?
– Я думаю,ты и сама все понимаешь.Нам с тобой в дей-
ствительности ничего не грозит.С этими викингами я сумею
договориться,не тревожься.Меня интересует только моя и
твоя жизни.До остальных мне дела нет.А в Сортавале и тем
более Янисъярви мне делать нечего.
И,мягко отодвинув ее в сторону,прошел на корму.
А она осталась стоять,не представляя,что следует делать
в этой ситуации.
Кайндел знала,что пытаться разъяснить кому-то,в чем
заключается замысел Рейра,бессмысленно.Решение глава от-
ряда уже принял,она не успеет все растолковать раньше,чем
станет уже поздно.Тогда Готье сам все увидит.
А вот после ее откровений потратить драгоценное время на
выкидывание Рейра за борт вполне может.«Эдак мы и без ко-
рабля останемся»,– сумрачно подумала она,догадываясь,как
ее спутник отреагирует на желание кинуть его за борт.Ре-
конструкторы вряд ли представляют себе,на что он способен.
Следовало искать другой путь.
Потом с кормы донесся густой мат,и девушка догадалась,
что у Готье отличное зрение—для человека,конечно.Поэтому
как только второй корабль,на который после поворота как раз
и нацелилась их лодья,вынырнул из-за волн разыгравшегося
озера,он сразу его заметил.Кинулся к кормчему,выдрал у
него рулевое весло и заорал на ребят у мачты,чтобы бойчее
управлялись с парусом.Даже теперь,в спешке,мореходы все
сделали как надо,парус ни на миг не потерял ветер.
Правда,в этой ситуации последнее лишь отсрочило неиз-
бежную развязку.Даже теперь,правда,никто не заподозрил
272
Рейра,решили,что просто не повезло.Кайндел глянула на
него и,заметив довольное выражение,едва-едва пробиваю-
щееся сквозь маску хмурой озабоченности,заподозрила еще
какой-то подвох.Подхватив чашу (ее не хотелось выпускать
из рук),девушка пробралась поближе к носу корабля и по-
пыталась рассмотреть,что там впереди.Зрение ее спутни-
ка было не лучше,но несколько острее ее нечеловечески-
пронзительного зрения,а рассчитать,куда повернет корабль,
заметив «викинга»,для опытного человека не составляло тру-
да.Ветер—величина постоянная,а парусный корабль двигает-
ся только относительно ветра.
Именно в этот момент курсантка предположила,в чем
именно заключается подвох,и высунулась из-за носового
украшения,вглядываясь в мечущиеся,свинцовые с белыми
гребешками волны.Третьего «викинга» она разглядела не пря-
мо впереди,а чуть правее,однако если двигаться так,как
двигаются сейчас,в конце концов,корабли столкнутся.
Она растерялась и не сразу сообразила,что на вражеский
драккар стоит обратить чье-нибудь внимание.Оборачиваясь,
ища глазами Готье,девушка вдруг подумала,что если толь-
ко магия и может помочь в этой ситуации,то надо прибег-
нуть к ней.Первая мысль была—вызвать грозу.Это ей вполне
по плечу,гроза раскидает корабли,не позволит им сцеплять-
ся и вообще сближаться.Один минус—гроза непредсказуема.
Она может погубить и лодью,не только драккары.Управлять
же грозой чародейка не могла.Это как выпустить джинна из
бутылки—можно лишь молиться,чтобы он обрушился на вра-
га,а не на тебя самого.
Вторая мысль понравилась ей намного больше.Кайндел
перегнулась через фальшборт и задумчиво посмотрела на тол-
кающие корабль волны.«Интересно,то,что ты задумала—
вообще реально?Или это так,игра с образами,эмпирическая
шалость?Чем ты рискуешь?»
Получалось,что рискует многим.В том числе и жизнью.
Но сейчас эта плата не казалась большой,в том числе и
273
потому,что Рейра на этот корабль она привела сама.И фак-
тически поручилась за него.Значит,до определенной степени
несла ответственность за его выходку.Которую надо как-то
исправлять.
– Готье,глянь,– крикнула она,сообразив,что надо бы и
другим показать,куда несется лодья.
–...твою налево!!!– завопил тот,как только оказался
рядом с ней.– Что ж ты молчишь,...за ногу через...
– Интересно,я,по-твоему,молчу,что ли?– оскорблен-
но вопросила девушка,оглушенная потоком нецензурщины.А
потом поняла,что именно его взбесило.Ее спокойствие.
Которое,правда,происходило вовсе не от равнодушия,а от
задумчивости.Ее голова была полна образов и идей,их все
следовало оценить в считанные мгновения и сделать выбор,и
потому уже обдуманное казалось незначительным.
– Ну все.Мужики,п...ц нам всем,однозначно!– возгла-
сил реконструктор,кинувшийся разглядывать горизонт следом
за предводителем отряда и тоже впечатленный увиденным.–
Теперь не уйдем.
– Поворачиваем,мать вашу!!!
– Толку-то?!Мы пока тут вертеться будем,они нас теп-
ленькими накроют.
– А ты что предлагаешь?Лечь и помирать?!
– К бою готовиться,что нам остается-то?!
– В бою нас положат за пять минут!Их в пять раз больше,
чем нас!!!
– Готье,меня послушай,а!– гаркнула Кайндел,и—
удивительное дело—ей удалось перекрикнуть окружающих.–
У меня есть одна идея магического свойства...Нет,не как
в бою победить,а как унести ноги.Рискованная идея.Мож-
но попробовать,но только в том случае,если ты обещаешь
делать все,что я скажу,без лишних вопросов и разговоров.
– У нас и так положение рискованней некуда.Делай давай,
что там у тебя за магия в запасе...
– Ведро воды мне дайте.
274
– Какое ведро?– опешил предводитель отряда.– Какой
воды?
Кайндел,сдвинув брови,посмотрела на него долгим взгля-
дом.Мысленно она уже была вся в структуре заклинания,
которое собиралась сейчас построить,причем без всякой под-
готовки,боялась и дрожала от нетерпения в одно и то же вре-
мя,словно молодой спортсмен,впервые приехавший на Олим-
пийские игры.Поэтому говорить ей было трудно.И с ходу
сообразить,что от нее хотят—тоже.
– Забортной,какой еще...
Всем своим существом она устремилась прочь отсюда,в
дебри образов и схем,помогавших ей воспринимать магию как
нечто стройное,имеющее определенный вид.Но присутствие
Рейра за спиной почувствовала.
– Что ты собираешься делать,Аэда?– вполголоса,с явным
беспокойством спросил он.
– Заткнись,– в одно-единственное слово девушка сумела
вложить и все свое отношение к его поступку,и раздражение,
что ей не дают сосредоточиться,и опаску,и нервозность,и
намек,что,в конце концов,ее намерения—не его дело.
И Рейр отступил.
Один из мореходов бегом принес ведро с водой.Кайндел
показала на скамью на носу корабля и,когда ведро утвердили
понадежнее,аккуратно опустила туда чашу,прямо в воду,не
заботясь даже о том,чтобы подвернуть рукава.Встала рядом
с ведром,внутренне надеясь,что,составляя заклинание «по
ощущению»,не совершает роковой ошибки.
– Куда поворачивать-то?– спросил Готье.
Чувствовалось,что он потерял уверенность в себе и не
знает,что делать.Перекладывать ответственность на других
он прочно отвык,и в ситуации,когда кто-то взялся решать за
него,смутился.
– Никуда.Пусть корабль идет так,как идет.
– Ты что,нам на таран идти предлагаешь?
– Разумеется,нет.
275
– Тогда что?
– Готье,либо ты мне доверяешь и делаешь то,что я скажу,
либо выкручивайся сам.И не дергай меня больше,пожалуй-
ста.Мне надо сосредоточиться.
Теперь «викинги» был видны уже всем мореходам,даже
тем из них,кто не мог похвастаться своим зрением.Два др-
аккара догоняли лодью («новые викинги» сидели на веслах,
похоже,уверенные,что главное—догнать,а там уж затоптать
не составит труда),еще один маневрировал,желая отрезать
противнику пути к отступлению.Даже если бы удалось обо-
гнуть его,далеко уйти надежды не было.Важную роль играло
еще и то,что чародеи-погодники,видя перед собой цель,сей-
час выкладывались по полной.
«Кстати,есть надежда,что,выдавив из себя сейчас все,на
что способны,они,обессилев,просто перестанут быть годны
хоть на какую-нибудь магию.И тогда они нас не нагонят»,–
повеселела курсантка.Опустилась на корточки перед ведром
и запустила туда обе руки.
От соприкосновения с магией вода стала плотной и упру-
гой,словно не до конца застывшее желе.А вскоре девушке
показалось,что она ворочает руками в схватывающейся лед-
ком воде.Нет,не потому,что та была холодной.Просто по
ощущениям.С подобным она никогда прежде не сталкивалась,
и какой-то частью своего сознания с интересом наблюдала за
своими ощущениями.Энергия сгустилась под пальцами в ту-
гой,болезненный комок,и ладони буквально горели,будто
удерживали полыхающий уголь.Это оказалось и больно,и
приятно в одно и то же время.
Причем силой,заключенной в артефакте,все не исчерпы-
валось.Кайндел стала частью магии этого мира,ощущала ее
почти так же хорошо,как собственное тело.Именно в этом со-
стоянии мысль окончательно сформировалась в идею,и Кайн-
дел с усилием потянула руки с пригоршней воды на себя.Ла-
дони поднялись над замутившейся поверхностью воды,однако
с них почти не капало,да и сама жидкость теперь больше на-
276
поминала песок или хорошую горсть прозрачной хрустальной
галтовки.
Готье смотрел на ее руки почти с ужасом.
Лодья неслась вперед.Драккар,сперва летевший ей на-
перерез,когда стало понятно,что выборгские реконструкторы
почему-то не собираются поворачивать,слегка изменил курс и
понесся прямо на преследуемого.Должно быть,бойцы «викин-
га» изрядно недоумевали,что это с противником,и не вздумал
ли он попытаться сперва «очистить палубу» одного вражеского
корабля,а потом взяться за другие...План,пожалуй,един-
ственно оправданный в этой ситуации,однако оттого не менее
безнадежный.
Придерживая ведро коленом,чародейка поднялась и
несколько мгновений безразлично рассматривала приближа-
ющееся носовое украшение черного драккара.По обе стороны
от него теснились бойцы,многие из них держали в руках
луки,кое-кто—дротики,но,удивленные странным,отчаян-
ным поведением врага,пока не пускали его в ход.Возможно,
ждали,когда корабли еще больше сблизятся.Кайндел видела
очень хорошо,поэтому ей казалось,будто корабль прибли-
жается с чудовищной скоростью.Впрочем,на воде и без того
восприятие расстояния сильно отличается от того,к чему при-
выкли обитатели твердой земли.Здесь нужна привычка.
Девушка знала,что в том магическом действии,кото-
рое она собиралась применить,главное,как и в иллюзии—
зрелищность,потому ждала терпеливо.Но когда за ее спиной
(во время чародейного сосредоточения она начинала воспри-
нимать происходящее за спиной так ясно,словно у нее на за-
тылке имелись глаза) реконструкторы стали поднимать щиты,
готовясь защищаться от стрел,решила,что уже пора.
– Готье,скажи своим,чтобы держались покрепче,– про-
цедила она.
Развела руки в стороны.По ощущениям,накатившим на
нее волной,можно было подумать,будто она запустила паль-
цы в холодную озерную воду по бортам корабля,хотя это бы-
277
ло не в человеческих сила.Да и воду-то она воспринимала не
как текучую ледяную жидкость,а как хрупкое монолитное,
колеблемое ветром покрывало.Вцепившись в него,девушка
сжала пальцы в кулаки (осколки воды брызнули в стороны) и
медленно опустилась на одно колено.
Лодья дрогнула.Кайндел казалось,будто она за два тол-
стых троса голыми руками подтягивает к себе груженый КА-
МАЗ,но одновременно ее посетила такая удивительная лег-
кость сознания и тела,какая и после хорошего отдыха не
посещает.Закрыв глаза,она тянула.Когда корабль качнулся
и глубоко зарылся носом,некоторые из мореходов испуган-
но вскрикнули,когда же стена воды встала перед ним,будто
океаническая волна,норовящая завернуться «в трубочку» и
обрушить на жертву несколько тонн воды разом,завопили по-
чти все.
Накренившись почти под углом в одну восьмую круга,суд-
но решительно пошло в толщу воды.
Девушке не было страшно,потому что она была в себе
уверена,но спиной ощущала ужас спутников,упругий,слов-
но ураганный ветер.Даже Рейр,державшийся в паре шагов
от нее,то есть ближе остальных,явно чувствовал себя не
слишком уверенно,однако доверился ей с куда большей готов-
ностью,чем прочие,и—она чувствовала—готов был в случае
чего отшвыривать от нее потерявших голову реконструкторов.
Однако вмешиваться ему не пришлось.Изогнувшаяся на-
подобие паруса волна охватила лодью,не касаясь мачты и
краев реи,обратилась куполом над головой и за кормой со-
мкнулась с другими волнами,поменьше.Парус хлопнул и
обвис—здесь,в окружении студеной ладожской воды,ветра,
разумеется,не было.Зато был свет—тусклый,подобный пред-
грозовому осеннему сумраку.Преломляясь сквозь морщимую
ветром гладь озера,он обретал странную рассеянную красоту,
которая становилась все более призрачной по мере того,как
судно все дальше уходило в глубь воды.
Странно это все выглядело.Образовавшаяся вокруг кораб-
278
ля полусфера не напоминала стеклянный аквариум,она дви-
галась и морщилась,шла мелкой зыбью,что,на удивление,
не мешало смотреть и видеть.Там,в десятке метров от по-
верхности,плавали крупные и мелкие рыбины,которым на
неожиданное соседство было глубоко наплевать.Кое-кто из
мореходов хватался за горло,хотя воздуха здесь хватало на
всех,круглыми от ужаса глазами оглядывался на горделиво
работающих плавниками рыб.Кто-то был близок к панике,
однако держался.
А уже через несколько мгновений опыт последних двух
лет сделал свое дело.За эти два года,когда установившая-
ся магическая система мира начала функционировать,почти
каждый из них успел насмотреться всякого.И сейчас,убе-
дившись,что водяной свод не спешит поднимать под себя ло-
дью,а воздух по-прежнему поступает в легкие,большинство
реконструкторов приободрились и стали разглядывать озеро
изнутри с большим интересом.
Спустя пару секунд над кораблем появилось темное пятно,
отлично видимое сквозь водный свод.Днище и киль чужого
корабля,того самого,с которым они без малого не столкну-
лись.
– Проходим?– деловито осведомился Рейр,запрокинув го-
лову.
– Проходим,слава богу,– подтвердил Готье,кидая на кур-
сантку опасливый взгляд—а ну как разговор за спиной поме-
шает ей,чем это может закончиться?
– Охренеть...– пробормотал один из мореходов,тот,что
стоял поближе к ним.
– Ты хреней,да потише.Не мешай,а то колданет что не
то,мы тут и застрянем.А тут добрых пятнадцать метров—не
выплывешь.
Кайндел беззвучно усмехнулась.Осторожно согнула ко-
лени и снова запустила пальцы в ведро.Вода обожгла ей
костяшки—то ли холодом,то ли жаром,она и не разобра-
ла.Корабль качнул носом вверх и пошел,подрагивая,словно
279
поплавок,который притопили сперва,а потом отпустили.Во-
дяные стенки подрагивали,переливаясь зыбью,но их движе-
ния уже никто не боялся.А по некоторым лицам можно было
решить,что они,пожалуй,даже сожалеют о столь быстром
окончании восхитительного приключения.
Готье быстро пришел в себя—сказался опыт.
– Эй,за канаты беритесь!Сейчас ветер ловить будем.Пар-
ни,на весла!Мало ли,что там снаружи.
Водяной свод над головой стремительно светлел,выцве-
тал,а потом вдруг расступился,словно обтекал стеклянную
сферу,и с плеском ушел в озерные волны.Лодья поднялась
над сморщенной ветром гладью сперва лишь мачтой с абсо-
лютно сухим парусом,потом вровень с фальшбортом,а потом
и так,как должно.Ошеломленные всем происходящим ре-
конструкторы вертели головой и недоверчиво трогали верхний
брус фальшборта.
Четверо парней,поставленных к канатам,растянули ниж-
ний край паруса еще в тот момент,когда тот едва-едва под-
нялся над кромкой воды и поймал первое дуновение ветра.
Корабль вырвался из цепкой хватки озера и даже,казалось,
слегка подпрыгнул на волнах,выравниваясь.Кайндел сброси-
ла с пальцев последние капли воды,разметавшиеся по дос-
кам мелкой пылью,и оглянулась.«Викинг» остался метрах в
двухстах позади них—он потерял ветер во время чересчур рез-
кой попытки повернуть,по его палубе беспорядочно метались
члены экипажа,видимо пытаясь справиться с драккаром,кон-
троль над которым потеряли от неожиданности и смятения.
– Эй,а вот и Валаам!– крикнул Чеслав,опуская подзор-
ную трубу.– Почти дошли.
– Готье,скажи своим,чтобы держали прямо на Валаам,–
процедила Кайндел.
– Ты извини,что я тебя отвлекаю,но за нами пока по-
прежнему гонятся,– как можно более мягко напомнил пред-
водитель отряда.
– Я знаю.
280
– Хм...Ты предлагаешь пристать к берегу?
– Отнюдь.Я предлагаю продолжать путешествие дальше.
– Опа!Снова нырять,что ли?Но поднырнуть под остров
невозможно!Он же не плавучий!
Она обернулась и оттолкнула его холодным,раздраженным
взглядом.
– Ты думаешь,я не в курсе?
– Но...
– Либо ты мне доверяешь,либо выкручивайся сам.
– Доверяю,доверяю!– Мужчина замахал руками.– Делай
что считаешь нужным.Еще воды принести?Нет?– И поспе-
шил уйти.
– Аэда,прости,что вмешиваюсь...– тихо произнес за ее
спиной Рейр.
– А ты не вмешивайся,тогда и прощения просить не при-
дется.– Ей не хотелось сейчас с ним говорить.Не потому,что
была сосредоточена на проекте заклинания или сердилась—
просто не хотела.
– Что ты задумала?
– Увидишь.
– Я хочу тебе напомнить,что пускаемая тобой в ход магия
очень сильно фонит.Ты буквально всей Ленобласти сейчас
сообщаешь,где находишься,чем занимаешься и что при тебе
тут имеется некий чрезвычайно мощный артефакт.Прими это,
пожалуйста,во внимание.
– Прими во внимание,пожалуйста,еще и тот факт,что у
меня банально нет выхода.
– Я бы не сказал.Выход есть.Просто он тебе не нравится,
потому что,по непонятной причине,ты считаешь себя ответ-
ственной за всех этих людей.Почему?
– Сложный вопрос.– Наблюдая за тем,как медленно при-
ближается остров,девушка присела на край скамьи,рядом
с ведром.Мореходы старались держаться от нее подальше—
видимо,опасались побеспокоить.– Наверное,потому,что я
женщина.
281
– В смысле?
– А я считаю,что война плоха просто потому,что в ходе
нее гибнут люди.Плохо,когда кто-то гибнет.Все равно,по
какой причине.
– Ну здравствуйте,– улыбнулся мейстер Круга.– Ты,по-
лучается,берешь на себя ответственность и за этих людей,и
за тех,которые нас преследуют?Ты не хочешь,чтобы и они
гибли?
– Именно так.
– Но позволь...Ведь они бандиты,они грабят и убива-
ют.Сложно себе представить,сколько уже жертв на их со-
вести.Подумай об этом,представь,что могли они учинять в
поселках и деревеньках,куда наведывались за провиантом и
развлечением—разве тебе не захочется перебить их всех?
– Не знаю.Нет,не захочу.Не потому,что считаю,будто
они достойны жизни.Пожалуй,большинство из них заслужи-
ло смерть и—что самое главное—непременно в нее вляпается.
Однако от этого желание избежать смертоубийства в данный
конкретный момент не становится меньше...Ну,вот скажи,
ты любишь вареный лук?Ну а кто-то любит.Вот точно так же
я не люблю убивать.А кто-то любит.Ну что тут поделаешь...
Вопрос личных предпочтений.
– А если некому будет уничтожить мерзавца и подонка,
кроме как тебе—ты все равно не захочешь?– взгляд у Рей-
ра стал своеобразный,изучающий.Казалось,он рассматри-
вает под микроскопом какую-то невиданную инфузорию или
водоросль—такую,какую никто еще не видел.
– Не захочу,конечно.Но сделаю.Удовольствие и долг—
вещи разные.Хоть и не всегда.
– Будешь убивать и думать о благе России?– он не удер-
жался от улыбки.– Что-то мне это напоминает...
– Женщины—вообще удивительный народ.Это как раз тот
тип людей,который поразительным образом получает удоволь-
ствие от самого факта выполнения своего долга.А я пока
не слишком далеко ушла от человеческого типа.Хотя ушла,
282
конечно...Сейчас,например,я свой долг выполнять не хо-
чу.Тем более,раз знаю,что довольно скоро его очень даже
успешно выполнят за меня другие.Вот такая я хитрая...А
теперь отойди и не мешай.– И,заметив,как придвинулся
Валаам,что уже и кроны деревьев можно было разобрать,и
камни у берега,поднялась на ноги.
– Кайндел,скоро камни начнутся!– предупредил Готье.–
Либо решай что-нибудь,либо дай наблюдателя на нос поста-
вить.
– Сейчас.– Она снова запустила руки в ведро,коснулась
ободка чаши и вынула две полные пригоршни воды,вновь
обретшей сходство с горным хрусталем.– Скажи,чтобы все
держались.
– Э-эй!– зычно окликнул предводитель отряда.– Парни,
держись!
Опять раскинула руки,будто хотела обнять небо,
выдохнула—и от рук потянулись тонкие струйки мелких до
неразличимости водных брызг,даже скорее не брызг,а вспы-
шек,пылинок.Два узких потока,подхваченных ветром,на
мгновение стали широкими,будто полосы распущенной по
ветру тонкой до невидимости,очень легкой ткани.Магия бы-
ла настолько затейливая,что от одной попытки охватить всю
мысленно возведенную структуру заклинания одним махом у
девушки закружилась голова.
Она с усилием,очень медленно разогнула колени,подни-
маясь и вытягиваясь во весь рост,и лодья снова дрогнула.
Чего уж там ожидали реконструкторы,сложно было уга-
дать.Но того,что произошло,явно не предполагал ни один
из них.Корабль слегка,будто самолет на взлете,задрал нос
и неторопливо оторвался от водной глади.
– Вот,б...!– не выдержал один из бойцов,судорожно
вцепляясь в скамью,и свободную правую руку поднял было
для знамения креста.
– Стоять,сука!– Готье кинулся к нему с такой яростью,
словно был готов убить его на месте.Вспышка злобы была
283
так сильна,что Кайндел,спиной ощутившая его напряжение,
сама едва не дернулась.– Я те покрещусь!Щас как еб...ся с
такой высоты,и все,б...,из-за тебя!
– Ты думаешь,крестное знамение отменяет действие за-
клинания?– медленно,боясь потерять контроль над стихией,
уточнила курсантка.
– А разве ж нет?– удивился,оборачиваясь,реконструктор.
Его боец,вздумавший было перекреститься,так и замер с
поднятой рукой.
– Нет.Здесь Стругацкие пофантазировали.Магия и рели-
гиозный эгрегор существуют параллельно.Иначе бы в одной
команде ни за что не ужились бы маг и священник.
И,ощутив,что энергия стихии течет свободно и приволь-
но,а значит,ее вмешательство пока не нужно либо хватит
минимального,отвлеклась.
Земля была уже совсем близка.Под ветром качались ели,и
из-за зеленых крон и вершины дальнего,внушительной высо-
ты холма выглядывала полоска ярко-синего неба.Облака,под-
талкиваемые ветром,спешили уйти на юг,очистить небесный
свод.Сквозь редкие просветы проглянуло солнце и заиграло
на золоченом куполе скитской церковки,крошечной,но милой,
аккуратно отремонтированной и ухоженной.Кайндел вздохну-
ла и сама перекрестилась,хоть и неумело,но искренне.
– Эй,сейчас ведь в деревья врежемся!– воскликнул Че-
слав,поднимая подзорную трубу.– Может,повыше?
– Никуда мы пока не врезаемся,– рассудительно одернул
Рейр.– А вот холм надо либо облетать,либо...
– Сейчас,поднимемся,– бросила она.
Все то,что она делала,больше всего почему-то напомнило
ей плетение в технике макраме.Управляясь с потоками энер-
гий и стихий,Кайндел перенаправляла их,меняла направле-
ние естественного их течения,оттого,впрочем,не изменяя их
сути.Энергии и стихии оставались самими собой.Они не по-
виновались чародейке,нет—скорее позволяли ей создать такие
условия,при которых маловероятное либо же и вовсе неверо-
284
ятное оказывалось возможно.Курсантка заключала с окружа-
ющим миром соглашение,и ей это было намного проще,чем
людям.
Впрочем,в отличие от человеческих магов она знала,что
не во всем и не всегда способна видоизменять мир вокруг
себя.Девушка была ограничена рамками тех же законов,по
которым существовали и сами стихии.
Корабль взмыл еще выше,и,поймав основной поток ветра,
прометающий вершины холмов на острове Валаам,устремил-
ся на север.Парус оставался упругим и наполненным,потому
время от времени возникало ощущение,будто именно благо-
даря этому прямоугольному полотнищу лодья и держится в
воздухе.
Да,собственно,если не перегибаться через фальшборт и
не смотреть вниз,можно было решить,словно путешествие по
морю продолжается.Правда,напрочь отсутствовала качка...
Да еще почти все пространство до горизонта заполнили кроны
деревьев,так что абстрагироваться от того,что вода осталась
где-то позади,получалось все-таки с трудом.Внизу тянулся
лес,время от времени из-под деревьев выглядывали скудные
домишки местных обитателей,снабжавших монастырь рыбой
или овощами,а также отдельные скиты.На дорожках,отсюда
напоминающих серые или желтоватые ниточки,порой попа-
дались люди,они задирали головы к небу и с изумлением
разглядывали пролетающий мимо корабль.
Как и под водой,мореходы быстро освоились,и кто-то уже,
уцепившись за брус фальшборта,перегибался через край и
рассматривал землю внизу.
– Вот никогда в жизни не рассматривал лес с такого ра-
курса,– заметил один из них.
– Ну что ж ты так...
– А у меня никогда не было денег на прогулку на вертоле-
те.А у тебя?
– А я в свое время с парашютом прыгал.Правда,на такой
высоте уже становилось нервно и не до разглядываний,однако
285
пока паришь чуть повыше,времени налюбоваться хватает.
– Мой батя меня как-то на «кукурузнике» катал,– про-
говорил третий,дотоле молчавший.– Мне лет восемь было,
но я до сих пор помню.Вот так же было красиво.И так же
стремно...
– Э-эй,привет,мужики!– завидев работающих на поле
местных крестьян,завопил еще один.– Как дела?
– Не ори,придурок,– добродушно одернул Готье.– Напу-
гаешь мужиков—получишь лопатой по лбу.
– Так низко мы не опустимся,– улыбнулась Кайндел.Она
опустила затекшие руки,шагнула вперед и оперлась на носо-
вое украшение лодьи.Полоса сурово-сумрачных облаков ми-
новала,и небо воссияло первозданной чистотой,лишь кое-где
расчерченной белыми туманными перышками.Ветер бил чаро-
дейке в лицо,отшвыривал отросшие до плеч волосы,и счастье
наполняло ее сердце.Она просто замечательно себя чувство-
вала,без каких-либо причин...
Вдали блеснула радостно-синяя полоса воды,потом отра-
женное многократно солнце заиграло на полированном тон-
ком металле,и над деревьями поднялась белая с красны-
ми крестами и золоченой маковкой статная звонница Спасо-
Преображенского собора.Потом из-за еловой кромки выныр-
нули бледно-зеленые купола,обкошенная лужайка,пологий
склон и широкая дощатая пристань,на которой оказалось,на
удивление,людно.Долгополые фигуры в черном были равно-
мерно пересыпаны фигурками в цветастом—то ли работника-
ми,то ли паломниками—у пристани ждал теплоход,казавший-
ся трогательно-небольшим с такой высоты,а также множество
весельных и пара парусных лодок.
А из-за деревьев уже выглядывала церковь Никольского
скита,на фоне ослепительного моря казавшаяся темной.Лишь
когда корабль миновал собор,стало заметно,что маковка у
скитской церкви такая же золотая,как и у соборной коло-
кольни,крыша—красивого,густо-зеленого цвета,а остальная
часть здания сравнительно недавно и со знанием дела побеле-
286
на.На крошечной терраске перед церковью стоял осанистый
старик с длинной седоватой бородой (лодья медленно шла на
снижение,и заметна стала не только аккуратная кирпично-
красная отделка сводчатых окон церкви,но и запрокинутая
голова монаха,и остальные местные обитатели,молодые и
старые,выглянувшие из церкви,оторвавшиеся от своего ого-
родика на пригретом солнцем склоне возле скита.
Все они провожали летящий корабль внимательными
взглядами и улыбались.Возможно,разобрать их улыбки могли
не все из реконструкторов,но Кайндел-то видела прекрасно.И
подумала,что эти лица—спокойные,умиротворенные,полные
любви к людям—она запомнит навсегда.
«Вот в чем он—смысл уединения в ските,– подумала она.–
Человечество начинаешь искренне и неподдельно любить то-
гда,когда отдаляешься от него как можно дальше.Наверное,
именно в ходе такого вот заточения и рождаются в созна-
нии глубоко человеколюбивые,а по-умному—гуманистические
идеи.И только так они и способны родиться.
Воистину подлинно свят тот человек,который способен
любить людей,живя в перенаселенном городе.Но таких,
должно быть,просто не бывает...»
– Держитесь!– крикнула она,и все схватились за что
попало.
Вода,тронутая рябью,стремительно неслась им навстре-
чу.Теперь,когда корабль опустился совсем низко,казалось,
что он летит с огромной скоростью,хотя в действительности
двигался лишь чуть быстрее,чем обычно идет хороший па-
русник под добрым попутным ветром.Рейр единственный из
всех ни за что не цеплялся,просто стоял за ее спиной и с
удовольствием смотрел вперед—она это чувствовала,даже не
оборачиваясь.
А потом днище лодьи опустилось на воду,и всех качнуло
вперед,но не сильно,хлопнул и снова туго натянулся парус,
брызгами обдало носовое украшение корабля и Кайндел,сто-
ящую сразу за ним.Прикосновение холодной воды к лицу
287
оказалось до дрожи приятно.
Она запустила руки в воду,вынула чашу и выплеснула
остатки воды за борт,догадываясь,что напоенной чарами
жидкости лучше никому не касаться,да никто и не решит-
ся.И опустилась прямо на палубу,чувствуя,что сил нет даже
на то,чтобы отползти в сторонку.
Готье испуганно поддержал ее за плечи.
– Тебе плохо?– спросил он.– Может,что-нибудь сделать,
а?
– Фляжку,– выдавила она.
– Пусти,я ей помогу,– Рейр мягко,но решительно от-
теснил реконструктора,опустился на колени и,поддерживая
ее,стал умело массировать ей плечи.Дурнота отступила.–
Спазм вполне объясним и закономерен.Сейчас станет легче.
– Фляжку?– недоуменно переспросил у курсантки пред-
водитель отряда.– Тебе надо еще воды,что ли?
– А у тебя что во фляге?
– Коньяк.
– Давай,– она вяло махнула рукой.
Он торопливо расстегнул ремешок чехольчика и вручил ей
маленькую никелированную фляжку.Предупредительно от-
винтил крышечку.
Коньяк приятно обжег горло,а потом и желудок.Спиртное
действовало на нее не так,как на других людей,не приводи-
ло в состояние классического опьянения,однако очень хорошо
тонизировало.И,помня об этом,девушка рассчитывала,что
на этот раз крепкий напиток поможет ей поскорее прийти в
себя.Рейр продолжал мять ей плечи и основание шеи,потом
прошелся пальцами до основания черепа.Массаж был вирту-
озный,и полегчало быстрее,чем подействовал коньяк.
– Ты как?– нежно спросил он.
– Нормально...Уже нормально...– Она запустила паль-
цы в волосы.– Что—действительно очень сильно фонило?
– Чрезвычайно...В Сортавале можно будет ожидать де-
путацию от Дозоров...Учти,что первая из вышек компании
288
сотовой связи поставлена в коттеджном поселке южнее Сор-
тавалы,в Хаапалампи.То есть уже где-то на уровне остро-
ва Хавус можно будет попробовать воспользоваться связью.–
Запустив пальцы в пояс,из потайного кармашка он вынул ее
мобильный телефон.Положил рядом с нею на палубу.Помол-
чал и добавил едва слышно:– Прости меня.Я был не прав.
Мне не следовало так поступать.
Кайндел обернулась и взглянула ему в лицо.
– Посмотри мне в глаза.– Он повиновался.– Странно...
Неужели ты правда сожалеешь?– Рейр кивнул.– Отчего же?
Неужто признал свой план непродуманным?
– Да,пожалуй.Не слишком-то хорошо продуманным,ска-
жем так.
– Чеслав,как оно там?
– Нормально идем,точно на Сортавалу.
– Ну,смотри...Ты бы там,позади,своей подзорной тру-
бой пошарил—«викингов» не видно?
– Откуда?!Даже если они затеют нас преследовать,им
же весь Валаам надо обогнуть,а это сколько времени!Они
ж не смогут,как мы,прямо напролом.– И,покосившись на
Кайндел,которую ее спутник отвел и уложил возле мачты
на чужие плащи и одеяла,добавил:– У них же нет такой
колдуньи,которую мы огребли.
– Да уж...Вот не представлял,что такое возможно!
– ОСН ее не зря же держит...
Готье величественно покивал головой.
– Верно,не зря.Такая магия...Вот теперь будет что
вспомнить.Ну,кто еще может похвастаться,что ему дово-
дилось на набойной лодье летать?!
– Летучий корабль...
– Еще и плавучий!В смысле,ныряющий...
– «Летучий голландец».В трактовке Брукхаймера...
– Кстати,да!
Кайндел,хоть и лежала,прикрыв глаза,но не дремала,
289
слышала все эти разговоры и мысленно улыбалась.Оживле-
ние окружающих было ей понятно.В крови неспешно гулял
алкоголь,делая жизнь веселее,обостряя ощущения.Когда она
открывала глаза,ей казалось,будто небо над головой не си-
нее,а чисто-белое,состоящее из одного сияния.Слабость и
бессилие были приятны до ломоты в костях,лежа без движе-
ния,девушка старалась ни о чем не думать и таким образом
отдохнуть в полной мере,физически,умственно и духовно.
Рейр сидел рядом с ней.Он молчал.
– Куда ты собираешься ехать из Сортавалы?– сделав уси-
лие,спросила она.Чтобы лучше слышать,спутник наклонился
к ней.
– Куда я подамся потом?Да найду...Давай так—с мо-
мента,когда мы окажемся у Сортавалы,разойдемся в разные
стороны и начнем все с начала,идет?
– Ты имеешь в виду,начнем погоню сначала?
– Дадим друг другу уйти.А потом все сначала.Я сно-
ва примусь гоняться,а ты,соответственно,убегать.Ну да...
Кстати,традиционный расклад получается,а?– Он подмигнул
ей,но девушка скорее почувствовала это,чем увидела.
– Да,почти...
Она улыбалась.У курсантки возникло смутное ощущение,
что предложенное—это самое большее,на что может толк-
нуть его врожденное благородство.Потому что благородство
благородством—а дело надо делать,недаром же Рейр считал
себя профессионалом и (Кайндел чувствовала) гордился этим.
– Чеслав!– слабо окликнула она,однако реконструктор
расслышал и почти сразу оказался рядом.
– Да?
– Будь добр,когда покажется остров Хавус или берег Ха-
апалампи (на что вы там метите,я не в курсе),сообщи мне,
будь добр.
– Ладно.Обязательно.А когда именно?Когда только-
только на горизонте будет?
– Нет.Когда останется расстояние,на котором уже вполне
290
могут начать действовать мобильные телефоны.При условии,
что вышка расположена почти у самого берега.
– Ага,понял...
И ушел,с любопытством оборачиваясь на чародейку,но,
видимо,стесняясь прямо спросить ее о том,что его интересо-
вало.
– Ты-то когда собираешься уходить?– спросила Кайндел.
– Не волнуйся,для меня не придется специально останав-
ливать корабль.Я найду когда убраться восвояси,и так,чтобы
ваши оэсэновские маги меня не засекли.
– Главным образом потому,что видеть тебя здесь они не
ожидают.
– А это неважно.Главное—факт.Но пока ты еще не позво-
нила своим,может,подумаешь еще раз?С человеками тебе не
по пути.
– А с существами,подобными тебе,– по пути?
– Несомненно.
Они одновременно улыбнулись друг другу—искренне и от-
крыто.Вздохнув,девушка приподнялась и села,опираясь спи-
ной на свернутое одеяло.Рейр потянулся,забрал в руки ее
ладони и стал массировать.Сперва она подумала,что это еще
один знак внимания с его стороны,но уже через пару секунд
ощутила,что усталость уходит,голова становится более яс-
ной,из поясницы уходит ноющая боль.
Он смотрел на нее так,что это не могло не вызвать откли-
ка в женской душе.Кайндел смутилась,но глаз не отвела—
больше всего на свете ей сейчас хотелось знать наверняка,
действительно ли он влюблен,или настолько умело управляет
своими чувствами,что способен обмануть даже ее?
– Хавус!– крикнул Чеслав,показывая вперед по фарвате-
ру.– Уже хорошо виден!Ну и Хаапалампи соответственно.
– Спасибо,– произнесла она в ответ и вынула мобильный
телефон.Связь была,но слабая-слабая.– Они что же,вышку
поставили у самой воды?
– Ну что ты...– Палач и мейстер Круга слегка отодвинул-
291
ся.– Возле коттеджного поселка.Просто здесь волны ничто
не экранирует.
– Ясно.– И,поколебавшись,набрала номер Ирландца.
–...твою мать!– отозвалась трубка,как только связь
установилась.– Ты жива?!
– А тебя это огорчает?
– Где была все это время?Где ты сейчас?Что произошло?
– Ирландец,я возле Сортавалы.Через полчаса,не боль-
ше,окажусь в городе.Где меня наверняка ждут.Ты можешь
прислать сюда ребят?
– Для тебя—все что угодно.Кто тебя будет ждать в Сор-
тавале?И как ты там оказалась?
– Давай при личной встрече,идет?А то,если ты вместо
того,чтобы ребят сюда посылать,будешь мне вопросы зада-
вать,я живой из этого приключения не выйду.
– Понял.Где именно в Сортавале тебя искать?
– На пристани.
– Отлично.Жди.
Рейр вздохнул и отвернулся.
Больше они не разговаривали.Девушка поднялась,про-
шлась по кораблю,разминаясь,и обратилась к Готье с вопро-
сом,долго ли еще им идти до города.Тот принялся подробно
объяснять,что с ветром,вероятно,будут проблемы,потому
что здесь шхеры,скалы,которые могут перехватить или осла-
бить движение воздуха,значит,ребята сядут на весла,и это
получится несколько медленнее,чем под парусом.Однако же
идти недалеко,уж всяко не больше часа,даже если лениться
примутся все гребцы без исключения.
– Ты здорово устала,как я понимаю,а то бы могла нам
помочь.
– Подуть в парус?– предположила она с усмешкой.– Нет,
вряд ли.Ты же видел,как у меня дела со стихиальной магией.
– Лучше,чем у меня,намного лучше.Знаешь,был бы уве-
рен,что стоит,попросил бы тебя просто долететь до пристани.
– Подобная магия—роскошь,а не средство передвижения.
292
С этим приходится мириться...Кстати,ты бы мог созво-
ниться с вашими ребятами в Приозерске и описать ситуацию.
Здесь связь уже есть.
– Что—реально?– Готье схватился за поясную сумку,где,
тщательно упакованный в несколько слоев полиэтилена,ле-
жал сотовый телефон.– Очень хорошо!
Мимо ползли берега,по-карельски скалистые,изобилую-
щие хвойной растительностью и крупными уютными домика-
ми,которых с каждым годом становилось все больше и боль-
ше.Конечно,здесь тоже было неспокойно,как и во многих
других местах,однако же от леса и с клочка земли здесь мож-
но было кормиться едва ли не с весны до осени,а рыбалкой—
круглый год.Сюда стягивались самые предприимчивые,самые
сообразительные—и при этом слишком ленивые,чтобы искать
какое-то другое,не столь очевидное решение.Потому в боль-
шинстве своем берега охраняли мужики весьма решительные,
упрямые,держащиеся за свое имущество столь же мертвой
хваткой,как и бульдог—за горло врага.
А это делало ситуацию в Сортавале более выигрышной,
чем где-либо.К тому же по области давно уже ходили слухи,
что в этом городишке обосновались сразу три сильных чаро-
дея,причем все трое—родственники,потому им не грозило
без причины вусмерть разругаться между собой.Роннан дав-
но уже подумывал о том,как бы посмотреть на этих магов
и,может быть,привлечь их к работе.Перешло ли у него от
намерений к делу,Кайндел не знала.
Она вытащила уже десяток раз скомканную шелковую
тряпку и старательно завернула в него артефакт.Потом при-
вела в порядок чужой плащ,в который ее укутали,и верну-
ла владельцу.Ветер действительно стихал,но все-таки худо-
бедно дул,поэтому Готье долго колебался,сажать ли своих
людей на весла,и будет ли от этого ощутимая выгода.Мо-
реход,которому она вернула одежду,посмотрел на девушку с
сомнением.
– Не замерзнешь?Да походи так,на берегу отдашь...
293
– Где уж мне замерзнуть,– ухмыльнулась девушка,ко-
торую после того,как она пришла в себя,буквально жарило
изнутри.
Она помнила,что надо вести себя предельно осторожно.
Сейчас ее охватило понятное и простительное ощущение эй-
фории.Так что надо было держать себя в руках и по возмож-
ности воздержаться от магии,потому что в увлечении можно
было наколдоваться до предела допустимого.
А потом вдали показались невысокие—три,четыре этажа,
редко когда больше—дома:деревянные,штукатурные,кирпич-
ные.Пристань здесь до сих пор была деревянная,хотя,каза-
лось бы,давно уже деревянные парусные суда сменили теп-
лоходы и «Метеоры»,которые снова сдавали позиции парус-
никам,однако же здесь ничего не менялось.Конечно,опоры
и настил носили следы починки,причем весьма тщательной,
аккуратной,но пока дальше этого не шло.
На пристани теснилось множество людей,причем те,кто
оттеснил остальных в стороны и занимал самую ее середину,
были одеты однотипно—это Кайндел разглядела без труда.
– Готье,видишь,вон там мужики во всем темном стоят?
Это наши,оэсэновцы.Правь туда,ладно?
– Постараюсь!– откликнулся тот весело.
При этом,лодью притер с точностью необычайной.По его
знаку мореходы опустили рею с парусом,ловко свернули его
и уложили вдоль прохода.Швырнули свернутые бухтами ве-
ревки с носа и с кормы—на берегу было кому принять их и
закрепить.Подняли и установили сходни,которые до поры до
времени спокойно лежали себе на палубе,никому не мешая.
Девушка разглядела среди ожидающих ее оэсэновцев Ир-
ландца и приветственно подняла руку.Как только появилась
возможность,она первой спорхнула на пристань и посмотрела
на старшего офицера Организации с приветственной улыбкой.
– Когда я звонила,ты был уже в Сортавале?
– Нет,– хмуро ответил тот.– Рядом случайно оказался
Вадим и все его оборудование.Ну,что скажешь хорошего?
294
Вместо ответа она развернула лоскут шелка и продемон-
стрировала чашу.
То,как напряглись стоявшие слева люди—сравнительно
небольшая группка людей,тоже однотипно одетых,сумрачных
и явно оттертых оэсэновцами,– Кайндел,конечно,заметила
тоже.Оценила их настроение,то,как они смотрели на арте-
факт,и без особого труда вычленила из их массы главного.
Разглядывая чужаков,она не заметила,как Ирландец,до-
вольно равнодушно созерцавший предмет в ее руках,потянул-
ся было потрогать его.Офицера решительно оттеснил Варлок,
нагнулся и стал рассматривать драгоценные камни,вделанные
в чашу.Выражение его лица было красноречиво—он-то отлич-
но понимал,что за вещицу демонстрирует им курсантка,а в
жизни своей ничем не интересовался так,как магией.Толь-
ко магия была для него светом в окошке,смыслом жизни и
средоточием интересов.
– И чего?– нетерпеливо спросил Ирландец.
– Что-то,– за девушку ответил чародей,аккуратно,сквозь
шелк,прикасаясь к чаше,взяв ее в руки.Кайндел ждала на-
пряженно,однако их преподаватель явно знал,что делает—
пока с ним ничего не происходило.– Я такой штуки никогда
не видел.– И,понизив голос,спросил уже у девушки:– Они
из-за этой штуки за тобой гонятся?
– Разумеется.Не за мои же красивые глаза...
– Та самая вещица?
– Да,та самая,– курсантка поняла его вопрос без всяких
пояснений.Да и что могло еще интересовать сейчас старших
офицеров ОСН,кроме как способ отъема и передачи на рас-
стояние больших объемов энергии?
– Отлично.– Варлок обернулся к Ирландцу и подмигнул.–
Ну,что?
– Молодец,Кайндел,– хладнокровно ответил тот.– Оста-
лась ерунда—уладить дело с прежними владельцами чаши?
Не отвечая,девушка шагнула мимо Ирландца и держащих-
ся рядом с ним бойцов ОСН,слегка отодвинула их—и,придав
295
лицу максимальное радушие,кивнула тому из чужаков,в ко-
тором признала предводителя.
– Здравствуй,Скорпион.Прости,что обращаюсь к тебе
столь фамильярно,на «ты»,но это уже,похоже,примета на-
шего времени.Оставляю за тобой право обращаться ко мне
так же.
Глава Дозоров равнодушно кивнул.У него был непроница-
емый,очень холодный,даже какой-то свинцовый взгляд,но,
хотя маска была скроена искусно,курсантка поняла,о чем
он думает,и мысленно улыбнулась.Диалог можно было начи-
нать.
– Здравствуй.Ты,я надеюсь,уже наигралась с нашим ар-
тефактом?Не считаешь,что пора вернуть?
Голос у «дозорного» оказался хрипловатый,но при этом
глубокий,бархатный,проникновенный.И смотрел он тоже
пронизывающе...Испытующе.
Впрочем,девушку это «не взяло».
– Отлично.А как насчет взятой у нас энергии?В полном
объеме и с процентами за несанкционированное использова-
ние?
Скорпион сморгнул.Его секундное замешательство она по-
чувствовала и без труда поняла.
– Вся позаимствованная энергия,разумеется,будет вам
возвращена.
– «Утром деньги—днем стулья».
Очень своевременно Ирландец подошел и опустил на плечо
Кайндел тяжелую ладонь.
– Курсантка не уполномочена вести подобные беседы!–
многозначительно напомнил он.
Однако по его тону девушке удалось понять,что ее дей-
ствиями он доволен,и сейчас скорее стремится выручить ее
и закрепить успех.Доказательством тому стало то,что он не
пытался отодвинуть ее,отправить прочь,чтобы не мешалась—
наоборот,придерживал рядом.Беседу вели трое—Скорпион и
Ирландец с Варлоком,который поглядывал на главу Дозоров
296
своим «фирменным» умильным взглядом алчущего вампира.
Он не выпускал из рук чашу,и,судя по всему,пустил в ход
кое-какую свою магию,чтобы противиться ее действию.А
потому очень хорошо было видно,насколько он силен как ча-
родей.
– Вы намерены возвращать нашу вещь?– осведомился
Скорпион,глядя на Варлока.
– Отнюдь,– ответил Ирландец,едва ли смущенный,что
вопрос задан не ему.– Я думаю,этот вопрос следует как
минимум обсудить.
– Однако оспаривать тот факт,что артефакт сделан нашим
человеком и принадлежит нам,вы не будете,не так ли?
– Отрицать,что именно ваш человек создал этот предмет,
действительно нет смысла,– сладко ответил Варлок.– Однако
тот,кто создал,не обязательно способен лучше,продуктивнее
использовать предмет,не так ли?Поразмыслите сами,не луч-
ше ли будет вам сейчас подумать о договоре с нами (разуме-
ется,при условии,что мы признаем частичные ваши права на
этот предмет теперь,когда он находится у нас)?Потому что
догадаться нетрудно—мы не вернем вам артефакт...
– Не вернем,разумеется,– подтвердил Ирландец.– Не мо-
жет быть и речи.Предмет,с помощью которого вы отнимали
у наших источников энергию на свои нужды на протяжении
столь долгого времени,должен остаться у нашей Организации
хотя бы ради соблюдения наших собственных интересов.
– Вы вот о чем подумайте,– жмурясь,будто довольный
кот,заметил Варлок.– Разве ваш человек способен был с
помощью этого артефакта добиться таких результатов,как
наша курсантка?Хочу обратить ваше внимание,что раздел
магии,связанной с использованием артефактов,конечно,изу-
чен недостаточно,однако уже сейчас есть основания полагать,
что используемый не так,как надо,или же недостаточно ис-
пользуемый магический предмет может преподнести своему
владельцу уйму неприятных сюрпризов.
– У вас есть доказательства или вы утверждаете голослов-
297
но?– отрывисто бросил Скорпион.
– Есть доказательства.
– И насколько серьезные?
– Достаточно,чтобы принимать их во внимание.Обсудим?
– Непременно.Вы меня заинтересовали.
– Но не на пристани же...Как полагаете?
В ответ—долгий испытующий взгляд.
– Пожалуй,можно обсудить этот вопрос в более удобной
обстановке,– будто бы неохотно,однако с внутренней готов-
ностью сказал глава Дозоров.
– Добро пожаловать в гостиницу,– пригласил старший
офицер ОСН.
И,обернувшись к Кайндел,будто бы сурово (и украдкой
подмигивая) сказал ей:
– И ты иди.
Девушка последовала за ним с деланно-покорным выраже-
нием лица.Ее уже занимала новая задача,хотя между делом
она все-таки успела обернуться и убедилась,что Рейр успел
куда-то исчезнуть.Когда это произошло,как и где,она не за-
метила и готова была побиться об заклад—никто другой тоже
не обратил на этот факт внимания.Может,позже спохватятся
и удивятся—куда это он делся?
Впрочем,по этому поводу она испытала лишь облегчение.
Ее спутник и недавний,а также будущий враг сумел не по-
пасться на глаза оэсэновцам.Девушка подумала об этом—и
забыла.
Деловые переговоры давно перестали быть для нее чем-то
необычным.К тому же Варлок был одним из немногих людей
в ОСН,кто умел понимать ее намеки,и это изрядно облегчало
переговоры.
– Стойте твердо,– шепнула Кайндел Ирландцу,пока людей
Скорпиона и его самого устраивали в гостинице,а старший
офицер Организации пошел посмотреть,какое из помеще-
ний больше подойдет для ведения переговоров.Получалось—
столовая.– Им энергия вкупе с помощью человека,в полной
298
мере владеющего этим артефактом,нужны позарез.
– А ты способна оказать им эту помощь?
– Я смогу.Ну всякие там,к примеру,строительные работы,
возведение сложных магических защитных систем и прочая
ерундень.
– Понял,– временный заместитель куратора повернулся
к ней и решительно взял девушку за плечо.– Ты вообще
как себя чувствуешь?Эйв появлялся в Питере,пришлось ему
сказать,что ты пропала.Так он до твоего звонка только что
на ушах не стоял.
– Не было со мной ничего особенного.
– А на что такое интересное намекал Варлок?
– Ну,он,видимо,почувствовал некоторые мои...хм...
шалости со стихиями.На корабле убегали от новоявленных
викингов,ну и пришлось кое-что подколдовать...
– Шалости со стихиями?Ты не перестаешь меня пора-
жать...Ладно,потом поговорим.Тебе что-нибудь срочно на-
до?Поесть там,попить.Переодеться?
– Поспать.Или хотя бы полежать.
– Ну,это увы.Потерпишь.Вот,здесь есть диванчик—
приляг,пока не придет этот...Скорпион.Кстати,его-то ты
откуда знаешь?
– Ну...Узнала о нем кое-что.Глава обоих Дозоров (если
их два,а не три,конечно,потому как здесь я...пока не уве-
рена) Потников Борис Филиппович,восемьдесят шестого года
рождения,по образованию бухгалтер.Колпинская прописка.
– Что-то еще?– Ирландец слушал ее очень внимательно.
– Нет.
– Но и это уже хорошо.Ладно,сидишь рядом,молчишь,
если что—Варлоку подмигиваешь.По-хорошему надо было бы
на эти переговоры вытащить хотя бы Роннана,а то и самого
Одина...Ну ладно,черновой вариант можно прокатить и в
таком составе...
– А Эйв?Куратор...Он не появится здесь?
– Нет,к сожалению.Он руководит операцией в городе.
299
Пришлось бросить исследование того дома,на который ты
нам указала,и заняться местными сатанистами.Неадекват-
ные,при этом очень опасные типы.Атаковали наших...
– Естественно,что неадекватные,– пробормотала курсант-
ка.– Они же не вампиры по складу энергетики и естественно-
го энергопотребления,а пытались пробавляться именно таким
способом.Мозги скривляет здорово.
– Какова бы ни была причина...Короче,не было печали,
так подвернулось...
– И серьезная проблема?
– Да нет.Просто пришлось всех курсантов и все силы стя-
гивать в одно место,разбираться с неожиданной проблемой.А
я не люблю неожиданностей.И никто из нас не любит...Да
теперь все нормально уже.Сатанистов там оказалось немного.
Немного,но отчаянные,ничего удивительного,что они дер-
жали в страхе весь район...Ладно,– он нервно оглянулся.–
Отдыхай.Только не засыпай.Сейчас скажу,чтобы подали чай.
Все время переговоров между представителями ОСН и гла-
вой Дозоров Кайндел провела в состоянии,напоминающем по-
лудрему.Теперь она не просто понимала,но всей собой чув-
ствовала,что перенапряглась,что надо бы ей отдохнуть как
следует,причем совсем без магии и желательно без особых
физических нагрузок,потому что физическое и эфирное тела
связаны,как ни крути.Однако такой роскоши она не могла
себе позволить и—более того—едва ли представляла,сколь-
ко времени пройдет,прежде чем мало-мальский отдых станет
доступен.
Она вяло отмечала,когда Скорпион,он же Борис Пот-
ников,становится сговорчив,а когда тверд,будто скала,и
ненавязчиво давала об этом знать Варлоку.За время беседы
Ирландец несколько раз выходил позвонить Роннану,потом
возвращался и весело предлагал что-нибудь новенькое или
старое,но с неожиданной стороны.Потом,приняв какое-то
«черновое» решение,перешли в буфет,где работники гости-
ницы уже накрыли столик с лучшей закуской,какую могли
300
предложить—рыба,овощи и фрукты,свежевыпеченный хлеб,
плавленый,едва-едва посоленный сыр.
Угощением Кайндел уже не заинтересовалась.Она позво-
лила Еноте (тоже офицеру ОСН,не слишком уважаемой,зато
душевной) увести себя в одноместный номер,где та ее разде-
ла и уложила спать с материнской заботливостью.Последняя
мысль,которая пришла девушке в голову перед тем,как сон
накрыл ее,будто снежная лавина—о реконструкторах.«Их-то
хоть устроили?»—захотела спросить она,но не нашла рядом
никого,кому можно было бы озвучить свой вопрос.А по-
скольку подниматься не было сил,мысленно успокоила себя,
что ребята из дружины—взрослые парни,сами могут о себе
позаботиться.
И беспечально ушла в сон.
Через день автомобиль,отданный ей Ирландцем,подпры-
гивая на ухабах,пробирался по шоссе и пригородным дорогам
в обход Кольцевой.На последней уже второй месяц шли рабо-
ты,движение было перекрыто,рабочие торопились закончить
ремонт до заморозков,и,хотя это порождало определенные
проблемы,все терпели.Действительно,куда лучше один раз
сделать,чем потом постоянно переделывать.
За рулем Кайндел сидела не сама,машину вновь вел Ли-
ден,поэтому девушка,не беспокоясь о том,что он может
забыть дорогу (он не мог),просто дремала,откинувшись на
спинку кресла.Правда,в дремоту постоянно вмешивались по-
сторонние образы и мысли,она поневоле сосредотачивалась на
них,просыпалась,злилась,снова пыталась абстрагироваться,
однако даже такой отдых лучше,чем ничего.
– Подъезжаем к Софийской,– скрипуче предупредил во-
дитель,и курсантка встрепенулась.
– Нам на саму Софийскую не надо.Нам рядом...До
нее...До КАДа.
– Я помню.
– Вот здесь поворачивай.
301
– Я помню.
Мимо потянулись сельские домики под темными черепич-
ными крышами.Мокрые кроны деревьев толпились вокруг
мокрых,словно бы съежившихся построек.Теплые дни мино-
вали,город уверенно заняла осень с ее дождями,пронизыва-
ющим кристальным холодом,морозцем под утро,сумрачным
неласковым небом и напоенными водой мхами под сапогом.
Дороги раскисали,из огородов спешили убирать последнюю
картошку,по утрам остатки яблок с ветвей густым ковром
усыпали землю под плодовыми деревьями,а на террасах до-
мов женщины закатывали последние банки с солениями и ма-
ринадами.
У дома Пепла Лиден остановил на самом удобном местечке
и еще вышел посмотреть,не будет ли проблем с разворотом.
Через забор за ним с подозрением наблюдала Сирена,девуш-
ка,жившая в доме у Пепла,и снова с ружьем,однако на этот
раз целиться не пыталась,и руки поднять не приказывала.
А Лиден не обращал на нее ни малейшего внимания.Он спо-
койно осмотрел машину,после чего повернулся к Кайндел и
стал ждать,что она велит дальше.
– Останься в машине.– Курсантка выбралась из салона
и сладко потянулась.Прикрыла за собой дверь.Кивнула.–
Привет,Сирена.Алан дома?
– Да.Он в подвале.
– Сидит?
– Работает,– девушка нахмурилась.– Ты что,так шутишь,
что ли?
– Извини,устала я.Глупые шутки так и лезут...Мне
Алана здесь подождать или можно пройти на участок?
Но Пепел уже шел по дорожке и улыбался гостье.Он был
одет в потрепанную старую рубашку,поношенные штаны—
сразу видно,рабочий человек.Руки по локоть были в чем-то
белом вроде сухого цемента,поэтому он лишь открыл калитку,
а прикасаться к гостье не стал.
– Рад тебя видеть.Заходи.И спутника своего зови.
302
– Нет.Он не пойдет.Пусть там сидит.
– М-да,– протянул Алан,разглядывая Лидена сквозь стек-
ло машины.– Странный он какой...
– Я тебе потом расскажу,что с ним.Может,в дом прой-
дем?
– Конечно.Сирена,поставь чайник,будь добра.И сбегай
к соседям,у них свежекопченая рыба есть.Аэда,будешь?
– Попробую.
– Проходи.И рассказывай,что у тебя опять произошло.
– Почему «произошло»?– удивилась она и вроде бы даже
искренне.Но обмануть давнего друга не могла бы,да и не
хотела.Скорее,стремилась позабавить.
– Потому что просто так ты ко мне никогда не приезжаешь.
Только если у тебя проблема.
– Ну,можно сказать,этот раз—исключение.Хотя я и по
делу.Просто так,к сожалению,приезжать пока не могу,вре-
мени свободного нет и не предвидится.
– Это как раз понятно,– он привел ее в жарко натоплен-
ную комнату,где в приятном сухом тепле усталый человек
тут же задремал бы,пригревшись,едва улегся бы или присел
в кресло.
Стол и стулья были сдвинуты к стене,шкаф вынесен,
другой—отодвинут в угол,и все свободное место занимал го-
ризонтальный ткацкий стан с начатым клетчатым шерстяным
полотном шириной чуть меньше метра.В комнате стоял прият-
ный запах спряденной в домашних условиях,крашеной опять
же домашними средствами шерсти,аромат дерева и льняных
ниток.Кайндел подошла полюбоваться,едва удержалась от
желания сесть и поработать деревянным бердом,отполиро-
ванным чьими-то чужими руками.
– Это Сирена ткет.Неплохо,да?
– Отлично.Самое главное,чтобы удобно было носить.
– На это пожаловаться не могу,– усмехнулся он.
Вскоре на столе появились две салфетки,большой горячий
чайник,несколько тарелочек и мисочек с самым разным,но
303
при этом весьма аппетитным содержимым,в том числе и кра-
сивое длинное блюдо с тремя копчеными рыбинами,которые
мигом пропитали воздух комнаты ароматом ольхового дыма.
Пепел сам вынул из серванта три чашки,но,заметив отри-
цательный жест Сирены,одну поставил обратно.Сам налил
гостье чаю.
– Рассказывай,что за проблема?
– А проблема,собственно,у вас,точнее,у вашей деревень-
ки.
Глаза Алана стали строгими.
– А точнее?
Кайндел отломила кусок рыбы.Ломтик буквально раста-
ял на языке,оставив дивный привкус,напомнивший ей о ее
собственном беззаботном прошлом с туристическими поездка-
ми и песнями у костра.О прошлом,которое еще и потому
кажется прекрасным,что оно—прошлое.
– Это место магической напряженности (а о том,что де-
ревенька находится в месте магической напряженности,ты
знаешь как никто) слишком близко от города,чтобы на него
не обратили внимание рано или поздно.Здесь придется поста-
вить систему,обслуживающую стационарный портал—но это
дело отдаленного будущего,– систему,обслуживающую КАД,
и кое-какие мастерские.Это уже решено,и другого варианта
пока нет.Поэтому тебе и людям,которые живут под твоим по-
кровительством,ОСН готова предложить на выбор несколько
мест,куда можно перебраться.Тоже области магической на-
пряженности.Правда,в отдалении от города.В возмещение,
разумеется,готовы предоставить автомобили,ну и в будущем
провести телепортационную линию.В смысле,разрешить по-
строить стационарный портал,– она,волнуясь,смотрела ему в
лицо.– Предлагают также многое другое,но сперва я хотела
бы услышать,что ты об этом думаешь.
Он думал,задумчиво кроша в пальцах кусочек сдобной
булочки.
– А я думал,ОСН в твоем лице вновь будет уговаривать
304
меня сотрудничать.
– Я бы не стала приходить к тебе с подобным предложе-
нием.Потому как понимаю,насколько это бессмысленно.Тем
более,без подготовки.
– И какие районы твои боссы предлагают мне взамен?
– Я карту привезла,если ты согласен рассмотреть вари-
анты,– она,извиняясь,улыбнулась.– Я тоже рассматривала
проект—увы,другого варианта на юге города не придумать.
Область магической напряженности близ Дачного слишком
уж слабенькая.
– Да,знаю.– Хозяин дома с интересом смотрел на собесед-
ницу.– Как понимаю,Организация рассчитывает также,что
я буду защищать подаренную мне территорию,и она заодно с
этого обретет свою выгоду?
– Разумеется.Это будет взаимная выгода,согласись.
– У ОСН все настолько плохо с союзниками?..– усмехнул-
ся Алан,демонстрируя,что его вопрос—в большей степени
шутка.
– Как раз наоборот,– Кайндел развела руками.– Вчера
был начерно заключен договор между ОСН и Дозорами.Вер-
нее,Дозором.Ребята,конечно,сорганизовали почти полное
подобие лукьяненских Иных,но не выдюжили выяснять отно-
шения с соседями,да еще и между собой воевать.Пришлось
объединяться.
– Расскажи-ка поподробнее об этих Дозорах!Я что-то та-
кое слышал,однако скорее в виде слухов.Насколько они силь-
ны?
– Довольно-таки.Организация с неплохой дисциплиной,
с большим количеством хороших магов.Одна загвоздка—с
энергией проблемы.Прежде они воровали ее у нас,теперь
мы эту лавочку прикрыли.И тем самым сумели вынудить из
Скорпиона (это глава Дозоров) согласие оказать ОСН помощь
военной силой.Ну и добиться согласия отдать нам артефакт,
из-за которого все заварилось.Правда,мне предстоит много
работы.Но когда бывало иначе?
305
Пепел понимающе улыбнулся ей.
– Понимаю.Ты будешь им что-то строить?Какие-то маги-
ческие системы?
– Не только.Я буду и буквально строить.Самые обыч-
ные здания,только с помощью магии.По обмолвке Скорпиона
поняла,что с помощью добытого артефакта можно и такие
штуки выкидывать.А раз можно,значит,мне придется учить-
ся,добиваться результатов лучших,чем демонстрировал со-
здатель этой вещицы.Иначе договор сдохнет.
– Понятно.Уверена,что справишься?
– Придется.У меня нет выбора.
– Выбор есть всегда.Ты подумай,сколь многое в Орга-
низации уже держится на тебе.Источники,Печать Муавия,
артефакт—самый сильный из новоделов,насколько я понимаю.
– Да,очень сильный.– Девушка задумчиво резала на кру-
жочки малосольный огурец.– Но,видишь ли...Источник
можно передать,источник можно отнять...Источник навер-
няка мог создать и кто-то еще из магов Организации.Там
сейчас в качестве экспертов и испытателей работают чаро-
деи посильнее меня.Ты же знаешь,альвам в энергетическом
плане дано больше,чем людям,однако они развиваются на-
много медленнее.Сейчас это уже здорово заметно.
– Однако ты можешь то,что не могут они!
– Нет.Многого из того,что с трудом могут позволить себе
они,я добиваюсь значительно быстрее и легче.Однако это не
значит,что они без меня не обойдутся.Вот навыки оператора
информации...Да.
– А ты уверена,что последнее они действительно способны
оценить?
– Потихоньку начинают.Не без помощи владетеля Иавер-
на.– И она изложила собеседнику историю своего общения с
Иедаваном.
– Вот и еще одно преимущество,которое ты им да-
ла,– отметил Алан.– Возможность общаться с союзниками-
иномирянами на их языке.Ты даешь Организации так много,
306
что я начинаю сомневаться,действительно ли ты под их за-
щитой просто спасаешься от смерти.
– Пашу за идею.Что поделаешь.
– Так какова идея?Этот твой Один ее уже озвучил?
Она развела руками.
– Не до того.
– А ты не боишься,что в один не прекрасный момент
обнаружишь мир совсем иным,чем надеялась?
– Плохих людей бояться—надо сразу вешаться.Есть ве-
роятность привести в мир диктатора более страшного,чем
какой-либо из существовавших в мире.Однако она столь же
велика,как и вероятность возвести на престол самого лучше-
го из возможных государей.
– Ты надеешься на последнее?
– Слабо.Однако я чувствую,что идеалом Одина являет-
ся по-настоящему правовое государство.Мой идеал таков же.
Так что нам по пути.
Он кивнул,однако чувствовалась в его мимике какая-то
снисходительность.В которой Кайндел не стала «копаться»,
опасаясь гипотетической вероятности привести общение к спо-
ру,потом—к скандалу,и дальше по нарастающей.Девушка
тоже ведь железной не была,могла и сорваться.
Вместо того чтобы развивать дискуссию,она вытащила
большую карту Ленинградской области и протянула ее Алану.
– На,рассматривай.Ты учти,что ОСН готова обещать
тебе всякую помощь,особенно если и ты при случае чем-
нибудь поможешь...А ты помогаешь.
– Я не Организации твоей помогаю,а тебе.
– Суть от этого не меняется.
Он поморщился и,встав,развернул карту поверх ткацкого
стана—больше было негде.
– Ты меня озадачила,– сказал Пепел,разглядывая отмет-
ки,сделанные поверх обычной типовой карты.– Может,стоит
прекратить помогать тебе?
– Это уж тебе решать...
307
– Хм...Они предлагают мне землю у озера Отрадное?
Забавно...
– Почему?
– Я когда-то мечтал купить себе там дачу.В результате
ограничился домиком здесь...Хм,и Курортный район готовы
предложить?
– Разумеется.Ну сам посуди,там проходит одна из дорог
на Выборг,и дальше,на Финляндию.
– За семь верст киселя хлебать...Есть же трасса «Скан-
динавия».
– Ну,мало ли,что может произойти.Запасной вариант не
помешает,и ему тоже надо обеспечивать безопасность.Хо-
тя бы и таким способом—раздавая земли вдоль этой дороги
серьезным и опытным магам.
– М-да...
– Если ни один вариант не устроит,тебе могут предложить
и другие.
– Нет,этого вполне достаточно.Я подумаю.– Он свернул
карту и положил ее на край стола.– Что творится в Москве?
Ты не слышала?
– Мало что слышала.Вроде как Круг и тамошние его со-
юзники вытеснили оэсэновцев из города,однако Один отнесся
к этому спокойно.Он просто не видит смысла тупо бодаться
из-за городских улиц.
– А ради чего он готов упорствовать?
– В нынешней ситуации?Только ради областей магической
напряженности.Правда,насколько я поняла,в самой Москве
вообще нет областей,которые можно преобразовать в источ-
ники...
– Если б такие были,Ан Альфард уже обеспечил бы своих
магов неограниченными объемами энергии...
– Положим,все-таки ограниченными.
– В нынешней ситуации,когда чародеи пока еще способ-
ны создавать лишь очень ограниченные по своей задумке и
мощности заклинания,можно считать,что источник дает им
308
неограниченные возможности.
– Да,согласна,пожалуй...Но,как бы там ни было,в
Москве и Подмосковье таких мест не нашлось.Поэтому,до-
гадываюсь,выяснение отношений продолжится все-таки в Пе-
тербурге.Потому что у нас тут два источника,а у Круга—
один.
– Пока.
– Пока?– Она насторожилась.– Ты знаешь еще о каком-то
интересном месте в Ленобласти или Карелии?
– А ты рассчитываешь поскорее прибрать его к рукам и на
блюдечке преподнести своим боссам?
– Ну я бы,по крайней мере,обдумала этот вариант.
– Ну что ж.Есть одна интересная область.В Карелии.
– Берег Янисъярви?Это озеро такое.Янисъярви.Южная
Карелия.
– Любопытно,если ты знаешь об этом месте,почему же
ОСН до сих пор не попыталась наложить на него лапу?
– Потому что оно уже принадлежит диаспоре альвов.Мне
казалось,я тебе о ней рассказывала...Какое упущение с
моей стороны.Кстати,тамошние обитатели будут рады тебя
видеть.И тебе,наверное,интересно будет посмотреть,как
они живут.
– Пожалуй,надо будет.– Он вытащил с блюда кусок мари-
нованного перца и с удовольствием отправил в рот.– Тогда и
землю,наверное,стоит присмотреть поближе к этой диаспоре.
К своим поближе...
– Сперва съезди,посмотри,пообщайся.В Карелии тебе,
конечно,охотно отрежут участок под какое угодно имение,
под любую деревню,хоть под замок.Но все-таки от города
слишком далеко,стоит ли туда ехать?– уговаривала она.
– Да,я подумаю.
Со двора вернулась Сирена,принесла еще один чайник с
кипятком,потом большое блюдо вареников с вишней,мисоч-
ку сметаны,варенье,мед,домашние пряники без глазировки и
круглые белые шарики,которые отрекомендовала конфетами.
309
Поинтересовавшись составом,Кайндел узнала,что это лаком-
ство местные готовили из сгущенного с сахаром молока,смо-
лотых в пыль крошек от песочной выпечки и лесных орехов.
– С ума сойти!Вы и сгущенку делаете?!
– Конечно,– Алан отозвался с достоинством.– Мы и
карамель делаем.Тоже из молока с сахаром.Самая главная
проблема—сахар.Да ты знаешь,когда сахар и соль завозят в
Петербург,расхватывают мешками и практически молниенос-
но.
– Конечно.Если соль везут из Старой Руссы и с севера,
то сахар—издалека.У нас здесь сахарная свекла не растет,–
вмешалась Сирена.Было заметно,что на хозяйственные темы
она готова рассуждать бесконечно.– Тростник—тем более...
– Сахарная свекла у нас растет,только плохо,– отмахнул-
ся Пепел.– Ладно,ставь вареники и иди.Нам надо побеседо-
вать о деле.
Девушка повиновалась беспрекословно,хотя и без охоты.
На Кайндел она покосилась со смесью зависти и подозрения,
и возникшее было у той предположение,что ее друг,хозяин
этого дома,решил-таки обзавестись супругой,было отметено
как несостоятельное.Сирена явно не была женой Алана,даже
гражданской,хотя очень хотела этого,и потому машинально
искала в каждой женщине,приблизившейся к нему,свою со-
перницу.
– Так что ты решил?– спросила девушка,кивая на карту.
– Об этом я поговорю с твоими боссами попозже,– отмах-
нулся Пепел.– Меня сейчас другое интересует.Давай пого-
ворим о...как бы это выразиться...о будущем альвийской
расы.
– М-м?– Удивленная Кайндел приподняла бровь.
– Как я понял,два источника в Ленобласти принадлежат
сейчас тебе.Еще один—в руках Ночи.Кто является его созда-
телем и владельцем,мне неизвестно,но догадываюсь,что это
вряд ли человек.Человеку такое пока не под силу.
– Пожалуй.
310
– К тому же в Круге людей по пальцам пересчитать можно.
Неважно,занимался ли источником альв или какой-то другой
нелюдь—мы с любым чудесным существом сможем поладить
скорее,чем с людьми.Теперь оказывается,что источник в Ка-
релии опять же находится в руках альвов.К сожалению,боль-
шой карты у меня нет,но,насколько я способен объединить
отдельные разрозненные ее части,похоже,области магической
напряженности,обращенные в средоточия энергии,образуют
довольно-таки правильную геометрическую фигуру.
– Это естественно...
– А также вполне может иметь большое значение.
– Это как раз не новость.Некоторое время назад Ночь
попыталась при помощи геометрически правильного размеще-
ния артефактов создать в центре «условной фигуры» область
магической напряженности.
– И как?Как ты полагаешь—ей бы это удалось?
Чародейка пожала плечами.
– Сложно сказать.Начнем с того,что почти в самом центре
предполагаемой пентаграммы находилась естественная маги-
ческая область.Правда,хиленькая,почти спящая.Однако лю-
бую «спящую» магию можно разбудить.Возможно,кое-какие
из предпринятых действий повысили бы общий уровень энер-
гии на территории,однако в источник вряд ли превратили
бы...А к чему ты начал этот разговор?
– К тому,что мне,пожалуй,стоит поискать в Ленобласти
какое-нибудь место,где тоже можно будет состряпать источ-
ник.По логике он должен располагаться где-то на юго-востоке
от города.
Она впервые за много времени испытала настоящее изум-
ление,до шока.За много лет «практики» в роли оператора
информации (а до того—обучаясь и вовсю пользуясь новыми
навыками) Кайндел отвыкла сталкиваться с неожиданностя-
ми.Почти все,что происходило вокруг нее,она до опреде-
ленной степени предвидела и предчувствовала,даже если не
могла уверенно назвать грядущее событие и описать его.Под-
311
сознание оперировало мельчайшими фактами,которые ниче-
го не значили для сознания,и тут достаточно было просто
научиться его слушать.Она умела,и поэтому теперь могла
по-настоящему удивляться лишь прихотливым извивам чужой
мысли.
– Неужели ты веришь в...Ах да,знаковой магией ты в
свое время увлекался.
– И в ней,как в любом другом разделе современной ма-
гии,есть свой резон.Но речь сейчас не об этом.Даже следуя
логике,можно предполагать,что области,способные преоб-
разоваться в источники магической энергии,приблизительно
равномерно рассеяны по местности.
– Следуя логике,надо изучать функционирование магиче-
ских потоков и каналов.И выяснять закономерности движе-
ния и концентрации магической энергии.Этим сейчас в ОСН
добрый десяток магов-экспертов занимается.Причем один из
них—бывший веб-дизайнер,схемы рисует в виде графических
многоцветных схем,очень наглядно.
– А взглянуть на них нельзя?
– Увы,наверняка не удастся.Нынешние наследники ФСБ
не собираются отказываться от грифов секретности.
– В прежней России от советских времен сохранился толь-
ко один гриф секретности,– улыбнулся Алан.– «Выдаче не
подлежит».
– Положим,что так.Тебе от этого легче?
– Едва ли...
Они оба с удовольствием посмеялись.
– Так что решать этот вопрос прямо сейчас—
преждевременно.Сперва я хотел бы поколесить по окрест-
ностями,посмотреть,что и где.У меня есть подозрение,что
нужная мне область занята,и значит,этот вопрос надо будет
как-то решать...К общему удовольствию.
– Если сейчас,когда положение ОСН очень непрочно,ты
окажешь ей какую-нибудь посильную помощь,то с тобой куда
охотнее будут обсуждать этот вопрос в дальнейшем.
312
– В дальнейшем,выяснив,какой кусок я отхватил у них,
твои боссы станут совсем по-другому смотреть и на мою по-
мощь.
– Не обязательно.Думаешь,Один не понимает,что сидеть
одним задом на всех стульях невозможно?
– Ты,мне кажется,здорово идеализируешь этого своего
Одина.
– Время покажет.Я думаю,ОСН будет рада уже тому,что
источник оказался не у врага.А у почти союзника.
– «Почти союзник» звучит прекрасно.– Чувствовалось,что
Алан пришел в отличное расположение духа.Это следовало
поддержать.
– А если говорить по делу,то твое намерение обзавестись
собственным источником я всячески приветствую.И,кстати,
предлагаю свою помощь.Правда,не в поиске,но в ознаком-
лении с сутью вопроса,если можно так выразиться.Сперва
взглянуть на один из моих источников,к примеру на михай-
ловский.А потом с его помощью пройти-таки физиологиче-
ское преобразование.Поверь,оперировать энергиями станет
проще.
– Думаешь,я могу отказаться от такого заманчивого пред-
ложения?!
Он откинулся на спинку стула (явно не стандартного,вы-
шедшего из рук человека с несомненным вкусом,подлинного
мастера),улыбаясь,словно довольный,нализавшийся сметаны
кот.Одновременно из глубин его взгляда взглянула на Кайн-
дел бешеная,огненная бездна духа этого в самом деле более
чем незаурядного чародея.В это мгновение девушка видела
в ней воплощение одной из тех сил,что в будущем станут
править миром.
– Полагаю,что нет.Кстати,ты не взглянешь на артефакт,
который я...хм...свистнула у Дозоров?Это поразитель-
но,что совершенно случайно у кого-то мог получиться столь
мощный магический предмет.
– По нынешним временам только случайно он и может по-
313
лучиться,даже у самого лучшего мага.Энергетика мира раз-
вивается куда быстрее,чем накапливается опыт,а воспользо-
ваться уже накопленным мы не можем.Потому что он забыт.
– Отчасти...
– То,что сохранилось,родная моя,едва ли наполовину
соответствует истине.Традиция запоминать с точностью до
звука то,что передано предками,не вдумываясь в смысл,пре-
кратила свое существование добрую тысячу лет назад.
– О,вот были люди в наше время!..– с улыбкой согласи-
лась Кайндел.– А помимо людей много что еще.Например,
вода была мокрее,трава зеленее,а небо ярче.Ага?Не ворчи,
как старый дед,тебе не идет.
– Ты так уверена,что мы обойдемся и без опыта чародеев
прошедших веков?
– А что нам остается,Рахиан?Мы ведь,кстати,неплохо
справляемся,а?Побывай в диаспоре альвов,посмотри.Они—
справляются.
Алан улыбался.
– Оптимизм—это очень хорошо.Вообще-то ты права.Что
нам остается...
Лиден подрулил к дому на набережной канала Грибоедова
уже в сумерках,не стал сразу заезжать на подземную авто-
стоянку,потому что последнее время все чаще там к вечеру не
оставалось ни единого свободного места.Но стоило ему вы-
ключить зажигание,как к машине подскочили двое охранни-
ков,один из них сунул голову внутрь и,рассмотрев Кайндел,
хмуро сказал:
– Тебя давно уже ждет Роннан.Иди скорее.
Девушка выбралась наружу и поспешила за охранником.
У нее появилось смутное ощущение опасности,однако она
вполне отдавала себе отчет,что это,вероятнее всего,не пред-
чувствие реального состояния дел,а отражение эмоций бойца,
который вел ее.Все,что он знал—зам главы ОСН срочно тре-
бовал к себе курсантку,ждет ее приезда уже уйму времени,
314
и вряд ли этот расклад сулит девице какие-либо приятности.
Самое меньшее—взыскание за задержку.
Роннан ждал ее в своем кабинете,и был он там не один.
Сидя за столом в удобном,но явно непривычном для него
кресле,на монитор включенного компьютера с интересом
смотрел Иедаван.Старший офицер ОСН показывал ему фо-
тографии видов Петербурга,по ходу дела поясняя,что тут
где.Он старался говорить медленно,подбирать простые сло-
ва,но иногда увлекался,начинал торопиться в своей обычной
манере,вспомнив,с кем говорит,осекался и повторял снова,
медленнее.
Как раз перед тем,как в кабинет заглянула курсантка,
мужчины разглядывали Петропавловскую крепость.Впервые
за все время выражение вежливого любопытства на лице иа-
вернского правителя сменилось подлинным интересом.Он,на-
клонившись поближе к монитору,принялся со знанием дела
разглядывать стены и бойницы,а потом стал задавать вопро-
сы.Сообщению о том,что за все время своего существования
крепость ни разу не участвовала в боевых действиях,он очень
удивился и начал выспрашивать,а зачем тогда она вообще
строилась.Разговор,несколько затрудненный наличием язы-
кового барьера,быстро перешел на обсуждение сравнитель-
ных качеств камня и кирпича для крепостной стены,а также
оптимальной высоты насыпей и равелинов.
На Кайндел Роннан посмотрел с неудовольствием.
– Ты слишком задержалась.
– Прошу прощения.
– Договорилась с ним?
– Он обещал подумать.
– Уже хорошо.А сколько времени он собирается думать—
не сказал?
– Видимо,недолго.О том,чтобы,в обмен на кое-какую
помощь в свою очередь помочь—тоже.
– Хорошо,– зам главы ОСН смягчился и,кивнув на Иеда-
вана,добавил:– Господин иавернец уже давно дожидается
315
тебя.Как я понял,у него к тебе какое-то дело.– И,вежливо
кивнув гостю,вышел из кабинета.
Девушка повернулась к иномирянину и с удовольствием
перешла на иавернский язык (она опасалась,что даже маги-
чески вложенное в голову знание без практики уйдет).
– Меньше всего ожидала увидеть здесь тебя.
– Не следовало,конечно,даже на один день оставлять
свою землю и своих людей.Но,откровенно говоря,мне бы-
ло интересно взглянуть на твой родной мир.– Правитель не
без любопытства посмотрел в окно.– Здесь все совершенно
иначе,чем у нас.
– Ваш мир,откровенно говоря,мне кажется даже более
уютным,чем родной.
– Ну,это вежливость.– В этот момент Иедаван показал-
ся ей настоящим соотечественником.По крайней мере,фраза
была очень родная.
– Я удивлена вдвойне,потому как вроде бы у тебя полным
ходом шла война.
– Война?Нет,что ты.Никакой войны.
– Ну проблемы...
– Ту проблему я благополучно решил.– Иедаван задум-
чиво разглядывал лицо девушки.– И рассчитываю в скором
времени решить остальные...Я пришел,чтобы поговорить с
тобой.
– Я слушаю.
Иавернец встал и,отодвинув кресло,подошел к окну.Пра-
вая створка стеклопакета была приоткрыта,в щелку просачи-
вался свежий ветер,а снаружи висела тонкая кисея дождя.
Бабье лето окончилось внезапно и в одночасье.Начало октяб-
ря внезапно стало именно таким,каким оно и должно быть—
холодным,дождливым,сумрачным и неприютным.Еще со-
всем недавно все ложились с открытыми форточками,теперь
же,не выдержав испытания резко обрушившимся на побере-
жье Финского залива холодом,кинулись включать отопление.
К счастью,ОСН озаботилась оборудовать свои дома мини-
316
котельной,и вскоре по трубам забурлила теплая,а потом и
горячая вода.В кабинетах и комнатах сразу стало уютно,а
спустя пару дней сухое тепло благополучно изгнало из комнат
и коридоров воцарившуюся было там влажность.
– Удивительно.Здесь всего лишь осень,а в Иаверне уже
вот-вот весна.Снег начинает таять.
– Тебе опять нужно,чтобы я у кого-то что-то узнала?
– Нет,– правитель усмехнулся.– На этот раз я к тебе
с просьбой совсем иного рода.Вернее,даже с предложением.
Но ситуацию затрудняет то,что ты—дитя совсем иного мира,
чем я,ты выросла в других традициях.Вероятно,ты не сразу
сможешь понять меня.
Кайндел почувствовала,в чем заключается суть смущения
ее собеседника,и у нее,наверное,глаза б полезли на лоб,
если бы она с самого начала не решила строго держать себя в
руках.
– Однако я постараюсь.
– Хорошо,– Иедаван кивнул и посмотрел собеседнице пря-
мо в глаза,взглядом,который вызывает на поединок воль или
же требует полной откровенности.– Я хочу попросить тебя
стать моей сестрой.
В первый момент девушка испытала облегчение,что ошиб-
лась в первом своем предположении.Потом сообразила,чем
именно ее предположение отличается от реальности,и при-
подняла бровь.Иномирянин смотрел на нее,казалось,без вся-
кого выражения,однако курсантка уже научилась различать
оттенки его чувств даже на этой маске отменной выдержки.
И поэтому ей стало намного легче общаться с ним.Преж-
де казалось,будто она разговаривает с ним сквозь каменную
стену.
Кайндел долго молчала,потому что задавать вопросы «А
зачем?А почему?» ей показалось глупым.В самом деле,уж
раз он предложил ей подобное родство,то у этого действия
есть свой смысл.Подобные вопросы же скорее призваны вер-
нуть собеседнику его вопрос,предложить вновь осмыслить
317
свои слова.Какой ответ здесь напрашивается сам собой?
Только один—«затем,потому».Вопрос же касательно при-
чин,сподвигнувших правителя принять решение обзаводиться
сестрой—это совсем другое дело.Его по-другому надо зада-
вать.
– Это потому,что я альва?– спросила она прямо.
Иедаван помедлил,прежде чем кивнуть.Он не торопил ее,
терпеливо ожидая,пока девушка примет решение.
В общем-то,подоплеку его предложения та поняла еще
в момент кивка,однако следовало обдумать также и соб-
ственные резоны.Сообразить мгновенно,следует ли нырять
в незнакомый омут,и нет ли опасности ткнуться головой в
затонувший комель бревна,или же,наоборот,поймать жир-
ного линя.Конечно,курсантка могла принять решение мгно-
венно,положившись на интуицию,если бы была необходи-
мость давать мгновенный ответ.Однако собеседник не про-
являл нетерпения,более того,Кайндел чувствовала,что из-
лишнюю поспешность он не поймет.Слишком серьезно было
предложение,слишком многое он вкладывал в него,и немед-
ленный ответ мог показаться признаком легкомыслия,сочтен
оскорбительным.
Одно ей было очевидно:сестра правителя—это серьезно.
Это высокое положение в Иаверне,множество возможностей,
о которых она сейчас не может и мечтать,в том числе и для
изучения магии.Единственный минус—прав без обязанностей
не бывает.Какие обязанности могут быть у сестры правителя?
Может ли он выдать ее замуж,станет ли делать это?И какие
именно возможности для себя он видит в этой родственной
связи?
Иавернец смотрел на нее и ждал.Казалось,он понимает
ее сомнения и даже догадывается,о чем именно она дума-
ет.А потом чародейка сообразила,что имеет дело с чело-
веком здравомыслящим,опытным и поднаторевшим в поли-
тических играх.И вполне отдает себе отчет,что вынудить
иномирянку,пусть и свою сестру,сделать что-то действитель-
318
но неприемлемое—невозможно.В самом деле,как он сможет
добраться до нее в этом мире?
– Предложение ваше—огромная честь,это понятно даже
мне.Однако оно несколько неожиданно...
– Я понимаю твое сомнение.Однако поверь,я хочу пред-
ложить тебе герб своего дома отнюдь не потому,что надеюсь
выгодно использовать твою кровь и твои способности.Поверь,
я бы не предложил этого человеку,с которым не рассчитывал
бы со временем установить действительно тесные родствен-
ные отношения.И не предполагал бы,что сумею дождаться
отклика.
– Я и раньше была уверена,что человек,подобный тебе,
никогда не говорит,не обдумав.Что же...В таком случае я
с благодарностью принимаю твое предложение.
Она увидела облегчение в глазах Иедавана и поняла то,
что оставалось для нее смутным до сих пор.И самой стало
легче,потому что если все понимаешь и знаешь наверняка,
чего ожидать,страху или простым опасениям уже не остается
места.
– Когда это произойдет?– спросила она.
– Не раньше,чем через месяц.К сожалению,церемония
требует большой подготовки...– Он прикоснулся к ее руке,
кивнул и вышел из кабинета.
Первой мыслью Кайндел,оставшейся в одиночестве в ка-
бинете заместителя главы ОСН—сесть за компьютер и посмот-
реть,что там есть интересного.Она удержалась с трудом.
Чтобы не поддаться соблазну,выключила монитор и боком
уселась на подоконник.Снаружи ливень припустил так,что
не видно было не то что канала или машин,припаркованных
у моста,но даже и тех,которые поставили под окнами.Соб-
ственно,не видно было ничего.
Роннан влетел в свой кабинет минут через пять,причем с
такой скоростью,будто за ним гнались волки.
– Так,о чем вы говорили?– жадно спросил он,отодвигая
клавиатуру и опираясь о край стола.– О деле?Что ему нужно?
319
Девушка пожала плечами.
– Он предложил мне стать его сестрой.
У старшего офицера ОСН округлились глаза.
– Чего?
– Сестрой стать.Предложил.Как я понимаю,имеется в
виду подобие обряда побратимства,только с поправкой на мой
пол...
– Что это с ним?
Она снова пожала плечами.
– Ну думаю,если б он не был уверен,что я откажусь,то
предложил бы мне брак.
– Да зачем ему это,черт побери?!
– Затем,что он и его люди опознали во мне альву.Я не до
конца разобралась во всех иавернских традициях и поверьях,
связанных с альвами,даже не поняла,живут ли они там сей-
час.Однако отношение к иным расам в том мире чрезвычайно
серьезное.Иедавану нужна поддержка.Причем любая.И во-
енная помощь ему не так нужна,как доброе имя,всеобщее
признание и,может быть,близость к легенде.
– Ты хочешь сказать,что слухи о том,что у правителя
ромаленской области Иаверна в родственницах или женах по-
явилась представительница альвийской расы,могут стать для
него очень важным фактором?В борьбе за власть?
– Чрезвычайно важно,и именно в борьбе за власть.Это
как новые важные сведения о потенциальном президенте в
ходе предвыборной кампании.Ну,например,что претендента
поддерживают некие мощные силы в соседнем государстве,и
могут сделать много хорошего—или плохого,– в зависимости
от выбора,сделанного электоратом.
– Да понял я,понял...А насколько это все...обоюдно?
– Обязательства?Вполне.Как я понимаю,свою сестру он
должен будет поддерживать,помогать ей,в том числе и силой
своей армии.Тут уже не просто отношения с союзником,это
семейные взаимоотношения.
Глаза у Роннана вспыхнули.
320
– Ты,я надеюсь,не отказалась?
– Нет,– рассмеялась она.– Я знала,что вы меня иначе со
свету сживете.Подозреваю,что вы бы меня и замуж за него
меня выдали с удовольствием.
– Ну,не знаю,– мужчина с улыбкой развел руками.–
Замуж—вряд ли.А вот так—вполне.Когда церемония?
– Иедаван сказал—через месяц.Возможно,и больше.
Опять же я не поняла,идет ли речь об их месяце или о нашем.
Но разве это так важно?
– Нет.Не так и важно.Молодец,Кайндел,ты вела себя
как должно,я тобой доволен.Кстати,тем,как ты осуществи-
ла операцию по изъятию у Дозоров опасного артефакта—тоже.
Варлок дает высочайшую оценку твоим действиям и самому
предмету.Сейчас вы с ним отправитесь в Карелию,в Парика-
ньярви,где несколько дней будете заниматься этой вещицей,а
потом с ее помощью кое-что сделаете для предыдущих ее вла-
дельцев.А потом у тебя будет небольшой отдых—дня два-три,
вряд ли получится больше.Военные действия в Москве при-
остановлены,так что спешки пока нет...Да,кстати,Шреддер
жив,с ним все благополучно.
И посмотрел испытующе.
Кайндел зевнула.
– Ну и хорошо...Слушай,я что,с Варлоком прямо сейчас
поеду в Карелию?Прямо под дождем и на ночь глядя?
– Во-первых,ты не на телеге поедешь,а в автомобиле с
крышей,печкой и большими колесами.А во-вторых,у вас
шофером будет вампир,причем не далее как неделю назад
пивший кровь (ну после боя в Щелково,так уж получилось),
то есть еще в полной силе.Знаешь сама,недавно «пившие»
вампиры видят в темноте,как кошки!Если не лучше.И ре-
акция прекрасная.Если ты голодна,то я скажу поварихам,
они тебе с собой приготовят что-нибудь.Варлоку уже что-то
пакуют.
– Нет,спасибо.Теплая машина-вездеход меня вполне
устраивает.
321
В Иаверне ее встретили люди правителя.Они вели себя
так почтительно,что Кайндел стало не по себе,но при этом
крайне неохотно отвечали на ее вопросы,и то не на все.О
том,что Иедаван занят,поэтому не может ее приветствовать
лично,придворные сказали,однако вопросы по поводу того,
в чем именно будет состоять церемония и какие последствия
повлечет за собой,игнорировали,будто и не слышали вовсе.
Поселили ее совсем в другой комнате,чем раньше,правда,
не в той части замка,где жил сам правитель и его прибли-
женные.Но последнее она как раз очень даже понимала.В
конце концов,церемония ведь может и не состояться,при-
чем по самым разным причинам.К девушке приставили сразу
четверых служанок,которые—удивительное дело—умудрялись
найти себе занятие.Целый день они опекали ее,как могли,
два раза делали ей ванну (чем,правда,чародейка даже оста-
лась довольна) и три раза переодевали в самые причудливые,
хоть и удобные наряды.
А на следующее утро принесли одеяние еще более необыч-
ное.Облачали ее медленно,осторожно—так обычно стирают
пыль с хрустальных подвесок драгоценного канделябра,– не
дай бог что-нибудь повредить!За этим процессом Кайндел на-
блюдала с отстраненным любопытством,будто это не ее одева-
ли.Она удивилась,что под платье ей позволили надеть брюки.
Поразилась странной юбке—широкой и при этом короткой по
сравнению с обычными юбками иавернских женщин,подме-
тавших подолами пол.Ей пояснили,что это одеяние предна-
значено для верховой езды,а также подобные платья надевают
женщины,носящие доспехи.
Известие о том,что в этом мире,оказывается,бывают жен-
щины,носящие доспех,заинтересовало курсантку.Она приня-
лась было расспрашивать подробнее,но с каждым мгновением
служанки становились все более неразговорчивыми.Прежде
чем прочно замолчать,они сообщили все-таки,что супруги
многих правителей,их сестры и другие дамы из знатных воин-
ских родов считают приличным для себя усердно заниматься
322
военным делом,а в случае необходимости браться за оружие,
пусть и формально.
Потом на нее накинули широкий,очень теплый,подбитый
мехом плащ,и повели к выходу из замка.По дороге прислуга
куда-то делась,ее сменили четверо бойцов в кольчугах,при
оружии,а в замковом дворике при лошадях,как оказалось,
дежурило еще шестеро.Здесь девушка еще ни разу не быва-
ла,этот дворик относился как раз к той части замка,куда
чужаков не допускали.Кайндел посадили в седло (мужское,
удобное,с иавернскими вытянутыми стременами) и повезли
куда-то.
Она ехала в полудреме,уверенная,что все равно не выва-
лится из седла.Было еще рано,зябко и сумрачно,меж стволов
густился туман,по виду своему схожий с грудами нерастаяв-
шего снега.Впрочем,снега вокруг тоже пока еще хватало.
Он уже освободил дороги и ее обочины,ушел с опушек,при-
горков и холмов,согреваемых солнцем,в глубине же леса,
в оврагах и впадинах темнел,застывал единым монолитным
куском,но держался.
Весна,как и на родине Кайндел,норовила превратить до-
роги в крутой кисель,однако здесь ей не на что было наде-
яться.Все дороги вокруг замка,как оказалось,были укреп-
лены щебнем,а кое-где и камнем.Причем с удивительной
старательностью.В Иаверне,судя по всему,не принято было
класть булыжник так,как он добыт.Его сперва кололи и в
дальнейшем укладывали плоской стороной вверх.Можно бы-
ло лишь гадать,сколько усилий это стоило местным мастерам,
с учетом того,что подобные мостовые приходилось постоянно
обновлять.
Впрочем,как и везде.Дороги требовали к себе постоянно-
го внимания не только здесь.
Копыта коней глухо цокали по камням,и этот звук казал-
ся девушке очень уютным,очень близким.Утренний холодок
вкрадчиво забирался под подол,щекотал ноги там,где чу-
ток задравшиеся штанины открывали кожу.Чародейка хоть и
323
чувствовала не холод,а лишь что-то вроде легкой щекотки,
все-таки ежилась.А потому невольно подумала,что обмот-
ки,которые использовали ее далекие-далекие предки—штука
полезная и крайне практичная.«Еще здорово,что штаны поз-
волили поддеть»,– мысленно вздохнула она.А потом сообра-
зила,что иначе в мужском седле вообще было бы несладко.
Должно быть,штаны ввели в обиход знатные дамы,во-
дившие в бой войска своих погибших или завязших в чужих
краях мужей.Попробуй,поезди на лошади (да еще если с утра
до вечера и с вечера до утра),если под юбкой—только тонкое
бельишко.И попробуй-ка,повоюй в дамском седле.Поневоле
приходится использовать мужское.
Дорога шириной эдак в две телеги,не больше,сперва дол-
го шла через лес,голый и зябкий,а потом повернула и вы-
вела их на берег реки,уже вскрывшейся ото льда.Здесь не
было булыжника,и сперва конские копыта глубоко увязали в
грязь.Потом выбрались на пригорок,где растаявшая вода не
задерживалась,потому и землю не развезло,и лошади пошли
веселее.Конек,везший бойца,державшегося справа от Кайн-
дел,вскинул голову и фыркнул,потом заржал.Из-за холма
отозвались другие лошади.
Хотя девушка сжимала в руках поводья,она не управляла
своим конем,потому как скакун шел туда,куда направлялись
лошади спутников чародейки.Поэтому всю дорогу,пребывая
в состоянии полудремоты,курсантка была погружена в свои
мысли и вспоминала то,над чем работала последний месяц,
пока в Иаверне готовились к принятию в семью правителя
нового человека.
А поработать пришлось.Признавая за ОСН право забрать
себе артефакт,Скорпион торговался как сумасшедший.Даже
зная,что деваться оппоненту некуда,и он все равно вынужден
будет согласиться,офицеры Организации не раз основательно
взмокли,прежде чем пришли хоть к какому-то консенсусу.Ра-
зумеется,Дозоры требовали признания,своего права на длин-
ный список всевозможных привилегий,в том числе и заня-
324
тые земли,а также прихваченную под шумок недвижимость,
энергию из чужих источников (к которой успели прочно при-
выкнуть) – и помощь.В обмен обещали не так уж много,но,
когда из Москвы в Петербург спешно прибыл Политик,ему,
хоть и с трудом,удалось вырвать обязательства сотрудничать.
Но,как бы там ни было,и Роннан,и остальные офице-
ры,которые вели переговоры,за Кайндел пообещали всяче-
скую магическую помощь с участием артефакта и ее умений,
причем после прогулки в лодье по Ладожскому озеру от нее
ожидали очень многого.И приходилось оправдывать ожида-
ния.Скорпион,надеясь,видимо,быстро решить все проблемы,
связанные с убежищем в Лемболово,настаивал,чтобы ОСН
помогла ему закончить там «крепость»,как он выражался.На-
пирал он,разумеется,на военную необходимость,и здесь его
слова звучали более чем убедительно.
Как оказалось,неподалеку от Лемболовского озера Дозоры
не без помощи артефакта умудрились нарыть добрых полтора
гектара подземелий,причем в три этажа.Теперь над всем этим
великолепием надо было возвести большой замок.
В принципе,особого смысла от возведения замка именно
здесь не имелось,однако спорить со Скорпионом никто не
стал.Более того,Роннан даже распорядился помочь Дозорам
со стройматериалами.Каменные карьеры Кузнечного и окрест-
ностей вновь заработали совсем недавно,но уже теперь отту-
да смогли подбросить несколько вагонов,груженных крупным
булыжником,– то,что и требовалось.Помимо того,разумеет-
ся,нужны были дерево,шифер,стекло и уйма всего,однако
здесь вертеться уже предстояло самому Скорпиону.
Пока согласовывались планы,и при помощи графических
редакторов на компьютере возводился объемный проект бу-
дущей крепости,Кайндел с помощью оэсэновских магов-
теоретиков пыталась разобраться с артефактом.Это оказалось
намного труднее,чем она думала сначала.Впрочем,и после-
дующие попытки «ввести» в круг допущенных к пользованию
магическим предметом хотя бы того же Варлока закончились
325
полным провалом.Правда,в отличие от курсантки,чародей
совсем не расстроился.
– Не мытьем,так катаньем,– сказал он,потирая руки,–
но мы своего добьемся.
И стал учить ее допускать в свое сознание чужую силу,ра-
зумеется,если полностью доверяешь тому,кто ее несет.Ока-
залось,он много обдумывал вопрос участия в чужой магии,
составления заклинаний вдвоем или втроем,что-то испыты-
вал,с кем-то вместе пробовал,и теперь взялся обучать новым
приемам и свою подопечную.Ей не сразу удалось понять,что
именно от нее требуется,потом лишь на десятый,а может,
и на пятнадцатый раз получилось настолько допустить его в
границы своего сознания,чтобы почувствовать его,а не про-
сто увидеть и услышать рядом.
В первые же минуты такого контакта она прониклась вели-
чайшим уважением к его способностям и возможностям.Хотя
Варлоку не были доступны подвластные ей объемы энергии
(собственно,его естественный энергообмен и сравниться-то
не мог с ее даром),однако он вполне искупал этот недостаток
внутренней силой,уверенностью и решительностью,готовно-
стью рисковать и испытывать,большим,чем успела накопить
Кайндел,объемом знаний и редкостной изобретательностью.
О перспективе однажды схватиться с ним в серьезном поедин-
ке девушка подумала с дрожью ужаса.
На место,то есть к Лемболовскому озеру,их доставили в
трех машинах,но не потому,что сопровождающих оказалось
так много,а потому,что с собой везли уйму вещей.В числе
предметов,необходимых для возведения замка посредством
магии,оказались:коробка с полудрагоценными и драгоценны-
ми камнями,три ноутбука,две складные скамейки,большой
стол,кувшин и ведро для воды,несколько пенопропиленовых
туристических ковриков,теплые плащи,мангал,пять кило-
граммов маринованного мяса и шесть литров пива.
Правда,последнее терпеливо ждало своего времени в те-
нечке.
326
Развернули столик,на него водрузили один из трех ноут-
буков,а еще два поставили рядом,чтобы был хорошо виден
экран.С собой имелся и дизельный генератор,но сперва сле-
довало придумать,куда его поставить и как спрятать,чтобы
своим шумом не мешал чародейству,поэтому пока все три
компьютера работали на собственных аккумуляторах.Двое
оэсэновцев по указанию Варлока подтащили к столу большой
булыжник и поставили так,чтобы при случае удобно было
бы положить на него руку.После чего маг включил на бли-
жайшем компьютере нужную ему графическую программу и
развернул объемный проект замка.
– Так видно?– спросил он,поворачивая ноутбук.
– Вполне.
– Ну давай,сосредотачивайся.Щебень уже насыпали,так
что только черпай.Схему помнишь?Мы с тобой прорабаты-
вали.
– Схему-то помню,– Кайндел развернула и аккуратно по-
ставила перед собой чашу,а теперь,хмурясь,смотрела на
нее.– А вот как это все теперь увязать между собой...
– Давай думать вместе.
Их никто не торопил и не стоял над душой.Все расста-
вив и приготовив,оэсэновцы разбежались—часть вернулась к
машинам,наблюдая оттуда,не понадобится ли чего,часть от-
правилась маскировать генератор,который оттащили довольно
далеко в лес и теперь тянули провод,подключая удлинитель
за удлинителем.Их тоже было не слышно,не видно.А ребята
из Дозоров вообще держались подальше,видимо,справедливо
опасаясь магии,к тому же плохо контролируемой.
Девушка приступила к делу,совершая все те действия,ко-
торые продумывала и даже частично опробовала перед тем,
однако уже через несколько минут убедилась,что задача ока-
залась куда сложнее,чем она надеялась.И даже помощь Вар-
лока,которую она ощущала постоянно,причем помощь нема-
лая,едва ли могла решить все проблемы.
– Нет,я так не могу,– выдохнула она.– Трудно.Давай
327
камни расставим по периметру,а?Мне будет легче.
– Давай,– легко согласился чародей и полез в коробку,
прихваченную с собой.– Как я понимаю,желательны корун-
ды,так?Рубины...
– И оникс,– подсказала Кайндел,заглядывая в коробку.–
А также гранаты.Тут,я помню,есть два очень хороших гра-
ната.
– Ну,так как будем ставить камни?Шестиугольником или
пятиугольником?
– Пяти.Шестым углом будем мы.Только надо ставить по
два,потому что и здесь,– она показала на чашу,– их два.
Скажи,чтобы ребята компоновали так:напротив нас пусть
кладут рубин и гранат,потом по бокам рубины с ониксами,а
поближе—кусочки хрусталя и гранаты.
Варлок в задумчивости извлек из коробки серебряные ча-
шечки и в каждую положил по два камешка,именно в том
порядке,в котором она назвала.
– Чего ребят нагружать лишним делом.Они еще что-
нибудь перепутают,перенервничают...Ребята,идите,рас-
ставьте в травке.Я скомандую,если что не так.
То,что решение выбрано правильное,и камни действитель-
но отражают и фокусируют энергию,Кайндел почувствовала
еще до того,как чашечки с содержимым были расставлены в
нужном порядке.Две из них чуть позже пришлось поменять
местами,но подбор нужного положения не занял слишком уж
много времени.Уже через полчаса девушка начала снова,и
на этот раз куда отчетливее ощутила пространство,на кото-
ром ей предстояло действовать.Что именно делать,она и так
помнила хорошо.
Огромные груды щебня сдвинулись с места,и,словно пе-
ресыпаемые меж каких-то гигантских невидимых пальцев,по-
текли к местам,заранее намеченным колышками и подготов-
ленным.Из них постепенно начали формироваться стены,где
камень был скреплен пока только лишь ее магией,но должен
был,в конце концов,стать монолитом.
328
Впервые за все время своей чародейской практики она по-
няла,что такое «тяжелый труд» в плане магии—расслабиться
или хотя бы чуть ослабить напор нельзя было ни на минуту,
ни на секунду.Стоило ей хоть чуток сконцентрироваться на
каком-то конкретном уголке будущего замка,другие немед-
ленно начинали рассыпаться.А ведь еще предстояло заняться
соединением отдельных камней между собой,и на это тоже
требовалась толика внимания.Ей стало страшно.
– Возьми себя в руки,– шептал Варлок.Впервые в его го-
лосе не осталось ни единого намека на ту сладострастную пло-
тоядность,которая так характерно отличала манеру его раз-
говора и вообще взаимодействия с окружающими,так пугала
каждого,кто впервые начинал с ним диалог.Чародею было не
до излюбленной маски.– Сконцентрируйся.Начинай...Ес-
ли трудно,положи руку на валун,почувствуй его структуру,
станет проще.
Кайндел сумела взять себя в руки и изгнать мерзкий при-
вкус страха,который сбивал ее и кружил голову.Какой-то ча-
стью своего сознания она понимала,что держится лишь бла-
годаря поддержке своего наставника,однако,даже ощущая
эту поддержку,не собиралась расслабляться.Постепенно ей
удалось перестроить свое внимание,и,высвободив какую-то
его часть,взяться за другую половину своего плана.Угло-
ватые очертания отдельных булыжников поплыли,будто де-
вушка строила не из щебня,а из ледяных обломков,и стали
сплавляться в единое целое,будто кусочки металла в слиток.
Стены медленно росли ввысь,и вскоре уже стали разли-
чимы идеально ровные куртины,круглые барбаканы,угловые
башни,нависающие над пространством под стеной,и контр-
форсы.Когда дело пошло,девушка приободрилась и куда уве-
реннее взялась за формирование ворот,бойниц,очертаний ка-
менных галерей,зубцов стены и мерлонов
2
между амбразу-
2
Мерлон—простенок бруствера,батареи,часть насыпи или стены про-
меж двух амбразур,бойниц.
329
рами.Оживившиеся «дозорные» подкатили по проложенной
временно ветке железной дороги еще несколько вагонов со
щебнем,и их содержимое тоже пошло в дело.
– Ты забываешь гнезда под балки оставлять,– подсказал
Варлок,у которого руки дрожали от напряжения.
– Ой,да,– вспомнила девушка и поспешила исправить
оплошность.
И когда над землей вознеслась и обросла машикулями
3
каменная галерея донжона,она вздохнула с облегчением и
опустила руки.
– Я уж решила,что камня не хватит,– выговорила она с
удовлетворением.
Варлок,не обращая внимания на ее слова,выдохнул и опу-
стился прямо на землю,с трудом утер лицо.
– Это же что-то с чем-то,– пробормотал он.
Таким усталым Кайндел его еще не видела.Только сей-
час она начинала понимать,какой ценой достигнуто успешное
завершение магической системы,обратившейся замком.И осо-
знала,что ей одной этот труд был бы не по плечу.
Или,по крайней мере,потребовал бы чрезвычайно много
времени и усилий.Гораздо больше,чем полдня.
– Если ты каждый раз будешь настолько глобально вмеши-
ваться,я так ничему и не научусь,– сказала она.– Может,
теперь позволишь мне самой?
– Да с удовольствием.Давай трудись,– Варлок взглянул
на одного из оэсэновцев,куривших у машин,и тот поспешно
приволок ему бутылку воды.– Если что,я подстрахую.
На этот раз она взялась за дело в одиночестве,но и задача
оказалась намного проще предыдущей.Аккуратно сложенные
штабелями бревна,уже обтесанные под предполагаемые ба-
лочные гнезда,вспархивали в воздух с легкостью птичьих пе-
3
Машикуль (франц.machicoulis) – навесные бойницы,расположенные
в верхней части крепостных стен и башен,предназначенные главным об-
разом для вертикального обстрела штурмующих.
330
рышек,воспаряли над стенами.А потом аккуратно опускались
туда,где их подхватывали мастера,уже успевшие притащить
в новенький замок заранее сколоченные козлы—долго ли,ес-
ли есть возможность похалявить в куда более трудном деле?!
Не каждая балка должным образом входила в пазы,но их
прямо там обтесывали и опускали на место.Девушка же тем
временем подняла в воздух заготовки под строительные леса,
без которых нечего было и думать возвести крыши у башен и
тем более донжона.
Замок постепенно обретал традиционный вид.
– Надеюсь,выходы в подземелья я не завалила ненаро-
ком?– громко спросила Кайндел,заметив,что к ней направ-
ляется сам Скорпион.
– Нет,там все в порядке.С балками тоже все в ажуре,спа-
сибо,– озабоченно ответил глава Дозоров.– И с лестницами.
Единственное—не могли бы вы завтра поднять на крыши ба-
шен шифер?Чтобы мои мастера сразу же его прикрутили на
место?
– Разумеется.А ваши ребята успеют до завтра с балками?
– Куда они денутся?Ночь поработают—все успеют.Им же
хуже,если не успеют,самим придется поднимать.
– Еще такой вопрос.– Она,завершив работу,чувствовала
удивительный душевный подъем.Ничего удивительного,при-
лив энергии на время вызвал у нее второе,а заодно третье
и четвертое дыхание разом.Конечно,умом девушка понима-
ла,что лучше бы поберечься,но удержаться от соблазна не
могла.– Ров-то рыть будете?
– Конечно.Обязательно.Весной подгоним экскаватор и без
всякой магии...
– А где он пройдет?И на каком расстоянии?– И,выслушав
пояснения,закивала.– Угу...Понятно...Слушай,– обрати-
лась курсантка к Варлоку.– Вынь мне хризопразы,а...
– Это еще зачем?
– Так...Есть одна мыслишка...
– Слушай,ты того...не перетруждайся.Это может весьма
331
печально закончиться.
– Я помню.Я осторожна.– Приняла в ладони поданные
ей камни,но один,помяв в пальцах,брезгливо отшвырнула.–
Это не хризопраз,это стекло.
– Я нашего специалиста пущу на материал для магических
экспериментов,если и дальше будет так лажать,– усмехнулся
чародей.Он явно приходил в себя,улыбка у него получилась
«фирменная»,вампирская.
– Между прочим,выпускники Вейовии очень хорошо раз-
бираются в минералах и свойствах трав,– произнес Скорпи-
он.– Они и нам помогали,и,видимо,теперь будут помогать
вам.За толику энергии из Михайловского средоточия их ди-
ректор очень многое может уступить вам...
– Да,мы в курсе,– согласился Варлок,щурясь от солнца.
Теперь,когда напряжение отпустило его,он,казалось,при-
нялся наверстывать упущенное,так что прищур получился
опасным.– Как я понял,этот самый директор уже плясал
чечетку и перед Одином,и перед Роннаном.Уверен,мы стол-
куемся.Интересные у них,у этих «школьников» разработки.
– Да?– равнодушно переспросила Кайндел,сосредотачи-
ваясь.
Под ее пальцами округлый хризопраз повлажнел,потом
мигом высох и рассыпался пылью.Зато,раздвигая покров из
побуревших листьев,веточек,старой травы и хвои,к небу по-
тянулось сразу несколько ростков.Это были разные деревья—
и ели,и осинки,и березки,и даже пара дубков,аккуратных,
словно декоративные бонсаи.Правда,они недолго оставались
маленькими,и уже через какие-то полчаса,развернув веточ-
ки во все стороны,под изумленными взглядами оэсэновцев
и «дозорных» близ замка вытянулась целая цепочка молодых
деревьев.
– Ого!– только и произнес Скорпион.
И пошел смотреть на новые деревца поближе.
Последний хризопраз хрупнул и рассыпался в пальцах де-
вушки.
332
– Ну вот,– вздохнула она.– А то натоптали-то,натопта-
ли...
И удовлетворенно улыбнулась,жмурясь под октябрьским
солнцем,которое ярко светило,однако уже почти совсем не
грело.
Варлок,убедившись,что с подопечной не произошло ника-
кой беды,задорно подмигнул ей.
– Тебе бы ландшафтным дизайном заниматься—самое то
дело!..
– Госпожа...Сударыня!– позвал ее негромкий голос,го-
воривший по-иавернски,и,вздрогнув (отчего едва не вылетела
из седла),Кайндел поняла,что задремала.Конь остановился,
потому что остановились и другие лошади,и один из сопро-
вождающих стоял у ее стремени,глядя на курсантку снизу
вверх.– Сударыня,мы приехали.– И протянул руку,желая
помочь ей спуститься на землю.
Она оперлась о его ладонь,твердую,будто дерево,и только
теперь заметила,что спутник подставил не только руку,но
и согнутое колено,как бы предлагая ей наступить на него,
и терпеливо ждал.Смущаясь,девушка спешилась,мысленно
отметив,что так-то оно действительно удобнее.
А впереди был холмик,пологий,невысокий,немного напо-
минающий вросший в землю валун титанических размеров.За
ним начинался берег реки и сама река со студеной до ломоты
водой,с наползающей оттуда сыростью.Видно,днем солнце
здесь пригревало в полную силу,потому не только весь снег
успел сойти,но и кое-где уже пробивались молодые травя-
ные носики.На холме и у холма ожидало много иавернцев,в
большинстве своем приближенных правителя,которых Кайн-
дел уже видела не однажды.
Ее повели на вершину,поддерживая почему-то под обе
руки—девушка не противилась,предположив,что это какой-
то обычай.На полдороге один из сопровождающих отпустил
ее локоть и отстал.Потом остановился и второй.Она оста-
333
новилась тоже,посмотрела на него вопросительно,и не сра-
зу дождалась от него хотя бы жеста,указывающего,что ей
надлежит продолжать путь одной.Не прозвучало ни единого
слова.
Впереди,там,где ее ждали Иедаван и трое его людей (в
их числе и Илванхад),неподвижные,будто статуи,высечен-
ные из алебастра,было уже все приготовлено.Разложенные
на траве предметы не слишком удивили Кайндел—и меч,и ча-
шу,и аккуратно свернутое то ли покрывало,то ли плащ она в
целом ожидала увидеть.Ее несколько нервировали напряжен-
ные и при этом ничего не выражающие взгляды правителя и
остальных иавернцев.Поэтому когда кто-то из них неслышно
подошел к ней сзади и стал снимать с нее плащ,она вздрог-
нула и побледнела.
Иедаван,видимо,заметил ее состояние,потому что лицо
его потеряло часть своей каменной неподвижности