close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Ярослав Коваль.Магия спецназначения

код для вставкиСкачать
Ярослав Коваль.Магия спецназначения
Магия спецназначения
Ярослав Коваль
2
Что может быть страшнее анархии,внезапно рухнувшей на стра-
ну,едва сумевшую на руинах прошлого возвести хрупкое здание
порядка?Необузданная мощь магии,пришедшая в мир,прежде ли-
шенный даже ее бледных признаков,— она без разбора наделила
новыми возможностями обычных людей.Она не выбирала,хорош
человек или плох,совестлив или безжалостен,простой обыватель
или прирожденный преступник.Ее не волновало,чем человек руко-
водствуется в этой жизни,пользуясь своими новыми возможностя-
ми — собственной ли выгодой или собственными представлениями
о счастье всех людей.И то,и другое несло гибель слабым и несо-
гласным.
Но нашлись те,кто хотел восстановить порядок,создать но-
вые законы и новую жизнь с поправкой на сложившуюся ситуацию.
Из этих людей была создана ОСН,Организация Специального На-
значения,которая взяла на себя обязанность силой оружия и ма-
гии дать отпор чародеям,не желающим признавать другого закона,
кроме собственного желания.Организация,которая встала на пути
магических Орденов,мечтающих создать мир,где они станут един-
ственными властителями.
Оглавление
4
∗ ∗ ∗
.........................
135
∗ ∗ ∗
.........................
303
Эпилог
372
3
4
5
Город замер в страхе.На улицах и в переулках,и да-
же в домах воцарилась удивительная,непривычная,неесте-
ственная тишина.Даже машины редко проносились мимо
окон,чаще стояли у обочин и во дворах,и часть их уже
превратилась в лом со следами огня или чего-нибудь более
экзотического на покореженном железе.Никто не проте-
стовал:Бог с нею,с машиной,жизнь бы сохранить.
Но были и те,кто посматривал на улицу с насмешли-
вой уверенностью в себе — новые хозяева жизни,те,кто
по воле случая в нынешних обстоятельствах обрели силу.
Среди них попадались люди самые разные,но все они на-
слаждались новой,прежде им незнакомой возможностью
— держать в руках чужие жизни.
Правда,выйдя на улицу,притихали и они.Ведь на каж-
дого сильного мог всегда найтись тот,кто намного силь-
нее...
У Эйва Шреддера с самого утра болела голова.Это яв-
ление распространенное,особенно если вечерком нагрузиться
хорошей порцией спиртного,а потом часть ночи провести в
кресле.Мужчина на неприятные ощущения в висках не об-
ращал ни малейшего внимания,только заварил кофе покреп-
че и попытался впихнуть в себя остатки не доеденной вчера
огромной пиццы.Аппетит отсутствовал напрочь,но Эйв при-
вык обязательно завтракать,а от своих привычек обычно не
отступал ни на шаг.
Голова,впрочем,от этого не прошла.
Рассеянно помассировав виски,он покосился на календарь,
пришпиленный возле кухонного стола.Пятидневный отпуск
подходил к своему завершению.Облегчения от отдыха он не
испытывал,да и самого-то отдыха почти не заметил.Пять
суток — что это такое,если с самого начала принимаешься
глушить коньяк?Эйв еще раз взглянул на календарь,потом
на мобильный телефон,где отображалась дата,и убедился,
что себя нужно срочно приводить в порядок — на следую-
6
щий день надо уже представляться начальству.Мобильник он
давно привык использовать только как календарь и часы —
сеть очень долго не работала,а теперь,когда постепенно на-
чинала функционировать снова,отпугивали высокие цены на
связь.И Организация пока еще не приняла решение,нужно
ли ей оплачивать счета всех своих офицеров и боевиков,или
же только части их,или это вовсе ни к чему.
Шреддер умылся холодной водой из-под крана — та попа-
хивала ржавчиной,и на самом краю сознания кратко мелькну-
ла мысль:«Пора менять фильтры».Мелькнула — и забылась.
Он вгляделся в свою помятую физиономию,услужливо отоб-
раженную зеркалом,и подумал:«Плохо смотришься,Эйв».
Пожалуй,отрицать это не имело смысла.
Он уже настолько привык к имени,которое сам придумал
себе всего-то года четыре назад,что даже в мыслях называл
себя только так.В действительности он родился в России,и в
паспорте его стояло имя Алексей,а в придачу — самая что ни
на есть русацкая фамилия.Мать родила его от некоего амери-
канца,с которым надеялась связать судьбу,но у нее ничего не
получилось.В результате она так обозлилась на папашу свое-
го единственного отпрыска,что отказывалась сообщать сыну
даже фамилию родителя,только имя — Кейв.
И когда пошла вся эта катавасия с городскими беспорядка-
ми (беспорядки происходили,конечно,и за пределами города,
но тогда Эйв,он же Леша,об этом не задумывался),в которых
совершенно потеряли значение документы,Алексей назвался
Эйвом,а фамилию подхватил первую попавшуюся,какая при-
шла ему в голову.И только потом узнал,что такое шреддер,
но,поразмыслив,решил ничего не менять.Уже привык.
Он был еще сравнительно молод — двадцать три года — но
уже прошел хорошую жизненную школу.Трудно найти себя в
обстановке всеобщей анархии — а он сумел.Нельзя сказать,
был ли он счастлив — те,кто воюет,никогда счастья не ве-
дают,если они здоровы на голову,— просто Эйв чувствовал
себя на своем месте и плыл по течению.
7
Прежде он мечтал стать классным специалистом по части
компьютеров,даже поступил в СПбИТМО,но не проучился
и курса.В мире случилось нечто совершенно невообразимое
— началось с малого,но покатилось от меньшего к большему,
обрастая событиями и угрожающими подробностями.Сначала,
собственно,никто ничего особенного не почувствовал,толь-
ко вот у многих самых обычных людей внезапно появились
необычные способности.Весьма разнообразные и совершенно
необъяснимые.
Потом процесс пошел по нарастающей,как бывает со снеж-
ным комом,порождающим лавину,и людей,способных на то,
что нельзя объяснить с точки зрения рационального знания,
стало появляться все больше.Потом особенности изменившей-
ся энергетики мира почувствовали все.И уже нельзя было от-
рицать,что мир внезапно наполнился магией,хоть это,конеч-
но,совершенно не укладывалось в рамки науки.Кто-то мог
пользоваться новыми возможностями,кто-то нет,но одарен-
ные необычной силой вдруг обнаружили,что они находятся
на особом положении.Для них теперь ничего не значили за-
коны или власть тех,кто следил за исполнением этих законов.
Конечно,встречались среди них люди,сами по себе счи-
тавшие нужным соблюдать чужие права,но в большинстве
случаев все-таки происходило совсем иначе.Да что там гово-
рить.Такова уж человеческая натура,что,получив какое-то
преимущество,счастливчик сразу норовит использовать его во
всей полноте.И сила,конечно,не разбирала,кто умеет вла-
деть собой,а кто склонен к психопатии и человеконенавист-
ничеству,она слепо одаряла сверхъестественными возможно-
стями всех,кто от природы имел к ней склонность.
И в мире воцарилась анархия.Это тоже было объясни-
мо.Примечательно,что первыми оказались нейтрализованы
те,кто по должности обязан контролировать работу государ-
ственной машины — чиновники.Они стали совершенно без-
защитны перед ненавистью,которую испытывали к ним взыс-
кующие их помощи сограждане.Проклятия,как выяснилось,
8
так просто создавать и направлять...
Люди гибли сотнями и тысячами.Любой,кого ни возьми,
за свою жизнь успевал обзавестись недругами,и если теперь
недруг получил возможность прибегнуть к каким-нибудь ча-
рам...Исход очевиден.Гибли и сами новоявленные чародеи
— в схватках за территорию влияния или просто так,в стыч-
ках с более сильным противником.Пустели улицы городов,
а в городах — магазины,горожане бежали в село,селяне —
в город;и те,и другие пытались спастись от новой напасти,
забыв старую мудрость:там хорошо,где нас нет.А погибнуть
запросто можно было в любом месте.
Разумеется,среди магов быстро нашлись те,кто мечтал
о власти,стремился подгрести ее под себя.Были и те,ко-
му не нравилась вся эта ситуация,они предпочли бы любой
порядок,только не анархию.В числе одаренных магической
силой оказался некий сравнительно молодой полковник ФСБ.
Он решил,что лучшее — враг хорошего,и какими бы благи-
ми ни являлись намерения магов,возмечтавших о власти,их
надо поприжать.И — что самое главное — необходимо любой
ценой справиться с анархией,навести порядок и отработать
закон с поправкой на новую ситуацию.Собирался ли он в бу-
дущем перекраивать мир по своему усмотрению и представлял
ли себе новое мироустройство,известно лишь ему самому.Во
всяком случае,он взялся за наведение порядка при помощи
тех сил,что этот порядок нарушили — сил магии.
У него нашлись последователи —в основном младшие офи-
церы из различных ведомств,или вовсе не из ведомств,или
вовсе не офицеры.Полковник мигом нарек свое «новорожден-
ное предприятие» ОСН,то есть Организацией Специального
Назначения,захватил все,что смог захватить,— оружие,бо-
еприпасы,технику,загородные военные базы,пару кварталов
в городе — и приступил к серьезным,полномасштабным дей-
ствиям.
Он оказался толков и опытен — все пошло как по маслу.И
сперва с новоявленными магами оказалось нетрудно сладить
9
— они держались особняком друг от друга.Именно тогда ря-
ды ОСН стали стремительно пополняться,потому что успех
притягивает к себе людей.Многие под крылом Организации
надеялись найти спасение и защиту для себя и своих семей,
и расчет был,в общем-то,верен.Так предприятие полковника
обзавелось не только боевиками и магами,но и специалистами
в других областях — техниками,программистами,кухарками,
наконец.
Правда,потом выяснилось,что чародеи тоже не собирались
вечно оставаться индивидуалами.Как грибы,стали возникать
Ордена и Гильдии,и в воздухе запахло жареным.Драться ста-
ло труднее.Тогда глава ОСН понял,что одних только сверхъ-
естественных способностей мало — надо иметь знания,что-
бы развивать и более плодотворно использовать то,что само
далось в руки.А для этого надо разрабатывать теорию ма-
гии.И еще много,что нужно.Требовались не только хорошие
чародеи и боевики-«суперы»,подготовленные на уровне спец-
наза,— появилась потребность и в других мастерах нового
типа.
О существовании ОСН маги-властолюбцы,конечно,быст-
ро узнали (как было ее не заметить?) и теперь приготовились
всеми силами отстаивать свое право и дальше творить,что в
голову взбредет.Отдельные группы чародеев поспешно объ-
единялись,и вскоре осадили Организацию все вместе и все-
рьез.Видимо,они исходили из того,что сначала надо убрать
самого сильного врага — а потом уже продолжать дележку.
Эйв пока не добился в Организации серьезного положения,
он являлся всего лишь координатором отделения — группы из
пяти человек,— но и он чувствовал,что дело осложняется.
Люди ОСН выбивались из сил,но кольцо врагов вокруг них
постепенно сжималось.Надежда в скором времени распро-
странить свое влияние на Европу лопнула мыльным пузырем
— сохранить бы собственные базы,хотя бы в своей стране.
В одном из сражений за второстепенный объект Эйв поло-
жил всю свою команду.И произошло это пять дней назад.
10
Он поерзал на мягком кухонном диванчике и откинулся на
боковой валик.Уставился в потолок.Потолок был беленый,
чистый-чистый,без потеков и пятен — отличный сделали ре-
монт в доме,отданном под жилье личному составу ОСН.Та-
ких домов насчитывалось шесть — Организация забрала себе
целый небольшой квартал на набережной канала Грибоедова
— там,где совсем недавно располагалась штаб-квартира отря-
да милиции особого назначения МВД.
Эйв жил в солидной четырехкомнатной квартире,сейчас
весьма пустынной и слишком большой для него одного.Рань-
ше они расслаблялись здесь всей группой.Пять дней назад
легли пятеро его лучших друзей,в том числе и Уида,к кото-
рой он испытывал не только дружеские чувства.Самое мерз-
кое — что в их гибели виноват он сам.Командир всегда ви-
новат в гибели подчиненных,даже если его никто ни в чем
не обвиняет.Эйву никто не предъявил претензий.Ирландец
только покачал головой и укоризненно произнес:
— Ну,Эйв,третья команда за год,вторая за полгода.—
Правда,больше ничего не добавил.
Шреддер мог бы возразить,что в самый первый раз коман-
диром его еще никто не числил,и если есть виновник гибели
команды,так это недоброй памяти Лекарь,который завел их
в ловушку,где к тому же и накрылся первым.Эйву тогда уда-
лось вывести только двоих товарищей,но и они умерли от
последствий одного из доставшихся на их долю магических
ударов,чьих особенностей они в то время еще не знали.Сам
Шреддер уцелел по чистой случайности.Он мог бы добавить,
что во второй раз еще не успел опериться в роли командира,
и сам отказывался принимать группу,но на тот момент не
нашлось никого более подходящего для этой роли.Его все-
таки сделали координатором.Сам-то Эйв рассчитывал чуть
позже отказаться в пользу более талантливого руководителя.
Решил немного подождать,когда будет кому передать людей.
Не успел.Он еще мог бы напомнить,что последние схватки
были очень тяжелыми,и в них легла отнюдь не только его
11
команда.
Но ничего этого он не стал говорить Ирландцу.Потому
что и сам считал — он все равно виноват.И на этот раз —
особенно.Что тут еще скажешь?
Настроение упало ниже плинтуса,а что хуже всего — по-
мимо мерзкого ощущения собственной слабости подкрадыва-
лась еще и злоба.Не то чтобы совсем уж беспричинная,объ-
яснить ее происхождение было вполне возможно,если б толь-
ко захотелось над этим поразмыслить.Эйву не хотелось — он
просто испытывал сильное желание кого-нибудь убить прямо
сейчас,или хотя бы кому-нибудь качественно начистить фи-
зиономию.В таких случаях лучше всего сходить в тренажер-
ный зал,там,если от нагрузки жажда убийства не пропадет,
есть отличная боксерская груша и даже тренировочный голем,
недавно сконструированный Варлоком.
Или можно закатиться в ближайший,стабильно работа-
ющий под защитой ОСН магазинчик и купить еще коньяка.
Завтра спиртного уже будет нельзя.
В любом случае надо выбираться из дому.Он не без усилия
поднялся с диванчика и пошел в коридор за курткой.
На улице было свежо и слегка подмораживало — все-таки
середина октября.Набережная казалась пустой,даже охрана
убралась внутрь,в здание.И правильно — что им торчать
снаружи?Вокруг трех жилых домов ОСН развешена густая
сеть следящих и защитных заклинаний.Когда они заверещат,
тогда ребята и повыскакивают из-под крыши,на холод.Да
еще поднимут тревогу.
У самого парапета притулились три автомобиля — к кому-
то из парней,служащих в Организации,похоже,приехали го-
сти.Но больше вокруг автомобилей не наблюдалось,и неуди-
вительно:машины сотрудников сейчас стояли либо в подзем-
ном паркинге,либо на автостоянке,оборудованной в доме
неподалеку.Вдоль набережной их оставляли,когда поджима-
ло время — предстояла внеплановая операция или тревога,к
примеру.Свежий ветерок катился по каналу,морща текучую
12
воду,и,подставив ему лицо,Эйв глубоко вздохнул,расправив
плечи.
По набережной мимо первого из трех жилых зданий ОСН
медленно шла девушка в черном.Ветер,приятно освежавший
Эйва,похоже,ей не слишком нравился,потому что она зябко
ежилась,кутаясь в свою тонкую курточку,и прятала ладо-
ни в рукава.И даже слегка пошатывалась,словно порывы
были настолько сильны,что могли и с ног сбить.Мужчина,
задержавшийся у тяжелой металлической двери,лишь скольз-
нул по ней взглядом,следуя привычке все замечать.Местные
жители редко гуляли возле этих домов,а обитатели других
районов города вообще появлялись здесь только в виде исклю-
чения.От своих домов без необходимости горожане старались
не удаляться.
Эйв,пожалуй,и не посмотрел бы на девицу во второй раз,
тем более что опасность она вряд ли представляла.Но тут
его внимание привлек высокий парень,вывернувший из-за уг-
ла,с улицы,и пристроившийся ей вслед.Он,в отличие от
девушки,шел быстро,а увидев ее,вообще рванул.За ним
показались еще двое,они тоже вывернули из-за угла и тоже
бегом.Девица в черном,должно быть,услышала шаги,пото-
му что обернулась — и припустила по набережной,прочь от
преследователей.
Бежала она медленно и неловко.
Парни догнали девицу в десятке шагов от того места,где
стоял Эйв.Тот,что догонял первым,налетел на нее,толкнул
в спину,а второй,подскочив,пнул ее ногой в бок,правда,
не со всей силы.Продолжения Эйв ждать не стал.Он пре-
одолел расстояние в десяток шагов парой хороших прыжков.
Здоровяк,попавшийся ему под руку,буквально отлетел от
своей жертвы,второй получил тяжелым ботинком по колен-
ной чашечке и,взвыв,рухнул.У третьего же в руке оказался
длинный,судя по широкой неуклюжей накладке,самодельный
нож.
Это Шреддеру уже совсем не понравилось.И какое имело
13
значение,что бойкий отморозок,похоже,вовсе не собирал-
ся пускать его в ход против оэсэновца — смотрел он только
на корчащуюся в грязи девушку!Ножей в подобной ситуации
Эйв терпеть не мог,поэтому врезал ногой по локтю бандита,
причем с расчетом — чтобы собрать сустав было в будущем
очень сложно,если вообще возможно.Что-то громко хрустну-
ло,и,понимая,что покалеченный обладатель ножа ему уже не
помеха,спецназовец развернулся к самому первому нападав-
шему,уже почти поднявшемуся с асфальта.Эйву потребова-
лось меньше секунды,чтоб выхватить пистолет,без которого
он нынче вообще из дома не выходил.И когда парень нако-
нец утвердился на двух ногах,он обнаружил,что ему в грудь
смотрит темное дульное отверстие.
— А теперь валите отсюда,— негромко приказал Шреддер,
и все трое кинулись бежать в ту сторону,откуда,собственно,
и появились.
Выпустив пар,Эйв поставил пистолет на предохранитель,
спрятал его обратно под куртку,и только потом вопросительно
взглянул на девицу.
Та даже не пыталась подняться с земли,так и лежала в
грязи.Она была бледна,и на бескровном лице глаза каза-
лись неестественно большими и темными.Сообразив,что ей
больно,мужчина нагнулся к девице,аккуратно поднял ее и
поставил на ноги.Девушка поморщилась и слегка перекосо-
бочилась,прижимая локоть к ребрам.Должно быть,пинок
оказался сильнее,чем показалось Шреддеру.
— Тебе что-нибудь сломали?
— Вряд ли,— тихо проговорила она.Голос у нее оказался
низким,очень приятным,и от него Эйву стало не по себе.
Она ему сразу не понравилась.Он построжел в один миг,
как только увидел,насколько она хороша.Особенно же насто-
рожило его то,что красотой тут и не пахло,если поразмыс-
лить бесстрастно,потому что внешность ее не соответствовала
обычным кукольным стандартам,еще совсем недавно тиражи-
руемым телевидением и глянцевыми журналами.Единствен-
14
ное,что хоть немного роднило ее со стереотипами —огромные
глаза,да вот только не ласковые,не детско-наивные.Взгляд
их был жестким и неприятным,а все черты лица выгляде-
ли обостренными.Слишком многое в ее облике смахивало на
нечеловеческое.Но девица эта сразу показалась ему привлека-
тельной...нет — притягательной.Это внушало беспокойство.
Эйв и сам не понял,почему решил,будто в незнакомке
есть нечеловеческие черты.Несомненно,девушка принадле-
жала к стандартной гуманоидной расе,такая же хомо сапиенс,
как и он сам,призраком,зомби,големом,гомункулом или де-
моном не являлась.Но что-то ощущалось в ней.Что-то едва
уловимое...Нечто такое,что заставило Шреддера насторо-
житься.Он для себя сразу решил — девица не относится к
числу обычных беззащитных горожанок,которую почему-то
захотели поколотить трое отморозков.Она,несомненно,обла-
дает какой-то магической силой.
Но по неведомой причине даже не пыталась применить ма-
гию для собственной защиты.Это ли не доказательство то-
го,что оэсэновец не ошибся?Разве есть люди,способные в
здравом уме и доброй памяти не использовать все доступные
средства для спасения своей жизни?
— Идем,— сказал он ей.И,поскольку она заколебалась,
решительно потянул вслед за собой к дверям дома.На коньяк
он мысленно плюнул.В самом крайнем случае всегда можно
отправить в магазин кого-нибудь из девушек,работающих при
кухне.Их там много,потому что работников ОСН,само со-
бой,кто-то должен регулярно снабжать и чистой одеждой,и
горячей пищей,и в квартирах приборку делать.В нынешние
времена,когда было так плохо и с безопасной работой,и с
жильем,в Организации не чувствовалось недостатка в необ-
ходимой обслуге.Туда не просто шли,а ломились работать,
рассчитывая на бесперебойное питание,спокойную,безопас-
ную жизнь под защитой боевиков и гарантированное жилье.
В квартире он первым делом зажег свет в ванной и туале-
те,предоставив девушке разобраться,что где расположено,и
15
достал из шкафа чистое полотенце.Потом поставил чайник.
Стоя под вешалкой,девушка неловко стягивала с себя куртку
и внимательно разглядывала прихожую — довольно большую,
надо признать,и хорошо отделанную.Только в мебели ощу-
щался некоторый недостаток,потому что Эйв больше времени
проводил на базах ОСН,чем дома,и ему не требовалось ни-
чего лишнего.
Заметив,как неуклюже она раздевается,Шреддер пере-
стал исследовать содержимое почти пустого холодильника и
подошел.
— Ты ранена?
— Нет.
— Что-то болит?Дай-ка посмотрю.
— Все в порядке.
— Сейчас будет видно.Сними свитер.
— Нет.
Он сжал губы.
— Не глупи.Мне до твоих прелестей нет никакого дела.Я
же вижу — что-то не так.Перелом,наверное.Ребро.Я просто
окажу тебе первую помощь.Пошли.
— Не надо...
— Ладно,хватит.Я в этом деле понимаю больше тебя.—
Он потянул ее по коридору к дальней комнате.Девушка по-
пыталась снять ботинки.— Да наплюй.Я потом вытру.
Едва он толкнул дальнюю дверь,у гостьи тут же слегка
округлились глаза.В этой комнате Эйв оборудовал неболь-
шой тренажерный закуток и,конечно,сделал это от души,
со знанием дела,в расчете на целую команду.Ему одному
такой большой комплекс был,естественно,не очень нужен,
если учесть,что на базах имелись настоящие тренировочные
залы,а утреннюю разминку можно проводить и просто так,с
одними гантелями.
Здесь приютилась небольшая мягкая скамья,над которой
висела аптечка,— именно потому он привел девушку сюда.
Усадив ее,открыл дверку с выпуклым алым крестом и при-
16
нялся копаться в содержимом ящичка.
— Тебе помочь?— спросил он,заметив краем глаза,что
раздевается гостья с трудом.
— Да,пожалуй.
«Уже прогресс»,— подумал Эйв.Аккуратно стянул с де-
вицы свитерок,потом серую футболку в каких-то неопреде-
ленных пятнах — и даже отшатнулся.Ничего подобного он не
ожидал.
Ребра и спину девушки покрывало множество мелких по-
резов,уже запекшихся,но,должно быть,весьма болезненных
до сих пор.Недостатка в синяках также не было,а еще име-
лась россыпь точек,судя по всему,от уколов крупной иглой,
причем не только там,где имелись вены.И еще имела место
пара ожогов.Эйв не слишком хорошо разбирался в подобно-
го рода повреждениях,но даже он сразу сообразил,отчего и
почему таковые могут возникать.
— Это что?— вырвалось у него.Девица не ответила,толь-
ко посмотрела.— Да-да,знаю,вопрос дурацкий.Ни хрена
себе «все в порядке»!Ёлки-палки...У меня и бинта-то не
хватит.
— Зачем бинт?У меня уже ничего не кровоточит.
— По мне,так лучше перевязать.Ладно.— Он оторвал
огромный клок ваты и опрокинул на него бутылочку переки-
си.— Терпи,пощиплет.А для ожогов у меня есть отличная
мазь и пудра.И клейкие повязки.От чего ожоги?
— Это важно?
— Конечно.От этого зависит,какое средство лучше.
— От факела.
— Какое варварство...В нынешние времена существуют
куда более интеллигентные приемы допросов,без подобной
глупой зрелищности.
— Иногда без зрелищности не обойдешься,— спокойно
ответила девушка.— На женщин она,кстати,зачастую дей-
ствует куда лучше,чем простые болевые средства.
— Намекаешь на то,что дамы легче переносят боль?Вот,
17
кстати,еще вопрос,можно и поспорить...— Эйв отлично
знал,что в подобной шоковой ситуации обязательно нужно
вызвать человека на разговор — и обработку ран легче пере-
несет,и расслабится,— потому болтал первое,что придет в
голову.Разум же тем временем просеивал целые груды посто-
ронних мыслей.Он не торопился — знал,что вскоре получит
объяснения из первых рук.Наклеил первую повязку и поин-
тересовался:— Терпимо?
— Вполне.
— Ладно.Хотелось бы тебя осмотреть повнимательней,но
я не врач.Врач здесь есть,и ему я тебя обязательно покажу.
Позже.Есть хочешь?
— Очень.
— Одевайся,— он протянул ей собственную футболку —
самую чистую из всех,нашедшихся в шкафу.— Твою,по-
моему,остается только выкинуть.И пойдем.
У входа на кухню он пропустил ее вперед и снял труб-
ку с висящего на стене прибора,напоминающего домофон.
На самом деле это был телефон внутренней связи,и звонил
Шреддер в домовой пищеблок.
— Алло...Ира?Нет?Света?Привет,не узнал по голо-
су...А,болеешь...Смотри...Слушай,скажи там,пусть
мне в квартиру подадут бульону...Да любого.Лучше,конеч-
но,куриного,но откуда мне знать,может,вам сегодня кур не
завезли.Потом что-нибудь на второе...Светка,что за глупые
вопросы,мясное,конечно,ты ж с мужиком разговариваешь.
Разве мужик будет сыт грибами?Плевать мне,что сегодня
постный день.Я не такой правоверный христианин,как ты...
Ну-ну,не ершись.Потом скажи,чтоб какой-нибудь десерт по-
дали...Да,у меня девушка.Нет,какое там шампанское...
Светка,слушай,у тебя что — шампанское есть?В наши-то
суровые времена?Ха-ха...Ну,понятно,у тебя все есть.Да-
вай,жду.— И,повесив трубку,пояснил девушке:— Сейчас
принесут.Пока же...Похоже,из съестного у меня осталась
только селедка.
18
— Я потерплю,— тихо ответила она.
Чтобы помочь гостье скоротать время,он налил ей кипят-
ка,предложил на выбор веер помятых чайных пакетиков и
подвинул сахарницу,которую держал на кухне,хотя предпо-
читал пить несладкий кофе,а чай дома не употреблял вовсе.
Впрочем,еду принесли очень быстро — похоже,в пище-
блоке уже все было готово,и осталось только сервировать
обед.В дверь позвонили,и Эйв выглянул в коридор принять у
Светланы,числящейся в обслуге жилого дома ОСН,большой
поднос.На нем,плотно притиснутые друг к другу,стояли три
горшочка — один с бульоном,на поверхности которого плава-
ла пригоршня мелко нарезанного зеленого лука,два других —
с тушеным мясом и овощами,да еще корзиночка со свежим
хлебом,мисочка с закуской и тарелочка овсяного печенья,
испеченного,вероятно,сегодня утром.Света чарующе улыб-
нулась Эйву и пожелала ему приятного аппетита.
— Если захочешь — позвони,и я все-таки приготовлю тебе
кофе.
— Спасибо,подумаю.— Он закрыл дверь.
Гостья Шреддера накинулась на бульон с такой поспеш-
ностью,словно голодала уже не первую неделю.Несмотря на
явное возбуждение,она старалась есть прилично,беззвучно,и
пока мужчина неторопливо пробовал мясо с овощами,успела
опорожнить горшочек,а теперь блаженно отдувалась.Сообра-
зив,что для долго голодавшей девицы может быть опасным
столь стремительное насыщение,Эйв отодвинул от нее второе
блюдо.
— Подожди,не сразу...Так...Ну,теперь можно погово-
рить.Кто ты,и почему на тебя напали те трое?
Несколько мгновений девушка молчала,словно собиралась
с духом или с мыслями,а потом подняла на него свои стран-
ные глаза и спросила:
— Ты ведь из ОСН,не так ли?
Эйв удивился,хотя и не слишком.Она,пожалуй,могла
понять,что находится в одном из жилых домов Организации
19
Спецназначения,информация эта не представляла тайны.С
другой стороны,«не являющаяся тайной» не значит «всем из-
вестная».Обладать подобными сведениями мог лишь человек,
вплотную ими интересовавшийся.
— Почему ты так решила?— спросил он.
— Артефакт,— девушка указала пальцем на его грудь,и
Эйв напрягся.Именно там,куда она указала,у него находил-
ся рабочий артефакт,но он в настоящий момент не действо-
вал.Почувствовать его присутствие мог лишь хороший маг,
каковым она — а в этом теперь уже не было сомнений — и
являлась.— Типично оэсеновская схема рабочей основы арте-
факта.
— Какая схема?— мужчина оцепенел от изумления.
Девица пожала плечами.
— Любой артефакт,изготовленный по принципу штампов-
ки,то есть в массовых количествах одним и тем же способом,
имеет свои характерные черты.Они проявляются на микро-
уровне...Впрочем,как я чувствую,ты меня просто не пони-
маешь,— она слегка усмехнулась.— Я пользуюсь незнакомой
тебе терминологией.
Не будь Эйв человеком сдержанным и опытным,он бы
покраснел.Но его шкура давно уже задубела и не меняла
цвета по всяким пустякам.
— Я действительно мало что понимаю в магии.Только са-
мые основы.
— Дело не в том,насколько хорошо ты владеешь магией
и много ли знаешь.Просто сейчас нет единой системы тер-
минов,каждый разработчик пользуется своей.Потому я и не
смогу объяснить,что имею в виду,ведь мне неизвестна оэс-
эновская терминология.— Она улыбнулась,как показалось
Эйву,успокаивая.— Особенности схемы изготовления массо-
вых артефактов ОСН мне тоже не известны,просто я вижу,
что есть отличия.
— Ладно,— медленно проговорил мужчина.— Не буду
спорить.Я действительно из ОСН.Ну,а ты?Что ты можешь
20
рассказать о себе?
Она смотрела на него,не отрывая взгляда и,как ему по-
чудилось,вызывающе.
— Я состояла в Алом Круге.
На Эйва потянуло пряным ароматом опасности.
Он,конечно,отлично знал,что такое Алый Круг.С тех
пор,как в мире начала действовать магия,постепенно — и
чем дальше,тем быстрее —начали образовываться всевозмож-
ные магические Ордена и Гильдии с самыми причудливыми и
звучными названиями.Правда,в большинстве случаев назва-
ния не спасали от разгрома,и на любое могучее собрание
чародеев находилась компания посильнее,но некоторые объ-
единения все-таки уцелели и даже укрепились.Теперь с ними
принуждена была разбираться Организация Спецназначения.
Может,это и пустое совпадение,но почему-то самыми жи-
вучими оказались Ордена с наиболее неброскими названиями.
Например,воплощением самой большой головной боли для
ОСН в европейской части России стал Орден с непритяза-
тельным названием «Круг».Просто Круг.Конечно,он давно
уже разбился на множество малых Орденов,сейчас Эйв мог
бы с ходу назвать Черный Круг,Белый Круг,Алый Круг и
посетовать,что просто не помнит остальных.
Схватки ОСН и Алого Круга,хозяйничавшего именно в
Петербурге,уже полгода как переросли в настоящую войну.
Война эта шла странным образом,состояла из сотен и тысяч
мелких стычек между небольшими отрядами,но при этом обе
стороны толком не представляли,к какому результату нуж-
но стремиться и как составлять план действий,если о про-
тивнике толком ничего не известно.Единственное,что стало
очевидным в процессе противоборства — Алый Круг не усту-
пит завоеванных позиций за здорово живешь.ОСН постоянно
сталкивался с Алым Кругом,и,несмотря на последнюю тяже-
лейшую победу в целой серии схваток,Организация справед-
ливо полагала,что коренные проблемы далеко не решены.
Должно быть,на лице Шреддера отразилось то,о чем
21
он думал,потому что губы девушки искривила насмешливая
улыбка.Она выпрямилась в кресле,все-таки едва различимо
перекособочившись — похоже,если не трещина в ребре,то
уж сильный ушиб ее точно донимал.
— Может,сначала попробуешь просто поговорить со мной,
прежде чем переходить к силовым методам?— сумрачно спро-
сила она.
— И откуда ты,такая ершистая,взялась?— с укором про-
говорил Эйв.Сперва он решил,что девушка просто боится,но
потом почувствовал — вовсе нет.Не боится.Насмехается.—
Еще чаю?
— С удовольствием.
— Итак,ты была в Алом Круге...Позволь угадать,теперь
ты уже не состоишь в нем,верно?Ты из него вышла,так?
— Можно сказать и точнее — сбежала.
— Ага,— он покивал головой.Придвинул к ней вазочку
овсяного печенья.—К сожалению,ничего лучшего нет...Как
понимаю,тогда на твоем теле и появились все эти следы?
— Чуть раньше.До того,как я сбежала.
— Не придирайся к словам...Слушай,может,тебе конья-
ку?
— Не стоит.
Подумав,он встал,добрался до внутреннего телефона,за-
казал кофе и пирог.Не имело смысла оговаривать,какой
именно — на местной кухне по утрам выпекали пироги из
того,что имелось.А имелось лишь то,что накануне уда-
валось без особых приключений привезти из деревни.ОСН
опекала целый район,куда старалась не допускать никаких
посторонних магов,и предоставляла услуги своих чародеев —
для очищения почвы,обеспечения нужной погоды,борьбы с
паразитами и грызунами — мало ли для чего.
Накормить такую ораву здоровых мужиков,скорее всего,
было непросто,но территория под покровительством все той
же оравы быстро начал процветать.Настали времена,когда
деньги потеряли свое значение,и важнее всего стало эле-
22
ментарное выживание.Организация обеспечивала защиту не
только тем,кто кормил ее,но и тем,кто стремился вывезти
плоды своего труда на рынки,где их расхватывали в счи-
танные минуты.Ничего удивительного — города испытывали
острейший дефицит продовольствия,в магазинах товары по-
являлись лишь тогда,когда их могли привезти.
Под крыло ОСН уже давно просились соседние районы,
а выборные главы некоторых других административных еди-
ниц мягко намекали,что неплохо было бы тоже...Призрак
голодной смерти давно отступил от Организации,и ее глава,
бывший полковник ФСБ,видел в этом обещание будущего
довольства не только для своих людей,но и для всей страны.
Если он и планировал когда-нибудь в будущем «править»,
то исключительно богатой и благополучной страной.
Пирог принесли так же быстро,как и обед,он даже не
успел остыть.Эйв ловко располосовал угощение и,убедив-
шись,что на этот раз начинка состоит из кролика с рисом и
яйцом,предложил гостье кусок.Заварил еще чаю.
— Рассказывай по порядку.
— Я давно состояла в Алом Круге,еще до того,как была
снята печать...
— Печать?
— Магия вернулась в мир,когда была снята печать.Как
я понимаю,у каждого человека свой взгляд на случившееся.
Магистры Круга — в основном именно они занимаются теори-
ей — утверждают,что на энергетической системе нашего мира
лежала печать,которая и была снята...
— А ты как считаешь — это соответствует истине?
Она улыбнулась и взяла себе еще один кусок пирога.
— Зачем считать?Я знаю.Я сама не участвовала в этом
процессе,но имела к нему определенное отношение.
Эйв поджал губы.Он снова вспомнил,как она не понра-
вилась ему с первого взгляда,и жалость к ней,испытавшей,
пожалуй,побольше,чем пришлось ему самому,отступила на
второй план.Более важным стало то,что она имела отно-
23
шение к вражеской стороне.И,как только что выяснилось,
приложила руку к воцарившейся в мире анархии.
— Неужели ты не понимала,чем это обернется?— спросил
он сурово.И тут же отреагировало его чувство справедливо-
сти:сам-то он тоже не предполагал,чем обернется возвра-
щение в мир такой штуки,как магия,а первый год даже и
радовался.
— Понимала.И приблизительно представляла.Но неужели
ты думаешь,что в случае,если бы все осталось по-старому,
жилось бы лучше?
— Ну...
—Земля —живое существо.Люди довели ее до края,и она
просто защищалась.Если бы для этого не сложились условия,
печать,думаю,не удалось бы снять.Вернее,иначе — снятие
печати не привело бы к таким последствиям.
— Ты хочешь сказать,что Земля решила уничтожить че-
ловечество таким способом?
— Нет.Ерунда какая.Я имела в виду,что магия в обра-
зовавшейся ситуации наилучшим образом могла решить все
проблемы.Она и решает.Впрочем,это разговор для специа-
листов.Слишком сложный и долгий.
— Верно.Я не специалист.Но почему же ты решила выйти
из Алого Круга?
— Потому что меня перестало устраивать то,чем он за-
нимается.У меня,понимаешь ли,свои взгляды на то,каким
должен быть мир.
— Понимаю.И,нетрудно догадаться,Алый Круг был не в
восторге от того,что ты решила дезертировать.
— Не в восторге.
— Что же последовало?Попытка убить?
— Нет.Сначала — допрос.
— Ну,это,по-моему,перебор.— Эйв пожал плечами.—
Какой смысл?Узнать,на кого ты работаешь?А с чего решили,
что ты их предала?
— Дело не в предательстве,а в специфике моей работы в
24
Круге.
— Что же это за работа?— И,не дождавшись ответа,
повторил вопрос:— Чем ты там занималась?
— Я была оператором.Работала с информацией.
— В смысле...Координатором?— недоверчиво уточнил
Шреддер.Девица не производила впечатления человека,спо-
собного командовать.
— Нет.Опять,очевидно,конфликт терминологии.Я рабо-
таю с информацией.Не получаю ее — это работа так называ-
емой разведки,— а обрабатываю.Анализ и синтез вариантов
готовых решений,наилучших в данной обстановке.
— Понимаю,— оживился Шреддер,как только речь зашла
о вещах,ему вполне доступных.— Аналитик и прогнозист в
одном лице.Неплохо.По тебе и не скажешь,что ты способна
на подобное.
— Естественно,— сухо ответила девушка.— Но у мо-
ей работы есть определенная специфика.Я обладаю большим
количеством информации,которой никогда ни с кем не дели-
лась,выдавала лишь конечные выводы.Дело в том,что эти
осколки информации любому другому человеку показались бы
незначимыми,работать с ними могла лишь я.
— Почему?
— Потому что у меня есть соответствующая подготовка.
Информация может быть разной — открытой,прямой и кос-
венной.С косвенной обычно труднее всего.Я умею работать
со всеми видами косвенных сведений.Последние месяцы я ни
с кем не делилась полученным,и,само собой,информацию
пожелали получить.
— И потому тебя подвергли допросу?
— Да.Потом собирались убить.Естественно.
— А ты бежала.Так?
— Повезло.
— Ну,полагаю,сбежать от бывших соратников тебе было
легче,чем любому постороннему человеку.
— Да.
25
Эйв напряженно рассматривал бледное лицо с яркими тем-
ными глазами,которые уже не казались такими неестественно
огромными.Он пытался понять,насколько она искренна,и по-
чти уверовал в ее откровенность,пока девушка не вскинула
на него глаза.В них он заметил иронию.Сам же взгляд полу-
чился очень сильным и пронзительным.
— Ты вряд ли сможешь узнать,когда я лгу,а когда говорю
правду,— спокойно сказала она.
Шреддер поджал губы.Под ее взглядом ему на миг стало
очень неуютно.
— Ты читаешь мысли?
— Нет,— она со сдержанным интересом изучала его.—
От прямого псионического и магического чтения мыслей ты
защищен,и сам прекрасно знаешь об этом.Но увидеть,о чем
думает человек,можно и немагически.
— Как же?
— Все мысли человека всегда написаны у него на лице.
— Ты читаешь по лицам?
— Не только по лицам.Но по лицам — в первую очередь.
В этом и заключена специфика моей работы.
Эйв смотрел на нее,сдвинув брови.
— Специфика работы оператора информации?Любопытно.
Этому тебя обучили в Алом Круге?
— Никто в Алом Круге не мог обучить меня подобным
приемам.Они могли только найти меня,уже обладающую по-
добными навыками.Они нашли.И потому мирились со мной
так долго,— она заулыбалась.— Я им,в общем-то,с самого
начала не очень подходила.
— С самого начала?Но в таком случае прошло не так уж
много времени...
— С того момента,когда в мир вернулась магия,вы это хо-
тели сказать?— Девушка утверждающе кивнула.— Я поняла.
Только мои навыки к магии не имеют никакого отношения.И
в Алом Круге я оказалась отнюдь не в тот момент,когда в мир
пришла магия...Кстати,это произошло не вдруг,а примерно
26
в течение пяти-шести лет.Да и прежде кое-какие признаки
уже проявлялись...Впрочем,это неважно.В Алом Круге я
уже восемь лет,и появилась в нем тогда,когда его главой еще
был совсем другой человек.
— Предшественник Ночи,верно?
Девушка с недоумением приподняла бровь.Несколько ми-
нут молчала.
— Ночь никогда не была главой Алого Круга.Она возглав-
ляет лишь одну из ветвей и конкретно является координато-
ром питерской группы...
— Являлась — вы хотели сказать.
— Является.
— Но как это может быть?— усмехнулся Эйв.— Если она
мертва,как она может являться координатором?
—Кто сказал тебе,что она мертва?—поинтересовалась его
собеседница.— Информация не соответствует действительно-
сти.
Его взгляд сразу стал жестким,лицо обострилось,у губ
легли морщины.В глазах мужчины полыхнуло пламя,шесть
дней назад опалившее бетонные стены подземного перехода,в
котором противник запер его группу с обеих сторон.Вспом-
нился вкус чар,накатывавшихся на них отовсюду,как стена
цунами на беззащитных,прижатых к скалам людей.Тогда пя-
теро подготовленных профессионалов — их действия Эйв и
координировал — казались ему беспомощными,как желтые
листья под ветром.Впрочем,возможно,трагедия в том и за-
ключалась,что сам Шреддер владел магией лишь на уровне
ученика средних способностей.Сколько-нибудь значимого та-
ланта к магии у него не оказалось.
Тогда они пробивались к зданию завода,где давным-давно
остановилось производство.Эйву просто отдали приказ,ниче-
го не объясняя,но,как это водится,он догадывался,зачем их
туда направляют,и до кого именно они должны добраться.
О Ночи он знал много.Эта женщина считалась главой Ало-
го Круга,и не так уж важно было,возглавляет ли она весь
27
Круг,или часть его — главное,что она и ее люди являлись
основным противником ОСН в Петербурге.Настоящего име-
ни Ночи не знал никто,потому и называли ее тем прозвищем,
которое женщина избрала для себя сама.
В тот день,когда Шреддер в затянувшемся бою одного
за другим потерял своих самых близких друзей,Ночь была
убита сложным стихиальным заклинанием,составленным и
пущенным в ход офицером ОСН,приятелем Эйва,Варлоком,
отличным магом,для которого три боевых команды как раз и
расчищали путь.Тело этой женщины Шреддер тогда рассмат-
ривал с острым чувством облегчения.К ней он в тот момент
даже не испытывал ненависти,только холодную ярость к об-
стоятельствам,отнявшим жизни его друзей.Но если бы Ночь
попалась Эйву на пути,он убил бы ее без каких-либо эмоций
— не из чувства мести,а как опасное ядовитое насекомое.
И теперь эта девушка утверждает,что Ночь осталась жива.
Она утверждает,что смерть друзей Шреддера была напрасной.
На этот раз его даже не смущал пристальный,прони-
цательный взгляд собеседницы,словно рентгеновские лучи,
пронзавший его до самого костного мозга.Злости в нем могло
хватить на двоих,и против этой злости даже самой красивой
девице не помогли бы никакие взгляды.
— Ты говоришь о том,чего не знаешь.Сколько времени ты
провела в заключении в Алом Круге?
— Две недели.А ты,видимо,имеешь в виду происшествие
шестидневной давности.
— Разумеется.Тебе что-то об этом известно?
— Конечно.Именно благодаря этому происшествию мне
позавчера и удалось бежать.
— Ты сама видела Ночь после,как ты выразилась,того
«происшествия шестидневной давности»?
— Нет,не видела.
Шреддер фыркнул.
— Тогда о чем ты говоришь?Что ты утверждаешь?Я в
отличие от тебя видел ее тело.
28
Девушка пожала плечами.
— Возможно.Я не спорю.
— Ночь убили.
— Если вы уничтожили ее тело,это вовсе не означает,что
она убита.
В комнате на несколько мгновений установилась тишина.
Гостья Эйва крошила кусочек овсяного печенья и смотрела в
стол.
— Я понимаю,— сказала она.— В том сражении у тебя
погибли друзья,верно?
—Это ты тоже прочла по лицу?—криво усмехнулся Шред-
дер.— Или по какой-то причине даже подобная незначитель-
ная информация интересует Круг?
— Информация не бывает незначительной...Прости,это
неважно.Мне действительно вполне достаточно твоей реак-
ции и мимики.— Она помолчала и,заметив недоумение на
его лице,пояснила:— Ты принял мои слова слишком близко
к сердцу.Слишком остро.Тебя это слишком задело.Но ты
вряд ли близко знал Ночь — для тебя это посторонний чело-
век,скорее всего.Значит,ущерб она нанесла не тебе.Кстати,
оружие твоих друзей лежит на столе в гостиной,через кото-
рую мы шли.Слишком разное оружие,чтобы принадлежать
одному человеку...Я просто делаю выводы,вот и все.
— Понимаю.Ладно.Значит,ты утверждаешь,что Ночь об-
ладает способностью существовать вне тела?И,будучи убита,
выживает?
— Этой способности не лишен любой человек с сильной
энергетикой.Если,конечно,обладает соответствующими на-
выками.Ночь — обладает.
— И что же,теперь Алый Круг будет возглавлять призрак?
— Не весь Алый Круг,а лишь питерскую группу.Нет,ко-
нечно,не призрак.Она просто поселится в новом теле.Кстати,
тело она себе уже подыскала.
— Что за чушь!— сердито оборвал Шреддер.— Хватит.
Это же ерунда.Не надо пытаться выглядеть более интерес-
29
ной,чем ты есть.Я уже достаточно заинтересован...Как я
понимаю,сбежав,ты решила искать защиты,верно?—Девуш-
ка едва заметно кивнула.— Видишь,я тоже умею читать по
лицу.Откуда тебе известно,где располагается штаб-квартира
ОСН?
— А разве это штаб-квартира?— девушка улыбалась.—
Уверена,она располагается в куда более укромном месте.
— Хорошо,откуда тебе известно,что в этом доме обитают
работники ОСН?
— В этих домах.Четыре или пять домов подряд по каналу
Грибоедова.Данную информацию Организация,кажется,не
слишком и скрывает.
— И все-таки.
— Я знаю несколько источников,от которых можно полу-
чить почти любую информацию по сходной цене.Тем более
ту,которую никто не скрывает.
Эйв фыркнул.
— Ладно.Я понял.Ты рассчитывала,что кто-нибудь из
обитателей этих домов за тебя заступится.Верно?
— Не совсем.На подобную удачу глупо надеяться.Я была
уверена,что люди Ночи не посмеют показаться возле домов,
принадлежащих ОСН.Я ошиблась.Такое тоже случается,—
она развела руками.— Правда,я не слишком виновата.Ребята
ведь не понимали,куда они идут.
— В каком смысле — не понимали?
— Их слишком глубоко обработали псионически.
Шреддер долго молчал.
У него,как у всякого бойца,пережившего уже десяток
схваток,легких и трудных,было неплохо развито чутье.И
теперь на него снова потянуло невнятным сквознячком опас-
ности.Что-то такое присутствовало в словах девушки,что его
всерьез насторожило.Мысль еще не перебросила мостик от
услышанного сейчас к тому,что он видел и чувствовал шесть
дней назад,но ощущение уже появилось.Пока же он просто
пытался осмыслить свалившееся на него известие,показавше-
30
еся ему немаловажным.
— Псионически обработаны?
— Да.
— Мне они показались вполне адекватными.В смысле,
если не считать беспричинного нападения на девушку посреди
улицы.
— Они хорошо обработаны.Качественно.Но слишком глу-
боко.И в результате такой обработки критического мышления
и страха лишены напрочь.Им сказано — и они ищут самые
оптимальные пути выполнения приказа,но не могут прини-
мать в расчет все обстоятельства.
— Значит,Алый Круг занимается и такими вещами?
— Конечно,— она пожала плечами.— Кто может им поме-
шать?
— Откуда же они берут материал?В смысле людей?
— И сами набирают,и из других городов привозят,и по-
купают.
— Покупают...— пробормотал Шреддер.
Похмелье куда-то испарилось.Голова стала ясной,мысли
текли стремительно,они сплетались в понятные,прозрачные
образы,и то,что ему необходимо сейчас сделать,становилось
для Эйва все очевиднее.Последний день отдыха,видимо,на-
крылся медным тазом,как это говорится,но с таким поло-
жением дел поневоле приходилось мириться.К тому же не
слишком красиво думать о собственном отдыхе,когда в мире
происходят такие дела.
—Ладно.Как я полагаю,ты много что сможешь рассказать
об Алом Круге.Я должен доставить тебя на базу ОСН.
— Сразу на базу?— весело удивилась девушка.— Но разве
она не секретна?
— Естественно,секретна.Но,во-первых,по дороге ты ни-
чего не сможешь увидеть — повезут нас не в обычной машине,
а в боевой,бронированной — сейчас в гараже иные наперечет.
А во-вторых...
— Ну да,понимаю.Если не придусь по душе,просто отту-
31
да не выйду.Естественно.
Шреддер и не думал отрицать.Он смешливо сощурил гла-
за и потянулся на диване.
— Если передумала,я тебя задерживать не буду.Выпущу
из дома,и иди куда хочешь.
Он,конечно,не собирался этого делать,но теперь его мало
заботило,догадается ли об этом девушка,прочтет ли по его
лицу.Впрочем,если она говорила искренне,деваться ей все
равно некуда.
— Ты прекрасно понимаешь,что выбирать мне не из че-
го,— спокойно,даже безмятежно,бросила она,поднимаясь.
— Кстати,— спохватился Эйв.— Ты бы представилась.
— Самое время познакомиться наконец.Но ты хозяин до-
ма,и потому начни первым.
— Ладно.Эйв Шреддер.
— Ты не похож на американца.
— Я стопроцентно русский,а ты — отнюдь не первая,кто
отпускает этот идиотский комментарий.
— Не такой уж идиотский.Кстати,ты знаешь,что такое
шреддер?
— Отлично знаю,меня уже просветили.Ты-то не хочешь
представиться?
— Охотно.Кайндел.
— Ладно,Кайндел.Кстати,тоже не самое русское имя.
Язык сломаешь.Одевайся и поедем.
— Имя ирландское,означает «Свеча».Под ним я известна
в тех сообществах,у которых я обычно покупала информацию.
В Алом Круге меня называли по-другому.А что до русского
имени,то есть и русское.
— Какое же?
— Виктория.Бельская.Это обязательно?
— Не обязательно.Ладно.Алексей Соболев.Впрочем,это
тоже неважно.Поехали?
Он не стал выводить ее на улицу.Огромный,затейливо
встроенный в старое здание лифт ухнул в подвальное поме-
32
щение,оказавшееся прекрасно оборудованным гаражом на два
десятка больших машин.Маленьких здесь и не водилось.При
виде тяжелого,стоящего на огромных колесах бронированно-
го автомобиля,где свободно могли бы разместиться человек
восемь-десять,девушка восхищенно качнула головой.Непри-
язнь,которую Шреддер почувствовал к ней в первый момент
их знакомства,почти испарилась — он очень уважал женщин,
если и не знавших толк в оружии и боевой технике,то,по
крайней мере,от нее не шарахавшихся.
Он набрал код на магнитном замке.Вынул ключ и уже без
затей открыл боковую дверь.
— Залезай,— пригласил он.— Устраивайся.Сейчас пого-
ним.
Откуда-то из глубин молчаливого гаража,из-за серых с
черными стеклами высоких машин появился молодой парень;
он на ходу натягивал кожаную куртку,такую,какие обычно
носят водители-дальнобойщики.Шофер выглядел щуплым и
маленьким по сравнению с крепышом Эйвом,но зато очень по-
движным и юрким.Подбежал к машине и мгновенно оказался
в кабине,задорно прокручивая вокруг указательного пальца
ключ зажигания.
— Ну,что?— спросил он.— Едем?Шреддер,открывай
ворота.
— Сей секунд.
Эйв заскочил в автомобиль почти на ходу и,захлопнув
дверь,уселся рядом с Кайндел.Поколебавшись,опустил тем-
ный экран на единственное незатонированное боковое стекло.
Водительское место отделял от пассажирских мест матовый
плексигласовый экран,оклеенный яркими картинками.Устро-
ившись на сиденье,которое ей указал Эйв,девушка обнару-
жила,что передний обзор ей тоже недоступен.
— Извини,но так надо.
— Я понимаю,— лениво согласилась она и мигом свер-
нулась в кресле клубочком.— Кстати,я не спала прошлой
ночью.
33
Кайндел задремала почти сразу.Предыдущую ночь она
провела в развалинах жилого дома,где,по всей видимости,
произошла схватка доброго десятка магов,превративших дом
в пустую коробку из каменных стен,лишенную крыши и эта-
жей и фаршированную грудами мусора.В любой момент на
голову могло свалиться что-нибудь тяжелое,да и ветер про-
нимал до костей,от него негде было спрятаться,но девушка
отлично понимала,что и дома,и у родных,и у друзей ее будут
искать в первую очередь.
Да и живы ли еще ее родные?Озверевшее от настоящей,
невыдуманной опасности,настоящих смертей и настоящей,
ощутимой власти большинство новоявленных магов и чароде-
ев даже не задумывалось о том,что они крушат,кого лишают
жизни.В мире воцарился один-единственный закон — защи-
щайся,если ты сильнее,умирай,если слаб.Хотелось верить,
что это — ненадолго.
Впрочем,о чем тут думать?Конечно,ненадолго.История
свидетельствовала,что подобной анархии хватало самое боль-
шее на десяток лет,а потом вожжи в свои руки забирал силь-
ный и жестокий человек,впоследствии и создававший из бы-
лой анархии самую настоящую монархию,а то и тиранию.
И неважно,как она при этом называлась — суть оставалась
неизменной.Таков уж закон жизни —общество из одной край-
ности,будто раскачиваясь на качелях,обязательно впадает в
другую крайность,и чем разнузданней была анархия,тем су-
ровее окажется тирания.Изменить здесь нельзя ничего.
Но Кайндел относилась с безразличием к тому,что ожида-
ет мир после взлета и падения анархии.Ведь и она существо-
вала в этом же мире,как же иначе...Вне сомнений,тираном
станет некий маг.Или сообщество магов.Единственно,чего
она желала — чтоб тирания эта пошла обществу на пользу.
А что нужно обществу?Большинство людей желают спо-
койно жить,иметь возможность прокормиться,завести семью,
детей,заниматься любимым делом и,естественно,не бояться
выйти на улицу.Последнее — обязательно.По сути,задача
34
государства только в том и состоит,чтобы сделать жизнь сво-
их граждан безопасной и упорядоченной,а остальные вопросы
они вполне способны решать самостоятельно.
Об ОСН она слышала многое,но по большей части такое,
что убеждало девушку — эта Организация стремится создать
общество,живущее по законам,какими бы неудобными они
ни представлялись.Потому ОСН и нравилась Кайндел больше
остальных,хотя и не казалась идеальной.
А что может быть идеальным в мире,населенном людьми,
существами отнюдь не ангельскими?
У машины оказались отличные рессоры,ее мягко пока-
чивало на поворотах,и даже Шреддер задремал,пристроив
голову на спинку соседнего сиденья.Его разбудил грохот ото-
двигаемой двери — остановку он проспал,так плавно и умело
парень-шофер остановил тяжелый автомобиль.Неуклюже во-
юя с дверью,растрепанный сорокалетний мужчина в шинели
с накинутой поверх нее потертой кожаной курткой,скрываю-
щей знаки различия,заглянул внутрь.Кивнул Шреддеру.
— Здравия желаю,— уставные слова прозвучали совер-
шенно не по-уставному,как-то слишком старомодно и потому
немного водевильно,— господин младший офицер.На базу
едете?
— Да.
— Кто это с вами?Новый курсант?
— Там видно будет.
— Но под вашу ответственность,верно?Ну,расписывай-
тесь,— он подсунул Эйву большую амбарную книгу,которую
до этого держал под мышкой.Проснувшаяся вслед за спут-
ником Кайндел в створе двери разглядела темную от дождя
дорогу,груды опавшей листвы на обочине,край леса и угол
деревянного дома,притулившегося у самой дороги.Построй-
ка была поставлена настолько близко к проезжей части,что
становилось понятно — она вряд ли жилая.«Какой-нибудь
КПП»,— решила она.
Шреддер небрежно расписался в книге,поставил дату и
35
время.Дверь захлопнулась,и машина тронулась с места.
— У вас не приняты звания?— полюбопытствовала она.
— Мы постарались все предельно упростить,— с деланым
равнодушием и таким видом,будто инициатива исходила от
него,ответил мужчина.— Боец,младший офицер,старший
офицер.Все остальное остается в границах этих трех катего-
рий и уже не столь важно.Да,есть еще курсанты.
— Самая младшая категория...
— Верно.Знаешь,в моменты кризисов следует стремиться
к упрощению,а не наоборот.Нет времени строго подчиняться
законам и правилам.
— Полностью согласна,— она зевнула.— Еще далеко?
— Относительно.Дальше дорога хорошая,домчимся ми-
гом.
— Это же,как я понимаю,Карельский перешеек,откуда
здесь хорошая дорога?
— От Организации.А в ОСН,как известно,дураков нет.
Потому и дороги хороши.
Кайндел не удержалась,фыркнула.
Она держалась совершенно независимо и очень уверенно,
будто наперед знала,что руководители Организации примут
ее хорошо.В действительности девушка не сомневалась,что
ее ждет длинная череда неприятностей,и обойдутся с нею,
конечно же,как с пленницей.Но она не считала нужным
демонстрировать свою неуверенность посторонним — это во-
первых,— а во-вторых,едва ли на самом деле испытывала
хоть малейший страх.В конце концов,выбора у нее не бы-
ло никакого.Чувствуя силу в теории,она осознавала свою
слабость в практических навыках.Здесь,в Петербурге,как,
впрочем,и в других городах Кайндел вряд ли могла рассчи-
тывать на чью-либо надежную защиту.
Алый Круг весьма широко раскинул свои щупальца.Там,
куда он не мог дотянуться,властвовали другие магические
Ордена,с которыми Круг пока еще без труда мог договорить-
ся.То или иное объединение магов всегда сильнее,чем от-
36
дельно взятый маг,а Кайндел могла прибегнуть лишь к помо-
щи того или иного друга,владеющего особым даром,но никак
не целого Ордена.«Могла» потому,что в действительности не
стала этого делать.И не собиралась.Это означало бы обречь
друга на такую же участь,что ждала и ее саму.
Она чувствовала себя слабой и беззащитной,несмотря на
то,что могла зажечь огонь одним взглядом,и этим ее способ-
ности отнюдь не ограничивались.Ее магия по большей части
была слишком тонка и изысканна,простые и мощные удары
она наносить не привыкла,а потому толком и не научилась
этому.
ОСН стала для нее единственной надеждой.Правда,на-
дежда казалась призрачной.С нею могли поступить,как с
врагом,не слишком разбираясь в сути дела.Девушка наде-
ялась только на одно — сложное положение могло заставить
Организацию все-таки прислушаться к ней.А теперь выясни-
лось,что противники Алого Круга уверены в смерти Ночи,
своего главного врага в Питере.И,значит,могут решить,что
Кайндел им ни к чему.
Автомобиль вдруг нырнул вниз,потом загрохотал по же-
лезу,и дрема сразу оставила девушку.Она выпрямилась в
кресле,села ровно и лишь теперь у нее болезненно сжалось
сердце.Путь назад остался в прошлом.Впрочем,он был от-
сечен в тот самый момент,когда Кайндел переступила порог
жилого дома,принадлежащего ОСН,уже тогда она лишила
себя возможности отступить.А теперь-то Эйв уже не отпу-
стит ее,даже если она попросит его об этом.Не сможет.
Шофер мастерски загнал машину в нужный закуток — она
оценила,насколько профессионально он справился со своей
задачей,наблюдая за его тенью,колеблющейся на темно-сером
потолке салона.Парень закончил свой маневр эффектным по-
воротом руля и обернулся к пассажирам.
— Выползайте,ребята.
—Почему выползайте?—проворчал Эйв.—Мы ж не пили.
Да и дорога не такая длинная,чтоб упиться в зюзю...
37
— Для наших людей нет ничего невозможного,— расхохо-
тался шофер.— Однажды я вез с задания группу...
— Чью?
— «Тайль».
— А,Багира...Ну,и?
— Ну вот.Они по дороге умудрились так налакаться,что
по прибытии на базу из машины на своих ногах вышла только
сама Багира.
— Ну,у нее крепкая голова,— согласился Шреддер и про-
тянул руку Кайндел.— Идем.
Выглянув из машины,девушка,конечно,с любопытством
огляделась — даже несмотря на испуг,сковавший ее душу.
Впрочем,ничего необычного она не увидела.Сверху нависал
бетонный потолок,казавшийся низким,потому что этот ги-
гантских размеров гараж или ангар...как его назвать поточ-
нее,она и не знала...словом,это,по всей видимости,под-
земное помещение было буквально набито машинами,причем
в основном большими,рассчитанными на перевозку одного,а
то и сразу двух полных воинских отделений.
Гараж,как ни странно,имел довольно сложную форму,
изобиловал углами и поворотами,и девушка догадалась —
под машины отвели оставшееся свободное пространство,обо-
рудовав его в последнюю очередь.Здесь оказалось не только
огромное количество машин,но и множество людей — они
возились с механизмами,проверяли детали автомобилей,от
натуги дрыгали ногами — единственным,что выглядывало из-
под замазанного грязью днища — или просто ходили туда-
сюда.Судя по тому,с какой стремительностью и деловым ви-
дом они ходили,их вряд ли можно было заподозрить в безде-
лье.
Едва ноги Кайндел коснулись бетонного пола,возле ма-
шины немедленно,будто по волшебству,появился какой-то
высокий офицер с жестким лицом и ничего не выражающи-
ми глазами,который показался бы девушке красивым,если
б не лицо и взгляд,способные оттолкнуть самую прилипчи-
38
вую девицу.Он сперва смерил взглядом Шреддера,потом его
спутницу и лишь после того обратился к мужчине:
— Кого ты привез,Эйв?Кто она такая?Кто-то из новых
курсантов?
Шреддер почему-то смутился.
— Нет.Эта девушка обратилась ко мне за защитой.
— С каких это пор ты привозишь нуждающихся в защите
к нам на базу?— построжел офицер.Казалось,налиться боль-
шим холодом и недоброжелательством было просто невозмож-
но,но этому человеку невозможное удалось.
— Нет-нет,ты не понял.Она раньше служила Алому Кру-
гу.
— Перебежчица?— ледяной надменный и довольно грубый
взгляд Кайндел постаралась бесстрастно проигнорировать,но
страх поневоле вырвался наружу.— Почему не в наручниках,
не под действием блокирующих заклятий?
— Я кажусь вам столь опасным врагом?— зло осведоми-
лась она.
Шреддер предостерегающе сжал ее плечо.
— Я полагаю,она может быть нам очень полезна,— объ-
яснил он.
—Тебе следовало сначала связаться с руководством и лишь
потом тащить ее сюда.Пари держу,на маячки ты ее тоже не
проверял.
— Нет,не проверял.Но она проходила через систему за-
щиты дома.И нигде ничего...
— Маячки иногда делают практически незаметными.—
Офицер с жестким лицом вынул откуда-то из-за пояса наруч-
ники.Можно было лишь подивиться тому,где он умудрился
их прятать — выправка его отличалась безупречностью,как у
настоящего кадрового военного,гимнастерка обтягивала стан,
ремень прилегал плотно,и разве что иголка могла за ним уме-
ститься.А наручники — не иголка.
Эйв с беспокойством покосился на Кайндел.Возмущаться
она почему-то не стала,наоборот,усмехнулась и немедленно
39
протянула руки.
— Я уверен,все решится благополучно,— сказал он ей.
Девушка обернулась,посмотрела спокойно и кивнула.У
нее,правда,было свое мнение на этот счет,но излагать его
всем и каждому она не собиралась.И даже теперь,как ни
странно,почти совсем не боялась.
— Это совершенно ни к чему,— сказал,входя в комна-
ту,добродушный на вид,казавшийся полноватым мужчина в
черной гимнастерке без знаков различия.
Впрочем,Кайндел уже поняла,что в подавляющем боль-
шинстве здесь старшие офицеры не носили никаких знаков
различия.Поскольку личный состав ОСН пока еще оставал-
ся весьма скромным по своей численности,каждого старшего
офицера здесь знали в лицо.И уж,тем более,отлично зна-
ли всех ее глав.А то,что беседовать с нею будет кто-то из
предводителей Организации,девушка почти не сомневалась.
Пленников и,тем более,перебежчиков ее уровня здесь пока
еще не бывало.
В комнате,куда Кайндел привели после долгих процедур
проверки на наличие маячков и прочих мелких магических
следящих заклинаний,уже ждали десять человек.Последним
вошел как раз вот этот седоватый мужчина в черной гимна-
стерке,единственной такой среди прочих форменных одежд.
Он с интересом оглядел Кайндел,потом кивнул на ее скован-
ные руки,которые она неловко держала на коленях,и повер-
нулся к офицеру с жестким лицом,севшему у двери.
— Сними,Старший,— проговорил он.— Наручники совер-
шенно ни к чему.
— Шреддер сообщил,что девица обратилась к нему за
помощью,— сказал Старший,поднимаясь с места.Взял ключ,
лежавший на столе,и ловко снял с запястий девушки тяжелые
стальные кольца.— Она сообщила,что раньше служила в
Алом Круге.
— Что же побудило ее оставить службу?
Офицер равнодушным голосом почти слово в слово повто-
40
рил все то,что Кайндел рассказывала Эйву.Похоже,и у того,
и у другого была прекрасная память,позволявшая им неплохо
запоминать чужие слова,а затем передавать их,не добав-
ляя ничего от себя.Для седоватого мужчины за столом бойко
освободили место,но он не стал к нему пробираться,оперся
о столешницу и стал разглядывать девушку.
— Вот,значит,как,— проговорил он.— Вас,мадам,зна-
чит,собратья приговорили к смерти?
— Очень уж возвышенно звучит,— сморщилась та.Что-то
забрезжило в сознании,и Кайндел показалось,будто она узна-
ет этого человека.Подобным проблескам девушка привыкла
доверять,но знала также,что торопить себя и заставлять на-
прягаться,пытаться как можно скорее вспомнить,выудить со
дна памяти нужный осколок информации не следует.Само
все получится куда быстрее и легче.— По нынешним време-
нам главы магических Орденов привыкли просто избавляться
от тех,кто представляет для них опасность или же просто
неугоден.
— А вы,сударыня,по мнению госпожи Ночи,под какую
категорию подпадали?
— Наверное,под обе,— Кайндел пожала плечами.
— Вы действительно представляли для нее опасность?
— Сложно сказать.Наверное,до определенной степени —
да.И сейчас продолжаю представлять.
Присутствующие в комнате зашевелились,запереглядыва-
лись,кто-то неразборчиво и на пределе слышимости заворчал,
а единственная среди мужчин женщина — темноволосая эф-
фектная брюнетка с надменным изгибом губ и презрительным
взглядом — усмехнулась в лицо перебежчице и длинно затя-
нулась сигаретой.
— Ну,теперь вам затруднительно стать опасной для Но-
чи,— примирительно сказал седоватый.— А вот для Алого
Круга...Допускаю,что да.Возможно,вы еще не знаете.Ночь
мертва.
— Но это не значит,что больше ее не существует.
41
— Она заявила Шреддеру,будто Ночь на самом деле жи-
ва,— пояснил Старший.
— В самом деле?— седоватый отпустил столешницу,пока-
чался с носков на пятки.Несмотря на свою легкую полноту,
он оказался весьма подвижен.— Что же,мадам,вы можете
нам пояснить по этому поводу?
— То же,что уже объясняла Эйву Шреддеру,— ответила
девушка.— Ваши боевики уничтожили физическую оболоч-
ку Ночи,но не ее саму.Найти себе другую она сможет за
довольно короткий срок.
— Что за мистическая чушня?— презрительно бросила
женщина с сигаретой,зажатой меж тонких пальцев.
—Ну-ну,Багира,—осадил седоватый.— В наше время ни-
чему уже не приходится удивляться,даже мистической чушне.
Значит,сударыня,вы утверждаете...Кстати,как вас зовут?
А то трудно общаться,не зная имени собеседника.
— Кайндел.
— Ирландское имя,— отметил он.— Ну-ну...А как вас
звали в Алом Круге?Насколько я знаю,там в ходу совсем
другие имена.
— В самом Круге существуют малые образования,называ-
емые семьями или родбми.Они объединяют в себе магов,не
всегда связанных родственными узами (как в этой жизни,так
и в прошлых,все идет в расчет),скорее,просто дружбой и
побратимством.В семье Ночи — Доме Феникса,так она его
называет — у каждого обязательно есть имя в духе ирланд-
ской традиции.В других семьях — другие традиции.
— Вот как?— заинтересовался седоватый.— Вы относи-
тесь к семье Ночи?
— Весьма опосредованно.Через своего бывшего мужа.От-
носилась...
— Но у вас также есть ирландское имя...Хорошо,как
вас звали в Круге?Те,кто не был в курсе вашего ирландского
имени?
Кайндел поколебалась,и это колебание мигом расположи-
42
ло к ней собеседника.Готовность немедленно выложить пе-
ред окружающими всю подноготную настораживает,заставля-
ет усомниться в искренности говорливого собеседника.Пото-
му ответа седоватый оэсэновец ждал очень терпеливо.Осталь-
ные же наоборот насторожились,кое-кто подался вперед в го-
товности разоблачать и угрожать.
— Аэда,— наконец ответила девушка.
— Вот как?Знакомое имя.— Он задумался.Посмотрел на
девушку с любопытством.— Да.Я определенно слышал о вас.
Ну-ну.Приятно познакомиться.
— Мне тоже,— ответила она.— Это ведь вы Удин,он же
Воин,глава ОСН.
Седоватый медленно поднял бровь.
— Воином меня уже давно никто не называет,— прогово-
рил он.— А откуда,Аэда,вы меня знаете?
— Видела фотографию,даже не одну.Правда,на фотогра-
фиях вы сами на себя не похожи.
— Алый Круг интересовался мной?
— Конечно.Так же,как вы сами интересовались Алым
Кругом.
—Однако мне,к примеру,неизвестно настоящее имя Ночи.
— Но оно совершенно не имеет значения.
— Да?Ладно,вернемся к прежней теме.Мы говорили о
Ночи.Вы знаете,какое тело она изберет себе теперь?
— Да она уже избрала.Мыслимое ли дело так долго тор-
чать в эфирном состоянии!Это неприятно.Возможно,Ночь
уже успела даже освоить новое тело.
— Кто же та несчастная?
— Некая Шенна О’Фейд.Возможно,она вам известна.
— О’Фейд?Госпожа О’Фейд,поборница прав животных?
Она-то тут при чем?
— Она не только боролась за права животных.Она еще
очень любила усыновлять детей по всему миру.И в своих
разъездах постоянно обзаводилась то одним,а то и сразу дву-
мя отпрысками.
43
— Да-да,я слышал,будто из тринадцати детей,которых
она растит,лишь пятеро ее собственные,— подтвердил глава
ОСН.
— Она год назад приехала в Россию,желая усыновить рус-
ского ребенка.Очередного.И застряла здесь.
— Вы хотите сказать,что Ночь облюбовала для себя тело
Шенны О’Фейд?
Кайндел неторопливо кивнула.
— Вы в этом точно уверены?
— На сто процентов я ни в чем не могу быть уверена.
— Ты сама не видела Ночь в новом теле,как я понимаю,—
кривя губы,произнесла женщина,названная главой ОСН Ба-
гирой.Имя шло ей,как нельзя лучше,— темноволосая,гиб-
кая,томная и злая.
— Не видела.В моем положении я вообще мало что могла
видеть.
— Тогда почему говоришь?
— Порой не обязательно видеть,чтобы знать.
— Любопытно.Ты пытаешься впарить нам информацию,в
точности которой и сама-то не можешь быть уверена...
— Багира!— Один сделал жест,который,видимо,был в
ходу лишь здесь,в их тесном сообществе,но Кайндел его по-
няла.— Подожди.Если б сударыня рассказывала нам нечто
обратное,расхолаживающее нашу бдительность,тогда конеч-
но...Хорошо,если все,что вы предполагаете,верно,когда
Ночь снова окажется...так скажем...в полной форме?
Девушка пожала плечами.
— Думаю,через год,может,быстрее.Но ее полная форма
не имеет никакого значения.
— Почему?
— Потому что в Алом Круге она далеко не самый сильный
маг.Так,из средненьких.У нее другие способности.Напри-
мер,харизма,умение сплотить вокруг себя людей...Умение
заставить сильных магов сражаться на своей стороне.
44
— То,что в компьютерных играх именуется лидерством,—
насмешливо откомментировала Багира.
— Можно и так назвать,— Кайндел вопреки ожиданию
не смутилась.— Мне кажется,терминология здесь не имеет
никакого значения.
— Сколько в Алом Круге магов?— внезапно вмешался в
разговор мужчина,одетый почему-то в серый аккуратный ко-
стюм,а не в гимнастерку.До сего момента он почти все время
молчал и упорно мучил в пепельнице свою давно потухшую
сигарету.
— Много.
— А точное число вы не можете назвать?
— Конечно,нет.Я имею представление о составе лишь
питерского ответвления.
— И сколько же магов в питерском Алом Круге?
— Порядка семидесяти человек.Есть еще адепты,кото-
рые пока не считаются полноправными членами Ордена.Таких
около сотни.
— Около?Точно вы не знаете?
— Я молодежью никогда не занималась.
— Правильно,каждый должен заниматься своим делом,—
Один внимательно разглядывал Кайндел.— А ведь я знаю не
только ваше имя.Но и род занятий.У вас ведь очень редкая
профессия,называемая «оператор информации».Не так ли?
— Да.
— Насколько я знаю,свой оператор есть в каждом «семей-
стве»,как вы выразились.И занимается он обработкой полу-
ченных разными путями сведений и выработкой оптимального
плана действий.Так?
— Не совсем.Я обеспечивала нечто такое,что можно на-
звать «полуфабрикатом оптимального плана действий».На его
основе можно составлять итоговый план.От меня требова-
лось,скажем так,показать,какие есть варианты и к чему они
могут привести.
— И вы это делали?
45
— Я никогда не разрабатывала планов боевых операций.
То есть...Почти никогда.
— Зачем вы вообще этим занимались,Кайндел?— спро-
сил молодой человек со смеющимися глазами,весь в черном,
которого — девушка уловила краем уха — сосед называл Вар-
локом.
— Изначально мне нужна была практика.
— Все равно какая?— быстро вставила Багира.
— Не совсем.Насколько возможно — трудная.К тому же
сначала Алый Круг не воевал с ОСН.Только с отдельными
магами-шизофрениками.Несколько стычек с вашими людьми
все же произошло,да,но год назад ваша Организация еще не
удосужилась зарегистрироваться.И боролась,кажется,не за
порядок,а против любых проявлений магии...
— Твоего мнения забыли спросить...
— Подожди,Багира,— снова вмешался Один.— Было та-
кое,все верно.Только ты тогда еще находилась в Индии,ты
этого не помнишь.Ну,в растерянности чего ни наделаешь.—
Он повернулся к Кайндел.— Вы не слишком удивлены,что я
имею о вас такую довольно важную информацию.Догадывае-
тесь,откуда я ее получил?
— Я знаю,что Ночь передала кое-какие сведения обо мне
не прямо в ОСН,но в расчете на то,что они дойдут до вас.
Она сама озаботилась поставить меня в известность.
— Таким образом,вам пытались отрезать пути к отступле-
нию,как я понимаю.
— Да.Ночь была уверена,что вы так или иначе поста-
раетесь меня заполучить.И единственным,на кого я смогу
рассчитывать,станет Круг.Но я не люблю,когда мною мани-
пулируют.
— И тогда вы пришли сами.
— Да.И готова изложить интересующую вас информацию
о Круге.А все прочее,не имеющее отношения к войне,види-
мо,вас не очень и интересует.
— Нас еще интересует любая теория магии.
46
— Думаю,та,что для вас неприменима,не интересует.
— Не буду спешить отвечать,— осторожно возразил
Один.— Я не знаю,о чем речь,а потому еще рано отка-
зываться.Любая крупица может стать полезной...Ваше мне-
ние,господа?— и обернулся к остальным присутствующим.
— Один,да видно же,что она — подсадная утка!Приман-
ка!— резко бросила Багира.— Она лжет,чтобы втереться в
доверие.Ты же слышал — она работает с информацией.Вот
для того здесь и появилась — информацией разжиться.
— Рискованный способ,— заметил Варлок,улыбаясь.
Улыбка у него получилась,как у настоящего черного мага
— сладкая и садистская,но на Кайндел не произвела особого
впечатления.Ее трудно было обмануть,она чувствовала,что и
улыбка,и пристальный взгляд у этого человека — в большей
степени маска.
— Однако он увенчался успехом.Она до сих пор жива.—
Женщина выдернула из пачки сигарету,и по этому нервному
жесту стало понятно — она действительно вышла из себя.
— Значит,ты против?
— Я в высшей степени против!
— Проверить,действительно ли эту девушку приговорили
к смерти свои же,нетрудно.
— Она могла решиться на столь рискованную игру именно
по этой причине.Зарабатывая себе помилование.И свои же
создали для нее все условия.Внедрили,так сказать.
— Сомнительно,— вмешался высокий молодой мужчина,
единственный из всех,кроме Кайндел,кто не курил.— Это
уже больше напоминает дурной водевиль.Или плохо написан-
ный боевичок.Слишком много совпадений.Есть более про-
стой способ внедрения.Мы же берем курсантов.
— Офицер,скоро ли курсант будет допущен к чему-нибудь
важному,а?
— Ах,Багира,если тебе кто-то не нравится,так ты за что
угодно уцепишься.
— А ты поверишь любой обладательнице смазливого личи-
47
ка.
— Да я бы не назвал это личико смазливым...
— Хватит,— на этот раз голос Одина лязгнул металлом.—
Довольно.Как я понимаю,ты,Офицер,за.
— Конечно.Адепту Круга надо быть полным шизофрени-
ком,чтоб решиться на подобную игру.К тому же она дей-
ствительно потребует очень долгого времени.Надо служить
верно и преданно несколько лет,и только тогда на перебеж-
чика перестанут смотреть с подозрением.Как ты говоришь,
Один,девица действительно может много знать.А полезными
людьми не стоит разбрасываться.Ко всему прочему у нее,как
я понимаю,есть магические способности.Верно,Варлок?
— Есть.Неплохие.
— Ладно.А ты,Варлок,что скажешь?
— Можно,пожалуй.Доводы Офицера меня убеждают.И,
насколько я понимаю,мы действительно долго-долго будем
присматриваться к этой...Аэде или Кайндел,как предпочти-
тельней?
— Я привыкла к имени Кайндел.
— Хорошо.Хотя мне в первую очередь хотелось бы узнать
у нашей гостьи,на что она сама рассчитывает?
— Резонно,— согласился Один.— Итак?
— А какие есть варианты?— заинтересовалась девушка,
немного оживившись.Вот теперь она знала наверняка,что ее
обязательно выслушают и вряд ли захотят уничтожить.
— Либо ты хочешь стать одной из нас,войти в ОСН,либо
нет.
— Я не могу так,с ходу,— возразила она.— Вы мне
предлагаете выбор между жизнью и смертью?Или между по-
стоянной и разовой работой на вас?
— Второе вернее.Я прав,Один?
— А как же...
— Если я войду в вашу Организацию,то кем там стану?
Чем буду заниматься?Я хотела бы ознакомиться с уставом,да
и вообще узнать:чем вы занимаетесь,какие цели преследуете.
48
Грубо говоря,кто станет во главе нового правительства?
Багира фыркнула так громко,что заглушила смешки боль-
шинства остальных.Только Один посмотрел на Кайндел
вполне серьезно,а Варлок — даже с симпатией.
— И кого бы вы предпочли?— спросил,улыбаясь,глава
ОСН.
— Мне трудно судить,— девушка дернула плечом.— Осо-
бенно на этой стадии развития событий.Но вообще-то я мо-
нархистка,если честно.
Смешки сменились хохотом,правда,добродушным.
— Да и мы пока об этом не задумываемся,— Один доб-
родушно улыбался.— Сначала надо победить.Ближе к благо-
получному концу мы все это,конечно,обдумаем.Но ни одно
из ныне существующих правительств лично меня,конечно,
не удовлетворяет.И остальных оэсэновцев,видимо,тоже...
Итак,не буду вас торопить.Обдумать этот вопрос,конечно,
нужно.Мы же пока продолжим.Роннан?
— Пожалуй,да.
— Испытатель?
— Да,почему бы и нет.Особого риска я здесь не вижу.
Существует уйма возможностей проверить девушку и оконча-
тельное решение принять позднее,— офицер,названный Ис-
пытателем,смерил Кайндел оценивающим взглядом,и у нее
кольнуло сердце.Скорее всего,этот человек занимался внут-
ренней безопасностью ОСН,по крайней мере,взгляд у него
был соответствующий.А своим ощущениям она привыкла до-
верять.
— Оратор?Книжник?
— Да,мы не против.
— Тебя,Странник,и не спрашиваю.По лицу вижу,что ты
не прочь попробовать.— Человек со странным,удивительно
неподвижным лицом,к которому обратился Один,кивнул.—
Отец Тук?
Последний из тех,кого назвал глава Организации,практи-
чески все время просидел молча,сосредоточенно ковыряясь в
49
зубах.Был он толст,потому в первый момент и не бросался
в глаза его немалый рост.Уже потом становилось ясно,что
человек этот не столько толст,сколько велик,просто огро-
мен.Он занимал сразу два стула,но,судя по движениям,был
довольно подвижен.На Кайндел он взглянул в первый раз
именно теперь,и она оценила мягкость его взгляда.Он мог
оказаться каким угодно,только не жестоким — такие люди
обычно очень добры.Особенно же к доброте их располагает
отличное пищеварение.
— Давайте,— неразборчиво сказал он.— Такая милая
девочка.
— Я категорически против!— резко заявила Багира.
— Твое мнение мы уже все слышали,— с легким,все-
таки прорвавшимся раздражением ответил Один.— И при-
няли во внимание...Предлагаю вам,Кайндел,для начала
ознакомиться с уставом ОСН.Прямо сейчас,идет?На первый
раз?
— Вполне,— согласилась Кайндел.
Офицеры еще долго и многословно обсуждали какие-то де-
ла,связанные с курсантами (девушка понимала,что при ней
ничего действительно важного говорить не будут,но прислу-
шивалась — и не прогадала.Условия приема,обучения и даль-
нейшего «карьерного роста» курсантов ОСН ее чрезвычайно
интересовали),а ей дали полистать распечатанную на прин-
тере книжечку устава.Ничего нового она не узнала — вся
эта информация была ей доступна и раньше.Действитель-
но новое при ее нынешнем положении предполагалось только
услышать,но никак не прочитать.
Для себя она,в общем-то,уже сделала единственно воз-
можный выбор.ОСН,разумеется,будет защищать ее лишь в
том случае,если она станет одной из них.То,к чему стремил-
ся Алый Круг,с некоторых пор стало ей чуждо,а Организация
была единственной силой,способной противостоять Ночи и ее
сторонникам,в большинстве своем незаурядным магам.В кон-
це концов,если ее,Кайндел,что-нибудь не устроит в ОСН,
50
она просто окажется в прежнем положении.
И на повторный вопрос Одина она,аккуратно положив
книжечку устава на край стола,ответила утвердительно.
Впрочем,устав ей тоже понравился — за недостатком вре-
мени его не успели изложить сухим официальным языком,
облечь формулировки в нечитаемые и холодящие душу слова
без какого-либо признака жизни.Маленькая книжечка давала
полное представление о том,к чему на первых порах стремит-
ся Организация,и какими именно путями ее бойцам следует
выполнять свой долг.Ничего настораживающего на этих стра-
ницах не нашел бы самый рьяный враг ОСН.
— Итак,вы согласны,сударыня?— еще раз осведомился
Один,жестом давая Багире понять,что той лучше помолчать.
— Да.Разумеется.Но,надеюсь,ваши курсанты не марши-
руют по полтора часа в день?
— Ну что вы,это не армия,— расхохотался офицер,кото-
рого глава ОСН называл Книжником.— У наших курсантов
на строевой шаг не остается времени.Но согласитесь,он ред-
ко требуется в бою.
— Согласна.Вообще никогда не требуется.
— Что ж.— Один взял ладонь Кайндел в свою,жесткую,
как наждак.— Предупреждаю — трудиться придется очень
много.Конечно,как я полагаю,вы умеете и знаете о магии
немало,однако другие навыки придется приобретать наравне
с прочими курсантами.
— Я это понимаю.Я готова.
Она заглянула в его глаза.Можно было не сомневаться,
что в юности этот мужчина кружил головы девушкам и на-
слаждался этим в полной мере.Взгляд его по-прежнему на-
полняло пламя юности,хотя оно давно уже претворилось в
нечто иное,чем тяга к наслаждениям.Несмотря на свой срав-
нительно небольшой возраст,он сумел добиться многого и в
своей жизни,и от самого себя.Один прекрасно владел со-
бой,но Кайндел умела смотреть в душу даже тем,кто прятал
ее.Она не стремилась продлить взгляд,подавляя своей волей
51
волю другого — ей требовалось лишь прочесть чужую мысль.
И она добралась до мысли Одина.Та оказалась злой.«Я,
конечно,не верю тебе,— думал он.— Но от былой после-
довательницы Алого Круга,обладательницы таких необычных
навыков и умений можно добиться многого.А к важной ин-
формации я тебя все равно не подпущу.Ни в коем случае».
Он сморгнул,будто почувствовав,что его душу выверну-
ли наизнанку.Но девушка лишь любезно улыбнулась главе
ОСН.Она ждала худшего,и выведанное успокоило ее.Если
Организация готова давать ей новые знания и навыки в об-
мен на информацию,которую ей теперь нет никакого резона
скрывать...Что ж,тем лучше.Доверие ей не нужно.Пока ей
нужна только жизнь,возможность успокоиться и окрепнуть,
стать сильнее тех,кто стремится найти ее и убить.
— Ну как?— спросил Шреддер,ждавший ее за дверьми.—
Теперь ты будешь с нами,да?
— Получается,что так,— вздохнула Кайндел.
— Тогда ты поступаешь в мое распоряжение.
— То есть?
— Меня обрадовали,что на этот раз куратором группы
курсантов буду я.Наверное,хотят дать мне передохнуть.—
Эйв покивал выходящей из дверей Багире.— Привет.
— Я вижу,ты уже нашел Уиде замену,— поджав губы,
бросила она.
— Господи,ну что ты за язва,— вздохнул он.
— Зачем ты приволок ее сюда?— процедила женщина.—
Неужели трудно было понять,какую змею ты тащишь в наше
укрытие?
— Скорее уж яблоко раздора.И ты считаешь,что лучше
Одина разбираешься в этом?
— Один просто пожалел ее.
— Это его,Одиново,дело.Пойдем,Кайндел.Тебе предсто-
ит проработать целую кучу тестов.
— А что,ваши мастера уже умудрились написать тесты,
способные выявить наличие или отсутствие магических спо-
52
собностей?— заинтересовалась девушка.
— Они пытаются,— признался Эйв.— Тесты уже дают
результат,весьма близкий к реальному.Прочие же парамет-
ры выявляются безошибочно.Реакция,психическая устойчи-
вость,эмоциональная стабильность,ай-кью.
— В смысле уровень интеллекта?
— Конечно.
— ОСН нужны маги-математики?
— Ну,зачем...Не столько математики,сколько маги...
Но уровень интеллекта — вещь важная.
Кайндел взглянула на него и слегка улыбнулась.Она по-
няла то,что Шреддер,возможно,хотел скрыть от нее:Орга-
низация просто не слишком хорошо представляла,по каким
именно критериям нужно оценивать хорошего мага.Возмож-
но,пока эти критерии еще просто не существовали.А тесты,
выявляющие уровень IQ,уже существуют.Их не нужно вы-
думывать,просчитывать,вводить в оборот.Конечно,подобные
тесты не показывали,насколько человек,наделенный способ-
ностями к магии,может успешно их развивать,но так уж
повелось.
Девушка без всяких возражений отработала требуемый
тест,а потом и несколько других.Два или три показались ей
вполне разумными,один — до крайности идиотским,а осталь-
ные вызывали большие сомнения,но надо же с чего-то начи-
нать.Молодая женщина в очках,сидевшая за компьютером в
том помещении,где Эйв оставил свою подопечную (маленькая
комнатушка,естественно,без окон,в которой было очень теп-
ло,даже душновато,вмещала всего-то три стола да шкаф),
внимательно следила за тем,как Кайндел заполняла листки.
— Все понятно?— озабоченно спросила она.— Если что
непонятно — спрашивайте.Вас берут учиться на боевика или
на обслуживающий персонал?
—А что,обслуживающему персоналу тоже дают заполнять
все эти анкеты?
— Конечно.Вдруг у кого-нибудь будут выявлены особые
53
способности.Это же так важно.
— Догадываюсь.Впрочем,побьюсь об заклад,что одними
тестами нельзя выявить магических способностей.
— Естественно.Потому с обслугой постоянно работают
еще и маги.Они со всеми работают.
Девушка улыбнулась и вернула женщине последний тест.
Следующее за этой процедурой обследование энергетиче-
ского баланса ее сознания вызвало у нее уважение к системе
проверки,которую постепенно выстраивало ОСН.Ею зани-
мался тот самый молодой маг со смеющимися глазами,ко-
торого на импровизированном совете все называли Варлоком.
Он держал в пальцах тонкую серебряную цепочку с висящим
на ней маленьким шариком горного хрусталя,а сам тем вре-
менем посматривал на нее с любопытством и симпатией и за-
давал вопросы,казалось бы,к магии не имевшие никакого
отношения.
Разумеется,первое впечатление всегда обманчиво.Этот ча-
родей справедливо полагал,что в человеке не может быть ни-
чего,не имеющего отношения к энергетическому балансу.Его
манипуляции она ощутила всем своим существом,заметила,
куда именно он направляет свой взгляд,и оценила его силу.
Впрочем,ее осведомленность для Варлока недолго оставалась
тайной — через мгновение он спрятал шарик в пальцах,а за-
тем небрежно убрал его в карман.
— Вполне достаточно,— пояснил он.— И так вижу.Кто
вас учил?
— Многие.В том числе и сама Ночь.
— Еще до того,как в мир вернулась магия,верно?
— Да.Но то,что изучено в теории,не так сложно освоить
на практике.
— Согласен.— Варлок задумчиво листал подшитые в пап-
ку листы.Кайндел быстро догадалась,что это ее тесты.—
Забавно.Я давно уже говорил,что разработки Книжника ни-
куда не годятся.По результатам тестов получается,что осо-
бых способностей у вас нет.На самом же деле...
54
— Ну,может,не так уж тесты и плохи,— успокоила его
девушка.—Просто не охватывают те сферы,в которых я силь-
на.
— Нет-нет.Уже понятно,что надо составлять другие.—
Варлок закрыл папку и отодвинул от себя.— Но прежде чем
пытаться выразить столь тонкие измерения в схемах и табли-
цах,надо же наконец понять,что же это такое...Я имею в
виду магию.
— Естественно.
— Впрочем,с нашими разработками вы постепенно позна-
комитесь,—молодой чародей мечтательно и вместе с тем опас-
но улыбнулся ей.— Рады будем,если сможете чем-нибудь по-
полнить их.Я буду преподавать магию,в том числе и вам.То,
что вы нам подходите,уже ясно.
Кайндел приподняла краешки губ.
— Это ведь было ясно с самого начала.
— Ну,конечно же.Бездарные маги не занимают в Алом
Круге столь высокое положение,как вы.Как бы я ни относил-
ся к этому Ордену,надо отдать ему должное — дурных магов
среди его верхушки нет.
— Я занимала свое положение благодаря другим способно-
стям.
— Одна возможность тонкого тела ведет за собой другие.
«Тонкое тело» — это наш термин.Он обозначает энергетиче-
скую структуру человеческого сознания...
— Я догадалась.
—...и добро пожаловать в ОСН.
Девушка уже сообразила,что почти вся база Организа-
ции находилась под землей.Для того,чтобы побеседовать с
главами ОСН,пройти тестирование и испытания,пришлось
походить из комнаты в комнату,миновать несколько коридо-
ров и больших зал,но нигде не оказалось ни одного окна.К
тому же присутствовало еще одно особое ощущение...Это
очень необычно — чувствовать себя в окружении не только
бетона,каменных плит,гудящих приборов и генераторов,но
55
и земли.
Что ж,разумно.Какая-то часть базы,правда,небольшая,
скорее всего,была наземной.Здесь работал принцип айсбер-
га,вдвойне оправданный теперь,когда шла война,и враг мог
только мечтать о счастье отыскать эту базу.Судя по тому,что
в бытность свою оператором информации Алого Круга Кайн-
дел даже приблизительно не знала,где именно та располагает-
ся,обиталище Организации в свое время спрятали со знанием
дела.
Провожая девушку на жилой этаж,Варлок неторопливо
объяснял ей,куда курсантам можно,а куда нельзя ходить.
Глаза мага ласково смотрели на Кайндел,но в этой ласке она
без труда чувствовала угрозу.«Можно догадаться,что за из-
лишнее любопытство курсанта ожидает нечто очень неприят-
ное,— подумала она,улыбаясь магу в ответ.— Ну-ну,од-
ной угрозы маловато».Она сама себе удивлялась — желание
проникнуть в загадки ОСН не подавало никаких признаков
жизни.
Сначала она решила,что ее действиями руководило одно
лишь желание выжить.Несмотря на все,что ей пришлось вы-
нести в плену у былых сторонников и друзей за две недели,
жажда мести не снедала ее.Гораздо тяжелее было перенести
осознание того,что близкие ей в прошлом люди стали ее вра-
гами.Среди них ведь находился и тот человек,которого она
любила...
Черная пелена накрыла ее разум и чувства.Предательство,
к тому же обусловленное простым стремлением к власти,бук-
вально ошеломило Кайндел.Бежала она не потому,что хотела
выжить —в тот момент ей уж скорее хотелось вовсе перестать
чувствовать и понимать,то есть до какой-то степени прервать
существование,—а потому,что появилась такая возможность.
К тому же ее будто подталкивала в спину какая-то сторонняя
сила.Она боролась за жизнь потому,что каждое живое суще-
ство наделено инстинктом самосохранения.
Ни о том,что Алый Круг необъяснимым образом выродил-
56
ся в объединение,фактически угрожающее благополучному
существованию общества,ни о том,что ОСН пока не просла-
вилось никакими вызывающими подозрение замашками,она
не думала.Видимо,и здесь сработало подсознание,в уди-
вительные возможности которого она так свято верила.Оно,
оставив утомленное сознание спать под гнетом эмоций,само
проанализировало ситуацию и предложило отличный выход.
Как и ожидалось,увенчавшийся успехом.
Теперь,обдумывая свои поступки,Кайндел понимала,что
сделала единственно возможный шаг.Она и раньше отно-
силась к Организации с симпатией,хотя бы потому,что та
единственная из всего необозримого количества сообществ,
объединений,сект и орденов стремилась навести порядок и
декларировала дальнейшее построение общества,исходя из
принципа законности,единого для всех.Все остальные группы
магов стремились к справедливости,равной лишь для некото-
рых кругов общества,например,тех,представители которых
оказывались одарены магическими способностями.Остальным
же отводилась роль в лучшем случае обслуги,в худшем —
расходного материала.
Правда,Кайндел не собиралась ввязываться в войну,она
предпочла бы скорее смотреть со стороны и,анализируя,пред-
полагать и предсказывать.Именно в этом,по сути,и заклю-
чалась работа оператора информации.Обладая определенными
способностями,к тому же весьма развитыми самостоятельно,
девушка при общении с людьми умела выделять из их слов,
а также жестов,мимики и поведения такую информацию,о
которой они и сами порой не догадывались.Отдельные об-
рывки сведений быстро складывались в единую картину,а уж
дальше оставалось самое простое.
Она смогла бы разработать для Алого Круга такую схему
действий,которая привела бы его к победе.Именно этого от
нее и ждали.Но уже через год после того,как мир наполнила
магия,Кайндел засомневалась — а хочет ли она этого?Обма-
нывать себя она не привыкла (привычка поддаваться самооб-
57
ману — смерть для оператора информации как специалиста) и
вполне отдавала себе отчет,что ее нисколько не устраивают
ни цели,ни средства Круга.
Какое-то время глава питерской ветви Ордена надеялась,
что результат рано или поздно придет,и ее люди продолжали
снабжать информацией сомневающуюся соратницу.Но когда
стало очевидным ее «отступничество»,Ночь взволновало не
только то,что могут уплыть на сторону важные сведения о
противнике.Кайндел владела почти исчерпывающей инфор-
мацией и о самом Круге,потому что нельзя планировать ни
одну боевую операцию,не зная своих сил.
И,хотя девушка,говоря откровенно,собиралась жить
лишь для себя,совершенствуя свое умение и занимаясь ма-
гией с друзьями,решившими остаться в стороне от Круга,
глава питерской ветви Ордена считала по-другому.
Теперь,шествуя по длинному коридору и внимая расска-
зам Варлока об учебных комнатах и залах,попадавшихся по
пути,девушка снова переживала случившееся.Где-то в глу-
бине сознания ее забавлял парадокс — Ночь сделала все,что-
бы взбунтовавшаяся Кайндел оказалась подальше от ОСН,и
именно ее действия толкнули обреченную в эту нежелатель-
ную для Круга сторону.
— Ну вот,— маг вновь сладко улыбнулся.— Занятия начи-
наются уже завтра.А теперь я передаю вас Эйву.Как куратор,
он вам все и объяснит.Шреддер!
— Тут я,— отозвался знакомец Кайндел.Он вынырнул,
как казалось,из-за угла,а на самом деле из комнатушки,куда
вел узкий,как щель,проем.Старательно закрыл раздвижную
дверь и отряхнул штаны.— Свободен,Варлок.Опять запугал
девушку?Не обращай на него внимания,Кайндел.Он обо-
жает разыгрывать из себя эдакого вампиристого каннибала.
Колдуна и черного мага.
Молодой чародей снова улыбнулся,как показалось девуш-
ке,польщенно.Слегка поклонился.
— Да меня,собственно,никто и не пугал,— сказала она.
58
— Правда?Ну и хорошо.Идем.
Он взял ее за локоть и потянул за собой.От недовольства
и похмельных мук не осталось ничего.То ли поездка освежи-
ла его,то ли просто общение с друзьями,но он приободрился
и даже улыбался.Было видно,что назначение куратором не
слишком радует его,может,даже немного обижает.Но он от-
носился к числу людей,привыкших хорошо исполнять любое
дело,поручаемое ему людьми,пользующимися его уважени-
ем.По его лицу Кайндел,уже начавшая догадываться о кое-
каких бедах своего спасителя,сообразила,о чем он думает:
«Мне больше не хотят доверять команду,вот в чем дело.Но,
раз поручили возиться с целой оравой курсантов,значит,на
мне,как на координаторе,не ставят крест».
— Итак,с чего нам начать?— поинтересовался он у спут-
ницы и тут же ответил:— Конечно,с главного места оби-
тания.— И повел ее вниз по лестнице.— Вот здесь тебе
предстоит жить следующие пять лет.
— Если,конечно,меня не пожелают исключить из числа
курсантов.
Шреддер немного задержал шаг,и по его изменившемуся
лицу она сделала вывод,что давать повод исключать себя из
курсантского сословия не стоит.
— Надеюсь,этого не произойдет.В этом году в ОСН будут
обучаться двадцать курсантов.У нас еще ни разу не случа-
лось большего количества.Только меньшее.Всего на этом
курсе обучаются лишь две девушки.Считая тебя.Все живут
на одном этаже,но,надеюсь,это тебя не смущает?
— Хочется думать,не в одной комнате?
— Разумеется,нет.Курсанты у нас живут в комнатах по
двое.Подъем в семь утра,отбой в двенадцать.Дальше по ко-
ридору холл,где можно проводить свободное время,а вот там
— столовая.Питание трехразовое,но можно заходить туда за
чаем в неурочное время.По другую сторону коридора — тре-
нировочный зал,туда каждому курсанту надлежит являться
утром в семь тридцать,перед завтраком.На разминку.Да и
59
вообще.Да здравствует здоровый образ жизни.
Коридор был длинным и слабо освещенным — под потол-
ком тянулись стандартные кишки ламп дневного света,вклю-
ченные вполнакала.Стены,как в среднего пошиба гостинице,
отделаны ноздреватым камнем,а пол — деревом,положенным
прямо на бетон.Для уюта постелили даже тоненькую ков-
ровую дорожку — уже изрядно потертую,— чтоб сразу чув-
ствовалось,что здесь жилые помещения.По обе стороны на
равном расстоянии друг от друга располагались глухие мас-
сивные двери,все они были плотно закрыты.
Эйв подошел к одной из них и толкнул.За нею оказа-
лась чистенькая аккуратная комнатка,в которой действитель-
но стояли две кровати,два высоких шкафчика и письменный
стол с ящиками.Ни намека на окно или батарею центрального
отопления,но в комнатушке оказалось и тепло,и светло.Над
каждой из кроватей на стене висело по простенькому распя-
тию.
Шреддер многозначительно показал Кайндел в сторону
неприметной дверки.
— Там санузел.Правда,без ванны.Без ванн придется об-
ходиться.Раз в месяц курсантам устраивают бани,к тому же
на нижнем этаже есть бассейн.Словом,в воде недостатка нет.
— А зачем распятие?
— Ты не крещеная?
— Нет.
— Что ж...Твое дело — молиться или нет,но распятие
пусть висит над кроватью.И дай Бог нам всем выжить в этой
войне...
— Но разве возможно сочетать обращение к магии и веру
в Христа?— бледно улыбнулась девушка.
Он несколько минут молчал,глядя на изогнувшуюся в му-
ке фигурку,вырезанную из белого дерева.
— Быть может,и так.Может,и нельзя этого делать.У нас
нет выбора,но свою вину хотелось бы хоть немного искупить.
Если,конечно,это вина,— он вдруг фыркнул.— Но знаешь,
60
что говорит нам Отец Тук?
— Что?
— Если Господь дал нам этот особый дар,он не разгнева-
ется за праведное его использование.И да ниспошлет Он нам
победу.
— Ну...Может,Отец Тук и прав,— проговорила девуш-
ка,разглядывая аккуратно положенный паркет.— А где все?
Такая тишина...
—Занятия уже три дня,как начались.Но,думаю,ты легко
наверстаешь то,что пропустила.Тем более что первые дни —
это чистой воды введение.По всем предметам.Кстати,тебе
нужно будет выбрать три спецкурса...— Он смотрел на нее
сверху вниз,и Кайндел вдруг заметила,что они стоят очень
близко друг к другу.Они не касались друг друга даже руками,
но девушка очень ясно чувствовала его тепло.Отодвигаться
почему-то не хотелось.
Она отступила первой.Ее движение отрезвило его,Эйв
очнулся и поспешил отодвинуться сам.
— Извини,— он не выдержал и покраснел.— Итак,я
говорил про спецкурсы.Почти любые.Разумеется,я бы тебе
посоветовал взять спецкурсом координаторство.
— Пожалуй,— проворчала она.— Хотя удобнее всего вы-
бирать из списка возможных дисциплин.
— Есть и такой вариант,— заговорив о делах,он при-
ободрился.— Сейчас покажу список.Мой кабинет вот здесь,
заходи.Конечно,ко мне всегда можно обращаться по орга-
низационным вопросам,но я редко буду торчать здесь,так
что...
— Все ясно,я поняла.Успею поймать — повезет.
— Ну,не совсем так.Все-таки,раз я куратор,значит,буду
у вас появляться часто.Да,вот о чем я еще хотел предупре-
дить.На курсе учатся пять представителей нечеловеческих
рас.Надеюсь,ты не страдаешь ксенофобией?
— Нечеловеческие расы?— у Кайндел округлились гла-
за.— Что имеется в виду?
61
— Ну...Что...Выходцы из других миров.Двое из них не
слишком похожи на людей.Кстати,с одной такой ты будешь
жить в комнате.Она похожа на человеческую девушку,только
покрыта пушком.С головы до ног.И еще один...Словом,
увидишь.Пальцами не показывать,не шарахаться,в обморок
не падать.
— Я соображу...Но...Так,получается,что ОСН открыл
пути в другие миры?
— Да.Вот только обсуждать это я с тобой пока не могу.Со
временем,думаю,ты все узнаешь.Ты здорово заинтересовала
собой Одина.
Шреддер показал ей столовую — огромное помещение,
немного похожее на школьные актовые залы.Единственное
отличие — здесь не было окон.Зато стены в изобилии укра-
шали изящные бра и зелень,на полу лежал огромный ко-
вер цвета травы,столики и стулья выглядели очень уютно,не
по-казарменному.Особенно приятным казался приглушенный
свет — горели лишь две потолочные лампы из десяти.Око-
шечко раздачи было закрыто щитом,но за тонкой деревянной
стенкой слышался звон посуды.
— Скоро ужин,— объяснил Шреддер.— Кормят отменно.
Сейчас сходим в хозяйственную комнату,там на тебя подбе-
рут форму.Три комплекта — парадная,повседневная и тре-
нировочная.Там же будешь получать всякое белье,а грязное
относить туда же.Собственно,курсантов у нас обслуживают
с ног до головы.
— А как же все тяготы учебы?— невольно улыбнулась она.
— А тяготы начинаются на заданиях,Кайндел.Через год.
Видишь ли,у нас нет учебных заданий,есть только боевые.
В ситуации современной магической войны мы не можем поз-
волить себе такой роскоши,как учебные или учебно-боевые
задания.Нет ни времени,ни ресурсов.К сожалению.
Он оставил ее у прачечной,где бледная немолодая женщи-
на в аккуратном передничке,похожем на форму дореволюци-
онных официанток и горничных,выдала девушке все,что ей
62
полагалось по уставу учебной базы ОСН.В отличие от боль-
шей части людей ее профессии,она держалась весьма любезно
и даже ласково.Прочтя в глубине ее взгляда затаенный страх
и тоску,новая курсантка поняла,что рабочее место на базе
Организации стало для прачки спасением.Что-то у нее было
в прошлом,что-то очень нелегкое и даже страшное.
Вернувшись к себе в комнатку и более подробно обследо-
вав ее,Кайндел порадовалась тому,насколько здесь все про-
думано.Батарея имелась,просто ее спрятали под резным фа-
нерным щитом;помимо шкафчиков,где,видимо,предполага-
лось хранить одежду,имелся потайной шкаф,дверцы кото-
рого были отделаны под стенные панели.В санузле на стек-
лянной полочке стояли три странные баночки и лежал кусок
мыла,размеры которого поражали.Имели место также мочал-
ка,жесткая,как ершик для мытья бутылок,и большое мягкое
полотенце.Все это,видимо,принадлежало соседке по комна-
те.
В комнатке нашлись и другие следы пребывания здесь
жильца,впрочем,аккуратного и корректного.На занятой по-
стели лежала непривычной формы кожаная сумочка с цвет-
ными кисточками,на столе — широкий кожаный браслет,вы-
шитый сиреневой шерстяной ниткой.Вторая кровать казалась
нетронутой.
Кайндел не захватила с собой никаких вещей и не плани-
ровала позже везти их из дома,у нее и дома-то не имелось.
Потому полочки,которые соседка корректно оставила пусты-
ми,так пустыми и остались.Уложив в ящик стола содержимое
своих карманов,девушка растянулась на покрывале.После
сытной еды,долгой поездки и нервотрепки во время беседы с
главами Организации ее неудержимо тянуло в сон...
— Это просто абсурд!—крикнула Багира,но Один даже не
обратил внимание на неуважительность ее тона.Черноволосая
красавица частенько забывалась и повышала голос,но ей он
многое прощал,потому что знал уже больше пяти лет.Она
63
вместе с ним начинала все это дело,и теперь частенько поль-
зовалась правами,которые ей давало близкое знакомство.—
Абсурд!Девица приходит,начинает лапшу вешать на уши,и
вы...
— Багира,да не вешала она лапшу на уши,— устало вме-
шался Испытатель,и в самом деле являвшийся главой службы
безопасности ОСН,как и предполагала Кайндел.— Она гово-
рила правду.
— А ты что — полиграф?
— Я верю себе куда больше,чем полиграфу.Если она и
лгала,то,надо признать,виртуозно.
— Не лгала,в этом ты прав,Испытатель.Багира,об этой
Аэде,она же Кайндел,я действительно кое-что знаю.Объ-
ем информации,полученной мною полгода назад,абсолютно
полный,он просто исчерпывающий,так что это не случайная
утечка.Действительно,очень похоже на то,что информация
пришла к нам из самого Алого Круга.Деятельность аналитика
и по совместительству прогнозиста слишком незаметна.Рабо-
та,так сказать,внутренняя.Естественным образом сведения
просто не могли просочиться.С чего бы?
— Жаль,что в Круг нельзя ввести нашего человека,—
сказал Роннан,глава общей технической работы ОСН,проще
говоря,первый заместитель Одина.
— Это было бы слишком большой удачей.И слишком боль-
шим риском,— усмехнулся Испытатель.— Не верится.
— Значит,ты что-то слышал об этой Аэде?
— Слышал достаточно.Эта девица,судя по всему,явля-
лась весьма важной шестеренкой в механизме Алого Круга.
Нам повезло уже просто потому,что теперь она не трудится
на них.
— Ее запросто смогут заменить.
— А вот насколько это «запросто» — большой вопрос.
— Будет ли она трудиться на нас,вот в чем вопрос,— оза-
боченно произнес Книжник,глава отборочной комиссии ОСН
и,кроме того,ответственный по кадрам,но неофициально.
64
—Будет.Будет-будет,в этом я не сомневаюсь.Девахе нуж-
на практика.Иначе она просто завянет.Она же сама об этом
говорила.Ну и выслужиться не откажется.Другое дело —
когда мы сможем допустить ее до нашей информации?
— Знаешь,Один,если она сдаст нам Алый Круг в полном
составе,это будет достаточным доказательством ее лояльно-
сти.
— Но что она может нам передать?Информация быстро
устаревает.Она не трудится на Алый Круг уже полгода,по-
чти месяц не получала о нем никаких новых сведений...Там
давно уже все поменялось.Единственное,на что я рассчиты-
ваю,— те осколки информации,которые почти всегда остают-
ся постоянными.Расположение баз,принципы действия,со-
став групп,тактика и стратегия...Какие-то идеи.
— А насчет главы Круга?Насчет Ночи?Ты веришь в эти
ее вымыслы?
— Подумываю.А тебе стоило бы признаться — ты просто
не хочешь верить в то,что Кайндел сказала правду.
— А я должна быть довольна?С радостью поверить?—
взъярилась Багира.— Мы бились,положили три команды,у
меня погиб близкий друг — и все зря?!
— Так вот об этом я и говорю.Ты не хочешь верить,что
Ночь выжила — и даже не рассматриваешь подобную возмож-
ность.А я вспоминаю исследования Глена по этому поводу.В
нынешние времена о перерождениях можно говорить вполне
серьезно.К сожалению,далеко не всегда этот процесс удается
контролировать,направлять или даже провоцировать.Но что
нам известно о разработках Алого Круга?Может,они здесь
продвинулись дальше,чем мы.
— Но...
— К тому же о Шенне О’Фейд с самого начала было из-
вестно,что она очень сблизилась с Кругом.Увлеклась какой-
то мистической чепухой еще в те времена,когда магия только-
только проявлялась.А полгода назад вовсе пропала из виду.
Ее сыновья,кстати,тоже.Так что на этот счет,мне кажется,
65
стоило бы расспросить Кайндел.Возможно,она еще что-то
знает об этом.Что-нибудь полезное.
— Так следовало сразу допросить ее,— вмешался Испыта-
тель.
— Ну,зачем...Ты видел ее глаза?Глаза загнанного кро-
лика.Демонстрировала спокойствие,а в действительности...
Пусть в себя придет.Вот,кстати,тоже свидетельство ее ис-
кренности.Такой взгляд не подделаешь.— Один,проница-
тельный,как все хорошие работники служб безопасности,
укоризненно посмотрел на Багиру.Та сделала независимое ли-
цо.
— Подделать можно все,что угодно,— вмешался Оратор,
занимавшийся,как это именовалось официально,внешней по-
литикой ОСН,хотя на самом деле ему не столько приходилось
иметь дело с чиновниками и представителями правительства
(каковых в стране почти и не осталось,а те,что остались,то-
ропились перестроиться в соответствии с условиями царящей
вокруг анархии),сколько с поставщиками,обеспечивавшими
Организацию всем необходимым.— Ну-ну,я ни в чем не по-
дозреваю эту девушку.Я согласен с тем,что подсовывать нам
шпиона с такой неубедительной легендой и с такими перспек-
тивами неразумно.Если ее к нам отправил Алый Круг,она
скоро засветится.
— Точно,— согласился Роннан.— А побеседовать с де-
вочкой можно уже завтра.Она отоспится,поест и,поболтав
с другими курсантами,убедится,что здесь ничего страшного
нет.И лучше б с ней поговорили я или ты,Один.Тебе,Ис-
пытатель,лучше к ней не подходить.Ты ее перепугаешь до
икоты.
— С чего это?— добродушно фыркнул глава службы без-
опасности.
— Потому что у тебя глаза следовательские.Разве ты уме-
ешь беседовать?Как же...Только допрашивать.Инквизитор.
Они давно уже привыкли называть друг друга не по име-
нам,а по прозвищам.Некоторые из прозвищ были получены
66
еще в юности и принесены в новый коллектив по инерции,
кто-то нарек сам себя,а кто-то получил имя уже в ОСН.Этих
кличек они придерживались строго,словно славяне-язычники,
стремящиеся спрятать от какого-нибудь недоброго мага свое
настоящее имя,дабы избежать проклятия или порчи.
Впрочем,здесь работали не только привычка или суеве-
рие,но и здравый смысл.В нынешних обстоятельствах любой
представитель Организации мог ожидать столкновения с лю-
бой мистикой и любым видом магии.Кто поручился бы,что
где-нибудь в деревне или даже в городской квартире какой-
либо человек,одаренный способностями,не колдует именно
сейчас над большим котлом,полным неаппетитных ингреди-
ентов?И кто поручится,что подобная чертовщина не даст
результатов?
Их прозвища вполне давали представление о том,чем каж-
дый из них занимается в Организации,и зачастую даже их
ближайшие помощники и соратники не знали их настоящих
имен.Вшестером (ну,и,естественно,Багира,не годившаяся
на большее,чем роль координатора двух-трех боевых групп
разом) они создавали основу ОСН и,в конце концов,все ре-
шали.
Они собрались в кабинете Одина,но не в том,где он ра-
ботал,а в большом,уставленном удобными диванами и крес-
лами,предназначенном для таких вот бесед с подчиненными,
для советов.Стены здесь были отделаны пробковыми плита-
ми,кое-где подпаленными (их везли по особому заказу из
Британии,и на корабль напала группа магов-пиратов;от них
удалось отбиться,но товар оказался подпорчен,а получить
другую партию не удалось).Рабочие так искусно скомпоно-
вали подпаленные участки,что теперь испорченное казалось
своеобразным украшением,даже узором.
На столике стояли хрустальные бокалы и даже два сереб-
ряных кубка,однажды прихваченных Оратором на развалинах
дома какого-то нового русского,где оэсэновец искал живых.В
кувшине плескалось слабое-слабое красное вино,рядом стоял
67
чайник — для тех,кто пренебрегал спиртным даже в мину-
ты отдыха.На стене,там,где по логике следовало бы рас-
полагаться окну (но его не было,конечно,потому что каби-
нет Одина находился глубоко под землей),висела картина в
скромной деревянной раме — озеро в серебряной ряби,ночной
сосновый лес и полная луна.
— Очевидно,сейчас,даже если Ночь и в самом деле жива,
нужно действовать.В Европе творится черт знает что...
— Не чертыхайся,— вмешался Странник.— Теперь,в но-
вых обстоятельствах,это и вовсе ни к чему.Не буди лихо,
пока оно лихо.Превратится в суперлихо — станет совсем ти-
хо.
—В Европе хаос,—повторил Один.—Лиден сообщил,что
связь с четырьмя группами в Берлине потеряна.Там активизи-
руется Темный Орден,или как он там себя называет.Живы ли
наши ребята,пытавшиеся помочь Интерполу.— неизвестно.
— Если так пойдет дальше,у нас групп не хватит,— ска-
зал,входя в комнату,Ирландец — старший офицер и один из
талантливейших координаторов Организации.— От Интерпо-
ла мы пока ни одной группы не получили.Впрочем,у них
тоже плохо с людьми.
Один обернулся к нему.
— Ирландец,где тебя носит?Я за тобой уже час назад
посылал.
— Я был у шифровальщиков.Они расшифровывали еще
одно сообщение из Берлина.Одна из групп вышла на связь,
сообщила,что остальные три легли в полном составе.Та,что
уцелела,возвращается.То же самое,между прочим,происхо-
дит и в Лиссабоне.У нас,видимо,грядут большие кадровые
проблемы.
— Значит...
— Значит,надо больше внимания уделять подготовке кур-
сантов.Нам нужно больше боевиков.Двадцать человек на
курсе — это мало.
— Откуда мы возьмем больше?
68
— Надо откуда-то брать,иначе ОСН обречена.Отправь
Шреддера,коль скоро он куратор,пусть хоть из-под земли вы-
капывает.Кое-что у него уже получается,достаточно вспом-
нить Кайндел.
Присутствующие охотно посмеялись.
— Если из нее не получится хороший боец,я Эйва репрес-
сирую,— рассмеялся Книжник.— Как куратора.
— Едва ли он будет очень огорчен.Кажется,эта роль ему
не по вкусу.
— Нам нужен был куратор,— глава отборочной комис-
сии развел руками.— Больше предложить некого.В таких
случаях обычно пробуют каждого по очереди,пока не найдут
подходящего.Но у нас нет этой очереди.Если он справится,
хорошо.И потом,никто же от него не ждет,что он будет
сидеть на базе безвылазно и только вытирать носы курсантам.
— В свете нынешней ситуации мы вряд ли можем ему это
позволить.Придется куратору воевать,как и всем остальным,
так что работой он обижен не будет.Как и все остальные,кто
занят с курсантами...— Один помолчал.— За каждым из
курсантов нужен тщательный присмотр.Не только Кайндел
находится,скажем так,на испытательном сроке,не только ее
преданность под сомнением.Нужно,чтобы прослушивались
как жилые комнаты,так и столовая,и помещения для отдыха.
Везде должны стоять и видеокамеры с полным обзором.Тем
более что от нас это не потребует особых затрат.Электростан-
ция работает,так что и здесь все в порядке.
— Значит,передать Шреддеру,чтоб занялся этим?
—Нет.—Глава ОСН помолчал.—Ему тоже не стоит знать
о наличии микрофонов и видеокамер в помещениях для отды-
ха и столовой.Лишний контроль не помешает.В том числе
и над ним.Испытатель,займись.Тебе все равно пока нечего
делать,баклуши бьешь.
— Уж прямо баклуши...
— Займись.Не такое это сложное дело.Мастеров возь-
мешь с архангельской базы.Тамошние ребята почти не обща-
69
ются с нашими.И вот еще что,Странник.Я думаю,если мы
увеличим количество курсантов за счет иномирян,это будет
частичным решением проблемы.В их-то лояльности мы можем
быть уверены.Алому Кругу они точно служить не станут.
— Так иномирян не контролировать?
— Контролировать,как и всех.Доверяй,но проверяй.Во
избежание нехороших мыслей.
— Боюсь,обзавестись курсантами там,— Странник через
плечо ткнул пальцем за спину — это обозначало другие ми-
ры,— будет не так-то просто.
— В том же Иаверне,где родились трое наших нынеш-
них курсантов,существует рабство.Будущих курсантов мож-
но просто купить на рынке.Когда мы дадим этим ребятам
свободу,в их благодарности не придется сомневаться.
—Купить на иавернском рынке потенциально хорошего ма-
га,конечно,можно.Но это все равно,что выиграть миллион в
лотерею — слишком маловероятно.Так же и хорошего воина
сложно купить.Хорошие воины им самим нужны.
— Но троих отличных ребят мы же нашли.Как их
там...— Один покосился на Книжника,и тот ответил немед-
ленно:
— Федеван,Аданахаур и Саудхаван.
— Ага...Именно.
— С ними нам повезло.
— Нам вообще везет.Хотя бы в том,что мы все по-
прежнему живы.Ищи,Странник.
— Есть.
— А негласное наблюдение за Кайндел?Надо устанавли-
вать?— уточнил Испытатель.
— Зачем?Не надо.Наблюдать,как за всеми.Этого бу-
дет достаточно,— глава ОСН слегка улыбнулся.— Она и так
каждую минуту будет на виду.Не думаю,что где-нибудь в
душе она сможет осуществить хитрую комбинацию по переда-
че нашим врагам важных сведений об Организации.Она ими
и не владеет...Ла-адно.Перейдем к делам...Кстати,насчет
70
новых людей.Книжник,я,конечно,с тобой согласен,что Эйв,
как куратор,должен присматривать подходящие кандидатуры,
и все такое,но...Но один он не справится.Подключи своих
ребят.
— Мои ребята все заняты на операциях.
— Понимаю,но в городе-то они бывают.Именно они в
городе и бывают.Пусть смотрят.— Один сакраментальным
жестом почесал затылок.— Любопытно,ведь Алый Круг не
испытывает недостатка в людях.Причем именно в рядовых
боевиках,вот что самое интересное.Откуда они берут их в
таких количествах?
— Выяснить?— невозмутимо спросил Ирландец,раскла-
дывая перед главой ОСН принесенные с собой бумаги.
— А ты сможешь?Попробуй.Но,как мне кажется,гораздо
важнее найти людей для нас.Вряд ли мы сможем использо-
вать ресурсы Алого Круга.Да,Роннан,на завтра вызови ко
мне Летописца.Если,конечно,он свободен.Я хочу,чтоб он
подготовил мне полный отчет по работе его лабораторий.У
нас остается все меньше и меньше времени.Чем медленнее
Летописец и его ребята будут изучать новые возможности,
предоставляемые нам магией,и разрабатывать приемы исполь-
зования их,тем больше у нас шансов встретиться с врагом,с
которым мы не совладаем.— Один вздохнул и обвел взглядом
своих помощников.— Насколько я знаю,дела у Интерпола
идут не лучшим образом,а ведь он сдерживает ветви Ало-
го Круга,действующие на юге и западе.Если Интерпол не
справится,мы останемся один на один со всем Кругом.
— Вы считаете это неизбежным?
— Конечно.Да и что мы сейчас называем Интерполом?
Хилую группку из пары десятков человек,которые пытаются
что-то сделать с новоявленными магами?Ведь остальной Ин-
терпол по привычке все пытается заниматься теми,кто торгует
наркотиками,оружием и людьми.
— Ну,не совсем так,— возразил Оратор.— Сама группка,
конечно,хилая,но она использует немалые силы.В том числе
71
и группы спецназначения всего Евросоюза.Это вам не хухры-
мухры.
— Ну и хорошо.Понадеемся,что Интерпол продержится
подольше,а может,и вовсе не кончится на этой войне.—Один
властно махнул рукой.— Ладно.Ирландец,закрой дверь.Да-
вайте поговорим о делах серьезных,о делах насущных...
Кайндел проснулась оттого,что кто-то приоткрыл дверь
и заглянул в комнату.Она мгновенно проснулась и припод-
нялась на локте,разглядывая смущенную мордочку огромной
кошки,смотрящей на нее сквозь большую щель в двери.А
потом поняла,что это не кошка.Это девушка,только покры-
тая густым пухом с ног до головы.На голове пушок стано-
вился более густым,длинным и шелковистым,но оставался
таким легким,взлетающим буквально от каждого дуновения
ветерка,что волосами его сложно было назвать.В первый мо-
мент Кайндел показалось,будто этому существу и одежда-то
не нужна,потому что свободные шаровары,в которых,навер-
ное,удобно заниматься гимнастикой,выглядели на ней неле-
по.Другой одежды на девушке не наблюдалось,потому как
грудь ее украшало такое количество густого пуха,что не тре-
бовалось даже белья.
Она остановилась в дверях,разглядывая приподнявшуюся
на постели соседку по комнате.Потом сделала осторожный
шаг внутрь.Первые несколько мгновений бывшая перебежчи-
ца,а теперь новая курсантка пребывала в полной растерян-
ности,а потом вспомнила о том,что Шреддер говорил ей о
необычной соседке по комнате — уроженке другого мира.
— Привет,— произнесла Кайндел.В этой ситуации про-
сто требовалось что-нибудь произнести.Она сомневалась,что
иномирянка ее поймет.Но та ответила вежливым,каким-то
торопливым,почти судорожным кивком,после чего тихо про-
говорила в ответ:
— Привет,— и,поколебавшись,поправилась:— Здрав-
ствуйте.
72
— Ты говоришь на нашем языке?
— Выучила.
— Здорово...Это ведь ты живешь в комнате?Ты тоже
курсантка ОСН?
— Да.
— Тогда давай знакомиться.Меня зовут Кайндел,если это
сложно,то зови,как придется.Я местная уроженка...Ну,что
еще о себе рассказать...Мне двадцать два года...Старовата
начинать обучение,да?
— Почему же,— девушка,так похожая на кошку,немного
оживилась.— Магии никогда не поздно учиться.Конечно,
если человек уже не способен воспринимать новое,он вряд
ли преуспеет.
— Пожалуй,— Кайндел с любопытством разглядывала
свою соседку.— А как зовут тебя?
— Лети,— пушистая девушка очень смутилась и едва
слышно добавила:— Лети Иалье.Но,разумеется,можно про-
сто Лети.
— Приятно...Ты ведь из другого мира.
— Да.У нас все такие,пушистые.Я уже поняла,что для
вас такие,как мы,выглядят странно.
— Ничего.Мы для вас,наверное,тоже в диковинку.
— Ну,почему.Наш мир торгует со множеством других
миров.К нам приезжают разные существа.Такие,как вы,
тоже.
— И ваш мир магический,да?
— Конечно.Но и ваш — тоже.Чему же удивляться?
— Магия вернулась в наш мир недавно.
— Да,мне рассказывали.Лет пять назад?
— Меньше.Три года как.Причем надо учитывать,что пер-
вый год магия лишь проклевывалась,все шло еле-еле,и дей-
ствовали лишь самые простые магические действия.Действо-
вали не всегда или порой давали сбой.Потом все наладилось.
— И с чего же все началось?Какая-то катастрофа произо-
шла?
73
— Да катастрофой и не назовешь,— в задумчивости про-
тянула Кайндел.— Если угодно,могу рассказать.Я сама во
всем этом участвовала.
— Конечно,ужасно интересно.Мне здесь про это еще ни-
чего не рассказывали...Надеюсь,я правильно говорю на ва-
шем языке?
— Да,прекрасно...А дело,собственно,вот в чем.В неза-
памятные времена энергетическая структура мира была кем-то
основательно и очень умело запечатана — с тем,чтобы энер-
готок сам по себе не пострадал,но мощная магия стала невоз-
можна.В летописях смутно рассказывалось о том,что произо-
шло это после того,как с большим трудом удалось свернуть
некую магическую войну,в ходе которой изрядная часть аф-
риканского материка — а если точнее,то страны Магриба —
буквально превратилась в пустыню.И все пошло более или
менее...Конечно,магия угасала,жизнь человеческая стано-
вилась все короче,но энергетическая структура функциониро-
вала нормально.А потом сменилась эпоха,и скрепы затреща-
ли по швам.Точнее говоря,они стали доступны восприятию.
— В смысле их стало можно увидеть?
— Ну,увидеть,почувствовать...Словом,подкопаться.
Именно Алый Круг занялся их снятием.Дело в том,что из
этого города до места,где располагалась печать,было легко
добраться.На электричке.
— Но как же это так?— Глаза Лети округлились.— Я
помню карту вашего мира,Африка (ты ведь о ней говорила,я
не ошиблась?) находится очень далеко отсюда.
—Именно потому неизвестный маг разместил печать здесь.
Он мог бы,конечно,отправиться на другой конец света,в
Америку — помнишь ее расположение относительно Африки?
Но дело в том,что тогда Америка была намного ближе к Ев-
ропе,чем сейчас,к тому же там обитали народы,которые,
пожалуй,смыслили в магии не меньше,а то и побольше ча-
родеев из стран Магриба.
— Они могли помешать?
74
—Конечно.Могли захотеть помешать.Так что для наложе-
ния печати выбрали Карелию.Мне довелось побывать в том
месте,где покоилась печать.
— Ты ее сама снимала?— У Лети в придачу к глазам
округлился еще и рот.
— Я не участвовала,но присутствовала.Видела печать,
держала в руках.
— Ее уничтожили?
— Зачем.Сохранили.Ценный артефакт.— Кайндел нена-
долго задумалась.— М-да...Но вот с тех пор в нашем мире
стала развиваться и действовать магия.Ей еще предстоит об-
ретать силу,значимость,но главное уже сделано.А давно ли
ОСН открыла пути в другие миры?
— В наш — меньше года назад.
— Все равно давненько.Надо же,какая конспирация...
Не обращай внимания,это я себе.Расскажи,как тут живут?
— Ну,что ж...Хорошо.— Лицо Лети,похожее на мор-
дочку умной кошки,посветлело.— Кормят отлично.Три раза
в день.Но можно поесть и четвертый раз.С самого утра зовут
на тренировку,потом завтрак,занятия,обед,немного свобод-
ного времени,снова занятия,полдник,тренировки и ужин.
Ужин,правда,совсем небольшой.Чуть-чуть.Салатик,поджа-
ренный хлеб,совсем немного мяса...Ну то есть мясо дают
мне,а многим другим на ужин мяса не полагается.
— У каждого курсанта свой рацион?
— Это ведь разумно,правда?
—Пожалуй,—проговорила Кайндел задумчиво.—И когда
же ближайший прием пищи?
— Уже сейчас,— терпеливо повторила Лети.— Кстати,
пора бы уже идти.Сейчас будет ужин.
Девушки привели себя в порядок:Кайндел переоделась в
форму,повседневную и строгую,никаких излишеств,а Ле-
ти натянула на себя только брюки и торопливо пригладила
шерстку большой щеткой.Она выглядела необычайно потеш-
но,когда деловито расчесывала бока или спину,но ее соседка
75
постаралась не улыбаться.
Коридор уже больше не выглядел пустым — там оказа-
лось немало народу,и новая курсантка ОСН подивилась то-
му,насколько хороша звукоизоляция каждой комнаты.Пока
дверь была закрыта,внутрь не проникало ни гула голосов,ни
другого шума.Но стоило выглянуть наружу,и подземная ба-
за Организации перестала казаться пустынной.У самой две-
ри Кайндел столкнулась с высоким парнем,показавшимся ей
смутно знакомым.
Он оглядел новенькую не без интереса,но не задал ни-
каких вопросов.С таким же терпением и спокойным довери-
ем курсанты воспринимали зрелище,от которого у девушки
в первый момент едва не отвисла нижняя челюсть.В числе
прочих к двери столовой деловито двигался человек с четырь-
мя руками.На него никто не пялился,и сам он посматривал
на окружающих с благожелательной привычкой.Кайндел при-
шло в голову,что для него,пожалуй,люди с двумя руками
выглядят так же странно.
— Это кто?— спросила она Лети,стараясь не выказывать
чрезмерного любопытства.
— А...Это тоже иномирянин.
— Я поняла.У нас не живут представители четырехрукой
расы.
— Странно...Мне показалось...У него очень сложное
имя.Кажется,Абдагаро,а мир его называется Джаншуру.Но
дело в том,что,как только он появился в этой школе,твои со-
отечественники ему сразу же дали прозвище.И теперь зовут
его только Горо.И сказали,что так звали одного четырехруко-
го...Ну,словом...Вот я и подумала,что вам такие существа
знакомы.
— Ну,как тебе объяснить...До определенной степени
знания о наличии в других мирах существ,не во всем похо-
жих на людей,живет в памяти народа,когда-то очень давно
обладавшего магией,только называется все это мифологией...
Да и фантазия опять же,подпитываемая так называемой бес-
76
сознательной памятью,иногда выдает образы...Словом,был
у нас такой фильм.Назывался «Смертельная битва».Там при-
сутствовал такой персонаж.Принц Горо.С четырьмя руками.
— Вот оно что,— протянула Лети.— Как интересно.Но
мы-то всегда знали о существовании четырехруких.И о таких,
как вы.Они частенько к нам приезжают торговать.А бывает,
что их привозят,как пленников,как рабов...В нашем мире
ведь существует рабство.
— В нашем тоже.Особенно теперь.Правда,оно противо-
законно,но в стране сейчас анархия,и никто не отслеживает
исполнение законов.
Лети сочувственно покивала головой.
На этот раз столовая была залита светом,будто бальная
зала,и заметно стало,как много здесь зелени,как удобны
обитые зеленым плюшем диванчики без спинок,поставленные
к столам,и как хороши сами столы — цельные,деревянные,
и это после привычной любому горожанину фанерованной ме-
бели...Курсанты выстраивались в очередь к раздаточному
окошку,а потом несли к столам подносы,уставленные тарел-
ками и чашками.Кайндел встала в хвост очереди,сразу за
Лети,сама же с интересом поглядывала на окружающих.
Она умела определять национальность и родную страну че-
ловека еще до того,как он открывал рот,просто по выраже-
нию лица,и теперь могла с уверенностью сказать,что среди
курсантов ОСН подавляющее большинство русских.Впрочем,
это объяснимо.Работники Организации не имели никакой
возможности обстоятельно и долго подбирать себе персонал
в других странах.Вот этот...Да и тот...Судя по лицам —
американцы.А вот,кажется,немец.Еще финн.И все.
Когда подошла ее очередь,немолодая полная кухарка
(впрочем,тощие среди кухарок встречаются так же редко,
как и озера в пустыне) посмотрела на девушку с подозрением.
Она даже вынырнула из своего окошечка,кстати,довольно
широкого,словно щука из проруби,и почему-то посмотрела
на обувь подозрительной девицы.
77
— Так,а тебя я не знаю.
— Я новенькая.
— Сегодня поступила?
— Да.
— Имя?
— Которое?
— Да любое.Под каким ты поступила сюда?
— Кайндел.
— Боже ты мой,ну что за клички такие,даже и не вы-
говорить,— проворчала кухарка,с сопением вытаскивая из-
под раздаточного стола мятый список.Внимательно изучила
его.— Так,вот и ты.Это...Имя на «К».Все правильно.
Правда,рацион не определен.
— Я могу и попоститься.
— Не положено!— решительно отрезала женщина и заша-
рила по котлам.
В результате на подносе у девушки оказалось столько еды,
что хватило бы на двух таких,как она.Кухарка наполнила
крутым кипятком заварочный чайник,поставила кружку,по-
ложила хлеб и сурово приказала:
— На сон грядущий не наедайся,а то будешь плохо
спать...Кто там следующий?
Поднос оказался тяжелым и довольно неудобным,поэто-
му Кайндел доволокла его только до ближайшего столика,за
которым уже сидела Лети и три молодых парня,высоких и
плечистых,почему-то очень похожих между собой,хотя сход-
ство было явно не родственное,а какое-то иное,неуловимое.
— Можно?— спросила она.
Парни одновременно,как один,подняли головы и посмот-
рели на девушку.Смотрели молча,будто пытались понять,
что она сказала им,или сообразить,как она посмела задать
им подобный вопрос.У нее начали затекать руки,но тут Ле-
ти торопливо подвинулась на зеленом плюшевом диванчике,
и неуклюжая ноша буквально рванула руки Кайндел вниз.
Несмотря на свою странную реакцию,молодые люди тут же
78
охотно подвинулись,а один из них переместил свой поднос,
где еды было еще больше,чем у девушки.
Она уселась,поудобнее переставила тарелки.
— Я помешала?— спросила у мужчин.Причину их стран-
ной реакции ей все-таки хотелось узнать,тем более что непри-
ятия она не ощутила.
— Нет,— медленно произнес тот,который отодвигал свой
поднос.Он сидел напротив и почему-то ни разу не взглянул ей
в глаза.У него были черные,туго вьющиеся волосы и смуглая
от загара кожа,в остальном же — очень европейское,сак-
сонского типа лицо.Глаза тоже казались черными,а пальцы,
которыми он перебирал вилку,— слишком длинными и гиб-
кими для мужчины.— Но я плохо знаю ваш язык.И ваши
обычаи.Боюсь ошибиться.
— Вы из другого мира?
— Да,— ответил второй,тоже темноволосый,но с гораздо
более бледной кожей,самый высокий из троих,отмеченный
шрамом на щеке и шее.— Наш мир называется Иаверн.
— Вы замечательно говорите по-русски,— удивленная,по-
хвалила Кайндел.— Или это чары?
— Чары,конечно.Но и чары не способны сразу научить
всему,— ответил смуглый.— Они не делают все за нас,они
лишь помогают.
— Что ж.Я готова с пониманием относиться к вашим
ошибкам.Прошу вас не беспокоиться,я все пойму правильно.
А если что-то выйдет не так,то можно будет просто объяс-
ниться,— она говорила медленно,хоть и не нарочито,но так,
чтобы ее слова усваивались легче.— Давайте знакомиться.
Меня зовут Кайндел.Если произнесете имя неправильно,ни-
чего страшного.
— Федеван,— представился смуглый.
— Аданахаур,— проговорил высокий со шрамами.
— Саудхаван,— добавил последний.Этот был русоволос,
очень молчалив,с пронзительным взглядом.Он немного гор-
бился,но в повадках чувствовалась хорошая подготовка.Его
79
манеры могли бы показаться нелюбезными,грубоватыми,но
собеседница чувствовала,что он просто глубоко погружен в
собственные мысли.
— Мы все трое из Иаверна,из одной области,— закончил
Федеван.
— Я — местная.Родилась и жила в Питере.Это ближай-
ший к базе ОСН город.
Кайндел поковырялась вилкой в тарелках.На одной оказа-
лось рагу с мясом и большая ложка салата из свежих овощей,
на второй — три ломтика поджаренного хлеба с тертым сы-
ром,на третьей,совсем маленькой,видимо,десерт — бисквит
со взбитыми сливками и орехами.Кормили здесь,судя по все-
му,отменно и щедро.Это тебе не армия!
— Привет,— сказал проходивший мимо парень.— Новень-
кая?Как зовут?— Она представилась.— Здорово.А я Илья.
Я из Твери.— И подсел рядом.— Мы начали заниматься еще
три дня назад.Тебе кое-что придется нагонять.Например,ос-
новы магии — ее читают весьма интенсивно.Или стрелковое
оружие.Ты разбираешься в стрелковом оружии?
— Ну,куда мне...Так что за предметы?
— Расскажем.Все расскажем,— пообещал Илья.— После
ужина будет время.А завтра тебе уже придется включать-
ся...
— Не пугай — не страшно.
Кайндел обстоятельно подчистила тарелки.Она несколько
дней голодала,и сегодня съела лишь то,что предложил ей
Шреддер за обеденным столом.Голод не то чтобы терзал ее
— он давно стал вялым,едва напоминал о себе,но все-таки
напоминал,все-таки докучал.После ужина она впервые за
долгое время почувствовала себя по-настоящему сытой.Даже
прежде,когда еще не рассорилась с Ночью и ее людьми и
не попала в водоворот последующих малоприятных событий,
девушка редко лакомилась такой отлично приготовленной пи-
щей.
С самых первых дней анархии в Петербурге стало плохо
80
с продуктами.Да и как не случаться перебоям,если вокруг
города мало где сохранились фермерские хозяйства,да и те
неохотно везли в город свою продукцию.Конечно,ее там рас-
купали,что называется,со свистом,но каждому фермеру при-
ходилось давать взятки,платить за право торговли,да еще
рэкетиры,быстро сообразившие,как дороги становятся про-
дукты,отнимали чуть ни не половину.Да еще маги в любой
момент могли отобрать остаток.
Поэтому город сидел на голодном пайке.Долгое время Си-
нявинская птицефабрика кое-как снабжала Питер курятиной и
яйцами,но многое ли могла сделать она одна?Да и можно ли
долго жить на одной курятине?Словом,готовить приходилось
что попало.Как правило,за продуктами люди теперь сами ез-
дили в деревни,оттуда везли и картошку,и капусту,и другие
овощи,и рыбу,и мясо — то,которое могли им предложить
крестьяне.
У Кайндел не было возможности постоянно мотаться туда-
сюда,да и знакомств не имелось.Конечно,Алый Круг снаб-
жал своих адептов провизией,но там дело с ней обстояло
куда хуже,чем в ОСН.Если глава Организации фактически
первым делом озаботился вопросом — каким образом он бу-
дет кормить своих людей,то глава Алого Круга решал эту
проблему тогда,когда у него доходили руки.То есть лишь
периодически.
В столовую быстрым шагом вошел Шреддер.Кое-кому он
кивал,кое-кто сам торопился подняться и поздороваться.Но,
как убедилась девушка,порядки здесь царили не армейские,
потому что их не заставляли выстраиваться строем перед стар-
шим по званию.Или это только здесь,в столовой?
Эйв сунулся в то же окошко,из которого еду получали
курсанты,принял поднос и,пошарив глазами,опустил его на
тот же стол,за которым сидела Кайндел.К этому времени
Саудхаван,Аданахаур и Лети уже поели,только Федеван за-
канчивал свой ломоть бифштекса,да девушка наслаждалась
чаем.Она уже насытилась,но как-то невольно заглянула в
81
тарелки куратора.К ее удивлению,ему предложили на ужин
то же рагу,что и ей,тот же салат и гренки.Только вместо
десерта на подносе стояла мисочка с винегретом.
Он добродушно подмигнул Кайндел.
— Ну что?Осваиваешься?
— Потихоньку.
— Вот и хорошо.— Быстро ополовинив тарелку с рагу,
Эйв будто вспомнил о папке,которую принес с собой.Он раз-
местил ее на диванчике,развернул поудобнее и вынул оттуда
два больших листа.Положил перед девушкой.— Вот.Взгля-
ни.Это —обязательные предметы.Здесь расписано,что,когда
и во сколько.
Кайндел бегло проглядела список и удивилась:
— Теория религии?— она ткнула пальцем.— Разве мы на
богословском факультете?Зачем нам теория религии?
— Так назвали предмет,на котором вам будут преподавать
основы эгрегориальной магии.
— Господи,такое совмещения несовместимых понятий
трудно себе представить.Эгрегориальная...То есть имеющая
отношение к эгрегору,то есть,проще говоря,совокупность
понятий и представлений той или иной религии...И вдруг
магия!Это в сочетании-то с христианской религией,которая
магию отрицает и считает ее тягчайшим грехом!
— Да,согласен,название не очень удачное.Но другого не
придумано.Ведь действие правильно и искренне построенных
молитв в нынешних условиях имеет силу заклинания.
— Ладно.Я поняла,что имеется в виду.— Она просматри-
вала список дальше.— Координаторство?Его преподают всем?
— Конечно.
— А зачем?Разве может армия состоять из одних офице-
ров?
— Не может.Но хотелось бы,чтоб все курсанты стре-
мились к тому,чтоб стать координаторами,главами групп,
умелыми бойцами.Тогда командиров можно будет выбирать
из большего числа претендентов,— Эйв грустно улыбнулся
82
чему-то своему.
— «Работа с вещественными доказательствами»?Разве из
нас готовят следователей?
— Мало кто из следователей владеет навыками экспертов-
криминалистов.Здесь имеется в виду именно это.Вам по-
добные навыки могут понадобиться.Мало ли что надо будет
делать.
— «Компьютерная грамотность»...Написали бы честно —
хакерство.
—Спорю,что среди всех курсантов нынешнего набора едва
ли один-два способны стать настоящими хакерами.Так что
все сказано правильно...Еще замечания есть?
— Пожалуй,нет.Остальное понятно.
— Бери.Это твое расписание.Дальше.В расписании есть
дисциплины по выбору.Здесь ты можешь высказывать свои
пожелания.Если будет возможность,ОСН постарается найти
для тебя учителя.Только одно условие — дисциплина должна
быть прикладной.
— То есть,чтобы сидеть задом на скамье за партой,—
вставил Илья,который появился рядом и с интересом заглянул
в лист,— а не скакать по тренировочному залу.
— Правильно,— усмехнулся Шреддер.— У вас и так до-
статочно дисциплин,во время которых придется скакать по
залу.Но для облегчения выбора...Вот список тех курсов,
которые Организация в любом случае может предоставить.—
Он подал Кайндел второй лист.— Советую выбирать не боль-
ше трех.Уже и три займут все ваше свободное время.
Девушка углубилась в чтение.
— Мне можно взять эту бумагу с собой?
— Разумеется.Она ваша,как и расписание.Выбрать на-
до сегодня,а завтра определиться.На учебном этаже висит
расписание дополнительных дисциплин,предлагаемых ОСН,
сами сообразите.
— Соображу,— пробормотала она.
— И еще один маленький нюанс,— Шреддер снял кры-
83
шечку с чайника и вдохнул ароматный пар.— Курсанты раз
в месяц могут заказать себе какие-то предметы личного оби-
хода.Разумеется,надо учитывать,что всем необходимым вас
будут обеспечивать.Перечня того,что можно заказать,не су-
ществует.Каждый заказ нужно отдельно оговаривать в хоз-
части.Надеюсь,это временно,и скоро появятся каталоги...
Кстати,это всех касается!— громко произнес куратор.
В столовой осталась примерно половина курсантов группы,
но все они насторожились еще в тот момент,когда Эйв только
шагнул в двери.Как только начался разговор,молодые оэс-
эновцы подтянулись поближе,слушая то,что,наверное,уже
слышали — видимо,опасались пропустить что-нибудь новое.
Последние слова заинтересовали их особенно.
— Я обязательно передам тем,кто не слышал,— пообещал
Илья,курсант из Твери.
— Очень хорошо.Подъем в семь утра...Впрочем,кажет-
ся,я об этом уже говорил.— Шреддер покосился на часы,
поднялся и передал поднос с грязной посудой в раздаточное
окошечко.— Спокойной ночи,господа.Не засиживайтесь.
— Куда уж тут...засиживаться,— проворчал Илья и
подмигнул Кайндел.— Тут через полчаса везде погасят свет.
Только в коридоре останется.
Поставив поднос туда,куда ставили их остальные,девушка
вышла в холл,потом заглянула в курилку,хотя такой необхо-
димости у нее не было — она курила редко,а сейчас так ей и
совсем не хотелось.
Курилка оказалась одна,но с двумя дверями.Внутри об-
наружились удобнейшие диваны,обитые все тем же зеленым
плюшем,фикусы в углах и живой плющ на стенах,два десят-
ка урн,три столика с пепельницами и два мощных вентиля-
тора.Дымили здесь сразу пятнадцать человек,но дыма почти
не чувствовалось — он тут же скручивался в спирали и почти
мгновенно уходил под потолок,где и пропадал совершенно.
Еще Кайндел ощутила магию,слабенькую,но постоянную.
Присмотрелась и поняла — чары были наложены на диваны.
84
Наверное,для того,чтоб их не прожгли.
Илья каким-то непостижимым образом уже оказался тут.
Как он успел обогнать Кайндел — невозможно себе предста-
вить.
— Ага,новенькая!— воскликнул он.— Что куришь?
— Трубку.
— Правда?Еще никогда не видел женщину,курящую труб-
ку.С удовольствием посмотрю.
— Возможно,но не сейчас.Я не хочу.Я вообще-то пришла
пообщаться.
— Добро пожаловать!Да,познакомься,— Илья ткнул
пальцем в своего соседа,молодого человека с приятным ли-
цом и вдумчивыми серыми глазами.Он тоже не курил и на
девушку посмотрел очень приветливо.— Это отец Сергий,
он...
— Илья!— мягко оборвал молодой человек и представился
сам:— Сергей.Семенов.Очень приятно.Я слышал,тебя зовут
Кайндел.Можно на «ты»,да?
— Можно,конечно.
— Мы все зовем его отец Сергий,— снова вмешался
Илья.— Он учился в семинарии,так что...
— Ты — священник?— удивилась девушка.
— Нет.Не успели рукоположить.Я отучился целых че-
тыре года,а потом семинарию разгромили,если помнишь,—
ответил Сергей.— Тогда еще не были известны все новые
преимущества веры и прямого обращения к Богу.Учеба не
возобновилась.
— Насколько я знаю,возобновилась,но не в Петербурге,
а,кажется,в Александро-Свирском монастыре.
— Да.Но я узнал об этом только здесь,в ОСН.Прав-
да,мне обещают,что отправят туда доучиваться.И там же
произойдет рукоположение.
— И что тогда?
Сергей пожал плечами.
— Доучившись,вернусь сюда и буду работать.Пока Орга-
85
низация преследует благие цели,любой стоящий священник
просто обязан оказывать ей любую возможную помощь.
— Ну-ну,не кидайся в проповеди!— снова вмешался Илья.
— Да я и не проповедую...
— Ну вот и не мешай!Буду дальше знакомить.Познакомь-
ся,Кайндел,это Ромка.Офигенные магические способности.
Он нам тут такие фокусы показывал!..
— Да ладно — офигенные,— пробормотал приятно сму-
щенный Роман.Он оказался высоким — метра два ростом,не
меньше — черноволосым и белозубым,будто только что сошел
с рекламы зубной пасты или жевательной резинки.Едва услы-
шав про способности,девушка машинально взглянула на него
магическим зрением — аура действительно оказалась мощная.
— Нечего скромничать,не барышня.А он ничего,прав-
да?— и Илья шаловливо ткнул Кайндел в бок.
—Да,—согласилась девушка.—Аура у молодого человека
действительно особенная.Сильным магом будет.
— Да я не о том...
— Вы в этом разбираетесь?— заинтересовался Роман.— Я
имею в виду — в потенциальных возможностях.
— Конечно.
— А я слышал,что оценить начинающего может только
уже сложившийся маг.
— Ну...В каком-то смысле это верно.Но я могла сло-
житься,как маг,например,в очень узкой области.Для опы-
та обращения с энергиями специализация не слишком важна.
Так что я все вижу.
— За три года — и сложиться как маг?— удивился неуто-
мимый Илья.
— Почему за три?Прошло куда больше времени.До того,
как была снята печать,магия в мире все-таки существова-
ла.Разумеется,в очень малых количествах,и редко кто мог
управлять ею,как должно,но факт остается фактом.К то-
му же для разработки теории практика нужна лишь...Ну,
скажем так...
86
— Процентов на пятьдесят,— вставил Роман.
— А порой и меньше.
— Это как так?— опешил Сергей.— Как же проверять
свои теоретические выкладки,если не практикой?
Кайндел почувствовала,что коснулась слишком важного
вопроса и к тому же немного увлеклась.Она напряглась и,
опустив глаза,с деланым равнодушием ответила:
— Ну,всякое бывает.Некоторые теоретические вопросы
пришлось проверить позже,и они оказались правильными.
—Много бы я отдал за то,чтоб заглянуть в твои записи,—
воскликнул Роман.
Девушка невольно улыбнулась.
— Может,я их потом и сумею найти.Они остались у меня
дома.Сам понимаешь.
Обернулась — и вдруг увидела Шреддера.Он нервно ку-
рил сигарету и внимательно смотрел на нее.В его глазах,
как в зеркале,отразилась самая простая мысль:«Если у нее
есть какие-то важные для Организации сведения,их нужно
получить».Поэтому девушка,конечно,не удивилась,когда он
резко смял сигарету в пепельнице,подошел к Кайндел и по-
просил вместе с ним выйти в холл.
— Я слышал ваш разговор.Видишь ли...Вы говорили
довольно громко.Надеюсь,ты не в обиде?
— Нисколько.
— Я слышал,ты говорила о записях.Ты действительно за-
писывала какие-то теоретические выкладки по поводу магии,
оказавшиеся теперь действенными?
— Да.
— Я мог бы взглянуть?
— Если ты слышал,о чем мы говорили,то должен был
слышать и то,что мои бумаги остались у меня дома.
— Сообщи адрес,мы отправим группу и привезем твой
архив.
Девушка сдержанно улыбнулась.
— Понимаю.Отпускать меня саму вам очень не хочется.
87
— Дело не в этом.Я не хотел бы тебя обижать.Но Один
решил,что пока тебе опасно выезжать отсюда.Если за тобой
охотятся,поездка по городу может оказаться роковой.
— Я готова съездить к себе домой вместе с группой.Я,
видишь ли,не хочу,чтоб в моем архиве копались посторонние
люди.
— Я поговорю об этом с Испытателем,— с сомнением от-
ветил куратор.— Думаю,он согласится.
Кайндел улыбнулась и ничего не сказала.Она понимала,
что,приняв ее под свое крыло,как говорится,«на доверие»,в
надежде получить от нее ценные сведения,ОСН теперь будет
«пасти» ее со всей бдительностью.И приложит все усилия к
тому,чтоб она не имела ни одной,даже самой призрачной воз-
можности связаться со своими былыми соратниками.Здесь,
на тайной и,скорее всего,даже подземной базе Организации,
перебежчица полностью отрезана от внешнего мира.Куратору
наверняка даны все указания не выпускать ее из поля своего
зрения.
Как ни странно,девушку это не оскорбляло.Она восприни-
мала происходящее,как нечто само собой разумеющееся.Кое-
какие чрезмерные предосторожности (ведь она-то сама знала,
насколько абсурдны предположения,будто она станет шпи-
онить на Алый Круг) забавляли ее,тем более что Кайндел
насквозь видела не только намерения куратора и глав Орга-
низации,но и все их подозрения на свой счет.И терпеливо
ждала,когда же ей поверят,ничего не требуя.Она-то,как
никто,понимала,что любое требование только насторожит
оэсэновцев.
В комнатке она задумчиво устроилась на постели.Лети,
стесняясь,спросила,сколько времени она может провести в
душе,чтобы это не создало неудобств соседке,и уволокла с
собой в санузел большой будильник.Дверь открылась,выпу-
стив клубы теплого пара,ровно через двадцать минут,секунда
в секунду.Как оказалось,в комнатке тоже действовала непло-
хая вентиляция — пар продержался в воздухе не больше трех
88
минут.
Пушистая иномирянка устроилась в кровати,как кошка,—
свернувшись клубочком в гнездышке,устроенном из казенно-
го одеяла,двух казенных подушек и покрывала,видимо,соб-
ственного.Даже смотреть на нее было уютно,хотя,вздумай
Кайндел скрутиться в такую же спиральку,ее позвоночник
взвыл бы уже через несколько мгновений.
— Так будильник следует поставить на семь утра?— уточ-
нила девушка у соседки,собираясь в душ.
— Не надо ставить будильник,— иномирянка заразитель-
но зевнула.— Нас разбудят,— и показала рукой на черный
динамик,укрепленный над дверью.
— Ну и хорошо,— вздохнула Кайндел.
Здесь ей было спокойно,как никогда.Здесь до нее никто
не сможет добраться.
Один с трудом втиснулся в свой кабинет с большим подно-
сом в руках.Собрался пристроить его на краю стола,но тот
оказался завален бумагами,папками,и пришлось приспосо-
бить под столик второе вращающееся кресло,предназначенное
для секретаря.Кабинет был маленький,в него с трудом уда-
лось втиснуть два компьютерных стола и большой шкаф для
бумаг.В такой экономии места,казалось,не имелось никако-
го смысла,потому что подземное убежище когда-то строилось
в расчете на многое;большие,широкие помещения тут суще-
ствовали в изобилии.
И у главы ОСН,конечно,был не один кабинет.Он опреде-
лил себе помещение для совещаний и большую комнату,где
мог принимать посетителей (правда,посторонние тут случа-
лись редко,и потому приемная использовалась как место оби-
тания секретарей),но на личном рабочем кабинетике в под-
земном уровне базы он сэкономил.
— Тут даже негде поставить диван,чтоб секретаршу по-
валять!— со смехом говорил Одину Роннан,друг и давний
сослуживец главы ОСН,а теперь один из его заместителей и
89
ближайший сподвижник.
— Я человек холостой,секретаршу могу валять и в
спальне.Это тебе в кабинете необходим диван.
— А у меня,кстати,есть!
У Роннана кабинет был действительно больше,чем у его
непосредственного начальника.Но удивляться тут не приходи-
лось,ведь Один,как любой хороший руководитель,в первую
очередь заставлял работать своих помощников,а сам осу-
ществлял лишь общее руководство.Дело шло неплохо,и,сле-
дя за тем,как трудятся его заместители,глава Организации
всегда старался сначала уловить общую картину происходя-
щего,и лишь потом разбираться в деталях.В глубине души
он считал себя наилучшим кандидатом на роль будущего пре-
зидента,но пока молчал об этом даже во время дружеских
междусобойчиков.
Бумаги он сгреб в сторону и расставил на краю стола та-
релочки и большой кофейник.Он без труда мог обходиться
самой непритязательной,простенькой пищей,но кофе любил
фанатически,предпочитая самый лучший и самый дорогой.
Больше всего в дни анархии его донимал недостаток имен-
но этого продукта.Но в последние месяцы снабжение стало
потихоньку налаживаться.И в Европе,и в Америке,и в Рос-
сии нашлись предприниматели,поспешившие нанять в охрану
своих транспортов с товаром людей,одаренных магическими
способностями.Конечно,потери бывали,но торговля все-таки
худо-бедно шла.
Боевики Организации тоже принимали в этом живейшее
участие.За помощь ОСН снабжали в первую очередь и самы-
ми разнообразными товарами.Теперь на базе под Петербургом
оставалось хорошо если двадцать процентов личного состава
— все остальные дрались на чужбине за то,чтоб иноземный
товар все-таки добирался до России и в особенности до города
на Неве.С одной стороны,при таком огромном недостатке на-
стоящих бойцов людей следовало бы,наверное,вернуть обрат-
но.С другой же,если не помогать бизнесу,в один прекрасный
90
день боевикам Организации может элементарно не хватить ни
оружия,ни патронов.
На этот раз главе ОСН приготовили на ужин оладьи,боль-
шой пирог с курятиной и щедро залитые сметаной мелкие
пельмени,которые повара каждую неделю лепили впрок —
вручную и без каких-либо немясных добавок.Пельмени Один
обожал и за них взялся в первую очередь.
Когда на тарелке осталась лишь пара штук,приоткрылась
дверь,и в кабинет заглянул Старший.
— Э,да ты занят,— протянул он.— А я хотел по делу с
тобой поговорить...
— По делу так по делу.Под дело и естся лучше.
— Ну,ладно,— Старший шагнул в кабинет и плотно при-
крыл за собой дверь.— Я,собственно,хотел поговорить с
тобой все о том же.О том,что у нас явная нехватка личного
состава.
— Мы,кажется,уже все обсудили.Что еще-то?
— Мне кажется,все-таки надо отозвать команды из Гер-
мании и Франции.Пусть без нас справляются.
— Теперь,когда рядом нет Оратора,ты решил пересмот-
реть уже принятое решение.
— А что Оратор?Что Оратор?Он лезет в сферу,в кото-
рой ничего не понимает.Ему главное — обеспечить договор с
европейскими торговыми компаниями.
— Да.И он прав.Именно европейцы сейчас поставляют
нам лучшее оружие и боеприпасы.
— Ага.Выпускаемые по нашим чертежам.
— Ну и что?О российском производстве сейчас можно
только мечтать.Российские заводы и раньше громили,как
только могли,а сейчас от них и вовсе остались только разва-
лины.Как ты предлагаешь нам воевать без боеприпасов?Или
без автоматов...
— Если так пойдет дальше,нам автоматы будут уже не
шибко нужны.
— Что ты имеешь в виду?
91
— А то,что нет никакого смысла пользоваться пистолетом
или,положим,автоматом,если ставится магическая защита,
которая эти пули или рикошетит,или сжигает,или как-то
иначе отклоняет.
— А что,наши ребята уже закончили испытания?— заин-
тересовался Один.
На территории базы постоянно шли испытания новых за-
клинаний,и магия все глубже и глубже входила в жизнь Ор-
ганизации.Как только были открыты первые защитные за-
клятия,ими немедленно окружили всю базу,и теперь чаро-
деи постоянно трудились над усилением и совершенствовани-
ем защиты.Магический «полигон» устроили на самом ниж-
нем уровне базы,в бомбоубежище,рассчитанном на атомный
взрыв.Практиковаться приходилось теперь не только в со-
ставлении новых заклинаний,но и в дезактивации места их
испытания.
По сути,оэсэновские маги,которые брались преподавать
это новое искусство курсантам,еще не имели разработанной
теории и,уж тем более,не владели письменным ее изложени-
ем.Учить приходилось тому,что сами чародеи постигали по-
степенно и очень медленно,на собственном опыте.Конечно,
кое-какие теоретические выкладки имелись,но их не хватило
бы даже на самый тоненький учебник.К тому же они были
весьма однобокими,поскольку атакующие заклинания разра-
батывали раньше защитных,а боевой магии уделяли больше
внимания,чем,к примеру,медицинской.
Один вполне отдавал себе отчет в том,что от успешного
хода испытаний зависит само существование его Организа-
ции.Теперь на магии строилось все,и никакие технические
средства,оказавшиеся в распоряжении его людей,не могли
заменить новые возможности нового искусства.И глава ОСН,
который хоть и имел способности,но не был одарен способ-
ностью придумывать что-то особенное,перспективное,с лю-
бопытством следил за усилиями своих магов.
— Ну,а как же,— Старший достал из шкафа запасную
92
чашку и вопросительно поднял кофейник.— Я по Варлоку не
далее,как десять минут назад,расстрелял полную обойму.
— И как?..Наливай-наливай!
— Спасибо...Как-как...Безрезультатно.Помирать он не
пожелал.
— Что — защита все отрикошетила?
— Часть спалила,а часть вообще незнамо как и куда про-
пала.Словом,если б мы находились в боевых условиях,от
меня еще до того,как иссякла обойма,не осталось бы мокро-
го места.Варлок,пока я его расстреливал,честно зачитывал
убойные заклинания на манекен.Остальные следили.
— Ну-ну...
— Самое неприятное заключается в том,что подобные за-
клинания начали использовать и наши противники.
Рука Одина вместе с кофейной чашкой замерла над столом.
Глава ОСН прикусил губу.
— Кто и когда зафиксировал?
— Да сегодня же.Лиден и его ребята сопровождали транс-
порт с мясом.На них напали,судя по знакам,это были имен-
но адепты Алого Круга.Лиден попытался разобраться с ними
при помощи своего любимого калаша...
— Да,знаю я его любимое оружие!
— Ну вот.Все было безрезультатно.Слава богу,что с
транспортом на нашу базу ехало трое магов,а то остались бы
мы и без супа с мясом,и без Лидена.Да и не единственный
это случай,я уверен.Просто раньше мы не задумывались над
тем,почему на трупах наших противников почти нет пулевых
ранений.
— Может,и так,— Один в задумчивости ковырялся ло-
жечкой в вазочке с вареньем.— Бери оладьи,они просто от-
личные.Замешены на кефире.
— Кефирные?Попробую...— Старший отломил кусок ола-
дьи и обмакнул в варенье.— Нет,я не говорю,что калаши —
это плохо.Но,как мне кажется,в нынешней ситуации хоро-
шие маги куда важнее калашей.
93
— Не могу не согласиться.Но где мы возьмем этих хоро-
ших магов?Нам и простых-то боевиков неоткуда взять.
— Ребята из Круга откуда-то берут.Такое впечатление,
что за последний месяц поголовье ихних простых боевиков
увеличилось втрое.В плесени они плодятся,что ли?У нас
просто не хватает людей занять Питер.Если не считать наших
домов на канале Грибоедова,весь остальной город фактически
находится в руках Алого Круга.
— Они же,как я понимаю,контролируют все продуктовые
поставки в Петербург,— проговорил Один.
— Увы.Фактически так.
— С этим надо что-то делать.
— Нам нужны люди.Много людей.И нельзя,согласись,
взваливать эту обязанность на плечи одного-единственного
Шреддера.
— Да я и не собирался.
— Нам всем надо заняться поисками подходящих ребят.
По всей России.Отозвать наших из Европы,пусть тамошние
бизнесмены сами решают свои многочисленные проблемы.Без
их оружия мы как-нибудь перетерпим,пока не прояснится си-
туация.А чем еще они могут нас испугать?Отказом постав-
лять продовольствие?Да у нас народ тренированный,давно
уже переходит на натуральное хозяйство,так что с голоду не
умрем.
— Единственное,что нам угрожает — это остаться без
кофе.
— Да ладно!Для тебя одного мы всегда добудем мешок-
другой.Лишь бы ОСН выжила.Что самое главное — нам
нужно как можно больше магов.Именно магов надо искать...
Кстати,насчет этого я и пришел.
— У тебя есть на примете хороший маг,которого можно
заполучить?
— Нет.Но...Помнишь эту девицу,Кайндел,которую мы
решили взять в курсанты?
— Помню,конечно.И что?
94
— Она утверждает,что у нее есть рукопись некоего учеб-
ника по магии.
— Да?— Один поставил чашку на стол.Он с интересом
смотрел на Старшего.— И где же он?
— Она утверждает,что у нее дома.
— Так-так.И что?
— И предлагает съездить,забрать.
— Ну вот,— удовлетворенно произнес глава Организа-
ции.— Вот,начинается.
— Она предлагает ехать туда в сопровождении наших лю-
дей.
— Возможно,у нее есть идея,как от них улизнуть.
Старший отставил в сторону тарелку и присел на край сто-
ла.На таком столе — самодельном и крепком — можно было
не только сидеть,но даже плясать — если бы возникло подоб-
ное желание.
— Значит,ты ей не веришь?
— Я верю фактам.А пока их нет,предпочитаю не выска-
зывать суждений.
— Однако высказываешь.
— Пожалуй,ты прав,— в задумчивости произнес глава
ОСН.— Но согласись,ее желание выбраться с базы так скоро
вызывает подозрение.
— Не она это предложила.Разговор завел Шреддер,— и
Старший довольно точно,с поправкой на то,что текст диа-
лога прошел уже третьи руки,где-то был упрощен,а где-то
дополнен во имя большей понятности,повторил их разговор.
— Не хочет,значит,чтоб копались в ее архиве,— в задум-
чивости проговорил Один.— Ну ладно.Найти ее квартиру не
составит большого труда.Ее настоящие имя,фамилия и от-
чество нам известны.Отправим ребят — пусть привезут все
бумажное,что сумеют найти.
— Ее ты не отпустишь?
— Конечно,нет.Пока не отпущу.Возможно,потом.И к
тому же еще неизвестно,правду ли она сказала,или этого са-
95
мого рукописного учебника попросту не существует.Доставят
ее архив,там и посмотрим.
— Девушка могла жить на съемной квартире.
— Но могла и там,где была прописана.Попытаться стоит.
Как ее там зовут?
Старший порылся в бумагах.
— Виктория Владимировна Бельская.Восемьдесят восьмой
год рождения.Паспортных данных,конечно,нет,но...
— Ладно,попробуй.Какая-то старая паспортная база у нас
существует.
— И даже не одна.Попробуем.
— Теперь еще.Как бы там ни было,но твои резоны мне
кажутся убедительными.Пожалуй,половину групп я отзову.
Тем более теперь,когда мы теряем контроль даже над соб-
ственным городом.
— Ты уже считаешь Питер своим?
— Лучше уж смотреть на страну,как на свое собственное
имущество.Тогда,знаешь ли,не возникнет идеи глупо ее раз-
базарить.И за Питер я буду цепляться — я здесь вырос.Я
люблю этот город и не позволю стереть его с лица земли.
— При нынешнем раскладе нас скоро выживут и с канала
Грибоедова.
— Значит,надо найти какой-нибудь выход.Вот неплохо
было бы узнать,откуда адепты Круга берут рекрутов.Вот
узнаешь — будешь молодец.
Старший аккуратно сложил в папку листы.Потом задум-
чиво просмотрел другие папки.Разумеется,быстро нашлась
и та,куда офицеры-преподаватели каждодневно подкалывали
листы с результатами каждого из курсантов.Там же они пи-
сали свои замечания в адрес тех учеников,которые по каким-
либо причинам не справлялись с заданиями,ленились,или,
наоборот,преуспевали.Это не было их обязанностью,но боль-
шинство предпочитало все фиксировать — чтобы не стараться
запоминать все подробности.
Старший быстро просмотрел несколько последних листов.
96
— Ну и как?— поинтересовался глава ОСН.
— Что — как?
— Ты же смотришь на успехи Кайндел.И как?Она стара-
ется?
— Старается.Правда у меня,на занятиях по рукопашному
бою,пока не показывает особых результатов.Но эта девчонка
в свое время занималась танцами...
— Какое отношение танцы имеют к рукопашному бою?
— Самое непосредственное.Как я заметил,если девица не
чуждалась танцев,она научится неплохо драться,если,конеч-
но,постарается.Эта Кайндел старается,так что из нее может
выйти толк.Что касается других предметов...— Он прошел-
ся ладонью по стопке бумаг.— По магии у нее все идет более
чем прекрасно.Практика обращения с огнестрельным оружи-
ем — туго,а все остальное — хорошо.
— Словом,учится она усердно.
— Весьма.
Один в задумчивости пожевал губами.
— Что ж.Может статься,что она и займет в Организации
свое место.Со временем.Да,кстати,возможно и она что-то
знает о том,где именно Круг берет людей.А,может,она сооб-
разит,где можно это узнать.Спроси ее.Честно говоря,пока
еще мы не получили от этой девушки никакой действительно
важной информации.Ну,и сам попробуй что-нибудь узнать.
Как я понимаю,ты и раньше обращался за информацией к
знакомым нейтральным магам,не так ли?
— Да,— улыбнулся Старший и,положив папки на стол,
вышел из кабинета главы ОСН.
Один же носком ботинка включил свой компьютер и,на-
брав пароль,развернул на экране схему города,на которой
его люди отмечали очаги магической активности.Картина все
время менялась,но общий принцип всегда оставался прежним,
и по нему глава Организации надеялся выявить место нахож-
дение штаб-квартиры Алого Круга.Впрочем,пока подобный
анализ особых результатов не давал.Сражаться приходилось
97
по старинке,сила против силы,и здесь проблема недостатка
людей вставала перед Организацией все серьезнее и серьезнее
— куда серьезнее,чем вопросы тактики.Потому глава ОСН
убрал схему и вывел на экран кое-как составленный учебный
план и список курсантов.
Курсанты,конечно же,о беспокойстве руководителей ОСН
ничего не знали.Несмотря на разговор о необходимости фор-
сировать обучение,выполнить эту задумку было практически
невозможно.В первую очередь потому,что единого,обкатан-
ного и привычно высчитанного по часам плана обучения еще
не существовало.Организация пока не отпраздновала ни од-
ного курсантского выпуска,а набранный в этом году курс
являлся только вторым начальным.
Преподаватели до сих пор читали свои предметы так,как
считали нужным,опираясь на любые источники,какие могли
найти,и в том порядке,в каком им хотелось.Предугадать,
сколько времени займет изучение той или иной темы,было
невозможно,потому что все зависело от того,насколько хо-
рошо курсанты усваивали предмет.И как можно сократить
обучение,построенное на подобном принципе?Даже обсужде-
ние этого представлялось бессмысленным.
Конечно,кое-какие темы предстояло сократить,и настав-
никам предложили порекомендовать ученикам самостоятельно
осваивать то,что им не успеют прочитать на лекциях.Для
этого курсантам можно было предоставить конспекты,сделан-
ные как их предшественниками,так и самими преподавателя-
ми.В залах нижнего этажа базы,где разрешалось экспери-
ментировать с заклинаниями,Один уже распорядился отвести
место для будущих оэсэновцев,чтоб они там проводили свои
учебные опыты.
Разумеется,времени на все не хватало,и приходилось
на чем-то экономить.Если первый набор курсантов букваль-
но третировали гимнастикой,рукопашным боем,стрельбой и
другими физическими тренировками,то второй уже тратил
большую часть своего учебного времени на дисциплины,свя-
98
занные с физическими нагрузками,лишь первые три дня.По-
том время,отведенное на гимнастику,рукопашный бой и фех-
тование,было резко сокращено,а длинные кроссы практиче-
ски отменены — теперь бегать их заставляли раз в неделю.
Кайндел отучилась здесь только семь дней.Она была уве-
рена,что ее вызовут к главе Организации не раньше,чем в тот
момент,когда война с Алым Кругом войдет в стадию откры-
того конфликта.Когда,освоившись в новом теле,Ночь решит
перейти к активным действиям,следовательно,не раньше,чем
через месяц.Но это случилось намного быстрее.
Ее вызвали с утренних занятий.Заскочив в жилую ком-
нату,чтобы привести себя в порядок,девушка поднялась на
два этажа и,сопровождаемая одним из младших офицеров,
вошла в кабинет руководителя ОСН.Как только открылась
дверь,Один сразу встал.Он держал в руке простую школь-
ную тетрадь,которую девушка узнала сразу же.Это была ее
тетрадь.
— Здравствуй,Кайндел,— приветствовал ее глава Орга-
низации.— Присаживайся.
Она опустилась в кресло секретаря,которое,как всегда,
пустовало,не отрывая взгляда от тетради в руках Одина и от
бумаг на его столе.Они тоже были девушке хорошо знакомы
— и стопки листков в папках,и тетрадки,и даже амбарные
книги.
— Прости меня,я приказал доставить твой архив.Цели-
ком.
В ответ она поджала губы и посмотрела на главу ОСН
взглядом,который никак нельзя было назвать любезным.
— Я понимаю,— заспешил Один,— твои чувства.Поверь,
я не собирался копаться в твоих личных бумагах,к делу не
относящихся.Меня интересовал лишь учебник по магии.Пер-
вой я взял из стопки именно эту тетрадь.Сказать по правде,
я мало что понял.
— Это не относится к магии,— Кайндел требовательно вы-
нула из пальцев главы ОСН зеленую тетрадку.— И я,честно
99
говоря,полагала,что Организация не будет так...так при-
стально присматриваться к моей частной жизни.
— Так глубоко совать свой нос,— поправил глава Орга-
низации.— Ты именно это хотела сказать,верно?Боюсь,я
заслужил этот упрек.Еще раз прошу прощения.Но...
— Думаю,я могу все сказать за вас,чтобы лишний раз не
ставить в неловкое положение,— спокойно перебила девуш-
ка.— Вы опасаетесь выпускать меня с базы,и это совершенно
естественно.Говоря откровенно,я сама не очень хочу ее по-
кидать,так что нет смысла придумывать нелепые отговорки
— это лишнее.Но мои записи заинтересовали вас,поскольку
новая информация о магии вам всегда нужна.К тому же вы
надеялись использовать записи как учебник.
— Я думал об этом.Конечно.
— Мои записи по магии — вот здесь,— Кайндел шагнула
к столу и вынула из стопки серую амбарную книгу.— Если
вас интересуют именно они.
— Сказать по правде...
— Вас очень заинтересовало и то,что вы пытались про-
честь.Но это не магия...Простите,Один,я привыкла от-
вечать на вопрос сразу же,как только понимаю,о чем идет
речь.
Глава ОСН очень внимательно разглядывал собеседницу.
Молчание затягивалось,и в какой-то момент девушка,и не
подумавшая смутиться под взором Одина,слегка улыбнулась.
Мужчину,имевшего в своей жизни дело со множеством силь-
ных духом людей,как до возвращения магии,так и после,это
впечатлило.Он умел выдерживать самые тяжелые взгляды.
Но сейчас бывший полковник не почувствовал поединка воль.
Девушка держалась уверенно и спокойно,и у главы Органи-
зации появилось неприятное ощущение,что она видит все его
мысли и чувства.
— Понимаю,— произнес он раздумчиво.— Эта работа,
которую ты у меня забрала,посвящена псионике.Работе с
чужим сознанием.Я прав?
100
— Нет,— улыбнулась Кайндел.— Я не владею приемами
псионики.
— Да?А у меня появилось другое ощущение.
— Оно ошибочно.Псионика — это,как вы справедливо
заметили,работа с чужим сознанием.А то,чем владею я,
представляет собой работу собственного сознания с примета-
ми окружающего мира.Не хочу утомлять вас теорией,но,гру-
бо говоря,псионик совершает определенные насильственные
манипуляции с сознанием того,от кого хочет чего-то добить-
ся,а я ни в ком ничего не изменяю.Я просто читаю мысли и
чувства,как музыкант ноты с листа.Любое внутреннее дви-
жение обязательно отражается...так или иначе отражается
снаружи.
— И ты умеешь читать эти отражения,— тоном утвержде-
ния произнес Один.Девушка с улыбкой кивнула.— Та-ак...
И насколько полно?
— Довольно полно.
— Ну,например?
— Например,меня нельзя обмануть в разговоре.
— Вообще?
— Вообще.Я вижу,если человек сам слабо верит в то,
что говорит.Либо же сам себя хочет убедить в собственной
правоте.
— А событий это касается?Или только общечеловеческих
отношений?
— Событий,конечно,тоже.Тут несколько иной принцип,
иные приемы,но в целом...Да,то же самое.
— Это и называется быть оператором информации?
— Совершенно верно.Я оперирую информацией,а вовсе
не заглядываю в чужое сознание,не изменяю его по своему
вкусу.
— Достаточно и того,чем ты владеешь.Я кое-что слышал
о тебе и раньше.
Кайндел поморщилась.
— Слава — вещь излишняя.Особенно для человека моей
101
профессии.
— Да,конечно...Так в этой тетради заметки по...по
твоей профессии?
— Да.Так всегда проще осваивать новое — изложить на
бумаге,структурировать.Но вам,конечно,непонятно,потому
что здесь я начала излагать суть,скажем так,с середины.
— А начало где?
— В рукописном виде — нигде,— улыбнулась Кайндел.
— Как жаль.— Улыбка была заразительна,и глава ОСН
улыбнулся в ответ.— А я понадеялся,что ты сможешь помочь
нам подготовить таких же специалистов,как ты.
— Боюсь,это невозможно,— она взглянула на Одина и
примирительно добавила:— Не надо думать,что я попросту
хочу быть незаменимой и единственной в своем роде.Для того
чтобы стать оператором информации,нужно обладать опреде-
ленными способностями,но даже при наличии способностей
освоить профессию по записям или книге сложно.Да и к чему
вам столько специалистов?Только для того,чтобы отправить
меня восвояси?Но я ведь вам требовалась не как профессио-
нал.
— Здесь вы промахнулись,я не собираюсь отправлять вас
восвояси.
— Любая правда бывает полной и частичной.То,что вы
сейчас сказали,— частичная правда.Вы не доверяете мне,не
хотите допускать меня к ценной информации,потому и хотели
бы обзавестись специалистом,которому полностью доверяете.
Глава ОСН хмыкнул и неопределенно повел плечами.Воз-
разить ему было нечего.Разумеется,поразило его не то,что
девушка догадалась,какими именно соображениями он руко-
водствовался,а то,что буквально слово в слово повторила
те мысли,которые возникали у него в голове буквально за се-
кунду до того.Чтоб сгладить неловкость,он открыл амбарную
книгу.
— Ладно.А это...
— Это — та самая теория магии,о которой я говорила
102
Эйву Шреддеру.Все повторяется,сначала я излагала мысли,
которые хотела точнее структурировать,а потом привела все
в систему.Текст посвящен разного рода новым явлениям и
тому,как их можно использовать.И вот,— она взялась за
толстую папку.— Эти записи посвящены рунической магии.
— Какой?Рунической?Предсказания?
— Нет.Вы называете ее знаковой.Магия,в которой за-
клинания выражены той или иной комбинацией знаков или
символов.
Глаза у Одина вспыхнули.Он торопливо раскрыл папку,и
губы его уже округлились,но прежде,чем он задал вопрос,
Кайндел поспешила ответить на него.
— Да-да,и теория этой магии,и тот ее раздел,где она
смыкается с теорией создания магических артефактов...Из-
вините,я опять...
— Ничего.Так даже проще.Куда быстрее получается,если
не надо проговаривать вопрос до конца.Или даже начинать
его,— бодро ответил глава Организации,хотя от подобного
чтения мыслей ему,как любому нормальному человеку,стало
явно не по себе.— И ты проверяла?
— Разумеется.Все от первого до последнего слова,— де-
вушка иронично усмехнулась.— На проверку всего этого у
меня ушло полгода — все то время,которое Ночь дала мне
«поразмыслить».
— Она не верила,что ты собираешься уйти из Круга?
— Не верила.
— Что ж,— Один закрыл папку.— Это просто бесценный
материал.Могу ли я надеяться,что ты передашь его нам?
— Да вы и сами уже все взяли,— ответила она.— Я не
возражаю.
— Наши специалисты посмотрят.И,если они одобрят —
а я уверен,что одобрят,— ты согласишься проводить часть
времени за компьютером,чтоб привести все эти сведения в
вид,пригодный для распечатывания?
«Конечно,одобрят,— с неожиданной злостью подумала
103
Кайндел.— В ситуации,когда нет ничего,сойдет текст по
магии и в худшем состоянии.И даже более спорный».Она
действительно не возражала против того,чтоб передать оэс-
эновцам свои знания по магии,а заодно и большую часть на-
работок Алого Круга (пусть война будет честной!),тем более
что это изрядно повышало ее акции.И даже то,что представи-
тели Организации так по-хамски залезли в ее архив,девушка
в глубине души простила,к тому же Один поспешил заве-
рить ее — остальные бумаги будут немедленно переданы ей,и
никто в них больше не заглянет.
Ее дела постепенно налаживались,жаловаться не прихо-
дилось.
В следующее мгновение дверь в кабинет главы ОСН рас-
пахнулась,и появившийся на пороге оэсэновец из числа стар-
ших офицеров произнес:
— Один,Старший пропал.
— Что значит пропал?— рявкнул тот.
— Не вернулся с задания.
Один звучно плюнул и вылетел из кабинета.
От курсантов факта исчезновения Старшего не пытались
скрыть,и потому они узнали об инциденте очень скоро.Ведь
этот офицер был преподавателем рукопашного боя,весьма
важного предмета,да еще и одним из двух наставников.По-
следнее означало,что к нему всегда можно явиться за по-
мощью,разъяснениями или допуском в нижний этаж базы,
на полигон для испытания заклинаний.Допуск туда получал
любой желающий,без ограничений,но его обязательно тре-
бовалось получать у одного из наставников — чтобы те знали,
кто,когда и зачем именно собирается на полигон.
Разговоров было много,особенно настойчиво курсанты
расспрашивали Кайндел,принесшую эту новость на учебные
этажи.Но девушка ничего не знала,кроме того,что Старший
не вернулся с задания.
— Как ты думаешь,он попал в плен?— в очередной раз
поинтересовался у девушки Илья,которого все на курсе уже
104
привыкли называть Ильей Тверским.
Она в ответ пожала плечами.
— Ведь наверняка его взяли ребята из Алого Круга,да?
Кому еще это нужно?
— Он может понадобиться кому угодно,— хмуро ответила
Кайндел.— ОСН в странной ситуации — она до сих пор не в
состоянии утверждать,что знает всех своих врагов.
— Отлично сказано,— произнес,подходя,Федеван.Этого
иномирянина уже успели наречь Черным,и он,похоже,гор-
дился своим прозвищем.Конечно,имелись в виду его смуг-
лая кожа и темные волосы,но черный цвет означал что-то
особенное на родине Федевана,и тот явно чувствовал себя
польщенным.Прозвище удивительным образом сблизило его
с уроженцами мира под названием Земля.— Любой воин до
конца не может быть уверен,что знает всех своих врагов.
— У нас особая ситуация.В России разгул анархии,— про-
бормотал Илья.— Такого не случалось и в Смутные времена.
— Как сейчас помню,— закончила за него Кайндел.
Парень,как всегда,нисколько не обиделся на общий смех.
Он только оглянулся на хохочущих и сам рассмеялся.
— Да ладно тебе.
— Почему вы болтаетесь в коридоре,господа,когда уже
давно пора занять места в аудитории?— осведомился Варлок.
Откуда он взялся рядом,никто не сумел заметить.— Давайте,
живее.Вы тратите свое и мое время.
Курсанты мигом расселись по местам и раскрыли тетра-
ди.Для магии каждый завел себе отдельную,и уже теперь
чувствовалось,что ее не хватит — схемы,чертежи и поясне-
ния к ним занимали очень много места.Чародеи,преподавав-
шие новичкам свой предмет,старались почаще использовать
компьютер,распечатывали часть материалов на принтерах,и
тетради постепенно распухали от листочков,которые в них
вклеивались.
Стены комнаты,где преподавали магию,почти полно-
стью скрывались под чертежами,сделанными преподавателя-
105
ми раньше.Имелась здесь и белая доска,на которой полага-
лось рисовать разноцветными маркерами,— так было намного
удобнее и нагляднее,чем использовать простой мел на допо-
топной черной поверхности.Вдоль самой дальней стены тяну-
лись стеллажи,они предназначались для наглядных пособий
и магической утвари,но пока пустовали.Ни один из магов-
преподавателей еще не обзавелся ничем таким,что с полным
основанием называлось бы наглядным пособием.
— Итак,сегодня мы с вами начинаем заниматься стандарт-
ными защитными схемами и заклинаниями,— объявил Вар-
лок,раскрывая свои записи.Потом взглянул на Кайндел.— А
вы,сударыня,собственно,что тут делаете?
— Э-э...— немного растерялась девушка,уже устроив-
шаяся за большой партой рядом с Лети.— А где я должна
быть?
— Разве наши эксперты не передали вам?— удивился
маг.— Ладно.Вам,сударыня,надлежит подняться на этаж
лабораторий и там заняться перепечатыванием своих рукопи-
сей.Они уже одобрены нашими экспертами,так что...К тому
же,полагаю,стандартные защитные схемы и заклинания вы
знаете не хуже меня.И не опаздывайте на религиоведение!—
громко проговорил он ей в спину.
Вечером Лети буквально накинулась на подругу с вопроса-
ми.В течение дня они ни разу не смогли обмолвиться и сло-
вечком,хотя,конечно,встречались на занятиях по стрельбе и
рукопашному бою.Но там было не до разговоров.Преподава-
тель,заменявший Старшего на тренировке,поставил Кайндел
вместе с Ильей Тверским,и девушке скоро пришлось нелег-
ко.Парень оказался не только крепким,но еще и умелым,он
швырял напарницу на маты самыми изощренными способами,
а вот ей толком ни разу не удалось его заломать.
— У тебя все впереди,— весело сказал ей Илья.— Хотя
уже сейчас неплохо получается.
— Да уж...
106
И только за ужином девушка смогла вздохнуть с облегче-
нием.За неделю она успела убедиться,что обучение в ОСН
— не такое уж удовольствие,особенно если принимать в рас-
чет боль в мышцах после каждой тренировки.Ей казалось,
будто ее состояние нисколько не улучшается,хотя действи-
тельность не соответствовала ее ощущениям.Просто настав-
ник,насколько возможно,дозировал для нее нагрузку,чтобы
развитие происходило гармонично.
— Ох,я сейчас помру,— вздохнула Кайндел,усаживаясь
за стол и укладывая на руки голову.Даже вкуснейший ужин
ее совершенно не привлекал.Девушке хотелось только одного
— повалиться на любую подходящую горизонтальную поверх-
ность и закрыть глаза.
— Ты поешь,— заботливо проговорила Лети.— Полегчает.
Ты же устала,— и,нагнувшись,спросила едва слышно:— Что
там было?Там,куда тебя вызывали?
— Да ничего интересного.Меня привели в большую залу,
заставленную компьютерами,выделили место и предложили
перепечатывать мою же собственную рукопись.
— Они все-таки раздобыли ее?
— Да.Привезли сразу весь архив и остаток отдали мне.
— А,ну да.В нашу комнату поставили комод.Наверное,
для твоих бумаг.
— В общем-то,зря.Большую часть архива я,пожалуй,
уничтожу.То,что останется,вполне влезет в стол и шкаф.
Она все же заставила себя поужинать и убрать посуду,но,
вернувшись в комнату,убедилась,что отдых откладывается.
На полу лежала стопка бумаг и тетрадей — те,кто принес ее
архив,не стали разбираться,свалили все в кучу,предоставив
ей полную инициативу.В углу,на единственном,свободном
пятачке,пристроился неуклюжий комод,должно быть,наско-
ро сварганенный кем-то из обитателей базы,скорее всего,из
числа обслуги.Он густо пах свежей стружкой и смолой.
Девушка вздохнула и принялась закидывать тетради и пап-
ки в ящики комода.Разбирать архив сейчас она не согласи-
107
лась бы ни за какие сокровища мира — слишком устала.Но
разве можно оставлять кучу бумаги посреди комнаты?Ведь
спотыкаться придется не только ей,но и Лети.
Закончив работу,она с тихим стоном доползла до кровати
и повалилась на покрывало лицом вниз.Даже раздеваться и
добираться до простыни не хотелось.Какая,в конце концов,
разница,на чем спать — на покрывале или на простыне?
— Вставай,вставай!— услышала она словно сквозь вату.
Кто-то тряс ее за плечо.Девушка подняла тяжелую спросонок
голову и уставилась на Лети.Та казалась донельзя испуган-
ной и в этот момент совершенно не напоминала кошку.—
Послушай,послушай!
Кайндел приподнялась на локте.Динамик над дверью,
неизменно разражавшийся строго в семь ноль-ноль утра
какой-нибудь пронзительной музыкальной композицией,мол-
чал,но зато работали динамики в коридоре.Лети спорхнула
с кровати соседки,распахнула дверь,и звук стал намного от-
четливей.«Какая хорошая звукоизоляция»,—пришло в голову
Кайндел,которая никак не могла заставить себя проснуться.
— Внимание!— бесстрастно вещал кто-то по внутренней
связи,и голос его разносился по коридорам и комнатам.—
Нападение на базу.Всем боевикам и магам немедленно под-
няться на первый наземный уровень и занять свои места в
соответствии с экстренным расписанием.
— Идем!— выдохнула Лети.— Всех зовут...Ты слы-
шишь?
— Курсанты!— вопль Ильи Тверского ненадолго перекрыл
голос из динамиков.— Хватайте оружие и вперед!На базу
совершено нападение!
— Без тебя бы не поняли,— проворчала,вскакивая,Кайн-
дел.Выдернула из ножен,лежавших на подставке,свой меч.
Оружие ей вручили три дня назад,когда начались занятия по
фехтованию.Ножны она даже не стала снимать с подставки.
Зачем они ей?
Курсанты понеслись по лестнице вверх единой волной.
108
Впереди всех бежал Абдагаро Джаншуру,которого и за глаза,
и в глаза уже почти привычно называли Горо.Он переме-
щался очень забавно,согнувшись,словно орангутанг,уронив
нижнюю пару рук к самым коленям,а верхнюю подняв.В
каждой правой конечности у него был зажат меч,в верхней —
короткий,больше похожий на кинжал или римский гладиус,
в нижней — здоровенная стальная дура,сошедшая бы в руках
средневекового человека за двуручник.
Кайндел неслась одной из последних — сказались сонли-
вость и боль в мышцах.Где-то за очередным поворотом она
отстала совсем,даже притормозила немного,чтобы сориен-
тироваться,и поняла,что почти заблудилась.Нет,конечно,
сообразить,куда приблизительно бежали ее соратники,бы-
ло можно,но сейчас девушка находилась в той части базы,
которую прежде никогда не видела.Уже какое-то время она
обитала на весьма ограниченном пространстве жилых комнат
и учебных зал и,не желая вызывать подозрений,старалась
не выходить за установленные рамки.Даже если ее терзало
любопытство.
Сейчас она ощущала неуверенность.Впрочем,обладая ве-
ликолепной тренированной памятью,Кайндел в любой момент
могла повторить весь обратный путь,так что по-настоящему
заблудиться не могла.Но она оказалась в одиночестве,и буд-
то повторился тот момент,когда,вырвавшись из рук бывших
соратников,она почувствовала себя будто бы осиротевшей и
совершенно беззащитной.Здесь,в пустых коридорах и залах,
ей никто не смог бы оказать поддержку.
Проскочив еще один поворот,она оказалась на пороге
огромного помещения,напоминавшего ангар.Оно пустовало,
только в центре по какой-то фантазии строителей был сделан
широкий плавный пандус,достаточно широкий,чтобы по нему
мог проехать грузовик,— он поднимался в аккурат к широ-
кому дверному проему,где сейчас стояла девушка.На уровне
верхнего конца пандуса залу опоясывало что-то вроде галерей-
ки,по которой без труда могли бы пройти в ряд два человека.
109
Кайндел с любопытством заглянула в помещение,огляделась
— у одной из стен возвышались сложенные пирамидой пустые
бочки (полные так не кладут),в противоположном от пандуса
углу виднелся ободранный механический остов,в котором с
трудом можно было угадать грузовик,лишенный кузова,ка-
бины,колес и прочих привычных элементов.
Она шагнула на пандус,и в этот момент со скрипом рас-
крылись огромные железные двери на противоположном конце
залы,а в дверях появились люди в сером.Их поведение гово-
рило о том,что они здесь чужаки,и даже если бы Кайндел
забыла,что оэсэновцы носят единообразную форму,она все
равно узнала бы боевиков Алого Круга.
Девушка глубоко вздохнула — ей хотелось развернуться и
убежать,но она взяла себя в руки и осталась стоять.Краем
глаза следя за рассыпавшимися по зале боевиками (впрочем,
к пандусу пока не приблизился ни один),она сосредоточилась
только на одном из них,внешне,казалось,ничем не выделяв-
шемся,одетом и экипированным так же,как и остальные,но
с алым поясом.В отличие от своих подчиненных,он уверен-
но подошел к пандусу и,остановившись внизу,посмотрел на
Кайндел — сперва удивленно,а потом с негодованием.
— Ты?— спросил он громко и недоверчиво.
У него были густые,немного вьющиеся темные волосы,
темные глаза и гладкая,тронутая загаром кожа.
Кайндел,смотревшая только на старого знакомца,конечно,
не заметила Варлока,выглянувшего из правой боковой двери,
низенькой и узкой,ведущей на бетонную галерейку невнятно-
го назначения.Маг,шагнув за порог,мягким кошачьим дви-
жением скользнул к массивной вентиляционной колонне и за
нею укрылся от посторонних глаз.Ему,конечно,было пло-
хо видно курсантку и адепта Круга,но зато слышал он все
великолепно.
— Я,— спокойно подтвердила девушка.
У темноволосого на лице появилось искреннее отвращение.
— Знаешь,если бы мне сказали,что ты пошла служить
110
этим...человекам...Я бы не поверил.
— Собачки служат,— холодно отозвалась Кайндел.— Я
работаю.
— Работаешь?!— Он сделал к ней шаг.— Ты предаешь нас
и предаешь себя.Я никогда не думал,что ты на это способна.
Просто в голове не умещается...
— А я никогда не думала,что те,кого я давно знала и
кому доверяла,способны приговорить меня к смерти лишь по-
тому,что я не согласна идти их дорогой.Это у тебя в голове
умещается?
— Я был против того,что Ночь и Звездный Свет сделали с
тобой.Но теперь вижу,что они не заблуждались.И следовало,
пожалуй,действовать жестче.
— Сразу убить,да?
— Не я,а ты ушла к людям.Может,еще и учишь их?
— Ты мог бы сообразить,что знания о нашей магии я
даже при желании не смогу передать людям ОСН.Они для
них бесполезны.
Выражение лица адепта Алого Круга стало таким озада-
ченным,что это заметил даже Варлок.Он слегка подался
вперед из-за вентиляционной колонны,но,смекнув,что его
могут заметить боевики,спрятался обратно.Разговор начинал
интересовать его все больше и больше.
— В таком случае тебе здесь и вовсе нечего делать,—
произнес адепт Круга.
— Думаю,я и сама разберусь,где мне следует быть,а где
нет.
— Ну,покинула Круг,ладно...Но переходить на сторону
врага — это гнусно.Ничто не может оправдать предательство.
— Ты прекрасно знаешь,кто я такая.— Варлок не видел
Кайндел,но по тону голоса догадался — она улыбается.— Ты
знаешь,что предать я могу только одно существо в мире —
саму себя.
— И ты считаешь,что не сделала этого,перейдя на службу
к этим людям?
111
— Нет,не считаю,— в голосе скользнуло презрение.— Ты
пришел сюда,чтоб читать мне мораль?
В этот момент ее противник нанес магический удар.
Варлок ощутил лишь слабый отзвук этого воздействия,но
оно показалось ему весьма чувствительным.Он выглянул,пы-
таясь понять,что стряслось с Кайндел,но обнаружил,что де-
вушка по-прежнему на ногах и,судя по движениям ее рук,
собирается адекватно ответить.
Как чародей,Варлок уже два года назад практиковал до-
вольно сложную магию и давно понял,что чары всяк может
создавать,как ему нравится.Можно,как предпочитали мно-
гие,составлять звуковое заклинание,то есть подбирать слова
на каком-нибудь малоизвестном или вовсе несуществующем
языке,можно творить волшебство жестами и беззвучно —
суть состояла не в этом.Любой способ выразить магическое
действие лишь помогал концентрации сознания на достиже-
нии нужной цели,и избранный каждым отдельным чародеем
способ говорил лишь о личных предпочтениях.
Конечно,курсантов ОСН учили колдовать при помощи же-
стов и заклинаний,в которых чаще всего использовались сло-
ва и выражения латинского,греческого и древнееврейского
языков,а также разгадывать подобные жесты и заклинания
у противника.Но все это являлось совершеннейшей условно-
стью...Подобные приемы помогали лишь сориентироваться и
сосредоточиться.
Поэтому манера Кайндел работать с энергиями не столько
удивила Варлока,сколько заинтересовала.Он высунулся из-за
вентиляционного выступа и,окружив себя надежной защитой,
попытался понять,чем все это может закончиться.По логи-
ке ему следовало броситься спасать курсантку,но куда более
важным сейчас представлялось узнать,на что она способна,а
также каковы в действительности ее взаимоотношения с бы-
лыми соратниками.
Кайндел,не мудрствуя лукаво,увела в сторону от себя
брошенное первым заклинание и непринужденно построила
112
вокруг себя защиту.Она не произнесла ни слова,пользуясь
только руками,но и руки ее двигались весьма скупо.В конце
концов,нельзя же составить заклинание,стоя,будто столб,—
движения все-таки организуют и направляют энергетику ча-
родея.Противник девушки поспешил атаковать ее еще раз,но
та просто выставила перед собой ладони,и на пути чужих чар
в одно мгновение вырос плотный,видимый лишь взгляду ма-
га щит.Он казался хрустальным,слегка переливался,но стал
для вражеского заклинания непреодолимой преградой.
А в следующий миг распахнулись обе боковые двери,и,
лавиной ввалившись в зал,с галереи стали спрыгивать ре-
бята из ОСН,видимо,не нашедшие врага в других частях
базы.Кайндел не шевельнулась,будто ничего не произошло,
а вот ее противник ненадолго растерялся — видимо,он пытал-
ся решить,что ему надлежит делать в первую очередь:рас-
правляться ли с давней знакомицей или же организовывать
боевиков.Девушка,воспользовавшись моментом,быстро раз-
вернула ладони к полу,пальцами в сторону вражеского мага,
и резко толкнула руки вперед.
Варлок,продолжавший следить за нею краем глаза,опре-
делил это заклятие,как обычный эфирный удар.Но от него
почему-то бесцветными осколками,словно мыльный пузырь,
вдребезги разлетелась защита чародея с алым кушаком,и он
покатился по полу,будто его смел порыв ветра.Более всего
Варлока удивило отсутствие отдачи — сильный эфирный удар
встревожил бы энергетическую ткань пространства,а слабый
не смог бы сбить человека с ног.И уж тем более сорвать с
него защиту.
На Кайндел тут же набросились сразу два боевика,
почему-то вооруженные битами.Конечно,на поясе у них ви-
сели кобуры с пистолетами,но к огнестрельному оружию оба
почему-то и не подумали прикоснуться.Уходя от удара битой,
девушка упала на спину,причем весьма ловко,перекатилась
через плечо и полоснула по одному из нападавших чем-то,
напоминающим огненный хлыст,— полосой подвижного,за-
113
вивающегося колечками пламени.На боевике затлела одежда,
а бита в его руке вспыхнула,словно бенгальский огонь.
Второму курсантка без затей врезала ногой.К счастью для
себя,она успела обуть тяжелые ботинки,и удар ее оказался
не только точен,но и весьма увесист.Боевик согнулся,хва-
таясь руками за промежность,и его смели оэсэновцы,добе-
жавшие наконец до пандуса.Кайндел отпихнули в сторону,
и,шагнув назад,она столкнулась с Офицером,удержавшимся
от ругательства лишь большим усилием воли.В огромном по-
мещении,достойном служить хорошим ангаром,сразу стало
тесновато.
— Кайндел!— гаркнул Офицер.— Обратно в спальню!
Курсантам нечего здесь делать!
Девушку кто-то жестко схватил за локоть,и,оглянувшись,
она увидела Отца Тука.Обычно этот преподаватель выглядел
добродушным и даже немного потешным.Сейчас ни от добро-
душия,ни тем более от потешности не осталось и следа.На
лице,обычно довольном и круглом,залегли глубокие морщи-
ны,а взгляд глаз стал цепким и очень неприятным.
Правда,сейчас он смотрел не на Кайндел,а на Офицера.
— Она может заблудиться!— крикнул ему Отец Тук.—
Детка не знает базы.Пусть останется здесь.
— Держись позади!— рявкнул Офицер девушке и оттолк-
нул ее к дверям.
Схватка длилась недолго,и в этой кутерьме ничего нель-
зя было разобрать,потому что все дрались со всеми.Потом
боевики Круга как-то разом подались назад (не все,конечно,
а только те,которые к тому моменту могли еще ходить) —
должно быть,приказ,отданный им,являлся телепатическим
или каким-нибудь условным,потому что ничего особенного
ни Офицер,ни Отец Тук или Варлок,выбравшийся таки из-за
вентиляционной колонны,ни сама Кайндел не услышали.
Оэсэновцы бросились следом за противником;девушка то-
же не отставала от них.
База оказалась куда больше,чем ей думалось прежде.Пре-
114
следование адептов Круга продолжалось долго,и можно было
лишь дивиться тому,как убегающие умудрялись ориентиро-
ваться в этом лабиринте.Небольшие комнатушки и тесные
коридорчики сменялись переходами,по которым без проблем
проехала бы грузовая машина,и залами,пригодными для раз-
мещения пары самолетов,а то и целого дирижабля.Изредка
попадались лестницы,ведущие либо вниз,либо вверх,причем
по какому принципу они сменялись,не разгадал бы ни один
обитатель Земли,привыкший к типовой застройке.
Однако боевики Алого Круга знали,куда отступать,и,пре-
следуя их,оэсэновцы добрались до самого выхода с базы.
Впервые за все время,проведенное здесь,Кайндел увидела
этот выход — широкие,но не слишком высокие ворота,из-
нутри железные,с массивными створками,а снаружи отде-
ланные деревом и замаскированные чем-то вроде сети,увитой
зеленью.Они,распахнутые настежь,вели прямо в темноту и
смутное беспокойство ночного леса,вдалеке,постепенно за-
тихая,шумело множество моторов — очевидно,люди Алого
Круга явились сюда не пешком.На бетонных плитах,совсем
недалеко теряющихся в траве (траву здесь поддерживали за-
клинаниями,во имя тайны),валялись остатки перекорежен-
ного стального засова.
Из темноты выскочил молодой парень в камуфляжной фор-
ме и вытянулся перед Офицером.Видимо,он недавно попал
в ОСН из армии и еще не преодолел инерцию,заставлявшую
вытягиваться во фрунт перед старшим по званию и говорить
исключительно «Так точно» или «Никак нет».В Организации
пока еще царили весьма демократичные нравы,хотя дисци-
плину никто не отменял.Но это и понятно,большая часть
людей перекочевала сюда из среды военных.
— Противник отступил,— доложил парень.
— Я заметил,— поморщившись,ответил Офицер.— Плен-
ные?
— Никак нет.
— Ясно,— он огляделся.— Где Лиден?
115
— Здесь,— прозвучало из темноты.
— Кого-нибудь мы зацепили,не знаешь?Где ты там?
— Здесь есть один,— кто-то завозился в гуще темной до
черноты зелени,а потом свет трех прожекторов,прикреплен-
ных над входом,выхватил высокую фигуру,с усилием воло-
кущую что-то вроде большого мешка на плечах.Когда бо-
ец подошел поближе,стало заметно,что нагружен он вовсе
не мешком,а безвольным телом.Приблизившись,он аккурат-
но пристроил добычу на бетон,прислонив спиной к одной из
створок.
Лиден был росл,худощав,при этом очень жилист,мрачен
и не слишком-то молод.Выглядел он лет на сорок,возмож-
но,и больше — многовато для боевика,однако он являлся
именно боевиком,из числа младших офицеров.Наклонив-
шись над тем,кого притащил из темноты,он окатил Кайн-
дел хрустально-ледяным взглядом,и она оценила его прони-
цательность.Этот парень,несмотря на всю свою мрачность,
ей почему-то понравился.
Он убрал с лица бесчувственного человека волосы,и кто-
то из присутствующих охнул.
— Это же Старший!
Офицер,присев перед телом на корточки,внимательно
вгляделся в осунувшееся бледное лицо.Кажется,он даже при-
менил магию.
— Да,— подтвердил он,помолчав.— Это Старший.—
Пощупал пульс на шее,оттянул ему веко.— Живет,но еле-
еле.
Кайндел тоже присела рядом с Офицером,хотя ее никто
не звал.Правда,в отличие от командира,она не стала щупать
пульс,вместо этого взяла на ладонь прядь длинных волос
Старшего,и только теперь все заметили,что он совершенно
сед.Чуть больше недели назад,когда один из двух курсант-
ских наставников пропал,его шевелюра была черна,как воро-
ново крыло.Мгновение все смотрели на белую,словно лунь,
голову,а потом Отец Тук негромко приказал:
116
— Медика сюда.И пусть готовят реанимационный куб.
Один из оэсэновцев убежал.Варлок,не обращая внимания
на суету вокруг,кропотливо восстанавливал огромный сталь-
ной замок с засовом,сорванный с железных дверей,Офицер
внимательно следил за боевиками,прочесывающими окрест-
ности,а Отец Тук приглядывал за теми,кто наводил порядок
внутри.Двое боевиков попытались поудобнее усадить Стар-
шего,но в результате он завалился набок,и его пришлось
усаживать снова.Правда,не с лучшим результатом.
Кайндел подошла,нагнулась над ним,еще разок подержа-
ла в ладони длинную седую прядь,а потом оттянула веко и
внимательно всмотрелась в закатившийся глаз.Радужка яв-
ственно отливала краснотой.
— Ну,что тут?— перехваченно дыша после бега,спро-
сил появившийся из недр базы врач.Белоснежный,хрустящий
от чистоты халат,красовавшийся на нем,казался совершенно
неестественным в обстановке общей неразберихи,грязи и раз-
вала.Врач,еще совсем молодой парень,зато уже с замашками
чародея,присел возле Старшего и тут же поставил пластико-
вую коробку со всеми необходимыми принадлежностями.—
Ранен?Или...Это же Старший.Он из плена?Последствия
допросов?— и деловито пощупал пульс.
— Мне кажется,нет,— ответила Кайндел,поднимаясь на
ноги.Порыскав взглядом,она обратилась к Офицеру:— Вы
знаете о таком веществе...ну,скажем так,о наркотике под
названием «кристаллический снег»?
Офицер посмотрел на нее с недоумением.Но словно по
волшебству рядом с ним появился Отец Тук,понимающе за-
кивавший головой:
— Слыхали,слыхали.
Теперь недоуменный взгляд достался ему.Офицер молчал
и ждал продолжения.
Кайндел слегка приободрилась.
— Вы знаете признаки?Полная потеря пигментации,чело-
век становится альбиносом.Взгляните,— и она снова оттяну-
117
ла Старшему веко.
— Что скажешь?— отрывисто спросил врача Офицер.
— Он в коме,— ответил врач.— Но я не понимаю,с чем
это связано.Видимых повреждений нет,сахар несколько сни-
жен,но в целом в пределах нормы...Чтобы выяснить точно,
надо осмотреть его и взять анализы...
— Времени на это нет,— кратко возразила Кайндел и,
повернувшись к Отцу Туку,спросила:— Есть возможность
как-то добыть хоть небольшое количество этого вещества?
— Зачем?— удивился тот.
— Нужно ввести его Старшему,иначе из комы его не вы-
тащить.Причем это нужно сделать срочно.
— Хочешь сказать,у него ломка?
— Ломка от этого наркотика своеобразная — она приводит
к неизбежному летальному исходу.Такой уж наркотик.
— Старший — наркоман?— врач передернул плечами.—
Чушь.Я его регулярно обследовал.
— Он неделю провел в плену.
— За неделю нельзя стать наркоманом.
— Можно,— решительно возразила Кайндел.— Он уже
стал альбиносом,это признак того,что вещество встроилось
в систему его организма,стало неотъемлемой частью цепочки
функционирования.Случилось то же самое,что происходит
с младенцем,мать которого,будучи беременной,принимала
банальный героин.Ребенок рождается не наркоманом,а су-
ществом иного порядка,чем люди,ему для жизни наркотик
нужен,как пища или вода.
— Не совсем так...Вы не врач и сейчас вы заблуждае-
тесь...К тому же это не может произойти так скоро.Стар-
ший — не младенец в утробе матери.Он взрослый человек.
—Вы,как я понимаю,не знаете ничего о «кристаллическом
снеге».Если б знали,не спорили бы.Это вещество иномиро-
вого происхождения.Импортное,скажем так.
—А вы знаете?—парень в белом халате,расстегивая Стар-
шему рубашку,слегка скривился.— Все и обо всем?
118
— Я этого не говорила.Но об этом веществе кое-что знаю.
— Что тут происходит?— спросил,подходя,Один.Его со-
провождали Багира и Испытатель.— Офицер,Отец,Кайн-
дел...
— Эта курсантка утверждает,что из Старшего в плену сде-
лали наркомана,и сейчас ему для выхода их комы необходима
доза,— заявил врач.— Я бы сказал,что это малоправдопо-
добно.
— А я вот что хочу сказать,— прогудел Отец Тук.—
Признаки налицо,и идею детки тоже нужно проверить.
Один обвел присутствующих взглядом.Врач,взявший у
Старшего экспресс-анализ крови на наличие наркотических
средств,в задумчивости чесал затылок над результатом.Ба-
гира презрительно кривила красивые губы,Испытатель рас-
сматривал пострадавшего с бесстрастием механического при-
способления.Офицер вернулся от створа ворот,за которым
боевики уже заканчивали приводить территорию в порядок,и
что-то шепнул на ухо Отцу Туку.Тот задумчиво жевал бороду
и следил за меняющимся выражением лица врача.
— Что за наркотик?— спросил глава ОСН у девушки.
— «Кристаллический снег».
Он окинул Кайндел мало что выражающим взглядом и об-
ратился к медику:
— А ты что скажешь?
— А я...пока ничего не понимаю.Вроде результат отри-
цательный,но...
— Все потому,что любой экспресс-тест из старых запасов
рассчитан на известные нашей науке вещества,— возразил
Один.— Искать с его помощью свидетельство присутствия в
организме остатков «снега» — бессмысленное занятие.— Он
обернулся к ожидающим боевикам:— Старшего в хирургиче-
ское отделение.Излагай свои соображения,— обратился он к
Кайндел.
Девушка развела руками.
— Да я,в общем,все сказала.Признаки налицо.Достаточ-
119
но трех-четырех дней регулярного приема,чтобы у человека
выработалась стойкая зависимость.Затем лишение дозы в те-
чение двух суток — и все.
— Хочешь сказать,этого достаточно для того,чтоб убить
его?— кривя губы,спросила Багира.
— Не убить.Но довести до состояния,близкого к коме —
вполне.Конечно,все зависит от возможностей его организма.
Сейчас ему может помочь только введение наркотика.У вас
есть образчик?— спросила Кайндел главу ОСН.
— Есть,— кивнул тот,сверля ее взглядом.
—Любопытный способ,—бросила Багира и,повернувшись
к Одину,с нарочитой надменностью заметила:—Любопытный
способ сделать наркоманом одного из наших людей.
— Замолчи,— отмахнулся Один.
—Если бы я хотела сделать что-либо подобное,—неотрыв-
но глядя на женщину,сказала Кайндел,— то воспользовалась
бы уж всяко не «снегом».Одна доза этого наркотика не ведет
к привыканию.
— А ты наверняка знаешь механизм воздействия этого ве-
щества?!— вспыхнула Багира,обжигая собеседницу холодом
зрачков.То,что глава Организации одернул ее,породило оби-
ду.
— Знаю,— спокойно ответила курсантка,не отводя глаз.
Она тоже умела смотреть твердо.— Я пробовала его.Два-
жды.С интервалом в полгода.Без каких-либо последствий
для себя.
— В самом деле?— переспросил Один с интересом.— Уме-
ешь пользоваться?Ну,пойдем,покажешь.Багира,вот тебе
ключи,принеси из моего сейфа образец.
— Один,ты что,все это воспринял всерьез?
— Не хочешь ты,Саша принесет,— он невозмутимо пе-
редал ключи Испытателю.Тот молча взял и ушел.— Идем,
Кайндел.По дороге расскажи мне об этом наркотике.Кое-
что я знаю,но,может статься,ты знаешь больше.И я хотел
бы услышать версию,откуда Ночь могла его получить...Это
120
ведь она тебе его давала?
— Она.У нее первый образчик появился больше года на-
зад.
— И тогда ты его первый раз приняла?
— Приблизительно.
— И как?
Хирургическое отделение занимало приблизительно чет-
верть одного из этажей базы.Называли его хирургическим
лишь потому,что по представлениям тех,кто эту базу воз-
водил,иных проблем,кроме требующих помощи хирурга,
здесь возникнуть не могло.Но,как рассказал курсантам
преподаватель-медик,читавший им курс оказания первой по-
мощи,здесь давно уже обосновались и другие врачи.Имелся
даже один гинеколог.
Размеры отделения девушка оценила,пока в сопровожде-
нии главы ОСН и еще трех старших офицеров добиралась
до реанимационного отделения.Наверное,при необходимости
здесь можно было разместить добрую половину обитателей
базы,а скорее всего,и больше,а обилие всевозможной ап-
паратуры восхитило даже ее,мало что понимающую в меди-
цине.Правда,пока отделение пустовало,койки складывались
пирамидами в темных комнатах — через растворенные двери
виднелись их четко очерченные силуэты — и помещения,от-
деланные кафелем,сияли до неприличия идеальной чистотой.
А вот в реанимации жизнь била ключом.Сюда привели
даже тех оэсэновцев,которые получили в драке лишь пару
кровоточащих царапин.Здесь же их и укладывали на удоб-
ные кровати,застеленные пушистыми одеялами — всех без
разбору,стремясь в первую очередь разобраться в ситуации и
решить,кто из раненых требует немедленной помощи,а кто
может подождать.Все сотрудники,имеющие хоть какие-то хи-
рургические навыки,торопливо готовили инструменты и сто-
лы в пяти операционных,а в шестой уже уложили на каталку
раздетого Старшего и брали у него все возможные анализы.
121
Разумеется,главу ОСН и тех,кто явился сюда вместе с
ним,пустили к бесчувственному курсантскому наставнику без
возражений.
Не прошло и полминуты,как в ту же палату вошел слегка
запыхавшийся Испытатель с белым конвертиком в руках.
— Что тебе нужно?— спросил Один,посмотрев на Кайн-
дел.— Шприц?
— Нет.Воду и чашку.И ступку с пестиком,если есть.Но
можно и без них.— Девушка аккуратно вскрыла конвертик и
заглянула внутрь.— Да,можно без них.
Вместо простой воды ей принесли две ампулы воды для
инъекций.Она вылила содержимое обеих в небольшую ча-
шечку,развела в ней несколько грамм порошка и не без труда
влила раствор в рот Старшему.После чего принялась осторож-
но массировать ему виски.На одном из шкафов,предназначен-
ных для хранения медикаментов,вдруг задрожал и запищал
какой-то предмет,отдаленно напоминающий свисток,только
почему-то выточенный из камня.Один из медиков,подскочив,
хлопнул по свистку ладонью.Тот утих.
— Артефакт,— угрюмо объяснил он присутствующим.—
Шумит,когда рядом кто-то магией пользуется.
Кайндел,единственная,не обратила никакого внимания на
свист.Она сосредоточенно завершила массаж лица Старше-
го,после чего помяла мочки его ушей и запустила пальцы в
волосы.Промассировала и кожу головы.
— Дальше дело за врачами,— со вздохом сказала она.
Один в задумчивости проследил за тем,как Старшего увез-
ли — видимо,в одну из уже готовых операционных,пото-
му что установки искусственной вентиляции легких и прочие
приборы,которые могли понадобиться ему,находились только
там,после чего со вздохом повернулся к Багире.
— Будь добра,проследи за тем,чтобы все раненые курсан-
ты получили помощь,а заблудившиеся на базе благополучно
вернулись в свои комнаты.Саша,поднимешься со мной в ка-
бинет?Очень хорошо.Идем,Кайндел.У меня есть к тебе
122
несколько вопросов.
— У меня тоже,— произнес Варлок,который,оказывается,
все это время стоял рядом и с любопытством наблюдал,как
девушка приводит в себя Старшего.— Позволишь,Один?
— Разумеется,Паша.Идем с нами.
— Вас зовут Павел?— улыбнулась девушка,посмотрев на
Варлока.Тот ответил улыбкой вроде бы вполне дружелюбной,
но почему-то вызвавшей мысли о вампирах.
— Павел.Но это так,между нами.
— Идем,Кайндел,— позвал Один,открывая стеклянную
дверь.
Когда они покидали медицинское отделение,оно уже ста-
ло совсем оживленным.В недавно пустых залах и комнатах
появились боевики,натянувшие поверх формы халаты,они
расставляли койки,носили матрасы,по указанию торопящих-
ся врачей перетаскивали и распаковывали коробки,должно
быть,с медицинскими приборами и лекарствами.На главу
ОСН никто из них почти не обращал внимания,да тот и не
возражал.
Один,Варлок,Испытатель и Кайндел шли по широким и
гулким переходам,сменявшимся сравнительно узкими кори-
дорчиками,полупустыми залами и лестницами,ведущими как
вверх,так и вниз.Несмотря на отличную память,Кайндел
все-таки запуталась,и единственное,что она поняла — Один
ведет ее не в тот кабинет,где она уже однажды побывала.
Направлялись они явно в какое-то помещение,расположенное
выше уровня земли.
Вступив в довольно симпатичный коридор с широкой и ко-
роткой лестницы,они вскоре вошли в уютный кабинет,со
знанием дела обставленный мебелью (вроде ее было много,
но она совершенно не мешала),с плотными гобеленовыми за-
навесками,скрывавшими,как оказалось,два маленьких,но
настоящих окошка.Здесь имелось все,что могло понадобить-
ся для работы и отдыха:стоял компьютер,письменный стол,
маленький сейф и огромный шкаф для бумаг,а в другом углу
123
комнаты — большой плазменный телевизор,впрочем,совер-
шенно бесполезный без видеомагнитофона,журнальный сто-
лик и серебряный чайный сервиз на нем.На красивой рез-
ной этажерке,легкой и будто бы воздушной,теснилось около
полусотни разнообразных книг.Как ни странно,в основном
художественных.
Один указал девушке на глубокое кресло,обитое плюшем.
— Присаживайся.Чаю?
— Не откажусь.
— Ну,разумеется.Саша,распорядись,пожалуйста.Поз-
воль,Виктория,пока я буду звать тебя именно так.
— Тогда и тебе не худо было бы представиться,— холодно
ответила она,намекая,что если уж «тыкать»,то обоюдно.
Один расхохотался,запрокинув голову.Похоже,больше
всего его позабавила невозмутимость,с которой девушка про-
игнорировала недовольный взгляд Испытателя.
— Курсантка не имеет никакого представления о суборди-
нации,Один,— хмуро сказал он.
— Она никогда не служила в армии.И это по большому
счету неважно,пока она будет выполнять приказы.Ты ведь
будешь выполнять приказы?
— Смотря какие.
— Вот видишь...
— Ладно,Саша,хватит.Настоящее мое имя Мстислав,но
имя Слава я терпеть не могу,а произносить все полностью,
согласись,глупо.Поэтому я предпочитаю прозвища.Если не
нравится имя Один,меня можно звать Бегуном или Воином.
Все три варианта мне вполне привычны и довольно приятны.
— Я тоже не в восторге от...от,скажем так,паспортного
имени.
— Ладно,пусть будет Кайндел.Итак,ты хотела рассказать
нам о «кристаллическом снеге».Неплохо бы узнать,из какого
мира Ночь получает его.
Девушка развела руками.
— Понятия не имею.Поставляют его техномаги.
124
— Вот как?Ладно,продолжай.
— Я использовала его дважды,как и говорила.«Кристал-
лический снег»,собственно,вызывает провидческий транс,а
также стимулирует ясновидение.Сила прорицания в чем-то
зависит от дозы,но в большей степени — от возможностей че-
ловека,словом,от предрасположенности.Также,при должных
умениях и навыках,тот,кто воспользовался этим средством,
получает возможность,скажем так,вернуться в свое прошлое.
То есть вызвать в памяти точные образы минувшего,которые
хочешь подробно пересмотреть.Снадобье активизирует все до-
ступные функции мозга,и,поскольку вся информация,как ни
крути,хранится в человеческой памяти,надо лишь уметь вос-
принять ее.
— Когда ты в последний раз принимала «снег»?
— Приблизительно три месяца назад.В принципе,счита-
ется,что это вещество полностью выводится из организма за
три месяца,а через четыре наше бренное тело о нем «забыва-
ет».Но для гарантии в том мире,где «снег» добывают,принят
срок в полгода.
— А в случае,если этот период меньше...
— Тут все зависит от человека.Слишком часто рисковать
нельзя даже тому,кто свято уверен,что из его организма
«снег» уходит.А вот если принимать это вещество каждый
день,то зависимость возникает практически мгновенно.Это
магическое вещество очень быстро занимает свое место в фи-
зиологической и энергетической системах организма.И пути
назад уже нет.Если человек начал принимать «снег»,преры-
вание этого процесса означает для него смерть.Причем до-
вольно скорую.
— Тебе не кажется,что этот способ убийства слишком уж
экзотичен?— спросил Испытатель.— Не проще было бы Ночи
приказать пырнуть Старшего ножом?
— Дело не в убийстве,хотя попытка совершить его тут
тоже имеет место.Дело в добыче сведений.Старшего затем и
подсадили на этот наркотик.Как только он не получил оче-
125
редную порцию в срок,у него,естественно,началась ломка.
Причем,насколько я знаю,ломка эта действительно невыно-
сима.
— Ты хочешь сказать,что в этом состоянии он немедленно
передал Алому Кругу все,что знал об ОСН?
— Разумеется.Не надо ничему удивляться.Поверьте,это
не то состояние,в котором можно удержаться от предатель-
ства.
— Откуда ты знаешь?Ты же его не испытывала.
— Я видела тех,кто его испытывал.Знаю,как это выгля-
дит.
—Следовательно,Ночь приказала дать Старшему этот нар-
котик с тем,чтобы получить от него сведения о базе ОСН?
— В первую очередь затем,чтобы получить исчерпываю-
щую информацию.Ночь отлично понимает,что у нее нет и не
может быть настоящих профессионалов допроса.А допросу
непрофессиональному можно сопротивляться довольно долго.
Когда же захваченному в плен человеку очень нужно что-то,
он сам добивается этого.Понимаете?Грубо говоря,Старший
скорее всего выдал людям Круга даже то,о чем они не имели
ни малейшего представления.
Один и Испытатель переглянулись.Довольно нервно.
— Вспоминай,что он мог знать,— произнес глава ОСН.
— Я уже понял,— Испытатель покачал ногой.— Все наи-
более значимые лаборатории уже и так придется переводить
отсюда на другую базу.Библиотеку и арсенал тоже.
— Старший о запасной точке знает?
— Знает.
— Тогда изобретай третий вариант.Ладно.— Один заду-
мался.Тем временем Варлок,заваривавший чай на полке ря-
дом с плазменной панелью,перенес чайничек на журнальный
столик.— Бери чашку,Кайндел.И подумай о том,где можно
будет взять этот «снег».Старший мне еще нужен.А того,что
у нас есть,надолго не хватит.
— Того,что было в конверте?Дней на десять.Человеку,
126
находящемуся в зависимости от этого наркотика,достаточно
пяти миллиграммов в сутки.На кончике ножа.
— Меньше можно?Ну,теоретически.
— Чтобы поддерживать жизнь?— девушка поскучнела.—
Использовать меньшее количество не имеет никакого смысла.
Не будет эффекта.В принципе,когда Старший придет в себя,
можно будет давать ему пять миллиграммов не раз в сутки,а
раз в течение полутора суток.Но так вы будете лишь поддер-
живать в нем жизнь и сознание,он начнет маяться и,возмож-
но,испытывать серьезные болезненные ощущения,правда,не
умрет.И не впадет в кому.Для того чтобы чувствовать себя
комфортно,он должен принимать свою дозу строго один раз в
сутки.
— Все предельно ясно.Ты должна будешь раздобыть для
него запас «снега».Сможешь?
— Разумеется.
— А будут ли у Старшего какие-то особые способности?—
спросил Испытатель.— Или все,что даст ему «снег» — это
жизнь?
— Не так уж и мало,согласись,— усмехнулся Варлок.
— Будут,— подтвердила Кайндел.— Правда,ему придется
освоить их.Привыкнуть,научиться.Но у него появится такая
возможность,если нам...если мне удастся столковаться с
техномагами.
— Возможно,дело упростится,если ты расскажешь нам
все,что знаешь об этих техномагах.Чем они занимаются,что
им может понадобиться?
— Техномаги относятся к числу тех немногих чародеев,
которые считают,что лучших результатов можно добиться,
соединив магию и технику.Каких именно результатов они до-
стигли,я не могу знать наверняка.Но кое о чем слышала.
Другими словами,они разрабатывают всевозможные магиче-
ские системы на базе технических средств.
— Это возможно?
— Конечно.Хотя этот раздел магии,скажем так,не самый
127
популярный.
Один с интересом подался вперед.Он сидел,вольготно за-
кинув ногу на ногу,покачивая пустую чашку на пальце,про-
детом сквозь ручку,и казался сейчас намного моложе,чем
был на самом деле.
— Их можно привлечь на свою сторону?
— Ой,вряд ли.Они сами по себе.
— Ну,а как-то воспользоваться их разработками?
— Они охотно продают их.
— И что берут в обмен?
— Именно в обмен,— Кайндел сдержанно улыбнулась.—
Поскольку,как это обычно бывает в переломные годы,деньги
не имеют ценности,техномаги,как и все остальные,пред-
почитают бартер.Драгоценные камни и металлы,годные для
изготовления магических артефактов,— золото,серебро,пла-
тину,проводную сталь,а также технические приспособления,
запчасти,технику...Словом,в зависимости от того,что вы
можете предложить.
— Они берут драгоценные металлы?
—Разумеется.Для изготовления некоторых артефактов зо-
лото и серебро незаменимы.
— Что ж...Тогда все прекрасно устраивается.Я передам
тебе некоторое количество золота.Завтра же...Или после-
завтра,если возникнут затруднения...Кто-нибудь из наших
отвезет тебя в город.
— Кого именно отправить?— коротко спросил Испытатель.
— Отправь Лидена.Он отлично знает город.
— Хорошо.
— У меня есть пара вопросов,— мягко произнес Варлок,
плотоядно улыбаясь.То есть,наверное,улыбался-то он,ду-
мая о самых обычных вещах,и почему его улыбки,мимика и
жесты вызывали такие неприятные ассоциации,приходилось
лишь догадываться.
— Да,Паша?
— Позволь,я спрошу у Кайндел?— И,когда Один кив-
128
нул,обратился к ней:— Я стал случайным свидетелем твоей
беседы с парнем из Алого Круга.
— Его зовут Туман.Да,мы были раньше знакомы.Что вас
заинтересовало?То,что он обвинял меня в предательстве?
—Как раз это-то не слишком заинтересовало.А вот то,что
он говорил,будто бы ты предала саму себя — заинтересовало.
И ты ответила,что даже если бы решила передать людям ОСН
свои знания,все равно не смогла бы этого сделать,потому что
они — то есть мы — не в состоянии их понять.
Девушка потянулась к столику,и Варлок налил ей еще
чаю.Он не торопил ее с ответом.
— Это...будет сложно объяснить,— проговорила она на-
конец.
— Ничего,— подбодрил Один.— У нас много времени.
Занятий у курсантов завтра все равно не будет.Только две
разминки и стрельба.
—Сейчас попробую сообразить,с чего тут лучше начать,—
Кайндел взяла из вазочки кусок сахару,покрутила его в паль-
цах.— Скажем так,издалека...О том,что человеческая раса
состоит отнюдь не только из людей,вы знаете?
— А из кого еще она состоит?— поинтересовался Испыта-
тель.
— Изначально,в те далекие времена,когда магия еще не
оставила наш мир,в нем жили как люди,так и оборотни,
альвы всех мастей,драконы и многие другие существа.Не
верите?
— Теперь уже сложно не поверить,— усмехнулся Один.—
Продолжай.
— А что означает «альвы всех мастей»?Эльфы темные и
эльфы светлые?— спросил Варлок.
— Тут сложности с терминами.Алый Круг для просто-
ты принял скандинавский вариант,более правильный.Дело
в том,что современный фольклор делит волшебных существ
на эльфов,гоблинов (они же орки) и гномов.Так,кажется.
Между тем и те,и другие,и третьи относятся к одному энер-
129
гетическому типу.Все они — альвы (есть еще вариант — фэй-
ри или ши...тут уж кому как нравится).Лесные,горные,
подземные.Есть еще дневные и ночные.Тоже альвы.Обо-
ротни — еще один тип,как перевертыши,то есть меняющие
облик по желанию,так и вервольфы,оборачивающиеся при
полной луне.Драконы — тоже отдельный тип разумных вол-
шебных существ.К нему можно отнести грифонов,фениксов,
саламандр и прочих,вплоть до агиски,морских лошадей.Это
поверхностная классификация,на самом деле она куда слож-
нее...
— Пока все понятно.Продолжай.
— Многие из них наделены душой.Говоря проще,многие
продолжали жить в нашем мире,лишенном магии,но в че-
ловеческих телах.Перерождаться раз за разом.А сейчас они
постепенно начнут возвращать себе особенности своей расы.
Вернее,что я говорю.Уже постепенно возвращают,— она за-
молчала,задумчиво разглядывая чашечку,на стенках которой
резвились пастушки и овечки.
— Продолжай,— повторил Один.
—А что тут продолжать?В Алом Круге очень много альвов
всех мастей,представителей чудесных народов,есть оборот-
ни,чародейские существа вроде драконов,единорогов и так
далее...Но зато крайне мало людей.
— Вот как?— на лице главы ОСН возникло недоверчивое
выражение.
Испытатель,в отличие от него,смотрел с жадным интере-
сом.Даже подался вперед из кресла.Варлок тоже отнесся к
сообщению спокойно,словно и сам уже думал нам этим.
— И как ты полагаешь,постепенно нашу землю снова за-
селят все эти...великаны,чудовища,домовые,водяные и
прочие духи?
— Этот процесс уже начался.Когда он закончится,никто
не может предсказать.
— Ты хочешь сказать,что адепты Алого Круга не относят-
ся к расе людей?— переспросил Один.
130
— В подавляющем большинстве.А вообще-то я имела в
виду все три Круга.Белый,Алый,Черный.
— И ты хочешь сказать,что теперь они стремятся к ис-
треблению всех людей?В смысле,тех,кто относится к чело-
веческой расе?
— Нет,конечно.Подобные бредовые мысли вряд ли посе-
тят голову хоть кого-то из психически здоровых представи-
телей нечеловеческих рас.Зачем?Они считают,что каждому
должно быть отведено свое место.
—Постой!—вдруг сообразил Варлок.Впервые в его глазах
на пару мгновений появилось выражение страха.— Так ты...
тоже?
— Да,— спокойно подтвердила Кайндел.— Я тоже не
совсем человек.
— А кто?
— Альв.Сид.Фэйри.Ши.Неважно,как называть.
— Тогда почему же ты откололась от Круга?
— Потому что меня не устраивает место,которое осталь-
ные оставляли людям.Я считаю,что вопрос доминирования в
нынешние времена вообще несостоятелен.Я считаю,каждый
должен жить так,как может и считает нужным.
— Ты,как я понимаю,за сосуществование,— закончил за
нее Испытатель.— На равных условиях.
— Разумеется.В современном мире,полагаю,численное
превосходство уже не является превосходством.
—Смотря в какой ситуации,—возразил обалдевший Один.
— Ну,а все остальное объяснить уже несложно,— довер-
шила свой рассказ Кайндел.— Естественно,что альвы владе-
ют своей особой магией,которая людям не по плечу.В силу
специфики естественной энергетики.
—Теперь понятно,—кивнул Варлок.—Но,как я понимаю,
тебе доступна и чисто человеческая магия.
— Смотря какая.Есть разделы колдовства,которые я вряд
ли смогу освоить.Но в целом...Да,таковы преимущества
представителя нечеловеческой расы.
131
— И ты серьезно занималась этим вопросом,верно?
— В Алом Круге есть те,кто занимался этим куда серьез-
нее.
— Так значит,текст,переданный нам тобой,принадлежал
Кругу?
— Нет,это моя собственная рукопись.Но разработки в
большинстве...скажем так,общие.Кое-чему меня учили
бывшие друзья.Кое-что я осваивала сама.В самом начале,
когда различия моей энергетики и энергетики людей,а также
наших возможностей еще не были так уж заметны.
— Любопытно,— Один покачал ногой.— Но ты можешь,
по крайней мере,рассказать нам об особенностях этой...аль-
вийской магии?Чтобы мы знали,чего ожидать.
— Могу.Правда,это мало чем поможет.— Она снова за-
думалась,и Варлок,поглядывающий на нее с интересом,до-
лил ей чаю.— Альвы очень открыты общей энергетике мира.
Грубо говоря,могут пропустить через себя намного больше
заемной энергии,чем человек.Кстати,те же драконы в этом
смысле еще более сильны.Магия альвов в большей степе-
ни стихиальна,им нужно меньше подручных средств,вроде
артефактов или заклинаний,чтобы заниматься магией.
— Да,это может стать проблемой.
— А об остальных различиях придется поговорить поз-
же,— хмуро сказала девушка.— Когда я смогу точно сфор-
мулировать.— Она вдруг почувствовала,что засыпает.Уста-
лость рухнула на нее внезапно,как полторы тонны песка на
голову.Веки мгновенно отяжелели,и ей стоило большого тру-
да не поддаться соблазну и не свернуться в кресле клубочком.
Один посмотрел на нее проницательно и с сочувствием.
— Да,конечно.Паша,отведи Викторию в ее комнату.Ду-
маю,остальных курсантов уже вернули на жилой этаж.Зав-
тра же проведи с ними разъяснительную работу,объясни,что
курсантам не следует по первому же звуку тревожной сигна-
лизации нестись сломя голову к выходу из базы.Тем более
что большинство их бежало просто абы куда,а не к выхо-
132
ду.Словом,разъясни своим подопечным,как им следует себя
вести.
— Конечно,Один.
Варлок вежливо распахнул перед Кайндел дверь в коридор.
— Наверное,ты запомнишь дорогу в кабинет Одина?—
спросил он.— Тебе,как я понимаю,часто придется бывать у
него.У Одина три кабинета.Этот — основной,по соседству
еще один,«технический»,там у него вся ценная документа-
ция хранится.Не скажу,где конкретно,— он рассмеялся.—
Потому что не знаю.Нижний кабинет он использует для рабо-
ты,а третий — «представительский».Целая зала с огромным
столом,креслами и диванами,с картинами и всем прочим,
необходимым для комфорта.Роскошная зала,короче.Один ею
почти никогда не пользуется.Лишь раз принимал там гостей
из Джаншуру.И все.Запомнишь дорогу?
— Сейчас?— она зевнула.— Вряд ли.
— Уж постарайся.Рядом с кабинетом Одина находятся и
лаборатории.Хотя теперь,скорее всего,их перенесут на дру-
гую базу.Какую-нибудь из резервных.
— Но ведь Старший,как я понимаю,знает обо всех запас-
ных базах.
— Ну что ты!Конечно,не обо всех.Например,в Карелии
есть одно противоатомное убежище,о его местонахождении
знают только Один и Испытатель.Туда,наверное,и перене-
сут лаборатории вместе с полигонами.А где будут работать
учебные точки,вообще неизвестно.Возможно,теперь,когда
местоположение базы уже рассекречено,нас всех будут вы-
пускать на поверхность.Может,вокруг понастроим зданий —
тоже хорошо.А то,что секретно,всегда можно спрятать.
—Согласна,—ответила Кайндел.—Тем более что Ночь не
слишком-то заботилась о том,чтоб спрятать свои обиталища.
— Как ты думаешь,зачем она устроила этот нелепый налет
на базу?
— Думаю,хотела просто посмотреть,что тут да как.В
частности,взглянуть на лаборатории.
133
— До лабораторий ее люди не добрались.Сама понимаешь,
уж лаборатории-то у нас защищены на славу.И все наши ки-
нулись именно туда.Поэтому отряд и не сумел пробиться.К
тому же они,кажется,немного запутались на нужном этаже.
Тот ангар,где ты беседовала со своим знакомым по имени
Туман,располагается рядом с хранилищем,а хранилище при-
писано к лабораториям.Сама понимаешь,в хранилище много
что имеется.
— А книги?
— Рядом с библиотекой они тоже появлялись.Но там про-
тивоснарядное бронирование.
— Зачем?— изумилась Кайндел.От удивления она даже
проснулась.
— Так получилось.Под библиотеку подбирали любое под-
ходящее,достаточно просторное помещение.В результате по-
дошел только вспомогательный оружейный склад.Он тогда
стоял пустым.А такие всегда защищают дверью с противос-
нарядным бронированием.На случай детонации.Чтобы взрыв
боеприпасов не поднял на воздух всю базу и соседние оружей-
ные склады тоже.Ну,ты должна понимать.
— Да,пожалуй...Разумно.
— Поскольку все эти двери по распорядку положено запи-
рать каждый вечер,то и библиотеку заперли.Адептам Алого
Круга не помог бы даже автоген.
— А они принесли с собой автоген?
— Если бы принесли...И магия тоже не помогла бы,пото-
му что дверь была изнутри и снаружи покрыта тонким слоем
зачарованного серебра,— Варлок развел руками.— Сказать
по правде,теперь я понимаю,что мы предприняли далеко не
все меры магической предосторожности,на которые способны.
Но придется пересмотреть распорядок.Кстати,твой рассказ о
техномагах заинтересовал меня.Уверен,и Один тоже додума-
ется до этого.Ты сможешь свести нас с ними для того,чтобы
приобрести у них партию защитных технических систем?
— Думаю,если они уже разработали что-нибудь подобное,
134
стационарное,то не откажутся продать.
— Ты не знаешь,разработали или нет?Ну,ладно.В любом
случае не можешь же ты заниматься торговыми контактами
с их братией.Тебе помимо всего прочего надо учиться.Так
что...
— Вы уже знаете,кому могут поручить это дело?
— Кому-то из тех,кто еще не слишком загружен рабо-
той.Ну,к примеру,Глену.У курсантов он преподает химию и
экспертный анализ.Впрочем,этот вопрос,скорее всего,будет
решать Роннан,а не я.Или Глен.А может,впрочем,и я.
— В ОСН ты считаешься экспертом по магии,да?
— Ну,не так чтобы...Да.Именно так,— он улыбнулся,и
впервые за все время их общения улыбка у Варлока получи-
лась самой обычной,спокойной и даже мягкой.— Заключение
по качеству маготехнических средств,которые ты привезешь,
буду давать именно я.
— Надеюсь,ты дашь благоприятный отзыв?— рассмеялась
Кайндел.— По знакомству,а?
Он фыркнул в знак того,что оценил шутку.
— По крайней мере,мне будет очень любопытно взглянуть,
что они там такое клепают в своих мастерских.
— Кстати,они изготавливают неплохое холодное оружие.
Помимо всего прочего.
— Интересно будет увидеть.Хотя,откровенно говоря,мы
здесь тоже производим отличное холодное оружие.Потом ты
побываешь в наших мастерских,сможешь сравнить.
— Тот меч,который дали мне,отличного качества.Но не
зачарован.
— А ты умеешь зачаровывать оружие?
— Пока не слишком хорошо.Но кое-что уже делала.
— Это ты мне тоже расскажешь и покажешь,— они на-
конец спустились на этаж,где жили курсанты и подошли к
двери комнаты,где Кайндел обитала вместе с Лети.— Хотя
колдовским оружием у нас занимается Коваль — представь,
это не прозвище,а фамилия.Но мне тоже будет интересно.
135
Она развела руками.
— Всему свое время.
И скрылась в комнате.
∗ ∗ ∗
На улице было холодно и мерзко.Вдоль выстроившихся в ли-
нию домов дул пронизывающий колкий ветер,нес по земле
вперемешку песок и мелкую снежную пыль,неизвестно от-
куда взявшуюся,— тротуары сердито чернели,по краям за-
пекались корки льда.Ноябрь изо всех сил осаждал город,и
Кайндел,уже привыкшая к постоянному теплу и уюту базы,
продрогла вскоре после того,как ее высадили из машины.
Она прошлась по улице из конца в конец.Здесь,как и
почти везде в исторической части города,тротуары были уз-
кими,двум прохожим не разойтись,и проезжая часть на пару-
тройку машин в ряд.Прямо в лицо редким пешеходам смот-
рели окна первого этажа,и,если бы не плотные шторы,ме-
шавшие любопытным взглядам,можно было бы рассмотреть
всю таинственную заоконную жизнь.Но нынче все обитатели
старых и новых домов прятались от своих соседей,старались
не попадаться им на глаза и не докучать — мало ли что.А
вдруг сосед — чародей.
На этой улице работало только одно кафе — единственное
в окрестностях,прежде перенасыщенных ресторанами,увесе-
лительными и питейными заведениями.Кое-кто знал,а кое-
кто и не догадывался,что кафе это охраняли от всевозмож-
ных посягательств техномаги,именно поэтому оно держалось
на плаву.Далеко не всегда посетителям могли предложить
богатое меню,зачастую повара имели возможность пригото-
вить лишь пару,а то и одно-единственное дежурное блюдо,
а иногда и вовсе ничего.Но все равно не закрывались.Если
уж не поесть,так сюда обязательно приходили попить чаю,
пообщаться.
Словом,за счет всеобщей популярности заведение все рав-
136
но продолжало существовать.
Пройдя из конца в конец по улице,Кайндел задержалась
возле одного из окон.Помедлила,постучала в стекло.Через
некоторое время краешек шторы отогнулся,и из темноты на
нее посмотрели чьи-то внимательные глаза из-под густых бро-
вей на плоском бледном лице.Голова наблюдателя качнулась,
и тогда,отпрянув от стекла,девушка поспешила в кафе.Се-
годня хозяевам,судя по всему,повезло со снабжением,в трех
больших залах приятно пахло пирогами и тушеным мясом,а
в прозрачной витрине были выставлены желейные десерты.
Она взяла большой чайник,пару десертов и порцию мя-
са с овощами.Здесь принимали деньги,но с куда большей
охотой взяли в уплату большую серебряную монету из числа
выданных Кайндел Испытателем,главой службы безопасно-
сти ОСН.Откуда-то у Организации оказался изрядный запас
драгоценных металлов,и,обосновавшись на базе,сотрудни-
ки принялись штамповать монетки в десять грамм каждая с
орлом на аверсе и чашей на реверсе.Золото и серебро кре-
стьяне охотнее всего принимали в уплату за продукты.Цены
возникали сами собой и постепенно обретали единообразие.
Двадцать первый век неудержимо возвращался к девято-
му,когда расчеты велись по такому же принципу — по весу
металла или натуральным товарообменом.
Посетительнице только-только принесли заказ,когда в ка-
фе вошел бледный невысокий парень с тяжелой кожаной сум-
кой на плече.Он оглядел зал,нашел взглядом Кайндел и при-
близился к ней.
— Привет,— произнес он и шмыгнул носом.— Извини,
простыл.Ты принесла?
— Разумеется.
— Где?
— Оружие в машине.Я передам тебе сразу,как только
получу порошок.
— Остальное?— парень смотрел деловито,с глубоко упря-
танным нетерпением.Похоже,его ужасно забавляли все эти
137
шпионские игры.
Девушка отстегнула поясную сумку и положила ее перед
собой.
— Здесь.
— Камушки?
— Да.Золото тоже в машине.Слишком тяжело таскать,
сам понимаешь.Машина ждет на углу.
— Ладно,— парень оглянулся на официантку,уже погля-
дывавшую в его сторону,вопросительно и выжидательно.—
Принеси весы,будь добра.
Та ушла и вскоре вернулась из подсобного помещения с
небольшими электронными весами.Поставила их перед ним.
— Давненько тебя не видела,Сергей.Что-нибудь поешь?
— Не сегодня,— ответил он.— Спасибо,Марианна.Иди.
Девица дернула плечом,отвернулась и гордо удалилась.
А Сергей вытащил из своей сумки четыре пластиковых па-
кета с чем-то белым и придвинул к Кайндел.Пакеты были
старательно упакованы,заклеены полосами пластыря,и если
до сего момента посетители кафе не обращали внимания на
странную парочку,то теперь-то уж все уставились на них.По
лицам окружающих девушка видела,что все принимают их
за наркоторговцев,а пакеты — за упаковки героина.И если
никто не кинулся за милицией,то лишь потому,что сомнева-
лись — удастся ли вообще привести сюда хоть кого-нибудь из
стражей порядка.
Кайндел положила на весы один из пакетов.Он потянул
точно на сто граммов.Остальные три — тоже.Отлепив пла-
стырь с одного из пакетов,она запустила внутрь пальцы и
сжала щепотку — порошок захрустел,будто снег под подош-
вами ботинок в двадцатиградусный мороз.
— Неужели ты думаешь,я стал бы тебя обманывать?— с
удивлением спросил Сергей.
Кайндел пожала плечами.
— Не думаю.Но если вдруг случится непредвиденное —
мне голову оторвут.Возможно,через некоторое время понадо-
138
бится еще.
— Предупреди заранее,— сказал он.— Большие партии
намного проще раздобыть и переправить в наш мир.
— Без проблем.
Он расстегнул поясной кошелек Кайндел и вынул несколь-
ко разноцветных пакетиков.Вскрыл один из них.Внутри на-
ходились довольно крупные рубины.
— Хорошо.Идем.
— Нет уж,— сердито ответила она.— Я,по крайней мере,
доем.
Она отдала должное и тушеному мясу,и капусте,а потом
и мороженому,которое здесь делали,если,конечно,удавалось
привезти из деревни молоко.Все это время то один,то другой
посетитель сурово и внимательно поглядывал то на девушку,
то на парня,обменивавшихся подозрительными пакетами,а
потом один из них не выдержал.Это оказался рослый мужчи-
на с длинными серыми волосами,судя по ауре,маг,хотя и не
из самых сильных.Он отставил поднос с пустыми тарелками,
вразвалочку подошел к их столику и развязно осведомился:
— А мне не кинете дозу?— и,отставив руку,сложил паль-
цы в магическом жесте.Пока еще не наполнил силой,но для
того,чтоб завершить чары,требовались буквально доли се-
кунды.
Впрочем,Кайндел не собиралась пугаться.И вовсе не по-
тому,что имела при себе защитный артефакт,да и без него
легко справилась бы с магом-недоучкой.Оторвавшись от ва-
зочки с мороженым,она без особого интереса окинула муж-
чину взглядом и осведомилась:
— У тебя,что,запор?Зачем еще может понадобиться по-
луфабрикат для изготовления слабительного средства?
— Да?А я решил,это героин...
— Ты думаешь,героином сейчас торгуют вот так,всем
напоказ?— Кайндел с сожалением поскребла ложечкой опу-
стевшую вазочку.— Наоборот,еще больше прячутся.Ну что,
пойдем?
139
— Пойдем,— ответил Сергей,рассматривая вмешавшегося
с опасным неудовольствием.— Дать тебе пакет?У меня есть.
— Давай,— Кайндел небрежно свалила упаковки «кри-
сталлического снега» в пластиковый пакет с какой-то реклам-
ной надписью — еще из прежней,домагической жизни — и
поспешила из кафе за продавцом.— Машина вон там.
Когда они приблизились к темному «опелю» с сильно то-
нированными стеклами,никто в машине и не подумал пода-
вать признаков жизни.Казалось,там внутри и нет никого.
Девушка непринужденно открыла багажник своим ключом и
стала вынимать оттуда оружие — четыре автомата Калашни-
кова,один ручной пулемет того же конструктора — тяжелый,
в плотном чехле,— четыре пистолета,сваленные вместе с па-
тронами в одну сумку,и один автоматический пистолет «узи»
— тяжелый и неудобный,но у многих пользующийся спро-
сом.После чего выгрузила из багажника шесть упакованных
в газетную бумагу слитков.
— Вот,все,— сказала она,часто дыша.— Как потащишь?
— Угум,— пробормотал парень,разглядывая все это бо-
гатство у своих ног.— Как потащу?Да элементарно,— он
вынул из кармана до неприличия крупный «карманный ком-
пьютер»,пощелкал указкой по экрану и направил КПК на
оружие и слитки.Кайндел почувствовала сильное энергети-
ческое возмущение,и свертки мягко поднялись над землей.
Видимо,немало техномагов предпочитали пользоваться тех-
ническими приспособлениями для создания даже самых про-
стых заклинаний.— Вот так...Ага,значит,с заказами я
все понял.Передай,что нам нужно шесть Стечкиных и пара
снайперок получше.
— Пистолет Стечкина довольно тяжел и неудобен,— воз-
разила Кайндел.
— А у нас далеко не все хлюпики вроде меня!— самокри-
тично заявил парень.— Мне сказали — Стечкины,я тебе и
передаю.
— Ладно.Какие снайперские винтовки вам нужны?
140
— Какие найдутся.Получше и поновее.Предпочтитель-
ней,конечно,что-нибудь бельгийское,штучное.Если приве-
зешь уж шибкое дерьмо,придется еще доплатить.Золотом
или камнями.Лучше,конечно,камнями.
— Рубинами?
— Разумеется.Они самые ходовые,как в технике,так и
в чисто магических артефактах.Ну ладно,бывай.— И,плав-
ными движениями КПК направляя полет оружия и слитков,
неспешно направился к своему дому.
Кайндел проводила его взглядом.Он шел по тротуару,су-
тулый и хилый,и видно было,что его одолевают многие бо-
лезни и последствия сидячего образа жизни;у какого-нибудь
здоровяка,пожалуй,он мог бы вызвать лишь жалость.Де-
вушка жалости к нему не испытывала,она-то прекрасно зна-
ла,насколько он силен и как техник,и как чародей.Таких
насчитывались единицы и среди техномагов,и среди последо-
вателей Ночи.Впрочем,среди оэсэновцев тоже.
Дверь «опеля» приоткрылась и,поняв намек,она торопли-
во закрыла багажник и уселась на переднее сиденье.
За рулем ждал Лиден,а сзади пушистым комочком свер-
нулась Лети.
— Благополучно?— спросил он.
Этот младший офицер ОСН был хмур и неразговорчив,но
машину водил,как бог,безошибочно стрелял навскидку,и во-
обще,своей отличной физической подготовкой выделялся на
фоне рядовых боевиков ОСН,хотя они в большинстве своем
владели воинскими искусствами на совесть.Под его началом
находился небольшой отряд,но в одной из последних схваток
с Алым Кругом из пяти его подчиненных погибло четверо,и
пока Лиден оставался без группы.Его использовали лишь на
важных заданиях,и из того,что именно его дали Кайндел в
качестве шофера,с неизбежностью следовало,насколько важ-
ны для ОСН переговоры с техномагами.
— Вполне,— коротко ответила девушка.
— Следующий заказ взял?
141
— Конечно.
— Мог не взять.Куда теперь?
— На Васильевский.Большой проспект.Нужный нам дом
находится возле Шестой линии.Там такие закоулки...
— Да,помню.Едем.
«Опель» мягко взял с места.Лиден вел одной рукой,вто-
рую протянул к пакету и выудил оттуда одну из упаковок.
Глядя краем глаза,повертел в пальцах и сунул обратно.
— Сколько здесь?
— Сто граммов.Всего четыреста,как и договаривались.
— Как я понимаю,этого Старшему хватит надолго.
— Если решат давать ему по пять миллиграммов,то это
будет восемьдесят тысяч доз.
— М-да....— младший офицер переключил передачу,и
«опель» мягко прибавил скорости.На улицах машины нын-
че встречались редко,о пробках город уже год как забыл,и
водитель с должной,впрочем,осмотрительностью мог вести
авто по улицам очень даже быстро.Да и кому теперь было
следить за соблюдением правил?Уже никто по-настоящему не
мог помешать человеку за рулем,решившему развлечься.—
На всю оставшуюся жизнь.
— Но на самом деле иногда ему надо будет принимать
и больше,к тому же вещество нужно для исследований.И,
может быть,кому-то еще.
— А что,кто-то еще в ОСН хочет сесть на этот наркотик?
— Зачем садиться,— усмехнулась Кайндел.— Можно вре-
мя от времени прибегать к его помощи и не становиться нар-
команом.Возможно,Организации срочно понадобятся услуги
провидца.Тогда «снег» станет незаменим,потому что он мо-
жет превратить в оракула почти каждого второго.
— А каждый первый почему не может им стать?
— Не та душевная организация.Но это,как правило,отно-
сится к людям,не обладающим магическими способностями.
Все маги так или иначе подвержены действию «снега».
— И ты согласилась бы оказать ОСН подобную услугу?
142
— Естественно.Но не раньше,чем через несколько меся-
цев,— она усмехнулась.— Судьба Старшего меня,сам пони-
маешь,не привлекает.
На заднем сиденье завозилась Лети.Она держалась очень
робко — в первый момент машина напугала ее,как некое
древнее животное,заглатывающее своих жертв — и даже в
окошки отказывалась выглядывать,возможно,опасалась что-
нибудь сломать.Из машины она,разумеется,не высовывалась,
так оно и к лучшему — жители города пока еще не привыкли
к существам,отличающимся внешним видом от обычного че-
ловека.Им еще только предстояло понять,что на свете теперь
существуют не только люди,но и иные разумные народы.
— Теперь для наставника уже нет пути назад,да?— тихо
спросила Лети.
— Нет,— Кайндел помотала головой.— Хорошо,что мне
поверили и позволили дать ему «снег».Хорошо,что наркотик
вообще оказался на базе — выяснилось,что состояние Стар-
шего куда серьезнее,чем я сперва подумала.Похоже,он очень
долго держался.Дольше,чем можно было ожидать.
— У него спецназовское прошлое,— небрежно обронил
Лиден.
— Полагаю,даже спецназовское прошлое не учит сопро-
тивляться ломке того уровня,какой дает «кристаллический
снег».
— Но учит смотреть свысока на собственную жизнь — это
единственное,что может помочь выдержать пытки.Никогда
нельзя себя жалеть,— сказал он и пристально посмотрел на
девушку.
— Я знаю,— она ответила ему не менее твердым взглядом.
Оставшийся путь они проделали в молчании.Кайндел пару
раз оборачивалась к Лети,которая,немного придя в себя,с
любопытством разглядывала проносящиеся мимо дома и удив-
лялась,что город все тянется и тянется.«Мы едем и едем,—
говорила она,— а лес все не начинается».В ее родном мире
леса занимали куда больше места,чем поля и города,и с ног
143
до головы покрытые мягким пушком существа предпочитали
селиться на деревьях и заниматься охотой,нежели пахать и
сеять.
Над городом сгущались тучи,видимо,предвещающие если
не хороший снегопад,то по крайней мере проливной дождь.
В отгороженной от внешнего мира тонированными стекла-
ми машине воцарился полумрак,но дорога,как ни странно,
просматривалась неплохо.Когда «опель» въехал на Троицкий
мост,небо нахмурилось еще сильнее.Снегопад мог начаться
в любой момент.
— Снег нам будет на руку,— сказала Кайндел.— Ты ведь
не боишься снега?— она обернулась к подруге.
— Конечно,нет,— прошелестела та.— Я же пушистая...
— Одевайся,пора.
Лети зашуршала пакетом,вынула комбинезон и принялась
влезать в него.Гибкая,она без труда умудрилась сделать это
довольно быстро,и не загораживая Лидену заднего окна.За-
стегнув молнию,она шустро обхлопала себя по карманам —
комбинезон был усеян ими,как еж — иголками.В довершение
торопливо обыскала рюкзак,пристроенный у ног — все ли она
переложила оттуда в карманы своей новой одежды.Рюкзак ей
собирал сам куратор,Эйв Шреддер.
— Диск взяла?— обернувшись еще разок,спросила Кайн-
дел.
— Конечно.Обязательно.
— Ну,тогда идем.
— Поторопись,— хмуро напомнил Лиден.— Нападение
начнется через два часа,— он взглянул на часы приборной
панели «опеля».— Уже меньше,чем через два.
— Поняла.
Кайндел выбралась из машины.За ее спиной встала Ле-
ти,опасливо косясь на дома и «опель»,мягко тронувшийся с
места и сразу пропавший за поворотом.Иномирянка издалека
вполне могла сойти за человеческую женщину,особенно до
тех пор,пока не бросилась бы в глаза пушистая шерстка,по-
144
крывающая ее лицо.Девочка (и по манерам,и по традициям
своего мира она была еще ребенком) пошла даже на то,чтобы
обуться,хотя обувь терпеть не могла.В довершение всего она
натянула на голову серую бейсболку с большим козырьком.
Они свернули в переулок,и Кайндел сжала руку Лети и
потянула ее за собой — к самой стене дома,лишь недавно
приведенного в некое подобие достойного вида и уже снова
заплеванного.Нижний этаж выглядел убого — окна были за-
крыты деревянными щитами с грубо намалеванными рамами
— а вот начиная со второго этажа на улицу и переулок смот-
рели настоящие стеклопакеты,да еще и с белыми жалюзи...
Словом,вид получался очень офисный.
А сбоку прилепилась пожарная лестница.
— Придется карабкаться,— объяснила местная уроженка
своей спутнице из другого мира.— Сможешь?
— Конечно,— Лети поежилась,потопталась и решительно
скинула с ног ботинки.— Вот так — смогу.
— Холодно.
— Мне — нет,— она ощупала гибкими пальцами ног
первую железную ступеньку и полезла наверх.Уцепившись
руками,ловко взобралась на нижнюю площадку,не обеспо-
коившись тем,что люк оказался закрыт,и часть дороги ей
пришлось проделать,цепляясь только руками.Здесь Кайндел
сполна смогла оценить гибкость и ловкость пушистой подру-
ги.— Залезай.Тебе помочь?
— Да уж,— девушка быстро пожалела,что не взяла пер-
чаток.— О-ох...
— Может,используешь магию?
— Ни в коем случае.Все равно,что заорать во все горло,
мол,я тут.Тихо!
Они притаились,прижавшись к железной конструкции,по-
тому что им показалось,будто жалюзи в одном из окон слегка
дрогнули.Подождали несколько мгновений,но никаких при-
знаков чужого присутствия не проявлялось.Дом будто вымер
— впрочем,вряд ли это могло кого-то удивить.Офисы города
145
пустовали уже больше года,и лишь кое-где теплилась жизнь.
Если кто-то из бизнесменов решался продолжать свое дело,
то предпочитал действовать прямо и ничего не фиксировать в
документах.Поскольку экономика государства стремительно
скатывалась к первобытному состоянию,то и в документации,
а также в активной работе офисов больше никто нужды не
испытывал.
Подтянувшись на руках,Кайндел взобралась на третью
площадку (Лети активно помогала ей) и дотянулась до окна.
Она долго ковырялась,пытаясь вскрыть раму.К ее счастью,
фрамуга была немного приоткрыта,и девушка смогла восполь-
зоваться приспособлением,которое ей передал Шреддер —вы-
глядело оно,как набор крючков и скобок на длинных и тон-
ких,но очень прочных шнурах.Правда,ей,непривычной,да
еще неудобно балансирующей на краю площадки,потребова-
лось больше пятнадцати минут,чтобы окончательно вскрыть
окно.
Они обе перебрались через подоконник и аккуратно верну-
ли на место отогнутые жалюзи.Потом еще минут пять Кайн-
дел пришлось возиться с запорами стеклопакета,чтоб закрыть
окно.
— Тьфу ты!— выдохнула она,когда ей это наконец уда-
лось.— Чтоб я еще раз подписалась!..
Лети не слушала ее — она с любопытством разглядывала
комнату.
В первый же день обучения на базе ОСН у нее обнару-
жились великолепные компьютерные способности.Как ни па-
радоксально,но в ее родном мире,почти лишенном городов,
где люди чаще ели мясо,чем хлеб,компьютеры были неотъ-
емлемой частью жизни.Так уж получилось,что она родилась
в семье,занимавшейся налаживанием сложных технических
систем своего мира,и девочка научилась тыкать в кнопочки
раньше,чем ходить.Представителю Организации,очарован-
ному способностями Лети,с большим трудом удалось заполу-
чить ее.Говоря проще,ему пришлось заплатить за нее круг-
146
лую сумму.
Девочку факт покупки нисколько не обескуражил — для
ее родного мира это являлось нормой.Она,конечно,с опас-
кой смотрела на человека,купившего ее,но,оказавшись на
базе,успокоилась и заинтересовалась.Переучиться работать
на местных компьютерах ей удалось меньше,чем за месяц,
и теперь она уже вполне серьезно и на равных работала в
особой лаборатории ОСН;именно там в числе прочего были
составлены программы,хранившиеся на диске,который Лети
несла в кармане комбинезона.
Она первым делом нашла в комнате компьютеры — здесь
их оказалось три — и склонилась над ближайшим.Комната
выглядела довольно вместительной,примерно двадцать квад-
ратных метров.Здесь стояло три компьютерных стола,два
шкафа и почему-то целых пять корзин для бумаг.От коридо-
ра помещение отделяла не глухая стена,а толстое стекло,и
дверь тоже была стеклянная,но жалюзи имелись и здесь —
плотные,пластиковые,не подогнанные по размеру,и скорее
всего,лишь кое-как приспособленные.
Кайндел подошла и обследовала замок на двери.К сча-
стью,он имел внутреннюю защелку,то есть,чтобы открыть
его,ключа не требовалось.Дверь вела в коридор,пустой и
полутемный,а вторая стена,в которой тоже когда-то сделали
застекленные широкие окна,отделяла его от огромной залы,
похожей на центральные помещения торговых комплексов,ку-
да выходят магазинчики сразу двух или трех этажей.Осто-
рожно подойдя к этим окнам (неизвестно зачем прорезанным,
но пришедшимся в данной ситуации очень кстати),занавешен-
ным уже не жалюзи,а просто большими полотнами тонкой
бумаги,девушка осторожно отогнула краешек и выглянула.
Внизу оказалось пусто — ни людей,ни машин,хотя через
широкие створчатые двери загнать в помещение можно было
не только грузовик,но и,наверное,средних размеров трейлер.
Только силой пахнуло в лицо Кайндел,и она чуть пригнулась,
почувствовав овеявшую лицо волну,но потом снова выгляну-
147
ла.
Внизу,прямо на полу,отделанном то ли гранитом,то ли
мрамором,была начертана сложная геометрическая фигура,
напоминающая каббалистические знаки,которую девушка,ра-
зумеется,узнала.С подобными она сталкивалась в Алом Кру-
ге,правда,тогда они находились на стадии разработки и под-
разделялись по видам на энергоконцентрирующие,энергосбе-
регающие и энергопорождающие...Впрочем,последний вид
и раньше вызывал у нее сомнения.Девушка присмотрелась к
узору линий и тихонько вздохнула.Фигура оказалась энерго-
концентрирующей.
Смутная догадка одарила ее ощущением тепла.Станови-
лись более логичными поступки Ночи и ее сторонников,и
Кайндел вдруг догадалась,что же именно происходит в Пите-
ре,причем представила это себе так отчетливо,будто увиде-
ла схему,начертанную собственноручно главой местной ветви
Алого Круга.Ничего неожиданного,конечно,не случилось.
Она почувствовала внизу движение,отпрянула от окна,
опуская бумажную «занавеску»,помедлила — и снова выгля-
нула.Внизу трое мужчин в чем-то неразличимо сером выка-
тывали откуда-то тяжелую матово-синюю машину.Они явно
старались держаться подальше от знака на полу,и потому му-
чились,протаскивая автомобиль мимо него по краю залы.Им
троим это удавалось плохо,и они жестами и криками подо-
звали к себе на помощь еще троих.
Кайндел задумчиво провела по стеклу пальцем,а потом
напряглась,пытаясь ощутить хоть какие-то всплески маги-
ческой энергии вблизи.Ничего.Помедлив,она вернулась в
комнатушку,где Лети уже вовсю корпела над двумя компью-
терами,взяла первый же подходящий стул и,подтащив его в
коридоре к одному из окон,засунула руку под бумагу и ощу-
пала стекло.Запустила пальцы в поясной кошелек и вытянула
из последнего пакетика,переданного ей Роннаном «на всякий
случай»,камень,ограненный кабошоном.Сжала его покреп-
че и осторожно нацарапала на стекле знак.Магией от него
148
потянуло едва-едва,да и это ощущение быстро пропало.
Зато теперь эту метку,зная,где приблизительно она нахо-
дится,девушка могла почувствовать издалека и,может быть,
даже с ее помощью магически вторгнуться на чужую терри-
торию во время медитации.
Неся стул,она вернулась в комнату с компьютерами и ак-
куратно,беззвучно закрыла за собой дверь.
— Ну,как дела?— мягко спросила она Лети.
— Все хорошо,— девочка увлеченно стучала по клавиа-
туре.— Эта машина включена в общую офисную сеть,так
что...Не будет проблем...Ведь так у вас говорится,я не
перепутала?
— Не перепутала,— Кайндел встала рядом,заглянула в
экран монитора.
Впрочем,в увиденном она ничего не поняла.
— Ну что?— Лети вынула из кармана маленький диск.—
Что из всего этого мне запускать в сеть?
— Как можно больше всего.И желательно,чтобы часть
этих программ они,как заразу,перенесли на другие компью-
теры.
— Понимаю,вирусы.Обязательно.
— Нужны не вирусы,а трояны,троянские программы.
— Ну да,я поняла.Я это и имела в виду.Это просто.—
Лети положила ладонь на компьютерную мышь.— Сейчас.
Но спутница уже не слушала ее.Она подняла голову и вы-
тянулась,насторожившись.Казалось,она ощутила странный
запах,обеспокоивший ее,и на самом деле почти так оно и бы-
ло.Кайндел почувствовала смутный аромат опасности,а затем
и магические колебания,слабые,но явные.Это не походило
на серьезное чародейство и относилось к разряду мелочей,но
зато явно исходило из рук сильнейшего мага.
Она снова вышла в коридор —куда напряженнее,чем рань-
ше,потому что вдали уже слышались голоса.Торопливо под-
летела к окну и,отогнув бумагу,выглянула в общую залу.
— Что там?— негромко спросила Лети — она увлеченно
149
щелкала кнопочками мышки.
— Давай быстрее,— Кайндел отпрянула обратно в комнату
и закрыла дверь.Повернула защелку замка — и вовремя,в
коридоре вот-вот должно было стать весьма людно.
— Минутку...
— Нет минутки.Живо!Отключай!
Девочка в последний раз что-то лихорадочно перекопиро-
вала,вынула диск и,зажав его губами,отключила компьютер
нажатием кнопки на блоке бесперебойного питания — отклю-
чать как положено не оставалось времени.Ее спутница тем
временем открыла окно,грубо сдвинув в сторону жалюзи,и
замахала Лети.
— Быстрее,давай сюда...Коробку от диска не забудь!
Когда она вылезала из окна — пушистая иномирянка давно
уже карабкалась по лестнице,стремительная и гибкая,словно
кошка,— за дверью комнаты вовсю звучали голоса,и кто-
то появился прямо перед стеклянной дверью — она заметила
силуэт.Кайндел спешно закрыла окно,применив все те же
крючки и шнурки,впрочем,едва ли рассчитывая,что их ша-
лость пройдет незамеченной.Но попытаться следовало,иначе
риск терял смысл.
Сползая на землю по холодным и влажным металлическим
конструкциям,она пыталась понять,не обратила ли на себя
чужое внимание,но пока у нее ничего не получалось.Лишь
твердо встав ногами на землю,девушка почувствовала,что не
ошиблась — сильные чародеи в здании,откуда они только что
сбежали,действительно есть.
— Что стряслось?— спросила Лети,вынимая изо рта диск
и вкладывая его в коробочку.
— Здесь Ночь.
— Сама Ночь?— испугалась девочка,пряча коробку.—
Идем?
— Конечно,— Кайндел оглянулась на здание.Она потя-
нула подругу в сторону,в закоулок,благо знала этот район
Васильевского острова,как свои пять пальцев,еще с тех пор,
150
когда жила здесь.— Значит,так.Я провожу тебя до Восьмой
линии,где,наверное,уже ждет Шреддер.Поедешь обратно на
базу.
— А ты?
— У меня будет еще одно дело.Хорошо,если Шреддер
подкинет меня на Загородный,оттуда я уж как-нибудь сама...
Скорее.
Эйв действительно уже ждал на углу Восьмой линии и на-
бережной.Он стоял,небрежно опираясь задом на капот кра-
сивого черного «опеля»,выглядевшего неприлично новым в
городе,где ничего нового уже полтора года как не выпускали.
Да и в остальных уголках мира дела шли ненамного лучше
— обстановка не располагала к технологическому прогрессу,
отнюдь не располагала.Шреддера,похоже,мало занимал ве-
ликолепный,сияющий вид его машины — он курил и время
от времени стряхивал пепел прямо на капот.Безжалостно.
На подбежавших девушек куратор посмотрел без выраже-
ния.
— Забирайтесь,открыто.— И снова затянулся.
— Надо быстрее,— выдохнула Кайндел,запыхавшаяся не
столько от бега,сколько от волнения.
— Не указывай,— он,казалось бы,не особо торопясь,
сделал еще пару затяжек,но когда девушки устроились на
сиденьях и пристегнулись,успел открыть дверь и затушить
сигарету в автомобильной пепельнице.— На базу?
— На Загородный проспект.
— Что ты там забыла?— медленно спросил Эйв,выруливая
на середину проезжей части.
— Хочу посетить логово Ночи.Если так вообще можно на-
звать хороший пятиэтажный дом с двумя этажами подвалов.
— Любопытно,каким это образом она получила в свое рас-
поряжение целый дом,— хмыкнул он.«Опель» шел мягко и
очень быстро — дороги были почти пусты,следить приходи-
лось лишь за пешеходами.
— Как это часто случалось в девяностых,удачно привати-
151
зировала.Подвалы расширила за счет соседних домов.Сло-
вом,много магии и много самовольства.
— Что тебе понадобилось в гостях у старой знакомой?
— Хочу кое-что стащить.Очень кстати,коль скоро ее там
нет.
Шреддер помолчал,выворачивая руль.
— Ты в этом уверена?
— Да.Я видела ее на Васильевском.А ставить порталы
она еще не умеет.
— Есть тот,кто умеет?— заинтересовался Шреддер.
— Пока нет.Но все еще впереди,— она открыла дверцу
машины.— Позвони Лидену,пусть он ждет меня где-нибудь
здесь,поблизости.
— Где именно?
— Все равно.Еще не знаю,где мне понадобится его по-
мощь.Я позвоню ему сама.Потом.
— Мобильник есть?
— Разумеется.Пока,Лети,— и захлопнула дверцу.
Сразу стало очень неприютно и холодно.Поежившись,де-
вушка поплотнее запахнула куртку и оглянулась.«Опель»
плавно взял с места,бодро развернулся и пропал за Владимир-
ским собором.Она осталась одна,и повеяло безнадежностью,
совсем как месяц назад.Рядом к серому,злому небу возно-
силась желтая,грязная стена дома со следами подпалин — то
ли подростки баловались,то ли маги повздорили.В голову
пришло,что,как бы там ни было,к штаб-квартире Ночи и
ее людей подходить ни к чему,есть другие способы забраться
в осиное гнездо — и о дискомфорте сразу забылось.Деловые
мысли и настроения всегда вытесняют лишнее.
Поколебавшись,девушка вошла в ближайший двор,потом,
проведя ладонью над домофоном,открыла дверь.Преобразо-
вывать толику магической энергии в магнитное поле опреде-
ленной кодировки их учили в ОСН,да она и сама это уже
давно умела.
Впереди темнел мрачным зевом пролет лестницы,мрачная
152
тишина подчеркивала запустение.Кайндел взлетела по сту-
пенькам,стараясь не стучать ботинками,потом вскарабкалась
на крышу — замок с чердачной двери кто-то снял — и сно-
ва очутилась под небом,суровым и неприютным.Азарт грел
ее изнутри,как маленькая,но сердитая печечка.По железу
ботинки,как ни удивительно,почти не грохотали,а когда де-
вушка перебралась на конек соседней крыши,стало и вовсе
беззвучно.До дома,занятого Алым Кругом,осталось всего
ничего.
Странно,но на крыше никто не дежурил.Имелся лишь
магический барьер,настроенный весьма необычно — чтобы
пройти его,требовалось либо иметь артефакт,работающий в
унисон с барьером,либо же обладать способностью одолеть
его при помощи собственной силы.Недоумевая,что никто
из прежних соратников не стал менять принцип построения
сложного системного заклинания,девушка без труда преодо-
лела барьер.Немного посидев за трубой,поблизости от чер-
дачного окошка,она решилась и осторожно потрогала запор
двери.
Замка тоже не оказалось.
Озадаченная Кайндел заглянула за дверь,всмотрелась в
полутьму чердака,потом скользнула туда и плотно прикрыла
за собой дверку.Чердак был большой,и,судя по обилию стро-
ительных материалов,загромождающих почти все простран-
ство,ему недолго оставалось числиться чердаком.В дальнем
углу виднелись следы начатых работ,и,скорее всего,чердаку
предстояло превратиться в довольно уютную мансарду.
Вероятно,именно по недосмотру рабочих дверь на чердак
оказалась открыта,да ее и не удалось бы захлопнуть,потому
что доски,не поместившиеся вдоль стен,накидали в прохо-
де,в том числе и перед дверью.Они слегка торчали наружу.
Здесь,за приоткрытой створкой двери,Кайндел скинула курт-
ку,торопливо обыскала сама себя,убеждаясь,что все необхо-
димое на месте,сунула поглубже под мышку пистолет марки
«Глок» — он был невелик и удобен для ее руки.
153
Но даже при этом Кайндел всем сердцем надеялась,что
ей не придется браться за огнестрельное оружие,потому что,
если дойдет до этого,значит,случится неминуемый провал.
Тем не менее она проверила,полна ли обойма,снят ли предо-
хранитель,потом нашарила инструмент,распиханный по кар-
машкам и петелькам — и решительно вышла на лестницу.
Ее успокоила царящая там тишина.Конечно,не абсолют-
ная — на первом этаже явно кто-то присутствовал,— но этот
факт девушку даже успокоил.Значит,о том,что она тут,ско-
рее всего,действительно никто не догадывается,обитатели
дома живут себе своей жизнью.
Она помнила,что ей на второй этаж.
Знание всех закоулков помогло ей и теперь.Первый раз ей
пришлось прятаться на четвертом этаже,в небольшой комна-
тушке,вернее,во встроенном шкафу,набитом метлами,вени-
ками,ведрами и почему-то старыми газетами.Во второй раз —
на третьем,пережидая,пока мимо пройдут два молодых чело-
века,настолько увлеченных разговором,что на приоткрытую
дверь они не обратили ни малейшего внимания.
Кайндел догадалась,что любой шум может привлечь чье-
нибудь внимание,раз уж на нижних этажах жизнь кипит ку-
да активнее,чем на верхних;она торопливо стащила с ног
ботинки и,держа их в руках,мягко сбежала по лестнице на
второй этаж.Толкнула одну из трех дверей (раньше это были
квартиры,но потом массивные или же,наоборот,хлипкие де-
ревянные створки заменили на строгие,офисные),убедилась,
что заперто,и в тревоге прислушалась.
Кто-то поднимался по лестнице.Правда,без излишней
спешки,потому что на середине пролета остановился и крик-
нул вниз:
— Что с водой-то?Наладили горячую воду?
— Ну да,пришлось,правда,магию применить,подключить
напрямую к котельной.А что делать...
— Ха-ха-ха...Сантехническая магия — это же что-то с
чем-то...
154
Девушка схватилась было за карман,где лежали отмыч-
ки,позаимствованные у Шреддера,но мгновенно сообразила
— возиться с ними она будет не меньше пяти минут.Столько
времени у нее нет.Мысленно чертыхнувшись,она приложи-
ла ладонь к замку и сдвинула засовы.Торопливо нырнула за
дверь и закрыла ее за собой на замок,уже без помощи магии.
А сзади охнули:
— Эй,опять всплеск.Чувствуете?
Кайндел замерла на месте и прижалась ухом к двери.Голос
с первого этажа звучал едва слышно:
— Что за всплеск?
— Да энергетический.Не чувствуете?Значит,локальный.
— Что — опять проверять коммуникации?
— Да ладно,если обветшали какие-то коммуникацион-
ные чары,сразу станет заметно.Иди,проверь счетчик во-
ды.Кобольд же не профессиональный маг-сантехник,— снова
вспышка веселья снизу.— Если где и не выдержало напора,
так это объяснимо.
Девушка,притаившаяся за дверью,мысленно вздохнула с
облегчением и отлипла от косяка.Она не надеялась,что ссыл-
ка на коммуникации долго поможет ей оставаться незамечен-
ной.Тем более что она все-таки неосторожно воспользовалась
магией.Но времени требовалось совсем немного.
Здесь раньше была большая пятикомнатная квартира с
большой кухней,но с тех пор ремонты и перепланировки здесь
происходили не единожды.Лишние стены ликвидировали,и в
результате получилось две сравнительно маленькие комнатки
и большая зала,уставленная всевозможной техникой.Кайндел
помнила,что в свое время по желанию Ночи чародеи из числа
техномагов за солидное вознаграждение (в виде гарантиро-
ванных магических услуг со стороны Алого Круга в будущем)
смонтировали здесь целую систему компьютеров,причем не
таких,какие прежде предлагались в магазинах.Они,собран-
ные не в системные блоки,а в целые «шкафы»,выглядели
весьма солидно;многим приспособлениям неискушенный че-
155
ловек и назначения-то не смог бы придумать.
Девушка мало что понимала в компьютерах,умела только
пользоваться ими,так что теперь,когда в зале много что пе-
реставили с места на место,даже не сразу нашла,где нажать
кнопку «power».Ожидая,пока загрузится программное обес-
печение,девушка подошла к окну и выглянула наружу.Окна
выходили во двор и,хотя они не были забраны решетками,
этот возможный путь отступления Кайндел сразу отмела,как
слишком опасный — во дворе болталось предостаточно людей
Круга.
На двух больших мониторах появились строки выбора,и
девушка почувствовала,как почва уходит у нее из-под ног.
Система явно претерпела определенные изменения с тех пор,
как изгнанница последний раз имела с ней дело,а разобраться
быстро для нее не представлялось невозможным.Она горько
пожалела о том,что не взяла с собой Лети,но потом,по-
размыслив,решила,что это,пожалуй,к лучшему.Если все
пойдет не так,как хотелось бы,лучше уж рисковать только
своей жизнью,а не жизнью подруги.
Легкие металлические каркасы,действительно здорово
смахивающие на шкафы,бесстыдно демонстрировали свою
«начинку» — платы всех форм и размеров,оплетенные про-
водами параллелепипеды,какие-то кристаллы (это уже отно-
силось к числу артефактов,а не технических средств),множе-
ство вентиляторов и маленьких лампочек.Посреди залы сто-
ял большой куб,немного похожий на кусок хрусталя,и лишь
присмотревшись,можно было различить туманные переливы
в глубине массива,очертания каких-то пиков и провалов.На
самом деле куб состоял из двух половин,верхней и нижней,
где длинные и острые выступы одной части плотно входили
в пазы другой.Эту вещицу использовали сначала только для
создания объемных иллюзорных образов,а потом и для более
сложных магических действий.
Теперь на кубе возвышалась сплетенная из золотой и се-
ребряной проволоки пирамида,увенчанная крупным рубином,
156
от нее тянулись несколько проводов.Перед кубом,спинкой
к нему,стоял простой стул на четырех ножках.Кайндел за-
думчиво посмотрела на сиденье,а потом на спинку.Подошла,
переставила его с места на место.Затем медленно вернула
туда,откуда взяла.
Теперь все становилось немного понятнее.
Девушка и раньше не сомневалась,что стремительный
рост «гвардии» Алого Круга как-то связан со всей этой тех-
никой,нагроможденной в зале.Теперь же уверенность лишь
укрепилась.
Оставалось найти саму программу.Это являлось для Кайн-
дел самым сложным.
Она заметалась по комнате,пытаясь опознать в отдельных
деталях гигантских суперкомпьютеров хоть что-нибудь знако-
мое.Но,пожалуй,единственное,что действительно напоми-
нало о прежних временах — это дисководы.Их здесь было
шесть.
«Программа наверняка настроена,— решила девушка.—
Чтобы даже те из них,кто,как я,ни бум-бум в программи-
ровании,могли,ткнув пальцем кнопку,запустить процесс».
Она в задумчивости покачалась с пяток на носки,а потом
сообразила — она и сама должна это знать.Подготовка нача-
лась задолго до того,как ей пришлось кинуться за помощью
к офицеру ОСН.Значит,что-то такое может всплыть и у нее
в памяти — главное,раскопать ее содержимое.
Здесь не помешала бы порция «снега» — но увы.Девушка
сконцентрировалась и,закрыв глаза,проделала ряд мыслен-
ных упражнений,чтобы облегчить себе экскурс в прошлое.
Из глубин сознания проступило лицо Ночи,строгое и аске-
тичное,впрочем,не лишенное странной привлекательности,и
ее узкие ладони,сжимавшие стопку листов бумаги.Она ки-
нула бумагу на куб и показала пальцем на один из мониторов.
Встряхнув головой,Кайндел посмотрела на указанный мони-
тор.Тот показывал какую-то таблицу.
«М-да,— она согнулась перед монитором,потом вернулась
157
к кубу.—Ну,и где искать»?Был еще один вариант —взорвать
в этой комнате гранату,но к взрыву прибегать не хотелось.
Это уж действительно крайний случай.
Не найдя другого выхода,девушка подошла к дисководам и
открыла их все.В каждом находился диск и,собрав блестящие
кругляши,она увидела на каждом надпись маркером:«ступень
I»,«ступень II»,«ступень III» — и так далее.И поняла,что
нашла искомое.
Коробочки от дисков стопкой лежали на одном из «шка-
фов».Девушка принялась упаковывать диски,и в этот мо-
мент за запертой дверью настойчиво зазвучали голоса.Руки
Кайндел лишь слегка дрогнули.Она торопливо распихивала
коробки с дисками по карманам,а по замку двери уже скреб-
ли ключом.Сдернув с хрустального куба пирамидку и ободрав
с нее провода,девушка подскочила к крайнему левому окну,
распахнула его и,зажав край пирамидки в зубах,вылезла на
карниз.
Карниз оказался узким и скользким,но Кайндел проскочи-
ла по нему до следующего окна,как на коньках.Прижалась
к стеклу и,дотянувшись до форточки,сунула руку внутрь.
Не без труда сумела открыть сначала первую,а затем и вто-
рую раму.Ей очень мешала пирамидка,но бросить ее она не
решалась.Ей казалось,что со двора на нее уже смотрит мно-
жество глаз,но заставляла себя работать так же размеренно,
как будто твердо стояла на земле.В ней все-таки теплилась
надежда,что по счастливой случайности ее снизу еще никто
не разглядел.
Створки распахнулись в тот миг,когда за соседним,от-
крытым окном раздались голоса,и по их тону,даже не при-
слушиваясь к содержанию,Кайндел поняла — надо делать
ноги.Перемахнув через подоконник,девушка целеустремлен-
но рванулась вон из комнаты.К своему счастью,она не сразу
заметила спящих на полу людей,а потому не успела испугать-
ся.Перешагивая через них и огибая кое-как расставленную в
полутьме комнаты мебель,она добралась до смежного поме-
158
щения,до окна,выходящего на проспект.Уже не особенно
стараясь сохранять тишину,распахнула его и выпрыгнула.
— Эй,стой!— закричали сзади.
— Стой!— крикнули и от подъезда,но Кайндел,призем-
лившись весьма удачно — даже пятки почти не отбила — бро-
силась бежать.— Сто-ой!
Лишь вылетев на площадь перед собором,обычно запру-
женную транспортом,а сейчас совершенно пустую,девушка
сунула руку за мобильником и обнаружила,что где-то потеря-
ла его.За спиной прозвучал треск короткой очереди,то ли из
автомата,то ли из автоматического пистолета,и она,приба-
вив скорости,поспешила свернуть в Кузнечный переулок.На
домах то тут,то там встречались еще не поврежденные теле-
фонные аппараты,но у девушки не было карточки,а монетка
теперь уже помочь не могла.
Требовалось найти способ позвонить — как угодно,но най-
ти.
Возле музея Достоевского околачивался парень,он рассе-
янно жевал жвачку,крутил на пальце ремешок с болтающимся
мобильным телефоном,и на подлетевшую Кайндел посмотрел
вяло.Тяжело дыша (не от бега,а от напряжения),она обра-
тилась к нему:
— Дашь позвонить?
Несколько мгновений он молча рассматривал ее,и девуш-
ка,уже отчаявшись дождаться ответа,собралась бежать даль-
ше,в надежде на то,что следующий встречный обладатель
телефона окажется более вменяемым.Но именно в тот мо-
мент,когда она уже шагнула назад,он доверчиво протянул ей
мобильник.
— Звони.
Кайндел никогда не думала,что сможет с такой скоростью
набрать длинный «мобильный» номер.Конечно,теперь,когда
в Петербурге «выжила» лишь одна компания мобильных опе-
раторов,и то только потому,что вовремя успела нанять магов
для охраны,помнить комбинации стало проще.Монополия,
159
разумеется,сразу сильно подняла цены,и мобильный телефон
из привычного элемента городской жизни снова превратился
в предмет роскоши.И не вдруг можно было теперь найти на
улицах человека с телефоном.
Лиден отозвался сразу.
— Да?
— Угол Лиговского и Кузнечного,скорее!— и вернула те-
лефон парню.Выхватив из поясного кошелька,сунула ему в
руку последний пакетик с камнями — не оставалось времени
вынимать один камешек.— Спасибо.
— Пожалуйста,— сказал ей в спину парень,с любопыт-
ством рассматривая пакетик.
Выстрелы,прозвучавшие лишь однажды,снова повтори-
лись,теперь уже ближе.Кайндел припустила по Кузнечному
переулку,прячась за припаркованными автомобилями.«На-
деюсь,они ни в кого не попадут»,— подумала она,впрочем,
имея в виду только парня,давшего ей телефон,— не хотелось,
чтобы из-за своей добродушной медлительности он теперь по-
пал под пулю.
Она подумала о том,что тоже вооружена и заколебалась:
стоит или нет вынимать свой «глок» — но решила,что нет
смысла.Перестрелку здесь она устраивать не собирается,да
и бессмысленно это,у Ночи слишком много боевиков,они
ее возьмут числом,и если есть какой-то шанс,то только в
бегстве.Петляя между автомобилями — к сожалению,пере-
улок тянулся совершенно прямо,и использовать повороты,как
укрытия,являлось несбыточной мечтой — она могла только
надеяться не попасть под выстрел.Пару раз,выбрав момент
поспокойнее,девушка начинала возводить вокруг себя защиту
от металла — то есть ткать чары,способные остановить пули
— но сосредоточиться не получалось,и защита,естественно,
пропадала.
Кайндел выскочила на Лиговский и в растерянности огля-
нулась.В первый момент ей показалось,что вокруг нет ни
одной машины,но потом она разглядела несущийся почти пря-
160
мо на нее темный «опель».На сердце сразу стало теплее.Она
кинулась ему навстречу,и Лиден с трудом успел затормозить.
— С ума сошла,— бросил он,когда девушка распахнула
дверцу.— Я тебя задавить мог.
Это были его последние слова.
Торопясь,она неловко наступила на какую-то железку,ва-
лявшуюся у края дороги,и чуть не упала,удержалась,лишь
схватившись за машину.Но в тот миг,когда,едва не падая,
девушка отклонилась назад,мимо нее зло свистнуло что-то
плотное и горячее.У Лидена осеклось дыхание и,выровняв-
шись,Кайндел увидела,как он вздрогнул и уронил руки.
Инстинкт сработал там,где стушевалось сознание.Она
пригнулась и с удивительной ловкостью нырнула за маши-
ну.Распахнула водительскую дверь и с силой,которую мог-
ло породить,пожалуй,только отчаяние или ужас,толкнула
тело Лидена на пассажирское сиденье.Уже усевшись,с тру-
дом освободила от его ног рычаг передач.А из переулка уже
выбегали боевики,которых девушка узнала по одежде и ору-
жию,— да и,собственно,кто еще мог оттуда выбегать.
Она взяла с места сразу на второй скорости и понеслась
прочь.Куда именно — она еще пока не раздумывала.Едва
выправив движение автомобиля,Кайндел прижала ладонь к
теплому боку спутника и напряглась.
Прежде ей никогда не удавалось колдовать и занимать-
ся еще чем-то столь же сложным одновременно,и если бы
на дороге сейчас появились машины,все это закончилось бы
плохо.Но проспект словно вымело.Боясь остановиться — у
боевиков Ночи тоже могли найтись автомобили,да и чужие
они бы не постеснялись прихватить,— Кайндел гнала и лишь
очень замедленно соображала,что надо бы заложить дугу и
перебраться на север города.Хотя бы на набережную кана-
ла Грибоедова,к дому,занятому ОСН.Там она окажется в
безопасности.
Ладонь ее,прижатая к боку Лидена,там,где стремительно
расплывалось темное влажное пятно,становилась все горячее.
161
Пальцы заболели,в какой-то момент их скрутила легкая су-
дорога,на которую она вообще не обратила внимания — уже
привыкла.Через мгновение она обнаружила в его теле след
от пули.Самой пули не было.Девушка не слишком-то хорошо
разбиралась в анатомии — ну,ровно настолько,насколько раз-
бирается в ней человек,должным образом учившийся в школе,
с хорошей памятью и любознательностью.Но теперь,обсле-
дуя тело Лидена зрячими ладонями,она определила все по-
вреждения и,блокировав кровоток,мгновенно затянула края
ран в пробитых легких.
Легкие удалось определить без труда — под прикосновени-
ями магии они мягко пружинили и пузырились,кровь еще не
успела наполнить их,и,к своему изумлению,Кайндел неожи-
данно поняла,что каким-то непостижимым образом умудри-
лась замедлить для себя и раненого офицера время.Конечно,
ненадолго,но сам факт изумил ее.Прежде о подобной слож-
ной магии никто и мечтать не мог.
«Система совершенствуется»,— подумала она мимоходом,
имея в виду формирующуюся магическую систему мира.Ла-
донь странствовала по боку Лидена,и магия все глубже втор-
галась в его кровь и плоть.Восстановилась порванная артерия,
затянулась рана в пронизанной пулей почке,вновь заработали
выводящие протоки,стянулись края поврежденного кишечни-
ка.Захлебываясь притекающей отовсюду энергией,Кайндел
напитала ею и своего «пациента»,а потом,осознав,что если
гнать вперед,управляя одной рукой и без внимания к дороге
она может,то повернуть — ни за что и никогда,резко нажала
на тормоза.
Тело Лидена от толчка окончательно сползло с рычага пе-
редач.Девушка встряхнула ладонями,приложила одну к бо-
ку,другую к груди — и запустила сердце.Кровь,проливша-
яся в полости тела,собралась маленькими плотными комоч-
ками и вышла через поры (выглядело это так,будто Лиден
на несколько мгновений вдруг совершенно почернел,и когда
запекшаяся кровь сухой пылью осыпалась на сиденье и пол,
162
белизна его кожи испугала ее).Затем,пустив в ход чары,
которые Кайндел разрабатывала,но никогда еще не использо-
вала,она удвоила в его жилах все то,что там еще оставалось.
Едва сердце снова забилось,кровь заструилась по венам и
артериям,а легкие снова заработали,как должно,девушка с
трудом перевела дух — она чувствовала себя так,словно сна-
чала пробежала без малого марафонскую дистанцию,а потом
ее еще и побили за то,что бежала слишком быстро.Ломило
руки,да и спину тоже,и в голове то и дело мутилось от уста-
лости.Тем не менее,устроив Лидена поудобнее — теперь он
дышал медленно и размеренно,будто находился в анабиозе,—
она села за руль и решительно запустила двигатель.
У дома на канале Грибоедова ее встречали Шреддер,Вар-
лок,Офицер и Испытатель.
Она припарковалась,как попало.Перехватила было руль,
желая выровнять машину,но поняла,что не сможет и уронила
руки.Лишь через полминуты,сообразив,что она сама не вы-
лезет из салона,Эйв распахнул дверь и выключил зажигание.
— Что с тобой?— спросил он,вытаскивая ее из автомоби-
ля.Заглянул внутрь.— А с ним что?
— В него...В общем,в него стреляли.
— Черт побери...Шайба,вызови Квадратного!— Шред-
дер махнул парню с автоматом на ремне,вроде бы просто так
прогуливавшемуся у подъезда.— И скажи там,чтоб операци-
онную готовили.
— У тебя вся машина изрешечена сзади,— сказал,подхо-
дя,Офицер.— Ты знаешь?
— Правда?— удивилась Кайндел.— А я и не слышала.
— Главное,что не почувствовала,— оэсэновец вниматель-
но рассматривал багажник.— Целились низковато,или вооб-
ще не целились.Смотри,всего две пули попали в стекло.И
то слишком низко.
— Куда они дальше-то попали?— обеспокоился Шреддер.
По пояс влез в салон,обследовал кресло.— Ага,в спинку
кресла.Во в «опеле» какие кресла,а?Непробиваемые.
163
— Просто кинетическая энергия пули уже ослабла,— пых-
тя,возразил Варлок — он как раз вытаскивал из машины Ли-
дена.— Мне кто-нибудь поможет?
Совместными усилиями раненого сумели извлечь,после
чего выглянувший из двери дома высоченный и широкопле-
чий мужик в камуфляжной форме,которого Кайндел прежде
не видела — видимо,это и был тот самый Квадратный,вы-
званный Эйвом,— подхватил тело на плечо и поволок внутрь.
— Результат-то есть?— невозмутимо спросил девушку Ис-
пытатель,казалось,не заинтересовавшийся ни обстрелянной
машиной,ни раненым офицером — он спокойно стоял у иско-
реженного заднего крыла «опеля» и ждал возможности вста-
вить слово.
— Есть,— выдохнула Кайндел и протянула главе службы
безопасности ОСН шесть коробочек с дисками.— Извините,
я...Сейчас,я приду в себя и все объясню.
— Это та самая программа,о которой вы говорили?— спо-
койно уточнил старший офицер ОСН.
Девушка кивнула.Кивнул и Испытатель — сразу стало по-
нятно,что больше его,собственно,ничего и не интересует.
Он пересчитал коробки и махнул кому-то,ждущему его среди
припаркованных машин.Со стоянки,из-за серо-зеленой туши
большого грузовика,вырулил черный бронированный автомо-
биль,судя по всему,не так давно позаимствованный Орга-
низацией у инкассаторов.Глава службы безопасности ОСН
уселся на пассажирское сиденье и,уже закрывая дверь,бро-
сил Шреддеру:
— Доставишь ее сам.
— Ну,может,оно и правильно,— пробормотал Эйв,на-
блюдая,как бронированная машина исчезает за поворотом;
несмотря на свою огромную массу,она развивала очень хо-
рошую скорость на городских дорогах и шоссе.— Ты как,
ничего?А?
— Просто устала,— девушка присела на водительское си-
денье.Она хотела передохнуть буквально пару секунд,но,
164
усевшись,почувствовала,что,если поднимется,вполне может
потерять сознание.От этой мысли ей стало немного противно,
и она почла за лучшее пока не вставать.
— Пойдем?Отдохнешь у меня в квартире.
— Нет-нет,я еще немного посижу.
— Ладно,— Эйв с недоумением посмотрел на бледную
Кайндел и,внезапно вспомнив о чем-то,принялся исследовать
дверцу машины.
— Ну?Что?— спросил его вернувшийся Варлок — он счел,
что должен если не помочь Квадратному нести Лидена,то
по крайней мере проводить до подъезда и открыть перед ним
дверь.— Нашел?
— Да,вот,— Шреддер сперва попытался подцепить пулю
кончиком ножа,потом уступил место Варлоку,и тот вынул ее
при помощи магии.— Ага...
— Ну,как считаешь?— спросил Офицер,шагнув к ним.
— Калибр пять и пятьдесят шесть сотых.В кого целились
— в тебя или в Лидена?
— В меня.
— Ясно.Стреляли,видимо,из винтовки.
— Из снайперской?— спросила,приоткрывая глаза,Кайн-
дел.
— Ну что ты!Нет,конечно,— Шреддер хмыкнул.— Обыч-
ная винтовка.Во-первых,если бы стрелял снайпер,он вряд
ли промазал бы так нелепо.Стрелял бы наверняка с крыши,
а значит,и не мог бы,целя в тебя,попасть в Лидена.И,
что самое главное,пуля не застряла бы в дверце.Прошила
бы насквозь.А здесь...Стреляли явно поверх какого-нибудь
припаркованного автомобиля...Явно навскидку.Не профес-
сионал.Тебе повезло.
— М-да,— Офицер вертел в пальцах пулю.— Тебе повез-
ло,а Лидену нет...Хорошая,наверное,бельгийская винтов-
ка.С оптикой.Потому как стреляли с расстояния больше,чем
километр.Стрелявший,вероятно,взобрался на капот какой-
нибудь машины.Но не выше.
165
— Или из окна цокольного этажа.
— Не суть важно,— отмахнулся Варлок,еще меньше
Кайндел интересовавшийся огнестрельным оружием,обсуж-
дение подробностей выстрела ему показалось скучным.— Я
бы на твоем месте,Эйв,отвез девочку на базу прямо сейчас.
Во-первых,ее могут искать,а во-вторых,от нее,наверное,по-
требуют пояснений к тем материалам,которые она передала
Испытателю.
— Пожалуй,— Шреддер нагнулся и легко поднял Кайн-
дел на руки.Она попыталась вырваться,но так слабо,что он,
кажется,этого даже и не заметил.Варлок,бросившийся ему
на помощь,распахнул пассажирскую дверцу машины,исполь-
зуемой ими всеми для своих нужд,и помог Эйву пристроить
девушку на сиденье.Заботливо пристегнул.
— Да я сама!— вяло возмутилась та.— Я и сама могу!
— Что-то незаметно,— маг наклонился и посмотрел ей
прямо в глаза.От близости и пронзительности его взгляда де-
вушке стало не по себе.Инстинктивно она даже попыталась
возвести ментальную защиту,но напора не ощутила.Он слег-
ка,не без насмешки улыбнулся,хлопнул ее по плечу.— Ты
же обессилела.Нельзя так наплевательски относиться к себе,
надо колдовать аккуратнее.
— В смысле?
— Твоя слабость понятна и объяснима — более того,она
неизбежна.Сегодня ты перечародействовала.В будущем веди
себя осторожнее.Так можно не только свалиться без сил —
но и погибнуть.
Кайндел ничего не ответила.Мысль,что она действитель-
но перенапряглась,лишь теперь пришла ей в голову.«Если
так,то ничего страшного,— решила она.— Восстановлюсь за
пару дней»,— и с облегчением откинулась на спинку кресла.
— Пить хочешь?— спросил Шреддер,выводя автомобиль.
— Не откажусь.А что у тебя есть?Мне сейчас спиртного
нельзя.
— Почему?
166
— Потому что я тогда просто отключусь.Состояние такое.
— Устала?
— Ага.Неимоверно.
— Ладно.Есть бутылка холодного чая,— он вытащил из
бардачка небольшую пластиковую бутылку.— Сладкого.Бу-
дешь?
— Буду,конечно,— она с удовольствием потянулась.В
машине вовсю работала печка,и ей становилось все теплее и
теплее.В этой ситуации холодный чай был очень кстати.—
Спасибо.
— Что случилось-то?Почему в тебя стреляли?
— Потому что я стащила диски почти в открытую.
— Ты полезла в обиталище Ночи внаглую?Ты что — с ума
сошла?
— Нет.Я видела Ночь на Васильевском,а вместе с нею
там отирались многие из ее ближайших соратников.Из этого
я сделала вывод,что на Загородном никого не осталось.
— И как — действительно не осталось?
— Осталось,— вздохнула Кайндел.— Там были боевики и
ребята из младшего звена.
— И как ты умудрилась выбраться?
— Повезло.
—М-да,—крякнул Шреддер.—Тебе еще учиться и учить-
ся.Ох,я тебя буду шерстить на занятиях по планированию
спецмероприятий.Готовься.Сегодня у меня есть все основа-
ния поставить тебе незачет.
— И когда же начнутся занятия по планированию спецме-
роприятий?
— На следующем курсе,— Эйв улыбался во весь рот.
— Вот тогда и поставишь незачет.— К Кайндел посте-
пенно возвращались силы.Она перебрала в памяти все свои
действия и пришла к выводу,что все сделала правильно.— И
потом — разве судят не по результату?
— Мы же не в Академии Главного Разведывательного
Управления.Там действительно важен результат,и победи-
167
телей не судят,но лишь потому,что действия тамошних вы-
пускников невозможно подогнать ни под какие инструкции.
Но даже будущих шпионов учат действовать не абы как,а с
должной осмотрительностью.
— Ты прав,конечно,— вздохнула она.— Хорошо,что я не
подумала прежде,чем полезла туда.Потому что в ближайшие
же дни — уверена — люди Круга сообразили бы,что нужно
сменить систему кодировки.
— Они не поменяли пароли?
— На магической охранной системе — нет.Впрочем,и на
компьютерах тоже.
— Господи,— вздохнул Шреддер.— Какие недотепы...
— Недотепы-то может и недотепы,но мучились вы с ними
больше года.
— Значительно больше,— усмехнулся Эйв.— Ладно,я
понял.И вообще,пусть тебе Один нотации читает.— Он по-
вернул на проселочную дорогу.— Поедем кружным путем.На
шоссе могут ждать люди Ночи.Они-то теперь знают,где тебя
искать.
— Куда будут переносить базу?Ты знаешь?
— Я?Знаю,разумеется.Но ты,думаю,узнаешь в послед-
нюю очередь.Нет,не потому,что раньше ты была в Круге.А
потому,что ты курсантка.Не дуйся.Порядок для всех един.
— Я не дуюсь.Я просто устала.— Она допила чай из
бутылки и швырнула ее себе за спину.
Эйв вдруг выкрутил руль,и машина,сойдя с дороги,ныр-
нула в кусты.Приближающаяся зима сорвала с ветвей их оде-
яния и пока толком не дала ничего взамен,но автомобиль,
проехав по снегу всего каких-то двести метров,остановился,
казалось,в глубине леса.Дорога отсюда не просматривалась.
— И с дороги нас тоже не увидят,— объяснил он.
— Кто нас должен там высматривать?
— Навстречу едут какие-то машины.Не грузовые,сразу
видно,и не наши.
— Думаешь,люди Ночи?
168
— Откуда мне знать?Я не владею навыками ясновидения.
Но лучше переждать.Как думаешь?
Они сидели очень близко друг к другу,а тут он еще и на-
гнулся над нею,должно быть,обеспокоенный ее бледностью,
желая проверить,не нужна ли ей немедленная помощь.Она
подняла на него глубокие серые глаза,и он снова подивился
тому,насколько у нее необыкновенный взгляд.Прежде ему
приходила в голову мысль,что излишне засматриваться на
нее опасно,наверное,потому,что не желал увлечься кем бы
то ни было — имелись дела и поважнее.Но сейчас разумные
рассуждения ничего не значили для него.
Пожалуй,только терпкий аромат опасности способен вы-
звать в теле человека такую страсть к жизни.Именно эта
страсть толкнула его,когда он нагнулся и поцеловал ее в гу-
бы.И,наверное,она тоже испытала что-то подобное,когда
обняла его за шею.
В медицинском отделении,где совсем недавно было шумно
и тесно,а теперь стало тихо и почти безлюдно,на один из опе-
рационных столов положили Лидена.Его раздели и прикрыли
простыней,возле него суетились двое обычных врачей и еще
двое чародеев,предпочевших стать магами-медиками.У обо-
их имелось подходящее образование — один раньше учился на
хирурга,второй — на анестезиолога — и чары очень помогали
им в работе.
Кайндел не поняла,зачем ее привели сюда,но,увидев ли-
ца хлопотавших вокруг раненого офицера оэсэновцев,встре-
вожилась и сама.Что-то шло не так.
— Ага,иди сюда!— окликнул ее один из магов-медиков.—
Иди-иди.Что ты с ним сделала,а?
Девушка в недоумении обернулась к Шреддеру,который
сопровождал ее сюда по приказу главы ОСН,но тот лишь ру-
ками развел,мол,я и сам не знаю.Они добрались до базы
только к закату и,как оказалось,позже,чем сюда доставили
раненого.Куратор сам провел ее на жилой уровень,и,смер-
169
тельно уставшая,она уже рассчитывала поспать.Однако,едва
только Лети успела обрадоваться ей и рассказать,насколько
замечательно было ехать в роскошной черной машине,куда ее
пересадили из «опеля»,как в комнату заглянул парень в стро-
гой черной форме —она видела его прежде,это был порученец
Одина,большую часть времени пропадавший бог знает где (то
есть,конечно,не просто так,а по делам,но рядом с главой
Организации его видели нечасто).
Он привел Кайндел ко входу в медицинское отделение,где
уже ждал недоумевающий Шреддер.С таким же удивлением
он взглянул и на распластанного под простыней Лидена.
— Что ты с ним сделала?— повторил маг-хирург,держа на
вытянутой руке мягко поблескивающий камень на цепочке.
— Я...Я пыталась его вылечить,— смутилась девушка.—
Мне казалось,я это сумела сделать...
— Тебе показалось...
— Что не так-то?— обиженно нахмурилась она.
Врач фыркнул и отложил камень.
— Да вот я сейчас как раз пытаюсь это понять.Все ор-
ганы работают прекрасно,хоть и немного замедленно,однако
живым этого человека не назовешь.
— То есть?Каким же он,по-вашему,является?— изуми-
лась Кайндел.
— По-моему?Мертвым,— хирург покачался с пяток на
носки.— Я знаю,как выглядит аура живого и здорового чело-
века.Знаю,как выглядит аура больного или раненого.У этого
офицера нет никакой.
От удивления девушка немедленно пробормотала формулу
магического зрения,хотя могла бы совершить это элементар-
ное действие простым усилием воли.Но в результате ее рас-
терянность не стала меньше.Рассматривая лежащего Лидена
магическим взором,она несколько секунд даже не знала,что
сказать.
— Ну,насчет того,что нет никакой ауры,это,пожалуй,
слишком...
170
— Ладно.Что-то там есть.Но это не аура человека.Это
аура тела.
— Э-э...Ну,пожалуй.
— И как вы можете это объяснить?
Она развела руками.
— Никак.
— Хм...
Похоже,врачу просто больше нечего было сказать.Слов-
но в поисках слов он оглянулся на своего собрата-чародея,
анестезиолога,но тот,вытирая руки,смотрел без всякого вы-
ражения,всем своим видом давая понять,что не собирается
высказывать предположения.Зато двое остальных врачей за-
интересовались,придвинулись поближе,хотя даже проверить
правильность утверждений не могли при всем желании — они
были лишены магических способностей.
— Так,— произнес хирург.— Рассказывай подробно,что
ты делала?
Кайндел в задумчивости почесала затылок и принялась пе-
ресказывать то,что могла вспомнить с ходу.Описала и соб-
ственные ощущения,и все,воспринятое магическим зрением.
С самого начала рассказа врач задумался,снова вынул свой
камень (от яркого сапфира по кабинету поплыло слабое сереб-
ристое сияние,но его видели только те,кто обладал способ-
ностями) и остановил его над грудью Лидена.
— Я только одно могу сказать — пуля разорвала сердеч-
ную артерию,а также повредила легкое.В такой ситуации он
должен был умереть в считанные секунды.Ты говоришь,что
запускала ему сердце?
— Запускала.
— И насыщала кровью сосуды?
— Ага.Я просто...как бы...
— Клонировала.Да?
— Ну...Да.Сдублировала то количество,которое у него
оставалось в теле.
— Ну что ж...Как я понимаю,произошло следующее,—
171
раздумчиво произнес врач,снова убирая артефакт.— К тому
моменту,как ты принялась его,так сказать,лечить,он уже
умер,но кровь по инерции еще циркулировала,она была на-
сыщена кислородом,клетки мозга еще не начали отмирать.И
все органы находились...скажем так,практически в живом
состоянии — их клетки пока еще являлись жизнеспособными.
Понимаешь?Но даже самый лучший маг не может вернуть
жизнь человеку,который уже умер.
— Или может,но не сейчас,— возразила Кайндел.
— Что ты имеешь в виду?
— Только то,что энергетическая система мира постепенно
совершенствуется,и то,что было недоступно магам еще в
прошлом году,уже доступно сейчас.Возможно,этот процесс
еще не закончен.
— Возможно,— легко согласился врач.— Принимаю твою
поправку.Впрочем,что бы там ни происходило,вернуть жизнь
этому офицеру ты не смогла.
— Что же она тогда сделала?— спросил Шреддер,привыч-
но пропустивший мимо ушей мало интересующие его подроб-
ности,но суть ухвативший мгновенно.
— Ну,я бы сказал,что офицер теперь является...э-э...
живым мертвецом.
— Зомбяком,что ли?Так?
— Ну...Раньше это слово употреблялось совсем в ином
значении,и к живым мертвецам не имело никакого отноше-
ния.Но...Если употреблять вошедшие в современный оби-
ход примитивные наименования,которые и терминами-то не
назовешь,то да.Именно так.
— Да иди ты со своими терминами!Нет,ну послушай,раз-
ве Лидена можно назвать зомби?Он вообще может двигаться
или говорить?
Хирург сморгнул и посмотрел на Кайндел.
— Он может двигаться и говорить?— спросил он ее.
— А почему вы у меня спрашиваете?
— У кого же еще?Если ты изготовила его,детка,так ты
172
его и подчинила.
— Я его не подчиняла.
— Лиден — классический живой мертвец...
— Не совсем
классический,— возразил маг-анестезиолог.— Все-таки все
органы работают,как часы.Ладно,заканчивайте.Решайте —
либо утилизировать,либо...
— Почему это утилизировать?— ахнула Кайндел,не ожи-
давшая такого исхода.Она видела,что о шутке здесь и речи
не идет.
— Потому что нормального человека из него уже не сде-
лать.Никакими силами.
— Прикажи ему подняться,— нетерпеливо повторил хи-
рург.
— Э-э...— несколько мгновений девушка пыталась сооб-
разить,что делать.— Лиден,ты слышишь?
— Слышу,— глухо ответил тот.
— Э-э...Встать можешь?
— Могу.
— Ну,так встань.
Он завозился,скинул с себя простыню и спрыгнул на пол
— вполне мягко и уверенно.В первый момент Кайндел при-
шло в голову,что Лиден,оказывается,вполне привлекатель-
ный парень,да еще и отлично сложен.Потом она потупилась,
протянула ему сброшенную простыню.
— Завернись.— Он завернулся.— Ты как?
— Нормально,— без выражения ответил он.
И девушка вдруг поняла,что имел в виду анестезиолог,
когда говорил,что обычного человека из преобразованного
оэсэновца уже не сделать.Лиден смотрел на нее совершен-
но ничего не выражающими глазами,лицо оставалось непо-
движным,и,несмотря на то,что вокруг него держалась блед-
новатая аура,живого он не напоминал.В нем отсутствовало
что-то самое главное,и особенно сильно это бросалось в гла-
за теперь,когда магическое зрение она приводила в действие
173
усилием воли.
— Потрясающе,— проговорил хирург.— Лиден,вы меня-
то тоже слышите?
Офицер повернул голову к врачу.
— Я всех слышу.
— Какие ощущения?Что-то особенное вы чувствуете?Что-
то в себе.
— А что не так?
Сказано было вполне естественно,вот только выражение
лица все испортило.Вернее,полное отсутствие всякого выра-
жения.Можно только поражаться тому,сколько тонких оттен-
ков мимики собеседник,воспринимая как должное,даже не
замечает — однако сразу чувствует недостаток,если мимики
нет вообще.Казалось,что на офицере надета хорошая сили-
коновая маска,раскрашенная с удивительной достоверностью
— и,однако,остающаяся маской.
Кайндел долго смотрела в лицо офицеру,которого,как она
думала,спасла — а в действительности наделила странным
подобием жизни,и неизвестно,к лучшему ли это.
— Что ты помнишь?— спросила она.— Ты помнишь мо-
мент до выстрела?
— Я не помню только сам выстрел,— ответил Лиден.В
голосе его разливалась ощутимая прохлада,должно быть,от
равнодушия.— Все отлично помню до и после него,когда
пришел в себя в медицинском отделении дома на канале Гри-
боедова.
— Так ты с тех пор в сознании?— удивился Шреддер.—
Почему же здесь лежал,как бревно?
— Мне сказали лежать.Я лежал.
— Ты не видел,как в тебя стреляли?
— Нет,не видел.
Девушка вздохнула и,посмотрев на хирурга,развела ру-
ками.
— Я ничего не могу ни сказать,ни поправить.
— Но это же вы сделали!Подобная высококачественная
174
работа (кстати,хочу отдать вам должное,органы вы зарастили
отлично) нашим некромантам не по плечу,так что...
— В ОСН есть некроманты?!
— Есть ребята,балующиеся некромантией,— хирург по-
морщился.— Например,ваш наставник магического искус-
ства,Варлок.Он уже изготовил парочку живых мертвецов в
виде опыта,и ему это,кажется,понравилось.
— Да ладно,Варлок нормальный парень,просто со своими
тараканами в голове.
— У него там не тараканы,а целые африканские термиты.
Короче,у него такой первосортной,адекватной и вполне вме-
няемой работы не получалось.— Кайндел слегка передернуло
— рассуждать о Лидене,присутствовавшем тут же,казалось
ей неправильным,но маг-медик не обратил внимания на ее
реакцию.— Если уж ты знаешь,как сделать такого отлично-
го живого мертвеца,то,может быть,представляешь,как его
сделать полностью живым?
— Честно говоря...Не представляю.
Девушка долго смотрела на Лидена,а он — на нее.Его
взгляд напугал ее больше,чем все сказанное ранее.Она,как
никто,умела читать в глазах душу,но сейчас не могла про-
честь даже чувств.Их просто не существовало,как не было
и души.
— В этом недостаток недавно появившихся у человечества
новых возможностей.О них никогда не знаешь всего до кон-
ца.Не умеешь управляться — и спросить не у кого,— сказала
она наконец.— Все равно,как если бы нашим предкам веке
в девятом инопланетяне презентовали компьютеры и электри-
чество.Осваивали бы с огромным трудом и постоянно наты-
кались бы на какие-то новые,ранее неизвестные свойства и
возможности.
— Сравнение принято,— рассмеялся хирург.— Но с
жертвой-то эксперимента что будем делать?
— А какие есть варианты?
— Либо оставить,либо в утиль.
175
— Оставить,— вмешался Шреддер.— Ты что,костоправ,
офонарел?Вот так взять его и убить?
— Он уже убит,и не кипятись,Эйв.Ты не чайник.
— Но сам подумай — на сегодняшний день неизвестен спо-
соб для приведения его в нормальное состояние.Вдруг потом
будет известен?
— Правильно,и толк с него может быть,— вмешался ане-
стезиолог,стаскивая стерильные перчатки.— Он не септичен,
как настоящий живой мертвец,толков и сможет выполнять
простую работу.А это полезно.Особенно в нынешние време-
на,когда всем бы огненными шарами кидаться,а мусорные
ведра неизвестно кто должен выносить.
— Значит,ты «за»?
— Я-то чего?Я,что ли,его сделал?Кстати,а чем будет
питаться этот «живой мертвец»?
— А черт его знает,— маг-медик двумя руками полез в
шевелюру,не прикрытую шапочкой.
— Разберемся,— Шреддер взял Кайндел за локоть.—
Идем.У тебя сейчас занятие по стрельбе.А потом практи-
ческая магия.
Первые несколько дней девушка каждый день забегала в
медицинское отделение,смотрела на Лидена.Потом переста-
ла.Его так и оставили работать при хирургической палате —
лишние руки всегда нужны,— и он равнодушно,но добросо-
вестно делал все,что ему говорили.Глядя на него,Кайндел
не испытывала вины,наверное,лишь потому,что сам бывший
офицер воспринимал произошедшее с ним спокойно.Вернее,
не воспринимал никак.Он даже не пытался хоть как-то кри-
тически отнестись к себе самому — просто существовал в за-
данном пространстве,выполняя данные ему распоряжения.
Он больше не был человеком,и девушка скоро поняла,что
изменить это уже невозможно.
Жизнь шла своим чередом.Наставники предупреждали,
что базу постепенно переведут в какое-то другое место,но
176
сказали это как бы между прочим,и большинство поняло так,
что меняться все будет очень медленно,и об этом нечего да-
же задумываться.Правда,через пару недель из привычного
обширного,защищенного противовзрывными дверями поме-
щения исчезла библиотека,а потом и арсенал.Но занятия
продолжались и даже стали более привлекательными для них,
потому что теперь для тренировок курсантов выгоняли на воз-
дух,под открытое небо — там,на снегу,они валяли друг дру-
га,занимаясь рукопашным боем или бегали вокруг базы по
укатанной дороге.
Магические разработки тоже не останавливались.За
какие-нибудь два месяца Кайндел закончила книгу по ма-
гии,уже заранее окрещенную учебником,а также практиче-
ские испытания всего того,что там описывалось.Довольный,
что так легко удалось структурировать свой курс,Варлок не
возражал,что девушка частенько прогуливает его занятия,
и занимался с нею в свое свободное время.Занятия больше
напоминали обсуждение различных проблем магического ха-
рактера под чашечку чая или кофе.Ему нравилось,как она
слушает,а ей — что он умеет очень кратко и образно изло-
жить ей суть того,что растолковывал другим целыми часами.
После серьезного напряжения боя и опасений за свою без-
опасность все вдруг успокоились,и впервые за последнюю па-
ру лет почему-то наслаждались чувством абсолютного покоя.
Курсантов никто не трогал,да и налетов больше не предвиде-
лось.Видимо,адепты Алого Круга решили,что особого толку
от них нет.
—Я,собственно,тогда вообще не понимаю,зачем это было
затеяно,— сказал Шреддеру Ирландец.— Похоже,ребята
Ночи просто хотели нас прощупать.
— Естественно.Что еще они могли хотеть?Они же толком
не знали,что это за база такая.
— Как не знали?Старший,полагаю,им все подробно рас-
сказал.У него другого выхода не оставалось...
— Он не мог рассказать все.
177
Они беседовали в коридоре на одном из верхних этажей,у
двери кабинета,где неторопливо укладывали в коробки стоп-
ки каких-то второстепенных документов — важные уже давно
увезли — и туда-сюда перемещались боевики,временно пре-
вращенные в грузчиков.Пришла очередь эвакуации содержи-
мого еще одного кабинета,но никто не торопил,и машину
загружали с ленцой.Без шума не обошлось,посторонней бол-
товни вокруг хватало,и потому оба оэсэновца разговаривали
громко.И по той же причине не услышали,как к ним сзади
подошел Один.
— Очень кстати,что вы оба здесь,— сказал он.— Ты
прав,Ирландец,хотелось бы точно знать,какие цели пре-
следовали адепты Круга и не замышляют ли чего-нибудь еще.
Думаю,нам ничто не мешает ответить им адекватно.Полагаю,
они уже достаточно успокоились и потеряли бдительность,как
любые непрофессионалы.Самое время.
— Ты хочешь...
— Да,именно так.Отправь кого-нибудь из своих ребят по-
хитить одного из сторонников Ночи.Теперь у нас есть насто-
ящие имена многих соратников этой мадам,их легко пробить
по базе — отлови хоть самого мелкого.
— Ты что,кого-то из них хочешь на наркотик посадить?
— Да зачем?Есть более простые и более щадящие мето-
ды,— Один развел руками.— К тому же нам,сторонникам
законности,не к лицу закон нарушать.Верно?Теперь с тобой,
Леша...
— А меня-то почему зовешь паспортным именем?
— Ну,никак не могу привыкнуть называть человека ма-
шинкой для резки бумаги.
— Тогда зови Эйвом.
— Ладно.Хоть это и не по-русски...
— А Один — по-русски?
— Издеваешься?Не я себя так назвал.Ладно,ты пошутил
— я тоже посмеялся.К делу.Ситуация такова,что нас мед-
ленно,но верно выживают из города.На энергетической карте
178
интересные результаты просматриваются.Кое-что мне расска-
зала все та же Виктория (из своих наблюдений да из давних
планов Круга),но,по сути,и без нее все ясно.Круг пытается
построить особую структуру для концентрации энергии,ну а
дальше,опираясь на нее...Короче,все и так понятно.
— Понятно.
— Так вот эта структура опирается на шесть точек,рас-
положенных за городом.У меня есть опасение,что помимо
концентрирующей системы мадам стремится построить теле-
портационную.Вот этого нам не нужно.Ты у нас в магии
смыслишь,вот и отправляйся.
— Что я должен делать?
— Дестабилизировать магическую систему.
— У-у...
— Не делай мне таких страшных глаз.Это только звучит
необычно,— Один улыбнулся.— Ты достаточно знаешь о ма-
гии и не лишен способностей.И не волнуйся — от тебя мы
отвлечем внимание.Когда ты будешь на точке,мимо того са-
мого места мы как раз пустим обоз с провизией и пивом.Они
не устоят,попытаются отбить.
— Но почему я?
— Все просто — больше некому.А что поделаешь?Так уж
сложились обстоятельства,что все приходится делать одно-
временно.
— За множеством зайцев погонишься...
— Сам знаю.Но у меня нет выхода.Проще всего было
бы блокировать город,и тогда без припасов людям Ночи при-
шлось бы худо,они сами занялись бы другим делом,и мы
получили бы фору.Но в городе еще остается несколько сотен
тысяч жителей.Не морить же их голодом тоже.К тому же
вскорости сюда должен прийти последний транспорт с оружи-
ем,надо его принять.Так или иначе...Словом,давай.
— Курсантов-то взять можно?
— Бери.Дай-ка угадаю — собираешься брать Викторию.В
смысле,эту,Кайндел.
179
— Обещаю не спускать с нее глаз.И потом — разве она
уже не доказала,что вполне лояльна?
Один неопределенно развел руками.
— Все может быть.Она должна оставаться под контролем.
И меня,знаешь ли,на самом деле не слишком-то волнует,
кому она в глубине души верна.Пока деятельность девочки
дает такие хорошие результаты,ее персональные пристрастия
остаются ее личным делом.Однако не стоит давать поводов
задуматься о дурном.Особенно теперь,когда дела у нас идут
не лучшим образом.
— Ты несправедлив.
Глава ОСН окатил его проницательным взглядом.
— А тебе я посоветовал бы быть осторожнее.
— Что ты имеешь в виду?
— Только то,что эта девушка сама призналась — она не
совсем человек.Так что и во взаимоотношениях она может
повести себя...не совсем как человек.
— На что ты намекаешь?И потом — ты веришь в то,что
она сказала о человеческих и нечеловеческих расах?
— Приходится верить.Ты знаешь,что Демон три дня назад
сменил облик на волчий?Так что он у нас теперь не Демон,а
Волчок,его уже переназвали.
— Как это — сменил облик?
— А вот так.Перекинулся.Стал волком.Крупным таким
волчарой,причем совершенно разумным.Не спрашивай меня,
как ему это удалось.Если кто и знает,то только сам Демон,
а он в легком шоке и пока свои ощущения описывать отказы-
вается.Прячется от всех,взял с меня слово,что я никому не
скажу,— он примирительно улыбнулся.— И ни на что я не
намекаю.Возможно,взгляды Виктории на дружбу и...и на
другие типы взаимоотношений таковы,каких ты и ожидать не
можешь.Просто будь осторожен — и все.
Шреддер в недоумении кивнул.Наверное,из-за растерян-
ности не стал спорить или указывать,что разговор уже выхо-
дит за пределы служебного и,тем более,уставного.
180
—А курсантов возьми,я не против.Это им будет практика.
— Сколько взять?
— Ну,уж не больше двадцати,— ухмыльнулся Один и тут
же стал серьезнее.— Если без шуток — бери всех,кто,по
твоему мнению,способен оказаться полезным.На твое усмот-
рение.
И,взмахнув рукой,ушел.
У Шреддера вышло двое суток на подготовку операции.
Кайндел узнала о том,что ей снова придется принять участие
в чем-то опасном лишь поздно вечером,когда больше всего на
свете ей хотелось спать.Уже примеривалась улечься в постель
— отбой должен был прозвучать через несколько десятков ми-
нут — но не успела даже раздеться.К ней заглянул боевик
и сухо озвучил приказ явиться на первый наземный этаж,к
машинам.
Девушка не удержалась и зевнула до хруста челюстей.Ле-
ти,которой передали такой же приказ,с участием посмотрела
на нее,но сама недовольства не выразила.Она вообще ни-
когда не выглядела недовольной — казалось,все на свете,
что только может ожидать ее,все,что придумают для кур-
сантов суровые наставники,этой пушистой девочке по плечу.
Она давно уже поняла,что здесь с нею никто не станет об-
ращаться,как с рабыней.Однако ожидание чего-то худшего,
превращавшее для нее каждый день в череду радостей,делало
ее удивительно терпеливой.
Едва добравшись до машины — большого бронированного
«автобуса» (Кайндел до сих пор не знала,как они называются
на самом деле),—обе девушки свернулись на креслах клубоч-
ками и уснули.Лети это удалось легче,ее гибкость нередко
удивляла даже тех,кто знал,чего от нее ждать.Ее подруга
все-таки отставала от нее в этой части и,конечно,предпочи-
тала спать лежа,как любой нормальный человек,но сейчас
настолько устала,что,казалось,уснула бы даже стоя.Что уж
говорить об удобном кресле,где можно было откинуться на
спинку?
181
Да и не она одна — почти все курсанты после изнуритель-
ного учебного дня,сев на места,примерились покемарить.
— Спите-спите,— махнул им Шреддер,устраиваясь рядом
с шофером.
Через некоторое время глухой рокот двигателя перебивал
только многоголосый храп.
— Илья!— не выдержав,сквозь сон пробормотала Кайн-
дел.— Повернись на бок.
— Это как?— не просыпаясь,поинтересовался тот.
— Как хочешь.Можешь повернуться вниз ушами,только
чтоб храпеть перестал.
— И убери с меня ноги,— добавил Роман,которого все
звали Магом.Он тоже говорил,не просыпаясь.
— Все претензии,претензии,— пробормотал Илья,чуть
шевельнулся на сиденье,переложил голову с одного края под-
головника на другой,и храп его тут же стал более тонким,
более корректным.
Словом,все,кто хотел уснуть,— уснули.
Бодрствовали только двое — шофер,гнавший автомобиль
по обледеневшей проселочной дороге,и сам Эйв.Он задум-
чиво смотрел в обсидианово-черное лобовое стекло машины
и думал о том,что самое худшее,кажется,вот-вот готово
произойти.Он так надеялся,что Ночь все-таки мертва,и дей-
ствительно,целый месяц о ней не было ни слышно,ни видно,
однако потом...Потом в Алом Круге все пошло по-прежнему,
и как и раньше во главе его стояла женщина.И Шреддер по-
нимал,что,собственно,уже неважно,как зовут женщину,
направляющую действия Круга — Ночь или Шенна О’Фейд.
Какая разница,если обе действуют одинаково?
За лобовым стеклом в свете фар бежал навстречу ночной
мир,казавшийся прежде таким обыкновенным и неинтерес-
ным,а теперь наполнившийся таким обилием тайн и недоска-
занностей,что жить становилось все страшнее.Правда,Эйву
и его сверстникам было намного легче,чем жителям той же
Западной Европы или Америки.Тамошние граждане привык-
182
ли к стабильности,уверенности в завтрашнем дне и мощи
закона,который защищал их,и анархия,их страны,конечно,
тоже не пощадившая,ударила по ним,изнеженным,намного
больнее.
Шреддер,как и большая часть нынешних оэсэновцев,рос
в сложный для своей страны (а в особенности для людей,
приговоренных к этой стране) период,в годы нестабильности
и беззакония.Выживать удавалось не потому,что этому спо-
собствовали государственные системы,а благодаря чистому
везению,да еще изворотливости.Он помнил,как мама бес-
пробудно вкалывала на огороде своих родителей,и потом вся
их семья всю зиму питалась тем,что она вырастила.Остава-
лось лишь дивиться,сколько всего может дать клочок земли
в шесть соток.
И ничего странного тут не было,потому что в те годы если
работникам предприятий и платили какие-то деньги,то редко
и очень мало.Те,кто умудрялся выжить,используя только
эти суммы,казались вполне достойными того,чтобы занести
их в книгу рекордов.За годы советской власти на российских
просторах путем естественного отбора отечественные селекци-
онеры вывели народ,способный выживать в любых условиях.
В годы,когда не платили зарплату,и приходилось эконо-
мить даже на хлебе и соли,поголовно все соседи,друзья,
друзья соседей и родственники друзей Эйва вдруг начали раз-
бираться в сельском хозяйстве.Они обстоятельно обсуждали
куда,сколько и какого именно удобрения надо добавлять,ко-
гда что сажать и какой средний урожай в килограммах можно
собрать с помидорного куста при вышеследующих обстоятель-
ствах.Голод подстегивал лучше,чем любопытство.Да и при
чем тут любопытство?Не вырастишь — где потом возьмешь?
В те времена,когда выживать удавалось,лишь воруя,каж-
дый отлично знал все ухватки и тырил,будто заправский уго-
ловник.Теперь же,когда качество существования зависело
от нежданно свалившейся на мир магии,поголовно все стали
отлично разбираться в чарах,проклятиях,заклинаниях — да
183
мало ли в чем.Почти каждая старушка знала,при каком же-
сте руки обозлившегося мага нужно нырять под лестницу,а в
ответ на какой — размашисто креститься.
И ведь угадывали!
Шреддер усмехнулся,вспомнив свою бабушку.Она умерла
полтора года назад,почти сразу после матери.Но если мать
одним заклятием убил мимоходом какой-то спятивший чаро-
дей,решивший поупражняться в леденящих словосочетаниях,
а заодно избавиться от соседей,как мешающих,так и вполне
мирных,то бабушка дала налетчику достойный отпор.Маг,
искавший у нее в квартире консервы и водку,сперва полу-
чил целый чан кипятка в физиономию,а потом еще и старый
чугунный утюг в голову.К сожалению,рефлекторно брошен-
ное налетчиком парализующее заклинание попало в цель.У
бабушки остановилось сердце.
Эйв гордился бабушкой.Пусть она погибла,но назвать ее
проигравшей не повернулся бы язык.
Он невольно улыбнулся.Если теперь навести порядок в ми-
ре,то российские обыватели очень быстро оправятся от шока
и смогут наладить жизнь в соответствии с новыми обстоятель-
ствами.Уже проверено — смогут.В городе скоро появилась бы
Магическая академия,и в школах стали бы преподавать осно-
вы бытовой магии,а техномаги открыли бы первые магазины
магической техники — оптимальные чародейские приспособ-
ления для неумех и людей,лишенных способностей.
«Кстати — какая сторублевая идея!— оживился он внут-
ренне.— Почему бы ОСН не начать изготавливать для обы-
вателей и продавать им всяческие защитные амулеты?Надо
будет поговорить с Ирландцем...» И незаметно сам заснул,
положив голову на подголовник.
В утренней дымке,прихватывавшей холодком уши,скры-
тые шапкой,и даже пальцы в теплых перчатках,еще смутно
проступали окружающие предметы,но свет быстро накаты-
вался на долину,на холм,где устроились оэсэновцы,и,на-
конец,на лесную чащу.Всего в километре от места,которое
184
они выбрали,находилось нужное им здание,именно оттуда,
по их прикидкам,кинутся адепты Алого Круга грабить обоз
с пивом и отличной копченой грудинкой.И тогда у отряда
Шреддера будет достаточно времени,чтобы нагрянуть туда и
увезти все,что может заинтересовать Одина.И сломать все,
что ломается.
— Один считает,что достаточно уничтожить одну точку
напряженности,чтоб разрушить всю систему?— спросила,
подойдя,Кайндел.Она зябко куталась в куртку и с завистью
поглядывала на Лети — та,пушистая с ног до головы,чув-
ствовала себя вполне комфортно.Ей было куда уютнее всех
окружающих,одетых одинаково,«по уставу».
— А разве нет?
Она пожала плечами.
— В какой-то степени,да.Но особого толку от этого не
получится.Какое-то время система будет находиться в состо-
янии инерции,и у ребят из Круга окажется достаточно време-
ни,чтоб ее восстановить.
— А чего они добиваются при помощи этой системы,ты
знаешь?
— Догадываюсь.Во-первых,им нужен источник энергии,
вот они его и создают.А во-вторых,Один в какой-то мере
прав.
— Насчет телепорта?
— Разумеется.Не он же один такой умный.И не только
техномаги догадались,как именно создавать проходы между
мирами.Для этого,в частности,нужно много энергии.
— Зачем Ночи другие миры?
— Как любой маг,она мечтает о власти.И знаниях.В
каком-нибудь другом мире наверняка можно найти много по-
лезной информации.
— Не в любом,я бы сказал.В Иаверне,к примеру (это
оттуда Федеван и двое его друзей),о магии вообще не принято
говорить.Можно даже подумать,они притворяются,будто ее
и вовсе нет.Хотя достаточно беглого взгляда,чтоб понять —
185
магии в том мире предостаточно.
— Магия там — сакральное искусство,о нем так просто
не говорят.Федеван кое-что рассказывал об этом.Интересно.
Хотелось бы посмотреть.
— Любопытно,что он такое говорил,если по идее не имел
права знать о магии ничего.
— Рассказывал то,о чем в Иаверне все знают и потому
молчат,— она снова поежилась,дернула плечом и покосилась
влево.— Вон там кто-то несется.Кто-то из наших.
— Уверена?— Шреддер рефлекторно опустил руку на пи-
столет.— Да.Это Валли.Финн.
Валли действительно считался родом из Финляндии,хо-
тя появился на свет в Карелии,где-то под Лахденпохья,но
потом жил в Хельсинки и на русском изъяснялся с трудом.
Воцарившаяся в мире магическая анархия совершенно выби-
ла из колеи привыкшего к порядку финна,и его почему-то
потянуло на беспутную родину.Здесь его и нашел Шреддер.
В группе парня из Финляндии даже не считали иностранцем,
единственное,что намекало на его иноземное гражданство —
прозвище «Финн».
Валли бегал отлично,но,запыхавшись,начинал настоль-
ко неразборчиво лопотать по-русски,что понять можно было
только его жесты.
— Ну что?— с беспримерным спокойствием осведомился
Эйв,который из лопотания,конечно,ничего не понял.— Про-
цесс пошел?Напали?
Финн ухнул и,восстанавливая дыхание,выразительно по-
дул себе на верхнюю губу.Сперва помотал головой,потом
закивал.
— Ну,не понимаю я ничего!— прикрикнул на него коман-
дир.— Успокойся и говори толком.Ну?
— Напали,да.
— Так почему Илья не дает отмашку?
— Потому что не они напали.
— То есть как — «не они»?
186
— Не те,кто...— Финн поднатужился и выдавил:— Не
те,кто должен был напасть.Другие кто-то напали.
— Кто?
— Эти...Оттуда,— и махнул рукой на север.
— Кто?Говори толком?
— Не знаю.
Парой мгновений позже подбежал запыхавшийся Илья.
— Видел,я их видел!— объявил он.— Прикиньте,парни
на машинах и на лошадях!
— Что — одновременно?Грузовики,запряженные в трой-
ки?— Но,хотя Шреддер иронизировал,стало ясно,что он
встревожился.Любой выход за рамки заранее составленного
плана сулил неприятности.Тем более если речь шла о появ-
лении каких-то посторонних любителей пива.
— Не смешно!— завопил курсант.— Четыре легковых
машины,а все,кто не поместился в салонах,ехали верхом!
— Илья,у нас все-таки субординация,— едва слышно про-
говорила Кайндел.
Парень немедленно сбавил обороты,смутился и пробор-
мотал что-то неразборчивое,отдаленно смахивающее — если
обладать достаточной фантазией — на извинение.Он был кра-
сен от усилий,затраченных на бег,потому осталось неясным,
покраснел он от смущения или же нет.
— Я сам разберусь со своими курсантами,Кайндел,— хо-
лодно одернул ее Эйв.
У него мелькнула мысль,что,к счастью для курсантки,
у них в ОСН не существует жесткого устава — в ситуации
смертельной опасности,разброда и анархии следить за со-
блюдением подобного рода условностей не было ни времени,
ни возможностей.Смерть,гуляющая где-то рядом,уравнивала
командира и подчиненного.
Но хоть какой-то порядок и дисциплину требовалось под-
держивать.
— Говори толком,что произошло?
— Мы ждали ребят Круга на том месте,которое выбрали
187
заранее,на самом удобном,но появились-то не они.Те парни
пришли совсем с другой стороны.Судя по всему,они добира-
лись сюда по Выборгскому шоссе...Похоже,наш груз попал
не в те руки.
— Вот как?— Шреддер рефлекторно почесал затылок.—
Вот что случается,когда информацию даешь в общий доступ.
Но напрямую адресовать ее людям Круга было бы слишком
подозрительно,— он посмотрел на Валли,потом на Илью и в
заключение — на Кайндел.— Ладно,давайте соображать.
— Предлагаю отбить наше пиво и грудинку обратно!—
предложил курсант-тверчанин.— А то что это такое?!Нам
самим мало.
— Курсантам пиво полагается только на каникулах,а вам
до них еще дожить надо,— механически ответил Шреддер.—
Много было парней?
— Изрядно.Человек двадцать-двадцать пять.
— Не так и много.
Постепенно на холм стали стягиваться другие курсанты —
те,кто ждал начала нападения вокруг серого трехэтажного
здания,где обосновались адепты Круга,а вместо этого полу-
чили сигнал на немедленное возвращение.Сначала появился
четырехрукий Горо,который был выше,внимательнее и зорче
других,а потому сумел в первую очередь заметить и рас-
смотреть нападавших,а парочку из них даже очень подробно
описал.
— Я его знаю!— воскликнул Роман Шенер по прозвищу
Маг.
Этот парень родился в Петербурге,отлично знал пригород
и ориентировался в нем лучше,чем кто-либо из курсантов
или даже командиров.Шреддер,пару раз возивший его с со-
бой в город (этот курсант,как оказалось,обладал огромными
магическими способностями и сам делал кое-какие заметки о
магии,причем разработки его шли совсем в другом направ-
лении,чем работа чародеев ОСН или размышления Кайндел,
то есть отличались двойной ценностью),поражался тому,ка-
188
кие удивительные уголки города он знает и находит.К тому
же знакомцы и друзья попадались ему буквально на каждом
шагу.Создавалось впечатление,что у общительного молодо-
го человека добрая половина Петербурга и области состоит в
приятелях.
— Кого?Одного из нападавших знаешь?— удивился Шред-
дер.
— Ну да.Кажется,это Филипп,он состоял в дружине
Готфрида.
— Что за дружина?
— Реконструкторы.Реконструировали Западную Европу,
пятнадцатый век...
— Так,не грузи.Подожди.Он состоял в дружине рекон-
структоров.И давно?
— Вот когда я его знал.Два года назад.У него волосы
клоками,на подбородке шрам и нос длинный,тонкий.И росту
он приблизительно метр девяносто.
— Он был верхом,о росте ничего не могу сказать,— отве-
тил Горо.
— Но рослый,да?
— Как я и сказал.Довольно рослый.
— Значит,дружина реконструкторов?— нетерпеливо пре-
рвал Эйв.Он оглянулся.Стоявшие вокруг него курсанты со-
средоточенно молчали и ждали его решения.— Думаешь,они
заняли выборгский замок,а,Роман?
— Почему же нет?!Место им хорошо знакомо...И вооб-
ще.
— Думаешь,они заодно с Ночью?
— Вряд ли.Они никогда не общались.
— Ладно,— Шреддер рассеянно огляделся и принялся вы-
таскивать из кармана ключи от машины.
— Что делать-то?— не выдержал Роман.
— Что?Первым делом сообщу,что задание выполнить
невозможно,— Эйв вытащил из кармана мобильный телефон
и попытался позвонить.— Вот черт,опять сети нет...Ладно.
189
Так,ребята,по машинам.Будем спасать наше пиво.
Курсанты приободрились и быстро рассыпались по холму.
Захлопали дверцы машин.Куратор,он же координатор груп-
пы,еще пару раз старался связаться с базой,но мобильный
телефон упрямо молчал — мешали то ли магнитные возму-
щения,то ли магические действия адептов Круга,то ли что-
то случилось с передающей станцией.Последнее случалось
нередко,мастера ОСН не раз и не два выезжали на помощь
специалистам фирмы,помогали восстановить поврежденное,
и в результате Организация получала ощутимые скидки при
пользовании сетью.
— Ладно,— сказал он,задумчиво разглядывая телефон.—
Мне было велено действовать по ситуации.Вот и начнем дей-
ствовать.
— Вы хотите в первую очередь спасти наживку?— сдер-
жанно поинтересовалась Кайндел.
—Стоило бы.Может,удастся закинуть ее людям Ночи еще
раз...В любом случае,мы тут не подписывались снабжать
жителей Выборга грудинкой и пивом.Садись в машину.
Расстояние до Выборга не такое уж и большое.Когда ма-
шины выбрались на дорогу,ведущую к этому небольшому го-
роду,Шреддер остановил свой автомобиль (все остальные сде-
лали то же самое),вышел и принялся внимательно изучать
остатки снега,еще не успевшего растаять.Нашел отпечатки
копыт и развел руками.
— Потрясающе.Они действительно разбойничали верха-
ми.И отпечатки протекторов тут же.Как жаль,что я этого
не видел.Да,очень жаль.— Его губы расплылись в улыбке,
когда он представил себе это дичайшее зрелище — современ-
ные автомобили и кони с наездниками в кольчугах,шлемах и
при копьях.— Прям как у Гаррисона.
— У Гаррисона не было ничего подобного,— поспешил
возразить Роман.
— Ну,какая разница.Я имел в виду любой тупой фанта-
стический рассказ.Ладно,поехали.
190
Кайндел прикрыла глаза.Она помнила выборгский замок,
не раз бывала в нем,и теперь пыталась понять,каково там
живется дружине.Впрочем,кажется,в замке есть электри-
чество.И,наверное,водопровод с канализацией.А может,и
отопление?И вообще...
— Интересно,что они едят?— раздумчиво произнес Илья.
— Что тут гадать?Теперь-то понятно,что они едят!То,что
мы им привезли.
— До нашего пива они должны были как-то дожить...
— Под Выборгом есть несколько совхозов,— тихо сказал
до того молчавший Валли.— Я там однажды работал...
— Вспомнила бабушка,как девушкой была.Что там
осталось-то от тех совхозов!
—Земля осталась.Русский человек —это русский человек.
Если в магазин не завозят продуктов,он их выращивает на
ближайшем клочке земли.
— Думаешь,теперь на флешах растят капусту?
— Картошку-то наверняка...
— Печеная картошечка с грудинкой и под пиво — самое
то!Главное — успеть...
— Всем молчать!— рявкнул Шреддер,старательно пряча
непроизвольную улыбку.— Грудинка не про вашу честь.
— Конечно,как всяким там «кружковцам» — это пожалуй-
ста.А своим — хрен,— пробормотал один из курсантов,но
так тихонько,что Эйв без ущерба мог сделать вид,что не
расслышал.
Машины неслись по шоссе,изрядно побитому трактора-
ми и большегрузными автомобилями,да и временем,конечно.
Эта дорога относилась к той же категории российских трасс,
которые,если их не ремонтировать хотя бы месяц,превра-
щаются во впечатляющий набор великолепных колдобин на
любой вкус.А с момента,когда последний раз приводилось в
порядок это шоссе,прошло явно больше трех лет,и вся исто-
рия суровых питерских сезонов была подробно расписана на
асфальте.
191
Тяжелые машины ОСН выручали,собственно,их массив-
ность и размеры,и те ямы,которые пассажиры легковушки
сразу почувствовали бы всем организмом,оставались позади
практически без последствий для их экипажей.К тому же
амортизаторы оэсэновских машин находились в прекрасном
состоянии.Но скоро недостатки маршрута почувствовали да-
же курсанты.
— Как бы нам тут все запчасти не растерять по дороге,—
пробормотал Илья.
— Я знаю,это местные жители убили асфальт на шоссе,
чтоб запчастями разживаться без проблем!
— Но им-то самим как-то надо передвигаться.
—Если они и ездят,то по целине,а не по шоссе.По такому
шоссе поездишь — в студень превратишься.
— Ну ты,кажется,пока еще не превратился...
— Это немец от такой езды навеки бесплодным станет.
Нашему человеку это просто легонький массаж.Тонизирую-
щий...
Все рассмеялись и стали отпускать незлые остроты в адрес
друг друга.За пустыми разговорами незаметно убегали на юг
километры пути.
— Уже немного осталось,— бросил оэсэновский шофер,
глядя в зеркало заднего вида.
Разговоры смолкли.
Действительно,подъезжали.Выборг,как оказалось,по-
страдал от новой жизни несколько сильнее,чем Петербург,—
виднелось больше следов гари,больше развалин,а на одном
из деревенских покосившихся заборов висело мертвое тело.
Правда,совсем свежее.
— Снимем?— предложил Сергей.
Шреддер недовольно покосился в окно.
— Некогда,— отрезал он.
Над скудными кронами деревьев и крышами домов вырос-
ла шестигранная башня выборгского замка.Головная машина
уже въехала на мост,когда остальные еще лавировали по го-
192
родским улочкам,старательно объезжая спаленные остовы ма-
шин.Когда первый автомобиль остановился у ворот,а прочие
застыли в некотором отдалении,Шреддер поднялся и,обер-
нувшись,сделал Кайндел и Роману знак выходить следом за
ним.
— Давайте.Вылезайте.Будете мне помогать.
Парень охотно полез вперед,бормоча про себя:
— Интересно,они на лошадях ехали,а мы — на машинах,
и получается,они приехали быстрее нас.Как такое может
быть?
— А ты вспомни,как мы ехали,— хмуро ответил Эйв.—
То по шоссе,то по окрестностям,и везде колдобины.А
лошадям-то колдобины не мешают.И потом,может,у них
какие хитрости есть...Так,хватит болтать.Шагаем.
Он шагал размашисто и уверенно,зло хмуря брови,будто
и не видя,что на стене замка его уже поджидают — парень
в шлеме и с копьем и еще трое,без шлемов и,кажется,без
оружия.Подошел к тому месту,где прежде высился полосатый
шлагбаум и застекленный киоск,торговавший билетами и бро-
шюрками,а теперь осталось лишь темное пятно на земле да
железный «пенек»,и задумчиво посмотрел на ворота,затем —
на стену.Ворота выглядели солидно.В прежние времена они
в большей степени являлись антуражным украшением замка,
теперь же вместо хлипких крашеных реечек появились здо-
ровенные дубовые брусья,скрепленные коваными железными
полосами.
— Солидно,— пробормотал Шреддер,разглядывая воро-
та.— Не перевелись еще на земле русской,понимаешь ли...
Он подошел,поковырял оковку ногтем,потом постучал.
Несколько секунд стояла тишина,а вслед за тем сверху про-
звучал окрик:
— Чё надо?
Спрашивал все тот же парень в шлеме и с копьем.Разгля-
дывая его,а также кромку стены,Кайндел пыталась понять,
почему он не задал свой вопрос раньше,когда чужие автомо-
193
били остановились на мосту,и стало понятно,что «в гости»
заявился кто-то чужой.
— Поговорить,— коротко ответил оэсэновец,выходя из-
под арки ворот,чтоб видеть говорящего.
— О чем?
— О деле.
Парень со шлемом перегнулся через край стены и несколь-
ко мгновений изучал Эйва.Потом разогнулся и передал копье
товарищу.
— Сейчас спущусь,— малоразборчиво ответил он.
Скрипнули воротные петли и засовы.Приоткрылась калит-
ка — сразу заметно,приоткрылась с трудом,на нее с той
стороны налегло два крепких парня,а третий нырнул шлемом
вперед в приоткрывшуюся щелочку.Горделиво выпрямился и
смерил взглядом сперва Шреддера,а потом уже и Кайндел с
Романом.
— Приветствую,я младший офицер ОСН.Я хотел бы обра-
тить ваше внимание,— властно и без вступления начал офи-
цер,— что вы забрали себе припасы,которые предназначались
отнюдь не для вас.
— Я не буду разговаривать с тобой в присутствии этой
девицы,— резко сказал парень,показывая на Кайндел.— По-
следователям Ночи нечего делать в Выборге.
Девушка чуть сощурилась,рассматривая гневливого собе-
седника,— и узнала его.Они были знакомы когда-то давно,в
свое время этот человек общался и с последователями Ночи,и
со многими другими ее знакомцами.Она примирительно улыб-
нулась,как бы давая понять,что его реакция на нее никого
здесь не задевает,и в самом деле,услышанное нисколько ее
не покоробило.Наверное,потому,что она давно уже не счи-
тала,будто имеет отношение к «семейству» Ночи.Впрочем,
другие об этом могут и не знать...
— Кому-то из вас придется разговаривать со мной,хочется
вам того или нет!— холодно ответил Шреддер.Казалось,он
стал еще сдержаннее,еще спокойнее,в действительности же
194
ярость буквально затопила его сознание.Но лишь на мгнове-
ние.— С тех пор,как вы сочли возможным прибрать к рукам
то,что вам не принадлежит.
— Не надо так волноваться,— подождав,пока договорит
Эйв,и понимая,что пауза после его слов возникнет с неиз-
бежностью,тихо сказала Кайндел.— Я больше не в Семье
Ночи,и причислять меня к ее сторонникам — большая на-
тяжка.
— Лжешь!— парень буквально побагровел от раздраже-
ния.— Ты была с ней еще полгода назад.
— Полгода — это большой срок.Хотя ты и неправ.Полгода
назад наши добрые отношения уже закончились.
Он замолчал и долго смотрел на нее.Во взгляде появилось
что-то такое...Вызов?Укор?Грусть?Последняя уж и вовсе
некстати.Девушка внезапно вспомнила,что этого парня зо-
вут Вадим,а в дружине он известен как Велеслав,и только
это имя признает.Вспомнив имя,Кайндел вспомнила и все
остальное,в частности то,почему он столь резко относится к
Ночи и к близким ей людям.Поняла и причину его злости.
— Пепел говорил другое,— помолчав,сердито заметил
Вадим-Велеслав.
— Он не знал.
— Все вопросы с моей курсанткой вы сможете решить по-
том,— прервал Эйв.— И только в ходе разговора.Как кур-
сант,она под защитой ОСН,нравится это вам или нет.
— Значит,она перебежчица?Предательница?
— Если я кого и предавала,то только Ночь.Ты,как я
понимаю,ей не брат и не сват.Почему тебя сей факт так
напрягает?
— Предательство остается предательством.
— Не смею спорить.
— Мы о деле будем говорить?— сдерживая раздражение,
осведомился Шреддер.— Или я до вечера тут должен препи-
раться с привратником?Кто вы здесь?
Велеслав замялся.Потом,с сомнением взглянув на Кайн-
195
дел и Романа,все-таки стукнул в створку ворот,и в ответ за-
скрипела калитка.Со всеми предосторожностями в крепость
пустили всех троих,и за их спиной немедленно закрыли двер-
ку.Девушка при этом ни на миг не испытала страха.Веро-
ятно,потому,что обитатели замка,принимающие такие меры
предосторожности,боятся больше.
Первый дворик замка навеял воспоминания о прежних
временах,когда здесь частенько разворачивались прилавки
с реконструкторскими поделками,а между столиков броди-
ли дамы и кавалеры в восхитительных нарядах.Впрочем,по-
чти всегда хоть какая-нибудь мелочь да выдавала халтуру —
то вместо парчи резала глаз дешевенькая,пусть и блиста-
тельная штора из полиэстера,то из-под подола высовывались
туфли,купленные в ближайшем магазинчике,то самый что
ни на есть «историчный» костюм портили пышно распущен-
ные длинные волосы,что в средние века позволяли себе лишь
женщины очень легкого поведения.Или,скажем,носки трико-
тажные.Или искренние,почти подлинные,но не сочетаемые
между собой элементы.Или все правильно — но почему-то
ощущение халтуры поддерживает сама скрупулезность масте-
ра.Ведь прежде все шилось по принципу «как удобнее»,по-
тому что ни один здравомыслящий портной,если его цель —
пошив удобной и добротной одежды,а не выпендреж,не будет
специально затруднять себе жизнь.
Что-то искусственное ощущалось в этом желании в каждой
мелочи непременно следовать тому,что давным-давно прошло.
Нельзя соединить несоединимое:между тем,что было,и тем,
что есть,пролегла многовековая пропасть.Чтобы добиться на-
стоящей подлинности,надо уйти в поля и жить там так же,
как жили предки.
Поэтому в свое время Кайндел ценила не историческую
подлинность увиденного,а красоту,прелесть.Ей было легче
жить,зная,что есть местечко,куда она может хоть пару раз
в году заглянуть и почувствовать себя освеженной.
Сейчас же в замке образовался уклад,в котором,несмотря
196
на присутствие множества современных элементов,виделось
гораздо больше «историчности»,чем во всем,существовавшем
до того.Похоже,местным обитателям часть времени приходи-
лось обитать здесь,обходясь без водопровода и канализации,
без электричества,готовить еду на кострах,спать,как попало,
отражать самые настоящие нападения и торопливо восстанав-
ливать все коммуникации.
Теперь малый двор был чисто выметен,а в большом,там,
где прежде устраивались турниры,мужчины пилили и обте-
сывали дерево,видимо,собирались или продолжали что-то
строить.Впрочем,ничего удивительного,народу в замке со-
бралось многовато,на всех свободных зал и комнат вряд ли
могло хватить.
К Шреддеру подошли трое,и одного из них девушка узнала
— он являлся главой дружины.Скорее всего,с ним офицеру и
предстояло решать вопросы похищенного транспорта с пивом
и закуской.Кайндел почти не прислушивалась,она огляды-
валась.Жизнь этого маленького мирка,сосредоточившего в
себе всю суть абсурда наступивших времен,интересовала ее
до чрезвычайности.Здесь находилось немало девушек (причем
часть из них она знала),большинство предпочитало одеваться
по-старинному,но,как легко было догадаться,не ради анту-
ража,а лишь для удобства.
Подавляющая часть женщин носила платки — лишь для
того,чтобы во время работы не мешали волосы,к этому вре-
мени отросшие гораздо длиннее,чем прежде (ну,откуда могли
взяться парикмахерские в полуразгромленном Выборге!).То и
дело мелькали длинные юбки — в них удобнее и проще,чем
в брюках,если,конечно,подол не волочится по земле.Кроме
того,юбки намного легче шить.Почти у всех — плащи,на-
кинутые на рубашку,потому что так,опять же,удобнее,если
нужно перебежать через двор,а не отправляться в дальний
поход по морозу.
Между тем разговор главы дружины (звали его,как выяс-
нилось,Владимир,именно так он представился Эйву,и Кайн-
197
дел поняла,что не знает этого человека;прежде у местного
люда был другой предводитель) с офицером ОСН прошел на
удивление легко.Владимир признал,что поступили они не
самым лучшим образом.Признал претензии ОСН и изъявил
согласие вернуть большую часть конфискованного,оставив,
однако,кое-что своим людям.«Они ведь рассчитывали на этот
груз,сами понимаете».
— Что,так плохо без пива?— сообразив,что больших
проблем здесь не предвидится,Шреддер немного расслабился.
— Плохо,— признал Владимир.— Едой мы худо-бедно се-
бя обеспечиваем,хотя прошлым летом вокруг полей картофе-
ля пришлось чуть ли не всей дружиной круглосуточно стоять.
Даже мясо есть — ближайшим хозяйствам помогаем кое в
чем,ну,и сами держим свиней.А вот спиртного...Тут не до
спиртного,понимаете ли.Вино в прошлом году поставили,но
сколько там получилось этого вина...
— Сочувствую,— хотя особого сострадания в голосе оэс-
эновского офицера не прозвучало.— Однако,полагаю,отсут-
ствие спиртного — не самая страшная напасть,верно?
— Согласен.Только теперь,когда все начало налаживать-
ся,хочется жить по-человечески.
— А вы считаете,что все стало налаживаться?
Владимир ответил ему долгим пристальным взглядом,и
сразу стало понятно,что он — человек весьма себе на уме.
Если он и вел этот разговор по-простецки,словно сельский
наивный парень,то лишь потому,что прощупывал собеседни-
ка и явно надеялся выудить из него больше,чем говорил сам.
Кайндел пришло в голову,что выжить в Выборге,почему-то
ставшем эпицентром боев незнамо за что (то ли за влияние,то
ли за пищу,то ли за замок — не так это и важно),оказалось
намного сложнее,чем представлялось ранее,и если человек
смог через все испытания протащить свою дружину,значит,
в нем имелся неслабый стержень.Она сосредоточилась.Ей
нужно было понять,о чем он в действительности думает.
— А вы полагаете,что нет?
198
— Думаю,когда все действительно наладится,грабить
транспорты с продовольствием станет невозможно.
Опять долгий,пронзительный взгляд,и Кайндел удалось
прочесть его намного глубже,чем предыдущий,к которому
она не успела подготовиться.
— Стоило,наверное,ограбить транспорт с пивом,чтоб об-
ратить на себя внимание ОСН.Вы ведь позиционируете себя
как государственную организацию,однако заботитесь только
о тех,кто вас воспринимает,как свою крышу.— Шреддер
побагровел,но промолчал.А Владимир повернул голову к де-
вушке и холодно произнес:— Я знаю,на что ты способна,
девочка,и знаю,зачем он тебя сюда привел.Однако ничего
не стремлюсь скрыть.Мне скрывать нечего.
— ОСН — не солнышко,всех не обогреет,— проворчал
пришедший в себя офицер.— Между прочим,адрес нашей
официальной питерской штаб-квартиры не такой уж и секрет.
—Не секрет?В самом деле?На каких заборах висит объяв-
ление?— зло выкрикнул один из сопровождавших Владимира
парней.
— Информацию о ее местонахождении вы могли купить у
того же,у кого купили информацию о самой ОСН,— не менее
раздраженно ответил Эйв.
— Если ты понимаешь,зачем офицер привел меня сюда,—
спокойно подождав своей очереди,вступила Кайндел,—то ты,
наверное,понимаешь,что я вполне вижу подтекст.У тебя есть
что сказать представителю ОСН,так почему бы не сказать
этого теперь?То,что у тебя есть претензии к Организации,
уже и так понятно.И суть этих претензий тоже понятна.
— Почему ты мне «тыкаешь»?
— В прежние времена мы были знакомы,и «тыканье» тебя
не смущало.
Владимир смутился,но ненадолго.
— Теперь — другое дело.Я — представитель дружины.Ты
— представитель ОСН.
— Официально ОСН представляет Эйв Шреддер.Но,ес-
199
ли угодно,озвучу свою позицию.Думаю,офицер Шреддер с
удовольствием выслушает ваши предложения.
— Речь о предложениях?— Эйв приподнял бровь и вопро-
сительно посмотрел на Кайндел.
— По крайней мере...
— Хорошо,— вспылил Владимир.— Я готов пообщаться с
вами,— он кивнул офицеру,— но без нее.
— Нет уж.Раз пошла такая пьянка,ваши предложения мы
будем выслушивать все вместе.Кстати,решение,естественно,
буду принимать не я.А побеседовать можно.
— Как я могу быть уверен в ее лояльности ОСН,а не
Алому Кругу и Дому Феникса?
— Это не ваша забота,— резко ответил Шреддер.
— В самом деле не уверен?— тихо спросила Кайндел,и по
реакции главы дружины поняла — она права,предполагая,что
он неплохо осведомлен обо всех подробностях ее конфликта с
прежними сторонниками.И его слова — всего лишь слова,то
есть некое подобие оружия в споре.
Он задумался ненадолго,а потом резко махнул рукой.
— Ладно,идем.
Где-то здесь у них,должно быть,имелся вполне прилич-
ный закуток для встреч и переговоров.Об этом говорило хотя
бы то,как спокойно и понимающе отреагировали на жесты
Владимира присутствующие поблизости девушки:они оста-
вили свои дела,сорвались с места и кинулись куда-то — то
ли угощение готовить,то ли ковры расстилать.Предводитель
дружины тоже ненадолго удалился,наверное,проследить,что-
бы раскатали именно те ковры,которые нужно,а Шреддер с
Кайндел и Романом остались одни.
Не совсем одни,конечно.В замке было тесно,это чув-
ствовалось сразу.Девушка припомнила то,что прежде чита-
ла о средневековой жизни,и мысленно улыбнулась.Замок,
построенный несколько веков назад,годился,конечно,лишь
для тогдашней жизни,а не современной.Спали наши пред-
ки по пятьдесят человек в одной зале,вповалку,на матрасах,
200
на соломенных тюфяках,на чем попало.Конфликт двух про-
тивоположностей — желание разместить на ничтожно малом
пространстве земли,обнесенном каменной стеной (ведь воз-
водить неприступные стены из камня — не в носу ковырять),
как можно больше людей и провизии для них — примирялся
с неприхотливостью прежних поколений.
Теперь же в этих стенах жили совсем другие люди с совсем
другими привычками.Большинство из них еще совсем недав-
но обитало в благоустроенных квартирах,многие вообще име-
ли отдельные комнаты,и жить здесь вдесятером в небольшом
закутке,не иметь ничего действительно своего,кроме котом-
ки с вещами,оказалось невыносимо тяжело.И вот тогда-то
стали появляться скромные дощатые хижинки на стене,пе-
регородки,дополнительные перекрытия в залах с высокими
потолками,и даже,как обнаружила Кайндел,когда ее прово-
дили во внутренний дворик,к донжону,некоему предприим-
чивому малому пришла в голову мысль соорудить небольшую
супружескую спальню из бойницы,благо,ее размеры соответ-
ствовали средней комнатушке в «хрущевке».
— Объясни мне,почему ты заговорила о каких-то предло-
жениях этого...коменданта?
— Чтобы его немного смутить,— спокойно ответила де-
вушка.— Чтобы понять,что в действительности у него на
уме.
— Поняла?
— Конечно.
— И что же?
— Ему нужна помощь ОСН,в первую очередь с продо-
вольствием,но и от военной помощи он бы не отказался.А
поскольку он умный человек,то понимает — ничего бесплат-
но не дается.Отсюда неизбежно следует вывод:он надеется
поторговаться и выторговать побольше.А для этого решил
занять позицию обвинителя.Все просто.
— Гм.И откуда ты это взяла?Прочитала по глазам?
— И по мимике.
201
— Хорошо.Просто прекрасно!Но на будущее запомни:ты
можешь «смущать» клиента лишь в том случае,когда я дам
тебе понять,что это нужно сделать.Дисциплину никто не
отменял,кем бы ты ни являлась и какими бы способностями
ни обладала.
— Согласна.Но тогда и вам,господин офицер и куратор,
надо обучиться работать с таким инструментом,как я.
Роман тихонько фыркнул в кулак.Эйв нахмурился,но по-
том,подумав пару мгновений,махнул рукой и сам усмехнулся.
Владимир,решив какие-то принципиальные вопросы со
своими людьми,обернулся и сделал визитерам приглашающий
знак.
Гостей провели на крыльцо донжона,а оттуда — в коридор,
который прежде вел в музей,а теперь,похоже,был единствен-
ным местом в замке,не загроможденном личными вещами.
Поэтому здесь поставили небольшой стол,накрытый вышитой
скатертью с едва различимыми пятнами,несколько сборных
стульев и кресел,а Шреддера немедленно усадили на почет-
ное место рядом с окном.Кайндел присела на край стула по
соседству с ним и опустила глаза.Она чувствовала,что ее
взгляд нервирует Владимира,а этого она не хотела.Тем более
что ей совсем не обязательно было смотреть на него,чтобы
чувствовать,искренен он или не совсем.
На стол поставили кое-что из простенькой еды — сало,
жареную свинину,картошку и почему-то тушеную морковь.
А потом,поколебавшись,небольшой бочонок пива литров на
десять (как раз из тех,что доставлялись в прибранном к рукам
грузе) и нарезанную грудинку.Шреддер не моргнул глазом,
спокойно подставил предложенную ему деревянную кружку
под струю пива,с довольным видом отхлебнул.
— А неплохо.Сто лет уже не пил.Все коньяк да вод-
ка...Однако у вас неплохая свининка,надо признать,и сало
отличное,слоистое.Я знаю,мне прабабка в свое время рас-
сказывала,что именно вот такое сало — высший класс.
Владимир глянул пронзительно сначала на офицера,а по-
202
том и на Кайндел.Она почувствовала его взгляд,посмотрела
в ответ.Их безмолвный диалог,конечно,никто не услышал,
да и не мог услышать,однако для девушки он прозвучал,слов-
но раскат грома — где уж там пропустить мимо сознания.И,
может быть,некоторые оттенки этого невербального общения
предводитель дружины пропустил,однако часть все-таки уло-
вил и он.
«Если я захочу что-то скрыть от него,то смогу скрыть и
от тебя тоже»,— подумал мужчина.
«Попробуй»,— сверкнули глаза девушки.
«К тому же на все,чего я хочу добиться,я и мои люди
имеем полное право даже без всяких договоров...»
«Против этого мне нечего возразить»,—ответила Кайндел,
уже приблизительно зная,чего именно он будет добиваться.
— Да,ребятам тяжело,— мечтательно произнес Эйв.
Они стояли на крыше донжона и смотрели вниз.Сверху
замок выглядел намного больше,чем когда-либо,и напоми-
нал кишащий муравейник.В обоих внутренних дворах даже
вечером кипела работа — места катастрофически не хватало,
чтобы разместить хоть какую-нибудь мастерскую под крышей,
а навес над двором начали сооружать только сейчас.Мастера
трудились прямо под открытым небом — и кузнецы,и ко-
жевенники,и многие-многие другие.Кажется,только швеям
позволяли работать в залах,и то лишь потому,что кроить,
разложив ткани на растоптанном в жидкую грязь снегу,очень
уж неудобно и неразумно.
На свободном местечке двора сейчас разводили большой
костер и собирались варить ужин в огромном,переделанном
из лохани котле.Поскольку хозяевам предстояло кормить еще
и двадцать с лишним гостей,продуктов натащили с избытком
— и крупы,и мяса,и лука.Девушки в длинных юбках,ко-
гда подоткнутых,а когда и предусмотрительно подшитых (и
удобно,и не холодно),сновали по двору с деловитостью пчел,
обустраивающих улей.
203
Сверху все это казалось несерьезным,хотя о каком легко-
мыслии могла здесь идти речь?Кольцо замковых стен не раз
становилось свидетелем жестокой борьбы за выживание,но
такой напряженной наверняка не знало никогда.Недаром же
наружная кладка и даже горделивая громада донжона,неко-
гда частично побеленного по неизвестным причинам еще в те,
прежние,домагические времена,были испещрены подпалина-
ми и щербинами.Отражать налеты новоиспеченных магов сто-
ило осаждаемым большого труда.
В ходе застольной беседы Кайндел узнала о судьбе преды-
дущего главы дружины — он погиб во время одного из штур-
мов.Владимир был его братом.Прежде он не интересовал-
ся реконструкторством,хотя с братом общался тесно и даже
участвовал в фестивалях.Он и сейчас не проявлял большо-
го рвения,однако,имея военный опыт,представлял себе,как
надо снабжать большой отряд и как держаться во время пе-
реговоров,что же касается интереса к тому,«как это проис-
ходило раньше»...В момент,когда нужно банально выжить,
точность реконструкции меча или шлема мало кого интересу-
ет.Лишь бы годились для использования.
—Этот разговор навел меня на одну важную мысль,—ска-
зал Шреддер,несколько утомленный переговорами.— Нужно
самим начинать делать оружие.В условиях современной вой-
ны хороший меч,должным образом заколдованный,способен
на такие вещи,что...Словом,они нужны не меньше,чем
пистолеты и автоматы.
— Согласна.Думаете,здесь нам смогут поспособствовать
местные мастера?
— Давай на «ты».Ситуация неформальная.
— Ладно.
— Могут,конечно.У нас есть оружейники,но они все
больше спецы по огнестрельному оружию.А здесь кузнецы.
Как я понял по рассказам Варлока,хорошее магическое ору-
жие ни за что не получится при штамповке,нужно ковать
каждую единицу отдельно и в ходе процесса наделять ее ча-
204
родейственными качествами.
Девушка покивала головой.Она слышала,что помощь ору-
жейников входит в договор,точно так же,как помощь с про-
визией и людьми в случае необходимости.
— А ты понял,почему они гораздо быстрее нас успели
в Выборг?— спросила она вдруг,решив,что настало вре-
мя привести в порядок и собственные мысли,и информацию,
уловленную из речи Владимира без его на то согласия.
— Почему?
— Потому что у них есть точка телепортационного портала
в паре десятков километров отсюда.И еще одна — неподалеку
от города.
У Эйва даже рука соскользнула с покривившегося желез-
ного парапета.
— Откуда ты знаешь?
— Глава дружины едва не проговорился.
— Постой,но я не уловил.
— Понятно,что не уловил.Он же не проговорился.Я ска-
зала «едва не».
— А ты как сумела узнать?..Ах да...Мысли прочла?
— Не совсем так.Я не буду объяснять словами,для тебя
непонятными,причем долго и бестолково,то,что к озвучива-
нию не предназначалось.Прими,как факт.
— А разве ты при своем искусстве не способна сама вло-
жить мне в голову все эти знания?
— Знания в голову вложить невозможно.
— Ну,я имел в виду понимание.
— Могу,— Кайндел слегка улыбнулась.— Но от меня
потребуется столько усилий,что я предпочитаю объяснять на
пальцах.Ведь сейчас важно просто знать.
— Откуда у них могла взяться телепортационная точка?
Неужели их уже можно строить?
— Раз есть — значит,можно.Мне известны в Выборге
только два мастера,способных создать такие стационарные
системы,да еще с ключом,чтобы не мог воспользоваться кто
205
попало.Но один из них погиб в прошлом году,это абсолютно
точно.Вместе с прежним предводителем дружины.Знаю,по-
тому что их убрали люди Ночи.Поэтому,в частности,меня
здесь так неприветливо встретили.Второй,получается,жив.
— И трудится на ниве пространственной магии?— полю-
бопытствовал Шреддер.— Как думаешь,можно будет прибег-
нуть к его помощи?
— Ну,уж об этом ты спрашивай Владимира.Я бы на твоем
месте огорошила его своим всезнанием.
— Твоим,если уж на то пошло.
Она усмехнулась и посмотрела вниз.На полыхавший ко-
стер уже заволакивали котел,сляпанный из лохани.
— Вот что облегчает мне работу — люди,даже зная,кто
я такая,не могут себе представить,на что я способна.И,
всячески пытаясь меня обмануть,наоборот,открываются.Об-
легчают мне процесс восприятия.
— Что — серьезно?
— Ага...
Внизу в кипящую воду котла бросили мясо,и по донжо-
ну вверх,как плющ по стволу,пополз восхитительный за-
пах.Эйв с удовольствием потянул носом,но приятный момент
смазал пронзительный звонок мобильного телефона.Куратор
с недоумением выудил его из кармана и задумчиво посмотрел
на дисплей.Приложил к уху.Побагровел,слушая,и через
несколько мгновений сунул обратно в карман.Выражение ли-
ца у него было странное.
— Что-то случилось?— спросила Кайндел.
— Более чем.Кажется,твоя давняя знакомая все-таки на-
чала постигать законы стратегии — всегда делай то,чего от
тебя никто не ожидает.
— Что же она сделала?— девушка в первый же момент
поняла — речь идет именно об Алом Круге и Ночи.
— Напала,конечно.На нашу штаб-квартиру в городе и на
базу,которую уже однажды чистила.Нас отзывают обратно.
— На базу?
206
— В город.На базе уже нет ничего важного и нужного,
кроме обстановки.Но это подождет.В конце концов,какое-
то время можно жить и без кроватей.Нас отзывают в город,
и если твой знакомец откроет нам этот портал,будет просто
замечательно.
— Как я понимаю,Ночь ищет спертую мною программу.
Где она?
— У наших экспертов.Нет,не на базе.В другом месте.
Поднимай ребят.Жаль,конечно,что без ужина,но делать
нечего.
— А по мне,так ребята перекусят в дороге.Однако с Вла-
димиром тебе придется общаться самому.Все-таки ты у нас
ответственное лицо.И,договариваясь,намекни на интерес к
дальнейшему сотрудничеству,а?На самом высшем уровне...
— Без тебя б не догадался.Давай,быстрей беги!
Все это они обсуждали,уже сбегая по лестнице донжона.
Двадцать человек,пусть еще и не приученных по-настоящему
к дисциплине,собрать было намного легче,чем любой дру-
гой учебный отряд,даже если при этом приходилось отрывать
голодных парней от еды.Пока созывали бойцов и договарива-
лись с главой дружины (тот немало удивился осведомленно-
сти Эйва,недовольно покосился на его спутницу,но,решив
сохранить хорошую мину при плохой игре,безоговорочно со-
гласился помочь),мясо сварилось,и крупа подоспела,так что
в дорогу курсанты ОСН получили большой котел почти гото-
вой мясной каши.
— Здорово вкусно,— заявил вечно голодный Илья,обли-
зывая ложку.Поймал на себе укоряющий взгляд Сергея.—
Хочешь?— и протянул ему котелок,где еще оставалось на
донышке.
Сергей отрицательно покачал головой.
— Нельзя.Среда.
— А что такое?
— Постный день.
— А,ну да...Ты же у нас христианин...
207
— Мы в походе,в ратных трудах,— заметил,тоже ору-
дуя ложкой,Святослав Вольский,рослый бородатый курсант,
в прошлом послушник Александро-Свирского монастыря,здо-
ровенный парень с плечами молотобойца и лохматой макуш-
кой.— Нам мясо можно.
Голодный Сергей с сомнением посмотрел на него.
— Точно?
— Точно-точно!Ешь,давай,скорее.А то какой с тебя толк
в бою,если ты голодным останешься?Голодный мужик — не
боец.
Упорно молчавший до сих пор Валли при этих словах под-
нял на куратора грустные от природы глаза и спросил:
— Значит,это уже точно,что будет бой?
— Точно,— буркнул Шреддер,набирая номер на мобиль-
ном телефоне.— Рекомендую незабвенную фразу из незабвен-
ного фильма:«Помните,чему вас учили — и тогда все оста-
нетесь живы!» Надеюсь...
Кайндел на все пуговицы застегнула куртку и затянула
ремень портупеи.Она чувствовала внутри странную безжиз-
ненную пустоту,которая,должно быть,замещала в ее душе
испуг.Мысленно перебирая все,что по уставу ОСН должно
находиться при ней в бою,девушка забыла о страхе.Заботы о
насущных мелочах вышибали из головы все лишнее.Она вы-
нула из кобуры выданный ей «макаров» и проверила обойму.
Потом — запасную обойму и рабочий артефакт,содержащий
заранее заготовленные атакующие и защитные заклятия.По-
том — поясную аптечку с самым необходимым в экстренной
ситуации набором средств.Больше у курсантов,по сути,ни-
чего и не было,ведь их не готовили для срочной операции.
Даже автоматы им не полагались — только пистолет и нож.
«Надеяться придется разве что на собственную магию,—
подумала Кайндел.— И на какую-нибудь хитрость».Правда,
подбадривая себя,она не верила,что может уже сегодня ока-
заться в бою.Курсантов в схватку наверняка не допустят...
Поймав себя на этой мысли,девушка стиснула зубы в досаде
208
и едва не выругалась.Давать волю своим эмоциям в обход ло-
гики,подсказывающей ей нечто обратное,она считала дурной
привычкой.
Она буквально всем своим существом ощутила момент
прохода через телепортационную точку.Это весьма смахивало
на недобрую хватку чьих-то огромных эфирных рук,которые
стиснули тело со всех сторон,сплели пальцы и,сплющив ее
в ниточку,быстро продернули через игольное ушко.Она оч-
нулась,хватая ртом воздух,и,покосившись на соседа,сразу
поняла — все остальные тоже почувствовали нечто подобное.
Лица выглядели бледными,пот струился по щекам,а напро-
тив нее таращились круглые от ужаса глаза Романа,бормо-
тавшего что-то неприличное.Заметив,что девушка смотрит
на него,он оборвал свою матерную тираду и откомментиро-
вал:
— Из меня как будто все потроха выдавило.
— Вот так и не захочешь,а обгадишься...
— Ты в машине сидишь,следи за собой!Еще нам тут раз-
нообразных ароматов не хватало...
— Молчать!— рявкнул Эйв.
По нему единственному нельзя было сказать,ощутил ли он
выжимающую все соки силу,или же она обошла его.Напря-
женный,собранный,злой,он жестко встряхнул окаменевшего
шофера (благо,дорога оказалась свободна,ни одной машины,
но в вечерней полумгле запросто можно было влететь в кю-
вет) и обматерил его,причем намного крепче,чем выражался
Роман.
— Предупреждать же надо!— простонал водитель,выру-
ливая со встречной полосы на свою и мотая головой.— Я ж
чуть не подпустил...
— Ты чуть нас не угробил — это главное!Привыкай,мы
еще таких точек настроим,постоянно будем через них си-
гать...Кстати,город уже близко.
— Я уволюсь!Лучше буду на комбайне ездить!
— Кто ж тебя отпустит...
209
В салоне зафыркали.Курсанты быстро приходили в себя,
да и шофер тоже.
— По КАДу?— деловито уточнил он.
— Зачем?Напрямик,через город.Скоро ночь,все по домам
сидят,боятся.Так будет быстрее.
— «Гуделку» включить?
— Нет уж.Давай потише.
Автомобили влетели в ночной,почти не освещенный фона-
рями город,молчаливый и оттого страшный.Мимо проноси-
лись многоэтажные дома,где едва ли половина окон светилась
желтым.В городе оставалось все меньше людей,а те,что еще
держались,постепенно перебирались на нижние этажи.Там
было намного спокойнее — в крайнем случае,всегда можно
выбраться наружу через окно,не окажешься,будто крыса в
углу,зажат ни чужой магией,ни огнем,ни внезапным напа-
дением.
Город проносился мимо,как видение из пьяных кошмаров
— грязный,неприютный,неопрятный.Кайндел плохо знала
районы,от которых жила далеко,она не любила гулять по го-
роду,предпочитая,если уж хочется проветриться,добираться
до пригорода.Но ее,собственно,и не интересовало,мимо че-
го она сейчас едет.Только то,сколько еще у нее осталось
времени,имело значение.
Девушка вынула запасную обойму и принялась наклады-
вать на нее простейшие чары всепробивания и волшебного
пламени,желая превратить обычные патроны еще и в магиче-
ские.Вокруг нее возились ребята,проверяя оружие и разгру-
зочные жилеты — «лифчики» в просторечии.Только Шреддер,
замерший на своем месте и внимательно смотрящий вперед,
не елозил и не рылся по кармашкам.
— Тихо!— рявкнул он,когда в салоне слишком уж расшу-
мелись.— И кто тут вздумал колдовать?
— Не колдовать,а заниматься магией,— буркнула Кайн-
дел.— Я же лягушек не варю.И кровь младенцев с воском не
перемешиваю...
210
— Прекратить!Внимание...
Подъезжали к месту.
В какой-то момент лобовое стекло головного автомобиля
залил свет,артефакт девушки нагрелся и вздрогнул,но она
и так поняла,что свет — магический.Руки шофера отозва-
лись на чрезвычайную ситуацию раньше,чем его сознание —
машина вильнула в сторону и остановилась в нескольких сан-
тиметрах от стены дома.Тут же откатилась в сторону боковая
дверь.
— На выход!— взревел Эйв.— Рассыпаться!
Кайндел вылетела из салона одновременно с Лети и отско-
чила в сторону.Впереди трудно было что-либо разобрать —
магия расцвечивала воздух,и из-за вспышек в темноте все
выглядело донельзя перемешанным.Она оглянулась — рядом
с ней в напряжении замер Роман.Он готовил какую-то ма-
гию,и уже почти проделал всю подготовительную работу,но
теперь никак не мог решить,куда же целить своим смерто-
носным заклинанием.
— Болван!— взвизгнула она и повалила его на асфальт.
Над их головой натужно свистнуло что-то магическое.
Как выяснилось,падать на мужчину,увешанного снаряже-
нием и оружием,— занятие малоприятное,жестко и болезнен-
но.Девушка ушибла бок и мысленно припомнила несколько
крепких ругательств из числа услышанных в курсантском об-
щежитии.А вот Роман возмутился не мысленно.
— Какого черта?Я уже почти закончил заклятье!..Больно,
блин!..
— Ты даже не привел в действие защитный артефакт.
— Ну,не успел...
— Я тебя спасла,скажешь потом спасибо.Отползаем.
Прикрываясь машинами,вставшими по обе стороны доро-
ги,курсанты принялись обстреливать цветастую круговерть
магической энергии заклинаниями,которым их учили в ОСН,
и не сразу сообразили,что видят они перед собой защитную
систему,возведенную вокруг штаб-квартиры Организации.В
211
ее кольце шло самое настоящее сражение,и осыпать ее ата-
ками снаружи было столь же бесплодным занятием,как и
долбиться лбом в стену.
Девушка посмотрела на Романа,он — на нее.
— Нам надо пробираться внутрь этого колпака,— крикну-
ла она.Неподалеку уже визжали тормоза автомобилей,причем
непонятно чьих,своих или чужих.— Отстаивать внешнюю
линию защиты штаб-квартиры,согласись,занятие глупое.
— Ага.Только как?
— Да по крышам.В чем проблема?По чердакам!Попробу-
ем?
Она оглянулась,поискала взглядом Эйва — рядом не ока-
залось никого,кроме пятерых ее соучеников — Романа,Ильи,
Сергея,Лети и Горо.Шреддер появился уже в паре десят-
ков метров слева,за другой машиной,он размахивал руками
и что-то кричал остальным курсантам,но его голос тонул в
невообразимом шуме.Сейчас же ее окатил ужас,и,едва ли
соображая,что происходит,она завопила:«Осторожнее!» По-
том,схватив за руку Лети,она бросилась к двери подъезда.
За ней,едва не сбивая с ног легкую пушистую Лети,
рванулась и вся команда.Дверь в подъезд (магнитный за-
мок висел на одном гвозде,полотно двери скособочилось,ве-
роятно,кто-то с большим рвением пытался ее выбить) они
только что не смели вовсе.За спиной упруго дрогнул воз-
дух,зазвенел,словно хрустальный,и подтолкнул их в спины.
Они повалились на мозаичный пол,так зашарканный нога-
ми,что и узора-то было не рассмотреть.Кайндел в обнимку
с подругой-иномирянкой отлетела дальше всех,но счастливо
избегла столкновения с первой ступенькой лестницы.
— Ё-бабай!— выговорил Сергей.
— Все целы?— спросил,поднимаясь,Илья.— Кайндел,
слезай с Лети,ты же тяжелая!
— Вовсе нет!— возмутилась пушистая девушка,ловко,
будто угорь,выдергивая ноги из-под приятельницы.— Она
нормальная.
212
— Что это было?— вздохнула,вставая,Кайндел.
— Да,похоже,то ли слишком крепко долбанули защитную
систему,то ли она просто не выдержала всего того,что в нее
раньше попало.
— Скорее всего,второе.Если бы просто сдалась какому-то
случайному заклинанию,я б не почувствовала заранее...
Они бегом поднялись по длинным лестничным пролетам
к самому чердаку.На чердачной обрешеченной двери висел
большой тяжелый цифровой замок,и вокруг него еще тес-
нилось два круга заклинаний,чтоб не сшибли какой-нибудь
магией.Кайндел,уткнувшаяся в него первой,вытащила из
кармана фонарик и осветила переднюю панель замка.Замок
оказался сложным,программируемым.
— Код кто-нибудь знает?
— Шреддер наверняка знает...Или знал...
— При чем тут Шреддер?..— она раздраженно мотнула
головой и посмотрела на Лети.— Подберешь код?
— Отчего ж не подобрать.
То,что замок был такой сложной конструкции,внезап-
но сыграло им на руку.Пушистая иномирянка вытащила из
своего маленького удобного рюкзачка карманный портативный
компьютер,какой-то провод с двумя разъемами,осмотрела за-
мок,ножом срезала один из разъемов и воткнула под панель
оголенные проводки.
Собственно то,что она собиралась делать,мог понять лю-
бой человек,хотя бы приблизительно знакомый с хакерскими
программами,предназначенными для подбора паролей.С зам-
ком все было намного проще — требовалось подобрать всего
лишь цифровую комбинацию,и с этим хорошая хакерская про-
грамма могла справиться в считанные минуты.Вопрос заклю-
чался лишь в том,как подпустить эту программу к механизму
замка.С этой-то задачей Лети могла справиться лучше всех.
Внизу,в парадной,нарастал шум — кажется,драка шла
уже и там.Правда,вот кого с кем — оставалось загадкой.
— Мне будет проще поменять код,чем найти старый,—
213
сказала иномирянка.
— Делай что хочешь,только побыстрее.
— Слушай,а что,если это наши внизу дерутся с кем-то
там?— осведомился Илья.— А мы им что,дверь закроем?
— Сперва ее надо открыть.А там посмотрим,— властно
ответила Кайндел.— Ребята,а вы не стойте.У всех готовы
заклинания на непредвиденный случай?
И сама приготовила в пальцах сметающее заклятье.
Сейчас,в обстановке,когда магия только складывалась,и
лишь единицы обладали таким великолепным воображением,
чтобы придумывать чары «с вывертом»,от противника можно
было ожидать самой примитивной прямолинейности.Потому
и защитные заклинания строились довольно примитивно —
они защищали лишь от конечного числа заклинаний,или же
стихий — здесь все зависело от предрасположенностей про-
тивника.
Но в жилых домах использовать пламя любого типа,кроме
магического (да и последнее тоже не рекомендовалось,резуль-
таты могли оказаться самыми неожиданными),не следовало
по самой простой причине — в тесноте стен чародей рисковал
поджечь и самого себя — то и защитные заклинания получа-
лись проще.И ставились легче,и требовали меньше.Поэтому
считалось вполне возможным,окружив себя простенькой за-
щитой «на всякий случай»,приготовить еще и какую-нибудь
атаку.Например,такую,как Кайндел — чары,сбивающие то-
го,в кого попадали,с ног.На лестнице противнику этого
хватит с избытком.
— Все!— выдохнула Лети,выдернула проводки из-под па-
нели замка и распахнула укрепленную досками решетку.—
Пошли.
По лестнице уже кто-то несся вверх,шумно цепляясь чем-
то тяжелым за стены,топая сапогами и переругиваясь.Свои
не стали бы так шуметь;обученные преподавателями ОСН,
они бежали бы по возможности бесшумно — мало ли кто мо-
жет оказаться наверху.Захлопывая решетку,Кайндел в виде
214
«презента» еще швырнула на лестницу свое заклинание.И
задвинула тяжелый засов,предусмотренный с той стороны ре-
шетки.
— Это наши укрепляли,— прокомментировал Роман.—
Чтоб в штаб-квартиру по крышам не забрались.
— Без тебя бы нам ни за что не догадаться,— буркнул
Илья.— Слушай,а вдруг это все-таки наши?
— А ты взгляни.Здесь есть смотровое окошко,— успо-
коил его друг и пальцем показал,где именно оно находится.
Тверчанин приник к отверстию.
— Нет,кажется,не наши...Не в форме...
— Пошли.Быстрей!— подогнала девушка.
Выбрались на крышу и,стараясь особо не громыхать,пере-
лезли на соседнюю,покрывающую дом,принадлежащий Ор-
ганизации.Двигаться им ничего не мешало,значит,действи-
тельно,защитного купола уже не существовало,а если что-то
и осталось,то только локальные щиты,не предназначенные
для серьезного отпора...Сверху видно было мельтешение на
набережной,сооруженная из поваленных и попорченных ог-
нем машин баррикада и — в сторонке — автомобили,явно не
принадлежащие Организации.
Кто-то ломился во входные двери дома,по крыше которого
сейчас бежали Кайндел и ее друзья.Остановившись на пол-
пути,девушка окликнула мужчин,сразу вырвавшихся вперед.
— А куда мы несемся?
— Как куда?— удивился,останавливаясь,Илья.— На под-
могу.
— Постой.Толку-то от шестерых человек?Давайте-ка луч-
ше подумаем,что именно мы и именно здесь можем сделать
полезного.
— Именно здесь?На крыше,что ли?
— При чем тут «на крыше»?!Раз магическая защита рухну-
ла,значит,штаб-квартиру все равно будет не удержать.Сей-
час там наверняка чистят компьютеры,чтобы информацию не
отдать в чужие руки.Но компьютеры же есть и в жилых до-
215
мах.
— Так ты предлагаешь...
— Пойти и почистить компы самим.Пока вон те ребята
ломятся в двери,— Кайндел показала пальцем вниз,— можно
будет сделать все,чтобы ничего ценного они не получили.
— А...Как?
— Да запросто,— перебежав по крыше на другую сто-
рону,она перегнулась через край и внимательно осмотрела
стену дома.Переползла чуть левее,аккуратно спрыгнула на
козырек над балконом,оттуда,ловко перебирая руками,спу-
стилась на балкон и без особых церемоний вышибла стекло.
Затем открыла дверь.— Давайте за мной.
С ловкостью обезьян ребята спустились с козырька на бал-
кон вслед за нею.Лети спорхнула самой последней с непри-
нужденностью птицы,только ботинки,мешавшие ей лазать,
держала в зубах.Она же первая бросилась к компьютеру,сто-
явшему в комнате.Поразительно гибкие,быстрые пальцы ино-
мирянки легли на клавиатуру раньше,чем она успела пристро-
иться в кресле.Она снова оказалась в своей стихии,намного
более привычной этой пушистой малышке,чем беготня с пого-
нями и чары со стрельбой.Наверное,здесь Лети чувствовала
себя гораздо увереннее,чем кто-либо из команды.
Илья,стоя у балконной двери,разглядывал комнату.
— Так что ж мы,по всему дому бегать будем?— с недо-
вольным видом спросил тверичанин.— Каждому компу па-
мять тереть?
— Да это просто невозможно!— напомнил Сергей.— На
каждой двери — магнитный замок,мы что,каждую дверь бу-
дем вскрывать?
— Зачем?— искренне удивилась Лети под вкрадчивый ше-
лест перебираемых клавиш.— У тех компьютеров,которые
сейчас включены,я все сотру,действуя по локальной сети с
этого компьютера,а к тем,которые выключены,закрою до-
ступ.
— Как?!
216
— Поставлю свои пароли.
— А...А если нападающие у компов повыламывают вин-
честеры?И унесут с собой,на другие компьютеры?
— А если они обладают рентгеновским зрением и про-
сто впрямую считают информацию?Хватит придумывать чушь
всякую!
— Может,и не чушь,но на каждый чих не наздравству-
ешься,— холодно отрезала Кайндел.— Давай быстрее,Лети,
нам еще по соседнему дому шарить.
— Думаешь,успеем?— весело спросил Илья,вынимая из
кобуры пистолет.
— Что нам остается?
— Кстати,в этой квартире может быть оружие,— под-
сказал Роман,оглядывая гостиную,в которой они оказались.
Судя по обилию вещей,кое-как разбросанных по двум дива-
нам и креслам,по полкам стеллажа и просто по ковру,здесь
обитал не один оэсэновец,а по крайней мере целая команда.
— Так ищите!— сердито окрикнула Кайндел.Она доста-
ла мобильный телефон и попыталась позвонить Эйву.Тот не
отвечал.Скорее всего,не мог.
— Есть!— ликующе заревел в соседней комнате Илья.—
Два «калашникова» и почему-то израильский «мини-узи».
— Патроны есть?
— А как же!
— Так берите.И бегом.Лети?
— Я — все,— она поколебалась,но потом бесцеремон-
но нажала кнопку «power» на системном блоке,грубо,без
предварительной подготовки выключая компьютер,на кото-
ром,впрочем,и так уже практически порушила программное
обеспечение.— Иду.
— Не понимаю только одного,— заявил Сергей.— Поче-
му в запертой пустой квартире работал компьютер?Забыли
выключить?
— Нет.Местные компьютеры сведены в сеть,— ответила
Кайндел,не без труда открывая тугую дверь на лестницу.—
217
Сеть работает,если компьютеры включены.Мало ли зачем
нужна полная сеть...Расходы на электричество для Органи-
зации — дело десятое.
— Еще износ!— напомнил Роман,шустро торопясь по
лестнице вверх.— Износ техники.
— Да ерунда.ОСН больше теряет на побитых машинах.
Внизу,на первом этаже,уже вовсю хозяйничали чужие,
кто-то взбегал по лестнице,толкаясь в двери,то ли пытаясь
снять их с петель,то ли проверяя,есть ли кто-нибудь в квар-
тирах,а кто-то,услышав шаги по лестничному пролету самого
последнего,пятого этажа,выстрелил несколько раз над пери-
лами.Никто из спутников Кайндел,да и она сама,и ухом не
повели — попасть в них вряд ли кто-то смог бы.
— Разве что из гранатомета выстрелят,— легкомысленно
заметил Роман,помогая Лети справиться с замком на чердач-
ной двери.
— Ага.И кирпичи им обрушатся прямо на голову.Не иди-
оты же они.
— Может,и идиоты.Тебе-то от этого легче,что ли?
С этой дверью справились намного легче,чем с преды-
дущей,вот только на ней не оказалось засова снаружи.Илья,
передав девушкам свой пистолет и «мини-узи» (ему рванулись
помогать Роман и Горо),с молодецким кряхтением навалился
на груду мусора,сваленного поверх небольшого,но,как вы-
яснилось,малоподвижного рояля,видимо,за ненадобностью
выволоченного на чердак,и забаррикадировал дверку.
— Теперь не высадят!— с удовлетворением пробормотал
он,потирая руки.
Команда выбралась на крышу и бросилась к соседнему до-
му.К счастью,хоть и повыше уровнем,чем соседняя,она все-
таки была досягаема.Только Кайндел оказалось сложно вска-
рабкаться на острый,недавно крытый новым железом край,но
ее без церемоний и объяснений,подхватив четырьмя могучи-
ми руками,слегка подкинул в воздух Горо.Девушка ушиблась
коленями о крышу,но не издала ни звука,кроме,разве что,
218
сдавленного «спасибо».
Здесь действовать пришлось намного сложнее.Им требо-
валось попасть именно на один из балконов,чердак для их
цели не годился,а в этом доме балконов просто не существо-
вало.Имелись лишь окна,но прыгнуть в окно прямо с крыши
— такая же утопическая идея,как взлететь голубем с мо-
стовой.Мысленно Кайндел оценила,способна ли она с ходу
составить заклинание левитации,но решила,что вряд ли,и
оглядела своих спутников.
— У кого есть веревка?
— У меня есть ремень,— глухо ответил Горо,расстеги-
вая пряжку.— У тебя есть ремень.У них есть ремни.Если
соединить вместе — получится длинный ремень.
— Логично,черт побери!— развеселился Илья.Впрочем,
не его одного развлекала эта манера разговора.Горо легко
было понять — он еще не до конца освоился с чужим для
него языком,даже магия тут помогала лишь отчасти.
— Не чертыхайся,— сделал замечание Сергей.
— Давайте,— решительно топнула ногой девушка.— Ты
нас спустишь,Горо,а сам пролезешь через чердак.Мы откро-
ем тебе дверь.Живее!
В мгновение ока из ремней соорудили вполне пристойную
по длине веревку,и,уцепившись за один ее конец,Кайн-
дел безбоязненно спрыгнула с крыши.Она не сомневалась,
что друг-иномирянин удержит ее — физическая сила четырех-
рукого уже стала предметом курсантских шуточек и глупых
анекдотов.Действительно,веревка из ремней плавно спустила
ее к самому окну.Аккуратно пристроившись на подоконнике,
девушка выдавила стекло локтем со всей осторожностью —
не хватало только искромсаться об острые края.Торопливость
все равно не могла ускорить событий.
Снизу кто-то закричал,хлопнул выстрел,но она не обра-
тила на это ровно никакого внимания.Дергаться,собственно,
было бесполезно.Единственный шанс уйти от более меткого
выстрела —без паники утвердиться на подоконнике и нырнуть
219
внутрь квартиры.
Еще один выстрел — пуля с сухим щелчком отколола ку-
сок пластиковой рамы.Пальнули и сверху,с крыши — ныряя
вглубь квартиры,краем глаза девушка заметила застывшего
над жестяной кромкой Илью с пистолетом.Он стрелял лучше
всех в курсантской группе,и сейчас не промазал.Едва не за-
путавшись в шторах,Кайндел спрыгнула на пол и дернула за
ремень,давая понять,что она на месте.
По ремню следом за ней скользнули Роман и Сергей,потом
с тихим восторженным визгом в окно комнаты (вернее,кух-
ни,как сразу же выяснилось) влетела Лети.Илья появился
последним.К бедру он прижимал «мини-узи» — отстреливал-
ся прямо в полете.И,хотя ему наверняка не то что сбить
кого-то,но и,скорее всего,выстрелить толком не удалось,
выглядело это весьма эффектно.
— Бр-р!— он замотал головой.— Слушай,там народу
внизу — не протолкнуться.
—Давайте быстрее!—заторопилась Кайндел.—Лети,гро-
ми компьютеры,только в темпе.Ребята,на лестницу,отбивай-
тесь.Надо будет либо Горо вызволять,либо нам делать ноги
через крышу.
— Второе предпочтительнее,— заметил,убегая в коридор,
Илья.
Кайндел торопливо пересекла коридор,в котором мужчи-
ны уже трудились над входной дверью,нырнула в спальню,
осмотрела ее и выдернула со стойки для оружия стоявшие
там автоматы.Боеприпасы,как водится,хранились рядом,в
железном шкафу со стандартным кодовым замком,шифр кото-
рого она знала,собственно,он был известен любому курсанту.
Вскрыла шкаф,выгребла обоймы,распихала по карманам,а
те,что не поместились,быстро увязала в первое же,что по-
палось под руку — в наволочку.
На лестничной площадке уже трещали выстрелы,слыша-
лась ругань.Выглянув,она увидела Илью и Горо,замерших
с автоматами наизготовку за старыми,год назад заново обли-
220
цованными мрамором колоннами («неровности рельефа» тут
оказались очень кстати),и отползающего к двери Романа,
прижимавшего ладонь к ляжке.Штурмовавшие лестницу чу-
жаки после первого согласного залпа сверху рассыпались по
закуткам,и в ненадолго воцарившейся паузе девушке удалось
подтянуть к себе раненого товарища,ухватив его за лямки
«лифчика».
— Пулю схлопотал?
— Ну да...Понятно же!
— В кость или навылет?
— Навылет,слава богу...Сделай что-нибудь,ты же маг!
Я-то сам не могу...
Кладя ладони на ногу Романа,по обе стороны от раны,
Кайндел очень некстати вспомнила о своем печальном опыте
исцеления Лидена.Правда,с последним странный результат
понятен — она же не знала,когда принималась лечить,что
тот уже мертв.Здесь — другое дело.
Остановить кровь ей удалось довольно быстро.На кро-
потливую работу по восстановлению поврежденных сосудов
не оставалось времени,а потому взмахом ладони она быст-
ро обезболила ему все,что только можно,и сунула в руки
оброненный автомат.
— Давай,только осторожнее.Сам следи за собой.Ты сей-
час не будешь боли чувствовать,так что следи — ранило или
нет.
— Главное,чтоб не убило,— оскалил он зубы.
— Если убьет — ты заметишь.
Минутная заминка уже истекла,и снизу снова принялись
стрелять да под прикрытием снятой с петель укрепленной две-
ри — тяжеленной,будто настоящая железная — попытались
подобраться ближе.Пули эту дверь если и брали,то плохо,
поэтому,безрезультатно выстрелив несколько раз туда,где по
расчетам должна была находиться голова,Илья опустил ав-
томат и прицелился из пистолета в руку,придерживающую
дверь.В ответ на выстрел раздался вопль,и дверь повалилась
221
прямо на тех,кто тащил ее,а теперь так неудачно выронил.
Добить их,пока они выбирались из-под полотна двери,твери-
чанину не составило большого труда.
Однако же и радоваться особо не стоило,потому что на
нижней площадке собралось уже порядочно народу,и огонь
стал гуще,хотя большая часть пуль прошла бы вхолостую,да-
же если б оэсэновцы беспорядочно носились по лестничному
пролету.Еще несколько минут,и противник явно сообразил
бы,как можно подобраться поближе к укрепившимся на пя-
том этаже бойцам.Уже сейчас проскользнуть на крышу было
не так-то просто,потому что чердачная дверь худо-бедно,но
простреливалась снизу.
Из квартиры выскочила всклокоченная Лети и испуганно
пригнулась,потому что с нижней площадки некто отчаянный
открыл огонь.
— Все?— завопила Кайндел.
— Все.
— Вперед,на лестницу.Сергей,вперед!Лети,за ним!Ро-
ман,сам добежишь,или поддержать?
— Добегу.
Сергей,прижимаясь плечом к стене,рванулся к чердачной
двери,одновременно Илья открыл огонь из «мини-узи».Пули
щелкали по свежей краске стен,заставляя пригибаться тех,
кто не укрылся от выстрелов за надежным выступом стены,и
Лети успела проскочить по открытому пространству до того,
как прозвучал дробный ответ.
Следующими были Кайндел и Роман.Еще перед тем,как
шагнуть на простреливаемую площадку,она окружила себя
и раненого магической защитой от пуль и,таща его за со-
бой,изо всех сил надеялась,что все обойдется,что никто не
полоснет по ним какими-нибудь сильными чарами.Автоматы
буквально взорвались стрекотом — можно было подумать,что
внизу обосновалось целое швейное производство.Или диаспо-
ра гигантских кузнечиков,стрекочущих металлом.
Тверчанин поспешил убраться с линии обстрела и белыми
222
от бессилия и ярости глазами следил за тем,как,пригибаясь,
к дверке на чердак несется девушка,волоча за собой очумев-
шего от обезболивания парня.Как оказалось,обезболивающие
чары имели свой побочный эффект,Роман с большим трудом
соображал,что происходит вокруг,осознавал,что плохо со-
ображает,и пребывал в состоянии ужаса,потому что в бою
любое промедление всегда смерти подобно.А Кайндел,не ви-
дя выражения его лица,даже спиной ощущала панические
мысли:«Интересно,я еще жив или это уже агония?»
Его спасала только ее магия.
Она протолкнула парня в открытую дверку и махнула
Илье,крича:
— Давай,иди!
Среди чужаков наконец появился маг,а также трое боеви-
ков в бронежилетах и круглых шлемах,немного похожих на
мотоциклетные,и теперь они не только прометали уязвимый
участок вихрем мелко нашинкованного железа,но и броси-
лись штурмовать лестницу,и здесь один-единственный парень
с маленьким автоматом не мог сделать ничего,тем более что
у него,судя по выражению лица,закончились патроны.
Он задержался в растерянности лишь на мгновение.Кайн-
дел,птичкой порхнув из чердачной двери к краю лестнично-
го пролета,швырнула вниз масштабное заклинание душаще-
го перцового газа,тут же откатилась назад,чувствуя,как в
ушах позванивает и перед глазами слегка мутится.Почти в
тот же самый момент тверчанин,от души швырнув лишенный
патронов и теперь уже бесполезный «мини-узи» в лицо перво-
му из парней в бронежилетах,бросился по лестнице вверх и
счастливо проскочил открытую ее часть именно тогда,когда
стрелки внизу сделали вдох.
Подхватил обессилевшую Кайндел,швырнул ее в проем.
Влетел следом и захлопнул за собой дверь.
— Дверь фиговая,— хрипло прокомментировал он.— Вы-
шибут на ха.Кто ее сколачивал?
— Не так уж на ха,— возразил Роман,чье сознание,пла-
223
вающее в волнах обезболивания,цеплялось за факты,вряд
ли осознавая в полной мере их значимость.— Ее укрепляли
железом.
— Ну и что?Открывается внутрь,так что...Айна,ты в
порядке?
— Ты меня спрашиваешь?— пробормотала Кайндел,под-
нимаясь по стеночке.
— А то...
— Нормально.Сейчас...Заклинание слишком мощное.
Илья на пару с Горо,ждавшим остальных на чердаке,
подкатил к дверке большую жестяную бочку,наполненную
какой-то тяжеловесной дрянью.Посмотрел вопросительно.С
той стороны кто-то сильно,но беспорядочно стукнул в дверь,
можно было подумать,в нее кто-то банально врезался на бе-
гу.Потом тонкие доски прошила очередь,но лишь заставила
взвыть воздух и дрогнуть сердца — все они стояли в стороне,
никого не задело.
— Горо,паси Романа,— слабым голосом приказала Кайн-
дел,приводя себя в порядок.Дурнота быстро отступала.—
Ребята,прикройте его.Ходу!По крышам.
— Что я должен делать с Романом?— удивился Горо,пока
понимавший сказанное только буквально.
— Следи за ним.
— А что за ним следить?— иномирянин на всякий случай
оценил раненого взглядом — не намыливается ли тот сделать
ноги?
— Помогай ему.
— А-а...
Дверка дрожала и гнулась под напором ног и более тяже-
лых предметов,бочка скрипела и медленно ползла по полу
в сторону от двери,и все шестеро оэсэновцев торопливо вы-
скочили на крышу.Ноги,обутые в мягкие сапоги,грохотали
по железу так угрожающе,что всякому,кто сейчас рвался на
чердак этого дома,следовало бы испуганно присесть.Да и
тем,чьи головы и автоматы только что показались над кра-
224
ем крыши со стороны соседней,по уровню чуть ниже этой,
девушка от души пожелала прилечь и больше не вставать.
Но — просто пожелала,без чар.Ей требовалось еще
несколько секунд,чтоб окончательно прийти в себя.
Илья открыл огонь первым,без приказа или подсказки с
чьей-либо стороны.Он управлялся с автоматом Калашнико-
ва,позаимствованным у Романа,с такой непринужденностью,
что казалось,будто родился он прямо в обнимку с этим про-
стым и удобным оружием.Головы спрятались,одна из них
ловко прянула в сторону,так,чтобы ее прикрывала отстоящая
от края печная труба.Обладатель ее открыл ответный огонь.
Оэсэновцы рассыпались,и,выхватив свой «макаров»,Кайн-
дел впервые за сегодня принялась стрелять.Спокойно,будто
на стрельбище,будто вот там,из-за краешка,выглядывали не
человечьи головы,а нарисованные и вырезанные из картонки.
Обойма быстро закончилась,и девушка поспешила вста-
вить другую,ту,над которой немного почародействовала.Но
в тот же момент рядом с нею возник Сергей,схватил ее за ру-
кав и дернул за собой.Она подчинилась,пробежала по крыше,
соскочила на ту,что пониже,и метнулась вправо,за Ильей,
перемещавшимся как-то странно,боком,и перечеркивающим
окрестности дугообразными движениями автоматного ствола.
Он то и дело нажимал на спусковой курок,но по кому стре-
лял,Кайндел замечать не успевала.
Правда,через пару мгновений,когда они выскочили на
плоскость еще одной крыши,более ровной и почти лишенной
труб,она не только увидела,но и почувствовала присутствие
чужаков.А также и единственно возможное для них сейчас
направление — направо,на другую крышу,чуть повыше,и с
нее уже вниз,на улицу.
— Туда!— приказала она,окутывая всю группу заклина-
нием тумана.Туман,конечно,был ненастоящим,и даже по-
сторонними не воспринимался,как туман,а лишь как дымка,
затянувшая их зрение,не позволяя всмотреться в бегущих.
Действовало это заклинание совсем недолго.
225
— Трудно карабкаться!— охнул Илья.Выросший перед
ними дом оказался на пол-этажа выше,и,хотя приступочки
имелись,все-таки требовалось время.
— А ты бойчей,— оборвала его девушка и развернулась к
чужакам.Стиснула гибкие пальцы в сложной фигуре и бук-
вально выщелкнула с них очередное заклинание — «скручи-
вание».Оно предназначалось для первого же,кто попадет под
его действие,и,будь помощнее,зацепило бы не одного,а
нескольких человек.
Но Кайндел берегла силы — она понимала,что сейчас,а
может,и позднее,только ее способности и навыки могут их
спасти.Если на штаб-квартиру ОСН напали именно люди Но-
чи и весь Алый Круг,то здесь им явно недоставало магов.
Тут,на крыше,вокруг бегущих сужалось кольцо людей,во-
оруженных только огнестрельным оружием,да,пожалуй,са-
мыми простенькими амулетами,которые,вероятно,способны
уберечь от обычного сглаза или ослабить неумелые атакую-
щие чары.Именно поэтому на отлично простреливаемой кры-
ше до сих пор ни у одного из спутников бывшей сподвижницы
Ночи не случилось ни одного,даже шального ранения.Ока-
зия с Романом являлась его собственной большой глупостью и
произошла до того,как Кайндел проконтролировала наличие
защиты от пуль у каждого из своих людей.
Скручивающие чары,будто петлей,охватили одного из на-
падающих,и он повалился,корчась,словно в эпилептическом
припадке.На магическом плане это выглядело так,будто че-
ловека мяли огромные эфирные руки,выкручивая его,слов-
но большое полотенце.Если б девушка напитала заклинание
большей энергией,оно выжало бы из жертвы все соки и жид-
кости.Так же обошлось лишь набором неприятных ощущений
и некоторым членовредительством — за пару ребер и за верх-
ние и нижние конечности чародейка ручалась.
Идею этого заклинания она позаимствовала у Стругацких,
в «Пикнике на обочине»,в самом конце.
Следующее заклятье,которым Кайндел буквально проме-
226
ла крышу,было банальным,неоднократно обсосанным многи-
ми фантастическими и мистическими романами — огненный
вихрь.И не потому,что надеялась испепелить кого-нибудь
— энергии она опять же пожалела.Да и амулеты их,несо-
мненно,предусматривали эту простую возможность.Просто
такова психология человека — пламя инстинктивно пугает его
намного сильнее,чем лед или вода.Девушка знала — вряд ли
кто-нибудь решит проверять,защищает ли его амулет или же
нет,и соваться в самое пекло.
И,хотя от вихря из-за слабости заклятия осталась,по
сути,одна видимость,преследователи брызнули от огненной
метлы в разные стороны.
Роман карабкался по выступам брандмауэра на высокую
крышу,подсаживаемый снизу Ильей,нервно оглядывающим-
ся на чародействующую Кайндел.Горо уже ждал наверху,го-
товый втянуть раненого к себе,Лети пряталась за его пра-
вым нижним плечом.Сергей почти вскарабкался сам,он ле-
жал животом на железной кромке,будто собираясь с силами.
Девушка подивилась тому,как быстро идет дело,и,отвер-
нувшись,добавила веселья — напустила чары льда,от чего
крыша стала скользкой,будто зимний каток,к тому же еще
и смазанный салом для верности.И сильный ветер,конечно,
как же без этого!
Разумеется,кое-кто из нападающих,вероятно,самые опыт-
ные,у которых за спиной остались армия,война или что-
нибудь подобное,не прекращали время от времени стрелять
из автоматов в надежде попасть хотя бы в одну из мишеней,
распластанных на практически голой стене,но,разумеется,
без особых результатов.Кто-то из них,подгоняемый свире-
пым ветром по волшебному льду,уже подкатился к самому
краю крыши и вцепился в нее с безумным желанием удер-
жаться.Схватив за руки Романа,Горо решительно выдернул
его наверх,подал руку Илье,и его взметнул к себе на высоту
с такой же легкостью.
— Айна!— раздраженно окликнул тверчанин.— Давай
227
быстрее!
Она обернулась,подпрыгнула — и была подхвачена ниж-
ней парой рук нагнувшегося Горо,парой,сейчас свисавшей
ниже ступней,словно у орангутанга.Выдохнув,он поднял ее,
легонькую,единым махом,и тут же потянул прочь от края,
в сторону полуразрушенного дома и улицы Декабристов.Ле-
ти и Сергей уже искали пути для спуска по обломкам,Горо
придерживал хромающего Романа.
Кайндел тоже не собиралась мешкать — ее слабеньких за-
клинаний,хоть и довольно зрелищных,должно было хватить
ненадолго.Она бросилась следом за Горо,а потом,прыгая с
камня на камень,с ловкостью акробата понеслась по облом-
кам к лестнице,на удивление отлично сохранившейся.Веро-
ятно,ее расчистили либо бывшие жители дома,либо искатели
добычи в надежде поживиться хоть какими-нибудь ценными
вещами.Спрыгнув с голого оконного проема,девушка следом
за Горо выбралась на ступеньки и подождала,пока четверору-
кий соратник спустит со стены слабеющего Романа.
— В темпе,— жестко приказала она.— Рома,до консерва-
тории добежишь?
— П-постараюсь.
— Горо,беги вместе с Романом.Если начнет заплетаться,
падать — хватай через плечо.Илья,забери у Горо его автомат.
Сергей,вместе с Ильей замыкаешь.Лети,рядом со мной.И
почему у тебя пистолет все еще в кобуре?
Эти распоряжения она коротко бросала на бегу,сберегая
дыхание.Они не успели добежать до конца лестницы,когда
на краю полуобрушенного дома появились чужаки и открыли
огонь.Кайндел подалась вбок,как и все,за беспорядочную
груду обломков бетонной стены и деревянного перекрытия,
и выстрелила в сторону преследователей,впрочем,почти не
целясь.
Попала ли пуля в кого-нибудь или нет,она не успела заме-
тить,но магическое колебание пространства ощутила — пусть
и слабое,но все-таки.Оглянулась — энергетическая вспыш-
228
ка сбила с краешка стены не только того,кто был,похоже,
ранен,но и пару его соседей.Девушка вспомнила,что по-
чародействовала над обоймой,именно этой обоймой,находя-
щейся сейчас в пистолете.Выглянула из-за груды обломков,
не особо-то опасаясь их автоматов,хотя стрекот не затихал
(защита держала надежно),и выстрелила еще дважды,уже
прицельно.
Каждый выстрел давал легкую дымчатую вспышку там,
где попадал в человека (при промахе,как она сообразила,про-
исходило то же самое),и,словно концентрические круги,в
стороны расходилось короткое сотрясение пространства,тол-
чок незримой силы,отшвыривающий с дороги людей и предме-
ты.Действовало заклинание на малом пространстве,но уже
этого хватало намного больше,чем от поражения обычным
оружием.
К тому же оно открывало для пули дорогу сквозь защиту,
правда,не слишком хитроумную.
— Кайндел,бежим же!— окликнул ее Илья.
Она выскочила из-под опасно накренившейся конструкции,
миновала полузасыпанный подъезд и оказалась на улице Де-
кабристов,где ее уже поджидали ребята,готовые уходить в
сторону Театральной площади.Поймала Илью Тверского за
локоть и наставительно сказала:
— Прекрати меня все время дергать.Я делаю только то,
что считаю нужным,и объяснять тебе ничего не буду.По
крайней мере,в экстремальной ситуации.
— Есть,мэм,— пошутил парень,но прозвучало это почти
серьезно.
— Вперед.
Отрезок улицы был довольно коротким,но ведь и пресле-
дователи не зевали.Как бы оэсэновцы ни прореживали их
строй,все-таки осталось их достаточно,чтобы вести столь
упорное преследование шестерки курсантов.К счастью,по
обочинам дороги стояли припаркованные автомобили,часть
из которых успела сгореть,а два или три превратились в ве-
229
ликолепные груды лома,сожранные подозрительно быстрой
коррозией...Не без вмешательства магии,разумеется.
Именно за машинами Кайндел дала знак своим спутникам
петлять и прятаться от глаз и автоматов преследователей:за-
щита,конечно,защитой,но и она может дать сбой.Так или
иначе,но прямо подставляться под пули не хотелось,тут и
психологический фактор имел значение — магия еще не во-
шла в подсознание человека,не научила его чувствовать свою
неуязвимость в окружении чар и чародейской энергии.
Они,почти не оглядываясь,вывернули на Театральную
площадь.Лети,самая легкая и шустрая,бежала первой,она
оглянулась,вопросительно посмотрела на свою подругу,и
та махнула ей в сторону служебного входа Консерватории.
Остальным пришлось следовать за двумя девушками,хотя
Илья и порывался взять правее и,может быть,уносить но-
ги в сторону Новой Голландии.Пригибаясь и теряя,как им
казалось,уйму времени на жестикуляцию,ребята с неправдо-
подобной скоростью пересекли скудный сквер.
Перескочили через старомодный,низенький,двусторонний
и непонятно зачем нужный пандус и нырнули под здорово
перекосившийся,насквозь протекающий,но еще устойчивый
козырек над высокой дверью.
— Сюда,— показала Кайндел,и Илья понял без слов —
наставил автомат и с короткого расстояния разнес замок в
щепы.Толкнул дверь.
Стекол в них давно уже не осталось.В первые дни бес-
предела новоявленные маги и просто бандиты,пользуясь рас-
терянностью большинства,грабили все,что только возможно.
Поэтому работники,стремясь защитить театр,все стекла на
первом и втором этажах заменили на доски,фанеру и куски
жести.Правда,двери распахнулись легко,их просто забыли
изнутри заколотить.Перескочив через старый турникет про-
ходной,они побежали налево,к лестнице.
— Ты знаешь,где там можно спрятаться?— спросил,слег-
ка задыхаясь,Сергей.
230
— Разумеется,— бросила Кайндел.— В костюмерной.Там
и тряпок предостаточно,и вода рядом,в гримерной,этажом
ниже.
— А ты знаешь,где в Консерватории костюмерная?
— Это очевидно.На самом последнем,пятом этаже.
— Почему очевидно?
— Помнишь,пятый этаж отличается от остальных?Поми-
мо общей внешней архитектуры — еще и круглые,как иллю-
минаторы,окна.
— Помню,— влез Роман,из последних сил ковыляющий,
опираясь на руку Горо.
— Ну,так вот.Только задумайся — зачем нужны эти ред-
ко расставленные круглые окна?Для того,чтобы в помещение
попадало хоть какое-то количество света,но при этом его бы-
ло не слишком много,чтобы не выцветали ткани,не портились
вышивки.
— Логично,черт побери!
— Не чертыхайся,— Сергей метнул в Илью угрюмый
взгляд.
— А гримерная должна быть на этаж или на два ниже —
рядом с костюмерной,но там,где окна большие и,соответ-
ственно,комнаты светлые.
— Ага.А в подвале — буфет,— проворчал тверчанин.—
Признавайся,ты знаешь,что где расположено,или действуешь
путем умозаключений?
— Частично знаю,— усмехнулась,задержавшись на пло-
щадке второго этажа,Кайндел.— Частично — путем умоза-
ключений.Сюда.
С площадки они вышли в уголок той роскошной обще-
доступной залы,откуда огромные деревянные,сейчас плотно
затворенные двери вели в зрительный зал.Рядом виднелась
неприметная белая дверь,ведущая в закулисную часть теат-
ра,туда девушка и направилась с решительностью знатока.За
ней послушно потянулись остальные.Они миновали малень-
кую полукруглую комнатку с зеркалами,где стояли скамьи
231
и столы для ожидающих своего выхода актеров,потом вы-
сокий длинный коридор,примыкающий к самым закулисам.
Миновали их и свернули на другую лестницу,по которой и
потащились вверх уже без большой спешки.
Правда,не все.
— Сергей,— обернулась Кайндел,— спустись на этаж,там
сверни направо и еще раз направо.Разберешься.На двери бу-
дет написано «буфет».Как-нибудь вскрой дверь и возьми там
все полезное,что найдешь — еду,питье,может,что-нибудь
вроде электрочайника.Горячей воды здесь,в здании,может и
не оказаться.
— Кофе мне возьми,слышишь?!— слабо окликнул Роман.
Силы почти оставили его.
— Ага,кофе...Горо,возьми Романа на плечо...
— Да я дойду!
— Дойдешь-дойдешь.Вопрос только — куда.Пошли,ребя-
та.
Вскрыть дверь в костюмерную оказалось не так-то просто
— она была старинная,массивная,и как Илья ни поддавал
ее плечом,надеясь,что язычок замка соскочит,результат вы-
ходил нулевым.Разносить дверь выстрелом не хотелось,не
говоря уж о том,что в здании со столь великолепной акусти-
кой,каким являлась Консерватория,звук выстрела прозвучит
в самой последней кладовой,а этого следовало избегать.Если
преследователи уже вошли сюда вслед за ними,то обнаружить
свое присутствие означало крайнюю глупость и самоубийство.
Потом Илью потеснила Лети,поковырялась в замке языч-
ком ременной пряжки и легко добилась заветного щелчка.Из
распахнутой двери пахнуло пылью и особым запахом старой
театральной одежды,тяжелой и непрактичной.К счастью,тут
подоспел и Сергей,с пустыми руками,явно нервничающий,
спешащий.Он то и дело оглядывался,и единственным,что он
держал в руках,был большой самовар с волочащимся следом,
будто хвост,плетеным светлым шнуром с черной пластиковой
вилкой.
232
— Я только сунулся в буфет,как там в нижнюю дверь кто-
то принялся ломиться,— сказал он,тяжело дыша.— В ту,
которая рядом с буфетом.
— Что — тоже в замок стреляли?
— Стреляли.Только не сразу попали.Я потому и решил
плюнуть на все,так ничего и не успел найти.Услышал очередь
— и выскочил.Бог с ней,со снедью,потом посмотрим,что там
есть.К счастью,я опередил их ненамного.
— Они уже здесь?
— А не слышишь?
Кайндел прислушалась.Внизу гудели голоса,громыхали
шаги,и шум,будто несомый самумом шар перекати-поля,при-
ближался стремительно.Она втолкнула Сергея и его пузатую
добычу в костюмерную,бегло оглядела лестницу — слава бо-
гу,на улице было сухо,и грязных следов на мраморе они не
оставили — и мягко,без стука,притворила дверь.
— Закрывай,— коротко приказала она Лети.Та щелкнула
замком.К счастью,с этой стороны оказалось достаточным
просто повернуть колесико.— Давайте за мной,ребята.
Одежда здесь висела очень плотно на длинных,поставлен-
ных довольно близко вешалках.Торопясь,но при этом ста-
раясь шагать бесшумно,они проскочили мимо «Царской неве-
сты»,«Богемы»,«Лебединого озера» и «Тоски»,мимо «Cosi fan
tutte» и «Евгения Онегина».В извивах переходов и переулков
меж громад костюмных бастионов заблудиться ничего не сто-
ило,но девушка чувствовала направление.Когда настала пора,
она сделала поворот и привела всех к небольшому,совершен-
но теряющемуся в тряпочной чащобе свободному закутку,где
стоял большой гладильный стол и старинная,наверняка уже
толком не работающая машинка.
Должно быть,здесь работницы периода расцвета Консер-
ватории приводили в порядок расползшиеся швы нарядов,при-
крепляли обратно отлетевшую тесьму.Позднее этот закуток,
разумно отведенный для швей и гладильщиц,признали весь-
ма функциональным,оборудовали всем,что необходимо совре-
233
менным мастерицам,и буквально нашпиговали разнообразны-
ми — на любые вкусы — розетками.Имелся здесь впечатляю-
щий набор утюгов всех эпох,цветов и размеров,иглы и нитки,
отрезки лент и тесемок и пять разномастных кружек.
— Располагайтесь,— устало проговорила Кайндел.—
Илья,отправляйся к центральному проходу,тому,из которого
видна главная дверь в костюмерную.Не высовывайся,следи
— войдут или нет.Нас предупредишь.Сергей,иди,погляди,
нет ли тут других входов.Только не потеряйся.Горо,обыщи
тут все,нет ли какой-нибудь неприметной кладовой,где мы
все можем спрятаться,если они вдруг сюда вломятся.Лети,
будешь мне помогать,а заодно посматривай в окно...Нет,
свет не включай.Нас тут,как ты понимаешь,нет.А ты,Ро-
ман,снимай штаны и ложись на гладильную доску.Так мне
будет удобнее.
— Куда ложиться?— у Романа округлились не только гла-
за,но и губы.
— Сюда,— Кайндел кивнула на большой гладильный стол,
вполне рассчитанный на то,чтобы на нем расстелить какое-
нибудь платье царицы Екатерины.Недостаток места здесь,в
отличие от современных малогабаритных квартир,не ощущал-
ся,поэтому те,кто мастерил этот стол,действовали с разма-
хом.
Парень покорно расстегнул пряжку ремня.Улегся лицом
вверх с видом жертвы,предназначенной для изнасилования
и последующего съедения драконом.Девушка еще не успе-
ла приступить к обработке его раны,когда вернулся Горо и
доложил,что поблизости действительно имеется небольшая
кладовочка наподобие вместительного шкафа,откуда можно
аккуратно убрать полки и все содержимое,а потом спрятать-
ся.Чем ему и было приказано заняться.
Заклинание,положенное на Романову рану,иссякло,и сно-
ва пошла кровь,густая и темная.Распотрошив аптечку,Кайн-
дел обработала входное отверстие спиртовой салфеткой и дру-
гими асептическими средствами,выуженными из комплекта,
234
потом вынула коллагеновую кровеостанавливающую губку,от-
резала щедрый кусок и плотно прибинтовала.
— Как ощущения?— спросила девушка.
Роман поморщился.
— Издеваешься?Болит...
— Терпи.
— Почему не магией-то?Так было бы лучше и быстрее...
— Нельзя сейчас магию.Консерватория набита народом,в
том числе,возможно,чародеями,которые вполне способны по-
чувствовать применение заклинаний с короткого расстояния.
Так что терпи.
— Ну...Злыдня!Дай хоть болеутоляющего.
— Нет ничего.Можешь глотнуть анальгина,если хочешь.
— Внимание!— проговорила Лети,поднимая палец.
Действительно,шумок приблизился,и Кайндел жестом
приказала Лети и Горо взять все вещи и тащить их в укры-
тие,причем на цыпочках.Потом помогла хромающему Роману
добраться до шкафа и спрятаться там.Вскоре показался Сер-
гей,еще более встрепанный и перепуганный,чем раньше,но
как всегда вовремя.За ним,крадучись,шел Илья,похожий
на медведя на коньках,особенно когда старался идти на но-
сочках.
Они с большим трудом втиснулись в огромный шкаф (тем
более что Роман стоять не мог и уселся на пол,заняв осо-
бенно много места) и,подцепив створки изнутри,заперли их
вешалкой.Сначала в пыльной утробе шкафа царила полней-
шая тьма,а потом свет постепенно стал просачиваться через
щелочки и зазоры между рассыхающимися дверцами и стен-
ками.
— А теперь,господа,начинайте медитировать,— прошеп-
тала девушка,подталкивая Сергея в бок.— Только без ду-
раков,господа.С полной отдачей — от этого зависит наша
жизнь...
Лети,Горо и Илья послушались немедленно.Роман,ко-
торому постепенно становилось все хуже,прикрыл глаза и,
235
казалось,просто отключился от реальности,хотя и не поте-
рял сознания.Кайндел ничего ему не сказала,потому что его
состояние,пожалуй,годилось не меньше,чем полноценная
медитация.В свою очередь,Сергей несколько минут честно
пытался медитировать,но у него ничего не получилось.Сна-
ружи уже постукивали каблуки — чужие явно расхаживали
по костюмерной,то ли в поисках,то ли для очистки совести.
И тогда доведенный до отчаяния парень поднял глаза вверх и
забормотал почти неслышно:
— Изми мя,Господи,от человека лукава,от мужа непра-
ведна избави мя,иже помыслиша неправду в сердце,весь день
ополчаху брани,изостриша язык свой,яко змиин,яд аспидов
под устами их.Сохрани мя,Господи,из руки грешничи,от
человек неправедных изми мя,иже помыслиша запяти стопы
моя
1
...
Молитва коснулась их сознания,будто перышко щеки,и
удивительным образом умиротворила прячущихся в шкафу.
Кайндел,владевшая приемами работы с сознанием,скрыва-
ющими ее присутствие от любых,даже магических,глаз на-
много лучше,чем медитация,внимательно прислушивалась к
происходящему снаружи и скоро убедилась,что люди Ало-
го Круга даже и не подумали заглянуть в закуток,где стоял
шкаф.
Правда,поисковые чары кто-то применил,но такие сла-
бенькие,что,ощутив их присутствие,девушка едва не рас-
смеялась.Даже просто притихших,не использующих магию
оэсэновцев они вряд ли нашли бы,а перед медитирующими,то
есть отправившими свои сознания в иные сферы,были совер-
шенно бессильны.Отгородив себя барьером иного простран-
ства,она с любопытством следила за тем,как заклинание
пыталось отыскать чужих и,потерпев фиаско,свернулось и
рассыпалось в прах.Никто здесь не колдовал,не пользовался
артефактом,уцепиться заклятью оказалось не за что,а мо-
1
Псалом 139.
236
литву как магию оно не восприняло.
Вскоре преследователи покинули Консерваторию,должно
быть,решив,что беглецы умудрились каким-то образом вы-
браться из здания,не оставив следов.
Тогда-то Кайндел и растолкала соратников,погрузивших-
ся кто в размышления,кто в молитву,а кто в собственные
страдания.
— Отбой,враги ушли,— объявила она,помогая Роману
выбраться из шкафа.— Приведем себя в порядок и будем ду-
мать,что делать дальше...Кстати,вы сегодня явились сви-
детелями того,как действует так называемая эгрегориальная
магия.Другими словами,простая молитва.Спасибо,Сергей,
ты нас здорово выручил.
Кайндел снова уложила Романа на гладильный стол и веле-
ла нагреть воды.Под прикосновениями ее рук раненый мгно-
венно уснул,и на лице его появилось умиротворенное,счаст-
ливое выражение.Девушка ощущала удивительный подъем,
прилив энергии,а потом вспомнила,что это здание от крыш
до подвалов переполняют человеческие эмоции:восхищение и
горесть,тоска и радость.То,что Аристотель называл катарси-
сом,что неоднократно рождалось в этих стенах,как отклик на
увиденное,то,что пробуждало к жизни человеческую душу,
одарило ее сейчас огромной чародейской мощью.
Она приложила ладони по обе стороны раны,после того,
как сняла повязку,а также разлившуюся пленкой и отвер-
девшую коллагеновую губку.Перебирая заклинания,словно
струны арфы,она срастила один за другим все крупные со-
суды,а мелкие под воздействием все тех же чар срослись
сами.Восстановив ток крови в Романовой ноге,она влила в
него часть заемных,уже усвоенных ею сил,а потом провела
пальцем по впадинке образовавшегося шрама.Поколебавшись,
все-таки не стала тратить сил на то,чтобы совсем убрать его.
В конце концов,шрамы — украшение мужчины.
— Эй,— она сняла с Романа чары сна и похлопала по
щекам.— Приди в себя!Мужчина...
237
— У меня имя есть,— вяло возмутился тот,медленно при-
ходя в себя.
— Вставай,мужчина Роман.Будем чай пить.
Он приподнялся и спустил ноги со стола.Неловко двинув-
шись,поморщился.
— Болит,черт...
— Не чертыхайся,— машинально отозвался Сергей,рас-
ставляя на столе чашки.
— Терпи,— ответила Кайндел.— Илья,слетай вниз,в
буфет,принеси хоть что-нибудь.Лапша быстрого приготовле-
ния,«бомж-пакеты» в смысле,там должны быть наверняка.
Хоть ими перекусить...
— У меня от этой лапши только аппетит просыпается.
— Ну,что я могу сказать...Поройся там повнимательнее,
вдруг нароешь окорок.
— Если я буду в местном буфете искать окорок,то этот
процесс может растянуться на годы...
— Сам смотри,что тебе милее — похлебать лапшу или
рыться в поисках окорока.
— Да ну тебя,— пробормотал он,уходя.
Однако через полчаса приволок на себе довольно внуши-
тельную груду снеди — хлеб,нарезанную «Докторскую» кол-
басу,черствые булочки,салат в пластиковых коробочках,бан-
ки рыбных консервов,огурцы,помидоры и даже несколько
пирожных.Разумеется,отыскал он и чай,кофе в пакетиках,
сахар,сливки и несколько коробок бульонных кубиков.
— «Бомж-пакетов» не нашлось,— отчитался он,вываливая
содержимое сумки на стол.— Консервы просроченные,да и
салаты не внушают особого доверия,но я все-таки принес.
Вдруг можно есть...
— Фу,— Лети открыла один из пластиковых контейнеров.
Оттуда кисло пахнуло плохим,явно застарелым майонезом.
— Ну,извиняйте,— протянул расстроенный Илья.— Что
было,то и принес.
— Консервы-то сильно просрочены?— полюбопытствовал
238
Роман и взял жестяную банку.Повертел в пальцах.
— Не так чтобы очень...
— Хе...Делали еще до катастрофы,— отметил Сергей,
тоже взявший банку в руки.— Срок годности только-только
истек.Можно и рискнуть.
Разлили воду из самовара по чашкам,добавили сахара и
сливок — тем,кто желал.Кайндел в задумчивости пожевала
пирожное,огурец,посыпала кусок хлеба солью и,откинув-
шись на спинку стула,задумалась.Преследователей им уда-
лось обмануть,однако теперь настало время решать,что де-
лать и где искать своих.Долго в костюмерной не просидишь,
и тем более теперь,когда они не обременены раненым,в этом
не оставалось никакого смысла.
Она с трудом припомнила номер телефона Шреддера (на
цифры у нее была очень плохая память),и лишь после этого
сообразила,что у нее нет мобильника,а городской телефон
уже три года как не работает.Мысленно порывшись в своих
вещах,она убедилась,что и там ловить ничего.
— У кого-нибудь есть сотовый?— спросила она,кроша
печенье.
Все переглянулись,по очереди отрицательно покачали го-
ловами.
— Нет,нету...
— Надо бы как-то связаться со Шреддером,— озабоченно
сказала она.— Куда можно податься теперь?Штаб-квартиру
разгромили,где находится новая база — я не знаю.Я даже
местоположения старой базы еще не успела выяснить.Так что
на наших мы можем наткнуться разве что случайно.
— Надо подумать,где мы можем их найти,— задумался
Илья.— Видимо,там,где будет драка.
— Скорее,там,где они попытаются раздобыть оружие или
сведения,— поправила его Кайндел.
— Ты что имеешь в виду?
— Техномагов.Транспорты с оружием из Европы в порт
вряд ли допустят...То есть допустить-то допустят,но позво-
239
лят ли ОСН их разгружать?Очень сомневаюсь.Тем более что
Один уже решил прервать договор с европейскими фирмами.
Там,конечно,арсеналы богатые,но и требуют они...
— Откуда ты знаешь,что собирается делать Один?— изу-
мился Сергей.
— Догадалась по кое-каким обмолвкам.
— Нет,ну,правда.Зачем нам европейские арсеналы?—
вступил Илья.— Нам бы до наших добраться — оружия будет
по самые уши.
— А может,он и натолкнулся на какой-нибудь местный ар-
сенал,— предположил Роман.— Поэтому и отказал.Нашего
собственного оружия нам действительно хватило бы надол-
го.Если,конечно,его еще не разворовали.Последнее весьма
вероятно.
— Но почему именно техномаги?— прервав Романа,раз-
ливающегося соловьем о человеческой склонности воровать,с
недоумением спросил Илья.— Почему именно они?
Девушка пожала плечами.
— У них есть оружие.И сведения.
— Универсальная такая сила.Только вот почему Алый
Круг не пытается привлечь их на свою сторону?
— Техномаги обладают недюжинной силой,но сражаться
за мировое господство им как-то неохота.Вернее,они гото-
вы покорять мир,образно говоря,долларом.То есть тем,что
изготавливают.Или добывают.В смысле ценной информаци-
ей.Они,если пожелают,могут стать весьма серьезным про-
тивником.Но это совершенно не соответствует темпераменту
большинства из них.
— Но они могли бы помочь нам.
— Разумеется.Если мы окажемся в состоянии предложить
им что-нибудь очень ценное.Какую-то важную перспективу.
— Например?
— Ну,к примеру,положение в новом обществе.Ведь Один
что-то предполагает на будущее.Если бы он пообещал техно-
магам нечто серьезное в будущем и что-нибудь ценное сейчас
240
(ту же поддержку,к примеру — уже немало!),то,возможно,
добился бы их поддержки.Но это уже вопросы политики.
— То же самое могут сделать и люди Ночи!
— Разумеется.Никому нельзя запретить вести переговоры
и искать сторонников.
— Так,может,Ночи это уже удалось!— воскликнула Лети,
всерьез заинтересованная всем,что связано с техномагами и
любой компьютерной техникой.
— Сомневаюсь.Это быстро стало бы известно,а подобные
переговоры невозможно провести быстро.
Они доели и аккуратно прибрали за собой,даже кружки
расставили с том же порядке,в каком они стояли прежде.
Кайндел распорядилась отнести и поставить на место самовар,
а также восстановить традиционный вид шкафа.Покосилась
на Романа — тот неуверенно пробовал ногу,наступал то так,
то эдак,иногда морщился,но больше по инерции,в ожидании
боли.Попереминавшись,он взглянул на девушку и кивнул.
— Отлично,— сказал он.— Ну,пойдем?
— Куда?— вмешался Илья.
— К техномагам,— Кайндел пожала плечами.— Нам ну-
жен телефон.Ну и информация.
— И тебе есть,чем заплатить?
— Попробую договориться,— уклончиво ответила она.
Из Консерватории они выбирались со всеми предосторож-
ностями — ступали беззвучно,всякий раз предварительно за-
глядывали за повороты.Впрочем,здание давно опустело,и
шаги по мрамору гулко отдавались в сводах.Чужаки покину-
ли театр,но далеко ли они ушли — вот что занимало команду.
Первой из раскуроченных дверей выглянула Кайндел.Створки
пребывали в таком состоянии,будто по ним прошлись на трак-
торе,и вряд ли работникам Консерватории удастся привести
их в порядок,просто врезав новый замок.
Вслед за девушкой из дверей шагнул Илья с автоматом
наизготовку,повел дулом,и от этого движения отскочила за
угол приземистая женщина в кое-как накинутом пальто,яв-
241
но направлявшаяся к развороченным консерваторским дверям.
Она уже приготовилась махать руками и ругаться — все рав-
но,на кого,— но,увидев оружие,почла за лучшее переждать.
«Очень кстати,что промолчала»,— подумала Кайндел.На
крик могли отреагировать чужаки,бог их знает,насколько они
удалились.Крик обязательно привлек бы их внимание,в этом
районе города обычные люди старались не кричать лишний
раз и вообще давно отвыкли шуметь,потому что это было
небезопасно.
Девушка огляделась и направилась в сторону набережной,
мимо детской больницы,сейчас пустующей,и консульства.
Остальные шли за ней,то и дело нервно зыркая по сторонам.
— Нам нужна машина,— объявила Кайндел,остановив-
шись на углу,рядом с прежним итальянским консульством.
Совсем недалеко,у штаб-квартиры ОСН,до сих пор видне-
лись вспышки магии и чувствовались колебания энергетиче-
ского поля,и теперь показываться так близко от этого ме-
ста являлось верхом безрассудства.Поэтому и задерживаться
здесь Кайндел не собиралась.
— Есть машина,— Илья ткнул пальцем и заспешил к мо-
сту,возле которого действительно оказался припаркован ав-
томобиль,на первый взгляд не пострадавший ни от огня,ни
от магии.В современных обстоятельствах пригодное к уго-
ну транспортное средство,не защищенное добрым десятком
смертоносных заклятий (а здесь явно не было ничего опасно-
магического) — большая редкость.
— А ты умеешь вскрывать машины?— спросила она,ста-
раясь не отставать от тверчанина.
— Умею...Ну,соображу...Сейчас...— он выдернул из-
за пояса тонкий нож и воткнул его куда-то в зазор между две-
рью и корпусом,у замка.Что-то там подцепил,дернул вверх
и распахнул перед девушкой водительскую дверь.— Ты нас
повезешь,так?
— Повезу...
— Если сможешь снять блокиратор,— заметил,залезая в
242
салон,Сергей и показал рукой на большое желтое текстоли-
товое плечо рулевого противоугонного устройства,уверенно
лежащее на приборной панели.
Кайндел пожала плечами,развернула ладонь ребром к зам-
ку и резко повернула.В замке что-то смачно хрустнуло.
— М-да,— сказала она задумчиво,выворачивая уже бес-
полезное желтое бревно в сторону.— Кажется,я его сломала.
— На твоем месте я бы поторопился,— сухо заметил,са-
дясь в салон,Илья.— Кажется,нас обнаружили.
Без особой спешки — девушка помнила,что от спешки ни-
какого толка,один вред — она поправила зеркало заднего ви-
да,и в нем действительно заметила какое-то движение,впро-
чем,пока довольно отдаленное.К машине кто-то бежал,при-
чем именно со стороны разгромленной штаб-квартиры.Кайн-
дел поставила ладонь напротив замка зажигания и на этот
раз направила в глубину машинной электроники осторожный,
вкрадчивый импульс,чтобы ничего не испортить.
В машине разместились с трудом — на переднее сиденье
втиснулся неуклюжий Горо,а Илье,Роману,Сергею и Ле-
ти пришлось довольствоваться оставшимся задним.Правда,
быстро оценив достоинства кузова типа «универсал»,шустрая
иномирянка тут же перебралась в багажное отделение,где и
свернулась клубком,будто настоящая кошка.Но даже в этой
ситуации трое крепких широкоплечих и под завязку экипиро-
ванных парней оказались стиснуты до такой степени,что ни
рукой,ни ногой двинуть уже не могли.
— Аэда,быстрее!— нервно напомнил тверчанин.
— Я тебе предупреждала,чтобы ты меня не дергал?—
спокойно поинтересовалась девушка,еще разок поворачивая
ладонь.Машина все не заводилась,должно быть,долго про-
стояла здесь,на набережной.— Если сел аккумулятор,тогда
вообще пешком придется.
— Не сел,— вдумчиво ответил Роман.
— Уверен?
— Он покалывает,— туманно заявил маг,и Кайндел не
243
стала требовать от него объяснений.Каждый чувствовал бли-
зость источника энергии по-своему.
— Тогда надейся,что заведется.Кстати,Роман,зачаруй-ка
колеса от выстрелов.
Тот спохватился,торопливо задвигал руками,что сразу же
вызвало ворчливые и не совсем цензурные замечания Ильи
и глубокие вздохи Сергея.Оба попытались отодвинуться по-
дальше от Романа,чтобы предоставить ему место для размаха
(некоторые чародеи предпочитали заклинать словами,некото-
рые — жестами,кто-то обходился без того и другого,а,по
сути,здесь все зависело лишь от личных предпочтений),но
попытка эта оказалась сродни надежде протащить канат через
игольное ушко.
Усилия мага пришлись как нельзя вовремя — сзади гря-
нули две автоматные очереди,и Роман с испугом накинул на
автомобиль полноценную магическую защиту,непроницаемую
для пуль и мелких заклятий.Кайндел все пыталась завести
машину,а та не повиновалась,и под капотом раз за разом
что-то хрустело и взлаивало.Взгляд девушки поневоле то и
дело обращался к зеркалу заднего вида,в котором виднелись
фигурки несущихся в их сторону людей,и,понимая,что бо-
роться с собственной природой не имеет смысла,закрыла гла-
за.
И отправила в недра машины еще один пробуждающий
импульс.
Автомобиль наконец-то завелся.
В одно мгновение она сдвинула рычажок коробки передач,
отжала сцепление,дала газ,и машина выскользнула из-под
купола защиты,оставив нападающих с носом.На скорости,
достойной какого-нибудь гонщика Формулы-1,Кайндел взле-
тела на мост,пересекла его наискосок (парапет закрыл неза-
щищенные колеса от пуль) и выровняла автомобиль по своей
полосе.
Теперь следовало лишь следить за тем,чтоб на проезжей
части не налететь на что-нибудь крупное,брошенное со злости
244
или в надежде на защиту от чародеев-бандитов,разъезжаю-
щих нынче на бешеной скорости,если уж повезло разжиться
бензином.
— Интересно,на сколько хватит емкости бака?— пробор-
мотал Илья,слегка прессуя Романа,чтобы хоть немного вы-
свободить отдавленную ступню.
— Литров двадцать тут есть.До Фрунзенского района хва-
тит.
— А мы что,едем во Фрунзенский?
— Ага,— Кайндел решительно крутила «баранку».Сказы-
валось отсутствие опыта — на такой скорости ее то и дело
заносило на встречную полосу.
— А почему?
— Потому что я не уверена,что смогу вот так,без предва-
рительной договоренности,связаться с кем-то из техномагов.
У меня есть давний друг во Фрунзенском,он,полагаю,смо-
жет нам помочь.Если захочет,— она заложила крутой вираж
на повороте и потихоньку чертыхнулась,едва вписавшись в
пространство,огражденное поребриками.— По крайней мере,
там мы сможем спокойно осмотреться.
—Если успешно доедем,—заметил Роман,оглядываясь.—
У нас кто-то повис на хвосте.
— Илья,убери голову,а то мне ничего не видно,— раз-
драженно бросила девушка,всматриваясь в зеркало заднего
вида.
— Куда я ее уберу?— обиделся тот.
— Куда хочешь.Например,в карман.
— Нет у меня карманов,— буркнул парень,старательно
ерзая,чтоб отыскать положение,в котором он смог бы на-
гнуться.
— Тогда в «лифчик».Дай мне на них взглянуть,наконец!
На Московский выезжаем.
Тогда,чуть больше двух лет назад,когда здесь еще пото-
ками шли машины,асфальт напоминал крутые волны,идущие
от одного тротуара к другому — колеса выбивали колеи очень
245
быстро,а менять покрытие настолько часто,как это действи-
тельно полагается,никто не собирался.Коммунальные служ-
бы города просто время от времени накатывали полосы ас-
фальта в выемки,но подобные заплатки служили еще меньше,
чем цельное покрытие.Теперь,после двух лет разрушитель-
ной деятельности природы,городских испарений и,конечно,
человеческого фактора Московский проспект выглядел жалко.
И нестись по нему с приличной скоростью было невозможно.
Особенно для такого неопытного водителя,как Кайндел.
А их в самом деле преследовали.
Три машины она разглядела,но не могла бы поручиться,
что их только три.И приближались они весьма уверенно.
Девушка с силой вдавила в днище педаль газа и вцепилась
в руль.Одновременно сквозь зубы бросила Илье:
— Я в зеркало заднего вида не смотрю — сам будешь мне
говорить,что там происходит.Давай.
И сосредоточилась.Она владела несколькими приемами
концентрации сознания,и теперь лишь оставалось выбрать са-
мый подходящий.В единый миг сконцентрировавшись до со-
стояния,напоминающего медитацию,она сосредоточила вос-
приятие на одной-единственной точке,словно обратила его в
иглу,обращенную вперед.Только то,что происходило перед
колесами автомобиля,было для нее сейчас важно,остальное
отступило на периферию.
— Гонятся,— сообщил Илья,с огромным трудом сумевший
повернуть голову назад.
Кайндел не ответила.Она гнала по крайней левой полосе
практически пустого проспекта (редко-редко где-то в стороне
появлялись автомобили,но ей они не мешали),и оставалось
лишь дивиться тому,какую мощь она сумела выжать из этой
небольшой в общем-то машинки.
— Я могу помочь,— тихо подсказала Лети.Извернувшись
так,чтобы смотреть в заднее стекло,она протерла его тыльной
стороной ладошки,опушенной и потому похожей на только
что вылупившегося,едва успевшего согреться цыпленка.
246
— Здесь поворачивай налево,— решительно произнес Ро-
ман.
Девушка отпустила педаль газа,решительно повернула
руль,и только когда машина уже проскочила вдоль разби-
тых трамвайных путей,вылетела за поворот на улочку поуже
и немного выровнялась,поинтересовалась у него:
— А зачем?
— Впереди завал,если я правильно помню.Отсюда выбе-
ремся на Типанова,потом на проспект Славы,ну и дальше
лучше ехать по Славе.Знаешь,я считаю,что самый верный
способ оторваться — это добраться до Фрунзенского по Ско-
ростному диаметру.
— По КАДу?Но по городу быстрее.
— Как сказать.Московский завален,там у поворота на Ле-
нинский два дома рухнули — взрыв газа.Точно-точно,Шред-
дер обсуждал с Ирландцем...
— Ближе к делу!— рявкнула Кайндел.— Куда дальше?
— На Ленсовета...Ёлки,то есть!..Направо поворачивай.
Потом налево...Куда!Ты сейчас по встречке летишь!Налево
надо было...по следующей ветке поворачивать!
— Поздно,— девушка стиснула зубы.Она отвлеклась от
дороги впереди лишь однажды и лишь затем,чтобы оценить,
нельзя ли выбраться со встречной полосы на свою.
— По Гагарина можно поехать — и прямо во Фрунзен-
ский,— подсказал Илья.
— Ни фига!— возмутился Роман.Вмешательство тверча-
нина он явно воспринял,как покушение на свое неотъемле-
мое право давать ценные советы,и перенес его болезненно.—
Во-первых,Гагарина перекопан по самое никуда — местные
жители сами чинили какие-то коммуникации,а во-вторых,
Дунайский путепровод недавно обрушился — знаешь?Так что
от Звездной во Фрунзенский район не попасть.
— Молчать и только подсказывать,куда ехать!— свирепо
бросила Кайндел.
— Ты чеши вперед,до моста.А там посмотрим.
247
— До какого моста?— полюбопытствовал Илья.— За
Ново-Волковским мостиком уже Фрунзенский район.Белград-
ская,а потом Будапештская.
— Спасибо,— процедила девушка.
Она резко повернула руль,выезжая на перекрестке со
встречной на свою полосу.Еще на повороте с Московско-
го проспекта преследователи разделились — два автомобиля
рванулись за машиной оэсэновцев по встречной полосе,од-
на — по соседней.И сейчас,когда Кайндел,уворачиваясь от
грузовика,законопослушно следовавшего по улице Типанова,
вписалась наконец в свою полосу,ее едва не подрезали.С
трудом избежав столкновения,девушка вырулила во второй
ряд и вдавила педаль газа до упора,надеясь,что автомобиль
простит ей такое надругательство над собой.
— Они на хвосте,— негромко сказала Лети,но подруга ее
услышала.— Двое.Третий остановился возле грузовика.
— Уже хорошо,— отметил Сергей,дотоле молчавший.
— Разница небольшая,— скривился Илья.
Особой разницы Кайндел тоже не видела.Она с трудом
справлялась с автомобилем,тем более что здесь,на окраи-
нах,постепенно становилось все больше транспорта,в основ-
ном грузового,окруженного простенькой магической защитой,
обеспечивающей шоферу хоть какую-то гарантию,что с това-
ром удастся добраться до магазина или склада.Попадались и
легковые машины.В спальных районах,на удивление более
спокойных,чем центр (что казалось необъяснимым),функци-
онировали даже некоторые бензоколонки,только снабжение
было нерегулярным.
Один из преследующих автомобилей пристроился в хвост,
второй попытался обогнать.Девушка опять выжала газ,и от
ужаса у нее стиснуло горло — снаружи пощипывал морозец,
и на дороге ее мог ждать гололед.Илья,потеснив Романа,вы-
сунулся из окна,попытался выстрелить в спешащую за ними
машину,но пуля срикошетила от магической защиты.
— Под защитой,— прокомментировал он,втягиваясь об-
248
ратно в салон.— Вот сволочи!
—А что,они тебе должны дать возможность спокойно себя
убить?— развеселился Роман.
—Возьми у меня пистолет,—процедила сквозь зубы Кайн-
дел.— Попробуй из него по колесам.И пристегнуться,всем!
Лети,держись крепче.
Кто-то завозился сзади,принялся обшаривать ее бок —
она не видела,потому что впивалась взглядом в дорогу впе-
реди.Благополучно обогнала один грузовик,потом другой...
Машина преследователей — та,что шла борт в борт — при-
строилась сбоку и стала прижимать оэсэновцев к левому краю
дороги.Высунувшись из бокового окна с пистолетом Кайндел
в руке,тверчанин сделал лишь один выстрел,и результат —
сильную отдачу,бросившую их автомобиль вперед,а пресле-
дователей заставившую закрутиться на месте и швырнувшую
прямо под колеса КАМАЗа,который те лишь полминуты на-
зад закончили обгонять —сопроводил восторженным уханьем.
— Ты даешь!Классно зачаровала.
Девушка не слушала.Она уловила лишь короткую фразу
Лети:«Еще одна машина отстала»,сильно нажала на тормоз и
крутанула руль.Преследователь,шедший борт в борт,вылетел
вперед,тоже завизжал тормозами,но на целых десять секунд
позже.В один миг,пристроившись к заднему бамперу чужа-
ка,Кайндел перенесла ногу с тормоза на газ,и автомобиль
рванулся вперед,надсадно взревев двигателем.
— Внимание!— завопила девушка.
За счет более тяжелого корпуса транспортное средство,
«позаимствованное» оэсэновцами,было чуть неразворотливее,
чем единственная,оставшаяся на ходу машина преследовате-
лей.Кайндел прекрасно понимала,что рано или поздно — и
скорее уж рано,чем поздно — их прижмут или как-то еще
блокируют.А значит,надо останавливаться самим,но тогда,
когда им будет это удобнее,чтобы и дальше игра шла по их
правилам.
В самый последний момент она поджала ноги и скукожи-
249
лась на водительском сиденье.Ведомый ею автомобиль вре-
зался в багажник преследователя,ставшего вдруг преследуе-
мым,смял и сшиб с его полосы.Всю команду основательно
встряхнуло,Лети с тихим писком перекатилась через головы
Ильи,Романа и Сергея,свалилась им на колени,но это не по-
мешало парням,сидевшим по бокам,почти сразу после столк-
новения выскочить из перекореженного автомобиля.Когда они
успели отстегнуть ремни,приходилось лишь догадываться.
К изумлению Кайндел,Горо,которому,конечно же,не до-
водилось участвовать в ДТП — он даже не сообразил поджать
ноги,лишь инстинктивно отдернул ступни в самый послед-
ний момент — выкарабкался из машины лишь на миг позже,
вышибив лобовое стекло и с ловкостью обезьяны пробежав
по смятому гармошкой капоту.Девушка тоже полезла нару-
жу,но,лишь выбравшись,вспомнила,что пистолета при ней
нет,а автомат она отдала Илье.Она окружила себя защитой,
подготовила атакующее заклятие,но через миг поняла,что
сделала это напрасно.
Подскочив к протараненной машине преследователей,Илья
и Роман без церемоний расстреляли почти всех,кто там нахо-
дился и просто не успел прийти в себя.Единственного,долж-
но быть,мага,недобитого на месте и выползшего наружу из
салона,ударом одного из четырех кулаков навеки успокоил
Горо.
Кайндел передернуло.Тем не менее она подошла,загляну-
ла в салон,просунула руку сквозь остатки стекла и проверила
пульс на шее у того из чужаков,которого на первый взгляд
почти не задели выстрелы.Потом взглянула на Сергея — тот,
остановившись в сторонке и придерживая левой рукой авто-
мат,правой крестился,что-то бормотал — вероятно,молился
за души убиенных.
— Все?— уточнила она.
— Ага,— Илья без особой спешки сменил обойму.— Го-
тово.Кстати,вот твой пистолет.Там еще,кажется,один или
два патрона.Извини,один дослан.
250
— Что поделаешь...
— Ребята!— неуверенно окликнул их с обочины рослый,
рабочего вида,дядька.
Немного помедлив,он все-таки подошел,вытирая руки от
масла и критически рассматривая побитые машины.Он возил-
ся с двигателем своего грузовика,припаркованного недалеко
от места аварии,а теперь приближался спокойно,без стра-
ха или негодования,с удивительным равнодушием оглядывая
тела расстрелянных,а также то,что осталось от красивых,
сравнительно новых машин.
— Ребят,вы свои разборки закончили?— спросил он с
достоинством.— Тогда откатите тачки на обочину,ладно?Не
загромождайте проезжую часть,уж проявите вежливость.
— Не волнуйся,папаша,— ответил Илья.Кивнул.— Сей-
час откатим.А не подскажешь,где можно позаимствовать ма-
шинку?Так,чтобы потом вернуть или,к примеру,заплатить?
Шофер грузовика слегка пожал плечами и засунул масля-
ную тряпку за ремень.
— Ну,разве что вон ту «ладу» возьмите.Хозяина,кажется,
прикокнули.Одного только не знаю — есть ли там бензин.Но
я могу вам канистрочку уделить — если автомат дадите.
Илья заглянул в салон.Преследователи,разумеется,гна-
лись за ними не с пустыми руками.
— Разумеется.Выбирай.
Они вместе бойко распотрошили салон автомобиля,по-
делили четыре автомата Калашникова и обоймы,после чего
тверчанин ловко вскрыл «ладу»,и,пока Кайндел пыталась
ее завести,уже залил в бак заемного бензина и договорился
с владельцем грузовика,что,если аккумулятор посажен,он
даст им «прикурить» от своего.
Обошлось и без этого.Автомобиль,поупрямившись,все-
таки ответил своей новой владелице взаимностью и мягко за-
урчал (должно быть,его прежнего хозяина отправили в мир
иной не так давно).Девушка взглянула на своих соратников,
кивнув им,мол,садитесь.В следующий миг из-за припарко-
251
ванного грузовика вылетели три одинаковых черных «мерседе-
са»,остановились,и из первого,распахнув дверцу,выскочил
один-единственный человек.
Кайндел его знала.Она мгновенно сообразила,что если из
трех автомобилей пока выбрался только один человек,значит,
вторая партия преследователей хотела сначала поговорить и,
должно быть,именно с ней.Правда,она-то беседовать совсем
не собиралась.
Илья,вскочивший в «ладу» последним,едва успел захлоп-
нуть дверцу.Машина прыгнула вперед,чудом сумела обо-
гнуть сдвинутые на обочину покореженные останки,протис-
нулась в узкую щель,неаккуратно оставленную одним из
«мерседесов» (девушка успела подивиться себе самой),и по-
неслась по асфальту,оказавшемуся дальше на удивление ров-
ным.
— Ну,ты даешь!— вякнул,переводя дух,Илья.
— Лети не забыли?— коротко бросила Кайндел.
— Я здесь,— тихо сообщила иномирянка,снова притулив-
шаяся в открытом в салон багажнике.
— Я испугалась,— помедлив,объяснила девушка,вцепив-
шись в руль мертвой хваткой,хотя любые руководства по во-
ждению настоятельно не рекомендовали подобных действий.
Но она ничего не могла поделать с собой.В ее крови кипел
адреналин,и хотелось как-то сбросить возбуждение,сжечь
лишнюю жажду действия,а между тем приходилось сохра-
нять спокойствие,следить за дорогой,и очень пристально.
Автомобиль буквально перепорхнул через мост и понес-
ся по проспекту Славы,полупустому и поэтому сравнительно
удобному для ухода от преследования.Сравнительно молодая
«лада» оказалась весьма мощной машиной,и девушка даже
не особенно поглядывала в зеркало заднего вида — она была
уверена,что хоть ненамного,но оторвалась.
— За нами едут,— сказала,слегка приподнявшись,Лети.
— Можно догадаться,— процедила Кайндел сквозь зубы.
— Ты что,знаешь того парня,который из «мерса» выгля-
252
нул?— спросил Роман.
— Знаю,— после недолгого молчания ответила она.
— А кто это?
Автомобиль несся по проспекту Славы,некогда яркому и
аккуратному.Его совсем еще недавно обступали новые мно-
гоэтажки,но счастливые владельцы их квартир недолго на-
слаждались ими в полной мере.В мир пришла неразбериха,
и оказалось,что какого-нибудь хорошего заклинания вполне
достаточно,чтобы в один миг разнести по камушку заоблачно-
дорогую недвижимость.И вновь,как в любые тяжелые време-
на,стала значима лишь одна настоящая ценность — жизнь.А
уж близких людей или своя собственная — тут каждый решал
для себя сам.
И глядя вперед,на дорогу и те дома,которые пока уцелели
и вырастали впереди,Кайндел думала именно об этом.
— Это мой бывший муж,— наконец сказала она.
И прозвучало это так,что ее больше ни о чем не решились
спрашивать.
Они мчались по прямой,и лишь на пересечении с Софий-
ской улицей Кайндел резко повернула.Черные «мерседесы»
летели следом за ними,но атаковать или обгонять и останав-
ливать не пытались — просто «пасли».Нетрудно было дога-
даться,что этим не нужна смерть всей команды скопом,им
требовались живые пленники или,по крайней мере,кто-то
один из них.И они надеялись прихватить нужных людей в
пункте назначения.Илья,предвидя это,торопливо,но обсто-
ятельно приводил в порядок оружие,Роман готовил какие-то
заклинания,Сергей безмолвно молился с того самого момента,
как они проскочили мимо церковки,оставшейся в неприкос-
новенности,несмотря на всю анархию.Там,кажется,даже
служили.
—Они что-то хотят от тебя,да?—полюбопытствовал Горо,
поглядывая в правое зеркало и рассматривая то,чего Кайндел
при всем желании не могла увидеть.
— Видимо,— процедила она сквозь зубы.
253
— Хотят захватить тебя?Вернуть обратно?
— Что бы они ни хотели — меня это как-то мало волнует.
Ребята,мой знакомец живет на Софийской,сразу за коль-
цевой.У него дом.Надеюсь,он не уехал.В любом случае,
как только впереди появится кольцевая,готовьтесь потихонь-
ку.Лети,посмотри,где там эти «мерсы»?
— Они подпирают.Идут прямо за нами.
— Значит,встаем,и вы сразу выскакиваете.Роман,обнови
на всех защитные заклинания.Но учтите,ребята,мой бывший
супруг не так уж плох в магии и по части чар вполне достоин
тебя,Рома.Так что будьте осторожны.
—Он хотел поговорить с тобой,кажется,—подсказал Сер-
гей.
— Нетрудно догадаться.Очевидно,он и там,у дома Пеп-
ла,сначала попытается затеять душеспасительную беседу.Это
даст нам возможность атаковать первыми,потому что я-то с
ним говорить не желаю.Не о чем нам говорить.
Перед ними выросли бетонные конструкции КАДа,на вы-
соту которых улица возносилась затем,чтобы,пропустив по-
ворот на Кольцевую,потом нырнуть под широкий,четырех-
полосной мост и дальше превратиться в пригородное шоссе.
Несмотря на общую неустроенность,Кольцевая автодорога в
числе немногих объектов оставалась неприкосновенной.Поче-
му так — приходилось лишь догадываться.
«Лада»,набитая оэсэновцами,взлетела на высоту,проско-
чила под мостом КАДа,а потом — мимо въезда на него,и
почти сразу Кайндел взяла вправо,на асфальтовую узкую до-
рожку,где два автомобиля едва могли разминуться.Прежде
она была шире,но потом начала разрушаться,и именно с
краев.Состояние покрытия не позволяло быстрой езды,ма-
шина растеряла бы все свои детали и комплектующие,так что
девушке пришлось сильно сбросить скорость.Она надеялась
лишь,что ухабы будут столь же суровы и к преследователям.
Сначала дорога огибала старое проржавевшее строение,
служившее,должно быть,складом,потом — небольшую гряз-
254
новатую рощицу,потом — крошечный пустырек,разрезанный
ею надвое.У края пустыря стоял дом,изначально,скорее все-
го,совсем маленький,но потом обросший пристройками и
террасками.Перед ним,в распахнутых воротах,рубил дро-
ва высокий,щуплый на вид парень с длинными пепельными
волосами.Вероятно,машину он не держал,поэтому разбитую
подъездную дорожку и стоянку у дома целиком использовал
для своих хозяйственных нужд.Вследствие тех же причин
коротко обрезанное бревно для колки дров,поставленное вер-
тикально,владелец участка установил прямо в воротах.То
есть там,где удобнее.
Он посмотрел на затормозившую рядом машину вполне
безразлично,хотя и выжидательно.Кайндел сразу выскочи-
ла из-за руля и встала возле машины,положив ладонь на от-
крытую дверцу.Ее спутники выбрались тоже,но их внимание
было по-прежнему сосредоточено на преследователях.
— Здравствуй,— сказала девушка,шагнув к воротам.
Парень перехватил топор и,не глядя,воткнул его в бревно.
Обтряхнул ладони и кивнул ей.
— Привет,Аэда.Рад видеть тебя живой-здоровой.
— Я тоже очень рада тебя видеть.
По асфальту скрипнули колеса «мерседесов»,и из распах-
нувшихся дверей полезли мужчины в черном,на этот раз все
вместе.Впрочем,тот,что перед Ново-Волковским мостом яв-
но рассчитывал пообщаться с Кайндел,и на этот раз выскочил
первым.
Илья сразу схватился за автомат,но сделать выстрела не
успел.
— Вам нечего здесь делать!— властно бросил хозяин до-
ма и поднял руку ладонью к непрошеным гостям на черных
«мерседесах».
Всколыхнулась сила.Это почувствовали даже Горо с Ле-
ти,далекие от магии.Казалось,воздух наэлектризовался,ве-
тер приобрел плотность камня,но пока оставался неподвижен,
ожидая приказа своего повелителя.Повелитель же в обтре-
255
панных черных джинсах с заплатками,грязной старой черной
куртке и темно-серой рубашке с рваным воротником стоял
и без выражения смотрел только на людей Ночи:такого же
щуплого,как и он,длинноволосого парня,полного сорока-
летнего мужика в пиджаке и мешковатых штанах,атлетиче-
ски сложенного красивого смуглого мужчину,и еще одного,с
неприметной,удивительно незначительной внешностью.Этот,
в отличие от своих товарищей,был похож сразу на десяток
знакомцев любого горожанина,разумеется,не отшельника по
характеру.
— Я пришел не к тебе,— явно сдерживая ярость (а также
испуг,это Илья почувствовал и слегка расслабился),сказал
длинноволосый.— Я пришел к Кайндел.
— Аэда — моя гостья,и если желает с тобой говорить,
сама об этом скажет.
— Не желает,— изрекла девушка.Она так ни разу и не
обернулась посмотреть на бывшего мужа.
— Ты слышал.А теперь убирайтесь.
Длинноволосый сверлил спину девушки с такой настойчи-
востью,что Илье захотелось подойти и врезать ему прикладом
в челюсть.Выполнять требование хозяина дома непрошеный
гость не спешил,и сила вокруг сгустилась еще плотнее.
— Ты мог бы изъясняться и повежливее,Пепел,— пробор-
мотал адепт Алого Круга.
— Я не хочу быть вежливым с тобой,Волк,— прозвучало
в ответ.
Чужаки продолжали неуверенно топтаться,и у тверчанина
даже палец на курке зачесался.Однако,к его глубочайшему
изумлению,они все-таки залезли обратно в свой автомобиль,
а два оставшихся поспешили сдать назад,чтобы все три могли
развернуться на узкой дороге.Впрочем,пока «мерседесы» не
исчезли за поворотом,Илья не снимал руки с автомата и в
любой момент готов был открыть огонь,а Роман,судя по на-
пряженности и оттенку общего энергетического поля,прино-
равливался наслать сокрушительные чары.И совсем не сразу
256
расслабился после убытия преследователей.
— Добро пожаловать,— произнес Пепел,делая движение
в сторону своего двора.— И ты,Аэда,и твои друзья.Только
машину отгони в сторону,здесь грузовики временами ездят.
— Спасибо,— с трудом выговорила Кайндел.
— И боевая магия вам здесь не понадобится,— заявил
хозяин дома,глядя на Романа.Тот поспешно рассеял уже го-
товую структуру.
Чародей отвернулся и,собрав наколотые дрова,направился
к дому,предоставляя гостям самостоятельно выбирать,когда
идти за ним и куда заглянуть по пути.Роман проводил его
ошеломленным взглядом.
— С ума сойти,— вырвалось у него,как только хозяин
дома оказался вне досягаемости звуков.
— Только что ты видел в действии очень сильного стихи-
ального мага,— пояснила девушка,без особой спешки отго-
няя «ладу» на поросшую травой обочину и разворотом ладони
заглушая двигатель.— А он — сильный,действительно силь-
ный маг...
— Стихиальный?
— Именно так.В смысле ему вовсе не обязательно выстра-
ивать заклинательную структуру,он обходится чистой энер-
гией той или иной стихии.Разумеется,ничто не мешает ему в
случае необходимости пользоваться заклинаниями.Да,кста-
ти,хочу предупредить,что Пеплом его называть не стоит,он
предпочитает,чтобы малознакомые гости пользовались име-
нем Алан.
— А ты?
— Я — другое дело,мы с ним знакомы с незапамятных
времен.
Участок,окружавший строение,выглядел не слишком про-
сторным,не больше шести соток,но ведь и дом теперь,в своей
нынешней ипостаси,занимал изрядную площадь.Сейчас зем-
ля казалась совершенно голой,но остовы двух парников на-
мекали,что живущие здесь люди,скорее всего,не страдают
257
природной ленью.Судя по обрушенной оградке между этим и
примыкающим к нему участком,хозяин дома прихватил еще
несколько соток для своих нужд,впрочем,дом,стоящий по
соседству,выглядел совершенно нежилым и тихо изгнивал в
одиночестве.
Против обыкновения удобное и широкое крыльцо,постро-
енное без изящества,но крепко,твердой мужской рукой,смот-
рело не на улицу,а на участок.Оно плавно переходило в за-
стекленную террасу,по левую руку от которой к дому прижи-
малось низенькое строение из пенобетонных блоков и почти
без окон — вероятно,кладовая,— а с другой стороны почти
до самой ограды тянулось жилое крыло.Верхний этаж был
отделан свежим,еще не потемневшим деревом,а вот окна вы-
глядели разномастными — похоже,Пепел-Алан ставил то,что
сумел добыть.Нынешние строительные магазины,где,хоть и
едва-едва,но все-таки тлела какая-то жизнь,не могли пред-
ложить большого разнообразия товара.
В целом дом выглядел основательно и солидно.
Крепкая дубовая дверь приоткрылась,и хозяин выглянул
наружу.
—Заходите,—пригласил он.—Разуваться не обязательно.
— Обязательно-обязательно,— возразила,улыбаясь,Кайн-
дел,поднимаясь по ступенькам.— Ноги от сапог уже гудят.
— Тогда конечно.Но переобуться не во что.
— Может,помочь нужно?— поинтересовался Илья.—
Дров там,щепы?
Парень посмотрел на него длинным,пронизывающим
взглядом.
—Помочь?Пожалуй,нужно.Как у тебя с представлениями
о деревенской работе?
— У меня — хорошо,— сказал Сергей.— Ну,по крайней
мере,неплохо.А что надо?
— Нужно зарезать поросенка.
Ребята переглянулись.
— Я помогу,— неожиданно для всех заявил Горо.— Я
258
умею.
— Резать поросят?— удивилась Кайндел.— У тебя на
родине есть свиньи?
— Есть похожие животные.Я их резал.Очень удобно че-
тырьмя руками,удобнее,чем двумя.
Хозяин дома смерил внушительную фигуру Горо и усмех-
нулся.
— Это верно.Удобнее,причем намного.Сейчас возьму то-
пор...Аэда,располагайся пока и устраивай своих друзей.Ты
ведь здесь все знаешь,— и гостеприимно повел рукой.
Кайндел с некоторым замиранием сердца вступила под эту
гостеприимную крышу.Дом,конечно,сильно изменился с тех
пор,как она была здесь последний раз,но общий дух уюта
и тепла остался неизменным.Все тут,от полов и потолков до
мебели,когда-то делалось руками хозяина.Огромный камин,
похожий на разверстую пасть экзотического животного,и то
сам помогал складывать печникам.В большой гостиной,за-
нимавшей почти весь нижний этаж основной постройки (она
шла справа от входа,а слева размещалась небольшая кухонь-
ка со всем необходимым оснащением),пол был устелен пыш-
ным ковром,а поверх — сшитой из нескольких распоротых
бараньих шуб меховушкой,тут же лежали пуфики.Здесь от-
носились с пониманием к желанию большинства гостей сидеть
перед камином на полу.
Впервые Аэда переступила порог этого дома,в то время
еще неухоженного,лишь недавно доставшегося Алану,доб-
рых пять лет назад.Она тогда погибала от голода,мечтала
выспаться в теплой постели,а еще лучше — без особой спеш-
ки принять душ.Гостеприимный хозяин лишь взглянул на нее
— и все понял.Он растопил для нее баню,потом до отвала
накормил мясом с жареной картошкой и предоставил гостье
собственную постель,устроившись ночевать в гостиной,на
старом диване.
Для Алана это являлось абсолютно нормальным делом.Он
поступил так просто потому,что для исполнения ее мечты не
259
требовалось особых усилий,а раз так,то почему бы не совер-
шить добрый поступок?Но она запомнила тот вечер на всю
жизнь.Для нее он стал символом того,что человек действи-
тельно добр по своей природе,и если ей когда-нибудь при-
дется встать перед выбором:помогать или не помогать — она
примет верное решение.
Алан в свое время помог не только ей.Он был странным,
неразговорчивым,до определенной степени даже нелюдимым
человеком,но при этом регулярно собирал под своей крышей
множество старых и новых друзей.Друзья у него не перево-
дились.В течение многих лет,до знакомства с ним,Кайндел
твердо верила,что жизнь жестока,мир несправедлив,а люди
— сволочи.После того вечера она поняла — добро есть,и так
же,как и зло,оно подобно упавшему в воду камню.От него
во все стороны идут круги.Алан и являлся таким вот камнем,
порождающим волны добра.
Илья,Роман и Лети,оставшиеся с нею (Сергей все-таки
отправился помочь),оглядывались с не меньшим любопыт-
ством.Пушистой иномирянке вообще были интересны любые
жилища соотечественников Кайндел,а тверчанин и его везде-
сущий друг уже отвыкли от нормальной человеческой жизни.
Теперь,робко шагая по теплому деревянному полу,устлан-
ному мягким покрывалом,они будто входили в собственное
далекое прошлое и одновременно в чаемое будущее.
Скинув форменную куртку,девушка полезла в буфет и
принялась выставлять на стол посуду.Потом,спохватившись,
ушла в кухню и там принялась растапливать печь.Несмотря
на то,что делать этого ей не приходилось уже добрых два го-
да,она справилась с этим занятием как нельзя лучше,после
чего сдвинула один из чугунных кругов на плите в сторону и
поставила на огонь полный чайник.
— Илья,отложи автомат,— сухо приказала она,и па-
рень торопливо подчинился.— Здесь не в кого стрелять,ма-
гия Алана хранит это место по первому разряду.Садись чи-
стить картошку.А ты,Роман,натаскай-ка воды.Ты с ручной
260
колонкой-то,надеюсь,умеешь обращаться?
— С ручным насосом?Ну,вспомню молодость,попробую.
— А мне что делать?— спросила,подходя,Лети.
— Помоги мне с овощами.Сделаем нашему гостеприимно-
му хозяину хоть полноценный суп.Кстати,помню,ты у нас
ловко с ножом обращаешься.Постругай-ка салату.
— Из чего?
— Ну...Из чего найдешь.
Алан,невозмутимый Горо и бледный до зелени Сергей вер-
нулись нескоро,но уже с освежеванной и разделанной полу-
тушей крупного поросенка.К этому времени давно закипел
чайник,был готов капустный салат,и в кастрюле булькал
кипяток,готовясь принять в свои жаркие объятия свиные ко-
сточки для наваристого бульона.У мужчин в предвкушении
свежайших отбивных с кровью весело поблескивали глаза,и,
посмотрев на исходящих слюной Илью и Романа,хозяин дома
предложил поставить снаружи мангал.
— У меня есть небольшой.
— Решайте сами,— благодушно предложила Кайндел.—
Замариную на полчасика — уже будет привкус.
— Давай,— выдохнул Илья.— Сто лет шашлыков не ел.
Кажется,жизнь бы отдал за шашлык!
— Ну,жизнь не надо,— добродушно усмехнулся Алан.—
Разве что поросячью.
Дом и двор быстро наполнились ароматными запахами.У
мангала хлопотали трое оэсэновцев,четверорукий иномиря-
нин с любопытством присматривался к подробностям чуже-
земной кухни.Для него на сковороде жарился большой ло-
моть окорока без приправ и соли —он так любил.Хозяин дома
извлек из подпола банки с солеными огурцами,маринованны-
ми помидорами,домашним кетчупом,нагреб из деревянной
кадушки полную миску грибов,засоленных со смородиновым
листом,а потом отправил Лети к соседям через улицу за мо-
локом,творогом и маслом.
— У них коровы,— пояснил он.
261
— Ты им помогаешь?— спросила Кайндел,шинкуя лук для
супа.
— Бывает.Собственно,я всем здесь помогаю.А они —
мне.Без этого не проживешь.
Не составляло труда догадаться,что именно он имел в ви-
ду.Маленький поселочек жил практически натуральным хо-
зяйством под защитой его магии и только благодаря ему мог
почти не опасаться неприятных неожиданностей.Так что им
было,за что благодарить его и по первой просьбе делиться
плодами своего труда.Впрочем,Алан и сам ведь не безрукий.
Наверняка многим в поселке помогал строить дома,приводить
в порядок мебель...
Они остались одни на маленькой теплой кухне,и мужчина,
вздохнув,негромко попросил:
— Расскажи,что с тобой случилось.
Кайндел,пожав плечами,начала рассказывать.С самого
первого дня знакомства у них установились особые,очень до-
верительные отношения.Она сообщала ему о себе все и мно-
гое знала о нем.Он удивительно чутко умел слушать (не ху-
же,чем сама девушка,но,в отличие от нее,делал это неосо-
знанно и без задней мысли),а таким людям всегда несут свои
горести и чаянья.Даже не обладай он удивительной памятью
и забывай сразу все,что расскажут,ему все равно продол-
жали бы выкладывать про свои дела и верить,что во всем
услышанном он искренне заинтересован.Только потому,что
Алан,как никто на памяти Кайндел,умел слушать.
И действительно все запоминал.
Ее он слушал,полузакрыв глаза,даже не слушал,а впи-
тывал,будто губка,и у девушки становилось все легче на
душе.Ее больше не терзали сомнения в правильности ухода
из Алого Круга,и стало ясно до полной прозрачности,словно
она вдруг взглянула на мир сквозь воды горного ручья — она
действительно не могла поступить иначе,а значит,ей не в чем
винить себя.
— Тебе налить немного?— спросил он,дослушав до кон-
262
ца.— У меня есть смородиновое вино.И даже брусничная
настойка.Водочной крепости.
— Чуть позже.Не на пустой же желудок.
— Я,признаться,недавно слышал,будто ты погибла.По-
том — что подалась в стан Черного Круга.Он откололся,кста-
ти.Ты в курсе?
— Я здорово отстала от жизни в учебной части ОСН.Там
курсантов оберегают от информации.Меня — особенно.
— Из-за твоей профессии?
— В том числе.
Алан слегка повел плечами — это означало у него недо-
умение.
— Сказать по правде,теперь я удивлен не меньше.Почему
ты подалась в Организацию?Потому ли,что не было выбора?
Или сознательно?
—Сложно сказать.Когда у боевиков Ночи меня отбил один
из офицеров ОСН,я пошла за ним лишь наполовину потому,
что такая уж сложилась ситуация.Что значит — не было вы-
бора?Выбор есть всегда.
— Большинство любит жизнь,и в этом нет ничего недо-
стойного.
— Видишь ли,я могла ожидать от людей ОСН абсолютно
любой реакции на свое появление.В том числе и убийства
без разговоров,и жесткого допроса.Я доверилась им — не от
одной же безысходности.
— Понимаю,учинила им проверку.И как?
Заправив суп и накрыв крышкой кастрюлю,она задумчиво
посмотрела в окно.Там,во дворе,алел наполненный углями
мангал,и доспевала первая порция шашлыков.Над ними кол-
довал тверчанин с восторженным выражением лица,а рядом
с ним с бутылкой домашнего вина стоял Роман и время от
времени сбрызгивал мясо,вызывая к жизни клубы ароматно-
го дыма и опасливо жмурясь.Сергей и Горо,потоптавшись
неподалеку,ушли рубить дрова.
Алан проследил за ее взглядом,потом,встав с кресла,где
263
отдыхал,подошел и остановился рядом,у ее левого плеча.Она
ощущала его чистое дыхание на щеке —он не курил и никогда
не употреблял спиртное,единственный такой мужчина на ее
памяти.
— Они — славные ребята,— проговорил хозяин дома.—
Все до единого.Но так же ли хорошо дело,которому они
служат?
—Ты же понимаешь,как никто:дело тут абсолютно ни при
чем.Можно развесить вокруг какие угодно лозунги,но они
никоим образом не помогут заглянуть в будущее,избранное
теми,кто эти лозунги выкрикивает.
— Да,я понимаю.
— Все упирается в людей.Только в людей.
— Ну и каковы же в ОСН люди?
— Ты знаешь,меня сложно обмануть,— сказала девушка,
разводя руками.И,чтобы легче было общаться с Аланом,
повернулась к нему лицом.
— Если вообще возможно,— усмехнулся он.
—Да,это так.Я говорила с главой Организации,с Одином.
— И как?
— Он не лжет.
— Но ОСН,собственно,никаких лозунгов и не предлагает.
— Все так.Однако то,к чему они стремятся,тоже более
или менее известно.
— Потому я и спросил тебя о том,что представляет собой
ОСН.Как я понял,Организация стремится вернуть мир в то
состояние,которое он занимал до снятия печати.Но это же
невозможно.Все равно,что зрелому человеку рассчитывать
вернуться в юность лишь потому,что она сохранилась в его
памяти,как чудесное время.
— Ты прав,нет сомнений.Однако Один стремится лишь
к тому,чтобы новый мир получился максимально приближен-
ным к старому.С поправкой на магию,которая теперь суще-
ствует и многое определяет.Он хочет подтвердить конститу-
цию,и равенство всех перед законом,и...Словом,думаю,ты
264
понимаешь,о чем я говорю.
— Да,— мужчина с любопытством слушал Кайндел.—
Понимаю.А какую форму правления он предполагает ввести?
Опять эту...коммунистическую демократию,существовав-
шую раньше?
— Почему коммунистическую?— рассмеялась девушка.
— Потому что,как и при социализме,во времена нашей
странной демократии у кормушки всегда оказывались те,кто
рвался распределять общие блага,разумеется,оставляя боль-
шую часть себе.По-человечески это понятно,трудно отвыкать
от хорошего:от довольства,денег,власти...Но как-то не хо-
чется возвращаться к этому режиму.
— Знаешь,что я тебе скажу...Лучше уж возврат к преж-
нему,не самому лучшему,чем существование при нынешнем,
совсем плохом.Всегда жаждешь чего-то нового,пока не теря-
ешь то,что имеешь.А результат каков?
— Да,верно.Я только не хочу перехода от нынешнего
дурного к более дурному.Даже если при будущем раскладе я
окажусь на вершине.
Она вздохнула и похлопала его по тыльной стороне ладони.
— Вот уж кто-кто,а ты,стоящий у вершины,или на самой
вершине,смог бы сделать очень много хорошего,Рахиан.
— Ну,нет.Это не по мне,Аэда,ты же знаешь.Я никогда
этого не хотел,и никогда не стремился на самый верх.
— Теперь понимаешь,почему на земле никогда не будет
действительно справедливого режима?— усмехнулась девуш-
ка.— Потому что тот,кто способен построить его,никогда
не захочет этим заниматься.А тот,кто захочет заниматься,
способен будет построить только несправедливое общество.В
силу особенностей характера,— и улыбнулась снова,разводя
руками.— Как это грустно,правда?
— Жизнь вообще тягостная штука.
— Готово!— завопил Илья,поднимая первый шампур и пе-
рекладывая его на предупредительно подставленное Романом
блюдо.— Мясо — высший класс!
265
Стол накрыли на террасе,куда из кухни широкой волной
шло благословенное печное тепло.На столе,застеленном се-
роватой скатертью с едва различимыми желтыми пятнами сто-
яли тарелки и миски с угощением.Изобилие поражало — са-
лат,жареная картошка,кабачки,залитые яйцом,огурчики и
помидорчики,вынутые из банок,грибки,патиссоны,квашеная
капуста,сало,мясо,жаренное на сковороде и над углями,зе-
леный лук (Алан растил его на подоконнике в больших ящи-
ках),копченая рыба домашнего изготовления,а под занавес
явились молочные продукты,принесенные Лети,и доставлен-
ная ею же палка домашней колбасы.
— Вы что — и колбасу делаете?— поразился Роман,жадно
пожирая ее глазами.
— А то!Из смеси свинины и говядины.В начале осени
соседи теленка зарезали...Можешь быть уверен — в этой
колбасе точно есть мясо.Я его лично туда клал,— развесе-
лился Алан.
Кайндел с наслаждением жевала кусок шашлыка.Это мясо
ни в какое сравнение не шло с тем,что прежде продавалось на
рынках в замороженном виде или теперь частенько подавалось
на курсантский стол.Привередничать не следовало,и благо
хоть,что Организация всегда находила возможность обеспе-
чивать для своих подопечных обед из трех блюд и ужин из
двух,но повара готовили то мясо,которое снабженцам удава-
лось раздобыть — то есть зачастую не самое лучшее,жесткое
или даже просто старое.
А этот поросенок — сразу чувствовалось — в жизни своей
не пробовал никакой химии,ел лишь то,что могло пойти ему
только на пользу,и никакими болезнями не страдал.Он еще
не успел заматереть,поэтому его мясо,свежайшее и почти
лишенное жил,буквально таяло во рту.Представлялось,что
оно даже и сырым оказалось бы вполне съедобным.Девушка
млела,лакомясь от души,а что уж там говорить о мужчинах
— они и вовсе не знали,на каком свете оказались,и пригова-
ривали,что чувствуют себя,будто в раю.
266
— А ты уверен,что в раю кушают шґашґлык?— по-
грузински смягчая,подколол Роман.
— Если не кушают,то они просто дураки,и я к ним не
хочу,— отрезал Илья.
Сергей смотрел на него снисходительно и молча жевал мя-
со.Утолять жажду гостям было предложено на выбор — лег-
ким домашним вином или квасом.Сергей оказался единствен-
ным в курсантской команде,кто даже и не потянулся к вину,
довольствуясь исконно русским напитком — вместе с хозяи-
ном дома.
— Вы заночуете,я так понимаю?— спросил он,когда сна-
ружи сгустилась ночь,и над столом зажгли еще одну лампу,
потому что настольной стало недостаточно.— Наверху и во
флигеле места всем вам будет предостаточно.
— Разумеется,— ответила за всех Кайндел.— А утром —
в путь.
— Куда?
— Это я хотела с тобой обсудить.Я не знаю,что сейчас
происходит в городе,но там идут бои,а нам надо найти своих.
Ну,и по возможности в пути не разминуться с техномагами.
Алан усмехнулся.
— ОСН рассчитывает на поддержку техников?Надеется
склонить их на свою сторону,может,даже убедить воевать?
Бесплодные и наивные надежды...
— Почему это?— запальчиво возмутился Илья.
— Потому что техники никогда не выступят на чьей бы
то ни было стороне.Они — торговцы.Купцы.Они никогда
не устанут продавать свои услуги тем,кто заплатит,и потому
они бессмертны.
— Вопрос в том,какие именно услуги они будут оказывать
одной стороне,а какие — другой,— вмешался Роман.
— Те услуги,за которые им заплатят,— слегка удивился
хозяин дома.— В этом можно не сомневаться.Я знаю многих
из техников,и цену им тоже знаю.Не каждый же должен
вдохновляться идеями,правда?
267
— Ну,как сказать,— пробормотал Илья.— Все-таки,речь
идет не о какой-нибудь ерунде,а о будущем нашей страны.А
может,и всего мира...
— Вряд ли одно-единственное сообщество техников,в ко-
тором от силы-то человек сто,поверит,что оно определяет
судьбы мира.Слишком различны масштабы.Хотя,надо при-
знать,в России по статистике самые сильные маги.И их боль-
ше всего.
— Откуда статистика?— полюбопытствовал Сергей.
— Из Интерпола.Они только и смогли,что свести имею-
щуюся у них информацию воедино прежде,чем прекратили
существование.Буквально неделю назад.
— Прекратили существование?
— Интерпол был расформирован,и ЕС организовало что-
то другое.Что-то вроде ОСН,кстати.Правда,толку от этого
шага пока нет,и вряд ли будет.Сперва нужно всю систему
реформировать,потом заново ее развивать.Ну,а там видно
будет.
Кайндел не могла не отдать должное тому искусству,с ко-
торым Алан увел в сторону беседу,уже готовую превратиться
в яростный спор.Как бы ни прозрачна была истина,что каж-
дый имеет право на собственное мнение,и своего патриотизма
другому не пришьешь,однако тема сама по себе представля-
лась слишком уж болезненной.Дискуссия легко могла пере-
расти в ссору,а этого Алан не хотел.Он вообще предпочитал
не спорить,если полагал оппонента безнадежным,то есть не
склонным прислушиваться к чужому мнению.
Разговор плавно перекинулся на европейские проблемы,и
задержался бы на них,если б Роман не решил вернуться к
прежнему вопросу.Правда,он смотрел на него совсем с дру-
гой стороны.
—Но если техномаги не выступят на стороне Организации,
есть ли надежда,что и Круг не сможет привлечь их на свою
сторону?
— Железная надежда.
268
— Почему?
— Хотя бы потому,что цели Ночи вряд ли устроят техни-
ков.А также ее представления о будущем идеальном мире.
— Интересно-интересно,— подбодрил Илья.У него заго-
релись глаза.— Каковы же ее представления?
— А все просто:миром должны править маги и существа
нелюдского происхождения в человеческих телах (раз уж те-
перь им приходится мириться с бытием в смертных оболоч-
ках),простым же людям отводится роль обслуживающего пер-
сонала.
За столом ненадолго воцарилась полная тишина.Лишь
двое — Алан и Кайндел — с видимым удовольствием доеда-
ли колбасу,остальные,забыв про блюда,переглядывались в
недоумении.Осознав,что сказанное — не шутка и не ирония,
они погрузились в бездны недоумения еще глубже.
— Я как-то не ожидал,что наш оппонент — просто ненор-
мальная баба.
— Она маньяк,что ли?
— У нее,наверное,менопауза.Это ж надо,климактериче-
ская тетка уже второй год нервы ОСН мотает на кулак,и как
успешно.С ума сойти!
— В климаксе они и не на такое способны!..
— А ты большой знаток климакса,а,Ильюшенька?— раз-
драженно усмехнулась Кайндел.
— Я вот одного не понимаю,Айна,как ты могла состоять
с ней в одной организации,как могла общаться и работать на
эту ненормальную?
— Ночь,конечно,весьма своеобразный человек,но ненор-
мальной ее никак не назовешь.
— А ты человека с подобными идеями считаешь нормаль-
ным?Нечто похожее,помнится,исповедовал один негодяй по
имени Адольф Шикльгрубер,но его-то считали чокнутым ис-
териком...
—А ты слишком поспешно судишь по поверхностному опи-
санию весьма сложной концепции строения мира,разработан-
269
ной Ночью.
— Что тут сложного?
— В упрощенной версии Алана — конечно,ничего.Но
почему-то тебе не кажется ущербным строение общества,где
есть аристократия или,к примеру,бюрократия,обладающие
гораздо большим набором прав,чем рядовые обыватели.В том
числе и формально,по закону.Как пример — та же депутат-
ская неприкосновенность.
— Не понимаю аналогии.
—Я сейчас все объясню.Ночь считает,что в будущем мире
должны править маги.Но вовсе не имеется в виду,что только
обладателям чудесных способностей должны быть предостав-
лены пути в жизни.По большому счету власть держит в руках
тот,у кого сила,так что здесь все обосновано.О том,что сре-
ди обычных людей во все времена попадались родившиеся в
человеческой оболочке нечеловеческие существа,это я тебе
уже объясняла.Все они в своем подавляющем большинстве
обладали магией,зачастую сильно отличающейся от челове-
ческой.
— Это я понял.Но...
— Я догадываюсь.Ты хочешь спросить,что же будет с
простыми людьми?
— Как приятно говорить с человеком,который все понима-
ет с полуслова,— пробормотал Илья.
— Не обижайся.Твой вопрос был очевиден,— Кайндел
мимолетно покосилась на хозяина дома.Тот,рассеянно улыба-
ясь,с удовольствием слушал.Разговор явно забавлял его.—
Прежде чем отвечать,я хочу задать тебе один простенький
вопрос.Ты вот мне рассказывал,что твой отец работал элек-
триком,а мать — продавщицей в косметическом магазине.Я
правильно запомнила?
— Правильно.
— Как ты считаешь,они относились,грубо говоря,к про-
слойке обслуживающего персонала?
— Ну...
270
— Я имею в виду,они занимали такое положение в обще-
стве,обеспечивая своим трудом потребности других?
— Ну...Да,— тверчанин несколько мгновений молча
смотрел на собеседницу,а потом сообразил,что она име-
ла в виду.— Но,постой!Это же совсем другое.Ну...Как
бы...— он запутался,но девушка не торопила его,молча вы-
жидая,пока он сам найдет нужные слова.— Сама посуди,то,
что любой человек в нашем прежнем обществе мог оказаться
в положении,как ты выразилась,обслуживающего персона-
ла,ничего не значит.Потому что также любой человек имел
все возможности вознестись и стать,к примеру,тем же вы-
сокопоставленным бюрократом с привилегиями или хозяином
огромного концерна.
— Абсолютно согласна.Но если у человека просто от рож-
дения не имеется тех качеств,которые помогают занять место
в государственной управляющей иерархии или создать свой
концерн,его надежда выбиться из нижнего пласта общества
в верхний остается пустой надеждой.
— Ну и что ты мне доказала?
— Я провела параллель с магическим даром.— Она по-
молчала.— Мир останется таким же,каким был прежде,на
протяжении многих сотен лет.Просто критерий отбора сме-
нится на совершенно новый.
—Ёлки...—пробормотал злой,но вынужденный признать
свое поражение Илья.
Алан ободряюще подмигнул Кайндел.После чего встал,
принес на террасу пышущий жаром чайник и сделал Горо
знак помочь ему доставить из кладовой домашние лакомства.
На столе появились нарезанные белые булочки,рулетики из
яблочного мармелада,сливочная карамель,полученная путем
долгой варки сметаны с сахаром,и восемь сортов варенья.
— Только об этом и идет речь,— спокойно повторила де-
вушка,продолжая разговор со своим собеседником.— Ночь
никогда не призывала превратить простых смертных в бессло-
весных рабов.Она не так уж глупа и понимает,что это бы
271
получилось себе дороже.
Тверчанин поднял бровь.
— Но почему же ты тогда изменила свое мнение относи-
тельно Ночи и ее целей?Что случилось?
— А я,видишь ли,являюсь глубоким и преданным сторон-
ником равенства всех людей перед законом.Это еще римский
принцип — закон со всеми говорит на одном языке.
— М-да...— протянул Илья,хмуро разглядывая банку с
малиновым вареньем.
— Между прочим,у меня еще есть сгущенное молоко и
что-то вроде медовых козинаков с орехами и семечками,—
сказал Алан.— У козинаков один минус — здорово в зубах
застревают.Принести?Не надо?Ну,смотрите...Что же ка-
сается техномагов,то их предполагаемый мир,где сильные
чародеи чуток равнее,чем все прочие,не совсем устраива-
ет остальных.Клиент,сами понимаете,должен быть обеспе-
ченным,многочисленным и многообразным.Иначе какой биз-
нес...
Кайндел лишь прилегла в отведенной ей и Лети комнат-
ке,но как только подруга забылась глубоким сном,вышла на
террасу,где только недавно закончился ужин.На столе еще
лежала скатерть в пятнах,стояли банки с вареньем и остыв-
ший чайник.Дверь в кухню осталась приотворенной,тепло
от печи,где дотлевали угли,все еще струилось сюда,и даже
стеклянная стена,пропитанная наружным холодом,не могла
сразу победить его.
У стола стоял Алан,закутанный в длинный плащ,подби-
тый волчьим мехом,и смотрел в заснеженный сад с редкими
прогалинами черного.Он обернулся к девушке и сделал при-
глашающий жест.
— Тоже не спится?
— Да как-то...так...
— И мне не спится,— он вздохнул.— Не холодно?
— Нет.Это ты мерзляк.
— Тоже верно...
272
Он усмехнулся и приобнял ее за плечо — по-дружески.В
его жестах всегда присутствовали дружеская помощь и нена-
зойливое покровительство.Это нисколько не оскорбляло,по-
тому что и раньше в этом человеке чувствовалась редкост-
ная сила,а в последние два года — особенно.Находясь с
ним рядом,Кайндел чувствовала себя на удивление спокойно.
Возможно,ответ заключался в его немалой магической мощи,
ведь сама она считала,что особыми способностями к чарам
похвастаться не может,хоть это и было не совсем так.А воз-
можно,магия оставалась здесь ни при чем,и значение имела
только душевная сила.
— Я очень рад,что ты уцелела,— сказал Алан.
— А я-то как рада!— развеселилась она.
— Правда,с самого начала ситуация казалась мне стран-
ной.Никогда бы не предположил,что ты,всегда считавшая
себя сторонницей идеи чистого искусства,ввяжешься в ак-
тивную дележку нового мира.
— Я ничего не делила.Да и насчет чистого искусства...
Если бы я была чародейкой,то могла бы с тобой согласиться.
Ты,занимающийся магией ради магии,являешься самым яр-
ким доказательством своего же утверждения.Но я работаю с
информацией,а без практики это искусство не живет совсем.
— И тебе было все равно,на ком оттачивать свое умение?
— Не ты первый задаешь мне этот вопрос.Но тебе я готова
ответить вполне искренне и полно,если тебе это действитель-
но интересно.Дурным получился результат,но вначале-то я
лишь помогала тем,кого давно знала,ну,и попросту нашла
такой способ выжить самым простым способом,— она усмех-
нулась.—Прежде,когда только начинала,я и не представляла
себе всех возможностей избранного мною искусства.
— А если бы представляла — выбирала бы тщательнее?
Кайндел пожала плечами.
— Вряд ли.Прежде ведь все было совсем по-другому.
И Ночь иначе смотрела на мир...
— Она никогда не смотрела на мир иначе,— поморщился
273
Алан.— Мне кажется,это ты на него смотрела иначе.
— Но ты же помнишь реакцию Ильи на мои объяснения.
Он и сам засомневался.Любое жизненное явление можно вос-
принимать с разных сторон,очень по-своему.И прежде —
когда при мне в своих теоретических построениях друзья об-
рекали на исчезновение или гибель тех,кто не относился к
нашему сообществу,к нашей системе — разве кто-то воспри-
нимал это иначе,чем пустую вспышку человеческого раздра-
жения?Могла ли я относиться к предположениям Ночи,как
к простым и легкомысленным общим заключениям?
— Пожалуй,нет,— вздохнул Алан.— Да мне и самому,
признаться,ее призывы казались довольно абстрактными.Ес-
ли говорить строго,ни от монархии,ни от аристократии буду-
щему миру не будет так уж плохо.Неравенство лежит в самой
основе общества,объединяющего самых разных людей.Если
Ночь мыслит романными образами,то и ладно.Пусть аристо-
кратией в будущем станут самые сильные маги.Но должны
же быть какие-то ограничения.Я сомневаюсь,что она сможет
их поставить.
— Теперь я понимаю,что никаких рамок она ставить не
будет.Скорее всего,просто не сможет.Все пойдет так,как
пойдет.Вначале я об этом,само собой,не задумывалась.
— А мне Ночь,признаться,с самого начала не нравилась
как человек.Я думал лишь об этом,и только на основании
этого отказал ей,когда она пришла ко мне.
— Она приходила?
— Да.Но у меня к ней душа не лежала,я не пригласил бы
ее в гости,и прямо сказал ей об этом.
— Мне она тоже никогда не импонировала,— проговорила
Кайндел,глядя в окно.
Алан с некоторым недоумением покосился на нее.
— Но тогда...Почему же?
— Она нравилась моему мужу.
Образовалась недолгая пауза.Только при общении с ним
у Кайндел появлялось ощущение,что ничего не нужно пояс-
274
нять или разжевывать — внутренний смысл произнесенного
он различал и так.Чувство не было ложным — этот мужчина
действительно мог понять не только сказанное,но и имевшее-
ся в виду.И теперь он воспринял намек — женщина зачастую
общается в первую очередь с теми,с кем общается ее мужчи-
на,наоборот же почти никогда не случается.
— Как хорошо,что я не женщина,— невесело усмехнулся
Алан.
— Да уж.Мужчине в нашем мире проще.
Его рука на ее плече стала тяжелее,он прижал ее к се-
бе и слегка погладил.Ладонь у него была жесткая,в корке
мозолей,это особенно чувствовалось сквозь тонкую рубашку.
— Что же ты будешь делать теперь?— спросил он.
— Да что тут остается?— девушка дернула плечом.—
Пусть все идет,как идет.
— И ты продолжишь работу в Организации?Будешь слу-
жить тамошнему главе?
— Служить ли...Я иначе смотрю на это.
— А как?— Алан помолчал.— Ты ведь можешь погибнуть.
— Каждый из нас может погибнуть в любой момент,Рахи-
ан.
— Но у тебя-то такой шанс будет намного выше.
— Так ли?За следующие пять лет в ОСН меня обучат всей
той магии,которая известна им сейчас и будет известна позд-
нее...А с магией я буду чувствовать себя намного увереннее,
знаешь ли.
— И ты убеждена в том,что они действительно доверят
тебе все?
Кайндел кивнула.
— Кое в чем и я им помогла.
— И ты рассчитываешь на благодарность?
— Скорее уж на ситуацию,в которой им понадобится моя
помощь.
— Что ж,— Алан развел руками.— Я даже верю,что
у тебя все получится.Таких блистательных мастеров работы
275
с информацией я больше не знаю.Хотя у тебя давно уже
появились подражатели.Ты слышала об этом?
— Конечно,— она улыбнулась.— Это меня изрядно поза-
бавило.Впрочем,Ночь тоже можно понять.Она так привыкла
к моей помощи,что теперь едва ли сможет обходиться без
нее.Поэтому и ищет мне замену.
— Она тебе предлагала что-то?
— Нет.Когда мы начали конфликтовать,очень скоро до-
шло до угроз — гораздо раньше,чем до обещаний.Она вла-
столюбива,тщеславна и покушений на свою власть не терпит.
Единственным человеком,чье превосходство она так или ина-
че признавала,являлся,как я понимаю,ее бывший муж...
— И то спорно,— усмехнулся Алан.— Впрочем,мы гово-
рим не о том.Ты надеешься,что твое общение с главой ОСН
и его присными станет более плодотворным?
— Рассчитываю.
— Что ж...Надеюсь,ты не ошибаешься.Если же тебе
понадобится помощь,ты всегда знаешь,у кого найдешь ее.—
Он отпустил ее плечо и отступил назад.— Мы с готовностью
примем тебя — я и мои братья.
— Они тоже перебрались сюда?— удивилась Кайндел и
даже оглянулась,будто прямо здесь,на террасе,могла поздо-
роваться с названными братьями Алана.У хозяина дома еще
в те времена,когда ростки магии только-только проклевыва-
лись,было четверо близких друзей,с которыми он побратался.
Потом один из них погиб.Впрочем,это случилось очень дав-
но.
— Конечно.В новом мире родственные связи — самое до-
рогое,что может оставаться у человека в запасе,даже если он
уже вполне сложившийся чародей.Только семья может быть
настоящей опорой в трудные дни.С тех времен,как ты здесь
появилась,я считаю тебя своей сестрой,и в моем доме ты
всегда будешь,как в родном.Я всегда помогу тебе,если по-
надобится.
— Спасибо,Рахиан.
276
Она смутилась.Ее отношения с Аланом прежде,хоть и
искренне дружеские,все равно удивляли ее своей глубиной.
Мужчина очень трогательно опекал ее,и она всегда могла
рассчитывать на его помощь и знала это,но как-то не заду-
мывалась,что в его глазах уже является частью его семьи.
Само же желание обзавестись названными братьями и сестра-
ми ее не удивляло.Ночь ведь формировала свою «Семью» по
тому же принципу.
Глядя на собеседника,Кайндел подумала,что создаваемый
им клан наверняка окажется намного более живучим,чем
клан координатора Алого Круга,хотя бы потому,что Ночь
объединяла под своей рукой слишком уж разных людей.И,
даже если не учитывать ее непростые отношения с «семьей»
Ночи,скорее уж она доверилась бы названным братьям Ала-
на,чем кому-либо из Дома Феникса,хотя бы просто потому,
что его умение выбирать стоящих людей было куда выше ее
умения.
Правда,и недооценивать способности Ночи не следовало.
До утра Кайндел практически не сомкнула глаз — она все
пыталась решить эту довольно непростую задачу,вставшую
перед нею и всей ОСН.Ситуация казалась ей довольно про-
зрачной,и побуждения,подтолкнувшие Ночь атаковать имен-
но теперь,были вполне очевидны.
Теперь,лишившись программы,создававшей для нее бое-
виков,пусть не слишком сообразительных,но зато послуш-
ных,она встала перед необходимостью делать выбор — либо
затаиться и стараться восстановить утраченное,либо же спе-
шить сделать свой ход и одержать победу,если не оконча-
тельную,то хотя бы значимую.Для Организации город яв-
лялся весьма важной опорной точкой.В порту бросали якорь
корабли,везущие сюда оружие из Европы и Скандинавии,ту-
да же приходили транспорты с кое-каким продовольствием и
сырьем.Железнодорожная сеть практически не функциониро-
вала,причем не только по вине неких наивных злоумышлен-
ников,но и по причине куда более серьезных повреждений.
277
Город кое-как снабжался лишь автомобильным транспортом и
по морю.Заводы простаивали,но небольшие предприятия по-
прежнему нуждались в поставках сырья и комплектующих,
ведь жизнь продолжалась,и за потребительские товары люди
отдавали очень многое.А тот,кто снабжал предприятия всем
необходимым,мог распоряжаться производимой продукцией —
и,соответственно,мог подчинить себе и город,и область.
Благосостояние ОСН во многом зависело от города.И,по-
скольку надеяться отрезать Организацию от всех фермерских
хозяйств,снабжавших ее провизией,Ночь не могла,она ре-
шила вышвырнуть врага из Петербурга.И ей это,похоже,
удалось.
Теперь же девушке предстояло определить — где именно
Один станет вести военные действия в первую очередь?Где
проще всего будет встретиться со своими?Действительно ли
главным объектом для ОСН будет порт,и его она начнет отби-
вать,наплевав на свою штаб-квартиру?Кайндел сомневалась
в этом.Во-первых,не такое это простое дело,если город,и
правда,оказался в руках Ночи.А во-вторых,координатору
Алого Круга вряд ли известно,что глава Организации решил
прервать торговые отношения с Западом,потому что слишком
уж они дороги.
Один должен побеспокоиться и о ресурсах,необходимых
промышленности,разом скатившейся на уровень артельной,
то есть такой,которая существовала сто,а может,и чуток
побольше,лет назад.В конце концов,разве Россия не сла-
вится богатством своих недр?Почему бы не воспользоваться
тем,что лежит под ногами,не одалживаясь у соседей?Вполне
вероятно,что Один довольно часто размышлял об этом.Важ-
нее всего для него сейчас люди и возможность их прокормить,
и лишь потом — оружие.Значит,он не станет класть людей
зря и пытаться отбить штаб-квартиру просто ради того,чтобы
вернуть ее себе.
С другой стороны,поскольку он считает себя главой госу-
дарственной структуры,следовательно,благосостояние жите-
278
лей города и их возможности закупать провизию и как-то су-
ществовать —для него не пустой звук.Вести активные боевые
действия против Алого Круга он не прекратит,это очевидно.
То,что Круг тоже претендует на главенствующее положение
в государстве,а значит,будет играть роль рачительного хо-
зяина и не станет мешать селянам кормить горожан,в его
построениях не будет играть большой роли.
Или будет?Она приподнялась на широком деревянном ло-
же,хоть неуклюжем и тяжеловесном,потому что самодель-
ном,но зато прочном,снабженном толстенным мягким мат-
расом и застеленном великолепным льняным бельем.Лежать
было очень уютно и сладостно,но девушка вертелась,будто
на ложе из иголок,и теперь так же бойко подскочила.
В самом деле...Один мог прийти именно к такому за-
ключению — мол,бог с ними,с городом и горожанами,о них
может отлично позаботиться и Ночь.Как это прекрасно,ко-
гда можно вести войну по старинке,то есть так,как некогда
воевали феодалы.Заскучавшие дворяне в Западной Европе
нередко нанимали войска на свои кровные накопленные де-
нежки и атаковали первого же попавшегося соседа.Наемники
под предводительством разошедшихся сеньоров месились на
лужке,а в это время на соседнем поле крестьяне продолжа-
ли жать,не обращая особого внимания на шум по соседству.
Кушать-то всем хотелось,и,блюдя свои интересы,феодалы
редко допускали порчу посевов.А что вытаптывали иногда
по небрежности,так потравы и во время охоты случались.И
даже просто так,от града или ливня.
Тогда войны являлись по большому счету не более,чем
забавой мающихся от безделья сюзеренов.«Приятно видеть,
что современная война принимает прогрессивный вид,наподо-
бие тех,давно забытых ратных забав»,— с иронией подумала
Кайндел.Она покосилась на Лети,крепко спавшую в обнимку
с подушкой на самом краешке широченной кровати,и улеглась
сама.Нужно было поспать хоть немного перед тяжелым днем.
Что же касалось Одина и операции,которую он,по всей
279
видимости,мог готовить,то пока намечался лишь один вы-
вод — недостаточно данных для однозначного ответа.Инфор-
мацию она рассчитывала получить у техномагов — кто еще,
кроме них да людей Ночи,может располагать сведениями о
чужих делах?А значит,головоломку с чистой совестью мож-
но отложить.
Она подремала совсем недолго,всего каких-то три часа,но
проснулась посвежевшей,с ясной головой.Они поднялись до
рассвета,около семи,позавтракали остатками вчерашней тра-
пезы,торопливо и молча,после чего Алан пожал руку каждо-
му из гостей,а Кайндел приобнял за плечи и что-то шепнул
на ухо.Она улыбнулась в ответ,но бледновато.
Снова разместились в салоне «лады»,и девушка тронула
машину с места.
— Куда направляемся?— спросил ее Илья.
— На Московский проспект.Там,недалеко от станции
«Парк Победы»,живет нужный нам человек.Надо будет с
ним потолковать.
— Это один из техномагов?
— Да,тот,с которым довольно близко знаком Алан.Он
мне подсказал,куда тот перебрался из дальнего пригорода.
Перебрался в район,где еще есть электричество.
— И что ты думаешь у него узнать?
— Пока слабо себе представляю.Но даже небольшого
осколка информации иногда хватает.
— Ты рассчитываешь,что техномаг знает,где находится
новая база ОСН?
— Разумеется,нет.Но техномаг случайно или не совсем
случайно может знать,к примеру,местонахождение ближай-
шего еще не опустошенного военного арсенала или какой-
нибудь из новооткрытых разработок.То есть места,где могут
появиться наши.
—Самый очевидный вариант —арсенал находится к северу
от города.Помнишь,если двигаться в сторону Приозерска,
поезд проходит мимо военной части?
280
— Помню.Но от Шреддера я слышала,что оттуда давно
все выгребли.ОСН разживался там оружием еще год назад.
Все арсеналы выскоблены подчистую.
— Эйв тебе об этом говорил?— поразился тверчанин.—
Правда?
— Он говорил о другом.Но выводы я сделала.
— Так,может,ты ошиблась?
— Обычно я не ошибаюсь.
Она спокойно вела автомобиль по практически пустым ули-
цам города.Было еще слишком рано для грузовых машин,
обычно пускавшихся в путь из отдаленных фермерских хо-
зяйств,когда светало,и ни за что не рисковавших выезжать
в темноте — могло получиться себе дороже.Отправившись в
путь на заре,они добирались до города по дурным разбитым
дорогам лишь ближе к полудню,поэтому и режим работы про-
дуктовых магазинов сильно изменился — раньше часа дня они
не открывались.
— А ты не боишься наткнуться на засаду?— полюбопыт-
ствовал Сергей.— Ведь люди Ночи,накануне так хотевшие с
тобой побеседовать,знают,где ты ночевала.Не думаешь,что
они могут ждать тебя где-то здесь?
— Не думаю.Ночевать на улице или в машине по нынеш-
ней погоде слишком неуютно,а встать так рано и доехать до
окраины им слабо.
— Почему?
— Все люди Ночи — совы.
— С ума сойти!И это имеет значение во время войны?
— Смотря какая война!Нынешние боевые действия вооб-
ще отличаются высоким уровнем раздолбайства!— заметил
Роман,ерзая на сиденье.
— Слушай,кончай задницей крутить,— раздраженно ска-
зал ему тверчанин.— И так тесно,а ты еще тут «Макарену»
затеял.
—Что такое Макарена?—полюбопытствовал Горо,исполь-
зовавший любую возможность для освоения чужого ему языка
281
и знакомства со всеми реалиями новой родины.К этому делу
он,как и ко всему прочему,подходил со всей серьезностью.
— Танец такой,— коротко ответила Кайндел,выруливая
на Дунайский проспект.— Не обращай внимания.А вы,если
будете там пихаться,оба окажетесь на улице.Высажу!
Мужчины замолчали.Теперь,снова сидя за рулем авто-
мобиля,девушка вспоминала наполовину забытые навыки и
чувствовала себя в машине все увереннее.Дорога оставляла
желать лучшего,поэтому частенько приходилось замедляться
до скорости,сравнимой со скоростью пешехода,но когда воз-
можность предоставлялась,она разгонялась от души.Кое-где
на особо разбитых участках скудное подобие асфальта было
накатано самим населением — на что только ни способны до-
веденные до крайности россияне.
Кайндел подумала,что вдали от больших городов разру-
шения сети автомобильных дорог большинство селян даже
не заметило,потому что там они и прежде-то находились в
катастрофическом состоянии.Вероятно,у ее соотечественни-
ков гораздо больше шансов выжить в новых условиях,чем у
остального мира.Они с детства привыкли преодолевать труд-
ности.Хотелось верить в их способности.
Пришлось сделать крюк,потому что Дунайский путепро-
вод,где в прежние времена случалось с блеском прокатиться,
был обрушен,и когда еще найдутся руки его отремонтировать
— знал лишь Бог.На проспекте Славы их никто не ждал,
лишь двое мужчин в грязных куртках пытались вытащить из
ямы «Газель»,груженную какими-то коробками,но помощи
не попросили.
До нужного места они добрались довольно быстро.Выгля-
нув из машины,Кайндел огляделась довольно напряженно,но
ничего подозрительного не заметила.Она и сама не понима-
ла,откуда взялась ее настороженность,но привыкла доверять
своей интуиции.Сделав жест Илье,мгновенно подобравшему-
ся и торопливо проверившему вставленную в автомат обойму,
девушка первой толкнула дверь в подъезд и первой же вошла.
282
Ее,само собой,окружала необходимая магическая защита.
Дом был старым,а подъезд так просто потрясал.Похоже,
в годы сталинского правления здесь жили номенклатурные ра-
ботники,знавшие толк в роскоши,и от тех времен в подъезде
кое-что осталось — например,большие люстры вместо ламп,
отделка лестницы и стен.Видимо,и нынешние жильцы стара-
лись содержать интерьер хоть в каком-то подобии порядка —
это чувствовалось.
Если верить Алану,нужный ей техномаг обосновался на
первом этаже.
Кайндел подошла к двери,потянулась к звонку,но в сле-
дующий миг заметила,что створка лишь притворена,но не
захлопнута.Стремительным движением размяв пальцы и тут
же сложив их в фигуру,усиливающую концентрацию энер-
гии и облегчающую составление заклинания,она распахнула
дверь.
Тщательный и весьма свежий погром не оставлял сомне-
ний.В глубине квартиры еще что-то падало,и Илья мгновенно
отодвинул девушку плечом,выставляя вперед дуло автомата.
Темная тень метнулась из дальнего дверного проема,и «ка-
лашников» хмуро зарокотал,но результата не последовало.
Тверчанин,разумеется,не промахнулся,тем более что вы-
стрел был произведен буквально с пяти шагов,но пули ушли
в тело атакующего существа,будто в темную,торфяную бо-
лотную воду — бесследно и даже без всплесков.
— Прочь!— воскликнула Кайндел,вскидывая ладони.
Отдача от сильного,построенного наитием заклинания ед-
ва не швырнула ее саму на расколотый в щепки косяк,а Илью
сбила с ног.Однако и нападающему досталось.Волна силы
швырнула его к дальней стене и распластала по зеркалу,в
котором существо,впрочем,не отразилось.Роман и Сергей,
устоявшие на ногах,едва ли успели рассмотреть гибкое,об-
росшее редкой шерстью тело,подобное одновременно и вол-
чьему,и тигриному.Потом странное животное рухнуло на пол,
извернулось,тут же оказалось на лапах,но девушка изменила
283
положение рук,толчком воли прибавила заклятью энергии,и
незримая сила прижала нападающего к полу.
Осторожно ступая,Кайндел приблизилась к странному су-
ществу.Оно действительно напоминало необычайную помесь
собачьей и кошачьей плоти,но стоило присмотреться,и ста-
новилось понятно — кошачья в нем только гибкость и по-
движность.Тело,лапы,форма головы,ушей,глаза и даже
поджимаемый под живот хвост — все указывало на то,что
оэсэновцы имели дело с чем-то вроде очень крупного волка.
— Это что,волк-мутант?— удивленно спросил,поднима-
ясь,Илья.
Не отвечая,девушка подошла почти вплотную,нагнулась
и посмотрела в злые,яростные желтые глаза прижатого за-
клятием существа.Помедлила.
—Тебе,наверное,стоит принять нормальный облик,—ска-
зала она.Подождала.— Давай-давай!
— Сними чары,— пробормотало существо.
— И не подумаю,пока не сделаешь,как я сказала.
— Я не могу.
— А ты попробуй.
Существо с усилием шевельнулось,извернулось и превра-
тилось в щуплого,растрепанного молодого парня с неровно
обстриженной светлой шевелюрой.Он лежал,припечатанный
к полу заклятием,и сердито смотрел на Кайндел снизу вверх.
— Илья!— позвала она и сняла заклятие лишь в тот мо-
мент,когда тверчанин подошел и приготовился схватить плен-
ника.Как только образовалась возможность,он завернул пар-
ню руки и поднял на ноги.
— Отпусти,болван!— возмутился пленник,за что получил
по шее.— Мне же больно!
Девушка тем временем поспешила пройти в комнату.То,
что она увидела там,Кайндел,в общем,предвидела — пере-
вернутое кресло,опрокинутый компьютер,разбросанные дис-
ки в коробках и без коробок,какие-то проводки,платы и при-
способления — теперь оставалось лишь гадать,какими техни-
284
ческими новинками мог бы осчастливить мир хозяин.Посреди
всего этого разгрома лежало тело ее старого знакомца,хоро-
шего компьютерщика,оказавшегося в новые времена еще и
счастливым обладателем немалой магической силы.Она зна-
ла,что в среде техномагов парень занимает важное положе-
ние.
Он лежал на животе,лицом вниз,вокруг его головы,шеи
и плеч медленно расползалось густо-алое пятно.Бывший си-
стемный администратор большой фирмы не шевелился,но
и так не составляло труда догадаться,что раны,нанесен-
ные ему оборотнем,смертельны.Девушка выплеснула из себя
еще немного магии,окружила ею пострадавшего и пустила в
ход все исцеляющие заклинания,которые смогла припомнить.
Тщетно.Невозможно сохранить жизнь уже умершему челове-
ку.Тем более учитывая ее недавний,печальный опыт.
Потоптавшись в прихожей,Илья все-таки втащил пленни-
ка в комнату и,поставив его на пороге,как следует встряхнул.
—Ну-ка,говори,что ты тут учинил?—Пленник молчал.—
Что — силу к тебе применить?
—По-моему,и так видно,—пробормотала Кайндел.—Нет,
мне его не спасти.Он уже мертв.
— Слушай,а повторить то,что ты с Лиденом сделала,мо-
жешь?— спросил Роман,появляясь на пороге.— Ну,поднять
его.
— А зачем?— поразилась девушка.
— Как зачем?Он расскажет,что и почему тут произошло.
Она неприязненно посмотрела на Романа,потом перевела
взгляд на Лети,вместе с Горо и Сергеем терпеливо ожидав-
шую в коридоре.
— Лети,иди сюда,— велела она,вновь опускаясь на коле-
ни перед убитым,прямо в лужу крови,натекшую из смертель-
ных ран.— Попробуй привести в порядок компьютер.У Од-
гара — его звали Одгар — должны быть все необходимые
запчасти.Если понадобятся.
— Да,конечно,— иномирянка мягко проскользнула мимо
285
тела и склонившейся над ним Кайндел,попыталась избежать
встречи с кровавой лужей,но потерпела в этом поражение.Не
растерялась,подняла ногу к лицу и облизала.Роман,все это
время наблюдавший за ней,поспешно отвернулся — его явно
замутило.
Засмущавшаяся Лети перепрыгнула через подругу,присела
возле сброшенного на пол компьютера и виновато посмотрела
на друзей.
— Главное,чтоб подшерсток не намок,— пояснила она.
— Не отвлекайся,— бросила ей Кайндел.— Возьми себя в
руки,Роман.Ты же мужик,а не барышня...Кстати,именно
барышни не теряют сознания при виде крови и всяких других
неприглядных вещей,они более выдержанны.Илья,не тря-
си оборотня,вытряхнешь из него жизнь.Сергей,не мог бы
ты помолиться,чтоб нам удалось продуктивно побеседовать с
хозяином квартиры?
— О чем помолиться?— удивился тот.— Я и молитвы-то
такой не знаю...
— А ты попытайся!..
— Но послушай,некромантия во все времена считалась
самым отвратительным колдовским приемом,а ты мне пред-
лагаешь на нее благословение у Бога выпрашивать!
— Не благословения на некромантию,а молитву об удаче
прошу.Я же не целенаправленно над трупом издеваюсь!Я
потом покаюсь,если хочешь.
— Я-то тут при чем?— пробормотал Сергей,насупился,
широко перекрестился и принялся едва слышно проговаривать
кондак,глас шестой:призывание помощи Божией на всякое
доброе дело.Выражение лица его при этом было укоризнен-
ным.
Ладони Кайндел уже горели от магии,и даже Горо,в ма-
гии почти ничего не понимавший,заметил окружающее тело
сияние и немного отступил назад — инстинктивно.Он побаи-
вался чар.
Потом сияние сгустилось,стало бледным,как туман,тело
286
шевельнулось,приподняло голову,подтянуло руки и припод-
нялось.На Илью,ждавшего в дверном проеме распоряжений
насчет пленника,просто обвисшего у него в руках от страха,
посмотрели налитые кровью,совершенно дурные глаза чело-
века,только что умершего,но вот теперь смотревшего вполне
осмысленно и даже вопросительно.
— Кх...Кх-х-что случилось?— прохрипел он.
— Лежи!— повелительно бросила Кайндел — И не каш-
ляй.Тут все на честном слове держится.И не шевелись.Горо,
помоги мне его развернуть.
Воскресшего со всеми необходимыми предосторожностями
повернули на спину,и на девушку глянули его круглые от
ужаса глаза на измазанном кровью лице.Через всю шею и
грудь в обрывках разодранной рубашки тянулись страшные
алые,чуть-чуть подернувшиеся тончайшей,как пленочка,ко-
жицей раны.
— Что со мной?— пробормотал он.
— А ты не помнишь?— насторожилась девушка.Она
встряхнула ладонями и сердито посмотрела на пленника.Тот
еще больше сжался.
— Помню,— просипел раненый.Собрался с силами и по-
вторил яснее:— Помню.На меня напал этот...Оборотень.
— Не напрягайся.Говори лучше тихо,но без напряжения.
Мы прислушаемся и все услышим.На тебя напал оборотень
— это мы поняли и так,потому как захватили его,— но вот
откуда он взялся у тебя в квартире?
— Я сам его привел,— прошептал техномаг.— К себе.Я
последние дни занимался оборотнями,и мы заключили дого-
вор,но сегодня он перестал его устраивать — если я правиль-
но понял...
— Словом,вы повздорили.А компьютер он в драке сшиб?
— Я не видел.Наверное,он это сделал специально.Там у
меня вся информация об оборотнях.А он заявил мне,что не
желает,чтобы наше сообщество знало о них.
— Тебе поручили узнать подробности твои собратья?Маги-
287
техники?
— Нет-нет.Оборотнями я занимался сам и собирался се-
годня же...— раненый жадно следил за выражением лица
Кайндел.— Ты вылечила меня,правда?Вика,я тебя помню...
и слышал,что ты стала весьма искусным магом.
—Не таким искусным,как мне хотелось бы,откровенно го-
воря,— пробормотала девушка и отвернулась,шаря взглядом
по разгромленной комнате.Она не знала,что ищет,просто у
нее было смутное ощущение,что ей нужна помощь,и весьма
серьезная.
— Но ты же...вылечила,да?
— Я не могу тебя вылечить.Честно говоря,каждый раз,
когда я приступаю к лечению,даже и представить себе не
могу,каким будет результат...
— Вика...
— Не называй меня так.Я давно уже стала Кайндел.Я не
могу тебя вылечить.Чудо уже то,что мне удалось на время
вернуть тебя к жизни.Сколько я смогу поддерживать тебя в
этом состоянии,я не представляю.
— Прошу тебя,спаси,— раненый оставался белым,словно
бумага,только расширившиеся от ужаса глаза сияли,будто
два осколка цветного стекла.Его можно было понять — легко
ли хранить полное присутствие духа,понимая и чувствуя,как
из тела истекает жизнь?
— Но я же не Бог,— она развела руками.
— Но что-то же можно сделать,правда?— участливо вме-
шалась Лети,копаясь в корпусе компьютера,где-то там под-
кручивая,куда-то втыкая остатки проводов и микросхем.
— Пожалуй,— задумчиво ответила девушка,вытирая ру-
ки.— Если бы удалось...Не знаю.Я вижу только один путь,
но вряд ли его возможно осуществить.Когда-нибудь мы бу-
дем заводить себе дублирующие тела,хранить их где-нибудь и
при необходимости в них перебираться.Но для тебя...Най-
дут ли твои собратья нужное тело — я не знаю.Если нет,то,
надеюсь,еще часа три ты проживешь.
288
Техномаг сглотнул.
— Свяжись с ними,— попросил он,шевеля пальцами.—
Вот там...мой мобильный...
— Какой номер?— спросила Кайндел,поднимая с пола
сотовый телефон.
— Нажимай двойку.
— И кто окажется на том конце?
Впервые с тех пор,как убиенный пришел в себя,на его
лице появилась легкая улыбка,бледная и прозрачная,будто
листок папиросной бумаги.
— Я и сам-то не знаю.
Девушка пожала плечами,нажала на кнопку мобильного
телефона и поднесла его к уху.
— Да?— сухо осведомился баритон на том конце незримой
нити телефонной связи.
— Говорит Кайндел,боевик Организации Спецназначе-
ния,— столь же бесстрастно отозвалась девушка.— Один из
ваших людей только что подвергся нападению.Он умирает.
— Кто именно?
— Филипп Врославский,он же Одгар.
Трубка пару мгновений молчала.
— Сейчас будем,— ответил баритон,и связь прервалась.
— Все готово,— сказала Лети,не без помощи мужчин
водружая на место компьютер.— Даже монитор работает.Он
на одеяло упал...
— Ну и хорошо.Где смотреть?— Кайндел склонилась пе-
ред монитором.
— На рабочем столе,— слабо шепнул раненый.— Так и
называется — «оборотни»...Слушайте,а можно меня как-
нибудь переложить,а?Жестко и мокро...
Его подняли с пола с такой осторожностью,будто он был
фигурой,кое-как сляпанной из песка,и непременно требова-
лось сохранить его первоначальную форму.К счастью,в квар-
тире оказалась не одна комната,и в соседней,не разгромлен-
ной,нашлась широкая удобная кровать,куда пострадавшего
289
и положили.Кайндел оставила с ним Сергея,охотно согла-
сившегося еще разок помолиться за здравие несчастного,и
вернулась к Лети,потрошившей чужой компьютер.
— Ну,как?— спросила она,пристраиваясь рядом.
— Файл кристальный,— ответила иномирянка,уютно
устроившаяся в слишком большом для нее кресле.
— В смысле?
— Здесь все изложено по параграфам.В том числе и то,
как проще всего справляться с оборотнями,как можно уни-
чтожать их или подчинять себе.
— Подчинять?— девушка осторожно присела на край ком-
пьютерного стола,перед этим проверив его на прочность.—
Тогда все понятно.
— А мне — нет,— заявил Илья,уже успевший прочно при-
крутить пленника к стулу в углу комнаты и теперь рывшийся
в холодильнике в поисках «чего-нибудь вкусненького».
— Техномаги,как я уже говорила,торгуют информаци-
ей,— терпеливо объяснила Кайндел.— Доступность сведе-
ний,известных техномагам,ограничивается только одним —
суммой.Хотя по нынешним временам не все упирается в день-
ги,в ходу натуральный обмен.Но всегда есть опасность,что
у потенциального покупателя найдется что-то весьма для тех-
номагов ценное.
— Так этот оборотень боялся,что информацию кому-
нибудь продадут?
— Очевидно,— девушка мельком взглянула на примотан-
ного к стулу парня.Тот зло съежился.— А это поставит под
угрозу все привольное существование нового магического ви-
да.Ведь,судя по упомянутым Лети параграфам,оборотни ку-
да более уязвимы,чем те же маги.
— Или вампиры!— хрипло вмешался пленник,дернув ве-
ревки.— Отпусти меня,Миледи.Тебе-то я ничего не сделал.
А любознательный Одгар тебе не брат и не сват!
— Как он тебя назвал?— удивился Роман.
— Ну,есть у меня еще и такое прозвище.К известной
290
леди Винтер из «Трех мушкетеров» не имеет ни малейшего
отношения.Тут иная подоплека.Впрочем,это неважно.Мне
удивительно,что я пользуюсь такой известностью в кругах
оборотней.Где ты мог меня встречать?
— А тебе недостаточно того,что я тебя знаю?Ну,я знаком
с Хагеном,и ты знакома с ним.
— Все верно,— медленно подтвердила девушка.— С ним
я знакома.А он что — тоже оборотень?
Пленник промолчал,но его косой взгляд послужил ответом
на вопрос Кайндел.Она подошла и присела рядом с оборотнем
на край книжной стопки — для стула здесь не оставалось
места.
— Ладно,тебя наставлял Хаген — верю,что он куда бо-
лее опытный оборотень,чем ты.Но нашему гостеприимному
хозяину-то ты зачем все про себя рассказал?
Пленник грязно выругался.Она приподняла бровь.
— А нельзя ли попонятнее?
Хотя ей,в общем-то,и так уже все стало ясно.Следовало
просто проверить свои умозаключения.
— Этот ублюдок меня обманул!Сказал,что сам — оборо-
тень!Откуда я знал,что он — техномаг.У него были призна-
ки...
— Из тех,что нетрудно сымитировать,— не дождавшись
продолжения,подхватила Кайндел,внимательно наблюдая за
выражением его лица.— А ты радостно раскатал губу в на-
дежде инициировать кого-нибудь и занять в обществе оборот-
ней положение,хоть в чем-то сходное с положением Хагена.—
Парень надулся,и девушка едва удержалась от усмешки.Ад-
рес,куда он мысленно посылал ее вместе с ее прозорливо-
стью,не вызывал сомнений.— Не так сложно обмануть того,
кто сам напрашивается на обман.А твои собратья тебя теперь
порвут на лоскуточки.Хаген первый постарается.
— Он меня обманул...— твердил пленник,уже без насто-
ящей убежденности.
Она развела руками.
291
— Все понятно,— и,посмотрев на Илью,велела:— Развя-
жи его.И отпусти.
— Айна!
— Делай,что я сказала.
Прозвучало это довольно спокойно,но тверчанин сразу
вспомнил,кто именно последние сутки управлял их неболь-
шой командой.В конце концов,ситуацию он понимал лишь
отчасти,а у Кайндел могли быть какие-то предположения на-
счет будущего.Проще всего передоверить кому-то право ре-
шать.Особенно если этот кто-то ведет себя так уверенно.
Даже если это всего лишь женщина.
«Спасибо за “всего лишь”,— подумала Кайндел,но вслух
не сказала.— Уже что-то».
— Делай!
Илья пожал плечами и в растерянности распутал на со-
весть закрученные узлы.Парень не стал ждать,пока они
передумают или же действительно пропустят его в дверь —
подскочил к окну и,перекидываясь в прыжке,с ласочьей лов-
костью просочился в форточку.
— Но почему?— не выдержал тверчанин.
— Потому что мне ни к чему проблемы с Хагеном.Я знаю
этого человека,он жёсток и к диалогу расположен мало.Без
крайней нужды его людей лучше не трогать,а убил этот обо-
ротень не нашего соратника,а человека из другого сообще-
ства.Пусть техномаги и разбираются с ним.Мы и технома-
гам,собственно,ничего не должны.
— Ну...Тебе виднее...А что это за парень — Хаген?
— Я с ним знакома шапочно,— ответила Кайндел и по-
розовела,вспомнив ночь,проведенную с этим человеком по
пьяни,еще до всех событий,сделавших ее магом,а его —
оборотнем.— Правда,не знала,что он оборотень...Кстати,
Лети,ты сделала копии файлов с этого компьютера?
— Заканчиваю.
— Ну и замечательно,— По лестнице застучали каблуки,
и девушка жестом указала соратникам на входную дверь.—
292
Встречайте гостей.
Первым в разгромленную квартиру вошел сухощавый муж-
чина лет сорока пяти-пятидесяти на вид,с густой проседью в
черных волосах,в неожиданно аккуратном костюме,за ним
— полненький молодой парень в нелепой дубленке поверх ру-
башки в клеточку,а за тем — еще шесть или семь человек.В
квартире сразу стало тесновато и очень шумно.
Навстречу мужчине с проседью Кайндел сделала пару ша-
гов.
— Я не ожидала тебя здесь увидеть,— сказала она.
— Я тоже не ожидал увидеть здесь тебя,Кайндел,— хо-
лодно ответил тот.— Что произошло?
— На твоего сотрудника напали.
— Правда?— он сделал жест своим людям,и они все,
кроме толстяка в дубленке,рассыпались по квартире.— Кто
же?
— Для начала позволь,я буду следовать приличиям,— ле-
дяным тоном ответила девушка.— Илья,Роман,Горо,Лети —
это Александр,глава сообщества техномагов.Правда,ему бо-
лее угодно называться генеральным директором их компании.
Моих ребят я вам,Александр,тоже рада представить.
— Очень приятно,— ответил тот,глядя вполне безразлич-
но.— Но я предпочел бы говорить с тобой.Не могут ли твои
люди оставить нас наедине?
И бросил цепкий взгляд на экран компьютера.Ему явно
хотелось узнать,что именно успели высмотреть нежданные
посетители,но сделать это вполне вежливо не представлялось
возможным,а ссориться сразу,несмотря на тон,он отнюдь не
собирался.Кайндел почувствовала его настроение и поняла,
что ошибка исключена.Это ее ободрило.
— Думаю,что могут,— ответила она и кивнула мужчинам.
Лети выскользнула из комнаты уже давно,мягко,как кошка,
пряча под пушистым локтем три диска и флэш-карту,позаим-
ствованные у хозяина квартиры и набитые файлами до отказа.
Можно было не сомневаться,что добычу в свою котомку она
293
спровадит столь же незаметно,как и вытащила ее из комнаты.
—Присаживайся,—хмуро пригласил Александр,будто на-
ходился у себя дома,и сам немедленно оседлал компьютерное
кресло.
Девушка,пожав плечами,сдвинула в сторону книги и вся-
кий мусор,наваленные на диване,села на край.
— Извини,что я так некорректен,— просматривая фай-
лы на рабочем столе,сказал мужчина.— Ситуация довольно
тяжелая.
— Я знаю.
— Уверен,что знаешь,— он покосился на Кайндел с от-
тенком иронии,но по одному короткому взгляду она поняла —
глава сообщества техномагов полностью владеет информаци-
ей.И вполне серьезно воспринимает ее своеобразную «профес-
сию».— А также,побьюсь об заклад,знаешь всю подоплеку
произошедшего сегодня.И сможешь мне все объяснить,если
захочешь.
— Пожалуй...
— Гарантирую,если решишь помогать нам,твои усилия
будут щедро вознаграждены.
— Я сейчас не о вознаграждении.
— Готов рассмотреть твои условия.
Александр мог похвастать голосом опытного бизнесмена и
такой же манерой говорить.Когда-то,пять лет назад,когда
они только познакомились,он был совсем другим.Но время
сильно меняет человека.Правда,уже тогда нынешний глава
техномагов обожал компьютеры и отлично разбирался в них,и
всех своих знакомых обслуживал по первой просьбе,а работал
где-то в большой фирме сперва системным администратором,
а потом программистом,но чего именно и как — она не знала.
Потом он перестал появляться на молодежных тусовках,и
все решили,что он просто остепенился,но к тому времени
все уже изменилось,а вскоре прекратились и сами тусовки,и
вот теперь,окруженный властью,будто плащом,он сидел пе-
ред ней и уже,конечно,не помнил себя прежнего,да и самих
294
тусовок не помнил.В первый момент у Кайндел закралось
сомнение,что он узнал ее,прежнюю,хотя и правильно на-
звал по имени,но потом поняла — помнит.Правда,довольно
смутно.
— Я пришла сюда в поисках кое-какой информации,так
что если мы обменяемся тем,что знаем,наверное,будем кви-
ты.
— О чем ты хотела спросить Одгара?
— Я расскажу.Но сначала хочу предупредить — спасти
его я не смогу.Это не в моих силах.Я не целитель,знаете
ли.
—Знаю,—он смотрел на нее с любопытством.Даже забыл
о содержимом компьютера.— Но ты можешь нам что-нибудь
подсказать?
— Да.Та штука,которую Ночь проделала с Шенной
О’Фейд...Думаю,ты в курсе.
— Конечно...Ты знаешь,как это происходит?
— Представляю,— ее начала злить эта игра.— А ты?
— Откровенно говоря,очень смутно,— признался он с
каким-то даже облегчением.Игра,затеянная Александром
скорее уж для порядка,чем действительно ради хитрого вы-
уживания информации,закончилась,и обоим это больше при-
шлось по вкусу,чем затейливая карусель вопросов и ответов.
Тем более что мужчина не только сознанием — нутром по-
чуял,что здесь ему выигрыш не светит,и девица-аналитик
все равно обойдет его в беседе.— Ладно,давай прямо.Ты
сможешь нам в этом помочь?
— Э-э...Честно говоря,методику я представляю себе
весьма приблизительно.Я все-таки слабее Ночи — как маг,
я имею в виду.
— Полагаю,наши мастера смогут помочь.Будут,так ска-
зать,на подхвате.
— А новое тело?— сощурившись,спросила девушка.
— Найдем.
Кайндел сморгнула и отвернулась.Ей как-то не хотелось
295
вникать в подробности.
— Согласна.
— Отлично.Итак,что же тут произошло?
— На Одгара напал некий молодой человек,бывший у него
в гостях.Оборотень.
— Оборотень?— впервые за все время беседы вполне ис-
кренне удивился Александр.
— Оборотень.
— Но оборотней же не существует...
— Ну,этот вопрос вы можете обсудить со своим сотрудни-
ком.Он еще в сознании.В соседней комнате.
Мужчина посмотрел на экран монитора,на файл под на-
званием «оборотни».Потом торопливо выключил компьютер
и даже задвинул полочку для клавиатуры.Взгляд у него стал
напряженным и испытующим,но спрашивать,видели ли гости
документ,открывали ли его,не рискнул.Вероятно,предпочел
поверить,что у них до этого не дошли руки.
—Вот как?Значит,он занимался оборотнями?И пострадал
при этом?Спасибо за вашу помощь.Не согласитесь ли сейчас
проехать в наш головной офис?Ну,чтобы сразу решить вопрос
с новым телом для нашего сотрудника?
— Прямо сейчас?— растерялась девушка.Потом вспомни-
ла,что даже молитвами Сергея жизнь несчастному вряд ли
удастся продлить больше,чем на пару часов.Вообще неверо-
ятно,что хоть что-то да удалось сделать.
— Разумеется,сейчас,— он сдержанно следил за ее лицом,
и она изменила бы себе,если бы не пожелала проникнуть под
маску спокойствия и не увидела под ней совершенно искрен-
ний испуг и страстное желание убедить ее помочь и спасти
все-таки своего подчиненного и,скорее всего,друга.— Разве
есть возможность как-то отложить,продлить это состояние?
— Пожалуй,нет,— Кайндел фыркнула.— Давно мечтала
посмотреть на ваш,как ты выразился,головной офис.
— Ну вот,у тебя появился шанс.И совершенно бесплат-
но,— усмехнулся Александр,вставая.— Идем?
296
— Да.Только учти — раненого нужно переносить на но-
силках.Ну,на одеяле хотя бы.И везти очень аккуратно.
— Непременно.
Их вывели из подъезда,возле которого собралось несколь-
ко разноцветных легковых машин и три микроавтобуса.Рядом
ждало около десятка парней в бронежилетах,при автоматах,
на них с большой опаской косились жильцы дома,бочком про-
бираясь мимо,к себе домой.Вероятно,это были телохраните-
ли главы сообщества техномагов или же боевики,захваченные
с собой на всякий случай.Они смотрели на окружающих ску-
чающе,но каждому сразу становилось ясно,что эти ребята с
готовностью возьмут в оборот любого,на кого им укажут.
Кайндел к микроавтобусу они направляли вежливо,но в
их хватке присутствовало нечто угрожающее,и девушка лишь
большим усилием воли удержалась от того,чтобы не приме-
нить один из усвоенных ею приемов и не вырваться.Но все-
таки удержалась.Она вовремя сообразила — боевики просто
ведут себя,как привыкли.
А вот часть ее спутников не проявили готовности к по-
ниманию.Правда,Горо не решились ухватить под руку (да
к тому же,наверное,и не знали,за какой локоть следует
брать),а Лети почти любое обращение с собой,равно как и
любые обстоятельства жизни,переносила с редким терпени-
ем.Но Илья выдернул локоть весьма решительно,да и Роман
посмотрел на парня в бронежилете очень не по-дружески.Бо-
евик немедленно повернул голову к предводителю,садивше-
муся в свою машину,но тот глянул равнодушно,и охранник
не стал применять силу.
—Я прошу вас прокатиться со мной,Кайндел,—пригласил
Александр,широко распахивая дверцу.
Девушка посмотрела на Илью,слегка кивнула и пересела
в автомобиль главы техномагического сообщества.
Машина была роскошная — представительского класса,
черная,блистающая,со всеми мыслимыми и немыслимыми
наворотами внутри.Где Александр раздобыл такое великолеп-
297
ное бронированное чудовище,приходилось лишь гадать.Ей
гадать не хотелось,да по большому счету ее это и не инте-
ресовало.Салон оказался просторным и невероятно комфорт-
ным.Она поудобнее устроилась на кожаном мягком сиденье
и прикрыла глаза.Да уж,попав в такие условия,следовало
побеспокоиться,чтобы не задремать случайно.
— Тоника?— спросил Александр,открывая бар.
— Не откажусь.
— Слышал,будто теперь ты работаешь на ОСН.
— Верно.Честь и хвала вашим мастерам добычи информа-
ции.
— На что ты намекаешь?— весело сощурился он,подавая
ей высокий тонкостенный бокал.— Ну,оставь,мы действуем
методами,похожими на твои.Ночь так рьяно пыталась скрыть
то обстоятельство,что у нее больше нет аналитика (в частно-
сти,заказала у нас побольше «снега» в надежде,что наркотик
наделит ее людей нужными возможностями),что вскоре это
стало известно всему Питеру,да и кое-где за его пределами.
С ней на эту тему уже разговаривал гроссмейстер Круга.
— Серьезно?И что же?
— Он весьма нелестно отозвался о ее умении работать с
людьми.И об ее способности договариваться с кем бы то ни
было.А также привлекать на свою сторону перспективных
неофитов.Как я понимаю,он рассчитывал приблизить тебя к
себе и поручить обучение новых аналитиков.
— Я не знала об этом.
— Согласилась бы?— Александр колко посмотрел ей в
глаза.
— Не знаю.Может быть.
— А Организация,мне кажется,пока не в курсе,как мож-
но тебя использовать,и растить новое поколение аналитиков
не собирается.Превратила тебя в простого боевика.
— Не совсем так.И вообще — к чему это ты?
— А ты еще не поняла?
— Проверяешь?Ищешь зацепку?Хочешь предложить мне
298
работать на тебя и у тебя в конторе выращивать молодых
аналитиков?Видимо,меня ждет привольная жизнь и полный
соцпакет...
— Изящно сказано.Все верно.
— И ты возьмешь к себе человека,предавшего к моменту
заключения договора с тобой уже двоих своих,условно гово-
ря,работодателей?
— Возьму,— Александр развел руками.— Жизнь сурова.
— Вот как?Ценю твое отношение.Но к тебе не пойду.Я,
знаешь ли,с трудом перестраиваюсь.Только-только привыкла
к ОСН,и...
— Понимаю,— с отчетливым разочарованием в голосе от-
ветил он.— Ну что ж...Было бы предложено.Однако я с
удовольствием приму тебя на работу и позднее,если надума-
ешь.Смотри сама.В случае положительного ответа — ОСН
никогда не найдет тебя.Мы хорошо прячем.
— Что ж...— протянула она,немного удивленная его пря-
мотой.Равно как и столь высокой оценкой ее способностей.—
Буду иметь в виду.
— Подъезжаем,— предупредил телохранитель,разместив-
шийся на переднем сиденье.Для того чтобы сказать это пас-
сажирам,ему пришлось отодвигать прозрачный щиток,закры-
вавший окошечко в звуконепроницаемой стенке.
Александр кивнул.И снова обратился к своей спутнице:
— Ты сразу сможешь приступить,или же нужно немного
передохнуть?Перекусить,отогреться?
— Да,думаю,не стоит,— Кайндел поколебалась.— У вас
есть магический источник?
— Энергетический-то?Да,имеется,— глава сообщества
техномагов пронзительно глянул на девушку.— А почему тебя
это удивляет?Ведь у ОСН тоже есть источник.
— Я об этом не знала.Но не столько удивлена,сколько
недоумеваю — вы готовы дать мне к нему доступ?
— Готов.Почему бы и нет?Я хорошо знаю и тебя саму,
и отзывы о тебе.Ты ведь не столько маг,сколько аналитик,
299
и твоя магия не нуждается в больших объемах энергии.А
значит,ты вряд ли будешь пытаться тянуть энергию на рас-
стоянии и дестабилизировать нашу точку.К тому же это не
так просто.
Кайндел слегка усмехнулась.Известие о том,что у Ор-
ганизации есть магический источник (этого,собственно,сле-
довало ожидать),удивило ее не так сильно,сколько то,что
техномаги о нем знают.Вряд ли Один не понимает,насколь-
ко важно хранить тайну о возможностях своих магов,да и
соблюдать режим секретности он умеет,как никто другой.
Обучен.
«Техномаги вездесущи»,— невесело и слегка завистливо
подумала она.
Машины скользнули под арку и остановились в самом
обычном городском дворе,с четырех сторон окруженном зда-
ниями.Посреди него еще виднелись остатки то ли обрушив-
шегося,то ли специально — чтобы расчистить место — об-
рушенного дома и конструкции забора,аккуратно сложенные
штабелем.Теперь двор был поистине огромен,на остатках ас-
фальта рядком стояли разноцветные машины,отличающиеся
от всех остальных городских только своей ухоженностью.И
ни следа сильной магии.
А ведь спрятать источник — дело не такое уж и простое.
Конечно,это возможно,но откуда Александру и его людям
знать обо всех этих приемах?Девушка с любопытством по-
смотрела на него и заметила,что он тоже наблюдает за нею.
И даже поняла,о чем собирается спросить.
— Нет,не чувствую,— призналась она,не дожидаясь,пока
он откроет рот.— Где он?
— Узнаешь.И,поскольку от тебя бессмысленно требовать
сохранения нашей тайны,уж прости,действительную картину
того,что происходит у нас в корпусе,ты не увидишь...Ар-
сений,позови Вячеслава...Заодно посмотришь и на нашего
мастера-иллюзорника.
— Ну,так уж и мастера,— смущенно прогудел,подхо-
300
дя,огромный (ростом под два примерно двадцать),дюжий,
рыжеволосый парень.У него оказались ярко-синие,«сканди-
навские» глаза и повадки медведя,давно приучившегося вести
себя в обществе,но до сих пор осторожничающего по поводу
и без повода.
— Не скромничай.Познакомься — Кайндел.Кайндел —
это Вячеслав.
— Очень приятно,— он аккуратно взял ее узкую кисть в
свою гигантскую,слегка волосатую с тыльной стороны лапи-
щу и даже не решился сжать — просто покачал вверх-вниз.—
Немного иллюзий вас не обидит?
— Не вредно для здоровья?— пошутила она.— Вроде нар-
коза?Давайте.Только вот моих спутников бы устроить куда-
нибудь,а?
— Разумеется,— спокойно ответил Александр и жестом
подозвал к себе кого-то,маячившего на периферии.— Обу-
строить и накормить-напоить.
Девушке пришлось сделать над собой усилие,чтобы не
воспротивиться действию магии иллюзий.Медведеподобный
парень действовал уверенно,но так же осторожно,как и дви-
гался,и к своему изумлению она обнаружила,что,пожалуй,
даже при большом желании вряд ли смогла бы по-настоящему
сопротивляться его чарам.Тем более что магия эта была ей
незнакома.
Вокруг все поплыло,и перед Кайндел возникла широкая
аллея,усыпанная мелким белым гравием и обсаженная вы-
сокими раскидистыми ивами,уже облитыми красками осени.
Аллея,словно река,катила белые «волны» к усеянной жел-
тыми и алыми листьями широкой темной лестнице,и там,
разбившись о монолит ступеней,обтекала их и расходилась
направо и налево малыми ручейками.
Девушка поднялась по лестнице и толкнула высокие,отде-
ланные розовым деревом двери.Они легко распахнулись,явив
ее глазам беломраморную залу со множеством статуй в нишах,
с обитыми белой парчой креслами и диванами,со столиками-
301
маркетри,с пышным ковром на полу.В одном из кресел с
газетой и почему-то в строгом черном фраке и белоснежной
рубашке сидел Александр.Он поднялся ей навстречу и сде-
лал жест,показывая на одну из зеркальных дверей,ведущих,
скорее всего,в глубины дома.
Анфилада комнат,открывшаяся за дверью,выглядела по-
дозрительно знакомой.Первой оказалась знаменитая Янтарная
комната,затем стеклярусный кабинет,потом почему-то опочи-
вальня князя Меньшикова,потом — его же вестибюль,только
без вензелей на переплете перил,а с узором из золоченых
мечей и копий.Здесь иллюзия едва не развеялась,картин-
ка даже слегка заколебалась,и девушке показалось,что она
сейчас упадет в обморок.Но тут Александр подхватил ее под
локоть и повел.Они спустились по лестнице вниз,прошли по
мягкому яркому ковру и внизу обнаружили еще одну дверь —
две кованые створки с круглыми ручками.Открыли их вме-
сте — и оказались в небольшой комнате,не больше тридцати
квадратных метров.После чертогов,оставшихся за железной
дверью,помещение смотрелось обычной каморкой,к тому же
еще почти не отделанной.
Здесь магией пахло сильно.Посреди комнаты стоял боль-
шой деревянный стол,явно сделанный вручную,и четыре сту-
ла вокруг.Их дожидались трое человек,положенный на ка-
напе Одгар и Вячеслав со смущенным лицом.Он старательно
тер ладонью о ладонь,будто пытался отодрать от кожи какую-
то грязь.
— Я же не догадывался,что ты так хорошо знакома с пи-
терскими дворцовыми интерьерами,— пробубнил он.
Александр с укором посмотрел на своего «мастера иллю-
зий».Правда,укор получился очень добродушным — чародеем
необычной квалификации глава техномагического сообщества
явно и нешуточно гордился.
— Что ж ты так,братец?Хорошо хоть не растерялся.
— Сотворено блистательно,— успокоила Кайндел.— Тут
уж просто фантазии не хватило...
302
— Я хотел тебя поразить!
— Ты поразил.В натуре Янтарную комнату я так и не
видела.Увы.
— Уже вряд ли соберешься,— хладнокровно ответил Алек-
сандр.— Ее,кажется,растащили...Но к делу.Как ты по-
нимаешь,это и есть наш заклинательный центр...Зала,с
позволения сказать.Еще не оборудовали.Но все впереди.Ес-
ли ты сядешь за стол,сообразишь,откуда идет энергия.
— Я,кажется,уже сообразила,— спокойно ответила де-
вушка,прибегая к магическому зрению.
Источник располагался здесь,он напоминал столб,косо
срезанный сверху,а это объясняло,почему высокая концен-
трация энергии не чувствовалась снаружи.Не только потому,
что это помещение окружало большое количество особых за-
щитных и экранирующих чар,но и потому,что этот источник
оказался закуклен сам в себе.Работа с таким объектом пред-
ставляла большую сложность,это девушка уже успела усво-
ить.Он поднимал концентрацию силы до запредельных высот,
но неосторожно коснувшегося запросто мог убить отдачей,да
и если его не разряжать хотя бы время от времени,способен
был сдетонировать.
Но преимущества подобного магического приспособления
для техномагов,видимо,намного превосходили недостатки.
Сев за стол,она положила руки на столешницу.Это напоми-
нало ощущение,будто она опустила ладони в теплый густой
сироп.Не неприятно,но и удовольствия особого не достав-
ляет.Прикрыв глаза,Кайндел попыталась выстроить всю по-
следовательность действий,которые могли дать Одгару новую
жизнь в новом теле.Потом взглянула на него самого.
Он покоился на медицинской каталке,куда его переложили
прямо вместе с пледом,и смотрел на девушку с такой бешеной
надеждой,что ей даже стало не по себе.Для него она сейчас
была кем-то вроде Бога,а это налагало слишком большую
ответственность.В конце концов,она вовсе не испытывала
уверенности,что сможет все сделать безупречно.
303
На другой медицинской каталке,чуть в стороне,лежало
еще одно тело,с маской на лице.
— Попробуем?— спросил Александр.
— Попробуем.
— Куда его класть?Прямо сюда,на стол?
— Ну,если хочешь,чтоб он загнулся прямо сейчас,давай.
— Шутку понял.Смешно...Куда его?
— Подвези поближе.Нет,не вплотную к столу.У него
и так сейчас откроются все раны.Вторую каталку поставь с
другой стороны.Этот,— она кивнула на неподвижное тело,—
еще жив?
— Разумеется.Под наркозом.
— Не жалко?
— Нет.Он все равно был обречен.Предатели,знаешь ли,
долго не живут.
— Ах,вот в чем дело,— Кайндел с любопытством погля-
дела на приговоренного.— С Ночью?
— Что?
— Он поладил с Ночью?Это ведь ей от вас нужно больше,
чем всем прочим,вместе взятым...
—Это неважно,—ответил глава сообщества техномагов.И
голос,и мимику,и выражение глаз проконтролировал отлично,
но она изменила бы себе,если б не проникла под эту маску.И
сделала вывод,что своим человеком в их кругах на короткое
время обзавелась именно Ночь.
«А молодец,— мелькнуло у Кайндел прежде,чем она по-
грузилась в глубины сложной,пока еще толком не изученной
магии.— Пробивная»...
∗ ∗ ∗
После сеанса переброски сознания она долго сидела скукожен-
ная,будто ошметок лопнувшего воздушного шарика,стараясь
глубоко дышать,и не глядя на бывшего предателя,ставше-
го Одгаром,которого бегом повезли в медицинское отделение
304
— на ИВЛ.Ее до сих пор слегка подташнивало при воспо-
минании о той древней силе,которой она коснулась,созда-
вая предпосылки для перемещения души из тела в тело.Все
равно,что пройти под самым боком спящего дракона и по-
щекотать его между чешуйками,отлично понимая,что если
чудовище проснется,вряд ли дело ограничится только уко-
ризненным взглядом искоса.
Балансируя на самом краю дозволенного,она клятвенно
пообещала себе,что если выберется из переделки живой —
никогда больше не будет играть с огнем.Если уж кому-то за-
хочется поменять себе истрепанное тело на новенькое,с иго-
лочки —пусть сам тащится в эти дебри и выдирается потом из
них,оставляя клочья души на колючках.Можно лишь гадать,
чем заплатит менее удачливый,чем она,человек.
— Тебе помочь?— спросил Александр,наклоняясь к Кайн-
дел.
— Да,пожалуй.
Он мягко прикоснулся к ней,но потом понял свою ошибку
и подхватил девушку на руки.Она положила голову ему на
плечо,прикрыла глаза...Кайндел не знала,наведены ли на
нее и теперь чары иллюзий — ей просто ничего не хотелось
видеть.Выбираясь из странного состояния усталого ступора,
курсантка ОСН думала сейчас только об одном — как бы так
повернуть дело,чтобы к ней хотя бы сутки никто не приставал
с вопросами.
Глава сообщества техномагов нес ее довольно долго,потом
аккуратно передал кому-то из своих людей,возможно,даже
Вячеславу (судя по огромным,крепким,будто дерево,рукам,
и той легкости,с какой ее подхватили),и открыл дверь.
— Здесь жилой корпус,— пояснил он,когда Кайндел по-
ложили на кровать,на что-то невыразимо мягкое.— Наши
сотрудники тоже здесь живут.Бывшая гостиница,санузел и
ванна в наличии.Прислать тебе кого-нибудь — ужин подать
или чаю налить?
— Давай,— прошептала девушка,радуясь,что рядом нет
305
никого из ее ребят.
— Сейчас распоряжусь.Тебе,наверное,стоит выпить
немного.Пиво,вино или что-нибудь покрепче?Виски,ром?
Водку уж не предлагаю.
— И ликера сверху,— собрав остатки сил,добавила она.—
Что с моими?..
— С твоими спутниками?Все нормально.Они в соседних
комнатах,отдыхают.Я объясню им,что ты устала.Если не
поверят и станут бузить,разрешу показать тебя сквозь при-
открытую дверь.Пусть убедятся,что я не убил тебя и не по-
калечил,— он усмехнулся.— Ликеров нет,извини.У нас тут
мало женщин с изысканными вкусами.А ликеры,как извест-
но,скорее уж женский напиток.Но есть вермут.Я прикажу
выдать горничной по флакону каждого напитка из тех,какие
у нас есть,сама выберешь.А к вечеру,надеюсь,ты восстано-
вишь силы и побеседуешь со мной,ладно?Есть пара вопросов.
— Да,конечно,— ответила Кайндел и отвернулась к стене,
показывая,что говорить больше не в состоянии.
Под плотно прикрытыми веками ходили разноцветные пят-
на,дурнота и слабость разливалась по телу волнами,но все
равно было хорошо,потому что какое-то время она могла об-
ходиться без торопливых решений,гонок и схваток на грани
жизни и смерти.И без магии.
— Это поразительно,— сказал Александр,когда вечером
заглянул в комнатку Кайндел и обнаружил,что она хоть и под
градусом,но вполне вменяема.
Удержаться от того,чтобы не выйти за рамки своей дозы,
не удалось.Оказалось,что винные подвалы техномагов до-
стойны самой высокой оценки.Напитки,которые горничная
— милая аккуратная девушка с терпеливыми глазами и мяг-
кой «европейской» улыбкой — предложила гостье на выбор,
были самого высокого качества.Из чистого любопытства де-
вушка попробовала всего понемножку и захмелела.Правда,
поскольку качество алкоголя соответствовало самым высоким
стандартам,а количество закусок превышало разумные пре-
306
делы,состояние опьянения протекало довольно приятно и без
конфузящих последствий.
Постепенно ужас перед темной громадиной,дважды об-
манутой Кайндел — сначала в момент сотворения чар и вы-
хода в астрал,а потом при возвращении назад — отступил,
жизнь снова показалась яркой и прекрасной.Тело забывало и
сглаживало страх души,а душа,расслабляясь,замирала,от-
давая телу бразды правления весельем.Много ли надо телу
— вкусная еда,вкусное питье,немного приятной музыки или
чего-либо подобного...
К приходу главы техномагического сообщества девушка
вполне оклемалась,пересела с кровати в кресло и потребо-
вала какой-нибудь музыки пободрее.Горничная принесла на
выбор около двух десятков дисков,а когда в дверь заглянул
Александр,выставила на стол второй прибор и корректно ис-
чезла,убедившись,что им двоим больше ничего не нужно.
—Просто поразительно,—повторил он,наливая в чашечку
кофе немного рома и добавляя сахара.— Эту магию уже,
пожалуй,можно назвать высшей.Ты у Ночи выучилась?
— Я присутствовала при разработке.Все это создавалось и
строилось еще при мне.
— Вот как?— мужчина с любопытством смотрел на нее,
а сам ощупью накладывал в свою тарелку салат.— Полгода
назад мы купили у Алого Круга систему заклинаний «врата
между мирами».В смысле не одноразовую систему,а алгоритм
ее построения.Ты и в ее создании принимала участие?
— Нет,ты не понял.Ни в том,ни в другом я не принима-
ла участия.Я присутствовала.Как аналитик,или,на сленге
Круга,оператор информации.Обладая отличной памятью,я,
естественно,почти все запомнила.
— Ну,ты и сама не самый слабый чародей.
— У меня магия тоже скорее аналитическая.Я не изобре-
татель.
— Кто у Ночи занимается магическими изобретениями?
— Арес,Байлард,Оргрина...Знаешь таких?
307
— Нет.Назови их ирландские имена.
— Охон,он же Эоган Инбир О’Фейд,Сенха,он же Даре
Даман О’Фейд,Дейрдре.Теперь...
— Да-да,я понял.Тело Шенны О’Фейд захватила Ночь.
Впрочем,от этого она не перестала быть Ночью.Остальные
же приняли новые тела сыновей Шенны.
— Все,кроме Оргрины.
— Да-да,я помню.У Шенны не случилось дочерей.Только
сыновья.
— Дело-то,собственно,не столько в этом.Оргрина не по-
гибла и не пострадала во время последних событий,когда
уничтожили Ночь,а с нею — многих ее ближайших сподвиж-
ников.Впрочем,даже те,кто избежал гибели,тоже сменили
тела.
— Почему?
— Только потому,что,направо и налево пользуясь маги-
ей,истощили силы своих изначальных тел.Поменять тело в
этой ситуации — выход,хотя и порочный.В том смысле,что
подобная практика рано или поздно аукнется.
— Тому,кто перемещает?
—Тому,кто перемещается.Передай мои извинения Одгару,
но тут я ничего сделать не могу.
— Да,собственно,правильно.Он получил все преимуще-
ства новой жизни в новом теле,пусть сам и расплачивает-
ся,— довольно легкомысленно сказал Александр,намазывая
себе икрой кусочек хлеба.— Будешь?
— Я уже...Так тебе,что же,не жалко своего человека?
— Ну...Жалко...какой ни случится его теперешняя
жизнь,она лучше,чем смерть.Не так ли?Уж сколько-то он
проработает,верно?
— Проработает...Довольно долго.Если еще на какого-
нибудь оборотня не наткнется.
— Когда ему,кстати,можно будет встать?От ИВЛ мы его
уже отключили,сам дышит.
— Когда сможет,тогда пусть и встает.Первые дни следует
308
двигаться поосторожнее и месяц магией не заниматься.
— Вообще?
— Вообще.
— Понял...Только вот...Есть у меня к тебе один во-
прос.Открой — как все это перемещение души из тела в тело
делается?За тобой трое наших магов наблюдали,и никто из
них так и не понял,что,собственно,произошло.
— Зря старались.Это магия другого типа.Она совершенно
не та,что используют ваши сотрудники,люди.Она немнож-
ко...нечеловеческая.
Мужчина поудобнее устроился в кресле и маленькой ви-
лочкой взял себе ветчинный рулет,запеченный с сыром.Вет-
чина была великолепная,домашняя.
— Ты в это веришь?
— Во что?
— Ну...В нечеловеческие расы...
— А ты не веришь?— изумилась Кайндел.— После того,
как одного из твоих людей растерзал оборотень?После того,
как ты прочитал текст,посвященный оборотням,за который
Одгар чуть не заплатил жизнью?
— Так ты смотрела этот текст?
— Я,естественно,спрашивала Одгара,что с ним случи-
лось,и почему оборотень на него напал.Вот и все,— спо-
койно ответила девушка.Она держалась уверенно,зная,что
Александр никогда не сможет понять,говорит ли она неправ-
ду.Раскусить ее мог бы только аналитик,подобный ей.А
поскольку теперь у него не возникнет сомнений,он не ста-
нет расспрашивать Илью или ту же Лети,которая может и не
соврать убедительно.
— Угу,— глава сообщества техномагов взял пирожное.—
Но одно дело — оборотни,вампиры там...Тут очевидно...
—А чем,собственно,альвы отличаются от людей?Внешне,
пожалуй,ничем.А вот магически — да.
— Что ж...Теперь мне как-то больше верится,— он про-
должал смотреть на нее,в глазах застыл вопрос.
309
Он еще только формулировал его,а Кайндел уже сообра-
зила,что это может быть за вопрос,и решительно ответила:
— Нет-нет.Больше ни за что не повторю.
— Слишком сложно?
— Слишком опасно.Для меня в том числе.Да и не такое
это благо — смена тела — на самом-то деле.За все нужно
платить,ты же понимаешь...
Они болтали долго и не без удовольствия.Пару раз за
время их беседы в комнату заглядывали смущенные проси-
тельные лица,и Александр,извинившись,ненадолго выходил
в коридор.В эти же моменты в комнату просачивалась все
та же горничная с большим подносом,уставленным тарелоч-
ками и мисочками.Таких вкусно приготовленных — хотя и,
казалось бы,простеньких,на первый взгляд — блюд Кайндел
давно не ела.Собственно,она впервые попробовала тушеные
овощи,действительно ей понравившиеся,и поняла:не бывает
невкусных вещей — бывают неудачные способы приготовле-
ния.
Потом Александр возвращался и сам с удовольствием ла-
комился принесенным угощением.Не стоило большого труда
догадаться,что это именно для него старался местный шеф-
повар.
Девушка,хоть и подшофе,вела разговор со всей непри-
нужденностью.Если бы она — в силу каких-либо причин —
не могла анализировать сказанное и услышанное или думать,
прежде чем говорить,она и вовсе молчала бы — спала бы
или пребывала в состоянии,далеком от реальности.Поэтому
Кайндел не сковывало ничто.Что же касается главы технома-
гического сообщества,то он,посчитав,что узнал от девушки
все,что она могла ему сообщить,расслабился и действительно
желал просто поболтать.
В том числе и об Организации.
— Мне кажется,тебе следовало бы пообщаться с Одином
напрямую,— сказала Кайндел.
— Странно то,что он до сих пор не поручил тебе под-
310
готовить нашу встречу.Хотя и распоряжался покупать у нас
кое-какие новинки.
— Думаю,он еще не настолько мне доверял,чтобы от-
правлять со столь ответственной миссией,— она испытующе
посмотрела на собеседника.— А почему ты сам не хочешь
взять на себя инициативу?Вообще странно.Ты же позици-
онируешь себя,как главу делового концерна,а с каких это
пор клиенты должны гоняться за компаниями?Всегда было
наоборот,— она уже подначивала его.
— В условиях полнейшей и подавляющей монополии,—
Александр потянулся,улыбаясь довольно,будто кот,которо-
му перепало вдоволь настоящей сметаны,— все меняется,и
клиент начинает искать нужный ему товар.Или нужную ком-
панию.
— Нет,серьезно...
— Если серьезно,то я не против сотрудничества с ОСН.
Мне она кажется вполне адекватной конторой.К тому же,
как я понял,кто-то из тамошних магов разработал альтерна-
тивный вариант врат между мирами.Какой-то иной,нежели
Круг.
— Спорное утверждение,— осторожно заметила Кайн-
дел.— Не могу утверждать с уверенностью,поскольку не
знаю точно,но,кажется,чародеи из ОСН использовали есте-
ственные магические аномалии телепортационного типа.
— Такие существуют?
— А ты не все на свете знаешь,Александр.Я уже готова
удивиться,— девушка улыбнулась.
— Оставь,ты отлично понимаешь,что знать все невозмож-
но.Хотя и хочется.Так что за аномалии?
— Точки соприкосновения нашего мира с другими мирами.
Иногда они активизировались даже в прежние времена.Пе-
риодически.Самые знаменитые из них — область близ Бер-
мудских островов,Азорские острова,местечко на Памире,
несколько точек в Китае,причем все они расположены непо-
далеку друг от друга...Ни о чем не говорит?
311
— Я в прежние времена мало интересовался всякой мисти-
ческой и паранормальной чушней.Теперь жалею.
— Ты и о Бермудском треугольнике не слышал?
— Слышал,конечно.Но не интересовался.Мало ли кто
там пропадал.И почему.
Кайндел развела руками и улыбнулась.
— Одна из точек,насколько я знаю,располагается где-то
в Карелии.Предполагаю,что оэсэновцы нашли ее,вот и все.
Там хватит совсем немного магии,чтобы переместиться в мир
с другими магическими координатами.
—Жаль,что я узнал об этом слишком поздно.Очень жаль.
— Полагаю,если вы окажете ОСН достаточно весомую
услугу,Организация охотно пойдет на взаимовыгодное сотруд-
ничество,— небрежно заметила она.
Деланости в ее голосе глава сообщества техномагов не за-
метил,да и не мог заметить,потому что ее не прозвучало,
хотя девушка искусственно сконструировала и эту фразу,и
этот тон,а не произнесла от души.Кайндел знала,что ее
намек будет воспринят благосклонно,потому что собеседник
уже и сам вполне «созрел»,чтобы принять такое решение.Он
не хуже своей гостьи понимал,что какой бы мощью ни обла-
дала организация,которую он создал,в одиночку она долго
не протянет.Это понимание девушка прочла в его глазах.
Александру совершенно не улыбалось вставать на чью-то
сторону и отстаивать чужую позицию до последней капли
крови своих людей.Но он рассчитывал заключить с одной
из сторон что-то вроде временного договора — своеобразный
контракт,где каждая из сторон получает то,что ей нужно,и
больше ничем с «соратником» не связана.
Этот его план Кайндел распознала тоже без особого тру-
да и внутренне согласилась с ним,потому как полагала,что
Одину нечего и мечтать о чем-то большем.Да,скорее всего,
ему большее никогда и не пригодится.
— Ну,так что?— спросила она.
— Пожалуй,буду благодарен тебе,если ты устроишь мне
312
беседу с Одином.Договор с Ночью меня не очень-то прельща-
ет.Она не адекватна.
— Ты просто ее не понимаешь.Уже забыл,как вращался в
той же среде.
— Не забыл.Но она изменилась.Я же знал ее,и доволь-
но близко знал.Она была хорошим человеком.Благородным.
Впрочем,она не первая,кого испортила власть...Ладно,это
все лирика,— изменившимся голосом закончил Александр.—
Это уже неважно.
— Так твои люди доставят меня к Одину?
— Это затруднительно.Местоположение новой базы мне
неизвестно,тебе,как я понимаю,тоже.Сейчас оэсэновцы ве-
дут бои в предпортовом районе.Там,кажется,подошел боль-
шой транспорт — то ли с оружием,то ли еще с чем-то очень
важным — и теперь бойцы Ночи дерутся с людьми Одина за
право получения этого груза.
— Корабль уже у пирса?
— Нет,стоит в акватории,но когда любая из сторон побе-
дит,подогнать его будет несложно.
— Вот и помог бы Одину.
Александр посмотрел на нее с любопытством.
— С чего это я буду помогать оэсэновцам?Разве мне это
выгодно?
— А разве нет?В ситуации,когда ты можешь ставить свои
условия?Любой бизнесмен об этом только мечтает.
— Я и так могу ставить свои условия,Кайндел.Я монопо-
лист.
— Нет,это не так.У Организации много талантливых ма-
гов,и Один давным-давно уже понял,как важно изучать та-
кое явление,как магия,и прокладывать пути на целине.И
он прокладывает...Не он сам,конечно,но у него есть люди,
которые способны это делать.
— Да,я знаю.Например,Варлок.
— Ты знаком с Варлоком?
— Не знаком.Но знаю ему цену.О,это сильнейший маг.
313
Мне случилось еще в самом начале моей карьеры столкнуть-
ся с ним в бою,— Александр заулыбался и от удовольствия
прицокнул языком.
— Кто победил?— заинтересовалась Кайндел.
— Он,разумеется.Причем сперва еще поиграл со мною,
как кошка с мышкой,а к концу схватки я понял,что с самого
начала был у него в руках.Но не убил,как видишь,— глава
техномагического сообщества позволил себе легкомысленную
улыбку.— За что я ему благодарен.Я знаю,что он на стороне
ОСН.Организации повезло.Впрочем,я слышал,что Варлок
служил в Абхазии военным врачом.Как ни крути,но хватка
чувствуется.
Они немного помолчали.Девушка чувствовала,как к ней
возвращаются силы,будто усталость и страх уходили вместе
с рассеивающимся опьянением.
— Так поможешь?
— Тебе?Несомненно.А вот с Одином вопрос.Как я пони-
маю,он человек не нашего круга,о неформальном сообществе
знает только из газет.И удастся ли с ним сварить кашу —
еще вопрос.
— Один — человек очень умный и гибкий.Он правильно
воспринял нынешнюю ситуацию,притерся и к новому окруже-
нию.В конце концов,он еще далеко не стар и легко реагирует
на изменения.
— Ну,если это говоришь ты,— усмехнулся Александр,—
ладно,верю.Мои люди доставят тебя в предпортовый район.
А вмешаются в бой или нет...Расклад покажет.Идет?
— Вполне.Но ты мне должен,помни.
— Помню.
Когда Кайндел и ее ребята сели в микроавтобус,алкоголь-
ные пары почти улетучились,только легкое возбуждение да-
вало о себе знать.Судя по осоловевшим лицам ребят,их тоже
накормили и напоили от души,а Лети еще позволили приве-
сти себя в порядок — она выглядела распаренной и аккуратно
причесанной.Вся — от макушки до пяток.
314
Микроавтобус,где расположились они шестеро с четвер-
кой техномагов,не считая водителя,явно был бронированным,
отличным,и,хотя изготовили его,конечно,еще до возвраще-
ния в мир магии,то есть до беспорядков,выглядел так,будто
только вчера сошел со сборочной линии.Безусловно,за ним
старательно ухаживали.Каждый уголок его оказался нашпи-
гован оружием или боеприпасами,словом,его явно использо-
вали не только для перевозки овощей или людей.
Ребята,выделенные Александром то ли в качестве сопро-
вождения,то ли как символ его готовности оказать ОСН по-
мощь,сидели молча и с деланым безразличием поглядывали
на оэсэновцев.Этой безмятежности Кайндел не верила.Пар-
ни и сами,похоже,слабо себе представляли,что им предстоит
делать,значит,получат указания позже,по мобильным теле-
фонам.Или каким-то иным путем.Отсюда и неуверенность,
которая нет-нет да проглядывала в их чертах.
Больше всего девушку интересовало,какими новыми све-
дениями будет оперировать Александр,принимая решение,
вмешиваться на стороне ОСН или нет.
— Может,не стоило ехать на ночь глядя?— недовольно
спросил Роман.— Могли бы до утра и здесь переждать.
— К твоему сведению ОСН сейчас ведет бои на западе
города,— холодно ответила Кайндел.— Мы туда и направля-
емся.
— Это,конечно,очень важно,но мы-то там зачем?
— Глупый вопрос.Для того,чтобы гармонично влиться в
дивизию,неужели непонятно.
— Можно подумать,наша шестерка сделает там какую-
нибудь погоду,— проворчал маг,но уже еле слышно.Один из
ребят-техномагов посмотрел на него укоряюще — видимо,по-
нятие дисциплины настолько глубоко въелось в его сознание,
что попытка оспорить приказ воспринималась с удивлением.
— Еще какую.Не так уж давно сложилась магическая
система мира.А если предельно упростить,то даже еще и
не сложилась.Пока и один в поле — воин.И вообще,хватит.
315
Роль координатора у нас сейчас играю я,так что рассуждать
не о чем.Сказала — едем,значит,едем.
— Кто это тебя назначал координатором в нашу группу?—
сощурился Илья,впрочем,явно лишь для порядку — в нем не
чувствовалось порыва к спору.
— Уж как сложилось,так сложилось.Вернемся — можешь
оспорить,— бросила в ответ Кайндел.
Микроавтобус несся по улицам города,где темнота сгу-
щалась стремительнее,чем в лесу,и больше никакие фонари
не рассеивали эту вязкую субстанцию.Большую часть фо-
нарей разбили,да так и не заменили,к тому же и система
электроснабжения кое-где была разрушена основательно.Ес-
ли возникала возможность,то в первую очередь чинили сеть,
снабжающую электричеством дома и магазины,все остальное
шло даже не во вторую — в десятую очередь.И неприхот-
ливые жители уже привыкли по вечерам ходить по улицам с
фонариками или с магическим ночным зрением — кто как мог.
Впрочем,улицы ныне пустовали — большинство здраво-
мыслящих людей по собственному разумению установили ко-
мендантский час и строго его соблюдали.Легкомысленные
или самоуверенные часто становились наглядным примером
тому,что понятие естественного отбора касается не только
животных.Поэтому и большинство машин стояли «на прико-
ле»,и проезжая часть была пуста.Не работали даже светофо-
ры.
Лишь однажды микроавтобус остановился — возле магази-
на с разбитыми витринами,явно кем-то взломанного.Внутри
деловито копошилось несколько теней.Ребята из сообщества
техномагов спокойно высунулись через приоткрытую дверцу
и хладнокровно расстреляли грабителей — подобный самосуд
над ворами или налетчиками в «новом мире» стал по пред-
ставлению большинства почти законным.Потом деловито по-
кидали вынесенное из магазина обратно,забрали трофейное
— бандитское — оружие и залезли обратно в автобус.
— Это распоряжение Александра?— поинтересовалась
316
Кайндел.
— Насчет чего?А,насчет этих...скокарей?Ну,а как
же!— ответил водитель.
И девушка сделала вывод,что в группе техномагов глав-
ным являлся именно он.
Всю дорогу до порта ребята разбирались в трофейном ору-
жии,проверяли количество боеприпасов и клацали затворами.
Илья наблюдал за их действиями с откровенной завистью,Ро-
ман — с раздражением,Горо — равнодушно.Остальные смот-
рели в окна.Да и Кайндел тоже.Разглядывая сумрачный,
едва вырисовывающийся во мраке город,она досадовала,что
так плохо знает его,и не может сейчас сказать,близко ли они
от порта или еще пока далеко.
А потом впереди вспыхнул и заметался в узком простран-
стве между домами высокий огненный вихрь.Водитель мгно-
венно развернул микроавтобус дверцей от вихря,врезал по
тормозам и задышал часто и громко,глядя,как между стен
мечется огонь,вышибая стекла и превращая чахлые деревца
в факелы.Вокруг ненадолго стало почти так же светло,как
днем,но от этого не стало радостнее.
—Выходим!—рявкнула Кайндел.—Иначе зажаримся пря-
мо в машине!
Они выскочили наружу со скоростью крупы,сыплющейся
из внезапно порванного пакета,и тут же рассредоточились,
прячась всюду,где только можно.Им недолго пришлось лю-
боваться величественной красотой магического вихря.Через
пару мгновений он рухнул,будто ствол дерева,вдоль тротуа-
ра,край его пришелся на машину,и та мгновенно залосни-
лась,будто облитая расплавленным воском.«Берегись!» — хо-
тела крикнуть Кайндел,открыла рот — но не успела.Взорвал-
ся мгновенно накалившийся бензобак,и ткнувшаяся носом в
землю девушка на некоторое время ослепла и оглохла.
Но тут же подскочила и схватилась за оружие.Впрочем,
скорее по инерции,потому что стрелять вслепую не реши-
лась бы все равно — можно было запросто попасть в кого-то
317
из своих.Зато не по инерции и вполне осознанно окружила
себя защитой.Та мгновенно спружинила,отражая какую-то
магию,и,хотя потрепанная,но устояла.Когда туман,засти-
лавший взор,рассеялся,девушка увидела,что единственная
стоит посреди улицы неподалеку от обломков доставившего
их транспорта (ее спутники попрятались так надежно,что в
первый момент она не углядела никого из них),а в сотне ша-
гов встали шестеро человек,судя по напряженности воздуха
вокруг — маги.Ветерок,сквозивший вдоль пятиэтажек,где не
осталось ни единого целого стекла,звенел от переполняющего
его озона.
Девушка швырнула автомат,мешающий ей действовать ру-
ками,и быстро восстановила вокруг себя надежную защиту.
Сблизив ладони,она ощутила,как внутри нее клокочет сила,
готовая обрести требуемую форму,и то,что пополнить запас
этих сил она может в любой момент — тоже почувствовала.
Ее магия отличалась от магии окружающих людей,и здесь
она нисколько не кривила душой.Но отличия заключались
не столько в форме или содержании заклинаний,сколько в
возможностях к преобразованию энергии.Если сейчас другие
маги способны были пользоваться лишь своим собственным
запасом или в ограниченных количествах тем,что давала им
окружающая природа,то Кайндел без труда могла черпать ту
энергию,что выделялась после того,как масштабное заклина-
ние переставало действовать.Да и с малых заклятий,прозву-
чавших где-нибудь поблизости,снимала энергетическую «пен-
ку».
— Убирайтесь!— бросила она шестерым противникам,то-
ропливо готовящимся к схватке.— Прочь с дороги.
У нее кружилась голова от обилия силы,скопленной за
считанные мгновения — наполняющая воздух энергия отрабо-
танных заклинаний так и впитывалась к ней в ладони.Пус-
кать все это в ход требовалось в самые ближайшие минуты,
иначе последствия для нее самой могли оказаться слишком
грустными.
318
Вместо ответа все шестеро ударили одновременно,правда,
разными заклятьями.Двое — огненной магией,один — одной
только силой,еще двое — чем-то тугим,не преобразованным
в видимое,а последний — замысловатым заклинанием,при-
званным вскрыть защиту и допустить все остальные заклятья
к Кайндел.
Она перехватила все эти заклятья еще в истоке.Отдача бы-
ла велика,и усилие оказалось огромным — у девушки что-то
щелкнуло в переносице,из ноздрей тонкой струйкой потекла
кровь — но чары не выдержали и сдетонировали прямо на пол-
пути.Ненадолго облики всех шестерых скрыло буйство пламе-
ни,перемешанное со взблесками стали и подогретое энергией
силового импульса.И под защитой этого энергетического буй-
ства она расправилась с последним заклятием самым простым
способом — позволила ему вскрыть скорлупу своей защиты и
немедленно поставила другую.
Единственное,что она отметила для себя — это закли-
нание составлялось не простым магом,а тем,кто сходен по
способностям с нею,и тоже умеет брать энергию там,где ее
способен выудить мало кто еще.
Тут же она смекнула,как именно можно противодейство-
вать сразу нескольким нападающим.Выкинув из своей памяти
около десятка запасенных там формул,Кайндел наполнила их
силой,отправила в вольное плаванье,предварительно наце-
лив на шестерых противников,и погрузилась во вдумчивое и
старательное укрепление своей защиты.Не зная в лицо про-
тивостоящих ей людей и даже не имея возможности взглянуть
им в глаза,чтобы понять и почувствовать их настрой,она и
без того сообразила,как именно они будут действовать.
С отправленными по их душу атакующими чарами слажен-
ная шестерка разделалась довольно быстро,но,впрочем,кур-
сантка ОСН на многое и не рассчитывала,ей и нужна-то была
минута-другая,чтобы разобраться со структурой собственной
защиты.А потом на невидимый щит,который девушка воз-
вела перед собой и превратила сначала в купол,а затем и в
319
сферу,обрушились совокупные чары шестерых магов.
Без особой спешки укрепляя и строя защитные чары из-
нутри,она спокойно ждала,пока нападающие истощат себя.
Окруженная пламенем,одновременно жгущим и леденящим,
вихрями стальных лезвий,игл и серпов,туманом,призван-
ным совершенно сбить ее с толку и затруднить ориентацию в
пространстве,Кайндел чувствовала себя совершенно уверен-
но.То,как яростно они раз за разом кидались на ее неисто-
щимую в своем энергетическом потенциале защитную сферу,
говорило об одном — они так и будут ломиться сквозь нее,
пока не потеряют все силы.
Не видя ничего сквозь мельтешение силовых полей обыч-
ным зрением,девушка пустила в ход заклинание зрения ма-
гического,которое,правда,тоже немногим ей помогло — из-
за обилия действующих и отработавших свое чар мир вокруг
представлялся ей,как разноцветные вихри света.Пришлось
старательно разделить планы восприятия,и к тому моменту,
когда это колдовство уже начало действовать,она увидела,
как облик одного из шести,должно быть,слабейшего,запре-
дельно увлеченного чародейством,поплыл и пропал в изви-
вах энергетических полос и колец.Он не успел осознать,что
обессилел,и финальное заклинание смыло последние крупицы
энергии из его тела,а без них прекращалось само существо-
вание.Что,собственно,и произошло.
Второй успел бы понять,что жизнь уходит,если бы не
давил с такой злобой.Ему казалось,что защита неведо-
мой чародейки,попавшейся им на пути,вот-вот рухнет...И
ведь почти уверился в этом,но не принял в расчет одной-
единственной мелочи — купол прирастал изнутри,и это реша-
ло все.Перед тем,как обернуться всплеском недоброй силы,
он успел закричать,и этот крик стал последним,что ему уда-
лось оставить после себя.
Следующие двое оказались более опытными или же чуть
более осторожными — они остановились,почувствовав тот
край,который лучше не переступать.Но к этому моменту они
320
уже настолько обессилели,что ни единого заклятья не смогли
противопоставить небрежно брошенным в них Кайндел смер-
тоносным чарам:одному девушка остановила сердце,другому
силовым ударом размозжила шейные позвонки.
Еще один попытался тихо улизнуть с поля боя.Специально
для него курсантка ОСН пустила в ход заклинание,позаим-
ствованное у Варлока.Последний любил попить чаю в компа-
нии смышленой девушки,и,хотя предпочитал все-таки магию
темную,смыкающуюся с жертвоприношениями и настоящим
колдовством,кое-какие его идеи смогла адаптировать даже
она.И теперь подуставшего чародея накрыла сеть из мелких
ячеек эфира,выпивающего человеческую энергию,скрутила
его и растерла в горстку пепла.
Кайндел опустила руки,но ни на секунду не ослабила ча-
родейской защиты.Сфера и даже купол отнимали у нее слиш-
ком много сил,и теперь,чтобы сэкономить оставшееся (все-
таки извлечение энергии из окружающего мира не может про-
должаться до бесконечности),она перевела их вновь в состо-
яние простой магической защиты.В конце концов,биться-то
предстояло теперь только с одним противником.
Убить его так просто нечего было и надеяться.
Он стоял и смотрел на нее.
— Так,может,все-таки поговорим?— предложила она.
Девушка его не знала.Хотя родственность восприятия ка-
залась несомненной.
— Я знаю тебя,предательница,— сказал он наконец.
— Слишком уж громко,— поморщилась она.— Можно
поскромнее — перебежчица.
— Как ни назови — смысл остается прежним.
— Отнюдь.Могу я иметь свое мировоззрение?
— И при этом воевать на стороне людей против своих со-
братьев?
— А почему ты считаешь,что в ОСН — только простые
смертные?Процесс преобразования мира только начался,мно-
гие из нелюдей пока не в состоянии даже осознать,кто они
321
на самом деле.
Чужак прищурился.Теперь он изучал ее с большим ин-
тересом — будто невиданную бабочку,встреченную в дебрях
Амазонки.
— Удивительно.Встречаются,значит,альвы и с таким
странным взглядом на мир...
— А ты всерьез считаешь,что на нашем земном шарике
кто-то непременно должен править?Или люди — или альвы?
— Сколько вопросов сразу.Зачем ты их задаешь?Тебе же
вовсе не интересно мое мнение.
— Интересно.Мне интересно — ты действительно разде-
ляешь позицию Ночи или просто в ней не разобрался?
Незнакомец поморщился,и она внезапно узнала его — не
вживую,а по фотографии.Это произошло настолько неожи-
данно,что у девушки вырвалось против воли:
— Ты же Умлан О’Фейд!
Он посмотрел с некоторым удивлением.Сами того не за-
мечая,они уже сблизились шагов на десять и продолжали
сходиться.
— Да.Теперь да.
— Но я тебя не знаю.Кем ты был раньше?
— Естественно,не знаешь.И ни к чему тебе знать.Ес-
ли тебе интересно,могу сказать тебе,что мнение Ночи я не
разделяю.Я считаю,что без смертных в этом мире вообще
можно было бы обойтись.
— Правда?— картинно удивилась девушка.— А кто будет
сгребать навоз?
—Ну,разве что,—усмехнулся он,будто и не почувствовал
иронии.
— Так ты шовинист.Ну что ж...Очень приятно познако-
миться.Люблю коллекционировать подобные типажи.
Он зло сощурился и выкинул вперед руку;в девушку по-
летело нечто плотное и жаркое.Мощное.Она защитилась с
трудом,отдача была неприятна и сильно сотрясла ее где-то в
районе желудка.Кайндел едва не растеряла остатки отлично-
322
го ужина,съеденного в гостях у техномагов,но,взяв себя в
руки,она мысленно поставила желудок «на место» и в раздра-
жении врезала по противнику еще одним заклинанием,сли-
занным у Варлока,— «скручивающим полотенцем».На этот
раз поплохело О’Фейду.
Девушка уже почти забыла о своих спутниках,но ко-
гда где-то слева застрекотал автомат,прежде,чем удивиться,
толчком вспомнила об Илье и обозлилась — о чем он думал
раньше?Чем занимался?Ждал,пока она сама справится по-
чти со всеми?
От автоматной очереди противник защитился,но с трудом.
Было видно,как его передернуло,но он остался жив и даже
не ранен.
—Трое на одного?—возмутился он,спеша возвести вокруг
себя тройную защиту,более надежную,чем раньше.
—Кто бы говорил!—возмутилась Кайндел.—Или те пяте-
ро,что совсем недавно стояли рядом с тобой,мне приснились?
— Болтать будешь или сражаться?— пропыхтел Умлан.
— Да я,кажется,не отказываюсь.— Они бесплодно обме-
нялись еще парочкой заклинаний с каждой стороны.
— Он непробиваемый,блин!— громко возмутился Илья.
— А ты чего хотел?Не всем же тупо на курок давить...—
вполголоса осадил его Роман и отправил в полет свое самое
мощное заклинание — ошеломляющую метлу.А за ним —
чары,разверзающие в земле глубокие трещины.
Правда,последние подкачали — трещина получилась
неглубокая,по пояс взрослому человеку.Впрочем,сваливший-
ся туда чародей ненадолго потерял возможность нападать и
сопротивляться.Бегом бросившись вперед,девушка торопли-
во составила заклинание незримой палицы.К сожалению,она
не попала туда,куда целила,и с шумом сломала противнику
мизинец на правой руке.
О’Фейд взвыл,но ловкость,с которой он выбрался из тре-
щины и из-под удара следующего аналогичного заклинания,
приводила в восхищение.Угнаться за ним Кайндел не успела.
323
Они остановились по разные стороны провала,и дальше их
поединок,по сути,напоминал самый обыкновенный армрест-
линг,потому что оба тупо давили всей той силой,что еще
имелась у них в запасе,и решить схватку могла только вы-
носливость каждого.
И,конечно,опыт.Надо ведь неплохо разбираться в магии,
чтобы суметь,изображая энергетический асфальтовый каток,
еще крепить и восстанавливать вокруг себя защиту.В этом
смысле Умлану,естественно,приходилось хуже,чем его про-
тивнице,потому что ей принялись помогать ободренные и вы-
ползшие изо всех щелей спутники.Но тот не только держался
— он еще весьма успешно отражал любые попытки ранить се-
бя или задеть заклинанием.А потом недобро посмотрел на
Кайндел — и та почувствовала прикосновение чар,от которых
ее первый наставник,Пепел,сурово предостерегал ее.
Это была магия,призванная выцеживать силу не из энер-
гетического поля Вселенной или из эха отработанных чар,а из
самого мага.Девушка,слушая сначала Пепла,потом кое-кого
из прочих своих наставников,а позже перечитывая свои за-
писи,лишь очень приблизительно представляла,почему этого
делать нельзя.В свое время она прикинула,как именно это
можно сделать,но пробовать не стала.
Теперь же она столкнулась с практикой.Первые мгновения
Кайндел пыталась понять,действительно ли ее противник ре-
шился на то,на что решаться вроде как и не следовало,а
потом оказалось поздно.Перед глазами померкло,перехвати-
ло горло,мир вокруг стал серым,а потом и вовсе выцвел.
И единственное,что она еще воспринимала вполне отчетли-
во — это неприятный прищур О’Фейда и его выжидательный
злорадный взгляд.
Девушка поняла,что силы вытекают из нее,будто вода
из дырявого ведра,и в тот момент,когда враг коснется ее
собственных жизненных сил,все вокруг для нее завершится.
Однако он обрадовался рано.Кайндел принадлежала к чис-
лу тех людей,кого не так уж сложно повалить на землю,
324
но вот добить — почти невозможно.Казалось,предощущение
собственной гибели и практически уже случившееся примире-
ние с нею открыли в ней второе,а может,заодно сразу третье,
четвертое и пятое дыхание.
Она из последних сил оттолкнула от себя противника,но
не руками — их все-таки разделяло пространство в добрых
пять шагов,— а ментально.Умлан тоже побледнел:не такое
это оказалось простое дело — вытягивать из врага силу.Блед-
ность его уже отдавала зеленью,глаза помутнели,но он,в
отличие от нее,крепко держался на ногах.Словно выдергивая
из земли корни дерева,Кайндел вытолкнула из своего созна-
ния чужую магию и чужую власть.Правда,отобрать обратно
энергию она уже не могла.
Совсем неподалеку от нее с земли поднялся Роман —у него
в глазах полыхал гнев пополам с досадой,и под рукой оказа-
лось мощное заклинание,способное сбить с ног сразу полде-
сятка человек.О’Фейд едва умудрился отскочить и удержался
на ногах только потому,что вцепился в столбик,оставшийся
от декоративной ограды вокруг газона,но дух из него едва не
вышибло.Лицо мага-оэсэновца теперь уже полыхало насто-
ящей злобой,а на то,чтобы «переварить» отобранную силу,
требовалось время.К тому же Илья с автоматом наготове уже
подобрался достаточно близко.
Умлан развернулся и с неожиданной ловкостью бросился в
пролом между домами.
— Стой,гад!— завопил Роман и ринулся за ним.
— Стоять!— рявкнула Кайндел.Получилось негромко —
она пока еще не пришла в себя,— но внушительно.Курсант
ОСН,догадавшись,что обращаются к нему,остановился и
вопросительно взглянул на нее.— Ты откуда знаешь,что там,
за домами?Может,засада?
—Ты как?—спросил,подходя,Илья.—Извини,я не сразу
понял,что у вас бой.Думал,переговоры.Магию я чувствую
плохо...
— Хватит врать,— она устало села на землю.— Ты просто
325
не знал,что предпринять,поскольку догадался,что на каждом
из моих противников есть защита от пуль.И соваться под
чужую магию испугался...
Тверчанин ничего не ответил,но лицо у него сделалось
недовольное.Казалось,на нем буквально выведено:«Нелегко
иметь дело с человеком,который видит тебя насквозь».Но
вслух подтверждать догадку девушки не стал —это выглядело
бы слишком большим реверансом с его стороны.
Горо нагнулся и помог Кайндел встать.
— Что мы теперь-то будем делать?— спросил Сергей,огля-
дываясь на останки микроавтобуса.Останков было немного,
так,неопрятная оплавленная груда,смердящая жженой рези-
ной.
— Искать своих,конечно,— ответила она.— Порт неда-
леко,ножками дойдем.А вы,господа техномаги,можете хоть
обратно к Александру возвращаться — воля ваша.
— Мы — боевики,— поправил ее парень,в машине сидев-
ший с ней рядом,— а не маги.У нас приказ.
— Так будете нас и дальше сопровождать?Дело ваше.Как
угодно.
—У меня приказ,—повторил парень,ухватывая поудобнее
автомат.
— Так,может,подскажешь,в какой стороне могут быть
наши,в смысле,подразделения ОСН?
Боец сообщества техномагов повертел головой,ориентиру-
ясь,и небрежно ткнул пальцем.
— Вот там.
— У «Крепостной стены»,что ли?— удивилась Кайндел,
тоже уже приблизительно сообразившая,где именно они на-
ходятся.
— Что это за крепостная стена?— изумился собеседник.
Судя по его растерянному лицу,он,неплохо зная город,был
готов провалиться сквозь землю,потому что никаких замков
или подобных старинных сооружений в окрестностях не мог
припомнить.
326
— Мы всегда так называли жилой комплекс у метро «При-
морская»,— пояснила девушка.— По Новосмоленской улице
от метро до берега Финского залива.
— А-а...— Парень ненадолго задумался,потом рассмеял-
ся.— Слушай,а действительно похоже.Только окон много.И
ворота...В смысле,проходы,которые под ворота оформлены,
нерасчетливо высокие...
— Зато стильно,— возразила Кайндел и тут же повели-
тельно добавила:— Все,тише!Мало ли куда наш противник
убежал,— она,сощурившись,взглянула на мгновенно замол-
чавшего боевика из сообщества техномагов.—Так,и куда нам
направляться?Где корабль?
— Корабль может находиться только в двух местах,— вме-
сто бойца ответил водитель.— Либо на Морском вокзале,это
в Гавани,либо в Малой Неве — в зависимости от того,где
можно причалить,либо у Северного острова,либо в Гостевой
гавани.
— Гостевая гавань ведь рассчитана на яхты.Прибывший
транспорт настолько мал?
— Нет.Но у него нет выбора.В большой грузовой гавани
творится черт знает что...
— Не чертыхайтесь,— механически поправил Сергей.
— Слушай,отец Сергий,хоть к чужим не приставай,—
раздраженно бросил Илья,не позволявший себе материться
в присутствии Кайндел и Лети,а теперь еще из-за Сергея
вынужденный воздерживаться от фразочек вроде «черт тебя
подери!»,и оттого чрезвычайно страдавший.
— Прошу прощения,— вежливо ответил водитель и про-
должил:— Большая грузовая гавань разгромлена еще полгода
назад,когда туда пришел транспорт с консервами,а окрестные
жители об этом узнали...Да к тому же она контролируется
людьми Круга,как и весь юг города.Поэтому туда корабль
даже не совался.На Морском вокзале нет разгрузочных при-
способлений,но,в принципе,при большом желании,можно
разгрузить и руками.А к Гостевой гавани смогут пристать
327
малые корабли.В смысле для постепенной перевозки това-
ра...
— Это ж сколько горбатиться нужно!
— Я не знаю,что выбрал глава ОСН,— водитель развел
руками.
— Легко догадаться.Вручную разгружать целый транспорт
— уже не сахар.Но,по крайней мере,быстрее,чем по ящичку
перевозить на легких лодочках.Значит,на Морской вокзал,—
Кайндел огляделась.— Опять реквизируем автомобиль?
— Два автомобиля,— рассудительно заметил Горо.— В
один не влезем.
Первый подходящий красный «форд» они отыскали быстро.
Когда вскрыли дверцу,из подъезда выскочил мужчина в тре-
нировочных штанах,куртке на футболку и с монтировкой в
руке — вероятно,собрался отстаивать свое средство передви-
жения.Мужик был крупный,крепкий,но,увидев изрядное
количество парней с оружием,стушевался и даже замялся,не
зная,что делать — то ли обратно поворачивать,то ли поже-
лать счастливого пути.
— Слышь,мужик!— окликнула его Кайндел,ощупывая
себя в поисках записной книжки и карандаша.Найдя нуж-
ное и порадовавшись собственной безалаберности в следова-
нии уставу («карманы боевика не должны содержать ничего
лишнего»),она быстро черкнула несколько слов на листке и
протянула хозяину автомобиля.— Мы из ОСН.Вот отстроим
обратно свою штаб-квартиру на канале Грибоедова — прихо-
ди.Получишь другой автомобиль взамен этого.А сейчас уж
извини.
Тот поворчал немного,но,взяв бумажку,отправился об-
ратно в дом с видом «нас не проведешь»!
Со второй машиной оказалось сложнее — ничего подходя-
щего в пределах видимости не обнаружилось.
— Так,вы поезжайте вперед,— деловито сказал водитель-
техномаг,— а мы сейчас чего-нибудь сообразим.
— Если у вас есть возможность вызвать транспорт,— уко-
328
ризненно заметила девушка,— то могли бы и нас избавить от
необходимости угонять чужую машину.
Тот слегка улыбнулся и покачал головой.
— Не все так просто.
Кайндел пожала плечами и жестом велела своим ребятам
рассаживаться по местам.
— А как же я поеду?— протянула Лети,разочарованно
разглядывая багажник типа седан.
— Хм...Ну,видимо,на коленях у мальчиков.
— Это неприлично.
— Да,брось.Никто из них не будет к тебе приставать.
— Не будем,— подтвердил Роман.— Я вообще пристаю
только с далеко идущими намерениями.
Лети пожала плечами и ловко свернулась в клубок у него
на коленях.Судя по выражению глаз мага,девушка оказалась
увесистой,даже при том,что больше сорока килограммов на
медосмотрах в учебном центре ОСН никогда не тянула.
— Езжайте,— махнул им водитель-техномаг.Он со своими
четырьмя спутниками уже что-то бурно обсуждал в стороне.
— Как думаешь,они действительно вызовут машинку по
мобильнику?— полюбопытствовал Илья.
— Нет,у них есть еще какая-то хитрость в загашнике.Но
выспрашивать об этом у представителя другого сообщества
считаю некорректным.
— Но ты же можешь читать мысли,да?Так прочитай!
— Только мысли,имеющие хоть какое-то внешнее выра-
жение.Телепатии,да такой,чтобы от нее нельзя было легко
защититься,пока не изобретено.
— Но обязательно будет,— мечтательно проговорил Ро-
ман.— Ведь правда,Айна?Как думаешь,сколько времени
понадобится,чтоб приспособиться к новым условиям жизни?
— Лет десять-пятнадцать,— она пожала плечами,выру-
ливая на мост через Смоленку.— Обычный срок для нашей
страны.Подожди,ты еще увидишь появление первого уни-
верситета Магических наук.И первой Магической академии.
329
Поспорим — ее именно так назовут?
— На что поспорим?— поспешил встрять Илья.
— Хоть на коньяк.
— Идет.Уверен,что наши предпочтут как-нибудь иначе
изгалиться.Университет Феникса,например.Или...
—Курсы драконоборцев.А также чарографии...—с улыб-
кой предположил Сергей.
— Что ты можешь об этом знать,отец Сергий?
— Я еще не отец,— тот слегка покраснел.— Вот рукопо-
ложат,и...
— А что,обещают?
— Непременно.Говорят,весной устроят мне экзамен,ну
и...Если все будет хорошо...
— Поспорим,что первый университет магии у нас обзовут
Хогвартсом?— вмешался Роман.
— Хогвартс — пройденный этап.К тому же,судя по тек-
сту,Ролинг размещала в России Дурмстранг.Хотя,если ве-
рить описанию погодных условий и ландшафтов,совершенно
непонятно,какую область России она имела в виду...
— Ты что — поттероман?Бей поттероманов!..
— Не в машине!— раздраженно одернула его Кайндел.—
Что вы,как идиоты,честное слово!..
Автомобиль несся по пустым улицам вымершего города,
и представлялось почему-то,что скорость они развили сума-
сшедшую,хотя в действительности больше сорока километров
в час девушка не выжимала.Вероятно,казалось так оттого,
что часто приходилось огибать сваленные у обочины груды
хлама или просто разбитые машины.Проехав приблизительно
километра полтора,Кайндел резко нажала на тормоз — она
только сейчас сообразила,почему тут так безлюдно.Впереди
шел бой и,судя по всему,весьма нешуточный.
Воздух потрескивал от магии,пронизывающей простран-
ство вокруг до такой степени,что трудновато было дышать.
Впереди чередовались разноцветные вспышки,и волны отдачи
то и дело накатывали на баррикаду,возведенную,видимо,на
330
скорую руку прямо посреди проезда.Присмотревшись,Кайн-
дел поняла,что это не рукотворная баррикада,а барьер,об-
разовавшийся естественным образом,когда отдача от какого-
то серьезного,очень мощного заклинания легко,будто палые
листья,отшвырнула обломки,ранее лежавшие по обочинам
дороги к середине.
— Дальше не проедем,— она выбралась из салона автомо-
биля.— Пойдем пешком.
— Ого!— вырвалось у Ильи,когда он увидел завал.— Ни
фига себе...
— Боишься,Илья Тверской?— подначил его Роман.—
Алеша Попович,тоже мне...
— Да иди ты,чародей-недоучка...Нет,прикинь,какая
сила нужна,чтоб вот так...
— Скорее всего,маги из Круга где-то рядом строили бо-
евую систему,— равнодушно сказала Кайндел,вынимая из
салона автомат и подавая его Илье.— А она сдетонировала...
Держи,мне ни к чему.Я магией обойдусь.
— Уверена?
— Если не будешь тормозить,как раньше,— обойдусь.
Лети,спрячь ты свой рюкзачок,тебе твоя техника здесь вряд
ли понадобится.
— А вдруг!
—...И пошли потихоньку.Окольными путями.Кто из вас
хорошо знает окрестности Морского вокзала?
Переглянулись и поняли — действительно хорошо здесь не
ориентируется никто.Соблазн двигаться вперед,прямо по до-
роге,где и указатели должны подворачиваться,и достаточно
далеко видно,был очень велик,однако они отказались от этой
идеи сразу.Вломиться в гущу боя,не представляя даже,кто,
как и где именно против кого дерется,являлось безрассуд-
ством,самоубийственным безрассудством.
— Ну,что?Пойдем сначала к пристаням?А?— спросила
Кайндел.
— К пристаням так к пристаням.
331
— Главное — не завязнуть в местных болотцах...
— Нет тут никаких болотцев,— хмуро ответил Роман.—
Разве что лужи.
— Так ты знаешь эти места?
— Не-а.Не знаю.Но я карту автомобильную помню.Там,
севернее Морского вокзала.
Они сделали солидный крюк и подобрались к территории с
северной стороны,туда,где за невысоким забором теснились
павильоны,склады и вспомогательные постройки неясного на-
значения.Собрались уже лезть через забор,но оказалось,что
во многих местах отдельные секции повалены,а то и разме-
таны с особой злобой,так что на территорию удалось пройти
совершенно спокойно.
И первое,что увидели — дыру,пробитую в стене одного из
складов,облицованных рифленым железом,светившуюся из-
нутри огоньком лучины,и несколько одутловатых лиц,выгля-
дывающих оттуда.Одно из лиц ненадолго спряталось,потом
появилось,быстро вынырнуло наружу и потянуло за собой
еще крепкое,хоть и болезненно-худое,высохшее от давней
недокормицы тело в теплых отрепьях,а заодно и руки,воору-
женные солидных размеров дубинкой.Глаза у существа были
почти бессмысленные.
— Дай пожрать,— прокаркало существо,поудобнее пере-
хватывая дубинку и шагая к Кайндел.
— Эй,мужик,охренел?— негромко рявкнул Илья,акком-
панируя себе клацаньем автоматного затвора.
Вслед за первым из пролома появились и остальные,тоже
практически потерявшие человеческий облик,изможденные и
голодные,с какими-то железяками в руках.Девушка вски-
нула ладонь,колеблясь,какую магию применить с меньшими
потерями для себя и обеспамятевших бомжей.Но тут из-за ее
спины заговорил «калашников»,а через мгновение и еще один
— в руках Горо.Она успела лишь обернуться к своим и сде-
лать запрещающий жест — но с обитателями разграбленного
склада уже было покончено.
332
— Зачем?Можно было обойтись магией.
—Да что уж теперь,—отмахнулся Илья,проверяя обойму.
В глубине склада простучали,удаляясь,шаги последнего,
выжившего бомжа.
— Спорим — он теперь своими товарищами харчеваться
будет?— подмигнул Роман.
Сергей,отвернувшись от спутников,торопливо читал от-
ходную.
— Ромка,заткнись!— поморщилась Кайндел.— И без тебя
противно....Пошли.
И они двинулись направо,по засыпанной каким-то хла-
мом полуразрушенной асфальтовой дорожке.Всюду валялись
какие-то пакеты,остатки от пластиковой упаковки,пеноуре-
тан,и обо все это они постоянно спотыкались в темноте.Раз-
граблены оказались абсолютно все склады,некоторые зияли
не одной,а несколькими дырами,и приходилось лишь дога-
дываться,сколько лишнего труда потратили люди,пробивая
себе дополнительные ходы к сокровищам,скрытым рифленым
железом,и зачем они это делали.
— Тут,на складах,как охрану сняли,несколько месяцев
все окрестное население паслось,— объяснил Роман.— Все
вымели подчистую,даже,кажется,перегородки сломали и
крыши кое-где содрали.Зачем — не знаю.Наверное,по прин-
ципу «может,пригоди-ицца»!
— Естественно,по какому же еще?— девушка огляну-
лась.— Выходим на берег и дальше идем к пристаням.
— Айна,там по берегу сложно пробираться!
— Тем более неожиданным будет наше появление.
Берег,как выяснилось,действительно оказался трудно-
проходимым,особенно в ночной темноте.Постоянно прихо-
дилось через что-то перелезать,что-то обходить.Но зато в
тот момент,когда впереди полыхнула впечатляющая огненная
вспышка,их защитила баррикада из поваленного полусгнив-
шего павильона и какой-то железной дряни неясного назначе-
ния.
333
— Ё-моё!— выдохнул Илья.— Это что — в нас?
— Да промазали наверняка!— успокоил Роман.
Кайндел окружила себя надежной магической защитой,по-
старавшись предусмотреть все варианты (какие пришли ей в
голову в тот момент) и осторожно высунулась из-за груды.
Сперва она мало что разглядела,хотя бы потому,что мешало
полыхавшее,будто факел,дерево,тоже случившееся на пути
огненного заклинания.Но дерево на удивление быстро рух-
нуло,догорая,и стало видно перепаханное,усыпанное облом-
ками,но при этом относительно открытое пространство,че-
рез которое сражающиеся перебрасывались магическими про-
изводными,словно перестреливались.Его освещали тлеющие
деревянные обломки,рассыпанные повсюду,и огненные за-
клинания.
Оглядевшись,девушка поспешила голову убрать.
— Ну,как прошла рекогносцировка?— полюбопытствовал
Илья.— Удачно?
— Да как сказать,— протянула девушка.— Так уж полу-
чилось,что мы с вами пробрались точнехонько в тыл боевой
группе Круга.Они ведь там укрепились,в десяти метрах от-
сюда.А слева — еще группа.Что будем делать?
— Давайте думать,— вступил в разговор Сергей.— Мы
ведь не справимся со всеми сразу,даже если атакуем со спи-
ны,правда?
— Нет,не справимся,— согласилась Кайндел.— Но ты
можешь нам помочь.Если молитвенник не забыл.
Должно быть,людям Круга надоело сидеть почти в пол-
ном бездействии,время от времени перебрасываясь чарами,
либо взъярились боевики ОСН,но воздух загудел от волшбы.
Можно было лишь дивиться тому,что простейшие огненные
вспышки порождают такой шум,да еще и крики в придачу,и
гул других заклятий,заставляющих двигаться толщу воздуха.
Затрещала какая-то еще конструкция,посыпались уцелевшие
стекла в редких оконцах,но их звон утонул в поднявшемся
грохоте магического боя.
334
— Я могу помочь?— громко удивился Сергей,уже не бо-
ясь,что его голос кто-то услышит.— Чем же это?
— Найди какой-нибудь экзорцизм.Там с ними вампир.
— Какой вампир?Ты бредишь?Нет же никаких вампиров!
Их не бывает!
— Их не бывает так же,как не бывает и оборотней,—
хладнокровно ответила девушка.— Если этот вампир недав-
но пил кровь,на него отлично подействует любой хороший
экзорцизм.
— Экзорцизмы — это у католиков,— проворчал молодой
человек,извлекая из рюкзака зачитанный молитвенник и ли-
хорадочно листая его.
— Мне,что ли,тебя учить?Вспомни любую молитву на
изгнание злого духа.Валяй!
Шум нарастал,и в команде курсантов становилось все нер-
вознее.
— Которую читать?— заорал в ответ Сергей,терзая стра-
ницы молитвослова.— Молитву от осквернения или о защите
от врагов невидимых?
— Любую.Живо!Остальные готовьтесь!
Кайндел окружила себя еще парочкой дополнительных за-
клятий,уповая,что они подействуют,как надо.В том,что
лишней магии никто не почувствует,она не сомневалась ни
секунды.Рядом уже забормотал Сергей,и она,настроенная
на то,чтобы видеть все вокруг магическим зрением,без труда
следила за перемещением заклятий.Разглядела она,разуме-
ется,и того,кого определила как вампира,а теперь с любо-
пытством наблюдала за действием молитвы.
Пожалуй,невнимательный и неискушенный маг запросто
проглядел бы в нем вампира.Проглядела бы и она сама,если
б не обладала привычкой вечно лезть взглядом туда,куда не
просят.На рабочем столе Одгара помимо деталей от компью-
тера всегда валялось немало заметок.Пролистав некоторые
из них,девушка убедилась,что техномаг интересовался не
только оборотнями,но и вампирами.И,судя по приведенным
335
записям,вряд ли сомневался в их существовании.
Призвав свою великолепную память,она тогда запомни-
ла,а теперь уловила все признаки,отмеченные на листочке,в
длинном — под два метра или даже выше — парне с кусти-
стыми бровями и бритой головой,в черной куртке,густо из-
мазанной чем-то белым,и на удивление аккуратных брюках.
Кайндел видела его только в профиль,но все же углядела
приготовленное заклинание,ожидавшее только завершающей
черты,чтобы стать действительно сокрушительным.Просле-
див его взгляд в направлении баррикады,возведенной оэс-
эновцами,она поняла — он ждет,когда защита в той стороне
максимально ослабеет или вовсе иссякнет.
А потом «экзорцизм» начал действовать — вампир потерял
нить заклинания,утратил его структуру,а потом чуть накло-
нился вперед,хватаясь ладонями за голову.
— Он действительно недавно пил кровь,— сказала она
Роману.— Действует Сергеева молитва...
— А если бы не пил крови?— поинтересовался молодой че-
ловек,прозевавший и листочки на столе у техномага,и записи
в его компьютере.
— Тогда вряд ли подействовало бы.Или подействовало бы
плохо.Видишь ли,как я поняла,вампиры нашего мира пьют
кровь затем,чтобы приобрести повышенные магические спо-
собности на какое-то время.Но,пока на его магию действует
чужая кровь,вампир живет,как вампир,и подвержен дей-
ствию экзорцизма.
— Так почему же он тогда в ясный день тут расхаживает?
— Это же не мелкая нечисть,а высший вампир.При чем
тут ясный день?
— Ты сказала — «он живет,как вампир».
— У вампиров есть и другие вампирские признаки,нежели
боязнь солнечного света.Более того — не у всех она вообще
присутствует...Все,пора!
Действие молитвы Сергея,должно быть,достигло своего
апогея,потому что рослый парень зашатался и стал клонить-
336
ся на сторону.К изумлению Романа,еще двое молодых ребят
явно почувствовали себя не лучшим образом — один уткнулся
лицом в столешницу,высовывающуюся из баррикады,будто
маялся сильнейшей головной болью,а второй вдруг завертел-
ся,словно в поисках удобного положения,в котором его бы
не донимало болью или просто неприятными ощущениями.
Боевики Круга отвлеклись от битвы и подхватили своих
падающих товарищей.И в этот момент из своего укрытия по
жесту Кайндел выскочили ее ребята.Потерявших собранность
магов ничего не стоило перестрелять из обычного автомата,
тем более что в укрытии их было всего-то пятеро — по одно-
му на каждого из курсантов.Даже Лети без особых хлопот
удалось уложить одного из магов,забывшего о защите от пуль.
Да она ему и не требовалась,когда он не высовывался из-за
баррикады.
Терзающихся от действия очищающей силы вампиров
Илья вполне хладнокровно прикончил из пистолета.
Перескочив расстояние в десяток метров буквально
несколькими прыжками,он спиной прижался к чужой бар-
рикаде и,перезаряжая автомат,одновременно сапогом отпи-
хивал тело одного из магов Круга,ненароком попавшееся ему
на пути.Парой мгновений позже к нему присоединились и
остальные курсанты.
— Тебе следовало каждому из нас определить цель,— уко-
рил тверчанин Кайндел.— Или же дать время и возможность
договориться.
— Я впервые в роли координатора,— сухо ответила де-
вушка.— Но если вы решите признать меня главой группы,
и Один утвердит это решение,мы с вами еще разучим язык
жестов и мимики.Для простоты,— она оглянулась.— Но,
как бы ты ни возмущался,все прошло отлично.
— Больше нам так не повезет.
—Разумеется,потому что в следующий раз мы предпримем
еще что-нибудь.Что-нибудь новенькое.Горо,помоги Илье от-
тащить тела в сторону,Роман,следи за второй баррикадой...
337
Э,да тут не только вампиры.Смотри,это же оборотница.
— В смысле?Сергий сшиб с копыт двух вампиров и одну
оборотницу?
— Да,вероятно,девушка тоже недавно кого-то загрызла.
Для повышения магического потенциала.Вот и ей поплохело.
— Об этом было сказано в записях того чародея-
техника,— подсказала Лети.— Если оборотень не слишком
давно терзал жертву,то на него подействует молитва,и обра-
щение к Божественной силе причинит ему вред.
—Странно,а ведь Сергий молился за удачу исцеления того
злыдня — и молитва подействовала,но оборотню не слишком-
то поплохело.А ведь он буквально перед этим едва не растер-
зал техномага на клочки — на тряпочки!— заметил Роман.
— Прекрати звать меня Сергием!— покраснел парень,на-
щупывая молитвенник в глубоком кармане разгрузочного жи-
лета.
— Оборотень напал на Одгара потому,что защищался.Без
затей.Словом,не для того,чтобы поднять свой магический
потенциал.Его нападение не в счет,оно из другой оперы.
Они живо обустроились за очищенной от противника бар-
рикадой.Здесь оказался и солидный запас пищи,и вода в
канистрах,и оружие,правда,не только огнестрельное.Из-
под тела оборотницы Кайндел с удивлением извлекла длинный
меч в бледно-оранжевых ножнах,обнажила его.Металл,от-
лично отполированный,светился в магическом зрении слабым
серо-голубым,явно чародейским огнем.То,что меч зачарован,
не подлежало сомнению.
Она осторожно выглянула из-за края,но тут же прянула
обратно.Из-за соседнего завала,устроен