close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Андрей Мартьянов.Наследник

код для вставкиСкачать
Андрей Мартьянов.Наследник
Наследник
Андрей Мартьянов
2
Ты всего лишь обычный человек?Твоя жизнь тиха,размеренна
и предсказуема?Твой мир заключен в треугольнике дом-работа-
тусовка?
Что ж,взгляд на привычное мироустройство придется немед-
ленно и резко пересмотреть благодаря удивительному наследству,
полученному от дальней родственницы,жившей одновременно в XX
и IX веках и владевшей секретом удивительных дорог,связывающих
эпохи древности и день настоящий.
Новый роман А.Мартьянова—классический образец «городской
фантастики»,где читатель встретится со своими современниками,
знаменитыми историческими персонажами,загадочными и опасны-
ми существами и осознает важнейшую истину:прошлое куда ближе,
чем всем нам кажется.
Получи свое наследство!
Оглавление
Глава первая
Наследники из Калькутты
5
∗ ∗ ∗
.........................
6
∗ ∗ ∗
.........................
11
∗ ∗ ∗
.........................
17
∗ ∗ ∗
.........................
17
∗ ∗ ∗
.........................
26
∗ ∗ ∗
.........................
30
∗ ∗ ∗
.........................
34
Глава вторая
Дверь в лето
42
∗ ∗ ∗
.........................
46
∗ ∗ ∗
.........................
49
∗ ∗ ∗
.........................
54
∗ ∗ ∗
.........................
61
∗ ∗ ∗
.........................
62
∗ ∗ ∗
.........................
63
∗ ∗ ∗
.........................
66
∗ ∗ ∗
.........................
67
∗ ∗ ∗
.........................
72
Глава третья
Код Да Винчи
80
∗ ∗ ∗
.........................
84
3
4 Оглавление
∗ ∗ ∗
.........................
93
∗ ∗ ∗
.........................
97
∗ ∗ ∗
.........................
101
∗ ∗ ∗
.........................
106
∗ ∗ ∗
.........................
109
Глава четвертая
Человек-невидимка
115
∗ ∗ ∗
.........................
122
∗ ∗ ∗
.........................
128
∗ ∗ ∗
.........................
133
∗ ∗ ∗
.........................
134
∗ ∗ ∗
.........................
140
∗ ∗ ∗
.........................
152
∗ ∗ ∗
.........................
163
∗ ∗ ∗
.........................
169
∗ ∗ ∗
.........................
172
∗ ∗ ∗
.........................
176
∗ ∗ ∗
.........................
181
Глава шестая
Тайны мадридского двора
187
∗ ∗ ∗
.........................
194
∗ ∗ ∗
.........................
205
∗ ∗ ∗
.........................
206
∗ ∗ ∗
.........................
217
∗ ∗ ∗
.........................
221
Глава седьмая
Убийство на улице Морг
223
∗ ∗ ∗
.........................
236
∗ ∗ ∗
.........................
242
Оглавление 5
∗ ∗ ∗
.........................
254
Глава восьмая
Убить дракона
259
∗ ∗ ∗
.........................
262
∗ ∗ ∗
.........................
274
∗ ∗ ∗
.........................
277
∗ ∗ ∗
.........................
283
∗ ∗ ∗
.........................
290
∗ ∗ ∗
.........................
299
Завершение части первой
Человек с бульвара Капуцинов
300
∗ ∗ ∗
.........................
306
∗ ∗ ∗
.........................
309
Предварение части второй
315
∗ ∗ ∗
.........................
321
∗ ∗ ∗
.........................
327
∗ ∗ ∗
.........................
331
∗ ∗ ∗
.........................
332
6 Оглавление
Благодарности от
автора:– Сергею
Казакову (СПб) за идею и
главного героя;– Илье
Щербакову (СПб—Пенза)
за техническую и
моральную
поддержку;– Владимиру
Жукову (Москва) за
обеспечение средством
производства;– Елене
Хаецкой (СПб) за
своевременные
советы;– И конечно же
Славику Антонову,
токарю и разгильдяю,без
которого эта история
никогда не появилась бы
на свет.
Все совпадения с
реальными лицами,
событиями и
географическими точками
следует считать злостными
и преднамеренными.
Глава первая
Наследники из Калькутты
7
8
–...Собственно,вот,– Славик распахнул дверь и эпиче-
ским жестом указал на светлый проем.– Нравится?
– Нравится,– кивнула высокая модная девица и полезла
в сумочку за сигаретами.Извлекла пачку тоненьких «Vogue»,
четырежды щелкнула дамской зажигалкой,прежде чем уда-
лось прикурить.– И дальше что?
– Понятия не имею.Особенно после всего случившего-
ся...
– У тебя пиво есть?– Девица осторожно затворила дверь и
повернула ключ замка.Быстро сунула ключ в ладонь Славику.
Машинально вытерла пальцы о светло-бежевые брюки,словно
испачкалась.
– Пошли на кухню.Я вчера черное «Очаково» покупал,
еще две бутылки должно остаться...Эй,Алён,ты чего?
– Так не бывает,– твердо сказала Алёна.Повторила по
слогам:– Не бы-ва-ет,понимаешь?
– Я суслика тоже не вижу,а он есть,– неудачно сострил
Славик и мигом перехватил слегка ошалелый взгляд подру-
ги.– Не бери в голову.Давай пиво пить.Заодно расскажу
откуда взялся...Ну...Этот.
Славик покосился в сторону маленькой комнаты,куда,го-
воря откровенно,временами и сам побаивался заходить.От-
туда доносился приглушенный храп,словно мелкие камушки
перекатывались.
– Не проснется?– полушепотом спросила Алёна.
– Пока не должен.Второй день держу на транквилизато-
рах...
∗ ∗ ∗
Если вам скажут,будто нет в жизни счастья—не верьте.Есть.
Разве что в большинстве случаев улыбается фортуна не при-
ветливо и доброжелательно,а ехидно,не без издевки и с от-
кровенной насмешкой над объектом своего внимания.
Нельзя сказать,что Славик был «неудачником» в прямом
9
смысле данного слова,вовсе наоборот:он искренне полагал
себя вполне состоявшимся человеком.Нет своей квартиры?И
что?Смысл жизни—не в квартирах,да и комнату он снял
вполне удачно:во-первых,дешево,во-вторых,у хорошего че-
ловека.Бабуля Валентина Васильевна с апреля по октябрь
жила на даче в Ропше,и на целых полгода Славик становился
полновластным хозяином панельной «двушки» на Ленской—
пускай Ржевка район не самый престижный,но ведь до мет-
ро десять минут на трамвае?Поливай цветы,вовремя плати
по коммунальным счетам,поддерживай порядок в доме,а в
остальном—вольному воля.Хозяйка совершенно не возража-
ла против появления в квартире славиковых девиц,разрешила
провести интернет-кабель и за дополнительные три тысячи в
месяц варила постояльцу обеды—отрава из «Макдональдса»
на Ладожской не идет ни в какое сравнение с домашним бор-
щом.
Машина?А фига она нужна при таких пробках в городе?
Четыре года назад Славик купил скутер,который держал в
гараже соседей по лестничной клетке,и горя не знал.Пре-
стижная работа?В офисе штаны протирать?Премного благо-
дарны,но отказать—обычнейший токарь сейчас получает куда
побольше иных менеджеров.
Справедливости ради надо упомянуть,что образование у
Славика было медицинское.Нет,он не был доктором—среднее
медицинское.То есть до 2003 года занимаемая Славиком
должность именовалась «операционная медсестра»,что вызы-
вало понятную иронию со стороны ближних и дальних зна-
комых.Кем работаешь?Медсестрой.Дурацки звучит,верно?
Токарь—куда лучше,тем более что Славик всегда умел и лю-
бил работать руками,что по нынешним временам редкость.
Короче говоря,Славик был непритязателен и не амбици-
озен.В неполные двадцать восемь лет он так и не обзавел-
ся костюмом (про галстуки и речи нет!),таскал потрепанные
кожаные штаны,косуху и бандан,отрастил светлую соломен-
ную бородку,длинный хайр увязал в косичку,тусовался по
10
рок-клубам (увлечение перестроечной юности не избылось и
в двадцать первом веке) и был если не счастлив,то уж точно
вполне удовлетворен текущим положением дел.
Гром грянул в середине октября 2008 года.Да так,что
оглохнуть можно было.От эйфории и необдуманных поступ-
ков Славика спас только философский склад характера и ка-
тегорическое нежелание «встревать»—к «неприятностям» он
относился отрицательно и всегда переживал из-за непредви-
денных приключений,заканчивавшихся громкими разборка-
ми,милицией или мордобоем.По счастью,с возрастом пово-
дов для грустных забот становилось все меньше.Не восемна-
дцать лет уже.
...В выходные пришлось помогать Валентине Васильевне
с переездом из садоводства домой,в город—искать друзей с
машиной,забирать квартирную хозяйку и едва не три центне-
ра варений-солений плюс мешки с картошкой с дачи (бабуля
доселе заблуждалась,полагая,что двенадцать соток способны
обеспечить ее самыми необходимыми продуктами на всю зи-
му),а затем перетаскивать провиант из багажника и с задне-
го сиденья на седьмой этаж при традиционно не работающем
лифте.Удовольствия мало,но ничего не поделаешь.Надо.
Кроме того,Славик был обеспокоен:в пятницу пришло
извещение с почты—извольте получить заказное письмо на
имя Антонова В.М.Сбегал после работы,забрал,вскрыл
незамедлительно—он испытывал прямо-таки физическое от-
вращение к любой бюрократической официальщине,поход в
жилконтору или,боже упаси,в мировой суд (было дело—
въехал на скутере в задний бампер «девятки») являлись су-
щим мучением.А письмецо оказалось от нотариальной конто-
ры Адмиралтейского района—да в чем дело-то?Что нужно от
меня государственному нотариусу?
Выяснить это незамедлительно не получилось:эпистола
содержала сухое приглашение на беседу к некоему Новикову
В.Г.,кабинет 24,с десяти до восемнадцати.Паспорт с собой.
Славик попытался вспомнить,что же такого-эдакого он мог
11
натворить,однако ничего толкового в голову не приходило—
особых безобразий в последнее время не учинял,да и вызвали
бы тогда в милицию или,допустим,в...
А,да чего тут думать!Схожу!Меня ведь там не зарежут?
И не съедят?Сообщений о нотариусах-людоедах в «Москов-
ском комсомольце» пока не проскакивало.
Вечером в понедельник Славик вышел из конторы с
глуповато-ошеломленной улыбкой на лице и пешочком напра-
вился к Сенной площади.Попутно заглянул в «Толстого фра-
ера»,уселся за самый дальний столик и за кружкой темно-
го «Василеостровского» принялся тщательно изучать тонкую
папку с документами,полученную от упомянутого Новикова
В.Г.
– Охренеть,– громко сказал Славик самому себе.– Не
верю!
Домой на Ленскую он вернулся поздно,изрядно поддатым.
Валентина Васильевна уже спала—постоялец мог припереться
и в три часа ночи,дело молодое.Обнаружил на кухне накры-
тые тарелкой холодные голубцы,съел без хлеба,потом сразу
рухнул на диван.И только на следующий день осознал,что
жизнь круто переменилась.
Беготня по инстанциям продолжалась три с лишним неде-
ли.Славик пересилил стойкую ненависть к любому,самому
невинному государственному крючкотворству и,отпрашива-
ясь с работы,честно стоял в бесконечных очередях,получал
справки,заполнял формы и стойко продирался сквозь густые
дебри отечественной бюрократии,отчего невзлюбил таковую
еще больше.Впрочем,дело того стоило,почти месяц мучений
и недовольные взгляды толстых конторских теток на «этого
гопника» скоро забудутся,а результат—вот он!В наилучшем
виде!
– Ты теперь жених,– постановила Валентина Васильевна,
живо интересовавшаяся ежедневными сводками с полей кан-
целярских сражений и являвшаяся консультантом Славика в
области общения с чиновниками.– Не понимаю,почему ты
12
разругался с Олей,она мне нравилась...
– Я не чувствую себя способным брать ответственность за
семью и детей,– с подчеркнутым пафосом сообщил Славик в
ответ.Прозрачные намеки квартирной хозяйки,яро желавшей
упорядочить личную жизнь постояльца,были делом обыден-
ным,словно июльская гроза или отключение горячей воды
летом.– Я ж разгильдяй,вы сами постоянно говорите!
– Взрослеть надо,– отрубила Валентина Васильевна.–
Через два года тридцать исполнится!
– Через два с половиной,– уточнил Славик.– И я дорожу
свободой.Кстати,я ведь съеду в следующем месяце...
– Хоть навещать будешь?Шесть лет прожили под одной
крышей,– женщина немедленно расстроилась.
– Вы Сережу с моей работы помните?Он как раз комнату
ищет.И опять же человек не чужой...
Эпопея закончилась восемнадцатого
ноября—приодевшийся в новые джинсы и светлую курточку
Славик,смахивающая на оживший комод могучая жилкон-
торская мадам,пожилой капитан-участковый и обязательный
Новиков В.Г.прошествовали под арку во двор и взошли на
второй этаж дома номер 56 по набережной реки Мойки.
– На третьем этаже жил знаменитый танцор Михаил Ба-
рышников,– поджав губы,сообщила тетя-комод.Словно на-
мекала,какие звезды обитали в подведомственном ей доме.
Славик жилконторской явно не глянулся,несмотря на чистые
волосы и стеснительные манеры.Он не дурачился—Славику
действительно было не по себе.Некая смесь боязни того,что
сказка сейчас внезапно закончится,и подсознательных опа-
сений по отношению к «начальству»—участковый,это,несо-
мненно,начальство!Да и посматривает капитан скептически—
чувствует неформала,глаз наметанный.
– Полная опись имущества,– Новиков В.Г.извлек из
кейса очередную папочку,на этот раз пухлую.– Ключи,по-
жалуйста.Ключ-карту от ячейки в отделении «Альфа-банка»
сможете получить завтра,у меня в офисе.Что же вы стоите,
13
Вячеслав Михайлович?Открывайте.
– Но дверь опечатана,– заикнулся Славик.
– Не беда.– Участковый мгновенным движением сорвал
бумажки с косяка тяжелой металлической двери с глазком и
пластиковой декоративной отделкой.– Отпирай.Потом будем
сверяться с описью,а это часа на два...
В половине девятого вечера официальные лица отбыли,а
Славик остался один на один со своей законной,частной и
неприкосновенной собственностью.
Двухкомнатной квартирой на углу Мойки и Гороховой
площадью семьдесят четыре квадратных метра.Приватизиро-
ванной в соответствии со всеми правилами,и до окончания
оформления документов на наследство терпеливо ожидавшей
нового владельца.Квартирой в самом центре города,и по ны-
нешним временам стоящей безумных денег.
Нет,не так:БЕЗУМНЫХ!
– Живем,– только и сказал Славик,заново оглядевшись.–
Мать ети,да что же это такое?..
Он аккуратно погасил везде свет,некоторое время пово-
зился со сложными замками на двери и поехал домой,на
Ленскую.По дороге купил пельменей и пива—Валентина Ва-
сильевна уехала на три дня в гости к дочери,готовить некому.
∗ ∗ ∗
– Ячейка четыреста тринадцать,услуги оплачены на
год вперед,– подтвердил менеджер банка.Выглядел он
профессионально-доброжелательно,будто радовался Славику,
как родному брату,потерянному много лет назад и нежданно
вернувшемуся в родную семью.Он и бровью не повел,увидев
бородатого типа с косухе с заклепками и грязными руками—
Славик забежал в банк прямиком с работы,благо рядом:цех
на Сызранской.– Будьте добры,введите свою часть кода.
Менеджер уступил свое место перед ноутбуком и отошел
в сторону,демонстративно отвернувшись.
14
– А,счас...– Пришлось забираться в карман куртки за
бумажкой.– Так,три-семь...
– Не вслух,пожалуйста,– оборвал Славика менеджер.
– Извините...
Двадцать минут спустя клиента оставили в пустой комнат-
ке,где находились только стол на тонких металлических нож-
ках и единственный стул.На столе громоздилась тяжеленная
металлическая коробка,которую приволокли сюда двое слу-
жащих.
Сразу под крышкой лежали отпечатанные на лазерном
принтере и упакованные в файлик совершенно непонятные
документы.Несколько рядов цифр и латинских букв,затем
какой-то график—в первом столбце названия крупных рос-
сийских и европейских городов,в следующих даты,время по
часовым поясам.Муть.
Что дальше?
Четыре большие шкатулки—самых обычных,«под Палех».
Такие можно купить в любом сувенирном магазине или перед
Спасом-на-Крови,где лохам-иностранцам впаривают ушанки,
матрешек и прочую «чисто русскую» экзотику.Взглянем на
первую.
– Гос-споди.– У Славика мигом выступил на лбу холодный
пот.
Нынешнему владельцу ячейки стало нехорошо.«Ты
вляпался!»—это была первая мысль.«Во что?– возразил дру-
гой голос,возникший в голове.– Новиков сказал,будто все
законно,комар носа не подточит!Оспаривать наследство неко-
му!»
Шкатулка была набита завернутыми в пергаментную бу-
магу «колбасками»—монеты.Много.Но не царские импери-
алы (Славик видел такие и даже когда-то держал в руках),
а совершенно непонятные.Некоторые явно арабские—очень
характерная вязь.На других—лупоглазые изображения неиз-
вестных мужиков в тогах и со скипетрами.Шрифт не латин-
ский,скорее всего греческий.
15
Монеты золотые,это даже дебил поймет.Очень тяжелые.
Отложил по две каждой разновидности.Взялся за вто-
рую шкатулку.На крышке—пушкинский Руслан,ведущий за-
душевную беседу с гигантской говорящей головой в шлеме-
шишаке.
Еще не легче.Пачки стодолларовых банкнот,ровно два-
дцать штук.Купюры «новые»,то есть с голографическими
примочками и увеличенным изображением президента Фран-
клина.Походу,двести тысяч долларов.Чума!
«Не трогай,– услужливо подсказал первый голос.– Если
окажется,что это какая-то ошибка,ты труп.Понял?Труп».
«“Бандитского Петербурга” насмотрелся?– отозвался вто-
рой.– Но осторожность не повредит.Возьми сотню-другую,
случится что непредвиденное,всегда можно вернуть—двести
баксов не такие уж и гигантские деньги...»
Славик аккуратно извлек две банкноты,сунул в задний
карман джинсов.Передумал—свернул вчетверо и запихнул в
полупустую сигаретную пачку.
«Параноик»,– хором сказали оба голоса,и Славик с ними
полностью согласился.Зачем спорить с очевидным?
В третьей шкатулке оказалась фирменная коробка,вме-
щавшая абсолютно новый сотовый телефон,точнее коммуни-
катор iPhone 3G—не такая уж редкость,но вещица дорогая.
Можно сказать—статусная.Пусть пока полежит,есть не про-
сит.
Четвертая,украшенная славянскими девами,тусующими-
ся на берегу озерца с лебедями,окончательно повергла Сла-
вика в глубокое недоумение.На металлическом кольце ви-
сели непонятные маленькие фигурки,кажется амулеты.Вот
вроде бы лошадка почему-то с восемью ногами,голова со-
вы,скандинавский молот—такой реконструкторы из «раннят-
ников» обычно на шее таскают.Серебряный волк,коловорот,
похожий на нацистскую свастику,только лучи в другую сто-
рону направлены,еще один—на этот раз не с четырьмя,в с
девятью скругленными лучиками.Козел с выгнутыми рогами.
16
Два полушария...Постойте,это же стилизованные женские
груди,вон сосцы отлично видны.
Вещицы сделаны из серебра,несколько железных.Выгля-
дят новенькими,не антиквариат.
Славик нажал кнопку звонка и закрыл банковский ящик,
щелкнул замочек.Давешний вежливый менеджер появился
через минуту.
– Вы закончили?
– Да...Забирайте.Хранение точно оплачено на год впе-
ред?
– Срок заканчивается в июле две тысячи девятого года.
Желаете продлить договор?
– Пока нет.И вот еще.У вас обмен валюты работает?
– Крупная сумма?– уточнил менеджер.
Славик с трудом подавил искушение.
– Не-не,всего две сотни долларов.
– Конечно,в операционном зале,окно шесть.
– Спасибо.
Вынимать деньги из пачки с сигаретами у всех на виду
было неприлично,поэтому операция по извлечению стодолла-
ровиков на свет проходила под прикрытием воротника косухи.
Доллары оказались настоящими.Девочка в обменнике от-
считала ровно пять тысяч сто тридцать два рубля.Славик
видел,как она пропустила банкноты через детектор.Значит,
не фальшивка...
Двести тысяч долларов?..Двести тысяч?А золото?Около
Сенной есть магазин «Нумизмат»,успею зайти!
В «Нумизмате» скучал пожилой дяденька еврейского
вида—густые брови и пронзительно-внимательный взгляд.
Славик опять не понравился,на лице дяденьки отчетливо
прочиталось:клиент несерьезный.Но когда Славик выложил
«арабскую» и «греческую» монеты на стекло витрины,под ко-
торой красовались иностранные денежки в пластиковых коро-
бочках,мигом сменил скуку на живой интерес.
– Изумительные подделки,– покачал головой нумизма-
17
тический еврей.На его бейдже значилось «Кантор Григорий
Эммануилович,продавец-консультант».Сдвинул на лоб очки,
вновь наклонился над большой настольной линзой.– Солид
базилевса Михаила Третьего,Византия,середина девятого
века...Минутку,я найду каталог...Вот,посмотрите,это
довольно известная монета.По поводу второй ничего точно
сказать не могу,скорее всего динарий Саладина,султана Еги-
петского,двенадцатый век.Разумеется,у вас не оригиналы,а
позднейшие копии.Недавние.Года два-три.
– Почему?– осведомился Славик,вообще ничего не пони-
мавший в нумизматике.
– Идеальная сохранность,как вчера из-под пресса.Отсут-
ствие царапин.
– А металл?
– Золото.Очень высокой пробы.Вы продаете?Могу при-
нять по биржевой стоимости золота,сейчас посмотрим.– Кан-
тор пробежался по клавишам компьютера.– Сами понимаете,
юноша,мировой финансовый кризис,цены меняются чуть не
ежедневно.Если не хотите,посоветовал бы обратиться к про-
фессиональному стоматологу,он даст чуть больше.Вот,возь-
мите визитку—обычно я советую...
Что именно хотел посоветовать старикан Славик не услы-
шал.Просто сгреб монеты в кулак и потопал к выходу под ле-
нивым взглядом охранника магазина.Спустился по переходу
в вестибюль «Садовой»,купил жетончик метро—после непри-
ятной аварии с «девяткой» скутером он пользовался редко,а
проездную карточку оформлять не хотелось.В нагрудном кар-
мане лежали пять с лишним тысяч,обменянные на странные
доллары,и четыре золотых монеты,которыми интересуются
знакомые стоматологи господина Кантора.
В довесок—квартира и железный ящик в «Альфа-банке».
Дождавшись поезда на платформе,Славик вдруг понял,
что ехать обратно на Ржевку вовсе не обязательно.Валентина
Васильевна вернется только завтра к вечеру,так почему бы...
Почему бы не обновить наследство?
18
Он вышел на «Достоевской»,поднялся по эскалатору и
уверенно пошел к Пяти Углам,оттуда повернул на Фонтанку
и через десять минут оказался на Гороховой.
– Будем привыкать к новым магазинам,– сказал Славик,
увидев полуподвал,над которым мерцала неоном архаично-
советская надпись «Гастроном».Прямо впереди по улице осве-
щенное прожекторами Адмиралтейство жалило золотой иглой
вечернее осеннее небо.
«Ольге позвонить,что ли?– подумал Славик.– А ну на
хрен,дура она...Или Сереге?Он вроде сегодня свободен?»
–...Але?Привет?Ты счас где?На Гостинке?Короче,да-
вай подваливай,тут рядом...
Выдав нужные координаты,Славик спустился в «Гастро-
ном».Раньше он редко роскошествовал,а тут набрал на все
халявные пять тысяч хорошей рыбы,оливок,корейских сала-
тов,колбасных нарезок...Хорошая водка опять же.Литр на
двоих,чтоб потом не бегать.Три коробки сока—это запивать
и на утро.Почему бы и не попировать?Иногда можно,а то от
пельменей скоро тошнить начнет.
Да,пиво обязательно.Пригодится.
Серега подошел через двадцать минут,ошибиться он не
мог—раньше на Гороховой в этом месте находился чудесный
бар «Висла»,тут не перепутаешь.
Вышли на Мойку,свернули налево во двор.Вторая парад-
ная.Код простейший,1324 – первые четыре цифры,только не
подряд,а в «шахматном» порядке.
Славик включил свет в обширной прихожей и,подбадри-
вая себя,отправился на кухню,не снимая армейских ботинок.
Наследил на паркете,конечно.Включил холодильник—он так
и стоял со смерти прежней хозяйки,начисто вымытый,с при-
открытой дверцей.Рассовал продукты в морозилку и нижнее
отделение.
Холодильник уверенно заурчал.В доме появилась жизнь.
– Значит,это и есть твое наследство?– Бывший в кур-
се недавних заморочек Славика Серега остановился на пороге
19
ярко освещенной оранжевым абажуром кухни,больше напо-
минавшей немаленькую комнату.Потрясенно присвистнул.–
А тут уютно,кстати.
– Чего застыл,хлеб нарежь.Вон ножи на стойке!
Они напились.Завтра была суббота.
∗ ∗ ∗
Дом принял нового обитателя благосклонно—хотя бы пото-
му,что забывший купить необходимые чай и сахар Славик
поутру нашел на одной из полок в кухне жестяную банку с
настоящим индийским,а в ящике буфета нераспечатанную ко-
робочку рафинада.
Чайник со свистком стоял возле газовой плиты,как и на
протяжении последних лет.Осталось открыть кран,налить
в него воду и поставить греться.И вновь в старой квартире
на Мойке сверкнула очередная искорка жизни.Чайник такая
же составляющая настоящего,обжитого дома,как,допустим,
кошка или заполненная окурками пепельница.
Дом ожил,да.И Славик это видел так же отчетливо,как
и лучик тусклого ноябрьского солнца,пробившийся во двор
дома на Мойке и улегшийся на его синий свитер.
А что с деньгами,кстати?Ну вот,как всегда.Из выданных
в обменнике «Альфа-банка» осталось двести рублей с копей-
ками.И пиво в холодильнике.Апельсиновый сок.Блок сига-
рет.Хавки порядочно.
Живем!Живем,парни!
∗ ∗ ∗
Серега был не только хорошим другом и отличным собутыль-
ником,но еще и человеком понимающим.Он первым сказал
Славику тем похмельным утром—уже после чая,сока и пива
в указанной очередности,– «Славка,чего-то тут не так».
20
А что не так-то?Вся эта история выглядит довольно
странно—кто бы спорил!– однако квартира самая обычная,
никаких пугающих явлений в стиле Стивена Кинга или бул-
гаковской мистики.Ничего выходящего за грань разумного,
даже проклятущий ящик в «Альфа-банке»,по здравому раз-
мышлению,тоже не ахти какое чудо—его прежний владелец
(точнее—владелица) вполне мог удачно играть на бирже или,
к примеру,в свою очередь получить наследство от богатого
иностранного родственника—покопавшись в секретере,Сла-
вик нашел перевязанную ленточкой пачку писем и открыток
на немецком языке,все они приходили на этот адрес в конце
восьмидесятых и в девяностых годах...
Короче,надо разобраться,а для вдумчивого изучения
наследства требуется время.Уходить с работы Славик не
думал—во-первых,остерегался тратить деньги из банковской
ячейки,а во-вторых,не собирался нарушать привычный образ
жизни.Выход был найден вполне рациональный:взять отпуск
на три недели.За это время можно перетащить вещи от Ва-
лентины Васильевны и начать обживать новый дом.
Так Славик и поступил.Директор,конечно,выразил недо-
вольство,рабочих рук не хватало,фирма как раз взялась за
новый объект,однако Славик напомнил,что вкалывал он це-
лое лето—в конце концов,сейчас ноябрь месяц,не сезон!От-
пуск все-таки дали.
Итак,кто же она была,эта Людмила Владимировна Кей-
лин,решившая отписать свое достояние человеку,которого
видела два или три раза в жизни,во времена славикова дет-
ства?И кстати,«Кейлин» фамилия немецкая,еврейская или
прибалтийская?
В том,что бывшая владелица квартиры на Мойке являлась
женщиной оригинальной,Славик убедился очень быстро,еще
когда нотариус,участковый и гигантская мадам из жилконто-
ры сверялись с тщательно и скрупулезно составленной описью
имущества.В квартире вполне гармонично соседствовали ста-
ринная (Славик был уверен—дореволюционная) мебель,брон-
21
зовые канделябры в большой комнате,старые фотографии в
рамках и новейшая,очень дорогая техника.Ну скажите,за-
чем восьмидесятидевятилетней старухе трехъядерный монстр
с LCD-монитором и принтером?А ноутбук на кухне?Как его
там оставили,так и лежит доселе на широченном подоконни-
ке!
В общем,бабуля жила с удобствами—микроволновка рабо-
тает,в каждой из комнат по телевизору,DVD-плеер,обшир-
ный набор дисков,в основном классика,от фильмов с Марлен
Дитрих до «Покровских ворот».На пианино фотография Ар-
кадия Райкина с подписью «На память дорогой Людочке,А.Р.,
1959 г.»—ничего себе!Стиральная машина BOSCH в ванной.
Книг мало:художественные альбомы,несколько разрозненных
томов издания «Брокгауза и Эфрона»,«Жизнь замечательных
людей» и прочее в таком же духе.Славик отправил в книж-
ный шкаф свою подборку фантастики в цветастых обложках
и сразу подумал,что эти издания смотрятся тут не слишком
уместно...
На второй день после вселения Славик обнаружил в почто-
вом ящике конверт со счетом от компании «Твой Интернет»—
напоминали,что не оплачены услуги за октябрь и ноябрь.Ага,
значит,бабушка и кабель в квартиру провела.Тариф,однако,
безлимитный.Интере-есно!
Новый дом по сравнению с панельной девятиэтажкой на
Ленской был просторным—из обширной прихожей налево ве-
ла дверь в большую комнату с компьютером,пианино и круг-
лым обеденным столом,если пройти по коридору вперед,то
направо будет кухня с окном на Гороховую,напротив кухни—
спальня.Диван современный,откидной,а шкафы и секретер
старинные;открыв один из шкафов,Славик почувствовал лег-
кий,едва ощутимый запах нафталина,мигом пробудивший
детские воспоминания:от вещей бабушки пахло так же.Что
внутри?Почти ничего—мадам Кейлин или раздала свои пла-
тья и костюмы,или просто выбросила,когда поняла,что до-
мой уже не вернется...Осталась только каракулевая шубка в
22
матерчатом чехле и меховая накидка,кажется норковая.Ар-
хаика,теперь такое никто не носит.
Кстати,о запахах!Славик внезапно сообразил,что свое-
го собственного,неповторимого запаха в доме нет,и это вы-
глядит необычно.Жилища большинства пожилых людей или
пропитаны корвалоловой вонью или пахнут,как у Валенти-
ны Васильевны,домашней едой и дачными соленьями.Здесь
же абсолютная стерильность,квартиру словно отдраили начи-
сто перед тем,как вручить следующему владельцу.Как Сла-
вик не искал,а коробочки с таблетками и флакончиками—
обязательной принадлежности любого пожилого человека!–
не обнаружил.Зато отыскался раритет:старый тонометр с
ртутной шкалой.Можно сказать,такой же антиквариат,как
и обитые малиновым с золотом кресла в гостиной...
И вообще квартира была выдержана в красных тонах:обои,
мебель,кухонный уголок.Глаз,однако,не режет,тона спокой-
ные.
Первые дни Славик чувствовал себя здесь чужим,невзи-
рая даже на новый штамп о прописке в паспорте.Ночевал на
кухне,одна только мысль перебраться в слегка мрачноватую
спальню и устроиться на диване бывшей хозяйки,вызывала
неприятное чувство.
Людмилу Владимировну он помнил очень смутно.В вось-
мидесятых это была весьма элегантная пожилая дама,всегда
ходившая в брючках и импортных курточках (дефицит по тем
временам!),запомнились сигареты в костяном мундштуке,ти-
хий голос с хрипотцой и подаренная на день рождения музы-
кальная открытка.Больше отдаленная родственница интереса
к маленькому Славику не проявляла—у нее была своя жизнь,
никак не пересекавшаяся с бытием славиковой семьи.
«Надо ехать к родителям и выяснять,что к чему,– решил
Славик.– Тем более,я у них не появлялся больше месяца...
И в больницу где она умерла,заглянуть,расспросить персо-
нал.Прав был Серега,что-то здесь нечисто!»
Три дня спустя Славик начал ощущать себя эдаким Шер-
23
локом Холмсом,взявшимся за крайне запутанное дело.Для
полноты ощущений вечером поставил в плеер диск с «Соба-
кой Баскервилей»—сам того не замечая,Славик проводил все
больше времени не на кухне,а в гостиной,начал привыкать
к дому.Пока шел фильм,вынул из принтера листок бумаги,
устроился за столом и вкратце записал не без труда собранные
сведения.
Вывод оказался предсказуем:мадам Кейлин была ой как
не проста.И это при том,что Славику не удалось узнать
главного:чем занималась эта женщина?
Среди старых писем и открыток в секретере обнаружилась
трудовая книжка.Славик глазам своим не поверил:за непол-
ные девяносто лет жизни Людмила Владимировна работала
всего четыре года—помощником режиссера в Театре комедии
на Невском,там,где Елисеевский магазин,с 1947го по 1951й.
Прочие страницы трудовой оказались девственно чисты.Это
подтверждало версию,намедни озвученную мамой Славика,–
«бездельница».Родители были людьми советской закалки—
отец бывший военный,уволился с Балтфлота в звании капи-
тана второго ранга,мать сорок лет отработала воспитатель-
ницей в детском саду—к трудовому стажу они относились по
старорежимному трепетно и отзывались о странной тетушке
неодобрительно.Мама высказалась откровенно:единственным
полезным делом в ее жизни оказалась неслыханная щедрость
по отношению к Славику.И то после смерти.
«Людочка» выходила замуж семь или восемь раз,ее по-
следним супругом оказался брат славикова деда по матери,то-
же военный и тоже флотский—аж целый контр-адмирал.Умер
он в 1988 году.Весьма сомнительное родство,прямо скажем.
Детьми за свою долгую жизнь Кейлин не обзавелась.Облада-
ла обширными связями в театрально-богемной среде,упомя-
нутый жилконторской толстухой балерун Миша Барышников
запросто бегал к соседке за солью.Собственно это было все,о
чем поведали родители.С двоюродным дедом и его супругой
они общались только на престольные советские праздники,
24
когда семья собиралась вместе...
«Тусовщица,– перевел на понятный для себя язык Сла-
вик.– Олдовая тусовщица советского образца.Вот откуда
портрет Райкина.Жила за счет бесконечных мужей,не ра-
ботала,большую часть времени обитала на даче в Репино—
кстати,а кому она отписала дачу?Новиков ничего о ней не
упоминал!В целом диагноз ясен—Ксюша Собчак своей эпо-
хи».
Да,дело обстояло очень непросто.Во-первых,как гово-
рили при клятом тоталитаризме,социальное происхождение—
заинтересовавшийся расследованием Славик проявил неслы-
ханную настойчивость,отправился в архив и слегка обалдел,
узнав,что «Людочка» была дочерью личного адвоката поме-
щика,владевшего конезаводами и землей в Аскания-Нова,
некоего Владимира Кейлина.Теперь хоть ясно,откуда анти-
квариат.
Во-вторых,Людмила Владимировна всю Блокаду провела
в Ленинграде,в этой самой квартире.В альбоме среди мно-
жества фотографий этой,несомненно очень красивой в моло-
дости,женщины отыскалась карточка,датированная ноябрем
1943 года,со штампом фотостудии номер 17,набережная ка-
нала Грибоедова.Кокетливый беретик с брошью,темное пла-
тье с отложным воротничком и тесьмой,крошечная сумочка,
вышитая бисером.Никакого трагического блокадного отсвета
в глазах—внимательный Славик не раз замечал такой у род-
ственников или родителей друзей,переживших войну в горо-
де.У них у всех одинаковый взгляд.У этой наоборот—хитрая
искорка,милая улыбка.Будто ничего и не происходит...
Очень,очень подозрительно.Что она делала во время вой-
ны?Как выжила?
В-третьих.Тусовочная старушка подготовилась к гряду-
щей смерти с тщательностью,наводящей на серьезные раз-
мышления.Имущество полностью описано,вплоть до послед-
ней книжки и нераспечатанных наборов постельного белья в
спальной:почему она,перед тем как отправиться в больницу,
25
купила новые простыни-наволочки?Откуда такая неслыхан-
ная забота о наследнике?Про идеально оформленное на имя
Славика завещание и говорить нечего.
В сентябре нынешнего года мадам Кейлин легла на плано-
вую операцию в Мариинскую больницу,но перед тем в при-
сутствии нотариуса квартиру опечатали.Она что,была уве-
рена в неминуемой смерти?Конечно,возраст есть возраст,да
и диагноз,как выяснил Славик,не самый лучший—рак лег-
кого.Как она уломала врачей сделать ей операцию?Получив
немалый опыт в бытность «операционной медсестрой» ВМА,
Славик отлично знал,что далеко не каждый хирург решится
оперировать человека,которому скоро исполнится девяносто!
Целый вечер Славик провел
в Мариинской—профессионалу ничего не стоило разговорить
медсестер на пульмонологии:задача не особо сложная,доста-
точно стратегического запаса конфет и шоколадок в рюкзачке.
Отлично знакомого со спецтерминами и,когда надо,умевше-
го быть обаятельным Славика мигом приняли за своего,даже
нашлись общие знакомые в Военно-медицинской и на «скорой
помощи».
Кейлин?Да,очень милая бабуля,жаль,что умерла.Причи-
на смерти?Послеоперационная пневмония.До последнего дня
оставалась в сознании.Посетители?Дважды приходил какой-
то иностранец,всегда с цветами,больше никого.На каком
языке говорили?Без понятия.Иногда совала в карман сестры
или санитарки по сто или пятьсот рублей,видно,что женщи-
на обеспеченная.Умерла 12 октября 2008-го,рано утром,за
час до пересменки.
Спасибо,держи шоколадку.
Продолжив копать в этом направлении,Славик добрался
до крематория на Шафировском.О погребении Людмила Вла-
димировна тоже позаботилась—все было оплачено заранее.На
кремации присутствовал только один человек,пожилой,очень
хорошо одетый,по-русски говорил с резким акцентом.Урну с
прахом забрал с собой.
26
Вот,теперь и на могилу благодетельницы не сходишь.За-
гадок все прибавляется.
Ну и наконец Славик решил проверить,что же хранит-
ся на жестких дисках компьютера и обитавшего на кухне
ноутбука.С последним никаких затруднений не возникло—
новенький «Acer» мигом загрузился.Картинка рабочего стола
не произвела никакого впечатления:персидская кошка в кор-
зинке.Что в списке открывавшихся документов?Оригиналь-
но до крайности:пять фильмов,среди которых (вот ну ни-
чего себе!) «Snatch!» в переводе Дмитрия Пучкова-Гоблина и
музыкальные файлы—всякое старье,танго-фокстроты.Ниче-
го больше.Папка «Мои документы» пуста,больше полусотни
самых разных киношек и музыки на полные сорок гигабайт
валяется на локальном диске...
Выходит,ноутбук Людмила Владимировна использовала
только в качестве развлечения—почему бы не посмотреть
фильм за ужином или чашечкой чая?Прогрессивная ста-
рушенция,ничего не скажешь!По нынешним временам та-
кие встречаются редко,одна на миллион.Клара Цаханассян,
словом—попомнишь тут классиков...
А вот со стационарной машиной в большой комнате воз-
никли затруднения.Система требовала пароль.Славик от ску-
ки перепробовал несколько вариантов,отлично понимая,что
угадать не получится,а следующим утром отправился прото-
ренной дорожкой в «Альфа-банк»—недаром же в компактном
сейфе-ячейке лежали распечатки с какими-то шифрами?Ра-
зумно?Разумно.
Возни было на полтора часа:будний день,очередь.Ме-
неджер Славика узнал (внешность чересчур приметная,боль-
шинство посетителей при костюмах-галстуках,а этот в коже),
улыбнулся еще более лучезарно,чем в прошлый раз,и после
обязательной процедуры опознания препроводил в уже знако-
мую пустую комнатку,оставив наедине с железной коробкой.
Славик извлек из кармана купленный по дороге
блокнотик—брать с собой распечатки он не собирался,целее
27
будут.Проще переписать.А переписывать много,четыре ли-
ста,заполненных цифрами,непонятными сочетаниями букв,
запятых,вопросительных и восклицательных знаков.Дважды
Славик сбивался,перечеркивал,начинал заново.Когда за-
кончил,взял из второй шкатулки еще восемьсот долларов
(«Тратить не буду,но вдруг пригодятся?»),монеты наоборот—
вернул на место.Сейчас они ни к чему,стоматологи перетоп-
чутся.
Может ай-фон забрать?Не зря же его тут оставили?Сла-
вик решительно открыл шкатулку,вмещавшую коммуникатор,
сунул коробку в рюкзачок.Попутно обнаружил не замеченный
ранее под упаковкой ай-фона «билайновский» пакет с сим-
картой—тоже с собой,вдруг кто-нибудь из знакомцев мадам
Кейлин выйдет на связь и объяснит,что за чертовщина про-
исходит?
Глянул на часы,охнул.Сегодня должен зайти Серега со
своей подругой—просто так,в гости.Времени осталось полча-
са,неудобно,если люди будут торчать под закрытой дверью.
Всё,запираем ящик и даем звонок менеджеру—нехай относят
обратно!
Опоздал,разумеется,но Серега с Натальей терпеливо ожи-
дали на набережной,прямо напротив арки во двор (Славик
терпеть не мог называть арку «подворотней»,полагал это сло-
во мрачным).Забежали в уже знакомый «Гастроном»,затари-
лись и пошли домой.
«Домой?– подумал Славик.– Кажется,я первый раз так
подумал.Да,домой».
В квартире было тепло,едва заметно пахло сигаретным ды-
мом и кремом для обуви—Славик оставил открытой баночку в
прихожей с красными обоями.Дом снова приобрел собствен-
ный запах—безусловный знак жизни...
28
∗ ∗ ∗
С Серегой всегда было ненапряжно.Легко.То,что Серега яв-
лялся непосредственным «боссом»,Славика беспокоило толь-
ко на работе:как-никак начальник производства.Однако Сла-
вик служил в армии и отлично знал точный смысл понятия
«субординация».Работа—одно,а по жизни—совсем другое.
Возраста они были одинакового—двадцать семь лет,с раз-
ницей меньше чем в полгода.Интересы почти совпадали,
тьма-тьмущая общих друзей-подруг,посиделки в «Африке»
или концерты Deep Purple в «Юбилейном» оба не оставляли
без внимания;бухали обычно вместе (Славик долгих загулов,
правда,избегал—не любил,да и здоровье дороже),а,кроме
того,Серега был человеком,на которого можно положить-
ся.Если возникает серьезный трабл,он сначала обматерит,
громко выскажет,какой ты мудак,а потом придет и просто
поможет.
Нынешняя Серегина любовь—Наталья,Славику нрави-
лась.Правильная женщина.Она была постарше Сереги на че-
тыре года—тридцать один,возраст едва ли не преклонный!–
однако выглядела в худшем случае на двадцать пять,облада-
ла на диво невозмутимым характером,работала в Аграрном
университете в Пушкине и являлась единственной на памяти
Славика Серегиной подругой,умевшей быстро его унять,ко-
гда по пьяни начальник производства становился неадекватен
и начинал бузить.Если его не останавливали,бузил он шум-
но и без фантазии—обычно начинал бить морды всем,до кого
мог дотянуться.Наталья же действовала на Серегу благотвор-
но:при ней он,конечно,не был тихой мышкой,но и двух-трех
слов Натальи хватало для того,чтобы готовый взорваться под-
датый Серега мигом утихомирился.Магия,что ли?
Прежде всего Наталья была хозяйственной.Пока мужики
сидели и перетирали о чем-то своем,она с явным удоволь-
ствием готовила,мыла посуду (не забывая при этом вовремя
вставлять нужные замечания в разговор),но при этом твер-
29
до установила «правильные мужские обязанности»:ходить в
магазин за продуктами,выносить мусор и стирать самостоя-
тельно.Все поняли,парни?
Серега как раз принес целый пакет грязных шмоток—у Ва-
лентины Васильевны,где они с Натальей поселились после
Славика,стиральной машины не было,откуда такая роскошь у
пенсионерки?Зато унаследованный Славиком BOSCH,входя-
щий в комплект технического оснащения квартиры,избавлял
Серегу с Натальей от множества бытовых проблем.Упаковать
утром чистые вещи,отвезти домой и дело с концом!
Только куда—домой?В принадлежащей Сереге квартире
жила его прежняя супруга с ребенком,развелся Серега ми-
нувшим летом.Наташа не хотела беспокоить пожилую ма-
му,у которой была прописана.Вот и подвернулся идеаль-
ный вариант—добрейшая Валентина Васильевна,физически
не способная жить в одиночестве.
Ну а кроме того—почему бы иногда не заглядывать к обза-
ведшемуся сказочным наследством Славику?Последний был
только рад,когда в квартире появлялись друзья,ему доселе
было здесь не слишком уютно.Заодно прошлым разом Серега
с Натальей обновили спальню (вскрыв те самые пластиковые
пакеты с цветным желто-синим постельным бельем) и оста-
лись вполне довольны.Призрак старухи,хранившей двести
тысяч долларов и несколько килограммов золота в «Альфа-
банке»,их не посетил,да и откуда призраки в нынешние про-
свещенные времена?..
– Заведи кошку,– посоветовала Наталья,протиравшая ку-
хонный стол,который Славик уже успел загадить каплями
майонеза и бульона.– Ну или рыбок!Хороший аквариум на
Полюстровском рынке стоит копейки,от силы тысячу.Хо-
чешь,я съезжу к маме и привезу хотя бы кактусы?Дом без
цветов или домашних зверьков кажется не настоящим.Вален-
тина Васильевна разрешила нам с Серегой держать морских
свинок...Кстати!Славик,ты не станешь возражать,если я
познакомлю тебя с моей подругой?Она должна зайти сюда к
30
девяти.
– Сюда?– вначале не понял Славик,а потом внезапно рас-
хохотался.– Живет дом,живет!Что я говорил?!Теперь вы
начали приглашать в квартиру своих дружков!Тусовка созда-
ется!Вписочные площади-то ого-го!
– Я серьезно.– Светло-русые волосы Натальи упали на
лицо,когда она повернулась к Славику.– Алёна живет тут
недалеко,в «Астории».И не вздумай к ней приставать,она
приличная девушка.
– В «Астории»?– озадачился Славик.– В смысле в гости-
нице?
– Ага.Она англичанка.Постоянно живет в Лондоне,к нам
только наездами.
– Англичанка по имени Алёна?
– Дебил.У нее двойное гражданство.Нет,ты не думай,
никакого папы-олигарха или родственников со стороны Бере-
зовского.Всего добилась своей головой и мозолями на ладо-
нях.Она филолог.
– Кто-о?– Славик был потрясен.– Чего,теперь филологес-
сы могут зарабатывать деньги на «Асторию» и обеспеченную
жизнь в Лондоне?
– Могут.Если работают в компании Google,– хмыкнула
Наталья.– Чуешь?У Алёны сумасшедший талант на языки
германской группы.Все словари,автопереводчики,лингвисти-
ческая система Google—на ее совести.И возглавляемого Алё-
ной отдела лондонского офиса.Знаешь,сколько ей платят?
– Немало,– сообщил Серега,а Славик только руками раз-
вел.В этом бизнесе он понимал еще меньше,чем в нумизма-
тике.
– Короче,Алёна запросто может перекупить у тебя эту
квартиру по цене выше рыночной,– сказала Наталья.– Если
захочет.Так,мальчики,водку вы откроете только когда перед
каждым будет по тарелке супа.Ясно?
Кастрюля на плите исходила паром.Наталья не была гени-
ем кулинарии,но готовила вкусно.Едва фарфоровые тарелки
31
с борщом утвердились на столе перед голодными Серегой и
Славиком,в коридоре затренькал домофон.
– Я открою,– сказала Наталья.– Славик,да сиди ты,где
сидишь!
– Хозяину дома надо самому встречать гостей,– вздох-
нул Славик,выбираясь из уголка.– Ну что человек обо мне
подумает?Неприлично.
Через три минуты на пороге квартиры стояла девица в де-
ловом брючном костюме и шикарнейшем темно-синем плаще
с блестками.В руках «английский» зонтик-трость.Короткая
стрижка,дорогие очки.
Пижонка.
Славику Алёна не понравилась с первого взгляда и
с первых слов,хотя бывшая соученица Натальи вежливо
поздоровалась—с едва заметным акцентом!– и сама повесила
плащ на вешалку,не дожидаясь мужской помощи.
Славика,пребывавшего в застиранной черной футболке с
оскаленной мордой неизвестной волкоподобной твари и над-
писью Amorphis,выдававшей в хозяине если не горячего по-
клонника,то уж точно почитателя этой группы,Алёна огляде-
ла снисходительно-высокомерно.Настоящий взгляд иностран-
ца.Впрочем,Славик и впрямь смотрелся непрезентабельно—
помянутая футболка,«домашние» бундесверовские камуфляж-
ные штаны,босиком,хайр растрепан—Наталья пообещала за-
плести косичку наутро.
Больше всего Славика взбесило то,что Алёна не сняла
уличную обувь и сразу проследовала на кухню.Привыкли,
блин,в своей буржуинии из офиса в машину,из машины в
бутик,из бутика в любимый пентхауз!Отвратительная евро-
пейская привычка.Сам Славик позволял себе ходить дома в
ботинках только в экстренных случаях—если,уходя на рабо-
ту,что-нибудь забыл в комнате или по возвращению нужно
было срочно положить продукты в морозилку.Потом Славик
обязательно протирал тряпкой паркет.Родители и армия при-
учили незамедлительно прибираться за собой.
32
Алёна в это время щебетала с Серегой—они были знако-
мы.Наталья,взяв половник,наливала новую тарелку («Мне
совсем чуть-чуть!Нет,это много!..Нет,хлеба не надо!»).
Славик шагнул вперед,прислонился плечом к косяку ку-
хонной двери,монументально скрестил руки на груди.Ждал,
когда на него обратят внимание.
Славика незамысловато обломили:
– Чего встал?– обернулась Наталья,вынимавшая из холо-
дильника водку.– Садись за стол!Дополнительное приглаше-
ние нужно?Сережка,возьми с полочки рюмки...
Славику ничего не оставалось делать,как молча подчи-
ниться.
∗ ∗ ∗
Серега с Натальей благополучно дрыхли в спальной,Славик
по привычке устроился на кухне—уголок был достаточно ши-
роким,постелить вниз одеяло,накрыться спальным мешком,
под голову подушечку с древнего дивана из большой комнаты.
Вполне удобно,с армейских времен Славик обладал полезным
умением моментально засыпать в любых условиях.А тут—
роскошь!
Всегда просыпавшийся рано Славик поднялся,аккуратно
сложил спальный мешок и задвинул его вместе с подушеч-
кой в угол под подоконником,поставил чайник.Если ребята
спят,незачем беспокоить.Сколько времени?Восемь с четвер-
тью,ого!В душик,что ли,забраться?Мадам Кейлин заботи-
лась о сантехнике—что сортир,что ванная комната не шли ни
в какое сравнение с ржавыми трубами и вечно ломающимся
смесителем у милейшей Валентины Васильевны.
Славик в который раз «ошибся пространством»:привыкнув
к панельным домам,он еще не обзавелся привычкой идти в
ванную долго и степенно—целых десять шагов от кухни по
коридору.Не три,не пять—десять.Квартира-то огромная...
– Доброе утро.– Алёна,обернутая гигантским розовым
33
полотенцем,оставшимся от Людмилы Владимировны,распах-
нула дверь ванной,едва не съездив по лицу Славика.– Ты
сюда же?Место свободно...
Лондонско-питерская девица окинула оценивающим взгля-
дом мигом засмущавшегося хозяина флэта,облаченного толь-
ко в черные трусы-боксерки.Вздернула плечи:
– У тебя кофе есть?
– Ну...В пакетиках.С молоком тоже...
– А горячая вода?
– Чайник сейчас закипит.Посмотришь?..
– Нет вопросов.
С тем Алёна упорхнула в «гостиную»,а хмурый Славик
полез в душ.Стиральная машина,загруженная с вечера,сияла
зелеными огоньками—выстирано и отжато...
По большому счету Славик не особо переживал из-за то-
го,что предстал перед женщиной,пусть и едва знакомой,в
неглиже—для двадцати семи лет выглядел он вполне достой-
но.Животик не нарастил,физическая работа позволяла сохра-
нять подобающую форму—круглые бицепсы с жилкой,грудь
тоже вполне себе мощная,сильные предплечья.Не Шварце-
неггер,ясно,но девушкам нравится.
И,как подсказывают взгляд и разум,гламурной подружке
Натальи тоже понравилось.
Не дождется—у нас тут не растленный Запад!
Алёна встретила Славика на кухне,приготовив кофе из
пакетиков.
– Извини,я взяла твою джинсовую рубашку,– без вся-
кого смущения сказала она,когда Славик материализовался
возле стола.Оделся он домашним образом—прежние штаны-
камуфло и чистая футболка:черная как смоль,с белой надпи-
сью на груди:«Я ПИТЕРСКИЙ.ВОПРОСЫ?».– Не возража-
ешь?Я же не могу надеть деловой костюм утром на вписке?
«Ага.Со словом “вписка” она знакома.И знает,что именно
оно означает,– отметил Славик.– Это радует,“синие чулки”
с подобными терминами обычно не сталкиваются...»
34
Женщина с голыми ногами и в длинной бело-голубой ру-
башке выглядит вполне сексуально—это Славик отметил ми-
гом.Алёна становилась все менее несимпатичной.Скорее,да-
же привлекательной.Но ведь Наталья строго приказала «не
приставать»?Вот и будем суровы.
– Чего поднялась ни свет ни заря?– Славик уселся напро-
тив Алёны.Взял чашку с кофе.
– Привычка,– с европейской непринужденностью ответи-
ла Алёна.Выработанный за годы жизни за границей акцент
никуда не пропал,но стал менее заметным.– В Британии на
работу обычно приходят к восьми утра или даже к семи—
если этого требуют обстоятельства.Не могу быть «совой»,я
прирожденный «жаворонок».
– Понятно,– нейтрально ответил Славик.Отпил из чашки.
Алёна по корректной европейской привычке пыталась под-
держать вежливый разговор.Славик слушал краем уха:
–...Знаешь,эти проблемы с унификацией понятий в
Google,когда в английском подразумевается одно,а на немец-
ком получается...
– Минутку!– зацепившийся за ключевое слово Славик
выпрямился.– Ты хорошо знаешь немецкий язык?
– Смеешься?Говорю как на родном.
– Еще минутку!Подожди!
– А что случилось?..
Славик примчался обратно через сорок шесть секунд.В
руках держал перевязанную желтоватой шелковой ленточкой
стопку писем.
– Можешь перевести?
Алёна взяла первый конверт,открыла.Вынула исписанную
перьевой ручкой бумагу.Пробежалась взглядом по строчкам.
– Это личная переписка,судя по всему.Мне кажется,
неудобно...
– Забей.Моя...Ну да,моя бабушка умерла.И оставила
за собой кой-какие семейные секреты,– Славик одновременно
врал и говорил правду.– Переведи письма,а?Ну очень прошу!
35
– Пойдем.– Алёна встала,забрала конверты.– Покурим
на лестнице.
Выбрались на чистенькую лестницу,поднялись выше,к ок-
ну на двор.Алёна уселась на крашенный белым подоконник,
скрестив ноги.Славик нарочно отвел взгляд.
–...Подписано бароном Альбертом фон Фальц-Фейн,–
Алёна начала изучать письма.– Ого!Весьма известный чело-
век,меценат,спонсор некоторых фондов—культура,искусство,
живопись...К твоей бабушке обращается как к близкой по-
друге,«моя дорогая,милая».Он что,был ее любовником?
– Нет,– уверенно ответил Славик.– В советские времена?
Совершенно невозможно!Что еще?
– Да ничего особенного.Сплошная бытовуха—куда ездил,
с кем общался,сколько проиграл в казино Монако.Чума и хо-
лера,писать русской подруге о пятидесятитысячном проигры-
ше в рулетку,представляешь?В тысяча девятьсот восемьдесят
девятом году!
– Почему бы и нет?Горбачев,перестройка и все такое...
– Так или иначе,забавная переписка.Вот гляди...– Алё-
на извлекла новую открытку и прочитала громко:– «Сего-
дня ровно восемьдесят лет!Помни!Твой вечно—Альберт».От-
крытка датирована первым августа 1994 года.О чем именно
твоя бабушка должна помнить,уяснил?Очень странно—дата,
фотография...
– И чего?– не понял Славик.
– И ничего!– внезапно озлилась Алёна.Передала Славику
открытку.– Посмотри!
Славик опять ничего не понял.Повертел карточку в руках,
отметил дату и фирму—Бундеспочта,ФРГ,Мюнхен,1994.На
открытке дама в пышном платье и какой-то офицер с аксель-
бантами,множеством орденов и при ленте с саблей.
– Эрцгерцог Франц-Фердинанд с супругой,– пояснила
Алёна.– Наследник престола Австро-Венгрии.
– И что?– повторил Славик.
Алёна тяжко вздохнула и хотела было высказать необразо-
36
ванному Славику все,что она думает,но тут открылась дверь
квартиры—одним лестничным пролетом ниже,в зоне прямой
видимости.
Серега.Морда чуть заспанная,хитрая и одновременно
обеспокоенная:
– Чего тут сидите?Не холодно на лестнице?Мы вас обыс-
кались!А ну домой...
– Домой,значит,домой,– моментально среагировала дис-
циплинированная Алёна.– Славушка,давай поднимайся.Пой-
дем еще кофе выпьем.
– Не Славушка,а Славик.Терпеть не могу когда меня так
называют!
– Договорились.Наташка наверняка уже завтраком озабо-
тилась,опять будет закармливать насмерть.Славик,ты мо-
жешь приготовить специально для меня тосты?
– Еще чего!Будешь есть обычные бутерброды.С доктор-
ской колбасой.Тут тебе не «Астория».
– Докторская?О,вкус босоногого детства!
Славик забрал раскиданные по подоконнику старые пись-
ма,заново перевязал ленточкой и пошел вниз по лестнице,
к гостеприимно распахнутой двери.Где-то в недрах квартиры
добродушно переругивались Серега с Натальей.
...Дом.Это мой дом.
∗ ∗ ∗
– Некоторые узелки мы распутали,– сказала Алёна после
завтрака.– Славик,можно было и самому сообразить:если
господин Кейлин до семнадцатого года действительно являл-
ся адвокатом владельца заповедника Аскания-Нова,то есть
старого Фридриха фон Фальц-Фейна,неудивительно,что ста-
рушка общалась с наследниками этой обширной семьи...Ро-
дилась она в тысяча девятьсот двадцатом?
– Девятнадцатом,– поправил Славик.
37
– Следовательно,ее приятель,ныне живущий в Лихтен-
штейне,старше на семь лет—ого,да ему под сотню!– Алё-
на включила ноутбук и вылезла на родной Google.– Жив-
здоров,сразу видно человека старой закалки.Теперь по пово-
ду нескольких открыток,на фоне прочих выглядящих необыч-
но.Я отобрала шесть,смотрите...
Лондонская филологесса выложила в рядок полдюжины
почтовых карточек,включая ту самую,с фотографией эрцгер-
цога.На прочих были изображены виды городов или невинные
пейзажи.
– Самые обыкновенные открытки,– откомментировал Се-
рега.– В чем проблемы?
– Текст.– Алёна по очереди перевернула карточки.–
Две напоминают об исторических датах и непременно
слово «Помни!».Первая мировая война,август девятьсот
четырнадцатого—бабушка Славика тогда не родилась,а ба-
рону исполнилось всего два года.Вторая посвящена—вы не
поверите!– девятисотлетию взятия Иерусалима крестоносца-
ми Готфрида в тысяча девяносто девятом году,я проверила на
сайте энциклопедии «Британика»,все верно...На открытке
фотография храма Гроба Господня в Иерусалиме,отправлено
из Тель-Авива пятнадцатого июля,точно в день сомнительно-
го юбилея...Славик,твоя бабушка увлекалась историей?
– Откуда я знаю?Я ее видел только в детстве,разок-
другой!Но книжек по истории в доме нет...
– Компьютер в гостиной?– вздернула бровь Алёна.
– Не смотрел,он запаролен...
– Понятно.Едем дальше.Последние четыре карточки со-
всем невнятны.Как,по-вашему,что означают фразы «Рейкья-
вик открыт» или «Открылось в Неаполе»?Больше ничего,
только подпись,инициалы—ФФ.Даты отправления к каким-
либо известным событиям не приурочены.В списке городов
еще Барселона и Реймс.Ничего не понимаю.Что у них там
наоткрывалось?
– Выставки,фестивали?– разумно предположила Ната-
38
лья.– Он ведь искусством занимается?
– Сейчас посмотрим,– Алёна вернулась к ноутбуку.–
Рейкьявик,январь девяносто девятого...Ничего.Никаких
крупных мероприятий международного уровня.Барселона?То-
же пусто...
Расследование если и продвинулось,то лишь на один
крошечный шажок вперед—Славик решил,что Фальц-Фейн
вполне мог оказаться загадочным иностранцем,навещавшим
мадам Кейлин в больнице и появившимся на кремации,однако
прямых подтверждений тому не было.Да и вряд ли престаре-
лый барон отправился бы в Питер из своего Лихтенштейна,
девяносто шесть лет—это вам не шуточки.Впрочем,фото-
графию из Интернета надо распечатать и отнести сестрам в
Мариинскую,вдруг опознают?
Серега с Натальей собрались в кино и зазывали Славика,
однако тот сослался на несуществующие дела и остался дома.
Алёна отправилась в «Асторию»,упомянув о двух деловых
встречах,– какие дела могут быть в воскресенье?Ах,«биз-
нес»?Ну тогда извиняйте,бизнес-леди,– вы сами этот путь
выбрали.
– Соседи у тебя буйные,– заявил Серега,завязывая шнур-
ки на ботинках.– Часа в три ночи в стену будто тараном
молотили,мы еще заснуть не успели...
– Соседи?– Славик почесал в затылке.– В квартире на-
против живет вполне приличная пожилая пара,преподаватели,
со мной всегда здороваются.Неужто шумели?
– У них там словно шкаф упал,причем раза четыре под-
ряд,– проворчал Серега,кивнув на стену прихожей напротив
входа в гостиную.
– Пить надо меньше,– ответил Славик.– С той стороны—
лестница.Ладно,народ,заходите еще...
– Вечером,– кивнула Наталья.– Мы же в кино с сумкой
чистого белья не попремся?Потом заберем.
Отправив восвояси гостей,Славик вышел на лестницу—
никакого грохота он не слышал,спал как убитый.Краска на
39
стенах не поцарапана,никаких разбитых бутылок или—фу,га-
дость какая—использованных шприцев,частенько валявшихся
на лестничных клетках дома на Ленской.Люди здесь обитают
порядочные,в основном старики или богатенькие буратины,
купившие престижные квартиры в центре во время риэлтер-
ского бума начала века.
Сереге наверняка почудилось.
Вернулся,разыскал в карманах куртки блокнот с запися-
ми,попытался оживить большой компьютер.Сидел больше
часа,но безуспешно:коды не подходили.Может и впрямь,
поступить по серегиному совету—форматнуть жесткий диск
и заново установить систему?Нет,ни в коем случае!Если
бабушка что-то прятала,это самое «что-то» могло оказаться
именно в...
Да мать-то вашу!В чем дело?
В коридоре ощутимо грохнуло,чашка с чаем,стоявшая
возле клавиатуры,слегка подпрыгнула.Славик опять выско-
чил на лестницу—пусто,ни души.Соседи сверху развлекают-
ся?Ничего подобного!
И тут Славик впервые заметил некую странность,на ко-
торую прежде внимания не обращал.Ковров в квартире не
было,нигде.Голый паркет,по стенам обои разной степени
красноты,да и не любил Славик ковры:пылесборники,чи-
стить замаешься.Однако,по правую руку,в пяти шагах по
направлению к кухне,за открытым гардеробом темного дерева
висел прямоугольный ковер размером метра два на полтора—
черно-бежево-зеленый,с двумя пятнистыми ланями,пасущи-
мися на лужайке.Китайский новодел,но вполне приличный—
на фоне архаичной обстановки квартиры выглядел он чуть
нелепо.Больше того,ковер по краям тщательно прибит ме-
бельными гвоздиками с широкими круглыми шляпками,про-
сто так не отдерешь.
Славик решительно направился в сторону ванной—
привезенные с Ленской инструменты он сложил в тамошнем
стенном шкафу,у Людмилы Владимировны в доме даже плос-
40
когубцев и молотка не было.Начал вытаскивать пассатижами
гвоздики,а было их немало—штук восемьдесят,вбиты через
каждые три или четыре сантиметра.Едва коврик с олешками
свалился на пол и был оттащен в спальню,выяснилось,что
скрывал он темно-коричневую деревянную дверь без ручки с
единственной замочной скважиной.
Кладовка,забитая сокровищами?Очередной саквояж с
долларами и пакеты с героином?
Меньше голливудских боевиков смотри,разжижение моз-
гов заработаешь!
Да,но зачем было прятать дверь за ковром?И как ее от-
крыть?
Состоялась третья экспедиция на лестницу,на этот раз с
рулеткой.Нет,это не «слепая» дверь,какие иногда встреча-
ются в старых зданиях,неоднократно подвергавшихся пере-
планировке.Расстояние от входа в квартиру до двери четыре
метра шестьдесят сантиметров,а лестничный пролет длиной
три двадцать пять.Теоретически дальше начинается кварти-
ра соседней парадной...Или как?Тоже неправильный вывод,
справа должен быть фасад дома,смотрящий на Гороховую.
Куда пропали «лишние» два с половиной метра—то есть 1,35
до самой двери,ее ширина ровно в метр десять и еще пятьде-
сят пять сантиметров до поворота коридора в кухню?Что за
чепуха?
Вернувшись,Славик из чисто детского любопытства по-
смотрел в замочную скважину.Черным-черно.Постучал в
дверь—звук глухой,значит,за деревянной обшивкой спрятан
металл.Если там кладовка (никаких других здравых гипотез
не родилось),то она должна походить на небольшую комнату
площадью эдак метров семь-восемь квадратных—Славик учел
длину кухни,за стеной которой и находилось запертое поме-
щение.
Выходит,квартира трехкомнатная,хотя и проведена по
всем документам как «двушка»?
– Бр-р...– Славик помотал головой,будто пытаясь сбро-
41
сить наваждение.– Ключ?Ну конечно!
Среди выданных Новиковым В.Г.трех комплектов клю-
чей один отличался:к колечку был прицеплен большой,с за-
мысловатой бородкой латунный ключ,применения которому в
квартире не нашлось.Возможно,от той самой дачи в Репи-
но (Славик как раз намеревался туда наведаться и проверить,
кому досталась фазенда)?Не случись внезапного открытия,
Славик бы о ключе и не вспомнил...
Нашел связку,сдернул ключ.Подумал.Сходил на кухню
за складным ножом и сжал его в левой руке.В очередной раз
обругал себя параноиком,однако нож обратно не положил—
кто его знает,что там,по ту сторону?
– Фантазия у тебя больная,– громко сказал Славик.–
Какая может быть «та сторона» в банальном чулане?Пыль и
всякий хлам!А если назгулы полезут—надаем мы им по репе!
Им узнать весьма полезно,как со сна мы все свирепы...
Звук собственного голоса придал уверенности.Отправил
ключ в скважину,повернул дважды—замок сработал идеаль-
но,никакого ржавого скрипа.Толкнул дверь—не поддалась.
Выходит,открывается внутрь коридора,а не наружу.Надо бу-
дет потом ручку прикрутить.
Славик потянул за ключ.Дверь оказалась тяжелой,срав-
нимой с железным притвором парадной,но отошла легко—
видно,петли хорошо смазаны.
– Ни хрена себе...– только и выдохнул Славик.– Вот ну
ни хрена...
Пинком захлопнул дверь.Сунул нож в карман,протер гла-
за большими пальцами.Снова приоткрыл,заглянув в щел-
ку шириной не больше ладони.Потянул носом воздух,учу-
яв абсолютно не присущий ноябрьскому Петербургу запах—
пыльца,грибы,нагретое солнцем сено.
– Звиздец,– едва слышно прошептал Славик.Закрыл,по-
вернул ключ.Бездумно вернулся на кухню,вынул из холо-
дильника бутылку с остатками вчерашней водки—граммов сто
пятьдесят еще плескалось на донышке.Выпил по-матросски,
42
винтом,из горла.Закашлялся так,что слезы из глаз брызну-
ли.Нашарил на столе сигареты.
Славик лишь изредка позволял себе дернуть травки за
компанию—не считал гандж опасным,да и брала его дурь с
трудом.До зеленых чертиков никогда не допивался,на учете
в психдиспансере не стоял,к модной среди клубной молоде-
жи замысловатой химии не прикасался,а действие настоящих
наркотиков в виде морфия испытал один раз в жизни:когда в
армейском окружном госпитале ему вырезали аппендицит.В
итоге проблем с рассудком Славик не испытывал и затумани-
вал его разве что банальным алкоголем.
«Ну-ка спокойно!– прикрикнул на себя Славик.– Вот мы
сейчас и проверим,галлюцинации это или нет.Технику обма-
нуть невозможно!..»
Бегом сгонял в большую комнату,схватил старенький
цифровик,остановился возле двери.Открыл.Сделал пяток
снимков,метнулся к ноутбуку,дрожащими пальцами наша-
рил USB-кабель.Внимательно просмотрел снимки.
Техника видела то же,что и глаза Славика.Залитая солн-
цем поляна,цветущая мать-и-мачеха,несколько молодых бе-
рез,серые валуны,огромная раскидистая сосна.На двух фото-
графиях различима желтая бабочка-капустница,подлетевшая
слишком близко к двери...
(К какой двери?Откуда в лесу дверь?)
Мама дорогая,что же делается,а?Какое наследство оста-
вила бедолаге-Славику подруга барона фон Фальц-Фейн?
Отрицать реальность глупо—это не бред,не оптический
обман,не построенная вмонтированным в дверной проем здо-
ровенным жидкокристаллическим монитором картинка.По ту
сторону—живой мир,ничем не отличимый от настоящего.Это
подтверждают все органы чувств,которыми располагает чело-
век:лесные запахи,Славик заметил,что воздух там теплее,
чем в квартире,было слышно чириканье птиц и шум вет-
ра в кронах.Запечатленное на матрице фотоаппарата только
подтверждало истину:дверь вела в тихий вечер,куда-то за
43
пределы Питера...
Славик посмотрел на часы.Решение созрело моментально.
Ключ от двери он предварительно спрятал на кухне,в пу-
стой банке из-под кофе,затем быстро собрался,взял рюкза-
чок,деньги,запер квартиру и быстрым шагом направился в
сторону ближайшей станции метро.
Глава вторая
Дверь в лето
44
45
– Как бы вас назвать?Бонни и Клайд?Мастер и Маргари-
та?А чего,вполне...
Славик хмуро рассматривал клетку с двумя пушистыми
морскими свинками,числившуюся среди других покупок—на
мысль о приобретении навели поминавшиеся вечером домаш-
ние питомцы Сереги с Натальей.Еще на кухонном столе ле-
жали коробка с кормом для мелких грызунов,два электрон-
ных секундомера и раздобытая в комиссионном на Садовой
видеокамера.Если взглянуть со стороны,неслыханно дурац-
кий набор.
Вернувшись домой после стремительного рейда по мага-
зинам и на птичий рынок,Славик первым делом открыл ту
самую дверь—вдруг все-таки почудилось?Нет,радикальных
изменений «по ту сторону» не наблюдалось,картина прежняя,
разве что начало темнеть—солнце склонилось к закату,лучи
пробивались сквозь кроны деревьев.
Славик,как человек насквозь прагматичный и активно чи-
тающий современную фантастику,предпочел поспешных вы-
водов не делать.Ну хорошо,пускай с рациональной точки
зрения ничего подобного быть не может—откуда в обычней-
шем доме на Мойке дверь,ведущая не просто в другую точку
пространства,но и в иное время года?Тогда что это?Да что
угодно по большому счету!
– Например?– спросил Славик,обращаясь к морским
свинкам.Уселся за стол,сложил руки,уперся подбородком
в кулаки.Свинки поглядывали на нового хозяина глуповато-
заинтересованно,подергивали розовыми носиками,привыкая
к запахам.– Военная или шпионская разработка?Вон коллай-
дер запустили,почему бы не создать что-нибудь вроде порта-
лов Нуль-Т,как в книжках Дэна Симмонса—Вселенная якобы
многомерна?
Пушистый черно-рыжий Мастер тихонько и почти из-
девательски хрюкнул,палевая Маргарита ответила резким
попискиванием—явно соглашалась.
– Куда вам до высоких материй,– вздохнул Славик.– Вот
46
что,звери,не против слетать в космос?Как Белка и Стрелка?
Извините ребята,но пока я туда не полезу...
Звонок домофона—кто там еще?Ах,верно,Серега с подру-
гой вернулись из кино.Быстро убрать камеру и секундомеры в
кухонный шкаф,лишние вопросы сейчас не нужны.Пока хоть
отчасти не разберусь,в чем дело,о двери—молчок!Незачем
подставлять других людей.
Черт,а ведь заметят,раньше на стене ковер был!Фигня,
скажу,что нашел старую кладовку!
По счастью,визитеры задержались всего на минутку—
Славик передал Наталье сумку с чистыми вещами,попрощал-
ся и с тем возлюбленная пара убыла на Ленскую.Пообещали
обязательно заглянуть на неделе.
Четко разработанного плана обследования «задверного»
пространства у Славика не было,так,отдельные сумбур-
ные мысли.Перво-наперво,выходить туда из квартиры он не
собирался—проход закрывается,а дальше вспоминай сюжет
любого низкобюджетного фильма ужасов.Второе:надо прове-
рить безопасность внешней среды,морские свинки подверже-
ны тем же болезням,что и люди...Камера понятно зачем—
поставить сверху на клетку,включить запись,а затем про-
смотреть,что происходит.Если в дверь незнамо кто колотил-
ся изнутри,хотелось бы увидеть кто конкретно—обнаружить
у себя в квартире слюнявого Чужого из одноименного фильма
с Сигурни Уивер Славик категорически не желал.
– Господи,маразм какой,– Славик заржал в голос.– Сей-
час Чужой,а дальше?Годзилла?Она сюда не поместится!
Последний эксперимент должен претендовать на минимум
научности.Оба китайских секундомера синхронизируются с
точностью до одной сотой секунды,один оставляется там,дру-
гой в квартире.Через сутки данные сверяются.В чем глубин-
ный смысл этого действа Славик представлял довольно смут-
но,но помнил о похожем эпизоде не то в «Звездных вратах»,
не то в «Стар-треке».
Морские свинки другое дело—если умрут без видимых
47
причин,значит,за дверью опасно.Трупики можно отнести
на вскрытие в виварий ВМА,связи остались.А если серьез-
ная инфекция?Насмерть затаскают по нехорошим конторам,
скрыть не получится...
Тьфу!О чем ты думаешь,балда?!Мастер с Маргаритой
выглядят преотлично,хрумкают дорогой корм и отправляться
на тот свет решительно не собираются!
Да,это паранойя,дружок.Как и было сказано.Выпей пи-
ва,полегчает.
Подготовку Славик завершил в кратчайшие сроки:вставил
в видеокамеру новенькую флеш-карту,проверил заряд акку-
мулятора,затем прикрутил аппарат к клетке медной прово-
локой.Налил свинкам полную поилку воды,запихнул в до-
мик фланелевых тряпок—вдруг станет холодно?Укрыл клетку
поверху разорванным надвое полиэтиленовым пакетом,защи-
тить от возможного дождя.Закрепил пакет скотчем—только
объектив сверкал синеватым глазом.Одновременно нажал на
кнопки сброса секундомеров,один запихнул под пленку рядом
с камерой.
Секретное оружие Славика,трам-пам-пам!Два безмозглых
грызуна,видак б/у и копеечная китайская безделица!Уж явно
не Звезда Смерти вкупе с легионом имперских штурмовиков.
Чем богаты,как говорится.
Отпер дверь,заглянул туда и немедленно расстроился:
поздние сумерки,вскоре наступит ночь.Включать камеру
смысла нет.Хорошо,сделаем это завтра,а пока...
Славик поставил клетку на паркет коридора и задвинул
шваброй туда.Свинки озадаченно засвиристели,но паники в
их тонком щебете на замечалось,эти зверьки всегда шумно
реагируют на смену обстановки.
Щелкнул замок,дверь надежно отгородила мир квартиры
от той стороны.
Тщетно пытаясь убедить себя в том,что ровным счетом
ничего не происходит,Славик вернулся на кухню,отправил в
микроволновку «готовый обед»,прикупленный в ставшем по-
48
чти родным «Гастрономе»,достал из холодильника очередную
бутылку с пивом и открыл на ноутбуке первый попавшийся
в списке файлов эпизод «Звездных войн».Так и провел весь
вечер в сравнительной идиллии с самим собой и Джорджем
Лукасом.
Спать лег,как школьник,в половине десятого,категориче-
ски запретив себе даже думать о двери,не то что подходить
к ней.
∗ ∗ ∗
Последующие четверо суток Славик покидал квартиру толь-
ко по самой неотложной надобности—за продуктами,оплатить
сотовый и бегом обратно.Забил даже на концерт Manowar в
спорткомплексе,а ведь дорогущий билет купил загодя,да и
со старыми корешами давненько не виделся.
Сейчас было не до тусовок.События развивались чересчур
стремительно—впору звонить незаменимому Сереге,откровен-
но рассказывать ему о той стороне и просить немедленной
помощи.Однако,чем мог помочь Серега,кроме грубой фи-
зической силы?Что он посоветует в этих обстоятельствах?
Вот-вот,ровным счетом ничего вразумительного.
Утром понедельника выяснилось,что Мастер с Маргаритой
целехоньки и чувствуют себя ничуть не хуже,чем вчера.Сла-
вик отпер Дверь (в кратких записях на листках,вытащенных
из лотка принтера,он всегда использовал прописную букву),
заглянул в щелку и сразу увидел стоящего на задних лапках
Мастера,увлеченно жующего травинку,застрявшую между
прутьями клетки.
Там всегда было на несколько часов больше,чем в
Питере—закат приходился приблизительно на половину седь-
мого вечера по пулковскому меридиану,а в восемь утра «нор-
мального времени» светило полуденное солнце.В лицо Слави-
ка ударил поток теплого воздуха.
Извлеченная оттуда клетка (Так.Дверь закрой,идиот!На
49
ключ!) изменений не претерпела.Металлические прутики в
золотые не превратились,зернышки в кормушке сказочны-
ми («ядра чистый изумруд») орешками не обернулись,таймер
работает безупречно.В сравнении с показаниями близнеца-
клона никаких изменений.Свинки вылакали за ночь больше
половины поилки,надо бы долить воды.
И,разумеется,включить камеру.
Через десять минут клетка отправилась обратно.Объектив
смотрел на березы и выстроенные полукругом ледниковые ва-
луны.Флеш-карты хватит на пять часов непрерывной записи
при разрешении среднего качества.
А еще полчаса спустя Славик подобрал пароль к «боль-
шому» компьютеру из гостиной.Проще простого,как сразу
не сообразил!Старательно копируя листы распечаток из бан-
ковской ячейки он переписал всё,включая колонтитул,на ко-
тором значилось:«jnrhjq-b-gjcvjnhb»—вначале Славик решил,
что видит стандартную проблему с кодировкой,но,потеряв
последнюю надежду,ввел абракадабру в поле запроса пароля.
Осенило—это же элементарно!Русские слова «открой-и-
посмотри»,набранные в латинской раскладке клавиатуры!
Винды Экс-Пи загрузились.Моментально вылезло окно
от брандмауэра неизвестной разработки,некая фирма RGT—
«Доступ в Интернет запрещен.Введите пароль,активирую-
щий программу общей зашиты».
Ну и ладно,не очень-то и хотелось.Второй кабель ведет к
кухонному ноутбуку,а там Интернет работает.
Дальше?
– Мистер Ватсон,не будем торопиться,– сказал Славик.–
Осмотрим место преступления.
На рабочем столе всего три папки—«Мои документы»,
«диск С» и «диск Е».По центру девятнадцатидюймового мони-
тора цветной фотографический портрет достопочтенной Люд-
милы Владимировны.Ага,сидит она в кресле гостиной,том,
что справа от Славика—виден книжный шкаф и диван.
Снимок недавний,внизу оранжевыми циферками отмечена
50
дата,14 мая 2008.Ну что сказать,мадам Кейлин и в столь
уважаемом возрасте не теряла шарма—красила длинные во-
лосы под темную шатенку,умело пользовалась косметикой,
пышный шелковый халат с журавлями и лилиями...
Указательный пальчик с маникюром Людмила Владими-
ровна положила на щеку.На пальце—кольцо с немаленьким
бриллиантом.Шкатулки с дамскими драгоценностями в доме
не обнаружилось,в ячейке «Альфа-банка» перстень отсутству-
ет,значит,досталось сонаследникам,Славику неизвестным.
Ничего,мы их непременно отыщем и разговорим...
Весьма представительная старая дама,вновь отметил Сла-
вик.Походила бы на «графиню» из фильма советских вре-
мен «Бронзовая птица»,однако не настолько холодна и стро-
га.Впрочем,представить мадам Кейлин готовящей пирожки
в духовке Славик тоже не мог—эта старая женщина никоим
образом не походила на такую домашнюю,простую и уютную
родную бабушку Славика.
В «Моих документах» сплошные непонятки—пятьдесят два
файла формата Excel,сплошные графики да таблицы,запол-
ненные цифрами и датами.Позже посмотрим,незачем сейчас
голову ломать.
Видео по поиску?Пусто.Славик подсознательно ожидал
найти запись,на которой мадам Кейлин объясняет наследнику
все загадки,рассказывает о двери-портале,ведущей в другое
измерение (ну или в штаб-квартиру ЦРУ),и остался крайне
разочарован.Никаких намеков,ни единой зацепки.
Сразу видно—это деловая машина.Музыка,киношечки,
картинки отсутствуют напрочь—для развлечений есть ноут с
кухни.Почтовые программы?Ни входящих,ни исходящих пи-
сем,адресная книга пуста.Архивы?Ни одного.
Славик остался в полном недоумении.Для чего использо-
валась столь мощная машина?Графики рисовать?
Кстати,подходит время проверить,как обстоят дела у Ма-
стера с Маргаритой,и забрать камеру.
Пошли?Пошли.
51
∗ ∗ ∗
Просмотр записи полезной информации не принес.Славик
вскоре заскучал и начал перематывать файл на скорости х32 –
бабочки,птички (привычные сойки и грачи),сильным поры-
вом ветра сломало ветку одной из берез.Один раз между дере-
вьев мелькнула буроватая тень,судя по размерам—некрупное
животное.Лисица,заяц,барсук?Никакой экзотики наподобие
динозавров или агрессивных инопланетян камера не запечат-
лела.
Немного осмелев,Славик теперь не задвигал клетку на ту
сторону черенком швабры,а ставил руками,делая полшага
вперед—правая нога ставится на траву там,быстрый наклон и
сразу шаг назад,в квартиру.Попутно успел сорвать одуванчик
и полдесятка травинок,изучить на досуге.
Сутки наблюдений показали:за Дверью вроде бы безопас-
но,морские свинки не заболели,зверьков никто не сожрал,
время там течет с аналогичной скоростью,как в мире реаль-
ном.А самое главное,клетку можно преспокойно перемещать
туда-обратно,предполагаемый «барьер» между квартирой и
той стороной отсутствует.Логика подсказывает,что и вышед-
ший туда человек сумеет вернуться беспрепятственно.
Попробовать?Положить между Дверью и косяком кирпич
или заблокировать ее стулом,чтобы не захлопнулась,быстро
прогуляться по поляне,затем сразу обратно.Вроде бы плевое
дело,а боязно...
Ладно,бог не выдаст,свинья (морская?) не съест.Однако
некоторые меры предосторожности обязательно следует пред-
принять.
Вот мы как сделаем...
Славик взял бумагу,ручку и написал адресованное Сере-
ге письмо,где попунктно изложил хронологию событий,от
первого похода в «Альфа-банк» до методической цепи лю-
бительских «исследований».Положил листки посреди стола,
на самом видном месте,придавил заварочным чайником.За-
52
тем позвонил в дверь соседям напротив и попросил на время
взять запасной комплект ключей от квартиры—Славик якобы
собрался за город,а к нему должны зайти родственники.Вы
не против передать им ключи?Большое спасибо.
Подробно объяснил,как выглядят Серега с Натальей.Со-
седка,Фаина Андреевна,повздыхала—так жаль,так жаль,
что Людочка умерла,столько лет жили под одной крышей.
Вы,Слава,заходите на чашечку чая как-нибудь.Вы Людочке
родной внук?Ах,племянник...Да-да,к ней редко заходили
родственники.
Этап третий:набрать на сотовом Серегин номер и бодрым
голосом сообщить,что если они соберутся в гости,а Славика
не окажется дома,пускай обратятся в квартиру 46 и заберут
ключи,соседка в курсе.Понял?Ну и отлично,пока.
Теперь,если не получится вернуться обратно,хоть один
человек будет знать,что произошло.Серега вначале не пове-
рит,но если откроет Дверь,то мигом убедится,что старый
приятель не пал жертвой шизофрении.Ключ придется оста-
вить в скважине,надо было дубликат сделать,балбес!
Один вопрос:подойдет ли сделанная в Доме быта копия
ключа к такой Двери?Не исключено,что в оригинал встроены
какие-нибудь микросхемы,приводящие в действие механизм
замка (паранойя-паранойя!).
Отставить конспирологию!Надо подумать,что взять с со-
бой,пускай грядущая экспедиция туда должна продлиться
всего две-три минуты.
Минимальный «лесной» набор:нож и фонарик.Может,
найти какое оружие посерьезнее?Тесак?Да ну,незачем!Со-
товый обязательно—проверим,работает ли за Дверью связь.
Фотоаппарат на всякий случай.Хватит?
Славик остановился перед буфетом и,сам не зная зачем,
отправил в карман две шоколадки «Марс»—обычно он брал
их на работу,слегка перекусить.В прихожей надел высокие
ботинки—не в тапочках же идти?Быстро спустился во двор—
возле угла арки валялись несколько кирпичей,один из них
53
сыграет роль «предохранителя» от случайного захлопывания
Двери.
Уровень подготовки не хуже,чем во времена первого вы-
хода человека в открытый космос,пускай и масштабы заметно
помельче.Кажется,все предусмотрел?
– Две минуты,– напомнил себе Славик,поворачивая
ключ.– И сразу назад!
Клетка на месте,свинки развалились на подстилке—
дрыхнут в тенечке.Аккуратно кладем кирпич,проверяем.За-
крыть дверь не получается...
Славик выпрямился,закрыл глаза и шагнул вперед—будто
в ледяную воду с трамплина прыгал.
Оглянулся.Едва не заорал в голос:прямоугольного двер-
ного проема за спиной не было.
Инстинктивно кинулся обратно.Споткнувшись,перевер-
нул клетку со свинками,камнем влетел в знакомый полу-
темный коридор и от души приложился о противоположную
стену.Полушепотом матерясь,сполз на пол.
– Распроядрена мать.– Славик ощупал лоб.Справа над
виском порядочная ссадина,скоро шишку надует.– Аккурат-
нее надо...
Вторая и третья попытки оказались более успешными.Эм-
пирическим путем было установлено,что если из квартиры та
сторона,равно как и тамошний пейзаж прекрасно видны,то
глядя оттуда,проход не заметен:его отличают лишь два боль-
шущих валуна,справа красноватый,гранитный,слева грязно-
серый с белесыми вкраплениями кварца.Делаешь один шаг—и
мгновенно перемещаешься из той реальности в дом...
Заинтересовавшись,Славик обошел валуны и попытался
пройти между ними с противоположного направления,как
бы «из квартиры».Никакого эффекта.Поставил клетку с на-
пуганными свинками,как положено,на пластиковое днище,
и легонько подтолкнул ногой.Половина жилища Мастера с
Маргаритой сгинула,его будто разрезали надвое.Из пустоты
появилась усатая мордочка,оставшаяся часть туловища мор-
54
ской свинки находилась за невидимой «границей»,разделяв-
шей «тут» и «там».Ни дать ни взять—Чеширский кот с его
знаменитой улыбкой.
Ну и приколы...Забыв про назначенные «две минуты»,
Славик уселся на красный валун,вынул из кармана пачку с
сигаретами,закурил.Отметил,что руки подрагивают.Разуме-
ется,нехилый стресс.Выбрасывать «здесь» бычок не решился,
перешагнув через клетку,вернулся в квартиру,еще раз поди-
вившись стремительности «перехода»,и выбросил окурок в
унитаз.Потом решительно направился обратно.
Отходить далеко от камней не стал,максимум двадцать
шагов.Внимательно огляделся по сторонам.
Подтверждается исходная теория:это лес средней полосы,
с подобающими любому нормальному лесу звуками и запа-
хами.И,безусловно,это Земля,а не какая-нибудь Альфа
Центавра.Сила тяготения привычная,дышится легко,солн-
це ничем не отличается от солнца «там»—в смысле в Питере.
На обширной,метров пятьдесят в радиусе,на поляне полным-
полно одуванчиков,значит на дворе июнь или начало июля.
И уж подавно на Альфе Центавра или в любом другом чу-
жом мире не должны расти сосны,березы или боярышник—
вон сколько кустов на дальней стороне лужайки!Привычные
комары—уже раздавил троих...
Что с сотовой связью?Понятно,сигнала нет,«Моторола»
и навороченный ай-фон показывали одинаковый результат—
Славик активировал коммуникатор сразу после того,как за-
брал из банка,и вставил прилагавшуюся симку,однако звон-
ков или текстовых сообщений за минувшие дни не дождался.
Включил встроенный в ай-фон GPS-навигатор.Тишина—
ни одного спутника в зоне приема,а это выглядит подозри-
тельно:даже если предположить,что Дверь ведет в глухую
сибирскую тайгу или необжитые чащобы центральной Кана-
ды,система GPS должна работать,она не зависит от узловых
приемо-передающих башен-ретрансляторов сотовых операто-
ров.
55
Хватит для начала.Вместо нескольких минут провел здесь
едва не полчаса.Незачем рисковать.
Славик поменял аккумулятор и карточку на видеокамере,
взгромоздил клетку на плоский сероватый валун (тут повыше,
вдруг удастся заснять что-нибудь поинтереснее прошмыгнув-
шего в кустах лиса?),сделал несколько фотографий и запер
Дверь.
– Ф-фу,– Славик рухнул на сиденье кухонного уголка и
ладонью вытер пот с лица.На указательном пальце остался
мазок крови;ссадину,полученную во время первой,неудачной
попытки обследовать Мир-за-Дверью,надо бы хоть перекисью
промыть.– Я сейчас рехнусь...
Внезапно навалилось чувство резкой усталости,словно це-
лый день мешки с цементом таскал.Объяснимо:последний
час в крови бушевал адреналиновый шторм,не каждый день
приходится играть роль Христофора Колумба,ступившего на
берег Terra Incognita.Спектакль,правда,даже на школьную
самодеятельность не тянет—дрожал,как кролик,завидевший
волка,все до единого герои фантастических книжек померли
бы со смеху,завидев взмокшего Славика,пытавшегося (всего-
навсего!) заглянуть в соседнее измерение (иное время,другой
мир,нужное подчеркнуть,недостающее вписать).
– Идите вы все лесом!– искренне возмутился Сла-
вик,отгоняя некстати явившееся видение литературно-
кинематографических конанов-варваров,капитанов бладов и
прочих уоррент-офицеров рипли.– Я не герой,я токарь!И
медсестра еще.Операционная.Ясно?
Встал,недовольно оглядел содержимое холодильника,по-
считал остатки денег (ай-ай,скоро придется опять топать в
банк,больше половины истратил на видеокамеру!) и решил,
что нет смысла умирать от голода из-за проклятущей Двери.
Схожу закуплюсь как следует,вдобавок в магазине—живые
люди,хоть с продавщицей можно пообщаться.В квартире от
одиночества скоро с ума сойдешь.
Может и впрямь жениться?По совету Валентины Васи-
56
льевны?Приданое-то за женихом ого-го какое!..
Письмо Сереге надо со стола убрать и спрятать в ящик
буфета,под салфетки.До следующего путешествия туда.
В том,что таковое обязательно состоится,Славик не
сомневался—его начало глодать нешуточное любопытство,да
и наблюдения подтвердили:зримой опасности по ту сторону
нет.
Или таковой до времени не заметно,ага?..
∗ ∗ ∗
Возвращаясь,столкнулся на набережной с Алёной—на сей
раз бизнес-леди оделась попроще,обычный для современных
карьеристок «властный костюм» с приталенным пиджаком и
брюками отсутствовал,заместившись узкими джинсами,спор-
тивной курткой и вязаной шапочкой с наушниками и вышитым
канадским кленовым листом.Все равно филологесса выглядит
безнадежной иностранкой,за неделю пребывания в России от
европейского лоска не избавишься.Еще и зонтик этот дурац-
кий...
– А я как раз собралась зайти,– сообщила Алёна,даже
не поздоровавшись.Так в Англии принято,что ли?– Прости,
что без звонка,в прошлый раз забыла записать номер твоего
сотового.Ты не против?Замерзла,погода отвратительная.
– Очень хорошо,– подчеркнуто-злорадно ответил нагру-
женный пакетами Славик.– Не поможешь дотащить?
Не выказавшая и тени удивления Алёна забрала одну из
сумок,причем самую тяжелую—с восемью бутылками пива.
Уверенно продолжила:
–...Я узнала кое-что про Альберта фон Фальц-Фейна,
решила непременно тебе рассказать.Пришлось пойти на ма-
ленькое должностное преступление,нарушение «прайваси».
– Нарушение чего?
– В Европе сбор информации о частной жизни человека
считается недопустимым.Папарацци не в счет.Воспользова-
57
лась служебным положением—я знаю где и каким способом
добывать нужную информацию.
– Да здравствует Интернет?
– Не совсем верно.Да здравствуют закрытые корпоратив-
ные сети,к которым у меня есть доступ...Могу поинтересо-
ваться,где ты лоб разбил?
– На лестнице упал.По пьяни...
Сразу отправились на кухню,Славик принялся загружать
холодильник.Алёна извлекла из фирменного бумажного паке-
тика темно-коричневую с золотом банку:
– Вот,премиум-класс,арабский,купила в «Астории».Не
могу жить без хорошего кофе,а у тебя одни пакетики «три в
одном»,которыми и американские бомжи брезгуют.
– Много общалась с американскими бомжами?
– Приходилось,я часто летаю по работе в Нью-Йорк.Ко-
феварки у тебя,разумеется,нет,может,турка найдется?
– Где-то была,посмотри в буфете.
– А зачем тебе корм для морских свинок?– Алёна взяла со
стола коробку с зерновой смесью.– По совету Натальи решил
завести домашних животных?
– Ем на завтрак,с молоком,– хмыкнул Славик.Эх,знала
бы ты,где именно сейчас пребывают «домашние животные»!–
Как мюсли.
– На тебя кофе варить или предпочтешь пиво?..В таком
случае сделай сандвичи.
– Бутерброды...Отвыкай.
Чинно расселись,принялись за файв-о-клок («Полдник,–
поправил себя Славик.– Эдак я вконец обуржуюсь»),Алё-
на заинтересованно поглядывала на экран стоящего поодаль
ноутбука—Славик не обратил внимания,что открыта недав-
няя фотография той стороны:два камня и стоящая на левом
валуне клетка со свинками и видеокамерой.
Ай как скверно,на ерунде спалился!
К вящему облегчению Славика,ненужных вопросов Алёна
задавать не стала.Перешла к делу:
58
– Барон Фальц-Фейн последние четыре месяца из Лихтен-
штейна не выезжал,следовательно,навещать твою бабушку
в больнице не мог—старик болеет,сам с прошлого лета ле-
жит в госпитале.Однако не это самое любопытное.В девя-
ностых годах барон побил все мыслимые рекорды по части
путешествий—колесил по миру буквально не вылезая из са-
молета.Вообрази,ездил даже в Антарктиду,четырежды.Ни-
какой это не туризм,не похоже:прилетел в Лондон,провел
там сутки,оттуда сразу в Чили,два дня в Сантьяго,потом в
Канберру,из Канберры в Гонконг.И так далее.Всегда арендо-
вал небольшие реактивные самолеты,фирм,предоставляющих
подобного рода услуги,на Западе хватает...
– Активный старичок,– покачал головой Славик.– Он что,
очень богат?
– Не то слово.Состояние плюс недвижимость оценивают-
ся в два с небольшим миллиарда Евро,можешь пересчитать,
сколько это в долларах...
– Откуда такие немыслимые деньги у потомка нищего эми-
гранта?
– Что-то Фальц-Фейны после революции смогли вывезти,–
сказала Алёна.– Немного,конечно.В тридцатые годы Аль-
берт работал спортивным журналистом,во время войны от-
сиживался в безопасном Вадуце,держал магазин сувениров—
пивные кружки,куклы и прочая дребедень.В начале пятиде-
сятых неожиданно разбогател.Налоговые претензии ему ни-
когда не предъявлялись,ни одного судебного процесса или га-
зетного скандала,репутация безупречная.Спрашивается,от-
куда взялись два миллиарда?
– Ну и откуда?
– Понятия не имею.Ничего не нашла!Шито-крыто.На
бирже он не играет,акций «Майкрософт» в активе нет,нарко-
тиками и оружием наверняка не торгует.Развлекается благо-
творительностью,за что получил несколько орденов,включая
французский «Почетный легион».Прямых наследников у баро-
на нет.Подводя итоги:твоя бабуля дружила с очень странным
59
человеком.
– Да она мне и не бабуля по большому счету...
– То есть как?– опешила Алёна.– А кто?
– На старости лет мадам Кейлин вышла замуж за моего
двоюродного деда.Вместе прожили года четыре,потом дед
умер.Вот и всё.Она не кровная родственница.
– Ты хочешь сказать,будто чужая тетушка запросто отпи-
сала тебе шикарную квартиру на Мойке?Н-да,чудеса в этом
мире все-таки случаются...
– Еще какие,– многозначительно ответил Славик,успев-
ший за последние дни получить к слову «чудеса» стойкую ал-
лергию.– Вернемся к барону.Почему ты считаешь его «стран-
ным»?Миллиардное состояние и пристрастие к путешествиям
ни о чем не говорит—вдруг человеку просто нравится летать
на самолетах?
– Где открытки,которые я отложила?
– На полочке.– Славик встал и дотянулся до почтовых
карточек.– Зачем тебе?
– Даты,– Алёна постучала холеным ногтем по открытке,
на которой значилось:«Открылось в Барселоне.ФФ».– Па-
мять у меня отличная,грех жаловаться.Штемпель.Седьмое
апреля двухтысячного года,верно?Это последнее такое сооб-
щение,отправленное обыкновенной почтой,вероятно,потом
бабушка обзавелась Интернетом,как-никак двадцать первый
век.Вчера я проверила базу данных немецкой фирмы «Kцln-
Interluft»,где барон обычно заказывал самолеты...Никаких
ошибок:седьмого числа вечером Фальц-Фейн вылетел чар-
тером из Вадуца в Барселону,где провел пять дней.Затем
вернулся обратно в Лихтенштейн.
– И?– Славик никак не мог уяснить,к чему клонит эта
чересчур дотошная девица.
– Осталось поднять онлайн-архивы испанской и,в частно-
сти,барселонской прессы за период от седьмого до двенадца-
того апреля двухтысячного и посмотреть,о чем писали газеты.
– Да никакой ты не филолог,ты мент!
60
– Не хами.Для тебя же стараюсь.Испанский я знаю лишь
на бытовом уровне,но и этого хватило,чтобы выяснить:в по-
литике и экономике тогда ничего экстраординарного не проис-
ходило,светская хроника разнообразием не блистала,в куль-
турной жизни весенний застой.Какой раздел мне пришлось
изучить от и до?Отгадаешь с трех попыток?
– Уголовка?Происшествия?– мигом догадался Славик.
– Ты умнее,чем хочешь казаться.Именно!Если не ве-
ришь,вот распечатки.– Алёна вытащила из сумочки сложен-
ные вдвое листы,передала Славику.Посмотрел,безразлично
пожал плечами—единственными известными ему испанскими
словами были «мучачос» и «хихо де пута».
– Заголовок крупно,на первой полосе:«Чудовищная серия
убийств в центре Барселоны»,утренний выпуск,восьмое апре-
ля.Далее:«Полиция воздерживается от комментариев»,«Кро-
вавый след маньяка»,«Девять изуродованных жертв».Каково?
– Наш дедуля?!.– У Славика челюсть отвисла.
– Окстись!Первые убийства были совершены в течение
седьмого числа,барон прилетел в Испанию в ночь на вось-
мое.По-твоему,девяностолетний старец способен разорвать в
клочки другого человека?
– Не знаю,опыта в этой сфере у меня нет.Дальше?
– Восьмое апреля—полдюжины убитых,девятое—четверо,
десятое—семеро и еще двое одиннадцатого.Всего двадцать
восемь погибших,и умерли эти люди...гм...неприятно.
В городе тихая паника,муниципалитет ввел комендантский
час—поверь,для крупного европейского центра это чрезвычай-
ный шаг!Равно как и ограничение свободы прессы.«В целях
содействия расследованию» журналистам начали затыкать рты
и закрыли доступ к информации.Утром двенадцатого объяв-
лено:преступник найден,им оказался какой-то сумасшедший,
который—вот ведь неприятность!– неделю спустя повесился в
тюрьме.Во второй половине того же дня Фальц-Фейн отправ-
ляется домой.Обычное совпадение?
– Не верится,– отозвался Славик.– Вдруг он какой-нибудь
61
эксперт,криминалист?
– Смеешься?Бывший спортивный обозреватель и торговец
сувенирами?Миллиардер-меценат?Заметь,я проверила толь-
ко по одной дате,а если копнуть глубже?Что именно «откры-
лось в Барселоне»?И почему барон известил об этом твою
родственницу?Почтовой открыткой?Мог бы и позвонить...
– В квартире почему-то нет городского телефона,– сказал
Славик.– А восемь лет назад сотовые в России были дорогой
редкостью...Черт знает что!
– Полностью поддерживаю,– согласилась Алёна.– Хоть
убей,я не могу углядеть логической связи между сери-
ей неимоверно жестоких убийств в Испании и питерской
старушкой-театралкой.
– Что значит «неимоверно жестоких»?Подробности в газе-
тах печатали?
– Только первые дни,потом ввели цензуру.Пожалуйста.–
Алёна взяла один из листов.– Тело сорокалетней матери тро-
их детей Эвиты д’Альбано было обнаружено в подвале дома
по улице Санто-Доминго...Так,это неинтересно...Вот:у
жертвы удалены сердце,селезенка и обе почки,ампутирована
правая рука,снят скальп...В прочих случаях примерно то
же самое,иногда и похуже.Их разделывали,как на бойне.
Нестыковочку замечаешь?
– Естественно.Один-единственный человек не сумел бы
выпотрошить за день сразу девятерых.Я хорошо знаком с
хирургией и знаю,что наш организм—довольно крепкая шту-
ковина.Неужто версию с «сумасшедшим» газетчики прогло-
тили?
– Упомянуто,будто маньяк обладал редкой физической си-
лой.Убийства прекратились в день его ареста.Люди были
очень напуганы,страх не лучшее подспорье для логического
мышления.Поверили,конечно.А после самоубийства подо-
зреваемого журналисты начали мусолить другую тему:якобы
его повесили тюремщики—смертная казнь в Испании отмене-
на,людоед получил бы пожизненное...
62
– Людоед?
– На некоторых телах обнаружены следы зубов.– Алёна
поморщилась.– Фу,гадость...Как тебе история?
– Ничего не скажу,любопытно,– проворчал Славик.–
Имя барона в газетах упоминалось?
– В том-то и дело,что нет.Ни звука,ни намека.Заслуги
в поимке маньяка принадлежат барселонской полиции и осо-
бой группе следователей из Мадрида,приехавшей в город на
второй день...Будешь еще кофе?
– Давай,– кивнул донельзя озадаченный Славик.
Нехороших тайн прибавлялось с каждым днем.Бабуля-
тусовщица,Дверь,сокровища в «Альфа-банке»,открытка,
неким чудесным образом связанная с резней в Барселоне.Го-
лова кругом!
– Ты работаешь в программе Excel?– спросил Славик во-
зившуюся с туркой Алёну.– Удалось запустить компьютер в
гостиной,поможешь кое в чем разобраться?
– В чем именно?
– Следующая часть бабушкиного наследства.Полно таб-
лиц,большинство записей на английском,каждый файл
пронумерован—вроде бы по годам.С тысяча девятьсот шести-
десятого по две тысячи двенадцатый.
– Как ты сказал?– Алёна резко развернулась на каблуке.
Сапоги в доме она опять не сняла,придется отучать.– А ну
пошли!Кофе потом!
Открыла папку «Мои документы»,быстро нашла файл с
именем «2000»,загрузила.Нетерпеливо пробежалась взглядом
по строкам.
– Аахен,Амстердам,Антверпен...Есть!Барселона!Друг
мой Вячеслав,держитесь за что-нибудь твердое,упадете!
Смотри очень и очень внимательно,четырнадцатая строка!
Таблица разбита на шесть столбцов.В первом название
города,затем дата,время по Гринвичу,географические коор-
динаты с точностью до секунды,пятый столбец пустой (напро-
тив стоящего на пункт ниже Бирмингема,наоборот,простав-
63
лена галочка),в шестом новая дата.В целом строка выглядела
следующим образом:
Barcelona.07/04/2000.13:28 PM GMT.
41°23’16” N;2°11’27” E.?/?/1116 AD
– Ты доказательств хотел?– зачарованно сказала Алёна.–
Седьмое апреля двухтысячного,половина второго дня Гринви-
ча...
– Каких доказательств?– Славик почесал в затылке.–
Кстати,что за аббревиатура «AD» в последнем столбце?
– Тысяча сто шестнадцатый год Anno Domini,в переводе
с латыни «от Рождества Христова»,– машинально ответила
филологесса и вдруг осеклась.Медленно сняла очки.– Чего-
о?..
В заголовке столбца значилось английское «Where
to/Direction»—«Куда/Направление».
∗ ∗ ∗
Алёна повела себя загадочно—внезапно потеряла всякий инте-
рес к содержимому компьютера,наспех оделась,потерянным
голосом сказала:«Я обязательно перезвоню завтра» и ушла,
вновь не записав номер телефона Славика.Что произошло,
осталось непонятным—не похожа она на девушку с нежной
ранимой психикой,такие в парижах-лондонах не приживают-
ся,там акулья хватка нужна.Звериный мир чистогана,как
говаривали во времена ранней юности Славика;отечественная
офисная моль и в подметки не годится способным вкалывать
до посинения монстрам из Настоящих Больших Компаний,ка-
ковой Google,несомненно является.
Времени до вечера оставалось предостаточно,а занять се-
бя особо нечем.Изучать непонятные таблицы смысла не име-
ет,все одно в длинном списке городов и координат ничего не
64
понять.Включил телевизор,пролистал каналы.Истинно крас-
ные оттенки от «Лонда-колор»,Петросян,Зверев и венесуэль-
ский сериал не вдохновили,вырубил с отвращением.Заглянул
на ту сторону—уже без лишних опасений,– покормил свинок,
подбросил в клетку свежей травы.
Один момент!Неужели дымом пахнет?Очень тонко,едва
ощутимо?Нет,показалось.
В отдалении громыхнуло,на западе кучевые облака,со-
бирается гроза.Придется Мастеру с Маргаритой пережить
природный катаклизм,ничего,не промокнут—клетка надеж-
но укрыта,камера выключена.Когда здесь стемнеет,надо бу-
дет поставить в режим ночной съемки,вдруг ночная жизнь
Мира-за-Дверью более активна?
Ветер усилился,и Славик понял,что кроме лесных арома-
тов в воздухе разлит запах влаги.Не болота,а именно боль-
шой воды—как на берегу Финского залива или Ладоги.Глянь-
те только,в предгрозовом небе летают белые чайки,значит,и
вправду рядом крупный водоем!Надо проверить!
– Не скучайте тут,– посоветовал Славик морским свин-
кам.– Попозже еще разок навещу.
Ни завтра,ни послезавтра Алёна не зашла и не позвонила,
а ведь могла взять номер у Натальи.
∗ ∗ ∗
...План длительного похода туда зрел третьи сутки,впрочем,
«длительность» была весьма относительной—предполагалось
отойти от Двери не больше чем на километр-полтора,описать
полный круг и сразу вернуться.Обзорная экскурсия по мест-
ности без определенной цели.В программе максимум—найти
следы деятельности человека,хотя бы ржавую консервную
банку или кострище,минимум—посмотреть,что представля-
ют собой окрестности.
Обеспечивать собственную безопасность придется серьез-
но,а это новые траты,причем немалые...Нехорошо вый-
65
дет,если однажды в гости заявится вежливый тип адвокат-
ского облика в костюмчике-галстучке (таких Славик на дух
не переносил) и потребует вернуть денежки,позаимствован-
ные в банковской ячейке.Интуиция,однако,подсказывала—
вероятность такого визита стремится к нулю,деньги и золо-
то принадлежат Славику,в качестве бесплатного (вот смех!)
приложения к квартире и,прежде всего,к Двери.Дверь—
тот стержень,вокруг которого вращался странноватый мирок
Людмилы Владимировны.
В конце концов,если бы та сторона несла реальную угрозу,
мадам Кейлин должна была оставить предупреждение,предо-
стережение.Пока ничего не говорит о том,что из-за Двери
в любой момент могут нагрянуть озверелые хемули с муми-
троллями.
Тем не менее надо быть осмотрительным,Дверь сама по
себе жутковатый феномен,а если вспомнить сегодняшние от-
кровения Алёны про...
Стоп.Не забивай голову всякой ерундой.Если боишься,
сходи в Большой дом на Литейный и напиши заявление в
ФСБ—так,мол,и так,вступил во владение квартирой,где
нашел удивительную Дверь.Пришлите собаку с милицией.
И пять мотоциклетов с пулеметами для поимки иностранного
консультанта фон Фальц-Фейна.
Исход предсказуем:принудлечение в Скворцова-Степанова.
А кормят там ужасно.
Все равно однажды придется кому-нибудь рассказать,
нельзя хранить такой секрет в гордом одиночестве—вдруг зав-
тра кирпич на голову упадет,а преемник отсутствует...
Преемник?Значит,вот кто я на самом деле?
Только преемник чего?И чей?
∗ ∗ ∗
– Километр сто двадцать пять метров,– Славик посмотрел на
шагомер и включил диктофон коммуникатора.– Направление
66
на север.Берег широкой реки,слегка заболоченный.Река те-
чет с востока на запад,разделяется на три или четыре рукава,
отсюда плохо видно...Пойду вдоль берега налево на анало-
гичное расстояние.Основная примета—выветрившийся скаль-
ный выход,формой похож на голову крокодила или ящерицы.
Человек в зелено-буром «лесном» камуфляже и черном
бандане стоял на вытянутом камне,действительно напоминав-
шем морду гигантской рептилии.Поляна и Дверь остались за
спиной,в четверти часа спокойной ходьбы.Каменюка вдавал-
ся в спокойную полноводную реку подобно лодочной пристани.
На противоположном берегу—низины с тростником и чах-
лыми кривыми березками,за ними темно-зеленая полоса ело-
вого леса.Чуть дальше и правее от основного русла отходили
более узкие рукава.Видны темные завалы топляка,километ-
рах в полутора к северо-востоку—небольшой остров с пологим
холмом посередине.
– Батюшки,тюлени...– ахнул Славик,углядев движе-
ние на реке.Сначала решил,что видит крупных (слишком
крупных!) рыб,поднес к глазам бинокль и понял,что против
течения плывут шесть темно-серых нерп.– Ну дела!
Других животных он пока не видел,зато оценил коли-
чество диких птиц:неподалеку от Двери прямо из-под ног
взлетел громадный черный глухарь,напугавший Славика до
полусмерти—уж больно здоров и шумен!Кукушки переклика-
лись постоянно,сразу в пять-шесть голосов.Всякой мелочи
вроде синичек кругом порхало великое и явно непуганое мно-
жество.
Маршрут Славик определил простой и удачный—по компа-
су (компас здесь работал идеально) точно на север,через ты-
сячу шагов следовало повернуть к западу,потом следующая
тысяча шагов...Не заблудишься.Вскоре после инцидента с
глухарем Славик увидел просвет за деревьями,решил пройти
немного дальше и очутился возле реки.Великолепно,ориен-
тир найден—да какой!
Чем ближе к берегу,тем больше бурелома—если во-
67
круг поляны с ведущими обратно двумя валунами лес был
чистенький—березки да немного сосен,то уже через полки-
лометра начали попадаться полусгнившие вековые стволы и
валежник,наверняка принесенные рекой во время половодья.
Кое-где приходилось обходить болотины,затянутые ряской
черные ямы.Под подошвами ботинок хлюпало.
Дважды Славик нашел помет косули или оленя,катышки.
В отдалении цокала невидимая белка.Лес не выглядел агрес-
сивным,разве что слегка мрачноватым.Ненужных опасений
бравый исследователь Мира-за-Дверью не испытывал,чувство
опасности не просыпалось.
Ну и зачем было тащить с собой едва ли не центнер само-
го разного снаряжения?Обвешался гаджетами,как последняя
шлюха!
...К первой дальней вылазке на ту сторону Славик под-
готовился с основательностью начальника генерального шта-
ба,разрабатывающего план ведения войны с недружествен-
ной державой.Истратил на амуницию почти сорок тысяч—
он и прежде любил съездить в Кузнечное на Малые Скалы
или пройти на байдарках по Вуоксе,однако никогда не под-
ходил к вопросу технического обеспечения с такой дотошно-
стью.Обычно брал еды на три дня,нож с лопаткой,старую
палатку-брезентуху (купить новую руки не доходили) ложка-
миска плюс сотовый.Потеряться в Ленинградской области
способны только распоследние лузеры,в каком направлении
ни пойдешь,обязательно наткнешься на железную дорогу,ав-
тотрассу или деревню!В крайнем случае всегда можно позво-
нить в МЧС,хватило бы заряда на мобильнике!
Давайте рассуждать здраво:никакого МЧС на той стороне
скорее всего нет,а если и есть,то где-нибудь очень далеко.
Рассчитывать придется только на собственные силы,северо-
корейская идея «чучхе» в концентрированном виде—что бы ни
случилось,ты обязан быть готов к любым неожиданностям и
противостоять им!А что для этого требуется?Верно:сред-
ства ориентирования в пространстве и наблюдения,надежное
68
оружие и качественный сухпаек.
Сказано—сделано.По нынешним временам купить мож-
но всё,были бы деньги—чего-чего,а этого добра в «Альфа-
банке» хватит надолго.Шиковать незачем,только самое необ-
ходимое,простое и безотказное.Минимум электроники—
зарядник в пень втыкать будешь?Хотя инфракрасный визор,
ПНВ с тройным комплектом аккумуляторов,вещь хорошая и
нужная.Никакое это не пижонство!
Остается открытым вопрос с оружием.Связываться с ог-
нестрелом Славик категорически не желал,а вот хорошую
травматику достать можно через Серегины знакомства.Выбор
оружия холодного немаленький,тут надо подойти с умом...
Добавим в список новый рюкзак,минимальный набор
медикаментов (без проблем—Славик держал в доме пол-
ную реанимационную аптечку,привычка времен работы
в ВМА),приличный камуфляж взамен поистрепавшегося
«домашнего»—вроде нормально?
Ты чего,собираешься в пеший поход Питер—Владивосток?
Запас карман не тянет.
Не пригодится сейчас,оставим на будущее.Дверь в обо-
зримой перспективе явно никуда не подевается!
От последней мысли Славику стало чуток не по себе.
∗ ∗ ∗
Последний и самый важный гаджет Славик добыл в наворо-
ченном спортивном магазине на Загородном—ходили вместе с
Серегой,он и выбирал,как бывший профи.Американский на-
бор для ориентирования,«охоты на лис»—дорогой,ужас!Зато
компактный:сам передатчик-«лиса» размером не больше кни-
ги обычного формата,и три приемника,каждый не превос-
ходит габаритами обычный сотовый телефон.Радиус приема
сигнала восемь километров,батареек хватает на двенадцать
часов беспрерывной работы.
69
– На старости лет решил спортом заняться?– язвил Сере-
га,по молодости увлекавшийся «охотой» лет пять подряд.–
Ну зачем тебе эта игрушка?Деньги тратить не на что?Ты
только посмотри,сколько она стоит!
Славик взглянул на ценник с четырьмя нулями и тихо
вздохнул.Сейчас нет смысла пускаться в объяснения.
– Хочу подарок на Новый год,– неуклюже соврал он.–
Отнес в комиссионный кое-что из бабкиного антиквариата.
– До Нового года больше месяца,– известил Серега.–
Короче,дело твое.Если и дальше так пойдет,скоро кварти-
ру пропьешь...Зачем тебе американский набор?У них все
наоборот,только одна «лиса» и несколько приемников.Купи
наш,в три раза дешевле и учиться будешь правильно...
– Этот мне больше нравится.Какая разница,по какой си-
стеме учиться ориентированию,по американской или русской?
– Очень большая.– Серега едва не сплюнул и пошел ти-
ранить менеджера магазина.
Съездили в Сосновский лесопарк,испытали,работает от-
лично,помехи приемники отсекают.
– Весной побегаем на Вуоксе,– посулил Славик,которому
никак было не избавиться от смущения.Серега посматривал
не без подозрений,чувствовал что-то нехорошее.– Ты не за-
был про ключи у соседки?
– Надо будет—возьмем.Моя остановка,до встречи...
Двери вагона метро захлопнулись.
Пускай Серега думает что угодно.Время посвятить его
в ма-аленький секрет квартиры пока не пришло.Для нача-
ла окончательно убедимся в неопасности Мира-за-Дверью и
только потом начнем водить туда экскурсантов.
∗ ∗ ∗
Славик сбросил рюкзак и присел на нагретый солнцем приреч-
ный камень.Перекурил.Выдвинул антенну приемника,прове-
рил устойчивость сигнала—в наушниках успокаивающе попис-
70
кивает,«лиса»,подвешенная к ветке сосны на окраине поля-
ны,извещает,что все в полном порядке.Взялся за бинокль,
заново оглядел северный берег реки.Признаки цивилизации
отсутствуют напрочь:ни дымка,никаких строений.
Пойдем дальше?Хватит рассиживаться.
Двигаться на запад вдоль берега было трудно—бурелом,
топкие участки,непроходимые заросли серебристой ивы.При-
шлось свернуть глубже в лес,в ельнике земля твердая и не
цепляешься через каждый шаг за ветки.
Нежданно-негаданно обнаружил тропку—да неужели?!
Люди?
Славику приходилось задумываться о возможной встрече
с туземцами и ее последствиях.Разумеется,местные жители
должны быть людьми и никем более:земные глухари,тюлени
и сойки никак не ассоциируются с инопланетными зелены-
ми человечками из «Секретных материалов».Это однозначно
Земля,а на Земле спокон веку обитает человек...
Другой вопрос,насколько доброжелательны окажутся або-
ригены к гостю из-за Двери—чужак всегда подозрителен и
потенциально опасен.Если не удастся договориться и всту-
пить в контакт,придется немедленно отступать на исходные
позиции,попросту уносить ноги.
Замечтавшегося Славика постигло разочарование:тропа
звериная,на влажной земле отпечатки копытцев кабана,куч-
ки навоза,стволы молодых деревьев понизу обглоданы.На
водопой к реке ходят,вероятно.
– Ой...– Славик аж присел.– Что это?..
Глубины леса внезапно породили низкий стенающий звук.
Не вой,не птичий крик,а именно звук—вибрирующий,очень
неприятный,будто стекающая в слив ванны вода проходит по
трубам.Только стократ громче.
У-УАПП-АА...
Потом плач,настоящий плач обиженного капризного ре-
бенка,визгливый и неистовый.Оборвался он внезапно,
несколько секунд стояла абсолютная тишина—куда-то исчез
71
шелест листьев,птицы умолкли—и снова:
УОО-УПП...Слабее и слабее,затухая с каждым мгнове-
нием.
Сказать,что Славик испугался,значит,сильно преумень-
шить:он застыл от ужаса.Никогда в жизни не слышал ниче-
го более зловещего и угрожающего,тем более что звук неким
странным образом протолкнулся в мозг и загудел в голове,
уши слегка заложило—будто в снижающемся самолете.Виб-
рация ощущалась физически,нехорошо заныли зубы,по коже
пробежал морозец—и впрямь стало ощутимо прохладнее!
Ни одно известное Славику живое существо не могло кри-
чать подобным образом,этот звук природе не принадлежал.
Некий механизм?Выброс пара на ТЭЦ?Ты спятил?
Славик встряхнулся,положил ладонь на рукоять мачете—
простое,но действенное и опасное холодное оружие,пригод-
ное и для лесных походов,и для самообороны.Уверенности
этот бессмысленный жест не придал:та штука,которая рыча-
ла и плакала в чащобах на юго-востоке—направление,откуда
истекало жуткое УООУА,Славик определил четко,– вряд
ли испугается заточенной железяки с пластиковой ручкой.И
одолженного у Сереги травматического ПМтоже не испугает-
ся!..
– Спокойно,– нарочито громко сказал Славик.– Ниче-
го особенного.Перемещение водных пластов в болотах,атмо-
сферное явление.Взрыв шаровой молнии,например.
«Ты сам-то в это веришь?Взрывающиеся шаровые молнии
способны рыдать,будто рабыня Изаура?»
Без паники.Звуки,пускай и на редкость противные,еще
никому вреда не причиняли.Проверим «лису».Сигнал посту-
пает.Компас?Норма,стрелка указывает на север.Шагомер?
Три тысячи четыреста восемь,как и должно быть...
Но все-таки,что это было?
Славик полез в боковой карман куртки,нащупал фляжку
с коньяком,отвинтил крышечку.Три глотка,сигарета.Все
нормально,с чего ты вдруг едва штаны не намочил?Взрослый
72
мужик,а нервы,как у барышни из Смольного института!
Самовнушение не помогло.Лес изменился,и не замечать
этого означало врать самому себе—в хвойной чаще всегда по-
лутьма,но сейчас складывалось отчетливое впечатление,буд-
то наступают вечерние сумерки.Нет-нет,солнце не закрыто
облаками,просто...Просто...
Вот зараза!
Река оставалась в четверти километра по правую руку,при-
брежная полоса покрыта густым подлеском,по краю которого
и шел Славик.Слева,наоборот—ровный строй вековых елей,
покрытые кустиками черники кочки,редкие невысокие рябин-
ки.Лес отлично просматривается.Если сойти с кабаньей тро-
пы и ломануться напрямик,ориентируясь по «лисьему» сигна-
лу,до Двери будет меньше двух километров...
Но именно с той стороны накатывала волна,смахиваю-
щая на полосу горячего воздуха,поднимающегося летом над
прогретым асфальтом.Очертания деревьев на миг размыва-
лись и уходили в «тень»—другого определения этому явлению
Славик подобрать не сумел.Похоже на воздушную ударную
волну ядерного взрыва,как ее обычно показывают в фильмах-
катастрофах.Однако «тень» двигалась несравнимо медленнее,
со скоростью велосипедиста.
Бежать некуда и незачем—обернувшийся Славик заметил
наползающий вал слишком поздно,когда до него оставалось
меньше полусотни метров.Болотный газ?Отравляющие веще-
ства?Гос-споди...
Славик стиснул зубы,ожидая любых,самых нехороших
последствий.Ничего особенного не случилось—волна накры-
ла человека и пошла дальше,к реке.По одежде и приборам
скользнули белесые искры статического электричества,сжи-
мавшие приемник «лисы» пальцы кольнуло.
«Тень» не изменила никаких параметров внешней среды,
в этом Славик немедленно удостоверился.«Лиса» пищит,как
и раньше,фотоаппарат и компас работают.Да,стало заметно
темнее—это было сравнимо с гигантским фотофильтром,на-
73
детым на солнце;светило теперь не грело,его лучи,достигав-
шие земли под вершинами многометровых елей,стали туск-
лыми,не золотистыми,а беловатыми.Яркая зелень растений
исчезла,заместившись цветом хаки в смеси с коричневатым
и серым—мир скатился к границе монохромности.Пропала
острота запахов.
Чудеса в решете.
Приготовившийся к худшему Славик поморгал,ткнул ру-
кой в ближайший ствол—под пальцами оказалась привычная
шершавая кора,– сорвал несколько иголок,прожевал.Обыч-
ный вкус хвои.
Хватит на сегодня приключений!Надо спешно возвращать-
ся,«тень» выглядит до крайности подозрительно!Надежнее
всего будет развернуться,добраться до скального выхода на
берегу и потом топать по известному пути—на деревьях остав-
лены зарубки,не промахнешься.
Или все-таки по прямой?Целенаправленно,на «лису»?Так
гораздо быстрее!
Прежде всего без суматохи,оступишься,упадешь,сло-
маешь ногу и будешь подобно летчику Мересьеву ползти к
Двери по укрытому «тенью» лесу.Вдохнул-выдохнул,пошел!
Блин,сказано—осторожно!
Подошва соскользнула по подгнившему пеньку.
«Лиса» четко сигнализировала—идешь правильно,писк пе-
редатчика в правом (левый был сброшен) наушнике усиливал-
ся.Издалека снова накатило чудовищное урчание,но гораздо
тише,чем в первый раз,– Славик все одно остановился,при-
валившись спиной к стволу многоохватной ели.Переждал.
Сердце стучит вдвое быстрей против обычного,в
висках жилки колотятся.Состояние не лучшее,начало
подташнивать—это,конечно,нервное.Или в воздухе действи-
тельно отрава?
А что за мушки летают между деревьев?Черные,бесшум-
ные крошечные пятнышки?Нет,это не мушки и вообще не
насекомые—непроглядно-темные хлопья,вроде снежинок.Гал-
74
люцинация?Тоже неверно,одна «снежинка» легла на правую
кисть руки,кожу резко обожгло холодом.
Быстро,быстро!Отсюда надо уходить.
А если Дверь внезапно закрылась?Только не это!Здесь
стало очень неуютно!
Славик едва не напоролся животом на толстенную сухую
ветку,отшатнулся и вдруг понял:он возле поляны!Знакомая
сосна!На следующей висит «лиса».Вот зарубка на березе!
Сейчас левее...Тьфу,направо!
Точно.Цепочка валунов,а за ними...
Над лесной лужайкой кружил вихрь жгучих снежинок,
вселенная окончательно стала черно-белой,различимы толь-
ко оттенки.
Последний рывок!Осталось шагов тридцать-сорок!
Нечто повернуло к Славику тяжелую,в складках,морду.
Ярко-розовая пасть была единственным цветным пятном
в потерявшем краски мире.Лепесток ядовитого растения на
блеклой старой фотографии.Капля чужой реальности в обес-
цветившейся Вселенной.
Холодно.Боже,как холодно...
∗ ∗ ∗
У человеческой психики есть полезная особенность:в экстре-
мальных ситуациях течение времени несколько замедляется—
выброс адреналина стимулирует работу мозга,химический об-
мен в нейронах происходит гораздо стремительнее,отсюда
и субъективное ощущение «заторможенности» происходяще-
го,это Славик помнил еще с курса физиологии.Вот и сей-
час ему показалось,что на прогалине разворачивается сценка
из некоего мультика,созданного обезумевшими режиссером и
художником,человек в здравом уме ничего похожего создать
не может—впечатление усиливало отсутствие цветов,силуэты
будто тушью и простым карандашом прорисованы.Движения
медленные-медленные,как при покадровом просмотре...
75
Их было двое—человек и зверь.Со стороны Двери застыл
бородатый мужик с рубахе с подвернутыми рукавами и шаро-
варах в складку,голени туго обмотаны тесьмой или ремешка-
ми.В каждой руке по прямому ножу,справа подлиннее,слева
короткий.Ноги расставлены и чуть согнуты в коленях,будто к
прыжку изготовился,руки широко разведены,лезвия кинжа-
лов смотрят вниз—обратный хват,таким пользуются опытные
охотники...
Тем более,охотиться есть на кого.
На незнакомца Славик обратил минимум внимания,ну че-
ловек и человек—словно и не было горячего предвкушения
встретить здесь аборигена.Человек,пусть даже и выглядев-
ший в нежданно изменившемся мире довольно необычно,–
нарисованная фигурка со старинной гравюры,– оставался су-
ществом привычным и насквозь знакомым.А вот его против-
ник...
На самом деле зверюга с розовой пастью взглянула на Сла-
вика лишь на мгновение,которое для него растянулось не
меньше,чем на минуту.Этого вполне хватило,чтобы твер-
до осознать:таких животных не бывает.Не существует.Не
должно быть!
Размером оно было с некрупного медведя,только стать
иная—в холке чуть поболее метра,лапы не прямые,а как
у ящерицы,с выраженным локтевым углом.От толстой шеи
до коротенького хвостика по хребту идет полоса вздыбленных
игл,словно у дикобраза.Могучие лапищи с четырьмя когтями
и выгнутой «шпорой»,по бокам голая шкура.Треугольная буг-
ристая голова,шерсть—короткая и остистая—только на брюхе
и груди.Клыков не видно,вдоль челюстей сверху и снизу
идут светлые роговые полосы,смыкающиеся подобно «клюву»
черепахи.
С безобразной внешностью зверя еще можно было бы при-
мириться.Хуже другое:от уродины волнами исходила какая-
то погань,грязь,от нее в буквальном смысле этого слова «фо-
нило».Разум затуманивался,сфокусировать зрение никак не
76
получалось,это напоминало сильное опьянение,только зна-
чительно хуже—страшилище излучало чистую,ничем не за-
мутненную слепую ненависть,холодную и нескончаемо без-
жалостную.
Славик понял,что прямо сейчас потеряет сознание.Затем
гарантированная смерть—Славик осознал эту истину с абсо-
лютной четкостью.Инстинкт самосохранения исчезал,иста-
ивал,человеку становилось все равно,что с ним произойдет
потом,хотелось заснуть и не просыпаться,только бы изба-
виться от этого кошмара наяву.
(Почему именно наяву?Мир не может быть черно-белым!)
Ухватившись за ствол сосны,Славик попытался устоять на
ногах.Получилось плохо,колени подгибались,ощутимо вело
в сторону,как при сильном головокружении,еще полминуты
и...
Осталось последнее средство.Славик поднял левую руку и
что есть силы вцепился зубами в предплечье,чуть повыше су-
става.Прокусил камуфляж,на языке солоноватый привкус...
Его вышвырнуло в реальный мир—мгновенно,как програм-
му на телевизоре переключили.Окружающее вспыхнуло яр-
чайшими сочными цветами,в глаза ударили солнечные лучи,
вернулись запахи и звуки.Наваждение сгинуло.
–...Твою мать!– Славик ошарашенно посмотрел на ру-
кав,по которому расплывалось темное пятно крови.Больно до
невероятия,чуть сам от себя немаленький кусочек не оттяпал!
Любительский каннибализм.– Что ха хрень?..
Ой-ой,а вот это совсем плохо:черные снежинки исчезли,
вернулось нормальное зрение,да только страшилище с иголь-
чатым гребнем на спине осталось на месте,причем стало куда
материальнее,чем прежде—коричневая с грязно-белыми ли-
шайными пятнами шкура,покрытая наростами харя с красно-
ватыми глазками,болезненно-желтая шерсть с черными игол-
ками на отвислом животе.И все равно от зверя «фонит»,не
столь резко,как раньше,но чувствительно.Добавим сюда
мерзейшую вонь,напоминающую запах подгнивших овощей
77
и закисающей браги.
Дальнейшие события начали развиваться с неимоверной
быстротой.Зверь потерял интерес к Славику и сосредоточил-
ся на вооруженном ножами бородаче.Тот прыгнул первым,
стараясь вонзить более длинный клинок в основание чере-
па тварюги,однако ничего не вышло—уродина извернулась с
необычной для ее размеров стремительностью,взмахнула пра-
вой передней лапой,зацепив когтями плечо человека,упала на
бок и оттолкнула бородатого к валунам.Тем самым,красно-
му и сероватому.Встала на лапы,встряхнулась будто собака,
попятилась в сторону.Поднялись тяжелые губы-брыли,обна-
жившие зазубренные пластинки,заменявшие зверю клыки.
Человек шевельнулся,попробовал опереться на локоть,
снова упал.Кажется,серьезно покалечен...
Было это наитие или четкий расчет,Славик впоследствии
ответить не мог.Скорее,расчет.Он находился ближе к Две-
ри,впереди никаких препятствий,цепочка ледниковых кам-
ней остается справа,именно к ней отошел зверь.Может,в
драке чудище и проявляет редкую ловкость,но соображает
медленно—любой нормальный хищник бросился бы вперед и
добил жертву,а этот выжидает.
Надо попробовать,похоже,это единственный выход.Нет
никакого желания оставаться здесь один на один с тварью,по-
хожей на неопрятную помесь дикобраза,ящерицы и медведя—
сначала она добьет бородача,а затем примется за...
Потом,потом думать будем!Быстро!У меня хорошая фора,
метров двадцать!Рюкзак сбросить!Приемник тоже,мешает!
Мачете потом подберем,лишняя тяжесть на поясе...
Зверь повернул морду к Славику.Оскалился.Глаза у него,
оказывается,не красные,а пульсирующие—розово-оранжевый
огонек.
Три,два,один.Пошел!
Так Славик не бегал лет восемь,со времен армии—тогда
на стрельбище что-то случилось с минометным снарядом,он
просто шикнул,вылетел из ствола и упал в двух метрах от
78
позиции.Не взорвался,но Славик пришел в себя на поря-
дочном расстоянии от миномета,метров сто пятьдесят.Как он
там оказался,не помнил,однако сослуживцы,наблюдавшие за
происшествием со стороны,в один голос рассказывали:млад-
ший сержант Антонов,вместо того чтобы укрыться в окопе
(как сделал весь расчет),пренебрег инструкцией и пулей по-
мчался к наблюдательному пункту,где и попал в объятия ко-
мандира роты.Два мировых рекорда,и это в очень скромном
приближении.Плюс наряд впоследствии.
Зверь отреагировал на бросок позже,чем следовало.Сла-
вик успел подбежать в валунам,схватить за грудки стонущего
человека (блекло-синяя льняная рубаха немедля порвалась),
забросить его в предполагаемое пространство «перехода» меж-
ду валунами и прыгнуть следом.
Дверь была открыта,ничего не изменилось.
Славик понял,что зверь успел его коснуться—расслышал
звук распарываемой когтем ткани.Квартира содрогнулась от
удара с той стороны,но зверь не прорвался,промахнулся.При-
землившийся на паркетный пол Славик впихнул туда кирпич-
«предохранитель» и саданул ногой по Двери.Захлопнул,от-
толкнулся правой рукой,нащупал ключ,дважды провернул.
Оттуда пришло еще два удара,послабее.Потом все затих-
ло.Дверь не повреждена.
Ф-фу.
Глянул на левое предплечье,поморщился—с рукава капала
кровь.И что значительно хуже,нарукавный карман камуфла
украшал легкий налет инея,на глазах превращавшийся в ка-
пельки воды.Неужто все было взаправду—и черно-белый мир,
и жгучий холод?Куртка сзади порвана,штаны на заднице
тоже—зверь не дотянулся до человека на волосок!Немысли-
мо!
На лицо упали неприятно-теплые капельки,немедленно
вернувшие Славика к реальности.
– Едрить-то вас через...– на одном выдохе Славик изверг
пулеметную очередь не самых корректных идиом—так умеют
79
ругаться только военные или медики.– Ах ты сука!
Из располосованного когтями зверя локтевого сгиба раз-
валившегося в прихожей бородатого типа тоненькой струйкой
выбивался пульсирующий фонтанчик артериальной крови.Он
же сдохнет через пять минут!
Где аптечка?Точно,в спальне!Бегом!Быстрее,мудила
грешный!
Настоящая,привычная работа неожиданно успокоила—все
отточено до автоматизма,«операционной сестре» дергаться и
нервничать не пристало,чревато.
Славик мигом приволок старомодный алюминиевый ящик,
такими пользовалась «скорая помощь» в семидесятых годах.
Тяжеловатый,но эргономичный—все поместится.Для начала
жгут,остановить кровотечение.Есть!
Темно!Включить свет в коридоре.Где зажимы и шовный
материал с иглами?Отлично,на месте.Вытащить нож из
кармана,разрезать рубаху,отбросить в сторону пропитанную
кровью ткань.
Раздвигая поврежденные ткани,забираемся в рану,нахо-
дим разорванную артерию,накладываем зажим.Теперь лига-
тура,перевязываем сосуд...
Прекрасно,просто великолепно—получилось с первого ра-
за!Только бы у этого парня СПИДа не было,перемазался в
кровище сверху донизу,на мою же рану попало...
На здоровой руке бородача измеряем давление.Не особо
хорошо,но терпимо—девяносто на шестьдесят.Теперь пере-
тащить в спальню.Тяжеленный,сволочь.Момент!Сначала
постелить на диван клеенку с кухонного стола!Сделано.
Капельница обязательно—в аптечке хранятся два по-
лулитровых флакона,один с глюкозой,другой с обыч-
ным солевым раствором.Гормональные препараты немедля—
преднизолон.Обезболивающие плюс две последние ампулы с
«Реланиумом»—теперь его хрен достанешь!
Пока хватит.
– Серега?Серега,ты?..
80
– А ты думал кто?– Динамик «Моторолы» породил Сере-
гин голос.– Чего орешь как резаный?
– Слушай сюда.Помнишь я тебя от отравления паленой
водкой лечил?
– Ну помню.А чего стряслось?Сам траванулся?
– Молчи,слушай!Бегом в аптеку,закупи семь-восемь фла-
конов с «водой» или глюкозой!И систем для капельницы!Сте-
рильных бинтов штук десять!Сразу бери тачку и дуй ко мне!
Вечер,пробок быть не должно.Деньги отдам.Ясно?
– Ясно,жди,– ответил Серега и положил трубку.
Это значило одно:через сорок минут,максимум через час
Серега приедет.Он не задал лишних вопросов и не отказался
помочь.
Не дергайся,обойдется.
– Эй,ты живой?– Славик похлопал по груди бородатого.–
Слышишь?Ау?
Без толку,вроде он без сознания.
Славик вздохнул,распечатал флакончик с дезинфицирую-
щим раствором для хирургических инструментов,налил си-
неватую жидкость в маленький хромированный лоток,бросил
туда иглы и шовный материал.Подождал несколько минут,
перевел дозатор капельницы из «струйно» в «капельно».Пока
Серега не приехал,расходовать растворы будем экономно.
– По-моему,это перебор,– покачал головой Славик.– Ну
и что теперь делать?..
Люстра в испятнанной кровью спальне сияла девятью лам-
почками,света достаточно для того,чтобы увидеть,насколько
серьезно покромсали человека оттуда.Мышцы разорваны,ко-
жа висит лохмотьями.Когти у зверя что надо.
Опыт не пропьешь.За сорок минут Славик аккуратно вы-
чистил и зашил все раны.Шрамы будут некрасивые,ника-
ких сомнений.Только бы без инфекции!Антибиотики дорогие
нужны...
Домофон.Серега явился.С порога отдал пакет с раствора-
ми и выжидательно уставился на перемазанного кровью Сла-
81
вика.Взгляд очень тревожный—заметил темно-красные лужи
на полу.
– Еще раз в аптеку,круглосуточная на углу Малой Мор-
ской и Гороховой,– непререкаемо приказал Славик,сунув в
руку Сереги пятитысячную купюру и бумажку с записанными
названиями препаратов.– На эти лекарства рецептов не надо.
И...И пива купи,что ли.Вернешься—все объясню.
– Я тебя убью однажды,– процедил Серега.Развернулся,
начал спускаться по лестнице.Славик закрыл входную дверь.
Отлично!Именно то,что надо!В пакете обнаружились со-
левой раствор и перевязочный материал.Как раз время менять
последний оставшийся флакон!
Славик невольно вздрогнул,заметив,что очнувшийся бо-
родач наблюдает за ним из-под полуприкрытых век.Глаза у
него ярко-голубые.
– Лежи тихо и не дергайся,– Славик погрозил кулаком,
жест известный любым народам.– Ясно?Иголку не вырви!С
рукой у тебя полный звиздец.Понимаешь?
– Ek nei,– непонятно и едва слышно прохрипел гость.
И снова отрубился.
Теперь надо бы заняться собой.Славик обомлел,когда стя-
нул камуфляжную куртку и отлепил ткань вместе с запек-
шейся кровью от кожи предплечья.Словно бешеная собака
укусила—оставленные зубами ранки кровоточат,вокруг рас-
пухло и посинело,всерьез болит.Самому антибиотиками по-
лечиться надо в перспективе.
Новый звонок в домофон раздался,когда Славик промывал
руку под струей холодной воды в ванной.
– Ну?– грозно спросил Серега.– Во что ты вляпался,
дятел?
Глава третья
Код Да Винчи
82
83
...Вляпался—это слишком мягко сказано.Политкоррект-
ность у Сереги на высоте.Ко всему случившемуся и слово-то
подходящее не подберешь!
Явление северного зверя песца состоялось—мирная про-
гулка на природе привела к форменной катастрофе,окон-
чательно разрушившей привычное Славику тихое и замкну-
тое мироустройство—работа-дом-тусовка-работа.Мир стреми-
тельно катился в пропасть и первый вестник грядущего апо-
калипсиса валялся в спальной под капельницей.
Серега отроду не был чересчур впечатлительным челове-
ком,однако вид доселе чистенькой и аккуратной прихожей
нового жилища Славика (да и сам покусанный домохозяин)
его пронял до печенок—нет сомнений,в квартире от души
порезвился серийный маньяк или бешеный кабан.
Сорок минут прошли в тихой суматохе—пришлось пере-
вязывать Славика,потом на пару драить коридор (на поло-
вые тряпки пустили старые тельняшку и футболку),розова-
тую воду сливали в раковину.Обои безнадежно испорчены,
с ворсистой бумаги капли крови не ототрешь,хотя на густо-
малиновом фоне не особо и заметно...
Периодически Славик бегал в маленькую комнату—
проверять,как обстоят дела у страшноватого видом светлобо-
родого незнакомца с замотанной бинтами рукой и плечом.Вы-
глядел он скверно—бледная восковая кожа,темные круги под
глазами,разводы плохо отмытой крови на груди и боку.Еще
от человека странно пахло:дымом и рыбой,словно он дол-
гое время жил за городом,в лесу;похожий запах исходит от
одежды,которую носишь в долгом походе.
Серега матерился сквозь зубы,но действовал строго по
указаниям взвинченного Славика (глаза у него горели неви-
данным прежде огоньком,во взгляде смешались азарт,недо-
умение и,как кажется,испуг) – вопросов задавать времени не
было,сначала необходимо привести в порядок дом.Это нор-
мально,если Славик и впрямь попал в тяжелый переплет,сле-
дует ждать визита товарищей в форме и с удостоверениями—
84
кровавые пятна и отпечатки подошв на паркете моментально
вызовут закономерные и навязчивые вопросы.
Что он натворил?Славик парнишка тихий,не любит он
конфликтов и дурацких приключений,даже в ментуру попа-
дал всего четыре раза в жизни и всегда из-за этого переживал!
– Хватит,перекур,– Славик осмотрел прихожую и толь-
ко головой покачал.С виду чисто,но если присмотреться...
Обои переклеивать надо.– Погоди,схожу гляну,как там...
Ну этот...
Забежал в спальню,увидел,что осталось около половины
флакона (уже четвертого),померил бородачу давление.Вздох-
нул:
– Скотина,обоссался...Серега,возьми две простыни в
шкафу снизу.И чистые тряпки из ванной принеси.
– А за памперсами в аптеку не сбегать?
– Кстати,отличная мысль.– Славик не заметил сарказ-
ма.– Обязательно надо купить те,которые для взрослых—для
лежачих больных...Ты пива принес?
– Газетку постели!– рявкнул Серега,увидев,как гряз-
ный по самые уши Славик собрался присесть на табуретку
в кухне.– Стой!Сбрось все шмотки и засунь в стиральную
машину!У тебя чистое есть?
– Есть,– тихо ответил Славик.– Дай перекурю.Это ж
прямо конец света...
– Очень на то похоже,– рязъяренный Серега,не встретив
сопротивления,отобрал у приятеля сигареты и зажигалку,за-
ставил раздеться,едва не насильно загнал в душ.Приволок
из гостиной спортивные штаны и зимний тельник с начесом.
Разорванный и покрытый коричневыми пятнами подсохшей
крови камуфляж Славика отправил в стиралку.Когда надо,
он умел быть сурово-заботливым,ну чисто фронтовой сани-
тар.– Ты жрать хочешь?Отлично,я тогда яичницу сделаю...
Пельмени есть?Еще лучше!Где,в морозильнике?
Хмурый,как туча,Славик прибыл на кухню через пятна-
дцать минут.Промокший бинт на предплечье пришлось немед-
85
ля менять.
– Рассказывай.– Серега поставил на стол две тарелки с от-
варенными пельменями и пластиковую бутылку кетчупа.На-
лил по стопке водки.– Что стряслось?
– Наследство,– прямо и честно ответил Славик.– Знаешь,
ничего толком я объяснить сейчас не могу.Возьми,почитай.
Я это писал в здравом уме и трезвой памяти.
Письмо лежало на столе,как обычно—под чайником.По-
сле недавней экспедиции Славик не успел убрать бумаги в
ящик.
Серега молча взял листки,пробежался глазами по строкам.
Скривил рот в скептической ухмылке.Минуту спустя постро-
жал,залез к карман рубашки,вытащил аптечную сдачу—три
с лишним тысячи,положил перед собой,задумался.Верно,
последние дни Славик тратит очень много денег—один только
набор для спортивного ориентирования стоил двадцать тонн!
– Значит,Дверь?– Серега внимательно поглядел на Сла-
вика.Отложил бумаги,встал и медленно пошел в коридор.
– Эй,ты чего!Не трогай!Там опасно!Мля,не трогай
сказано!
Серега уже успел повернуть ключ и потянуть Дверь на
себя.
– Вечера на хуторе близ Диканьки,– только и сказал обал-
девший Серега.На той стороне солнце заходило,начинались
сумерки.Всерьез опасавшийся зверя Славик ухватил друга
за руку и попытался оттеснить в коридор.– Да отстань ты!
Неужто всерьез?Нет,ну правда?
– Всерьез,– сказал Славик.– Пойдем растолкую.Хватит-
хватит,если там средь бела дня черт знает что разгуливает,
ночью можно конкретно нарваться...
Взгляд упал на упавшую с валуна клетку с морскими свин-
ками,валявшуюся около серого камня.Никаких признаков
жизни,возни или писка.Славик подошел,нагнулся,рассмот-
рел,попятился назад,к Двери.
Мастер и Маргарита были мертвы.Нет,хуже.
86
Прутья клетки не повреждены,дверца закрыта.Добродуш-
ные безобидные зверьки словно разорваны изнутри,выверну-
ты наизнанку—на поилке и пластиковом домике клочки рыжей
и песочной шерсти,внутренности лежат на подстилке,голова
Мастера в углу клетки,глаза-бусинки лопнули и вытекли.
– Эй,с тобой все нормально?– Серега потянул за рукав
тельника.
– Н-нормально...Давай домой.Быстро!И не спорь!
Славик закрыл Дверь,отнес ключ в гостиную и положил
его в книжный шкаф,на полку с томами энциклопедии Брок-
гауза.Пускай остается здесь,так надежнее.
Теперь придется объясняться с Серегой.Подробно и вдум-
чиво.
...Но сначала обязательно проверить состояние борода-
того.Если он умрет,то как вывозить труп из квартиры?В
багажнике такси?Методом сицилийской мафии из рекламы
сотовой сети «Теле-2»?
«Зачем такие сложности?– с неожиданным хладнокровием
подумал Славик.– Просто верни его обратно.Туда».
∗ ∗ ∗
– Подведем итоги,– Серега затушил в пепельнице сигарету и
потянулся за новой.– Госпожа Кейлин оставляет тебе неслы-
ханную кучу денег и квартиру,в которой находится «дыра»,
ведущая неизвестно куда,правильно?На той,как ты выража-
ешься,стороне,обитают страшенные кусачие монстры,оказы-
вающие на человека ментальное воздействие...
– Мне так показалось,– буркнул Славик.– От дикобраза
отчетливо несло какой-то гадостью.
– Воняло?
– И воняло тоже.Я про другое.Не уверен,но кажется,это
было подобие направленного гипноза,зверь пытался парализо-
вать нас обоих,меня и того хмыря с ножами.Возможно,зверь
появился из «тени»,накрывшей лес.Только не спрашивай про
87
«тень»,не знаю я что это такое!Природное явление,послед-
ствия техногенной аварии на тамошней атомной станции?Без
понятия!Однако сдается мне,там никаких АЭС нет и быть
не может.Знаешь почему?Пройдись по лесу в Карелии,обя-
зательно найдешь пластиковую бутылку,старую проволоку,
бумажку—следы присутствия человека!Я внимательно смот-
рел под ноги—ничего,обычный и естественный лесной мусор!
Создается впечатление,будто людей на той стороне нет и ни-
когда не было.За исключением меня и...
Славик кивнул в сторону приоткрытой двери спальни.
– Кто он такой,по-твоему?
– Спроси чего полегче!Одет странно,по-русски вроде не
говорит—я от него только два слова слышал.Язык незнако-
мый.Кстати,парень один из ножей выронил в коридоре,по-
смотри.
Прямой клинок был длиной сантиметров двадцать пять,
рукоять деревянная,перевязанная кожаным ремешком.На
лезвии выцарапаны значки,смахивающие на руны.
– Не заводское изготовление,– вынес вердикт Серега.–
Сделан в кузне.
– Рубаха и штаны—домотканина,– дополнил Славик,–
все швы ручные,никакой швейной машинки.На ногах кожа-
ные тапки и что-то вроде длинных шерстяных носков,пере-
хвачены полосами кожи.Если там и существует собственная
цивилизация,уровень ее развития довольно низкий,с нами не
сравнишь.
– «Собственная»?Ты ведь убеждал меня,будто на той
стороне—Земля.
– Вероятнее всего,Земля,– ответил Славик,выделив го-
лосом первые два слова.– Судя по нашему гостю,люди там
живут.Этот парень,как ни крути,человек;две руки,две но-
ги,голова.Отлично знакомого нам зверья в лесу тоже хватает.
Откуда тогда взялся дикобраз?Хотя никакой это не дикобраз,
а совершенно неизвестная скотина!Таких животных на Земле
не водится,я в этом уверен!В наше время—точно!Впрочем,
88
на динозавра или саблезубого тигра эта тварюга ничуть не
была похожа...
– Говоришь,мужик хотел напасть на зверя с ножом?По-
лучается,его можно убить...
– Не обязательно.Жест отчаяния?..Если тебя атакует мед-
ведь,ты и за прутик схватишься,это нормальная реакция!
Хватит гадать,все одно ничего толкового не придумаем.
– Аргумент сомнительный.Предложение:как следует во-
оружиться и сходить туда вдвоем.У отца найдутся охотничьи
стволы,нарезная «Сайга».Могу попросить,он отдаст...
– Сдурел?!– Славик схватился за голову.– Я в этот про-
клятущий лес больше ни ногой!И ключ от Двери выкину!
– Спорим,не выкинешь?От настолько серьезного наслед-
ства просто так не избавиться,о Двери наверняка знают дру-
гие люди—да хоть этот барон из Германии.
– Он из Лихтенштейна.
– Без разницы!Пойми,дурень,с любой техникой надо
уметь обращаться—на работе ведь инструктаж по технике без-
опасности проходил?Ты не знаешь принципов действия Две-
ри,понятия не имеешь,для чего она предназначена и каковы
особенности мира с той стороны.Бабка должна была оставить
мануал,руководство пользователя!
– Но ведь нет ничего,я искал!И в банковских бумагах,и
в компьютере!
– Наверняка пропустил,не заметил.Человек в здравом уме
обязан позаботиться о комфорте и безопасности наследника—
представь,что мне завещали линкор или авианосец,а я не
могу даже двигатели запустить,не говоря о том,чтобы вы-
вести корабль в море!Дверь вполне сопоставима с очень
сложным механизмом,создающим прореху в пространстве—
министерство обороны любой страны отвалит миллиарды за
одну возможность взглянуть и чуточку поизучать этот фе-
номен!Правда,тебе попутно устроят маленький несчастный
случай,чтоб не разболтал.
– Вот спасибо,умеешь поднять настроение.
89
– Где я не прав?Далее:бабуля выбрала тебя из многих,это
очевидный факт.Почему,спрашивается?Только для того,что-
бы в один прекрасный день Славика Антонова сожрала дикая
зверюга из-за Двери?Сомнительно,чересчур экзотический и
дорогой способ свести тебя в могилу—вспоминая о денежках в
банке,мадам Кейлин могла бы нанять киллера-профессионала,
один выстрел и готово...И не смотри на меня волком—это не
фантазии,а вполне здравые рассуждения!Вывод:по неясным
причинам секрет доверили конкретно тебе и никому больше.
Секрет крайне опасный,спорить не буду.Ищи мануал,ин-
струкции!Соображай!Ребус должен быть простым—искомое
лежит на виду,просто ты его не замечаешь!Давай снова про-
верим компьютер в гостиной?
– Давай,– пожал плечами Славик.– Алёна ничего не
обнаружила,одни таблицы,которые по большому счету бес-
полезны.
Проведали бородатого—спал как младенец,подействова-
ли обезболивающие и транквилизаторы.Нездоровая бледность
исчезла,дышит ровно.
– Он точно не наш,– уверенно сказал Серега,внимательно
оглядев гостя.– В смысле нездешний.
– Еще бы!
– Ты не понял.Татуировка слева на груди и на шее,ни-
когда ничего подобного не видел!Работа филигранная,стран-
ный рисунок—переплетающиеся драконы,деревья,орлы,узор
сложный.При современных технологиях работы на месяц-
полтора.А это что?
Серега протянул руку и потянул за ремешок,охватываю-
щий шею человека,явившегося оттуда.Грубовато выкованная
железная пластинка с выбитым «пацификом»,только перевер-
нутым.Руна?
– Тьфу!– Серега внезапно разжал пальцы.– Током дерга-
ет!Я серьезно!И озоном запахло!
– Лучше не трогай,– посоветовал Славик.– Неизвестно,
как он к нам отнесется,когда придет в сознание.Чего доброго,
90
порвет голыми руками—видишь,какой здоровый,ростом не
выше меня,а шире чуть не в полтора раза...Пойдем.Через
часик антибиотики ему уколю.
– Говоришь,Барселона,двухтысячный год?– Серега устро-
ился за клавиатурой.– Как насчет проверить год текущий,
ноль восьмой?В списке—ничего себе!– пятьсот шесть горо-
дов,ищем на «S».
– Почему?
– Saint-Petersburg,Санкт-Петербург.Пекин или Токио те-
бя ведь не интересуют?Отлично,сразу два пункта—время,
координаты...Сегодня девятнадцатое ноября,четверг,бли-
жайшая подходящая дата в таблице—восьмое ноября,кажет-
ся тогда мы у тебя и ночевали.Помнишь грохот ночью?Это в
первой строке.Во второй—десятое мая,но географические ко-
ординаты другие.О господи...Принеси коммуникатор,про-
верим!Врубай GPS!
– Точно,– потрясенно выдавил Славик,проверив показа-
тели.– Погрешность в секундах,навигатор всегда ошибается
на несколько метров!Это моя квартира!А второй пункт?
– Набирай,диктую,– деревянным голосом ответил Сере-
га.– Где?
– Репино,Курортный район.Там же бабкина дача,которую
она отдала незнамо кому!
– Не дача,– Серега развернулся в кресле.– Там вторая
питерская Дверь,сечешь?Как ты сразу не додумался!Эти
таблицы—каталог Дверей,разбросанных по всей планете,зуб
даю!С точным указанием местонахождения и времени акти-
вации!
В последнем столбце,озаглавленном «Where to/Direction»,
значилось:?/06/861 AD.С репинским «направлением» было
сложнее—одни знаки вопроса,полная неизвестность.
– Если верить предварительной теории Алёны,– осторож-
но начал Славик,– и твоим построениям,дверь ведет в девя-
тый век по Рождеству Христову,июнь восемьсот шестьдесят
первого года...Логично?
91
– Не знаю!Примем как версию!Вот тебе и объяснение,от-
куда появился зверь—кто его знает,какая живность водилась
в ближайшей округе тысячу с лишним лет назад?
– Почему вдруг «в ближайшей»?
– Сопоставил.Река,несколько рукавов,острова,подтапли-
ваемые низкие берега.Ничего не напоминает?
– Нева?..– Славик откинулся на спинку стула.– Получа-
ется,что направление—та же самая географическая точка,но
другая эпоха?Нет,ошибаешься.Возле дома—Мойка,а я там
небольшой речки не видел.И отсюда до набережной километр,
а с той стороны почти полтора.
– Все-таки ты тупой.Тысяча лет,даже больше!Представ-
ляешь,как изменился рельеф за это время?Ты бы еще Мед-
ного всадника начал там искать!
– Слишком фантастично звучит.
– Фантастично?А Дверь—это привычное и естественное
явление?Как дождь или понос?
– Теперь уже привычное,– сказал Славик.– Что дальше-
то делать?
– Обживаться.Не только в квартире,но и там.Искать ру-
ководство пользователя—перерой дом сверху донизу,обнюхай
каждый сантиметр!Тайник например...Попытайся найти об-
щий язык с твоим новым приятелем—у мужика должна быть
хоть капля благодарности,ты ему жизнь спас!Если получится
наладить нормальное общение,попрошу Наталью взять боль-
ничный и посидеть с ним,пока не оклемается.И ради бога,
не суйся в одиночестве на ту сторону!К выходным что-нибудь
придумаю.
– Только никому,понял?
– Я не самоубийца.Хватит впечатлений на сегодня,поздно
уже,а завтра на работу.Наташка скоро начнет беспокоиться.
Я сдачу с пяти тонн заберу?Мне на тачку до дома и как
моральную компенсацию?
– Забирай...
– Накрепко запомни:сиди тише воды,ниже травы.Ни-
92
какой самодеятельности,возникнут любые проблемы—звони
хоть среди ночи.И гостюшку побереги,чует мое сердце—
парень не зря очутился возле Двери,пока ты гулял.Дверь
была постоянно открыта.Об этом ты думал?
– Нет,– признался Славик.– А что?
– Оттуда к нам могла вылезти любая дрянь.Наподобие
знакомого тебе дикобраза.
– Мамочки.– До Славика наконец дошло.Он аж поблед-
нел.– Барселона,Фальц-Фейн...Испанский серийный ма-
ньяк!
– Близко,очень близко!Псих,которого арестовала поли-
ция,– подставное лицо,козел отпущения.На самом деле из
барселонской Двери появилось нечто,нашему времени и ны-
нешней реальности не принадлежащее.Старый барон отпра-
вился разруливать проблемы и успешно справился,убийства
прекратились.Звучит убедительно?..
Серега отбыл домой,оставив хозяина квартиры один на
один с бессознательным чужаком и Дверью—Славик поежил-
ся,оставшись без дружеской поддержки.Боязно.
Да и плевать.Славик экспромтом изобрел новую
поговорку—зверя бояться,за Дверь не ходить.Поэтому надо
отсечь эмоции и сосредоточиться на деле:человек оттуда уме-
реть не должен.Во-первых,жалко,живая душа,во-вторых—
это бесценный источник информации (пускай добыть таковую
пока невозможно,языковой барьер!),втретьих,клятву Гиппо-
крата никто не отменял.Помогай безвозмездно и посильно.
– Будет серьезная аллергия,тебе конец,дядя,– уверенно
сказал Славик,впрыснув шприцом физраствор во флакон с ан-
тибиотиком.Разболтал,дождался,пока порошок окончательно
не растворится.– Держись.
Ввел иглу в трицепс,подождал несколько минут.Гостю
хуже не стало,наоборот—он пошевелился,неразборчиво за-
бормотал,схватился здоровой левой рукой за руну-амулет на
шее и снова затих.
Пора ложиться спать,усталость жуткая.Славик притащил
93
с кухни матрас и спальный мешок,расстелил возле дивана
на полу—если чужак проснется,услышишь сразу.Чайник с
кипяченой водой надо принести,ему пить захочется.Поутру
следует позвонить старым знакомцам по ВМА—достать или
купить у них препараты,которых не найдешь в аптеке!
Славик улегся,завернулся в спальник и начал провали-
ваться в тихую мглу,когда «Моторола» издала резкий звук—
пришло смс-сообщение от Сереги.Типа—я дома,все нормаль-
но,доехал.
– Вот урод,– Славик поморщился и с неожиданной прон-
зительностью вспомнил первый,самый мимолетный сон,в ко-
тором фигурировала Людмила Владимировна.Образ мелькнул
на одно мгновение,но...
Верно,это фотография с «рабочего стола» большого ком-
пьютера,стоящего в гостиной!Что-то здесь неправильно!
Славик,не одеваясь,сбегал в большую комнату,поелозил
«мышкой»—комп после отбытия Сереги не выключался,на мо-
ниторе стандартная заставка.Старая заговорщица на снимке
по центру экрана поглядывает особенно злорадно—и этот ко-
кетливый пальчик с наманикюренным ноготком,чуть отстав-
ленный от щеки!
А куда этот пальчик указывает?
Славик оглянулся,увязал расположение кресла,в котором
минувшей весной сидела мадам Кейлин,и книжного шкафа.
Ноготь расположился на фоне одной из книг,«Жизнь замеча-
тельных людей»,том с бело-зеленым корешком.Задний план
фотографии смазан,но посчитать количество книг слева на
третьей полке труда не составляет.
Неужели?
Открыл забранную толстым стеклом дверцу,взял том
ЖЗЛ про певца Собинова,напечатанный в далеком 1963 году,
пролистал.
Вот оно!Между 124-й и 125-й страницами книги лежит
DVD в прозрачном пакетике.Надпись на диске сделана чер-
ным маркером:«10 августа 2008.Распаковать архивы».Серега
94
не ошибался—разгадка лежала на поверхности!
Отправил диск в дисковод.Четыре упакованные програм-
мы,каждый архив требует пароля.Сонливость как рукой
сняло—нашел блокнотик с копиями шифров,начал вводить.
Первая программа распаковалась без проблем,опять загадоч-
ная фирма RGT,ни разу не засветившаяся на рынке софта!
Языковое обеспечение на выбор пользователя,поставил
русское,под виндами работает без сбоев.Щелкнул на ярлык
«Общая сеть»,на монитор выбросило карту мира,исчиркан-
ную линиями красного,желтого,синего и зеленого цветов.
Сверху панель меню:«выбрать локацию»,«время и координа-
ты»,«синхронизация точек перехода»...
Непонятно!Разберемся!
Вторая программа называлась «LingvoNorth!»—в ней пред-
стоит копаться очень долго,похоже на обучающий софт.
Третья представляла собой исторические справки,настоящая
энциклопедия—щелкаешь на любой год по списку и сразу вид-
но,что происходило в старые и не очень времена.Послед-
няя активирует системы защиты от внешнего вмешательства
в Интернете,выходит на связь со своими клонами на других
серверах,накапливает и перерабатывает поступившую инфор-
мацию.
Но где,в конце-концов,мануал!?Заветная инструкция?
– Вы вошли в сеть RGT,– Славик услышал неживой го-
лос в колонках.Конечно,Интернет запустился самостоятель-
но,кабель присоединен!Изображение на мониторе сменилось
на хорошо знакомый серебристый «пацифик» в черном поле.–
Коды не введены,поэтому вы не можете пользоваться основ-
ными сервисами.В вашем почтовом ящике новых сообщений
нет.
Разумеется,это лучше,чем совсем ничего.Славик по-
нял:получен доступ в некое закрытое сообщество,в клуб
избранных—остается узнать,чем занимаются товарищи из
RGT и каковы их цели.А для этого надо с кем-нибудь из
них познакомиться.Каким способом—дело десятое,сориенти-
95
руемся...
∗ ∗ ∗
Незнакомец просыпался ночью трижды—вернее,начинал бре-
дить,что-то шептал на своем наречии.Славик пытался хоть
что-нибудь понять,но безуспешно:это явно был не фин-
ский и не немецкий язык,звучал он мягко,много протяж-
ных гласных.Хуже другое:у гостя оттуда начала поднимать-
ся температура—если разовьется инфекция,справиться с ней
в домашних условиях не получится,придется обращаться к
специалистам,у которых немедленно возникнут ненужные во-
просы.Впрочем,в городе хватает дорогих частных клиник—
только деньги плати.Этот вариант Славик оставил на крайний
случай,неизвестно,как поведет себя бородач среди чужих лю-
дей.
«А ты как будто для него свой в доску,– подумал Сла-
вик.– Упаси боже начнет бузить,придется связать.В одиноч-
ку я с ним не справлюсь,даже с раненым...»
Наутро Славик не без труда преодолел страх и заглянул на
ту сторону—подобрать брошенные вещи и попытаться понять,
что произошло с морскими свинками.В конце концов не мог-
ли же они самопроизвольно взорваться изнутри так,словно
отобедали не травой и зернами,а динамитом?
Полянка ничуть не изменилась,рюкзак,мачете и «лиса» на
месте,их никто не тронул.Признаков близкого присутствия
зверя не заметно.Славик снял с клетки неработающую видео-
камеру,сфотографировал с разных ракурсов то,что осталось
от Мастера с Маргаритой,и,не придя к определенным выво-
дам относительно причин их смерти,забросил клетку подаль-
ше в кусты—повторять эксперимент и покупать новых грызу-
нов не хотелось,зачем?Свою задачу они выполнили,наглядно
доказав,что места здесь далеко не самые гостеприимные.
Дома приступил к делам насущным:перевязал бородато-
го,тот на несколько минут очнулся и тихо произнес вполне
96
понятное слово Drank—пить просил.Глядел на Славика хму-
ро,однако без тревоги.Выхлебал едва не половину чайника.
Затем озадачил хозяина квартиры фразой:
– Ek heitir Tryggvi,– и положил левую руку на грудь.–
Graulf en mannisks.
– Чего?
– Tryggvi,– повторил человек.
Хотелось бы узнать,что такое это самое «Трюггви»—
географическое понятие,имя,предмет или некое желание,по-
нять смысл которого Славик был не в состоянии.
– Лежи,– отмахнулся Славик.– У меня еще дел полно!
Обзвонил нескольких старых знакомых по Военно-
медицинской в надежде найти лекарства,которые без рецепта
не купишь—сказал,что обязательно заплатит.Транквилизато-
ры и редкие антибиотики пообещали подвезти к вечеру,вста-
нет это в приличные деньги.Жмотничать сейчас незачем,речь
идет о человеческой жизни.Потом сбегал в магазин,сварил
куриный бульон для бородатого,накормил.
В половине шестого объявилась пропавшая несколько дней
назад Алёна—Славик и ждать-то филологессу перестал,ре-
шил,что свалила обратно,на берега Туманного Альбиона.
– Извини,была очень занята,– тоном бизнесменши из аме-
риканского фильма сообщила Алёна,остановившись на поро-
ге.– Можно войти?А где ты руку поранил?
– Расскажу—не поверишь,– вздохнул Славик.– Из-за это-
го проклятого наследства я не то что рук,головы скоро ли-
шусь.Давай на кухню...
Изменения в доме Алёна отметила моментально,женщины
куда наблюдательнее представителей сильного пола.Провела
пальцами по испорченным обоям,пожала плечами,покосилась
в сторону спальной,откуда доносился тихий храп.Отметила
для себя,что в квартире появился новый странный запах,бо-
лее приличествующий деревенской избе,чем квартире в самом
центре мегаполиса.Спрашивать,что произошло,не стала—
Славик сам объяснит,если захочет.
97
Алёна,как девушка,привыкшая мыслить рационально и
логично,понимала,что благодаря Славику оказалась втяну-
той в малопонятные и,возможно,опасные события—это дока-
зывала мутная история барона Фальц-Фейна,о котором уда-
лось накопать еще некоторое количество прелюбопытнейших
сведений.Старый барон настолько заинтересовал Алёну,что
она использовала все доступные ей связи и знакомства за гра-
ницей,чтобы хоть отчасти рассеять туман,укрывавший фигу-
ру господина фон Фальц-Фейна,мецената и предполагаемого
охотника на испанских серийных убийц.О чем и было доло-
жено Славику:
–...Сначала я заподозрила,что старый хрыч участвует
в тайных организациях—например масонство или Сионский
приорат,о котором ходит столько нелепых слухов.Ничего по-
добного.Масоны нынче не в моде,некоторое влияние они
имели в промежутке между мировыми войнами,по после со-
рок пятого года все изменилось,игры изнывающих от безде-
лья богачей в «тайное знание» фактически прекратились.Этот
вариант я отмела,мистической конспирологией пусть занима-
ются бездельники.Но эта мысль навела меня на другую,более
правдоподобную версию.
– А конкретнее?
– Барон резко разбогател после Второй мировой.Вдруг
и сразу.Напомню,что Лихтенштейн был нейтральным госу-
дарством,обошлось без нацистской оккупации—такой же ти-
шайший мирный островок,как Швейцария.И как в Швейца-
рии главным национальным достоянием княжества являются
банки,в которых крутились и доселе крутятся колоссальные
деньги.Барон—этнический немец,во время войны свободно
ездил по Европе,от Варшавы до Парижа.Я нашла в немецких
интернет-архивах его фотографию с рейхсминистром Альбер-
том Шпеером,человеком,при Гитлере занимавшимся эконо-
микой и производством вооружений.
– Не вижу ничего криминального.Почему бы аристократу
из Лихтенштейна не сфотографироваться с министром прави-
98
тельства соседней державы?
– Ключевое слово—экономика,– сказала Алёна.– Деньги.
На Нюрнбергском процессе Шпеера упекли на двадцать лет
в тюрьму,вышел он в тысяча девятьсот шестьдесят шестом и
провел остаток жизни вполне безбедно.Несколько раз встре-
чался с Фальц-Фейном,бывшим торговцем сувенирами,к то-
му времени ставшим крупным магнатом.У них были какие-то
общие дела.
– Ой,вот только не надо!– Славик картинно возвел очи
горе.– Золото Третьего рейха,сокровища СС,«Одесса»,«Ан-
тарктический рейх» и прочее!Я «Штирлица» смотрел много
раз,знаю-знаю!Чем это лучше мистической конспирологии,о
которой ты недавно говорила?Обычно ответы на сложные во-
просы крайне просты:вдруг барон и министр Шпеер учились
вместе в университете?Просто дружили?Оказались дальни-
ми родственниками?
– Два миллиарда,– напомнила Алёна.– Почему имен-
но «сокровища СС»?Альберт Шпеер был одним из редких
людей,наименее запачкавшихся при Гитлере и отлично по-
нимавших,что война проиграна.А раз так,приходилось ду-
мать о будущем...Кстати:в те годы Германия предъявляла
серьезные претензии на территории в помянутой тобой Ан-
тарктиде и якобы создала там секретную военную базу.Имя
Фальц-Фейна включено в списки журналистов,прикомандиро-
ванных к немецкой антарктической экспедиции зимы с трид-
цать восьмого на тридцать девятый год—что там делал репор-
тер спортивной газеты?В девяностых барон четыре раза ле-
тал в Антарктику,на чилийскую исследовательскую станцию
«Эльчо»,расположенную в районе,исследованном нацистами
почти семьдесят лет назад.
– Бр-р,– Славик помотал головой.– Ты слишком увлек-
лась!Эдак мы незнамо до какой фантастики договоримся!По-
вторяю:надо искать максимально простое объяснение,кото-
рое и окажется верным!Хотя...Объяснить некоторые вещи
невозможно.Ты права в одном,барон действительно входит в
99
тайное общество.Уверена,что хочешь знать,в какое?Многие
знания—многие печали!
– Выкладывай,– усмехнулась Алёна.– Меня трудно уди-
вить.
– Заметила моего гостя?В спальной?
– Скорее,слышала.Это он храпит?
– Он самый.Хочешь узнать,откуда взялся этот человек?
Пойдем в коридор,покажу.Только обещай:без обмороков.
– Обмо...Что-о?Ты за кого меня принимаешь?
–...Собственно,вот,– Славик дважды провернул ключ,
распахнул Дверь и эпическим жестом указал на светлый про-
ем.– Нравится?
∗ ∗ ∗
Объяснения,иллюстрированные фотографиями и видеозапися-
ми,растянулись больше чем на час—может,и не стоило посвя-
щать лондонскую филологессу во все подробности,но Славик
понимал,что Алёна уже знает некоторые секреты;сказав «А»,
надо говорить и «Б».Пока неясно,чем конкретно она смо-
жет помочь и сможет ли вообще,но с Алёниной страстью к
сбору,систематизации и осмыслению любой доступной инфор-
мации можно будет всерьез продвинуться в области изучения
загадочной сети RGT,вне всяких сомнений,имеющей прямое
отношение к Двери и миру той стороны.
Безусловно,иногда Алёну заносит на поворотах—ее вы-
кладки относительно старого барона и немецкого рейхсмини-
стра выглядят чистейшим бредом!– однако недооценивать на-
чальника отдела компании Google не следует.
– Что такое «Трюггви»?– спросил Славик,закончив про-
странный рассказ о событиях последних дней.– Он произнес
это слово дважды.
– «Верный» или «надежный» в переводе,– задумчиво
сказала Алёна.– Может использоваться как обычное при-
лагательное и как личное имя.Слово очень архаичное,ко-
100
рень «трюгг» древнегерманский,унаследован скандинавами,
частенько встречается в древнеисландском и стародатском
языках.
– Ты что,их изучала?
– Разумеется,это обязательная часть курса в университе-
те,особенно для германистов.Он еще что-нибудь говорил?
– Бредил ночью,я ничего не запомнил.
– Эта...Эта зверюга его серьезно порвала?
– Серьезнее некуда,чуть руку не оторвала.Не окажись
меня в нужное время в нужном месте,не выжил бы.О,слы-
шишь,опять заговорил!
Славик быстро прошел в комнату,Алёна остановилась у
него за спиной.Пускай бородатый произносил непонятные
фразы отрывисто и хрипло,как и полагается человеку в
бреду,филологесса поначалу замерла,а потом шепнула под
нос пару-тройку таких словечек,что Славика покоробило—
проживающие в Лондоне интеллигентные девушки и догады-
ваться о их существовании не должны,не то что произносить
вслух без ошибок,правильно расставляя ударения!
– Подожди,сейчас я его уколю—как раз время пришло,–
после поговорим,– проворчал Славик,уяснив,что Алёна чем-
то потрясена до глубины души.Гостья убыла на кухню только
затем,чтобы спустя минуту вернуться со своим сотовым—
включила диктофон.Поздно,раненый затих.
– Да в чем дело-то?– Славик оттер филологессу от две-
ри.– Что ты смотришь на меня будто на инопланетянина?
– На слуховые галлюцинации я раньше не жаловалась.–
Алёна зажгла очередную сигарету и глубоко затянулась.–
Наркотики не принимаю,пью только качественный алкоголь—
твое ужасное пиво редкое исключение,– психотропными и
экстази не балуюсь.И тем не менее...Я разобрала несколько
предложений,этого достаточно.Пока достаточно.
– О чем он говорил?
– О чем—это дело десятое.Главное—как.Построение фра-
зы,произношение...Нет-нет,я ошибаюсь!
101
– Сначала объясни!
– Это древнеисландский язык.По-моему.Или стародат-
ский.Они очень похожи,разница в диалектах.Значительно
ближе современных русского и белорусского—правильнее бу-
дет сравнить говоры архангельских поморов и казаков с Куба-
ни.
– Хорошо,допустим.По нашей с Серегой версии,Дверь
ведет в эту же географическую точку.Что делали на берегах
Невы древние исландцы или датчане?Где мы,а где Исландия?
– Скандинавы гуляли по всей Европе и Руси,доходили
до Константинополя,некоторые бывали и в Багдаде.Ничего
удивительного.Что же получается?Бабуля оставила тебе...
ну...машину времени?Немыслимо!
– Это что угодно,но только не машина времени,– уве-
ренно сказал Славик.– Я сначала тоже так думал.Дверь
никакой не механизм и не техническое устройство!Допустим,
кто-нибудь создал агрегат,способный прорвать «дыру» в про-
странстве и времени,сколько тогда он будет жрать энергии?
Вон у Шурика в «Иване Васильевиче» и то пробки выле-
тали...На подобный «портал» должны работать все реак-
торы Ленинградской атомной!Кабелей в квартире нет,дру-
гих источников питания тоже,ни единого признака серьезной
аппаратуры—я искал!Кроме того,звучит эта версия чересчур
фантастично.Напомню:мы живем в реальном мире,а не в
книжках Стругацких!
– Следовательно,в реальном мире на каждом шагу встре-
чаются такие Двери и ты можешь запросто слетать в прошлое-
будущее и выпить вина с Наполеоном?– Алёна вздернула
бровь.– Или Дверь все-таки аномалия,к которой надо отно-
ситься именно как к аномалии?
– Лучше слова и не подберешь.Пусть будет аномалия.Не
зря столько разговоров ходит о других измерениях,только чу-
ет мое сердце—дело обстоит куда сложнее.Представь:Дверей
полным-полно,почти в каждом крупном городе,в небольших
тоже есть—я внимательно посмотрел список,отыскал в нем
102
медвежьи углы вроде нашего Уржума или чешской Кутной Го-
ры.И никто ничего о них не знает—упоминаний в Интернете
или по телевизору нет,я погулял по сайтам и домашним стра-
ничкам самых отмороженных уфологов,пытаясь найти хоть
намек,хоть полслова!Пусто!Ты у нас специалист в таких
вопросах?Займись на досуге,вдруг профи из Google повезет
больше,чем дилетанту.
– Я попробую,– кивнула Алёна.– Речь идет о крупной раз-
ветвленной сети,за которой,предположим,надзирают друж-
ки нашего лихтенштейнского барона.Секрет до сих пор не
раскрыт—отличная конспирация,очень высокий уровень!Вы-
ходит,посвященных совсем немного—единицы,максимум де-
сятки,причем каждый из них упорно держит язык за зубами.
– Почему так мало?
– Окажись их много,Фальц-Фейн не носился бы сломя
голову по всему свету—вспомним Барселону,старому барону
в весьма почтенном возрасте пришлось нанимать чартер и ле-
теть в Испанию,разбираться с «маньяком»,который скорее
всего никакой не маньяк в привычном понимании этого тер-
мина.Он не послал секретаря или помощника,полетел сам.
Почему?Кадровый голод?
– Гадаем на кофейной гуще,– покачал головой Славик.–
В любом случае пока кто-нибудь из компании Фальц-Фейна
на меня не выйдет и не объяснит,какого дьявола я оказал-
ся владельцем сокровища в виде Двери и того,что за ней,
все наши выкладки и гроша ломаного не стоят.Насочиняли
незнамо что:от машины времени до тайных организаций вре-
мен Гитлера!С ума сойти...
– Ты уже ездил на дачу старушенции,в Репино?
– Теперь нескоро выберусь.– Славик уныло посмотрел в
сторону маленькой комнаты.– Как его одного бросишь?
– У меня пока хватает свободного времени,могу помочь.
– Лучше не надо,мало ли...Знаешь что?Если мужик и
впрямь говорит на древнескандинавском,набросай мне слова-
рик.Вот бумага.Самые общеупотребительные слова и выра-
103
жения,ну типа «как тебя зовут»,«сиди смирно»,«где болит»
и прочее.Это возможно?
– Вполне.Я все-таки специалист по германским языкам,
исландский изучала в университете.Заодно покажу тебе два
сайта в Интернете—словари.Язык считается мертвым,но
определенный круг историков и лингвистов им интересуется.
Если проявишь настойчивость и освоишь лексический мини-
мум,через месяц-полтора сможешь болтать со своим найде-
нышем довольно свободно.
– Полтора месяца?– Славик схватился за голову.– Нет
уж,благодарю!Оклемается—и вон отсюда,обратно за Дверь!
Только для начала следовало бы расспросить—что находится
на той стороне..
– Когда придет в сознание,немедленно звони мне,поста-
раюсь с ним пообщаться.Трюггви,надо же...
– Может,ты наконец запишешь номер моего сотового?
∗ ∗ ∗
На следующий день состоялся первый осознанный контакт.
Мужик явно шел на поправку,рано утром попытался встать,
чем немедленно разбудил владельца нехорошей квартиры.
– Куда?– переполошился Славик.– Тебе пока нельзя хо-
дить!Черт,где Алёнин словарь?Сиди!Ситья!Ясно?Ситья!
– Нейту сету грид,– хрипло сообщил бородатый.Кажется,
он совсем не удивился тому,что Славик может говорить на
его языке.Посмотрел выжидающе.
– Не нидур,не понимаю.
Трюггви хмыкнул,положил здоровую руку в область паха,
потом ткнул пальцем в свою ягодицу.
– А,в туалет?Очень хорошо!Пойдем.Комм!Только мед-
ленно и осторожно!Держись за меня.
Спустя две минуты выяснилось неприятное обстоятель-
ство:пользоваться сантехникой гость не умел.Вид унита-
за привел Трюггви в ступор—он явно не представлял,что
104
это за штуковина.Пришлось разыграть целую пантомиму—
показывать,как обращаться и за какую ручку дергать.Трюг-
гви поглядывал на Славика,будто на полоумного,однако до-
вольно быстро уловил,в чем суть.
Вернулись в маленькую комнату,Славик вручил борода-
тому кружку с подогретым куриным бульоном.Сел на стул
возле дивана.Подумал,взял бумагу с записями и сказал как
можно дружелюбнее:
– Эк хейтир Слава.Имя,нафн.Слава.
– Слейф?
– Пусть будет Слейф,если тебе нравится.Пей бульон,
дрикке.Потом ложись,будем руку перевязывать.– Славик
указал на бинты.
Трюггви разразился чинной неторопливой речью,в кото-
рой Славик сразу выделил уже знакомое «дрикке»—похоже,
бородатый отдавал должное гостеприимству хозяина и благо-
дарил за более чем скромный завтрак.Проскочило словечко
«брауд»,«хлеб»,записанное вчера Алёной:пришлось сходить
на кухню,отрезать внушительный кусок булки и выдать его
Трюггви.
– Годр брауд,– одобрил гость и впервые улыбнулся.Зубы
у него ровные и здоровые,как у американской кинозвезды.
Видать,стоматологи на той стороне свое дело знают.
Во время перевязки и обработки ран выяснилось,что швы
не разошлись,серьезного воспаления нет.Все одно,лечение
займет минимум две недели.Трюггви морщился,но терпел—
немудрено,процедура болезненная.
– Все,отдыхай,– сказал Славик.– Я пока делами займусь.
Из утреннего общения с Трюггви следовало два вывода:
человек он не вредный и не буйный,в незнакомой обстанов-
ке ведет себя спокойно,а кроме того,с ним вполне можно
общаться даже с помощью крайне ограниченного словарного
запаса.Это дает повод надеяться,что некоторые тайны той
стороны вскоре будут раскрыты:гость должен хоть немного
знать о звере и явлении,упорно называемом Славиком «те-
105
нью».Остается дождаться Алёну.
Во второй половине дня объявился Серега—приехал на от-
цовской машине,выгрузил из багажника два темных чехла с
ружьями и доставил их Славику.
– В субботу или в воскресенье,– не терпящим возра-
жений тоном сказал Серега.– За Дверью никто не спросит
разрешений на хранение стволов и охотничий билет,заодно
проверим устойчивость страшных дикобразов к калибру семь-
шестьдесят два.
– Ищешь приключений?– недовольно буркнул Славик.–
Шутки в сторону:пойми,там опасно и мы ровным счетом
ничего об этой опасности не знаем!
– Предлагаешь заколотить Дверь досками и забыть о ней
навсегда?Сам же первым не выдержишь и полезешь туда на
следующий день.Говоришь,опасно?А на питерских улицах,
по-твоему,тишь да благодать?
– Не надо подменять понятия!Здешние бандюки,пьяные
водилы или просто гопники хорошо нам знакомы и предсказу-
емы,ты и я знаем,как вести себя в городе в сложной ситуа-
ции!
– Очень хорошо,я погуляю там один,а ты посторожишь
возле Двери.
– У тебя в голове мозги или каша?Если идти,то вдвоем.
– Отлично,договорились,– усмехнулся Серега.– Как ра-
неный?
– Пойдем знакомиться...
Трюггви принял Серегу с заметным недоверием,видимо,
остерегался незнакомых людей.Славик на варварской смеси
русского и исландского попытался объяснить,что это «фрий-
ондс»,друг,гость немедленно споткнулся на имени «Сергей»—
никак не мог произнести.Предложил несколько своих вари-
антов,на букву «с»,Сигги,Сигват,Сигар.Остановились на
последнем.
– Ну и компания,– сказал потом Серега.– Трюггви,Слейф
и Сигар.Мороз по коже.Значит так:вылазку устроим после-
106
завтра.Наталью оставим в квартире,присматривать за нашим
приятелем и Дверью.«Лиса»,надеюсь не сломалась?
– Вроде работает.
– Отлично.Я раздобуду рации,связь нужна обязательно.
Патронов к «Сайге» достаточно,при случае полсотни зверюг
положить сможем.Подумай,что еще из оснащения может по-
требоваться?..
Славик относился к Серегиной затее без всякого вдохнове-
ния,одновременно понимая,что изучение той стороны обя-
зательно следует продолжать—если исходный тезис о том,
что мадам Кейлин по неясным соображениям назначила его
«хранителем Двери» верен,значит,необходимо принять хо-
зяйство и получить минимальное представление о его назна-
чении.Рискованно,конечно,но ведь и впрямь,«забыть» о
существовании Двери не получится,настоящая тайна всегда
манит и старое присловье о любопытстве,которое погубило
безымянного кота,становится более чем актуальным.
И правда,вдвоем—безопаснее,да и серьезное оружие до-
бавляет уверенности в себе.
В пятницу Трюггви начал осторожно изучать квартиру и
осваиваться—теперь он передвигался без помощи Славика,
держась левой рукой за стены.С недоумением разглядывал
и аккуратно трогал удивительные предметы—начиная от мик-
роволновки и монитора компьютера в гостиной до кранов в
ванной.
Это потрясающе,но человек с той стороны не имел и ма-
лейшего представления о самых примитивных вещах:пока
Славик не показал что и как делать,Трюггви не мог набрать
воды из кухонного смесителя,не говоря уже о том,чтобы по-
догреть чайник на плите или включить свет в комнате.
За действиями Славика он наблюдал сосредоточенно,с
большим вниманием,пытался комментировать на своем диа-
лекте.Телевизор воспринял с изрядным удивлением,затем же-
стом подозвал хозяина дома и начал что-то объяснять,ука-
зывая то в сторону изрыгавшего благоглупости ящика,то
107
на зеркало у дальней стены.Надо же,сразу провел верную
ассоциацию—может,Трюггви не настолько дикий,как каза-
лось поначалу?
Славика внезапно осенило—гостю надо показать правиль-
ное историческое кино,вдруг он найдет в нем что-нибудь зна-
комое?Выбор пал на старый советско-норвежский фильм «И
на камнях растут деревья»,историю о викингах—благо диск с
записью в наличии.Больше того,звуковую дорожку следует
выбрать не русскую,а норвежскую!
Происходившее на экране Трюггви потрясло,он четко обо-
значил несколько понятных и без перевода понятий:«дрэки»—
корабль,«хус»—дом,к частенько проскакивавшему слову «ко-
нунг» отнесся с уважением и попытался что-то рассказать
Славику о данир-конунге с именем не то Роерик,не то Рёриг—
видимо,знакомом или просто знаменитом в мире за Дверью.
Очень сильно переживал во время сцены,когда сошлись в
бою два дракара,было видно,что эта тематика Трюггви близ-
ка и знакома.Ведьму из фильма поименовал «годиск-дис» и
настойчиво демонстрировал Славику висящий на шее «паци-
фик»,называвшийся «Альгиз»—пришлось лезть в Интернет и
выяснять,что это такое.Оказалось—пятнадцатая руна скан-
динавского алфавита,защищающая владельца от потусторон-
него воздействия и отгоняющая нечистую силу.
Получается,свою руну Трюггви тоже получил от ведьмы?
Ну и дела.
«Волшебное зеркало» и кино произвели на гостя неизгла-
димое впечатление,он и разговаривать начал по-иному:рань-
ше Трюггви произносил слова медленно,с расстановкой,будто
выказывая Славику уважение и стараясь не показаться ему
болтуном.Теперь он начал тараторить,дважды хлопнул Сла-
вика по плечу здоровой рукой,и,как кажется,вовсе перестал
испытывать стеснение и робость—окончательно принял за сво-
его.Надо будет обязательно поискать другие фильмы на эту
же тематику!
Пообедали.Чтобы долго не возиться,Славик сделал кар-
108
тофельное пюре с вареной курицей.В процессе чистки кар-
тошки Трюггви озадаченно моргал и наконец спросил,указав
на клубни—«Хват ист?» Что за диво,мол?Помидоров он то-
же прежде никогда не встречал и съел дольку томата с со-
лью,только увидев,как это сделал Славик.Вилка для него
оказалась диковинкой,пришлось одарить деревянной ложкой,
валявшейся в ящике буфета—этот предмет Трюггви опознал
сразу и применил по назначению.Откушав (было непонятно,
нравится ему непривычная еда или нет),вылизал ложку,от-
ложил и раскатисто рыгнул—Славик чуть не подпрыгнул от
столь могучего звука.Трюггви улыбнулся и произнес знако-
мое:
– Годр,– то есть «хорошо».
– Вот и чудесно,что годр,– сказал Славик.– Теперь иди
спи,свефан.Понимаешь?Пока не выздоровел незачем столько
ходить.
Свефан так свефан,Трюггви молча отбыл в свою комна-
ту («Прекрасно,я теперь называю спальню его комнатой,–
мельком подумал Славик.– Эдак скоро придется думать о про-
писке»).Осталось помыть посуду и позвонить Алёне—услуги
переводчика требовались настоятельно.
– Привет,Алён,можешь сегодня заглянуть в гости?Он
пришел в себя.
В динамике трубки слышалось мерное гудение.
– А,Славик?Извини,забыла предупредить,ничего не
выйдет—меня срочно вызвали в головной офис,хотя команди-
ровка еще не закончилась.Не пойму,зачем такая спешка...
Я уже в самолете,через пять минут взлетаем.Обязательно
позвоню тебе из Лондона.Привет Трюггви!
Вот черт.Как не вовремя!
∗ ∗ ∗
Гость оттуда не выглядел напуганным или подавленным
незнакомой обстановкой,чудеса технологической цивилиза-
109
ции Трюггви не особо тревожили,но и желания изучить их
в подробностях он не выказывал:вынужденно постиг лишь
секреты обращения с сантехникой,без этого никак не обой-
тись.На Дверь внимания почти не обращал,однажды оста-
новился возле косяка,постучал по нему согнутым пальцем
и сразу отошел прочь.Вечером Трюггви надолго задержался
возле окна,разглядывая оживленную Гороховую и провожая
взглядами прохожих,затем повернулся к Славику и сказал с
вопросительной интонацией:
– Хверр фин борг ист?Борг?
– Ты о чем?А,кажется дошло—борг-бург,город,место,
правильно?Хочешь узнать,где ты находишься?– Славик при-
помнил,как называли Русь в недавно отсмотренном фильме и
изрек,пытая подражать акценту:– Гардарики.
– Эк кенна Гардарики,– немедленно согласился Трюггви.–
Хверр?
Кажется,он спрашивает где конкретно.Ну как тут объяс-
нишь,когда запас исландских слов ограничен донельзя?
– Альдейгьюборг,Хольмгард,Алаборг,Кёнугард,– пере-
числил Трюггви,явно имея в виду географические понятия,
названия известных ему поселений.
– Прости,ничем помочь не могу,– развел руками Сла-
вик.– Из сотни твоих слов я и одно-то с трудом понимаю!
Трюггви сам того не желая навел на вполне разумную
мысль:следует отыскать какие-нибудь книжки,посвященные
истории дохристианской Руси,и почитать,что происходило на
невских берегах почти тысячу двести лет назад,в 861 году.
Но сначала проведем давно задуманный эксперимент:
– Трюггви,комм,– позвал Славик.Усадил гостя за ку-
хонный стол,взял лист бумаги,ручку и неумело набросал
силуэт дикобраза.Сверился с распечаткой более полного сло-
варя,найденного в Интернете,и не без труда выродил:– Эр
ист дирр?Что за зверь?
Собеседник посмурнел,сложил пальцы левой руки в слож-
ную фигуру и трижды отмахнул в сторону—охранный знак?
110
Заговорил полушепотом,причем несколько раз оглянулся че-
рез плечо,будто опасаясь увидеть страшилище у себя за спи-
ной.Свое отношение к изображенному на рисунке зверю выра-
жал мимически—грозно сдвигал брови,корчил устрашающие
рожи и свирепо пучил глаза.Видно,что со зверем у Трюг-
гви отношения не сложились.Четырежды прозвучало слово
«хелль»,верно идентифицированное Славиком как «подзем-
ный мир»,в современном английском оно означает христиан-
ский ад.Мистике в сознании гостя отводится весьма важное
место,и чудище,уверенно названное «хелльдирр»,наверняка
обладает волшебными свойствами,причем недобрыми.
Неужто самая настоящая нечистая сила?Человеку совре-
менному в такое поверить сложно—всяко-разные «адские гон-
чьи»,«дикие охоты»,колдуны или монстры проходят по ве-
домству литературы fantasy и компьютерных игр:расскажи
сейчас кому угодно о том,что видел настоящего вампира или
оборотня,на смех поднимут и посоветуют сходить на прием
к психиатру.Однако проклятущий дикобраз был донельзя ма-
териален,о чем свидетельствует перетянутое бинтами плечо
Трюггви.
А вдруг действительно реликт,тупиковая ветвь эволю-
ции,давным-давно вымершее животное?Последние экземпля-
ры могли прятаться в дремучих лесах по невским берегам до
времени,пока их не начали плотно заселять люди—кто тогда
здесь жил?Финны,карелы,древние славяне?
Перейдем к следующей части разговора:хотелось бы вы-
яснить,откуда Трюггви родом,в словаре отыскались нужные
названия северных племен:
– Ду нордмадр?Ты норвежец?
– Эйги.Данир.Ютланд.
Отлично,в яблочко!Оказывается,он датчанин,а вовсе
никакой не исландец,да еще из Ютланда—точно,есть такой
регион в нынешней Дании!Отсюда следует далеко идущий
вывод:на той стороне историческая реальность,а вовсе не
«другое измерение».В совершенно чужом мире вряд ли могут
111
существовать Норвегия с Данией—Трюггви косвенно подтвер-
дил,что знаком с обоими топонимами ничуть не хуже,чем с
Русью-Гардарики.
Как не хватает Алёны—с чего вдруг ее начальство решило
отозвать сотрудника из командировки с такой поспешностью?
Филологесса теперь вернется нескоро,а без ее знаний с Трюг-
гви по душам не поговоришь.
Вечер провели безмятежно:Славик копался в сетевых ре-
сурсах,посвященных истории древней Руси,гость развлекал
сам себя:устроился на диване и тихонько напевал зауныв-
ную песенку.Спать легли рано—завтра поутру явятся Серега
с Натальей и состоится вторая длительная вылазка за Дверь.
∗ ∗ ∗
– Пейзаж умиротворяющий,– определил Серега,внимательно
осмотрев поляну с валунами.– Все равно держи «Сайгу» под
рукой.С предохранителя только не снимай.
– Ты уже достал со своими советами.В отличие от тебя,я
в армии служил и с «калашом» обращаться умею.
– Это охотничий карабин,а не автомат.Почувствуй разни-
цу.
– Отцепись.Двигаемся моим прежним маршрутом,снача-
ла на север до реки,потом на запад.Попытаемся выйти к
Финскому заливу.Если это действительно Нева,выберемся
на побережье минут через сорок.
– Главное—не торопиться,полный день впереди.Судя по
подъему солнца,полдень наступит часа через полтора.
Когда оба любителя экстремального отдыха надлежащим
образом снарядились и собрались в поход,Трюггви,увидев
открытую Дверь,собрался было увязаться вслед—еле удалось
заставить остаться в квартире.Славик постарался придать го-
лосу грозно-начальственный тон,указал на искалеченную ру-
ку и с грехом пополам связал в единую фразу три исланд-
ских слова:«нельзя»,«болезнь»,«потом».Трюггви—это было
112
хорошо заметно—сильно переживал,вновь упомянул «хелльд-
ирра»,но когда понял,что решение Славика окончательно и
обжалованию не подлежит,демонстративно притащил из ком-
наты стул,взял в левую руку один из своих ножей и уселся ря-
дом с Дверью:с места не сдвинешь.Ладно,пускай охраняет,
все-таки здоровенный парень,пускай и раненый,присмотрит
за проходом на ту сторону куда эффективнее Натальи.
Между прочим,с Натальей Трюггви нашел общий язык
моментально—никто не ожидал от него эдакой куртуазии,бо-
лее приличествующей не диковатому скандинаву середины де-
вятого века от Рождества,а галантному джентльмену викто-
рианской эпохи:пока пили чай и завтракали,он постоянно
подвигал к Наталье тарелки с бутербродами,важно о чем-то
спрашивал,нашел вчерашний рисунок с дикобразом и попы-
тался рассказать о собственном (и Славика) героизме—словом,
хотел произвести благоприятное впечатление.Славик на вся-
кий случай пояснил,что эта дис—кона Сигарис,сиречь Сере-
гина жена,и получил в ответ уверенное:кона—это годр,такое
богам по нраву.
Наталье были вручены распечатки словаря—изучай,На-
талья!– и даны краткие указания,как вести себя в чрезвы-
чайной ситуации,причем инструкции выработали экспромтом:
кирпич между косяком и Дверью обязательно пускай лежит,
заглядывать на ту сторону следует с максимальной осторож-
ностью;ни в коем случае нельзя выходить из коридора,если
появится человек или животное—запереться на ключ.Раз в
двадцать минут обязательно вызывать Серегу по рации и до-
кладывать обстановку (при полуоткрытой Двери радиосигнал
на той стороне принимался).Вооружение—травматический пи-
столет,на всякий случай.
– Не уверен я,что травматика остановит зверя,если он
попытается сюда прорваться,– сказал Славик.– Вся надежда
на Трюггви,если он взялся проследить,есть надежда,что
вовремя отреагирует.Наташа,ни в коем случае не рискуй—
при любом подозрении на угрозу захлопывай Дверь.
113
– А как же вы?
– Переждем.Огнестрел с собой,отобьемся.Откроешь че-
рез час-другой и попробуешь связаться...
– Мне кажется,или придуманная вами система слишком
ненадежна?
– Ничего другого предложить не можем,– заключил Сере-
га.– Хватит болтать,двинулись.Трюггви,я на тебя надеюсь!
Трюггви,заслышав свое имя,промычал что-то неразборчи-
вое и зыркнул вслед приключенцам с видимым неодобрением.
Минувшей ночью в лесу прошел сильный дождь—в ямках
стоит вода,влага на листьях папоротника,при порывах ветра с
деревьев за шиворот летят крупные капли.Душно,день будет
жаркий и наверняка закончится грозой.
– Ничего себе,– пыхтел Серега,– из промозглого питер-
ского ноября прыгнули в самый разгар лета.Грандиозно...А
ну постой!Что это такое по-твоему?
У самого края узкой прогалины,за которой начинались
знакомые Славику приречные завалы бурелома,находилось
творение человеческих рук:обрубленные топором сучья бере-
зы,поставленные треногой,на земле под ними—следы неболь-
шого костерка,черные угли.
– Я проходил здесь прошлый раз,кострища не заметил,–
сказал Славик.– Вон гляди,на сосне моя зарубка.
Решили изучить проплешину внимательнее и нашли оче-
редные доказательства присутствия человека:невзрачную ко-
ричневатую веревочку,вроде бы конопляную,и два неполных
обглоданных рыбьих скелета:Серега предположил,что отды-
хавший в этом месте человек запекал рыбу на углях.Рас-
считывали обнаружить отпечатки обуви или ступней,но если
таковые и были,их смыл недавний ливень.
– Не думаю,что Трюггви жил один-одинешенек в этом
лесу,– заметил Славик.– Вдруг местные его ищут?Сам по-
думай,человек несколько дней назад сгинул незнамо куда,у
него обязательно есть друзья или родственники...
Зрительная память Славика не подвела:вскоре они вы-
114
шли к гигантскому валуну в форме ящеричьей головы и мо-
ментально заметили необычное:по противоположной стороне
реки стлалась тонкая полоска синеватого дыма.Разглядеть
его источник в бинокль не получилось—ориентировочно,огонь
жгли на дальнем островке справа или сразу за ним,на берегу.
– Тут стало заметно оживленнее,– Славик передал би-
нокль Сереге и полез в карман за сигаретами.– Прошлый
раз—ни единой живой души за исключением зверья и птичек,
а теперь мы словно в центре мегаполиса очутились.Может,у
них и впрямь масштабная спасательная операция?Воображаю,
каково придется Наталье,если в квартиру вломится целая ро-
та древних данов,обвешанных железом с головы до ног,и
устроит допрос—куда подевали кореша Трюггви?
– Не преувеличивай.Вчерашнее кострище и одинокий ды-
мок ничего не значат.Торфяник горит,наверное.
– В этих местах не должно быть торфяников,кроме того,
дымят они куда внушительнее.
Подали сигнал вызова Наталье,Серегина подруга ответила
незамедлительно—ничего особенного не происходит,Трюггви
бдит у Двери,только что принесла ему очень сладкого чаю
(полюбивший напиток дан предпочитал класть в кружку по
пять-шесть ложек сахару).Вы там как,живы?
Разумеется,живы.
После кратковременного отдыха на камне у берега Славик
без затруднений выбрался на звериную тропку,разделявшую
бурелом и старый ельник,– она как раз вела к северо-западу,
предположительно к берегам Маркизовой лужи.
– Я находился здесь,когда появилась «тень»,место при-
метное.Две сросшиеся ели и ручеек из болота.«Тень» шла с
противоположной стороны,примерно вот оттуда...
– Надо самому посмотреть,что это за явление,– ответил
Серега.– По-моему,ты отнесся к нему слишком эмоциональ-
но,испугался,перепсиховал,вот и почудилось незнамо что.
– Значит,руку я себе прокусил из-за девичьей впечатли-
тельности?
115
– Без обид!Повторяю:увижу своими глазами—извинюсь и
куплю тебе ящик пива!
– Да пошел ты...
Залив открылся неожиданно—ельник заместился березо-
вой рощицей,сразу за ней—нагромождение беловато-серых
камней и длиннющая песчаная коса.Берег по левую сторо-
ну от косы резко уходил к югу,справа зеленели сосны на
большом острове в дельте реки (Господи,неужели это Васи-
льевский?),прямо впереди расстилалась серо-голубая водная
равнина с темными черточками—небольшие острова в зали-
ве,на самом большом Петр I построит однажды Кронштадт.
Картина очень узнаваемая,и одновременно непривычная.То-
тальное отсутствие признаков цивилизации—одни лишь чай-
ки,утки в заводях,на узком пляжике разлеглись десятка два
толстых нерп,совершенно не напуганных появлением двоих
людей—крупный самец приподнялся на ластах,оглядел визи-
теров карими глазами и вновь развалился на гальке.
– Вперед,– скомандовал Серега.– Прогуляемся по косе,
и можно идти обратно.Воздух тут какой—сказка!Вернемся
домой с кислородным отравлением!
На этой стороне топография значительно отличалась от
привычной питерской.В устье основного русла реки образо-
вался песчано-каменистый язык,далеко вдававшийся в залив,
километра полтора,не меньше.Древесного мусора и водо-
рослей хватало,валуны в пятнах подсыхающих водорослей—
вода здесь периодически поднимается.Тюлений скелет,брев-
на,а вот—удивительное дело!– принесенная течением дос-
ка с застрявшим трехгранным гвоздем.Гвоздь Серега не без
труда вытащил и засунул в кармашек своего компактного
рюкзачка—он взял с собой только суточный паек.
Славик приник к биноклю,очень медленно осмотрел гори-
зонт.Пусто.Обернулся,когда Серега потянул за рукав:
– Мать моя женщина,ты только глянь...
Остров,который Славик для себя назвал «Васильевским»,
с севера огибал идущий на веслах скандинавский дракар с
116
убранным светло-серым парусом,а навстречу ему из Невы
выходили два похожих корабля—поменьше,с шестью рядами
весел на один борт и с полосатыми бело-красными ветрилами.
Маневрировали умело,хотя парусные дрэки течением ре-
ки вынесло метров на сто вперед.Они быстро развернулись,
за дело принялись гребцы.Большой дракар хотел было уйти
в открытое море,но противник пойдя на таран прижал его к
косе,на оконечье которой засели Славик с Серегой—метров
сто,не больше!Был отчетливо слышен хруст дерева,атакую-
щим способствовало направление водного потока:не хочешь,
а течение все одно будет относить судно к камням!
– Ныкаемся!– Серега ухватил Славика за шиворот и уло-
жил между валунами.– Это не наши разборки.У парней тут
все серьезно.Смотри-смотри,рубиться начали!..
Глава четвертая
Человек-невидимка
117
118
...Даже с учетом не самых глубоких познаний в исто-
рии,особенно истории древней,Славик твердо знал,что скан-
динавы,да и славяне,во времена язычества были народами
жесткими,агрессивными и беспощадными,причем цивили-
зованные европейцы—византийцы,римляне или франки—тех
и других полагали сущими варварами и дикарями.Норвеж-
цы,даны и свеи успешно грабили Британию,земли нынешних
Франции и Италии,а славянские племена занимались разбо-
ем во владениях константинопольского кесаря,вспомним хоть
летописный щит Олега на вратах Цареграда.
Скандинавский беспредел на морских трассах и в прибреж-
ных областях Европы продолжался с восьмого по одиннадца-
тый века,северяне наследили на пространстве от Ньюфаунд-
ленда и Гренландии до Киева и Междуречья,на Руси они
чувствовали себя как дома,ходили по великому пути «из Ва-
ряг в Греки»,строили свои торговые фактории и города,кня-
жили,водили славянские дружины в походы к Черному мо-
рю и вообще были «своими людьми»,однако враждовать с
профессиональными вояками из далеких фьордов решительно
не рекомендовалось—пристукнут и не заметят.В этом Славик
убедился лично—совсем неподалеку от их с Серегой укрытия
развернулось нешуточное и кровавое сражение.
Бинокль не требовался,все видно как на ладони.Числен-
ное превосходство было на стороне хозяев двух коротких ло-
дей,загнавших двадцативесельный дракар в неожиданную,
пусть и примитивную ловушку—вероятно,они устроили заса-
ду,спрятавшись в дельте реки и внезапно атаковали:последо-
вал мгновенный абордаж,часть бойцов схлестнулись на суше,
спрыгнув с бортов на галечную косу.
Доспехов нет почти ни у кого,большинство в кожаных или
тканых рубахах,лишь трое-четверо из нескольких десятков
облачены в короткие кольчуги.
– Нехороший переплет,– процедил сквозь зубы Серега.–
Они отрезали нам путь назад,к лесу.Кто бы не победил,ко-
манда останется здесь надолго:пока подберут раненых,осмот-
119
рят добычу...
Что не поделили суровые дяди,сцепившиеся в смертном
бою,Славик понятия не имел,но,судя по выказываемой обе-
ими сторонами ярости,конфликт был непримиримый.Двига-
лись люди совсем не как в кино—значительно расторопнее
и ловчее,сражение меньше чем за минуту разделилось на
несколько отдельных поединков,лишь некоторые—в основном
успевшие схватить круглые щиты,раскрашенные красным,зе-
леным и синим,– сбились в две противостоящие группы.Слы-
шались резкие возгласы,язык,ясно,не русский.
– Даннмёрк!– взревел один из окольчуженных,высоко-
рослый детина с гривой соломенно-золотых волос и такой же
бородой,увязанной в косицу;вроде именно он был главным у
обороняющихся.– Торстейн,буам скёльдборг!
Бойцы с большого дракара мигом перестроились в две ли-
нии,дисциплина у них отличная—впереди щитники,за ними
ряд вооруженных короткими пиками-сулицами.Лучников не
наблюдалось,значит,сейчас начнется «правильная» схватка
стенка на стенку.
– Даннмёрк!– громогласно повторил светловолосый.Бое-
вой клич,что ли?– Ютланд!
– Я понял,– скороговоркой произнес Славик.– Те,ко-
торые справа—датчане,ютландцы,Трюггви говорил,будто он
оттуда...Поможем?
– Совсем охренел?– вытаращился Серега.– Как?Да я тебя
сам сейчас тут замочу,своими собственными руками!Нельзя
влезать в их дела,они нас не касаются!Нельзя,понимаешь?
Давай думай,как выбираться будем...Отползем на южную
сторону косы,а там вброд по мелководью,до зарослей.И
бегом к Двери,хватит,насмотрелись...
События на галечном пляже развивались стремительно.
Данов было раза в полтора меньше,чем нападавших,их нача-
ли оттеснять к воде,рассчитывая прорвать стену щитов.Ни-
какого романтического «звона мечей»,клинки глухо ударяют
по деревянным дискам,при соударении металла о металл звук
120
чуть более высокий—над побережьем стоит мутный грохот,
сопровождаемый свирепыми выкриками,руганью и стонами
покалеченных.Последних добивали сулицами,листообразным
острием в горло.
–...Еще один.– Серега первым заметил четвертую ладью,
подходившую с севера.
Парус развернут во всю ширь,на сероватом полотнище
темно-красным изображена пикирующая хищная птица.Вет-
ру помогали гребцы,дракар шел очень быстро,едва ли не со
скоростью катера.Метров за сорок до берега весла убрали
и корабль,пропахав форштевнем плоскую гальку,буквально
вылетел на сушу больше,чем на четверть длины.С бортов
посыпался «десант»—еще три с лишним десятка вооруженных
длинными прямыми клинками людей,с ходу атаковавших про-
тивника:новоприбывшие встали на сторону данов.
– Весело они время проводят,– процедил Серега.– Уби-
раемся отсюда,не хватало только под горячую руку попасть—
чужаков зарежут не спрашивая,кто ты да откуда.Идем
вброд...
План отступления удался бы,продолжись бой еще четверть
часа,однако даны и их союзники (или родичи?) смяли неприя-
теля,большую часть перерезали,нескольких,бросивших ору-
жие,пленили.
– Карабин над головой,– Серега шел первым,он полегче и
резвее.Воды в заливчике между вдававшейся в море полоской
суши и берегом было выше пояса,почти по грудь.– Скорей,
скорей,обязательно успеем!
Позади раздались азартные вопли,Славик машинально
обернулся—заметили и налегке бросились вдогонку!Неуже-
ли придется стрелять?
Если уж не везет,то всерьез:Славик оскользнулся на по-
крытом тиной камне и навзничь полетел в воду,едва не за-
хлебнулся:встать мешали рюкзак и спонтанно нараставшее
паническое чувство.Зачем было брать с собой столько ненуж-
ных вещей,дебил?
121
Вынырнул,снова упал,попытался сбросить лямки рюкзака
и избавиться от тяжелой «Сайги».Тут Славика ухватили за
куртку камуфляжа спереди и подняли на ноги.
Мужик средних лет,сивобородый,глаза очень светлые,по-
чти «белые»,будто у финнов.Рядом еще четверо,ничуть не
краше—рожи свирепые до умопомрачения.Славик закашлял-
ся,успел подавиться водой.
Его крайне невежливо скрутили—руки за спину,локти
вниз,ладони к шее:очень больно,– и поволокли к кораблям.
В голове металась единственная мысль:где Серега?Успел сбе-
жать?Наверняка успел,но почему не открыл огонь?Боится
задеть?
Как глупо попался!Ведь и правда,запросто воткнут нож
под ребра и поминай как звали!Пропал без вести.
Возникла неслыханно дурацкая мысль:наследство-то ни-
кому передать не успел,Дверь останется без надзора.
Да о чем ты вообще думаешь?!
Славика подтащили к уже знакомому дылде с соломенны-
ми волосами—ошибки не было,он тут командует.Очень вы-
сокий,не меньше метра девяноста,плечи медвежьи,возраст
неопределенный—может двадцать пять,а может и за трид-
цать:лицо обветрено,сильный загар.Справа,через висок на
щеку спускается старый розовый шрам,лицо ему рассекли
знатно,не исключено—удар боевого топора.Рана срослась,ис-
казив черты:Славик автоматически отметил отсутствие точек
от швов.Смотрит безмятежно-уверенно,как человек,знаю-
щий себе цену и уверенный в собственной силе.
Изловивший Славика сивобородый залопотал на своем
наречии—очень похоже на выговор Трюггви:вот,мол,како-
го фрукта задержали!Что прикажете с ним делать?Славик
покосился влево и с ужасом понял:«Сайгу» один из данов из-
влек из воды и сейчас держит за приклад,к счастью,стволом
вниз.
Обстановочка на берегу спокойному общению не благо-
приятствует:тела погибших,багровые пятна на темных кам-
122
нях,пахнет кровью и дерьмом из распоротых животов.Впро-
чем,живые на этот мрачноватый антураж особого внимания
не обращают,идет деловая суета—одну из захваченных лодей
зачем-то выволакивают на берег,используя тонкие,но очень
прочные канаты,часть бородатых варваров собирают сухое
дерево,принесенное на косу рекой,другие аккуратно перетас-
кивают трупы в одно место и укладывают рядком.Видно,что
к мертвым относятся с уважением—не обыскивают,оружие не
забирают,а оставляют рядом с телом.Готовятся к погребаль-
ному ритуалу или что у них заменяет похороны?
Здоровяк в кольчуге оглядывал Славика с видимым
недоумением—эмоции отражались на его лице,как в зерка-
ле.Осторожно вытянул руку,пощупал ворот насквозь про-
мокшего камуфляжа и бундесверовский обвес,в клапанах ко-
торого лежало множество полезных вещиц,начиная от спичек
и заканчивая жевательной резинкой.Присел на корточки—
рассмотреть ботинки,присвистнул озадаченно.Сам он носил
кожаные чуни и холщовые обмотки до колена,поверх узких
темно-коричневых штанов из грубоватой шерсти.
Вытянул руку,требуя предъявить «Сайгу»—карабин неза-
медлительно отдали,сопроводив кратким комментарием,
смысл которого угадывался по интонации:не знаю я,что это
за дрянь,и знать не хочу!
– Нет-нет-нет,не трогай!– заорал Славик,увидев,
как предводитель корабельщиков касается предохранителя.
Вспомнилось нужное слово:– Верья,нельзя!
Свеловолосый поднял взгляд,помолчал и,наконец,спро-
сил:
– Хвар верья?
– Ист...Да что ты будешь делать,а?Как тебе объяснить?
Ист...опасно!Тьфу ты!Ней трюгг!
Главный задумался,смотрел на Славика недобро,исподло-
бья.
– Хверр фюльки эр ту?
Что такое «фюльки»?Верно,племя,род,семья—это слово
123
Алёна записала в словарик одним из первых,пояснив,что у
Трюггви для начала надо узнавать не имя (имя он может и
не открыть чужому человеку,опасно!),а принадлежность к
определенному роду!
– Эк...– Славик решил пойти ва-банк.– Эк эм данир.
Окружившие вождя бородачи ошарашенно переглянулись.
Двое потянулись к рукоятям клинков.Главный остановил их
жестом.
– Данир?– вопрос звучал угрожающе.
Последовала длинная тирада,причем ее смысл тоже был
доступен и без перевода.Какой ты,к чертям собачьим,данир,
урод?Вот Торстейн,Кетиль,Гримур и Снорри—самые насто-
ящие,природные даниры,что ты мне втираешь?Ты на себя
посмотри!
Славик похолодел:такой реакции на казавшуюся спаси-
тельной невинную ложь он никак не ожидал.Предводитель
северян говорил спокойно,но с таким неимоверным презре-
нием и такой брезгливостью,что сделали бы честь любому
драматическому актеру.Его дружки нехорошо ухмылялись,
понимали,что для одетого в зеленую ящеричью шкуру незна-
комца дело кончится скверно—в лучшем случае просто убьют,
в худшем—убивать будут медленно.
Вождь сделал паузу,повторил вопрос—ты из какого пле-
мени?
– Гардарики,– безнадежно ответил Славик,понимая,что
вранье не поможет.Лучше назвать страну,в которой живешь.
Светловолосый медленно вынул меч из ножен,и Славик
понял,что это безоговорочный конец.Страшно не было—одна
тоска;жизнь заканчивается нелепо и глупо...
Вместо того чтобы нанести удар лезвием,вождь перехва-
тил клинок левой рукой ниже гарды и невидимым мгновенным
движением саданул яблоком меча Славику по лицу—хотел
оглушить.
Получилось отменно—гость из-за Двери рухнул на гальку
как подкошенный.Его унесли на большой корабль,тот самый,
124
что первым вступил в бой в устье реки.
∗ ∗ ∗
...Приходил в себя долго и мучительно,голова болела нестер-
пимо,нос вроде бы сломан.Дополнительно—полнейшая дез-
ориентация,Славик долго не мог понять,где находится и что
происходит вокруг.Руки связаны впереди,запястье к запя-
стью,причем вязавший свое дело знал:кисти и предплечья
не затекли.Конец веревки примотан к толстому вертикально-
му бревну.Впрочем,никакое это не бревно—мачта по центру
ладьи...
Частично вспомнились недавние события—поход на ту сто-
рону с Серегой,впечатляющая драка на берегу.Стоп.Та
сторона?Ошибаешься,дорогой—эта.Ты ухитрился здесь за-
стрять,причем далеко не в самой дружелюбной компании.
Поднял голову,осмотрелся и окончательно понял:слова
«влип»,«спалился» или «попал как кур в ощип» передать всю
глубину происшедшей катастрофы не могут.Бедствие вселен-
ского масштаба,вот что это такое.Лучше бы просто убили!
Судно поднималось вверх по реке,против течения—ветер
не благоприятствовал,посему шли на веслах с убранным па-
русом.На скамьях по бортам восседают несимпатичные граж-
дане,в большинстве похожие друг на друга как родные бра-
тья:разница только в длине и цвете бороды—лица лошадиные,
с высокими скулами,волосы заплетены в косицы,кожаные и
льняные рубахи,подпоясанные ремешками.Истинные арийцы,
белобрысые или рыжие,темноволосых нет.
Может,они и варвары,но о пленном позаботились:Славик
обнаружил рядом с собой деревянный ковшик с водой,ломоть
грубого хлеба и копченую рыбу.Взять ковш за ручку и по-
пить вполне можно,веревка позволяет,но при одной мысли
о еде к горлу подкатил скользкий рвотный комок.Все ясно,
сотрясение мозга,вроде не слишком тяжелое.
Сел поудобнее,привалившись спиной к мачте.Даны на
125
Славика внимания не обращали,смотрели как на пустое ме-
сто,только их главарь,стоящий на корме у рулевого весла,
бросил короткий и ничего не выражающий взгляд.
Интересно,сколько времени прошло?Часов на руке не ока-
залось,равно как и большинства распиханных по карманам
вещей—обыскали,изъяв все,что показалось интересным или
опасным.Солнце клонится к горизонту и находиться левее
кормы,значит,корабль идет на восток—если,как предполага-
лось,река является Невой,даны скоро окажутся в Ладожском
озере.А куда потом?..
Нет,вопрос надо ставить иначе:что они собираются делать
со мной,это во-первых,во-вторых—как найти способ вернуть-
ся обратно?В длину Нева немногим больше семидесяти кило-
метров,такое расстояние пешком можно преодолеть дня за
два с половиной или три,при условии,что у тебя достаточ-
но припасов и есть оружие:дикобраз (причем,скорее всего,
не один) доселе бродит в лесах.Но для начала надо сбежать
или каким-то образом договориться с этими красавчиками.
Последнее маловероятно,достигнуть взаимопонимания невоз-
можно по многим причинам—незнание языка,абсолютная раз-
ница менталитетов и,главное,образа мыслей.Планировать в
данный момент побег смысла не имеет—далеко не убежишь.
В конце концов,эти ребята не людоеды и не отъявленные
злодеи из страшных сказок,Трюггви производил впечатление
вполне вменяемого человека—необычного,но все-таки благо-
разумного и в чем-то деликатного.Хотели бы прикончить—
давно б это сделали,а труп выкинули в реку!Остается ждать,
наблюдать и пытаться выкрутиться из этой,бесспорно,очень
неприятной истории—шанс есть всегда.
Серега успел сбежать,это радует.Парень он настойчивый,
пускай и слегка безбашенный—наверняка сообразил,что свя-
зываться с несколькими десятками данов не стоит,всех из
карабина не перестреляешь,и бегом рванул к Двери:в Пи-
тере остался Трюггви,можно попросить его помочь,он ведь
местный...Есть надежда,что Серега сообразит,как объяс-
126
ниться с даном,найдет где-нибудь переводчика,позвонит в
Лондон Алёне.Ну хорошо,а дальше что?Корабль норманнов
уйдет слишком далеко,следы окончательно затеряются...
Славик начал прислушиваться к разговорам гребцов,пе-
ребрасывавшихся отрывистыми лениво-спокойными фразами,
стараясь различить знакомые слова.Дважды был помянут
«Альдейгьюборг»—судя по контексту,в котором использовал
это понятие Трюггви,речь шла о некоем поселении или кре-
пости неподалеку от Двери.Дракар идет туда?Возможно.В
таком случае в Альдейгьюборге с большой долей вероятности
встретятся соотечественники—русские,которых можно будет
понять...
«Какие русские?– сокрушенно подумал Славик.– Девятый
век!Тут полно всяко-разных кривичей-радимичей-тиверцев,
древних славян,не объединенных в одно государство!И язык
у них какой угодно,но только не современный русский!..»
За полтора часа наблюдений выяснилось,что главного да-
на зовут Рёриком (уж не про него ли упоминал Трюггви?),
пронзительно-рыжего мужика,вроде бы самого приближенно-
го к вождю помощника,именовали Торстейном (еще его окли-
кали непонятным словом «Гюлльскег»—прозвище?),а вслед за
дракаром идут еще две ладьи,включая трофейную—поначалу
они отставали,однако подул западный ветер и вскоре они на-
гнали «флагман» Рёрика.Подняли парус,на веслах осталась
половина гребцов—течение в реке сильное.
...В оставшемся где-то очень далеко цивилизованном ми-
ре издана тьма-тьмущая книжек и снято еще больше фильмов
о героях,попадающих то в иное время,то на чужую планету,
где они,проявляя чудеса сообразительности,ухитряются вы-
живать в самых неблагоприятных условиях—хоть вокруг кро-
вавая сеча и столкновение миллионных армий,хоть кислот-
ная атмосфера,а вокруг стадами бегают хищные помидоры-
убийцы.
У книжно-киношных персонажей обязательно есть над-
лежащая подготовка,все они или спецназовцы,или майоры
127
ВДВ,в самом крайнем случае—высоколобые ученые мужи,но
уж никак не токари и операционные медсестры в отставке!
Им никогда на заедут в харю яблоком меча и не свяжут,буд-
то поросенка,а если и попытаются,герой мигом раскидает по
углам всех супостатов и покажет,кто тут главный и самый
крутой.Дальнейшее предсказуемо:череда удивительных при-
ключений и свадьба в финале.Если не свадьба—королевская
корона.Ну или что-нибудь не менее полезное и значимое.
Так вот:книжки бессовестно врут,киношники тоже.По
здравому размышлению,выживание в напрочь чуждом,а по-
тому недоброжелательном и враждебном обществе возможно
только при одном условии:когда у тебя есть танк с полным
боекомплектом,туземцы не могут в него забраться,а «верные
соратники» (ну какая фантастическая книга без соратников?)
периодически притаскивают тебе гамбургеры с колой,чтобы с
голоду не подохнуть!
В настоящий момент танк отсутствует (на худой конец в
качестве оружия сгодился бы и карабин,но его реквизирова-
ли),верный соратник в виде Сереги вполне здраво предпочел
унести ноги побыстрее и подальше (было бы значительно ху-
же,попадись они в лапы Рёрика и компании вдвоем!),а потря-
сти данов сногсшибательными умениями в карате или борьбе
без правил не представляется возможным?Нет,безусловно,
Славик вполне сумел бы набить морду уличному гопнику,но
только не громадному,как гризли,предводителю данов!Этот
одной левой по палубе размажет...
Что в этой ситуации сделает обычный герой—спецназовец-
майор-ученый?Вот-вот,вся беда в том,что героем Сла-
вик себя не ощущал и оказаться таковым стремления не
испытывал—ни в прошлом,ни сейчас.В настоящий момент
героизм неуместен:начнешь буянить,немедленно убьют,при-
чем не в поэтичном поединке,а по-простому,без изысков—
полоснут ножичком по горлу и за борт.В нынешние времена
человеческая жизнь стоит недорого,побоище на пляже тому
подтверждение—дрались насмерть,никаких переговоров или
128
попыток разойтись миром!
Поразить варваров своими глубокими познаниями в нау-
ке и технике,сыграть роль известного янки,прибившегося ко
двору короля Артура?Исключено,солнечного затмения вроде
не предвидится,а коллекции высокотехнологичных устройств,
находившихся при Славике,– приемника «лисы»,сотового,
фонарика и прочего,– на палубе дрэки не видно:возможно,
даны их попросту выбросили,посчитав неизвестные предметы
колдовскими и опасными.К металлической руне Трюггви Сла-
вик тоже старался лишний раз не прикасаться—амулет шибал
электрическими разрядами,что для изготовленного тысячу с
хвостиком лет назад предмета было делом немыслимым!
Один момент!Славик неожиданно зацепился за мысль,по-
казавшуюся ему логичной и обоснованной:Трюггви может по-
служить палочкой-выручалочкой,надо рассказать о нем!Толь-
ко как расскажешь?Жестами?
Рёрик,передав пост кормчего рыжему Торстейну,как раз
направился к носу корабля,прошел мимо мачты,задержал-
ся,чтобы зачерпнуть воды из стоявшей рядом бочки.Хмуро
поглядел на Славика.
– Трюггви.Хелльдирр.Хильд,– Славик решился и гром-
ко произнес три ключевых слова—имя своего неожиданного
гостя,скандинавское название зверя и понятие,означавшее
битву,бой.
Рёрик запнулся на полушаге,повернулся всем корпусом,
вытянул руку,сгреб могучей пятерней куртку на груди Сла-
вика и притиснул его к толстенному мачтовому бревну.
– Хвар Трюггви-годи?Ту кен ханн?
Спокойно,ни одного лишнего слова!Думай,думай,как
объяснить!Не торопись!Он знает Трюггви и видно,что бес-
покоится за него!Нельзя упустить возможность наладить кон-
такт!
– Трюггви ин минна хус ист.– Безграмотная фраза озна-
чала:мол,он в моем доме.
– Хвар?– повторил Рёрик.Чуть ослабил хватку.Заговорил
129
медленно и внятно,будто старался,чтобы Славик понял,о чем
идет речь.Кивнул в сторону леса по правому борту,понизив
голос,упомянул хелльдирра-дикобраза,полез за ворот рубахи,
извлек на свет оберег в виде серебряной лошадки почему-то
с восемью ногами и вроде бы поинтересовался:вот у меня на
ремешке висит одинсхестр,а у Трюггви хверр?
Славик нагнулся,обмакнул палец в опустошенный на две
трети ковшик и вывел на гладком дереве мачты руну Альгиз.
Рёрик отреагировал коротким «Хм...»,взял Славика за левую
руку,знаком потребовал закатать рукав повыше.Осмотрел
предплечье и плечо—ясно,он ищет татуировку,такую же,как
у своего друга или похожую!Но почему?В чем смысл?
Было видно:Рёрик слегка растерян и не знает,что
предпринять.Непродолжительное смущение вскоре замести-
лось обычной маской хладнокровия.Он слегка оттолкнул
Славика—не грубо,просто дал понять,что на время разговор
окончен.Отдал короткую резкую команду—смена гребцов,от-
дохнувшие должны заменить вторую половину команды,– и
ушел на переднюю палубу ладьи,перед тем совершив акт че-
ловеколюбия:распорядился,чтобы пленнику дали подстилку,
незачем сидеть на голых досках.Принесли подобие одеяла из
сшитых вместе потертых овечьих шкур.Развязывать руки не
стали.
Славика тошнило и начало познабливать,поэтому он
как сумел расстелил шкуру (по ближайшему рассмотрению
это оказался чей-то старый теплый плащ),прилег и тотчас
вырубился—глубокий сон обрушился с внезапностью летней
грозы:только успел положить голову на стянутые веревкой
запястья,как провалился в непроглядную черную мглу.
Снов не было,за и зачем они,когда реальность препод-
носит сюрпризы почище любых,самых красочных и бредовых
сновидений?
130
∗ ∗ ∗
Это место Славик опознал сразу,перепутать невозможно:ис-
ток Невы и небольшой островок,издревле носивший название
Ореховый.Прямо впереди—негостеприимная темно-свинцовая
Ладога.
Его разбудили,слегка попинав в бедро.Все гребцы заняли
свои места и налегли на весла,однако корабль шел медленно,
течение здесь было сильнейшее,гигантское озеро ежесекунд-
но выбрасывало в русло реки тысячи кубометров чистейшей
ледяной воды.В далеком будущем с таким мощным потоком
справлялся далеко не каждый моторный катер.Тем не менее
даны упорно продвигались к островку,светившемуся в полу-
мгле несколькими оранжевыми точками—костры или факелы.
Как известно,летом в этих широтах стоит сезон «белых
ночей»,точно определить время сложно—солнце зашло,небо
на северо-западе пылало яркими розово-оранжевыми краска-
ми,над горизонтом тянулись бронзовые перья облачков,в во-
сточной полусфере тускло светились несколько звездочек.Чи-
тать при таком освещении сложно,но крупные предметы раз-
личимы,уж всяко сможешь понять,где весло,а где копье.В
поэзии летние сумерки обычно именуются «серебристыми»—
очень романтично,самое время прогуливаться с любимой де-
вушкой по питерским набережным.Только где сейчас те на-
бережные?..
Любой житель Петербурга хоть раз в жизни да побывал на
Ореховом острове—во время школьной экскурсии или по соб-
ственной инициативе.Известно,что крепость Орешек была
основана князем Юрием Данииловичем,внуком Александра
Невского аж в 1323 году и стала центром Ореховецкого удель-
ного княжества,подчиненного Новгороду.Через триста лет го-
родок захватили шведы и переименовали в Нотебург,еще век
спустя Петр Великий отбил древнее укрепление и в свою оче-
редь дал ему новое имя:Шлиссельбург.Даже во время Второй
мировой здесь кипели страшные бои—немцы за пятьсот дней
131
осады так и не сумели взять Орешек.
Оказывается,поселение в этой стратегически важной
точке—самое начало пути «из Варяг в Греки»,из Балтики к
Каспию и Черному морю!– существовало задолго до князя
Юрия и расширения новгородских владений!Это естественно,
кто контролирует торговые трассы,тот и главный—пошлины,
сборы,отсечение конкурентов...
Предположим,нынешняя реальность и впрямь самый на-
стоящий (пусть и со странностями) девятый век от Рождества,
до появления Юрия Новгородского осталось пятьсот лет—а
крепость вот она,сразу за деревянными мостками-причалами,
сколоченными на западном оконечье острова.Отлично виден
бревенчатый тын с двустворчатыми воротами,за поселком
темнеет лиственная рощица.Возле тына тюки и бочки,на
пологий берег вытащены два корабля:такой же дракар,как и
у Рёрика,и более крутобокое судно с высоким бортом—по ви-
ду грузовое.Костры горят рядом с лодьями,на огне большие
котлы.Ветер донес терпкий смоляной запах—понятно,остано-
вились на ремонт.
Высадка заняла четверть часа.Рёрик собрался ночевать в
Орешке,подошедшего к пристаням седого человека узнал и
поприветствовал—скандинавы оказались здесь явно не впер-
вые.Славика тоже заставили сойти на берег,молодой дан вел
за собой на веревке,будто собачонку.Обидно,но лучше не
возмущаться,схлопочешь...
По сравнению с Шлиссельбургом будущего это укрепление
выглядело несолидно:неправильный четырехугольник метров
семьдесят на пятьдесят,башенки или навесы для лучников от-
сутствуют,поселок занимает меньше одной пятой площади не
самого крупного острова—обойти его по берегу можно за пол-
часа.Большинство заостренных столбов тына желто-белые,
дерево не успело потемнеть от времени и постоянной влажно-
сти,значит,норманны обустроились тут недавно или просто
хорошо следят за своим форпостом—в случае неожиданной
атаки крепость обязана держаться до подхода помощи.
132
Странно,почему они выбрали именно остров?На левом
берегу удобнейшая бухта,течения реки в ней не ощущает-
ся,девятьсот лет спустя Петр I разместит в ней часть своего
флота.Чем этот небольшой залив не угодил скандинавам?
Не только скандинавам,кстати.Когда шумную компанию
гостюшек (данов оказалось больше полусотни) впустили в де-
ревню через распахнутые ворота,выяснилось,что живут в
Орешке не только даны или их сородичи.Славик заметил
двух женщин с чуть монголоидными лицами и одновременно
светлыми волосами—типажи знакомые,таких в ХХ веке мож-
но увидеть в Удмуртии или Марийской Республике,финно-
угорский корень.Подбежал мальчонка лет десяти,увидел че-
ловека в необычной одежде—камуфляж тут выглядел нелепее
некуда,– залопотал на своем диалекте,совсем не похожем
на мягкую речь данов.Финским языком,однако,это наречие
тоже не являлось.
Седой знакомец Рёрика оценил подозрительного незнаком-
ца в зеленой пятнистой шкуре (как лишаем покрыт!) и задал
несколько осторожных вопросов.Это у вас хверр?Не опа-
сен ли?Не колдун?Несколько раз старик кивнул в сторону
стоявшего по центру деревни громадного одноглазого идола—
одобрят ли боги присутствие чужака,не привлечет ли он беду?
Рёрик успокаивающим тоном ответил:этот мадр ничего дур-
ного не сделает,руки связаны,значит,колдовать не сможет.
Я отвечаю.
Славик начал интуитивно угадывать,о чем ведут речь
даны—разговаривали они спокойно,но очень выразительно,
постоянно меняли интонации,делали многозначительные па-
узы,помогали себе жестами.На угрюмых и молчаливых ви-
кингов из книг эти люди совсем не походили,наоборот,они
придавали огромное значение тому,как сказано и как произ-
несено.Красота и живость речи стоят на первом месте.
Выслушав Рёрика,старейшина (звали его громоздко—
Сигмундур) покивал,однако вести пленника в дом запретил,
вежливо,но непреклонно.Посадите в хлев до утра.Если ско-
133
тина после чужака заболеет—заплатите виру.
В результате Славика отправили в сарай,где обитали три
раскормленные свиньи,пяток овец и лошадь.Господи,лошадь-
то хозяевам на этом крошечном островке зачем?В отгорожен-
ном от пахучих животных углу возвышалась копна свежего
сена—отличная лежанка.
– Постой,– окликнул Славик молодого дана и вытянул
руки вперед.– Развяжи!
– Нэй...
Снаружи громыхнул тяжелый деревянный засов.Сволочи,
еды и—главное—воды не оставили!
Славик ошибся:соратники Рёрика могли быть сколь угод-
но воинственными и суровыми,но только не бездушными—не
прошло и четверти часа,как дверь хлева отворилась и давеш-
ний норманн принес деревянное блюдо с теплым еще хлебом,
вареной бараниной и крынкой молока.Поставил на пол,там,
где почище,и снова ушел.К мясу прилагались овощи—Славик
так и не понял,репа это или разновидность турнепса.Пища
почти несоленая,мясо необычно пахнет мятой.Зато порция
огромная—даже если покушать плотно,хватит еще раза на
два.
Славик не ел с раннего утра,позавтракали еще в Питере,
затерявшемся незнамо в каких веках и точках пространства,
но удалось лишь чуток поклевать.Два кусочка мяса,немно-
го хлеба,одна репка.Все еще подташнивало,болели зубы—
Рёрик,гадина,влепил яблоком клинка выше переносицы,ров-
но под брови.Синячищи под обоими глазами натекли кош-
марные,и пускай зеркала в хлеву не имелось,Славик живо
представлял себе,как сейчас выглядит со стороны—ну чисто
жертва глобального катаклизма:лицо опухло,сине-багровые
гематомы вокруг глаз,запекшаяся ссадина на лбу.Писаный
красавец!
Хлев,как и все до единой постройки на Ореховом острове,
являлся полуземлянкой—срубы без фундамента вкопаны в ка-
менистую почву и снаружи присыпаны землей,на двускатной
134
крыше растет мягкая травка.Под потолком есть отдушины,
шириной не больше чем с ладонь,если залезть на копну за-
готовленного для животных сена,можно посмотреть,что тво-
рится снаружи.
Спать пока не хотелось,и так дрых большую половину
дня.Посему Славик занял позицию возле одной из щелей,
смотревших на «главную площадь» деревни,и принялся на-
блюдать.Белая ночь и горящие костры позволяли.
Даны отдыхали по-своему:мало кто захотел оставаться в
душных длинных домах,некоторые завернулись в плащи и
легли спать на свежем воздухе,другие собрались у большого
костра,на котором стоял внушительных размеров котел.Ни-
какого пьяного буйства и прочих «типично варварских» раз-
влечений.Ни одной женщины.Ведутся степенные беседы,те
кто попьянее (тянет запахом свежего пива) посмеиваются над
чем-то своим.Никто не шумит и не ссорится—здесь будто со-
бралась одна большая семья.Кроме данов Рёрика на острове
задержались владельцы двух кораблей,днища которых смоли-
ли на берегу.Их предводитель,толстый дядя с обязательной
окладистой бородой,в красивой темно-синей рубахе с белой
вышивкой по вороту и рукавам,говорил больше всех и при-
влекал всеобщее внимание.Иногда,как показалось Славику,
он переходил на стихи—речь становилась ритмичной и явно
рифмованной.
Не похожи эти мужики на диких варваров,ой не похожи!
Мирная посиделка внезапно прервалась.Откуда-то издале-
ка мутной,затуманивающей разум волной накатил тот самый
звук,что смертно перепугал Славика во время первого боль-
шого путешествия по этой стороне.Вдали,по южному берегу
реки,огромное Нечто тяжко вздохнуло и снова начало визгли-
во причитать с невыразимой тоской и безнадежностью.Была
взята высшая,переходящая в истошный визг нота и внезапно
наступила полнейшая тишина—даже свинки из хлева замерли.
Потом снова:
БОО-АППУ...
135
Ни дать ни взять,зевнул великан,размерами и массой
приближающийся к легендарным титанам из мифов Эллады.
Славику почудилось,что земля вздрогнула.Низенькая мохна-
тая лошадка в огороженных грубо отесанными досками сенях
затопала ногами и начала тихонько ржать,овцы сбились в
единый дрожащий гурт,только розово-коричневые хавроньи
не шевелились.
– Да не бойтесь вы,– шепнул Славик,обращаясь к до-
машней скотине.Надо было хоть что-нибудь сказать,иначе
страх полностью парализует психику.Если нет людей,с ко-
торыми можно поговорить,подойдут и бессловесные твари,с
которыми мы спокон веку живем вместе.Лошадка смотрит на
человека с надеждой—подойди,успокой...
Славик съехал с копны на пятой точке будто с ледяной
горки.Связанными руками подхватил одну из несъеденных
репок.Подошел к коняшке.
– Тебя как зовут?Меня—Слава.Или Слейф,ты ж по-
русски не понимаешь...Возьми.
Лошадка нащупала губами репку,схрумкала.Глянула бла-
годарно.И тут Славика проняло—он уткнулся лицом в бар-
хатный нос зверя и тихо заплакал.Он не видел выхода.Нет
никакого «шанса»,никакой возможности выбраться отсюда,и
вообще этот...
С двери хлева сбросили наружный засов.Створка отошла
в сторону.
∗ ∗ ∗
– Я знал,что он обычный человек,– сказал Рёрик-конунг.–
Лошадь его не боится.Кетиль,освободи руки.Не порань.
Кетиль,тот самый дан,что приносил Славику еду,акку-
ратно разрезал ножом стягивающую запястья веревку.Узел
распался.
– Хозяин не хочет,чтобы ты ночевал в его доме.– Рёрик
подошел ближе.Недовольно посмотрел на слезы,размазан-
136
ные с грязью по лицу Славика.– Останешься здесь.Еды у
тебя достаточно.Сейчас Кетиль принесет воды,умыться.Для
мужчины стыдно плакать,но ты из другого народа,наверное,
у вас иные обычаи.Я не вправе их осуждать.
– Не нидур,– выдохнул Славик.Сморкнулся.Вытер лицо
рукавом.
– Каждый знает,что ты плохо понимаешь нашу речь,–
кивнул Рёрик.– Ты нездешний,очень издалека.Ты опаса-
ешься нас,а мы опасаемся тебя.Однако было названо имя
Трюггви-жреца,и мы хотим знать,что с ним произошло.
∗ ∗ ∗
– Не знаю я,что делать!Не знаю!По слогам повторить?На
китайском?Все,звиздец!Доигрались!
Серега окончательно потерял самообладание.Он ходил
вперед-назад по обширной кухне,матерился так,что лошадь
ломового извозчика свалилась бы в обморок,услышав любую
из многоэтажных словесных конструкций,пинал мебель и во-
обще был неадекватен.Наталья и Трюггви не перебивали—
давали выговориться.
Сотрясения воздуха продолжались уже минут десять,с са-
мого появления Сереги из-за Двери.Он объявился в одиноче-
стве,мокрый,грязный и запыхавшийся,первым делом снял с
плеча карабин,прислонил к стене,отстранил от Двери Трюг-
гви и дважды провернул ключ в замке.Вытер лицо ладонью,
оставляя темные разводы на щеках и лбу,и на естественный
вопрос Натальи:«А где Славик?» разразился камнепадом са-
мых черных ругательств—это больше напоминало истерику,за
много лет знакомства Серегина подруга никогда не видела его
в таком состоянии.Даже по пьяни он вел себя сдержаннее.
Трюггви сразу понял:случилось недоброе.Дан посмурнел,
нахмурил соломенные брови,сжал левый кулак и полуутвер-
дительно,полувопросительно произнес:
– Слейф тинаск ист?
137
– Да пошел ты!– взревел Серега.– В гробу я вас всех
видел и тебя в том числе!Это ж просто уму непостижимо!..
Из сбивчивых объяснений,расцвеченных жемчужинами
казарменной лексики,человеку русскоязычному можно было
уяснить,что горе-путешественники нарвались на банду каких-
то отморозков с мечами,устроивших на реке дикое побоище
в лучших традициях трехсот спартанцев—реки крови,мозги
фонтаном,кишки наружу.Может,Серега и преувеличивал,но
увиденное явно произвело на него далеко не самое позитивное
впечатление.
Славик?Чертов тормоз,он отстал,наверное споткнулся!
Они его скрутили!Да не мог я стрелять—их там целая толпа,
рыл под сотню!
Сотня не сотня,но много—тогда,на берегу,Серега был
насквозь реалистичен:начав пальбу,он подстрелит не толь-
ко окруживших Славика бородатых дикарей,но и его само-
го.Кроме того,нет уверенности в том,что указанные дика-
ри непременно испугаются выстрелов,не похожи эти крутые
парни на боязливых туземцев из книг Жюля Верна,в ужасе
разбегающихся при единственном залпе из древних мушкетов.
Чего доброго бросятся в атаку,а в одном магазине—десять па-
тронов,всего магазинов три,даже при условии стопроцентной
точности стрельбы,всех не уложишь.За жизни своих това-
рищей даны порвут тебя в лоскутки—несколько минут назад
они убедительно доказали,что врагу пощады ждать не при-
дется,экипажи двух лодей вырезаны самым немилосердным
образом.И пытаться нечего!
– Значит,Славика ты бросил?– заключила Наталья.– Он
жив хотя бы?
– Бросил?!Да,мля,бросил!Что оставалось делать?
– Хватит орать.Надо думать,как поступить прямо сейчас.
– Не-зна-ю!
В критических ситуациях от женщин пользы значительно
больше—они способны принять пусть нетривиальное и кажу-
щееся нелогичным,но верное решение.Особенно если руко-
138
водствоваться женской интуицией,в сложные времена укла-
дывающей на лопатки индукцию и дедукцию мужчин.
Наталья взяла сотовый,проверила баланс,огорченно пока-
чала головой;на счету копейки,у Сереги тоже негусто.Уви-
дела валяющийся на холодильнике ай-фон Славика,набрала
контрольный номер и—о чудо!– целых двадцать пять тысяч!
Звони хоть на Марс!
– Как думаешь,Трюггви можно научить говорить по теле-
фону?– Наталья покосилась на внимательно наблюдавшего за
событиями,но не встревавшего в разговор дана.– Ладно,в
крайнем случае включу громкую связь...
– Что ты надумала?
– Попробую вызвонить Алёну,номера у меня записаны.
Разница с Лондоном три часа?Отлично,у них без десяти
двенадцать,она в офисе...Надеюсь,она сумеет объясниться
с Трюггви.
Наталья достаточно хорошо говорила на английском,что-
бы понять:в офисе Алёны нет и сегодня скорее всего не будет.
Оба мобильника выключены,домашний телефон не отвечает.
Странность какая—это дитя информационного века не мыс-
лило себя без средств связи,без коммуникатора или мини-
ноутбука с беспроводным Интернетом и прочих высокотехно-
логичных гаджетов.Необычно.
Пришлось общаться с автоответчиками—был записан стан-
дартный призыв:немедленно перезвони,дело серьезное,необ-
ходимо срочно переговорить!
– Для чего вообще предназначены Двери?– Серега никак
не мог успокоиться и думал вслух,проговаривая мысли сум-
бурной скороговоркой.– Чтобы куда-нибудь ходить,правиль-
но?Связь двусторонняя,я могу прогуляться на ту сторону,
равно как и человек оттуда способен нагрянуть к нам.Славик
однажды упомянул слово «хранитель»,но я думаю правиль-
нее было бы говорить—«страж»,«привратник»,«охранник»,
призванный следить за тем,чтобы всякие босяки не шлялись
туда-обратно!Надо в лепешку разбиться,а выйти хотя бы на
139
одного такого «привратника»!Двери есть в Москве,Новгоро-
де,Риге—это ближайшие к нам города!В Латвию теперь хрен
попадешь без визы,а добраться до Новгорода можно элек-
тричкой,координаты в компьютере,нужную точку определим
с помощью GPS...
– Ты бредишь,– жестко ответила Наталья.– Новгород?
Прямо сейчас рванешь?Воображаю такое явление:«Здрав-
ствуйте,меня зовут Сережа,у вас в квартире должна нахо-
диться Дверь,ведущая в прошлое...Можно с вами посове-
товаться,тут небольшая проблемка образовалась?» Да тебя с
лестницы спустят!
– Почему?
– Потому,что в лучшем случае примут за провокатора.
У «привратников» наверняка есть способы отличить своих кол-
лег от наглых самозванцев.
– Славик таких способов не знал.
– Уверен,что он тебе все рассказал?
– Ну...
– Гну!Да скажи мне кто-нибудь еще неделю назад,что я
буду сидеть в квартире антикварной старушки вместе с жи-
вым древним скандинавом из девятого века—сразу вызвала
бы «скорую» и помогла надеть на больного смирительную ру-
башку!..Как думаешь,Славик сохранил пароли на вход в их
корпоративную сеть?Как она называется?
– RGT вроде бы.Давай проверим!Но что...
– Пока не знаю.Интуиция.
Славиково беспримерное разгильдяйство сыграло положи-
тельную роль:мало того что он везде проставил галочки «ав-
томатически входить при активации программы»,так еще и
забыл бумаги с записанными кодами рядом с клавиатурой.
Пофигист—находка для шпиона.
– Не знаю,что делать,– пожала плечами Наталья,елозя
мышкой по полированному столу.– Малопонятно.В почте ни
одного сообщения,никаких намеков на внешние контакты.А
это что за кнопка?Рассылка?Но кому?
140
– Нажми...Опаньки!Ты только глянь!
Автоматически было создано письмо.Логин адресата ба-
нальный:support,а вот национальный домен верхнего уровня
«.li» расшифровывается с первого взгляда.
Княжество Лихтенштейн.За Господа,фюрста и Фатер-
лянд,аллилуйя,аминь!
– Пиши,– понизив голос до шепота,сказал Серега.
– Что писать?Я не знаю немецкого языка!
– Думаю,проблем с переводчиками у них нет.Набирай
на русском,только в заголовок введи что-нибудь типа «Help!»
или «SOS!».Дай мне мышку—откроем в соседнем окне данные
по нашей Двери,координаты,номер в списке.
– Так что писать-то?
– Правду.Иначе они не смогут помочь.
С кухни пришел Трюггви,мрачный как туча.Он и близ-
ко не понимал,что делают Сигар и его кона,хотя и
предполагал—«зеркала»,находящиеся в этом странном доме,
помогают говорить с другими людьми,находящимися где-то
далеко.Молча уселся на диван,продолжил наблюдать.
Письмо сочинили с большим трудом—описать события ны-
нешнего утра в нескольких сжатых и доходчивых фразах ни-
как не получалось.А если саппорт системы RGT понятия не
имеет о Дверях и оказывает лишь техническую поддержку
пользователям программ?Что тогда?
Остановились на самом лаконичном варианте,выглядящем
шифровкой Юстаса к Алексу—дата,сведения из таблицы,гео-
графические координаты.Вдохновившийся Серега выдал кон-
спирологический шедевр,при виде которого любой сотрудник
ЦРУ,МИ-5 или ФСБ разрыдался бы от умиления (а ско-
рее всего,покрутил пальцем у виска и отправил сообщение
в корзину):«...При прохождении через вышеуказанный объ-
ект,владелец объекта подвергся недружественному внешнему
воздействию со стороны контрагентов,прямо связанных с про-
странством за пределами Санкт-Петербурга».
Как хочешь,так и понимай эту чудовищную галиматью.
141
Наталья лишь вздохнула,отбарабанив пальцами по клавишам.
– Подписаться надо.Дать понять,кто мы такие.
– Соратники,сподвижники?
– Сподвижники—это у карбонариев,на белых конях и в
черных полумасках.Помощники?
– Да подпишись ты инициалами и дело с концом!В скоб-
ках добавь—друзья В.Антонова.Они должны разобраться!
– Как скажешь...
– Только компьютер не отключай,вдруг откликнутся сра-
зу?
Быстрого ответа не последовало—письмо ушло,на мони-
торе появился значок уведомления о получении,этим центр
поддержки сети RGT и ограничился.Наталья позвала мужчин
кушать—война войной,а обед по расписанию.Пока Серега со
Славиком гуляли там,был сварен простенький,но вкусный
суп с фрикадельками и овощами.Трюггви нежданно проявил
дикость:пока Наталья возилась у плиты,он убрал расстав-
ленные тарелки,открыл стоящую на столе кастрюлю и воз-
ложил около нее три ложки.Что-то сказал,кивая в сторону
тарелок—не одобрял.Если живем под одной крышей и вообще
люди друг другу не чужие,то и трапезничать надо из одно-
го котла,всем вместе.Зачерпнул ложкой бульона,стряхнул
несколько капель на пол—символическая жертва.
– Боится,что отравят?– предположила Наталья.– Нет,
вряд ли.Хочет нас к своим обычаям приучить—а что,приго-
дится...Ладно,будем есть из кастрюли,от меня не убудет.
Сереж,да не кривись ты—парню здесь не слишком уютно.
Представь,каково Славику среди таких вот...кхм...пред-
ков.
– Даны не наши предки.
– Уверен?В те времена народы общались куда теснее,чем
сейчас.Не исключено,что в тебе или во мне течет капель-
ка скандинавской крови,а у какого-нибудь Олафа из Осло
или Тронхейма очень далекая прапрабабка была чистокровной
славянкой из псковских или новгородских земель.
142
Дзинь-дзинь—Серега поначалу не идентифицировал источ-
ник звука.Это явно не домофон и не микроволновая печь.
Иисусе,точно!Колонки компьютера,стоящего в большой ком-
нате!
Вскочил,едва стол не перевернув,упавшая ложка со зво-
ном покатилась по паркету.Со всех ног ринулся в гостиную и,
оказавшись перед плоским дисплеем,узрел ожидаемое—одно
входящее сообщение.Прочитать?
Да!!
Написано на чистейшем русском.
«Уважаемые друзья!Пожалуйста,впредь на-
зывайте вещи своими именами или используйте
надлежащие ситуационные коды.Просим соблю-
дать спокойствие и не предпринимать НИКА-
КИХ действий,способных усугубить положение.
Рейс ПЛ258,авиа-
компания «Россия»,Мюнхен—Санкт-Петербург,
прибытие завтра,15:25 МСк,аэропорт Пулково-
II.Встречайте,вас узнают.
Искренне желаю удачи,
Support RGT»
Вот тебе,бабушка,и Юрьев день.
∗ ∗ ∗
Деньги на машину до аэропорта Серега нашел в бумажнике,
оставленном Славиком в прихожей,– купюр набралось тысяч
на семь,вполне достаточно.Наталья заикнулась было,что
такое пижонство сейчас неуместно,вполне можно поехать на
метро,а потом маршруткой до Пулково,но получила в ответ
разумное возражение:
– Если прилетит старый барон,мне его тоже на маршрутке
домой везти?Как ты себе такое представляешь—миллиардер
на «Газели»?Одного не понимаю,как он меня узнает?
143
– Ай-фон с собой возьми,вдруг позвонит...
Вышел на Гороховую,поднял руку.Первой остановилась
потрепанная «семера» с жгучим брюнетом за рулем—пришлось
отказать,несерьезно это.Брюнет обиделся,прорычал что-то
недовольное на своем горском наречии и дал по газам.При-
тормозил серебристый «опель»,водитель—пожилой дяденька,
питерец.Сразу договорились на три с половиной тысячи—
доставить Серегу в аэропорт,остаться на стоянке,потом от-
везти обратно,сюда же.Деньги приличные,но торговаться
желания не было.
– Родственников едешь встречать?– поинтересовался во-
дила.– Самый сезон в ноябре где-нибудь на теплых морях
отдохнуть.
– Коллегу по работе,– кратко ответил Серега,спросил,
можно ли курить в машине и предпочел не продолжать разго-
вор,настроения не было.
С набережной Мойки повернули на Вознесенский про-
спект,добрались до забитого машинами Московского.Вроде
бы воскресенье,а пробки,как в будний день,движение напря-
женное.Только за площадью Победы,на Пулковском шоссе
стало посвободнее.
«Опель» уверенно свернул направо,к международному тер-
миналу,в отличие от подрабатывающих извозом кавказских
и среднеазиатских гостей северной столицы дяденька твердо
знал,что рейсы из-за границы обслуживаются в Пулково-II,
расположенном чуть ближе к городу.
– Посадка по расписанию в половине четвертого,– сказал
Серега.– Через двадцать минут.Пока таможня,пока багаж...
Час не меньше.Дождетесь?
– Дождусь,– пожилой взял с заднего сиденья пухлую
«Комсомольскую правду» и уткнулся в газету.
Погода стояла отвратительная—низкие серые облака,ледя-
ной ветер.Начало смеркаться,темнеет в конце ноября очень
рано.На вышках вокруг летного поля засияла система под-
светки.
144
Меры безопасности в аэропорту серьезные,при входе обя-
зательный металлоискатель.Пришлось выгрести из карманов
всю мелочь,выложить ключи и сотовые.Все равно звенит—
оказалось,пряжка ремня.
Народу в терминале немного,в середине дня прилетает
всего два или три самолета.Серега обосновался в кафе,по-
дивился на безумные цены и скромно взял бокал разливной
«Балтики».Сразу подумалось:не очень-то вежливо встречать
с пивным выхлопом заграничного гостя,магната и самого на-
стоящего барона.Ерунда,пусть осваивается с российскими
реалиями,тут вам не гламурная Европа!
Рейс не опоздал—белый «Эрбас-320» с надписью «Россия»
на фюзеляже,сверкая ярчайшими посадочными прожектора-
ми,вынырнул из мутной облачной пелены,зашел на полосу с
запада и аккуратно приземлился;минуту спустя объявили о
прибытии мюнхенского рейса.
Встречающих было много,человек тридцать выстроились
неровным полукругом у выхода с таможни,Серега пристроил-
ся ближе к ограждениям—опасался,что самонадеянность ви-
зитера из Германии неоправданна,в конце концов они никогда
раньше не виделись.Вытащил из кармана коммуникатор,но
ай-фон молчал.
Начали выходить пассажиры:немецкое турье,в основном
пожилые люди,десяток профессионально насупленных граж-
дан делового обличья—плащи,галстуки,сумки для ноутбу-
ков,– студенты в ярких курточках,двое военных с эмблемами
Бундесвера (этим-то в Питере что понадобилось?Ах да,про-
грамма обмена в Военно-медицинской,то-то у них кадуцей на
рукавах).
– Господин Буркин?Сергей Буркин?Здравствуйте.Моя
фамилия Гончаров,имя-отчество—Владимир Платонович.
Очень рад познакомиться.
К Сереге уверенно подошел высокий импозантный
джентльмен—назвать этого человека иначе язык не поворачи-
вался.По виду лет шестьдесят или немногим больше,держит-
145
ся уверенно,спина прямая,взгляд доброжелательный.Хорошо
и дорого одет,модное бежевое пальто расстегнуто,темный ко-
стюм,малиновый галстук-бабочка,сияющие ботинки.В левой
руке зонтик-трость,в правой небольшой кейс.
По-русски Владимир Платонович говорил с легким акцен-
том,будто прибалт советских времен—надо думать,эмигрант
во втором или третьем поколении.Ну не выглядел он гражда-
нином Российской Федерации—даже вконец обуржуившаяся
в своем любимом Лондоне Алёна не производила настолько
«иностранного» впечатления.Волосы у господина Гончарова
были седые и длинные,до плеч—сзади схвачены в хвостик ме-
таллической заколкой в виде дракончика.Ровная окладистая
бородка и усы тоже седые.Глаза синие,сетка веселых мор-
щинок по уголкам.Отдаленно похож на писателя Джеральда
Даррелла,только ростом выше.
И,разумеется,никакой это не барон Альберт фон Фальц-
Фейн.Абсолютно другое лицо,кроме того,возраст не подхо-
дит.
– Как вы меня узнали?– невежливо спросил Серега,от
неожиданности забывший поздороваться.– Вы...Э-э...Вы
представляете фирму RGT?
– Это не совсем фирма,молодой человек.Давайте отложим
объяснения до дома?Вы на машине или возьмем такси?
– Машина ждет.А багаж?
– Багаж чересчур громоздкий,его доставит курьерская
служба аэропорта.
– Куда доставит?– не понял Серега.
– Послушайте,– вздохнул Гончаров,– я понимаю,что вы
несколько растеряны и плохо понимаете смысл происходяще-
го.Во вчерашнем письме указаны основные данные,как вы
выразились,«объекта».Следовательно адрес—Мойка пятьде-
сят шесть,дробь семнадцать.
– Хорошо,– кивнул Серега,– но как...
– У вас есть страничка на сайте «В Контакте»,– Гонча-
ров предупредил терзавший Серегу вопрос.– Там выложены
146
фотографии.Откуда мы вообще про вас узнали?Не сочтите
это вмешательством в частную жизнь,но близкое окружение
каждого из аргусов должно находиться под ненавязчивой опе-
кой.Вы являетесь одним из ближайших друзей Вячеслава,
правильно?
– Да.
– Он посвятил вас в секрет Двери,это естественно—аргусы
всегда обзаводятся одним или несколькими помощниками,же-
лают они того или нет...Поедемте домой,я хотел бы выпить
кофе и узнать,что конкретно произошло.И бога ради,не надо
относиться ко мне как к представителю некоей таинственной
и опасной организации.Помните «Мастера и Маргариту» Бул-
гакова?Так вот:считайте,что я,подобно господину Коровье-
ву,лицо совершенно неофициальное.Частное.И я могу вам
помочь разобраться в возникших проблемах.
– Кто такие аргусы?– не выдержал Серега.
– Давайте потом,не будем задерживаться.
«Опель» никуда не пропал,да и не мог—Серега отдал во-
дителю лишь треть оговоренной суммы.Владимир Платонович
уселся на переднее сиденье,без напоминаний пристегнулся,и
сразу завел благодушный разговор:погода в Мюнхене зна-
чительно лучше,солнце,Петербург мало изменился с времен
прошлого визита (если верить словам Гончарова,последний
раз он появлялся в городе четыре года назад);водитель немед-
ленно подключился к беседе и начал интересоваться жизнью
в Германии.Иностранец подробно отвечал.
Обратно доехали значительно быстрее,меньше чем за пол-
часа.Высадились напротив арки во двор,Владимир Платоно-
вич безошибочно направился ко второй парадной.
– Вы,должно быть,Наталья Андреевна?– Гончаров слегка
поклонился,увидев в дверях Серегину благоверную.– Добрый
день.
– Можно просто Наталья.Да вы проходите...
Выбрался из своей берлоги насупленный и недовольный
Трюггви.Принялся рассматривать новоприбывшего.В ста-
147
рых спортивных штанах и футболке Славика выглядел он
комично—эта домашняя одежда подходила здоровенному вы-
сокому даниру,как корове седло.Серега машинально отметил:
пораненная рука наново перевязана,Наталья постаралась.
И тут произошло то,чего стоило ожидать в последнюю
очередь.Господин Гончаров поставил в угол зонтик,передал
кейс Сереге,снял пальто и,повернувшись к Трюггви,запросто
произнес:
– Хейлс.
– Сигис хейлс...– выдержав паузу,сказал дан.Насторо-
жился.
Затем Владимир Платонович легко и свободно заговорил на
понятном Трюггви языке.Будто на родном,без единой запин-
ки.Задал несколько вопросов,получил односложные ответы—
дан вначале не поверил,что этот человек способен общаться с
ним на равных.Произношение у Гончарова слегка отличалось,
согласные он выговаривал тверже и отчетливее,гласные,на-
оборот,растягивал.Но Трюггви понимал—все,до последнего
слова.
– Он использует ютландский диалект,– пояснил Гончаров
оторопевшему Сереге.– Сейчас его невозможно выучить ни
в одном университете мира.А я говорю с вашим другом на
древнедатском.Что же мы стоим?Надеюсь,в этом доме,как
и в прежние времена,варят хороший кофе?
Владимир Платонович раньше бывал в квартире,это оче-
видно.Проходя мимо Двери,приостановился,потрогал торча-
щий в скважине ключ,усмехнулся и уверенным шагом отпра-
вился на кухню.
– Я виделся с Людочкой в две тысячи четвертом,– сказал
он,внимательно оглядевшись.– Здесь,в этом доме.Словно
вчера...Время летит неимоверно быстро.Сережа,присажи-
вайтесь.Мы в квартире всего лишь гости,но за отсутствием
хозяина придется располагаться с максимально возможными
удобствами—надеюсь,Вячеслав не обидится.
– Если он жив еще,– заметил Серега.Присел на табурет,
148
в то время как Гончаров расположился в мягком кухонном
уголке.Трюггви,привалившись левым плечом к стене,застыл
у входа.
– Не проявит дурости—уцелеет.Он аргус.Трюггви,комм,
ситья.Наташенька,мне кофе без сахара...О-о,да у вас на-
стоящий арабский!
– Подруга любит,– ответила Наталья.Гончаров глянул
остро,создавалось впечатление,будто он знает,о ком идет
речь.
– Подруга,да...Отлично.Итак,я полагаю,все вы жаж-
дете знать,кто я такой и что здесь делаю?Кого представляю?
– Вы же сказали—«частное лицо»,– напомнил Серега.– А
теперь завели речь о «представительстве».
– Не торопитесь,Сергей.Всему свое время.Предупреждаю
сразу:предоставить исчерпывающую информацию я вправе
только аргусу,но вы получите общие сведения,которые по-
могут впредь чувствовать себя увереннее.Для начала...
Гончаров вынул из внутреннего кармана пиджака серый
паспорт с тевтонским орлом и положил на стол перед Серегой.
–...Для начала следует развеять вполне объяснимое недо-
верие.Я гражданин ФРГ,постоянно живу в Мюнхене,вла-
дею сетью аптек в Баварии.Русское имя?Да,родные дед и
бабушка бежали из России через полгода после революции,
до тысяча девятьсот тридцать первого года жили в Швейца-
рии,потом переехали в Германию.Отец женился на сооте-
чественнице из эмигрантов,с началом войны был интерниро-
ван как человек без гражданства и русский по происхожде-
нию.До сорок четвертого года сидел в лагере под Кобленцем,
освобожден англо-американцами.Вскоре после капитуляции
Третьего рейха отец по чистой случайности стал аргусом в
Мюнхене—жить было негде,после бомбардировок союзников
в городе осталось мало неповрежденных зданий,родители сня-
ли небольшую комнатку на Байрен-штрассе...В комнате бы-
ла вторая дверь,всегда запертая.Надеюсь,объяснять,куда
она вела,не обязательно?
149
– Почему же?– сказала Наталья.– Куда?
– Семнадцатый век,эпоха Тридцатилетней войны.По срав-
нению с этим—ваша Дверь ведет в сравнительно благополуч-
ные и тихие времена.Не каждому аргусу везет так,как по-
везло Вячеславу.И вам.
– Вы постоянно повторяете слово «аргус».– Серега,про-
смотрев паспорт (выглядел он настоящим—голограммы,про-
ставленные визы,цветная фотография владельца...Если и
фальшивка,то очень высокого класса!),поднял взгляд на Гон-
чарова.– Что это значит?
– Не знаете?Довольно известный древнегреческий миф о
титане по имени Аргус Панопт.Если верить Фукидиду,у ве-
ликана было четыре глаза,по сообщениям Овидия—сто.Аргус
никогда не спал и мог увидеть любое событие на Земле,он
был лучшим стражем из всех существующих—именно поэто-
му богиня Гера попросила Аргуса охранять жрицу Ио,кото-
рую превратили в корову:Гера не простила своему мужу Зев-
су супружеской измены с прекрасной сапией.Аргус привязал
корову в Нимейской оливковой роще и бессонно охранял ее,
но Зевс подговорил Гермеса усыпить и убить титана—Гермес
отрезал ему голову...
– Это очень интересно,– нетерпеливо перебил Серега.–
Но какая взаимосвязь между греческим великаном,Трюггви,
нашей Дверью и Славиком,которому,я надеюсь,голову пока
не отрезали?
– Есть такое англоязычное слово:slang.По-русски—
жаргон.Любая социальная или профессиональная груп-
па пользуется своим жаргоном.Летчики,врачи,военные,
ассенизаторы—да кто угодно!Мы тоже.Я не знаю,кто впер-
вые назвал людей,присматривающих за Дверьми,«аргусами».
Подозреваю,это случилось в эпоху великой технологической
революции,веке в девятнадцатом или в начале двадцатого—
когда античность стала модной.Аргусы начали объединяться
в разрозненные группы перед Первой мировой...Сейчас,в
информационном мире,найти друг друга куда легче.Вот от-
150
вет на ваш вопрос:я представляю клуб по интересам.Клуб
с обязательной взаимопомощью,обменом нужными сведения-
ми и,при необходимости,физической поддержкой.Поэтому я
сейчас в Петербурге,а не дома,в Мюнхене,с женой и млад-
шими детьми.
– Перед Первой мировой?– подался вперед Серега.– Зна-
чит,Двери существовали уже тогда?Сто лет назад?
– Они были всегда.Скорее всего,это крайне редкий при-
родный феномен,связанный с физикой искривленного про-
странства.Извините,я не силен в столь высоких материях,
Двери никогда не изучались,одни предположения...
– Да что вы говорите!– с сарказмом ответил Серега.–
Феномен?Редкий?В компьютер Славика забиты данные на
несколько сотен Дверей!Вы это называете «редкостью»?
– Учитывайте масштабы планеты.Представьте,что на Зем-
ле осталось всего пятьсот человек—люди будут считаться уни-
кальным биологическим видом или нет?
– Ладно,убедили.Теперь посмотрите на Дверь,распо-
ложенную в этой чудесной квартире.Ни разу не встречал
ни единого спонтанного «явления природы»,выглядящего,
как дверь,открывающегося,как дверь,и запирающегося на
замок—как любая обычная дверь.Она сделана из дерева и
металла,ключ—в наличии.У вас отыщется ключ,повернув
который,вы сможете остановить ураган или землетрясение?
– А вот технологии проникновения через пространственно-
временные аномалии и способы ограничить возможности пере-
хода для посторонних лиц находятся вне вашей компетенции,
Сережа,– с наилюбезнейшей улыбкой ответил Гончаров.–
Скажу одно:за многие годы,даже за столетия,наработана
система безопасного использования «прорех».Это маленький
секрет аргусов.Простите,но его я раскрою только Вячеславу.
– Славику,– сказала Наталья.– Ему нравилось...Нра-
вится,когда его называют Славиком.
– Очень хорошо,– кивнул Владимир Платонович.– Непре-
менно учту,спасибо.Давайте договоримся:я отвечу на любой
151
заданный вопрос,если он не противоречит нашей корпора-
тивной этике.Сергей,проведите блиц-опрос,я буду отвечать
только «да» или «нет»—тогда и увидите,где находятся грани-
цы дозволенного помощникам аргуса.
– Прекрасно,– зло ощерился Серега.Этот старый зануда
нравился ему все меньше.– Давайте!Двери ведут в реальное
историческое прошлое?
– Да.
– Почему там обитают сверхъестественные существа?
– Не понимаю,о чем конкретно вы говорите.Такие суще-
ства живут и здесь,в нашей реальности,в нашем времени.
– Расспросите Трюггви,он знает,о чем я говорю.
– Непременно.Дальше.
– Сколько всего Дверей?
– Неизвестно.Но аргусы полагают,что гораздо больше,
чем записано в каталоге.
– Ваша организация имеет свою иерархию и руководство?
Барон Альберт фон Фальц-Фейн—главный?
– На первый вопрос я отвечать права не имею.На вто-
рой...Фальц-Фейн не руководитель.Скорее,организатор.Он
первым придумал собрать всех аргусов вместе—так проще за-
щищаться от опасностей,которые могут породить «прорехи».
– Почему аргусом выбрали Славика и почему новому стра-
жу Двери ничего не объяснили?Просто всучили наследство—
на,мол,сам разбирайся.
– То есть как—ничего?Людмила Владимировна обязаны
была оставить...
– Обязана?!– Серега поднял голос,что граничило с от-
кровенным хамством.– Я отвечаю:пока Славик абсолютно
случайно не нашел Дверь,спрятанную за ковром,он и малей-
шего понятия не имел,какое наследство получил от старой
карги!
Господин Гончаров,ничуть не изменившись в лице,под-
нялся,шагнул к серегиному табурету и легко ухватил увлек-
шегося наглеца за манишку.Владимир Платонович человек
152
немолодой,но силы у него—как у быка,это Серега почув-
ствовал мгновенно.И выше на голову.
Наталья тихонько ойкнула.Трюггви не двинулся с места и
сделал вид,что небольшой конфликт его совсем не касается.
– Юноша,– очень вежливо и тихо сказал Гончаров.–
Уясните наконец,что я—ваш друг.И что существуют тай-
ны,которые вас не касаются.Вы же не пойдете в Кремль
к президенту Медведеву требовать подробных объяснений об
устройстве и принципах работы «ядерного чемоданчика»?Это
первое.Второе:постарайтесь быть менее эмоциональным.Я
человек старой школы и не люблю лишней грубости—вы со-
вершенно зря назвали госпожу Кейлин «старой каргой»,эта
маленькая женщина шестьдесят лет прислеживала за Дверью
в качестве аргуса и не допустила ни одной ошибки.Почти
ни одной:она не успела ввести в курс дела избранного ею
преемника,или,что более вероятно,преемник сам не увидел
очевидного—по случайной глупости,по молодости или невни-
мательности.Я извиняю ваши необдуманные слова,Сергей.
Однако постарайтесь впредь не повторять нелепых ошибок.
Ладонь разжалась.Серега понял,что лицо покрыто
потом—судя по взгляду и интонации Гончарова,он мог убить
не задумываясь,в интеллигентном по виду джентльмене из
города Мюнхена дремала некая сила,не рассуждающая и бес-
пощадная.Ее отблеск в глазах Владимира Платоновича Сере-
га увидел четко—холодная сине-голубая искра,как лунный
лучик на лезвии отточенного меча.
С этим человеком лучше не связываться.Дикарь Трюггви
рядом с ним—котенок.
– Оставим,– сказал Гончаров.– Я очень не люблю ссоры.
Наташа,что вы сможете предложить на ужин?Или будет про-
ще заказать по телефону готовую еду в каком-нибудь ресто-
ране,чтобы привезли на квартиру?Нет-нет,не беспокойтесь,я
не собираюсь жить за ваш счет—мне нужен только диван,чи-
стое белье и одеяло,в Петербурге очень холодно.Вы теперь
исполняете обязанности хозяйки дома?Примите пожалуйста
153
на проживание.И не возражайте,мне будет обидно!
Владимир Платонович вынул из бумажника две купюры
по пятьсот Евро и положил на стол.Наталья (не откажешь
человеку в невозмутимости!) пожала плечами,забрала деньги
и направилась в прихожую.Сказала,обернувшись:
– Вы пока отдыхайте,я загляну в обменник и сразу в
магазин.Тоже придумали—в ресторане заказывать!Вы знаете,
сколько это у нас стоит?Ребята,домашняя курица в соусе
карри,зеленый салат и вареная картошка вас устроят?
– Это замечательно,– вежливо кивнул Гончаров.Повер-
нулся к Трюггви,поучающим тоном что-то объяснил.Дан
встал и—удивительно!– медленно поклонился Наталье в пояс.
– Что вы ему сказали?– ахнул Серега.
– Ничего особенного.Если перевести дословно—госпожа,
владеющая этим домом,сама пойдет за добычей.Здесь так
принято,охотятся не мужчины,а женщины.
Гончаров говорил это с невозможно серьезным видом.
– И он поверил?
– Да.Эти люди с пеленок приучены уважать чужие обычаи
и,больше того,в вопросах бытовых неимоверно тактичны.
Но попробуйте его обмануть,например,в делах денежных—
не получится!Скандинавы невероятно хитры и умны,иначе
не завоевали бы половину Европы.Запомните,Сережа:они
думают и воспринимают мир совсем иначе,чем современный
человек.
– Откуда вы знаете?
– Я бывал там,на той стороне.Бывал неоднократно.И
выжил.Больше того,я полюбил этих людей:жестоких,сви-
репых,верующих только в себя и в Судьбу.Но в то же время
очень отзывчивых,невероятно учтивых,и—по-своему,– бес-
конечно добрых.Начинайте учится,Сережа,– теперь вы по-
мощник аргуса.Даже двух,учитывая мою скромную персону.
– Вы могли бы обращаться ко мне на «ты»?Непривычно...
– Конечно,Сергей.Договорились.
154
∗ ∗ ∗
Город назывался сложно—Альдейгьюборг,иногда даны гово-
рили более кратко,Альдейга,отбрасывая окончание «борг»,и
в ХХ веке означавшее «холм» или «крепость на холме».
Крепость была,да еще какая!Возвышенность на право-
бережье реки,однозначно идентифицированной Славиком как
Волхов,оседлал шедевр местной архитектуры—внушительное
сооружение из могучих,обмазанных желтоватой глиной бре-
вен,пять квадратных башен с шатровыми крышами на углах,
двое ворот—речные,ведущие к гавани,и смотрящие на запад,
собственно на город;Рёрик именовал его словами,очень по-
хожими на русские:«гардар» или «гард».Вполне возможно,
корни идут именно отсюда...
По меркам будущего,поселение на Волхове не дотяги-
вало даже до зачуханного райцентра где-нибудь на Тамбов-
щине или в Приуралье,но для нынешней эпохи Альдейгью-
борг был едва ли не мегаполисом—большая крепость,две с
лишним сотни дворов и конечно же настоящий порт:Славик
насчитал семнадцать чужих кораблей,а с новоприбывшими
данами получалось два полных десятка,полновесный боевой
флот!Сразу видно,здесь расположена крупная перевалочная
база,на которой держится торговля всего региона,а то и зе-
мель заморских—той же самой Дании и прочих побережных
стран...
С первого (и далеко не самого приятного) знакомства с
данами минуло шесть полных суток,почти неделя.В Альдей-
гьюборг ладьи Рёрика пришли третьего дня и,похоже,конунг
собирался задержаться в городе надолго—корабли сразу вытя-
нули на сушу,утвердили на подобии деревянных стапелей и
вроде бы начали готовить к ремонту.
Груз перетащили в один из здоровенных сараев,стоявших
на пологом берегу,часть дружины разбила лагерь прямиком
в гавани:поставили палатки,до смешного похожие на старые
советские брезентухи—каркас из гладко оструганных досок в
155
виде двух букв «Л»,между ними натягивается выбеленная
парусина,внутрь кладутся овечьи шкуры и,пожалуйста,жи-
лище готово.Просто и удобно.
Начиная с памятной ночи на Ореховом острове Славик по-
лучил относительную свободу—руки больше не связывали,во
время двух стоянок на безлюдных берегах Ладоги за ним ни-
кто не следил—ходи где хочешь,делай что душе угодно.Впро-
чем,общаться со Славиком даны не желали категорически—
будто его вовсе не существовало.Один раз жестами попроси-
ли помочь нарубить дров и только.
Внимание проявил лишь
Торстейн по прозвищу Гюлльскег—подарил две старые серова-
тые рубахи,льняную и шерстяную,штаны да пояс-ремешок.
Ткнул пальцем в камуфляж,сообщил,что эдакая одежка ней
вель,оденься-ка ты лучше как всякий уважающий себя мадр.
Незачем позориться перед всеми данирс дротт,стыдобища.
Хорошо,как скажете,никаких возражений.Переоделся,
из своего оставил только ботинки.Рыжий Торстейн удовле-
творенно кивнул,с интересом поглядел на крестик,висевший
у Славика на шее,и ушел к своим—чужака к костру не звали,
ел он всегда отдельно,ночевал не в палатке,а на палубе.
В логике Рёрику не откажешь,конунг отлично знал,что
Славик не сбежит—по крайней мере прямо сейчас.Некуда бе-
жать:вокруг гиблые болота да дикое зверье,без припасов и
оружия далеко не уйдешь.В Альдейгьюборге он может быть и
совершит попытку,но каков смысл?Что делать Слейфу среди
незнакомых людей,языка которых он не понимает?
Спустя три дня после прибытия в город Рёрик приставил
к Славику Кетиля,как парня молодого,сообразительного и
говорливого—займись Кетиль гасти-чужеземцем,и на шаг от
него не отходи.Обычаев Слейф не знает,наших богов не чтит,
еще обидит кого невзначай—мне,конунгу,виру за оскорбле-
ние придется платить,а чужака убьют чего доброго.Заодно
попробуй научить говорить по-нашему.
Кетиль сразу уточнил:Слейф-гасти раб или свободный че-
156
ловек?Ты,конунг,его в плен взял,тебе и решать.
– Свободный,свободный,– проворчал Рёрик.– Он не сде-
лал нам ничего плохого,зачем его в трэли обращать?Нож ему
дай,пусть каждый видит—раз при оружии,значит,свободен.
Начнут спрашивать,кто таков да откуда,говори—франк из
Аахена.В Альдейгьюборге франков отроду не бывало,обмана
не заметят.
– Ты все еще думаешь,что он годи?Служит чужим богам?
Торстейн видел у Слейфа крест,у франков-христиан такие же.
– Не знаю.Слейф откуда-то очень издалека,я это чув-
ствую...И не обижай его.
Сказано—сделано.Кетиль,сын Орма,отлично понимал:от-
носиться к чужаку надо с большой осторожностью,если Рё-
рик прав,и Слейф связан с силами не-человеческими и разу-
мением простого воина не постижимыми,значит ожидать от
Слефа-гасти можно чего угодно—какие боги ему покровитель-
ствуют?Это неизвестно.
Крест ничего не значит,такой оберег есть у многих,за-
щита Белого Бога ромеев,англов и гэлов острова Эйре не
помешает,это добрый дух—когда ирландские жрецы вершат
над тобой обряд очищения,крестят,то каждому дарят знак
Христа и новую рубаху...Наверное,Слейф бывал на Закат-
ных островах или,к примеру,в сказочной Византии.
Рёрик сразу позволил Слейфу жить в «мужском доме»—в
Альдейгьюборге у данов была своя слобода,несколько длин-
ных домов,стоявших ближе к реке,где устроились бонды из
Ютланда и Сэланда,решившие навсегда покинуть родину и
перебраться в Гардарики.
Не в пример Даннмёрку земли тут много,словины госте-
приимны и принимают пришедших с миром норманнов как
родных братьев—торгуй,живи,обзаводись семьей,только со-
блюдай закон и уважай других.В городе можно встретить
данов и норвежских халейгов,сюда приходят корабли из Трон-
хейма и Согна,купцы расплачиваются византийским золо-
том и арабскими динарами,при случае здесь можно купить
157
шелк,привезенный из далекого Катая,выкованные багдадски-
ми умельцами клинки,греческое вино,серебряную посуду из
Рима...
Альдейгьюборг стал важнейшим торговым центром северо-
западной Руси,основанный южнее Хольмгард,или,как его
называют словины,«Новый город»,нескоро догонит своего
старшего брата.
Славик был удивлен неожиданным интересом Кетиля—
рано утром дан растолкал чужака,позвал перекусить за об-
щий стол,при этом много говорил и показывал на разные
предметы:вот это беккр,лавка,а это—болли,чаша.В очаге
горит бруни,а ешь ты фогль—зажаренную над огнем птицу.
И пиво конечно—оль в Альдейгьюборге замечательный,такого
нигде больше не варят.Понимаешь,Слейф-гасти?Нет?Пой-
дем теперь гулять,покажу тебе борг.Шапку надень,голова
должна быть покрыта—вон ту возьми,беличью.Видар ее все
равно не носит.
Да что с Кетилем стряслось?С чего вдруг он прицепил-
ся будто репей,хотя раньше перекинулся со Славиком всего
двумя-тремя короткими словами?Приказ Рёрика?Хорошень-
кого учителя нашел конунг—Кетилю по виду лет восемна-
дцать,не больше,бородой еще не обзавелся,на подбородке
и под носом едва пробиваются жиденькие светлые волоски...
По большому счету Славик теперь не выглядел среди да-
нов белой вороной—одет как все (может быть немного беднее,
вещи-то старые,ношеные),хайр длинный,густая русая бород-
ка от уха до уха,глаза светлые:ну чем не скандинав?Кетиль
вручил прямой ножик с костяной ручкой и кожаными ножна-
ми,обязав пристроить его на схватывающий широкую рубаху
поясок с простой медной пряжкой.Дело ясное—знак статуса.
У самого Кетиля,между прочим,обязательный меч,но гар-
да схвачена двумя ремешками—клинок не вытащишь,сначала
надо распутать узел.Знак добрых намерений?
Славик отметил,что начал интуитивно угадывать,что хо-
чет сказать Кетиль и как необходимо себя вести среди да-
158
ниров.То же относилось к странным местным традициям—
бросить перед трапезой кусочек хлеба в очаг или плеснуть
несколько капель пива на покрытый соломой земляной пол
длинного дома дело обязательное:ты делишь пищу с богами.
Еду нельзя выбрасывать—не доел,оставь на столе,потом
покушаешь.Неженатые мужчины живут отдельно,в своеоб-
разной казарме.Прислуги в виде рабов-трэлей в датской сло-
боде нет,все надо делать своими руками—рубить дрова,го-
товить,чинить сломавшуюся лавку.Черной работы никто не
стесняется,конунг может взяться за чистку котла,как и ря-
довой дружинник.
Тут как в армии—ни минуты свободного времени.С рас-
света до темноты все вкалывают до посинения.Команда Рё-
рика разбита на три «бригады»—мужики в возрасте и с опы-
том занимаются кораблями:тщательно,по квадратику,отскре-
сти днища от водорослей и налипших ракушек,проконопа-
тить,просмолить.Другие помогают осевшим в Альдейгьюбор-
ге данирам по хозяйству—глава датской общины,степенный
Хельги-бонд,каждому дал работу:если вы живете в моем
доме,извольте помогать.
Славик лишь присвистнул,увидев троих дружинных,во-
зившихся в огороде за символическим плетнем—поля начина-
лись прямиком у окраинных домов,а выращивали даны пре-
красно знакомую Славику капусту,любимую ими репу,мор-
ковку и злаки,похожие на овес.
Оказалось,что ютландцы отлично владеют не только меча-
ми,многие из них понимали толк в ремесле.Одноглазый Маг-
нус был хорошим кузнецом,Бьярни плотничал—немудрено,
когда уходишь в дальний поход на много месяцев,а домой
возвращаешься только на зимовку,рабочие руки необходимы.
Но и с зимовкой не все было ясно—Кетиль упорно называл Рё-
рика «сэконунгом»,и было непонятно,что означает приставка
«сэ».На объяснения ушла масса времени,пока до Славика не
дошла простая истина:это же английское или немецкое «see»,
море!Морской конунг?Что это значит?
159
Кетиль,в свою очередь дивясь непроходимой тупости
Слейфа,пересказал историю о том,как Рёрик из славного
и могучего рода Скёльдунгов был изгнан из Дании,лишив-
шись родного дома—с ним ушли его сторонники,теперь Рёрик
и дружина-дротт могут надеяться только на богов,судьбу и
свои клинки.Сам Кетиль нордмадр-норвежец,он ушел из ро-
да и вступил в вольную дружину Рёрика—Кетилю запретили
жениться на любимой девушке,которая должна была выйти
за ярла из соседнего фюлька...
Слейф пожал плечами и в сотый раз повторил—не нидур!
Тяжело с чужеземцами.
Тем не менее из длительной экскурсии по Альдейгьюборгу
Славик вынес достаточно полезных сведений—Кетиль старал-
ся не зря.Город разделен на четыре неравные части,слободы:
одна принадлежит данам,другая норвежцам и свеям,третья,
самая большая,местным словинам-кривичам—они управляют
городом,следят за порядком и соблюдением закона,обязатель-
но привлекая к совету своих старейшин,глав иноземных об-
щин.Четвертая слобода—торговая,там живут купцы,не толь-
ко даниры или нордмадры,а еще люди из Кёнугарда и даже
Бизантия.
– Бизантий?– переспросил Славик.– Э-э...Константин-
кесарь,да?Кесарь,цезарь,кайзер?..
– Кайсар,– лицо Кетиля озарилось радостью понимания.–
Фирир конунг аф Бизант!Миклагард!Гюлльгард!
– Золотой город?Константинополь?– настаивал Славик.
– Йа-а...
– Пойдем посмотрим на миклагардис мадрис?
Кетиль улыбнулся.Слейф потихоньку начинает говорить
так,как говорят даны.Хочет увидеть ромеев?Почему бы и
нет?
Весной,когда начиналось половодье,низинную часть Аль-
дейгьюборга подтапливало,оттого многие дома коренных жи-
телей стояли на сваях,а переселенцы-скандинавы,предпочи-
тавшие излюбленные длинные дома-полуземлянки,больше на-
160
поминавшие вытянутые холмики прямоугольной формы,стро-
ились на возвышенностях.
Безусловно,слово «город» в привычном его понимании
к Альдейгьюборгу малоприменимо—огромная деревня самого
варварского вида,«улиц» как таковых нет,их заменяют утоп-
танные дорожки между свайными домами,по окруженным ре-
пьем и полынью тропкам разгуливают пегие козы со взглядами
законченных шизофреников.
Славик отметил—кошек здесь совсем нет (ни единой!),со-
баки крупные,коричневатой или серой масти,на незнакомцев
не лают,лишь провожают ленивым взглядом.Возле берега
полным-полно домашних гусей,курицы и петухи за тысячу
двести лет нисколько не изменились.Темно-рыжие коровы,
привычные овечки.Сельскохозяйственная идиллия.
Купечество жило обособленно—рядом с крепостью,кото-
рая по ближайшему рассмотрению оказалась не столь уж и
огромной.В случае нападения на город в ней могут укрыться
женщины и дети и небольшой гарнизон,а нападения навер-
няка случались—Славик оценил обширное пожарище к югу
холма:обугленные столбы,квадратные остовы жилищ,густые
заросли бурьяна.Обычный пожар?Вряд ли,длинный дом так
просто не подожжешь,он совсем не зря покрыт сверху слоем
земли и травой—даже если ветром принесет искры и головни
от другого пожара,строение не займется,запалить его можно
только изнутри!
Славик ожидал встретить у византийцев хоть малейшие
признаки «цивилизации»,но ошибся—три двора,принадлежа-
щие ромеям или их представителям,решительно ничем не
отличались от домов хозяйственных славян Альдейгьюборга:
столбы-сваи,лодки под навесами (а до берега реки метров че-
тыреста под уклон),слабо пахнет хлевом и свежей пшеничной
выпечкой,как у бабушки в деревне под Питером.Известно,
что обонятельная память самая сильная,у Славика аж голова
закружилась.
– Здесь живет очень богатый и уважаемый купец Алек-
161
сей.– В интерпретации Кетиля греческое имя звучало «Олек-
сист»,но Славик уяснил,что надо делать поправку на се-
верный выговор.– Он приезжает в Альдейгьюборг весной и
уходит зимовать на юг за четыре седмицы до того,как уда-
рят морозы и реки замерзнут.Щедрый человек,Рёрик дважды
брался охранять его корабли,Алексей всегда честно расплачи-
вался серебром...Видишь знак над дверью?Бронзового орла
с двумя головами?Значит,Алексей отмечен великим конун-
гом ромеев—у этого конунга сотни сотен войска и он очень
богат,богаче любого вождя на севере.В тех землях верят в
Белого Бога,Христа.
– Кристья?– повторил Славик.Поднял указательный па-
лец к небу и вытащил из-за ворота нательный крестик на
цепочке.– Иисус Христос?
– Йа-а,Кристья.Миклагардис год.
– А годс данир как зовут?Нафн годиск?
– Один,Аса-Тор,Бальдр,Фреир,Ньорд,– перечислил Ке-
тиль.– Боги Асгарда и Ванахейма.Разве ты ничего о них не
знаешь?Пойдем,я покажу тебе божий круг,он подальше,в
лесу—где растут старые дубы.Дуб—дерево богов.
Славик различил только ключевые слова,но осознал:кон-
такт постепенно налаживается,они с Кетилем начали отчасти
понимать друг друга.Оказывается,древнескандинавский не
настолько сложен,как думалось поначалу!Когда постоянно
находишься среди людей,говорящих на чужом языке,неволь-
но начинаешь прислушиваться и учиться!
Кетиль двинулся по знакомой тропке,в обход хлебных
полей—нельзя идти через пашню напрямик,потопчешь,а чу-
жой труд надо уважать.Лес,когда-то окружавший Альдей-
гьюборг,вырубили или пожгли,чтобы освободить место для
посевов.На дальние луга,за грядой холмов,водят скоти-
ну на выпас,глухие чащобы сохранились выше по течению
реки,в сторону Ильмень-озера,на берегах которого стоит
юный Хольмгард-Новгород.Отправишься в противоположную
сторону—уткнешься в непроходимые приладожские болота.
162
– Большие дрэки могут пройти до Хольмгарда только через
волок,– рассказывал по дороге Кетиль,и плевать ему было,
поймет Слейф или нет.– На реке пороги,корабль разобьется.
Волоков два,в Медвежьем урочище и на Тропе Лося.Дрэки
сэконунга Рёрика Скёльдунга мы перетаскиваем за один пол-
ный день.Я пошел в первый дальний вик позапрошлым летом,
мы добрались до самого Кёнугарда—большой город,как Аахен
или Бирка!Ты меня слушаешь,Слейф-гасти?
– Хват ист «гасти»?
– Чужестранец.Человек не из нашего рода,пришедший из
дальних земель.Но не враг.
– Не нидур.
– Ох,ну что с тобой делать,Слейф...Бестолковый,как
маленький ребенок.А ты выглядишь старше меня,совсем
взрослый мужчина.Сколько зим назад ты родился?
– Хват?
Кетиль остановился,сокрушенно покачал головой и при-
нялся указывать пальцем то на себя,то на солнце.Взял сухую
палочку,начертил на земле несколько кругов.Вытянул руку,
начал загибать пальцы.
– Кетиль эйнн,Кетиль твейр,Кетиль трир...
– А-а!Ясно!Сколько мне лет?– Славик подобрал сухую
ветку березы и наломал на двадцать семь кусочков.Выложил
на тропинке в три ряда,два по десять и еще семь.– Считай,
я еще маленький!
– Альдинн,– припечатал Славика Кетиль.– Взрослый че-
ловек.Рёрику-конунгу и того меньше!Ты сильный,это видно,
но ты не воин.Кто ты на самом деле?Жрец?
– Эк эм Слейф.
Кетиль машинально сплюнул и сразу извинился—плевок
в сторону,даже невольный,может обидеть человека.Слейф
смущенно заулыбался и снова пожал плечами.Балбес.
По расчетам Славика они отошли от города километра
на четыре,углубившись в смешанный лес—березняк сменил
золотисто-изумрудный сосновый бор,река Волхов оставалась
163
по левую руку.
– Леса тут нехорошие,– сказал Кетиль.– Злые.Но когда
приходишь к богам,бояться нечего.Рёрик говорил,будто ты
знался с Трюггви-годи,а он недобрых людей чуял за тысячу
шагов—получается,тебе можно показать изваяния духов Ас-
гарда.Божий круг словинов в другом месте,севернее—конунг
ходит отдать требы словинским богам,это их земля,они на-
зывают ее Латока.
Вот даже как?Выходит,понятие «Ладога» здесь хорошо
известно,но Кетиль подразумевает фюльк,сушу,а не огром-
ное озеро.Как же оно называлось в прошлом?
Скандинавы обустроили свое капище давным-давно,не
меньше полусотни зим назад—когда самые решительные и
смелые мореходы начали разведывать восточные речные пути.
Кто именно основал Альдейгьюборг история умалчивает,но
скорее всего даны и норвежцы встретили на месте будущего
города деревню кривичей,рыболовов и охотников,обитавших
в этих местах спокон веку.
Славяне против соседства с пришельцами из-за моря явно
не возражали—во-первых,кривичи могли постоять за себя,а
во-вторых,окажись люди с севера излишне наглыми и агрес-
сивными,колонизировать земли приильменья и приладожья
никогда бы не получилось.Наоборот,серьезные морские тор-
говцы предпочитали относиться к местным доброжелательно и
вовсю помогали отбиваться от налетов дружин,занимавшихся
откровенным разбоем.
Доверие между славянами и норманнами постепенно
укреплялось и наконец Ладога,или же Альдейгьюборг,ста-
ла родным домом для представителей самых разных племен—
Славик подумал о том,что понятия «глобализация» и «муль-
тикультурность» актуальны не только для XXI века,правда в
древности взаимопроникновение культур и смешение народов
шли более цивилизованно,что ли?Да-да,цивилизованно,ни-
какой ошибки:процесс движется медленно,со взаимным ува-
жением и без политкорректной навязчивости!«Понаехавшим»
164
в Ладоге симпатизируют,чужеземцы строят город,защищают
его,преумножают богатство!А главное—ценят свое и чужое
право жить по обычаям предков.
– Тихо!– Кетиль поднял руку и замер на полушаге.Осто-
рожно развязал ремешки у гарды меча,подобрался,сделался
неуловимо опасным.– Плохой запах...Слейф,держись у ме-
ня за спиной.Идем очень тихо...
Славик и сам почувствовал,что ароматы лесных трав,гри-
бов и влаги перебиваются неприятной вонью,хорошо знакомой
любому человеку с медицинским образованием:душок разло-
жения.С чего вдруг Кетиль взялся за оружие?Скорее всего,
в зарослях издох кабан или другой лесной зверь,задравший
оленя медведь оставил подгнивать тушу...
Кетиль разительно изменился:только что дан был весел
и говорлив,шел вразвалочку,а теперь больше напоминал не
человека,а хищную лесную кошку:ступал мягко,будто рысь,
ни единого лишнего движения,перемещался,как тень.Славик
шагнул вперед и немедленно наступил на сухую ветку—под
подошвой громко хрустнуло.
Божий круг открылся неожиданно—капище устроили в
светлом распадке,наверняка подходящее место выбирали
долго:на южной стороне березняк,с севера густой темно-
зеленый ельник,а дальше к западу начинается величествен-
ная дубовая роща,могучие столетние деревья.Контраст очень
хорошо заметен и действительно производит внушительное
впечатление—полоса салатово-изумрудных березовых крон и
белые стволы,напротив густой малахит хвои,в центре узло-
ватые бурые столпы неохватных дубов и лиственное облако,
нависающее над треугольной поляной.Никакому раскрученно-
му дизайнеру не снилось—природа создала это чудо без вме-
шательства человека.
Капище смотрелось здесь вполне органично,норманны по-
няли:в чащобе когда-то побывал один из богов,рассекший
мир на три оттенка—холод Полуночи,ласковая приветли-
вость Полудня и величественность Заката.Вырезанных из
165
бревен идолов—каждый высотой в два человеческих роста—
выставили надлежаще:по кромке ельника могучие Асы,ря-
дом с березами дарующие жизнь Ваны,а на острие клина
возвышается грандиозный столб с четырьмя ликами,обращен-
ными по сторонам света.Один,Тор,Бальдр и Хёймдалль.У
подножия—наполовину вросший в землю гигантский валун,
сопоставимый по размерам с Гром-камнем,на котором стоит
Медный всадник.
Очень впечатляет.Храм под открытым небом.Возникает
чувство благоговения,как в настоящей церкви,только купо-
лом является небесный свод,а стенами—живые деревья.Скан-
динавы не только помнят о богах далекой родины,но и знают,
как их порадовать.
Однако радости сейчас не было:мертвечиной тянуло от
капища и это было не жертвенное животное,погибшее под
ножом годи на священном камне.
– Огради Тор своим громомечущим молотом,– потерянным
голосом проговорил Кетиль.– Вот куда подевались Харальд из
Лунда и его братья...Ушли четвертого дня и сгинули,лю-
ди думали,отправились на долгую охоту.Что же делается,
потомство целой семьи вырезали,жена есть только у Хараль-
да,на сносях—ведьма Торунн сказала,что родится девочка...
– Что?– невпопад спросил Славик по-русски.Он сам был
потрясен увиденным.– Торунн хверр?
– Молчи.Ничего не говори.Уходим отсюда.Быстро.Надо
рассказать Рёрику.
∗ ∗ ∗
Норманны не зря втихомолку поговаривали о том,что зем-
ли к западу от Альдейгьюборга «испорчены»—свидетельств и
недобрых знамений хватало с избытком,корабельщики с опы-
том старались не останавливаться на ночевки по берегам ре-
ки,связывающей Восточное (или,как говорили в Приладожье
«Варяжское») море и Нево-озеро,только на островах:каждо-
166
му известно,нечисть не способна перебраться через текущую
воду.
В том,что в лесах завелась именно нечисть,не сомневался
никто—начиная от словинских и датских жрецов,заканчивая
самым бедным рыбаком:и прежде-то в чащобах было небез-
опасно,теперь же стало совсем плохо.Зверь уходит,черно-
го лесного быка—тура,в окрестностях города ныне не встре-
тишь,становится все меньше кабанов,благородного оленя не
видели с прошлого лета.
Люди тоже пропадали,пускай и редко—в таких случа-
ях обычно говорилось «лес забрал»;с одиноким охотником
всякое может произойти:медведь-людоед,оголодавший после
холодной зимы,выглядящая ровной полянкой гиблая тряси-
на,ядовитая змея;да мало ли опасностей за оградой челове-
ческого поселения?И это не обязательно хищное животное
или скользкий гад;болотные водяники,лесовики,купалки-
лоскотухи,полуденицы—дремучие пущи негостеприимны и
если не знаешь,как уберечься от потусторонних тварей,луч-
ше не уходи далеко от жилья.Раньше терялись и дети,и
взрослые сильные мужчины,но ничего подобного происшед-
шему на датском святилище в Альдейгьюборге пока не виде-
ли...
Рёрик немедленно собрал дружинников постарше и покреп-
че числом в неполные три десятка,приказал взять оружие,
кликнул еще пятерых с норвежского двора и отправился на
капище сам—неслыханное дело,осквернение божьего круга!
Кетиль был прав:лундских данов,уже пять зим как поселив-
шихся в Гардарики,убил не зверь.Но и не человек.Это что-то
другое.
Норманны никогда не были особо впечатлительны при виде
крови или трупов—дело привычное и,можно сказать,житей-
ское,однако сейчас замутило самых закаленных:от сыновей
старого Хакона по прозвищу Йокулль,«Ледник»,мало что
осталось.Слова «растерзали» или «разорвали» подходили с
трудом,поскольку даже скелеты были сильно повреждены.
167
Славик в армейские времена видел,что способен сделать
с человеком разрыв минометного снаряда под ногами,был
на полигоне несчастный случай.Подобное сравнение вполне
уместно,хотя до появления артиллерии должна пройти уйма
столетий.
Угадать в мешанине начавшей подгнивать плоти,остат-
ков одежды и сломанных костей человеческие останки было
непросто,а уж идентифицировать их без помощи знающего
криминалиста невозможно.Тем не менее даны точно опре-
делили:вот это Харальд,старший,а справа от него—Олейв,
третий сын.В оторванной кисти Олейва зажат охотничий нож,
значит,они пытались сопротивляться.Но кому?Что за суще-
ство настигло братьев в божьем круге?
Славик вспомнил о хелльдирре и попытался сказать об
этом Кетилю,но молодой дан лишь поморщился:не поминай
вслух,нельзя,зло накличешь.У нас Рунольв самый бывалый
охотник,любой след распознать может,а вот ничего путного
не нашел,пускай осмотрел каждую пядь поляны...
Рунольв говорит,звери-падальщики сюда не приходили,а
ведь запах тлена обязательно привлек бы лисицу или вол-
ков,значит,страх пересилил:животное никогда не появится в
«плохом» месте,никакой тухлятиной не заманишь.Скверное
дело,Слейф-гасти,недоброе.Боги недовольны,если позволи-
ли случиться такому непотребству в священном круге.
Скандинавы в очередной раз проявили себя людьми пугаю-
ще прагматичными и напрочь чуждыми брезгливости:на окра-
ине поляны мигом соорудили внушительный костер,останки
собрали голыми руками,перенеся их к нарубленным в лесу
поленьям и собранному хворосту,оружие покойных не забра-
ли,хотя два меча и несколько ножей представляли немалую
ценность.
Торстейн Гюлльскег выбил кремнем искру и раздул
пламя—огненное погребение.Быстро и без лишних разгово-
ров:души мертвых уже миновали Звездный мост и вошли в
Вальхаллу,а от бренной плоти надо избавиться немедленно,
168
но с обязательным уважением к погибшим и соблюдением тра-
диций.Огонь—дар Аса-Тора,очищающий и священный.
Для Славика процедура незамедлительного сожжения тел
выглядела дико:не позвали родственников,ничего не выяс-
нили,только Рёрик да сивобородый (тот самый,что изловил
Славика на заливе) по имени Рунольв бегло осмотрели при-
мятую траву да жертвенный камень.Ну как можно?Отчего
такая поспешность?
У Рёрика были поводы спешить—надо как можно быстрее
увести отсюда своих людей,если Нечто начало убивать в свя-
тилище,значит,дело совсем плохо.Конунг с детства помнил
самую страшную легенду данов,повествующую о чудовище
Гренделе,ублюдке,рожденном от человека и колдуньи.
По возвращению в Альдейгьюборг придется созывать тинг-
совет,звать на него старейшин родов,жрецов-кривичей,са-
мых уважаемых торговцев,включая ромеев,и всем вместе
решать:что делать дальше?Если земля «испорчена»,если в
окрестностях города появилась сила,с которой смертным не
совладать,придется бросать всё и уходить—так бывало не раз,
достаточно вспомнить Хеорот,золотой бург конунга Хродгара,
частью истребленный Гренделем.Уцелевшие покинули осквер-
ненную землю и выбрали новое место для поселения,только
тогда проклятие было изжито!
И наконец:надо спросить у дружины,останется ли она
здесь или придется покинуть Гардарики?Биться с врагом—это
одно,а вставать на пути неведомого,совсем другое.Что-то
скверное поселилось между озерами Чудь,Ильмень и Нево,
никто не посмеет смеяться на морским конунгом Рёриком
Скёльдунгом,если он отступит перед незримой,колдовской
опасностью—такое не стыдно.
– Возвращаемся,– сказал Рёрик,когда огромный костер
прогорел.– Торстейн,оповести всех в Альдейгьюборге.Ска-
жи:Рёрик-сэконунг требует сбора тинга еще до заката.На
берегу реки,там,где впадает Змеиный ручей.Место чистое,
светлое.
169
Подсознательно Славик чувствовал—по мнению данов,ги-
бель сыновей Хакона не где-нибудь,а в святилище,являют-
ся событием,в ХХ веке сравнимом с громким террористиче-
ским актом в центре европейской столицы.А если учитывать
мистическую подоплеку,то выходит совсем уж нехорошо—
волшбы они боятся как огня...
Новость распространилась по Альдейгьюборгу быстро—как
и по всякой деревне,пусть и очень большой.К датской сло-
боде сошлись больше сотни человек.Из наспех прочитанных
еще в Питере материалов о дохристианской эпохе Славик имел
минимальное представление о «военной демократии» славян и
норманнов,однако он и представить себе не мог,что правом
голоса в этой системе пользуются не только вооруженные ме-
чами воины,старейшины или уважаемые торговцы,но и все
до единого свободные люди.
В Альдейгьюборге очень трепетно относились к статусу
«свободного»,будь ты конунгом или молодым и неженатым
охотником шестнадцати лет,но уже прошедшим «мужское по-
священие» в славянском или скандинавском святилище.Едва
ты стал взрослым мужчиной,сразу получаешь слово на тинге-
вече,равновесное слову седобородых и почтенных старцев,
глав семей.И тебя будут слушать так же,как и умудренного
годами деда,не прерывая и насмехаясь над молодостью.
Кетиль,зараза,подопечного бросил—сказал «Стой тут,ни-
куда не уходи»,и исчез—тинг дело серьезное,а Слейф сам
о себе позаботится.Захочет покушать,так мужской дом по
правую руку,в котле можно наскрести овсянки с красной ры-
бой,оставшейся от утренней трапезы.Незачем над Слейфом
висеть,будто курица над цыпленком—выглядит он человеком
благоразумным и молчаливым.
Славик растерялся.Он ничего не понял из указаний Кети-
ля,но судя по тому,что обитатели Альдейгьюборга,скучив-
шиеся перед датской слободой,не обращали на него ни малей-
шего внимания,вывел:можно слегка (самую малость!) вос-
пользоваться предоставленной свободой.То есть походить в
170
одиночестве.Главное—в любой ситуации отговариваться стан-
дартным «не нидур» и ссылаться на Рёрика-сэконунга из да-
ниров.Ясно как день—человека Рёрика в Альдейгьюборге не
тронут,даже если он совершит ужасное преступление,то от-
ведут судить к вождю.
В любом случае надо быть осторожным:не толкаться,на
ноги не наступать,всегда обязательно смотреть в глаза,при-
чем с доброжелательством.Только в глаза—они не любят,ко-
гда отводишь взгляд.
Больше всего подивил христианский священник—явно ви-
зантиец.Нет,не толстый и не обрюзгший,как многие ба-
тюшки русской православной церкви,а внушительный широ-
коплечий дядя,ничуть не уступавший статью норманнам или
славянам—единственно,отче темноволос и кареглаз.Одет в
черное,но это не привычный православный подрясник,а подо-
бие черной шерстяной куртки,надетой на долгополый кафтан
из тонкой ткани.На груди—серебряный крест,голову венчает
войлочная облегающая шапочка.Борода тщательно постриже-
на.
Рядом с батюшкой стоят две богато одетые пожилые жен-
щины с хмурыми лицами—некоторые славянские роды доселе
не отказались от матриархата,неслыханная архаика...
Славик аккуратно лавировал между людьми,столпивши-
мися перед двором Хельги-бонда,иногда останавливался—
хотелось исподтишка разглядеть самых интересных лично-
стей,к примеру человека,облаченного подобно арабу из те-
лерепортажей про нефтяные эмираты.Лицо у него европей-
ское,кстати,но голова покрыта белым платком с синими
полосами—хазарин-иудей?
– What the fuck?– Славик замер,услышав донельзя зна-
комую по американским боевикам фразу.Эти двое,одетые,
как норманны,при мечах и красивых зеленых рубахах стояли
поодаль и общались на чистейшем английском.– Why natives
so worry?
На них никто не обращал внимания.Многоязычность в
171
Альдейгьюборге была самым обычным делом.
Славик неимоверным усилием воли подавил желание бро-
ситься к незнакомцами и задать вполне естественный вопрос:
«Ду ю спик инглиш?»
Он научился чувствовать опасность.Это и спасло.
∗ ∗ ∗
Установив для себя аксиому «чудеса иногда существуют»,Сла-
вик почти не удивился появлению в этой реальности двух
англоговорящих типов—Дверей много,в каталоге их больше
полутысячи,следовательно,любой посвященный может путе-
шествовать из эпохи в эпоху.
Достаточно изучить язык,иметь представление о традици-
ях и правилах вежества и не особо выделяться:византийский
священник смотрится на окраине языческого мира вполне ор-
ганично (кривичи и скандинавы как всякие многобожники не
отрицают существование Христа,но жертвуют своим богам),
а вот камуфляж,теперь упрятанный в мешок,валяющийся
под лавкой в мужском доме,вызывал бы у ладожан в лучшем
случае недоумение.
Кто знает,вдруг некоторые «хранители» Дверей настолько
хорошо освоились с прорехами в пространстве-времени,что
запросто проводят здесь часть своей жизни?Нетронутая эко-
логия,натуральные продукты—почему бы не отдохнуть месяц-
другой в отдаленном прошлом?
К этой парочке следует ненавязчиво присмотреться,кажет-
ся,они прибыли в Альдейгьюборг на одном из трех кораблей,
приставших к берегу нынешним днем—с холма видны два дра-
кара и торговое судно,называемое данами «кнорром».Кнорр и
боевая ладья появились с юга,со стороны Хольмгарда,третий
корабль подошел на веслах из Нево-озера,он как раз разгру-
жается.
Пока не следует привлекать внимание «англичан»,лица
у них какие-то...неприятные,что ли?Держатся обособ-
172
ленно,чуть в сторонке от других людей.Взгляды холодно-
надменные—тот,что повыше,мимолетно оглядел Славика и
едва заметно дернул щекой,словно выражая легкое презрение
к плохо одетому варвару.
Тинг показался Славику скучным—ничего не понятно,ста-
рейшины и военные вожди ведут долгие степенные речи,ино-
гда обычные воины и охотники выражают свое отношение к
их словам одобрительным гулом или,наоборот,резким «Нэй,
трэгр!».Чужеземцу на этом собрании делать нечего.Славик
постоял за общим кругом минут двадцать,вздохнул и напра-
вился вверх по холму,домой:в животе урчит,да и разморило
под солнцем,поспать бы недолго...
Поел свинины с хлебом,снова расстроившись из-за отсут-
ствия соли—в датской слободе ее экономили,дорогой товар,
почти на вес серебра!– и улегся на свою лавку.Закрыл гла-
за,начал размышлять о перспективах на ближайшее будущее,
выглядевшее довольно смутно.
Последние дни Рёрик все чаще поминал Кёнугард,большой
город на юге—даны явно собираются в дальний поход,а это
значит,что вернуться к Двери будет невозможно.Если будет
принято решение уходить,то делать это надо в ближайшие
дни:отсюда до устья Невы километров сто двадцать,и то
если по прямой,но ведь через лес и болота не пойдешь?
Округлим,выходит полторы сотни или двести кэмэ—н-да,
далековато.Пускай,такое расстояние можно преодолеть дней
за семь-восемь,но главное затруднение в другом:лес крайне
опасен.Даже бесстрашные норманны говорят о недобрых со-
бытиях в окрестностях города,понизив голос и сжимая в ку-
лаках обереги—они сильно встревожены,и тревога эта носит
мистический характер.Нет ничего хуже неизвестного колдов-
ства.
Все равно надо каким угодно способом вернуться!Тайком
пробраться на корабль,идущий в Балтику?Спрятаться там
негде,выгонят,а то и зарежут.Попробовать объяснить Кети-
лю или Рёрику,что они могут заполучить своего ненаглядного
173
Трюггви (как-то он там,в Питере?),только проводив Слейфа-
гасти к Двери?..
Так и не придумав толкового плана действий,Славик за-
дремал,а когда проснулся,разбуженный уверенным похлопы-
ванием по плечу,понял,что далеко не все сюрпризы этого
сумасшедшего дня исчерпаны:
– Подъем,подъем.– На лавке устроился незнакомый по-
жилой человек,обликом походивший на любого из дружин-
ников Рёрика.Волосы заплетены в косу,на шее обычный на-
бор амулетов,включая коловорот,молот Тора и серебряную
лошадку,богатый пояс с нашитыми серебряными монетами,
коричневая рубаха,шаровары...Глаза хитрющие,будто заду-
мал невесть какую шутку.
– Что?– Славика аж подбросило.Дыхание перехватило.–
Вы...
– Да,– кивнув,усмехнулся седой.– Слава,когда вы в
следующий раз пойдете в церковь,поставьте свечку.Даже
две.Первую за то,что мы с Трюггви Гуннарсоном успели вас
найти,а вторую—за самого Трюггви,пускай он и закоренелый
язычник.
Тут Славик осознал,что питерский гость стоит за плечом
старикана и радостно лыбится.
– Мы уже успели переговорить с Рёриком-конунгом,–
невозмутимо продолжал седой.– Сразу после тинга.Конунг
согласен отпустить вас и вернуть все вещи без выкупа:Трюгг-
ви рассказал ему историю с хелльдирром,и Рёрик благодарен
вам за спасение жизни годи.
– Подождите-подождите.– Славик замотал головой.Ему
казалось,что сон продолжается.Выпалил единым духом:–
Вы кто?Как вы здесь оказались?Прошли через Дверь?А где
Серега?Что с квартирой?
– Успокойтесь,– внушительно сказал человек.– Обещаю,
я отвечу на все вопросы.Несколько позже.Вначале разреши-
те узнать,это вы накладывали швы на плечо Трюггви-годи?
После ранений?
174
– Конечно я.А в чем дело?
– Ни в чем.Отличная работа,вы профессионал.Швы при-
дется снять этим вечером или завтра с утра,Трюггви останет-
ся в Альдейгьюборге,а ближайшие лекари,владеющие этим
умением,находятся в Византии или Халифате.Мы обязаны
как можно скорее оказаться в дельте Невы.Тем более,что в
этом городе находятся Грау,Серые—не ожидал их здесь встре-
тить.Незачем привлекать внимание.
– «Серые»?– не понял Славик.
– Ах,конечно,вы же не знаете...Потом объясню,это
очень долгая история.Я обязан взять с вас слово:никуда не
уходить из датской слободы и крайне желательно не терять
меня из виду.Повторяю:вам очень повезло—здесь можно бы-
ло застрять надолго,если не навсегда.Или погибнуть,что
гораздо вероятнее.Слава богу,этого не произошло.Подни-
майтесь,у нас есть неотложные дела.В первую очередь необ-
ходимо еще раз встретиться с Рёриком-конунгом,он сейчас в
доме старейшины...
∗ ∗ ∗
Славик заболел.
Проведя целую неделю в условиях,близких к экстремаль-
ным (с точки зрения психологического комфорта),даже ни
разу не чихнул,а дома первым же вечером свалился с высо-
кой температурой,ознобом и ломотой в костях.
– Скорее всего,последствия тяжелого стресса,– опреде-
лил Владимир Платонович,спаситель,избавитель и вообще,
как выяснилось,отличный мужик.На «ты» он начал обра-
щаться к Славику в день встречи,сиречь позавчера,быстро
найдя общий язык с гражданином Российской Федерации об-
разца XXI века.– Ты постоянно был в сильном напряжении,
а теперь резко расслабился.Психосоматика,вот что это.Дол-
жен знать.
– Знаю,– прохрипел Славик,свернувшийся калачиком на
175
диване в гостиной и укрытый теплым одеялом.Потряхивало
изрядно,при разговоре зубы стучали.И пот в три ручья.–
Пройдет...
– Скорее всего—пройдет.А если ты,друг любезный,под-
хватил там какую-нибудь инфекцию,о которой в наши вре-
мена и слыхом не слыхивали?Были прецеденты.Вирусы и
бактерии стремительно мутируют,некоторые их виды исчеза-
ют,другие появляются.Откуда мы знаем,чем болели люди
полторы или две тысячи лет назад?Скажу больше:ты мог
занести на ту сторону современную заразу—к примеру грипп.
– Грипп?– удивился Славик.– Он же...
– Не перебивай.В древности не отмечено случаев эпи-
демий гриппа—впервые он появился в Европе только в кон-
це шестнадцатого века,завезли из Азии.Эпоха великих гео-
графических открытий принесла на наш континент не только
знания,пряности и золото...Я поражаюсь не только твоей
неосторожности,но еще и неслыханной самонадеянности,пе-
рерастающей в безрассудство.Надеюсь,первый урок не прой-
дет даром и ты поймешь,что шутить с Дверьми нельзя.
– Я уже понял.– Славик шумно высморкался и протянул
руку за литровой пивной кружкой,наполненной горячим чаем
с коньяком и лимоном.– Честное слово,понял.Удивляюсь,
как жив остался.
– Тут как раз ничего удивительного.У твоих приятелей-
данов очень своеобразное отношение к человеческой жизни,
совсем не такое,как у нас.Или даже во время обеих Ми-
ровых войн.Норманны никого не убивают зря,просто так,
из удовольствия.Одно дело враг,выступивший против тебя
с мечом в руке,и совсем другое—обычный пленник.А ты
был ой как необычен—любопытство пересилило,кроме того,
ты догадался с пятого на десятое объяснить,что видел Трюг-
гви,потерявшегося несколькими днями раньше.Дружине без
годи,знающего волю богов,никак не обойтись...
– Никогда бы не подумал,что Трюггви—жрец.Он младше
меня!
176
– Забудь о седобородых старцах в белых одеяниях и с по-
сохами.В понимании скандинавов годи должен быть крепким
сильным мужчиной,первым в битве и на пиру.Иначе боги
Асгарда откажут ему в расположении—культ юродства и те-
лесной немочи как «святости» и «близости к Богу» породило
средневековое христианство,древним славянам и скандинавам
такой взгляд покажется диким и нелогичным.Они не любят
слабости во всех ее проявлениях.Впрочем,и старцы-жрецы
тоже есть:живут при капищах,обучают молодежь,хранят
предание—своего рода «профессура»,старший преподаватель-
ский состав,уважаемые и знающие люди...
– Знающие?Что они знают,кроме саг и бестолковых за-
клинаний?
– Ох,тяжело с тобой...Тогда действовали совершенно
иная система ценностей и,тем более,другой способ познания
мира.Ничего «бестолкового»—наоборот,наши предки неслы-
ханно рациональны!В их сложном,агрессивном и жестком
мире ненужности,прости за тавтологию,никому не нужны:
только насущное!Там никто не станет изучать бессмыслен-
ные «проблемы демократии» или «задачи эффективного ме-
неджмента»,поскольку в этом нет смысла:экономика про-
ста,как угол стола,что такое настоящая демократия ты сам
видел—тинг,а вот знания,необходимые в повседневной жиз-
ни,сохраняются,преумножаются и развиваются!Как выле-
чить больную корову?Как при тяжелых родах помочь роже-
нице разрешиться от бремени так,чтобы выжили и женщина,
и младенец?Куда в определенное время года дуют ветры и как
они влияют на морские течения?Между прочим,у данов и их
прямых родственников,норвежцев или шведов,больше двух-
сот общеизвестных примет,имеющих отношение к морю—цвет
волн,характер гребешков,поведение косяков рыбы и так да-
лее.Именно благодаря этим знаниям норманны благополучно
доплывали до американского континента в сроки,троекратно
меньшие,чем потребовалось Христофору Колумбу для преодо-
ления Атлантики!
177
– Откуда вы все это знаете?
– Книги.Опыт.Неоднократные путешествия на ту сторо-
ну.Обязательное знание языков.У тебя все это впереди.И
бога ради,не думай,что Людмила Кейлин разрушила твою
жизнь,выбрав аргусом именно тебя—настоящая жизнь только
начинается.И уж поверь,очень интересная.Равно и опасная.
– Я верю,– скептически кивнул Славик.– Но,между про-
чим,я об этом никого не просил.Может,мне нравится быть
обычным токарем?И вообще,послезавтра заканчивается от-
пуск,если не выйду на работу,меня уволят.
– Тебе никто не мешает заниматься любимым делом и
охранять Дверь.Вполне совместимо—я ведь успеваю трудить-
ся в Мюнхене и одновременно вытаскивать из неприятностей
чересчур самонадеянных коллег,ухитряющихся наследить в
девятом веке так,что страшно становится?Скажи спасибо
Рёрику—он дал слово и вернул твои вещи,за исключением
сотового,который ты ухитрился выронить.
– Даны его сами потеряли!Трубка в разгрузнике лежала!
Жалко,там все номера были записаны,придется восстанавли-
вать...
– Номера,значит?Теперь представляем ситуацию:в куль-
турном слое девятого-десятого веков археологи находят сото-
вый телефон и эта история становится достоянием газетчи-
ков.Артефакт проверяют методом радиоуглеродного анализа,
подтверждается—ему тысяча двести лет.Что дальше?
– Не знаю,– буркнул Славик.– Наверное,сенсация.
– Сенсация...– Гончаров прыснул в кулак.– Запомни
первое и самое главное правило:туда нельзя брать ничего,
что связано с нашей эпохой.Вообще ничего.Кроме предме-
тов,изготовленных по древним образцам.Меч,нож,фляга...
Или современные предметы должны со временем разложить-
ся,перестать существовать.Следовательно,они могут быть
сделаны только из нестойких материалов—ткань,кожа,бума-
га.
– Первое правило?А сколько их всего?
178
– Довольно много.И постоянно добавляются новые...Ты
кушать хочешь?Я могу что-нибудь приготовить,Наташа оста-
вила в холодильнике уйму еды.
– Извините,не лезет.Тошнит слегка.
– Только бы ты не заразился какой-то тогдашней гадостью,
в таком случае у нас возникнут серьезные трудности...По-
пытайся заснуть.Свет выключить?
– Ага,спасибо...
∗ ∗ ∗
Возвращение из Альдейгьюборга в Питер заняло меньше
суток—благодарить за участие следовало Рёрика и конечно же
Трюггви-годи,благодаря им двух странных пассажиров взяли
на борт норвежцы,направлявшиеся из Новгорода-Хольмгарда
домой,в Агдир.
Эцур-хёвдинг,командовавший норвежской дружиной,
лишь плечами пожал,услышав,что Слейфа,друга датского
жреца,и сопровождавшего его старика по имени Вигольв на-
до высадить в самом устье большой реки,на левом берегу.
Удивительное дело—там нет человеческих поселений,деревни
финнов гораздо севернее,по берегам моря и рядом с норманн-
ской факторией Викборг,где торговцы-мореплаватели скупают
у окрестных племен меха и держат склады и корабельные са-
раи,на случай если задержавшимся до самого ледостава в
Гардарики купцам придется зимовать в этих местах...
Отказать в просьбе такому знатному человеку и удачливо-
му воину,как Рёрик Скёльдунг,было неучтиво,пускай норд-
мадры и даны друг друга недолюбливали—сущий пустяк,от-
везти двоих людей на расстояние полутора дневных переходов.
Пожилой Вигольв-бонд произвел на Эцура самое благоприят-
ное впечатление—стар,но силен,богато одет,следовательно,
семья не бедствует и бонд знает цену своему труду.А что он
с племянником собирается делать в устье Невы,хёвдинга со-
вершенно не касалось.Некрасиво это,расспрашивать о чужих
179
делах,если человек сам не желает рассказывать.
От платы Эцур отказался,велико ли сокровище—пять се-
ребряных арабских монет!– а вот Рёрик запомнит о беско-
рыстно оказанной услуге,сэконунг славится памятью на доб-
ро.
Из Альдейгьюборга норвежцы вышли перед восходом
солнца,когда белая северная ночь уступила место розово-
золотым сумеркам.Над рекой ползли полосы тумана,ве-
тер благоприятствовал—с юго-востока.Если Нево-озеро бу-
дет спокойным,предстоит не поход,а сплошное удовольствие,
вниз по течению рек,без ночной стоянки на Ореховом остро-
ве.
Проводить Слейфа и Вигольва пришел только датский го-
ди.Было видно,что Трюггви недавно ранили,и тяжело:пра-
вая рука примотана к груди льняными полосами,пустой рукав
рубахи заправлен за поясок—все правильно,дружина Рёри-
ка седмицу назад сцепилась с двумя снекками из Арконы,
разбойничавшими вдоль побережья Восточного моря,причем
каждому известно,что сэконунг с начала лета охотился за
арконцами и наконец загнал их в ловушку,перебил,а одну
из снекк взял как трофей.Норманны уничтожали обнаглев-
ших грабителей по собственной инициативе—кому понравятся
постоянные нападения на торговые корабли и налеты на при-
брежные деревни,когда жителей вырезают или обращают в
рабство,а припасенные для купцов товары достаются беспо-
койным обитателям Руяна?
Разговор был короткий—Эцур расслышал лишь несколько
слов.Трюггви-годи поклялся богами,что Слейф всегда бу-
дет дорогим гостем и другом,но племянник Вигольва ответил
кратко,совсем не так,как полагается правилами вежества.
Вместо него говорил старик.Потом они забрали небольшой
мешок с вещами и поднялись на борт,разместившись на но-
совом настиле,как и полагается гостям.Вигольв нес в руках
какой-то длинный предмет,замотанный в грубую холстину,
перехваченную ремнями,– очертаниями похоже на меч,но
180
все-таки не меч...
Эцур не ошибся:в Альдейгьюборге было бы простительно
позабыть что угодно,только не нарезной карабин.Рёрик не
сумел бы им воспользоваться,а если бы и решился,наверняка
покалечился или случайно убил другого человека.
–...Постарайся не разговаривать,– заранее предупредил
Гончаров Славика.– Для Эцура-хёвдинга и его молодцев мы
с тобой являемся данами,родственниками здешнего главы ро-
да,Хельги.Проверять никто не будет,они всегда верят на
слово,особенно если это подтверждено достойными людьми.
Что-нибудь понадобится—я сам спрошу у Эцура или его корм-
чего.Еды у нас достаточно,пресная вода в реке.Надеюсь,
грядущим вечером мы будем дома.
Так и получилось.Скандинавы были исключительно мо-
бильным народом,а боевой дракар,если употреблять совре-
менные термины,мог находиться в «автономном плавании»
больше трех недель,при условии наличия достаточного коли-
чества припасов.Немудрено,что скандинавы без особых за-
труднений ходили через Атлантику кратчайшим маршрутом—
из Норвегии до Фарерских островов,оттуда в Исландию,
Гренландию и,наконец,к Ньюфаундленду и берегам нынеш-
ней Новой Англии.
После полудня дрэки Эцура преодолел южную часть Ладо-
ги и уверенно вышел к истоку Невы,мимо проплыл знакомый
Славику Ореховый остров с небольшой финско-норманнской
деревней.Весла практически не использовались,ветер рас-
правлял прямоугольный парус,подгоняло быстрое течение,уз-
кий стремительный корабль двигался с быстротой дизельного
речного трамвайчика,какие десятками ходят по Неве в бу-
дущем.Причем будущем не таком уж и далеком—до Двери
оставалось всего семьдесят с небольшим километров.
Норвежцы к двум фальшивым данам от-
неслись безучастно—если это друзья хёвдинга,пускай идут
часть дороги с нами,ни от кого не убудет.Это и позволя-
ло Славику и Владимиру Платоновичу общаться вполголоса
181
на русском.Серьезные темы не обсуждались—потом!– зато
Славик услышал достаточно полезных сведений об окружаю-
щем его мире этой стороны.Оказалось,что слова «Нев» или
«Нево»,сейчас означающие и реку,и озеро,скорее всего древ-
нефинские,а вот скандинавы называют этот водный поток или
«Ньо»,«Новая река»,или «Альда»,«Волна».Почему именно
«Новая»?Ничего сложного,норманны пришли сюда недавно,
лет сто назад,может немногим больше...
– Выходит,«Альдейгьюборг»,это «Город Волны»?– попро-
бовал перевести Славик.– Правильно?
– Скорее всего,да.Точное значение,вернее—спектр зна-
чений этого слова утеряны.Надеюсь,однажды ты сам разбе-
решься.
– То есть как—сам?
– Заходи почаще в гости к Трюггви.Дружина Рёрика оста-
ется зимовать в Ладоге,разве что в теплое время года сходят
за товаром в Киев-Кёнугард.
– Значит,они упоминали Киев?Это же далеко!И потом,
вы сказали:«в гости к Трюггви»?Да если я отсюда выберусь,
за Дверь больше—ни ногой!
– Не зарекайся.Тише,кажется,к нам Эцур идет.
Время подступа-
ло к вечеру,дружина собралась трапезничать—требовать от
походных условий обязательной степенности никто не соби-
рался,каждый берет себе хлеба и копченого мяса,запивают
прихваченным из Ладоги светлым пивом.Хёвдинг всего лишь
хотел пригласить родичей Хельги-бонда разделить вместе со
всеми пищу.Вигольв поблагодарил,причем по лицу сурового
Эцура было видно,что слова старика ему приятны и близки
сердцу:норманны любили красивую и вежливую речь.
Наскоро перекусили,затем снова устроились на гладких
досках под резной головой невиданного рогатого дракона,
украшавшего носовую часть корабля.Славик,чувствуя се-
бя если уж не в полной безопасности,то по крайней мере
вполне уверенно,задремал на солнышке—дрэки покачивает
182
на волнах,плеск разрезаемой форштевнем воды,обстановка
самая умиротворяющая.Ничуть не похоже на страшный пер-
вый день,проведенный в плену у грозного Рёрика.
–...Подходим,– Гончаров ткнул кулаком Славика в пле-
чо.– Самое время,закат.Прекрасно успеваем.
Точно,никакой ошибки.Прямо по курсу большой ост-
ров,отсеченный от материка двумя широкими рукавами реки,
справа угадываются очертания камня в форме головы яще-
рицы.Норвежцы сели на весла,аккуратно подводя судно к
топкому берегу.Как по заказу пристали возле гигантского ва-
луна,не надо прыгать в воду.
– Желаю удачи тебе и твоему молодому родичу,– кивнул
на прощание Эцур.– Пусть вас хранят боги.Вы всегда будете
желанными гостями в моем доме,Вигольв,сын Сигурда,и ты,
Слейф...
Гончаров снял с пояса серебряную фигурку волка и с по-
лупоклоном вручил хёвдингу:если не захотел брать деньги,
то от подарка,особенно символизирующего одного из священ-
ных животных Одина,точно не откажется:это добрый знак.
Отдарился за услугу как полагается,призвав в помощь доб-
лестному и славному Эцуру и его людям духов Асгарда.
С тем и расстались—норвежцы,отталкиваясь от здоровен-
ного камня веслами,вышли на середину реки,снова подняли
парус и корабль заскользил в сторону моря.
– Тут совсем рядом,– заметил Славик,доселе не веря,что
находится буквально в двух шагах от привычного и родного
дома.– Я помню дорогу,зарубки на деревьях оставлял...
– Знаю.Сережа мне рассказал.
– А...А если они заперли Дверь изнутри?Как мы попа-
дем в Питер?Нельзя же держать ее открытой неделю напро-
лет?
– Слава,успокойся.Я обещаю,что через полчаса мы нако-
нец выпьем кофе в квартире на Мойке.Есть способы откры-
вать Двери с этой стороны.Ты просто не в курсе...
183
∗ ∗ ∗
Первый день по возвращению в город начался отвратитель-
но.Славик проснулся незадолго до половины одиннадцатого
утра с гудящей головой,слабостью во всем теле и ноющими
мышцами.
Вдобавок,дом оглашался необычными звуками,поначалу
Славик решил,что Владимир Платонович включил телеви-
зор и наслаждается мексиканским сериалом,в котором речи-
стая Фернанда-Хуанита устроила громкую выволочку невер-
ному мужу—в сугубо холостяцкой квартире женщина может
плакать в единственном случае:если случайно заработал ужа-
сающий телеканал «Зона Романтика»!
Пришлось вставать,натягивать тренировочные штаны с
футболкой и идти на кухню,выяснять,что приключилось—
всхлипывания и приглушенные голоса слышались именно от-
туда.В висках гудит,колени подрагивают,общее самочув-
ствие оставляет желать лучшего,а тут еще новая неведомая
проблема...Сколько же можно,кто ответит?
Так и есть.Вся компания в сборе.Выглядящий злым и не
выспавшимся Серега уселся на подоконник,озабоченная На-
талья возится у газовой плиты,движения нервные.Гончаров,
наоборот—образец невозмутимости,попивает чай из фарфоро-
вой чашки Людмилы Владимировны.
В центре всеобщего внимания находилась зареванная крас-
ноглазая Алёна,поминутно вытиравшая нос бумажными сал-
фетками.На вошедшего Славика посмотрела взглядом поби-
той собаки,отвернулась и снова начала шмыгать носом.
Что происходит,черт побери?Откуда она здесь?Прилетела
из Лондона?Почему выглядит,как героиня греческой траге-
дии?
От высокомерной,уверенной в себе девицы и следа не оста-
лось,Алёну будто подменили:растрепанная,несчастная и по-
давленная.Кто-то из родных умер,что ли?
– Слава,садись,наливай чай,– хладнокровно сказал Гон-
184
чаров.– У нас чрезвычайная ситуация.
– Вся моя жизнь теперь одна большая чрезвычайная ситу-
ация,– хрипло ответил Славик.– Почему остальным должно
быть лучше?
– Скотина!– выкрикнула Алёна и закрыла лицо ладонями.
Ее начало сотрясать от сдавленного плача.
– Ее уволили,– подал голос Серега.– Без объяснения
причин.И выперли из Англии в двадцать четыре часа как
нежелательную персону.
– Это еще не все,– дополнил Владимир Платонович.– Ис-
чезли все деньги с кредитной карточки и банковского счета,
больше ста тысяч фунтов стерлингов,немалая сумма.Карьера
рухнула.Из жилья в Питере осталась однокомнатная кварти-
ра,где живет бабушка...Очень похоже,что в случившемся
виновны мы и никто больше.
– Мы?– переспросил Славик,соображавший поутру на
удивление туго.– Отчего?
– Оттого,что Алёна Дмитриевна по твоей просьбе начала
проявлять любопытство в областях,где людям непосвящен-
ным делать абсолютно нечего.
– Дверь?– догадался Славик.
– Не только.Дверьми интересуются не одни лишь аргусы.
Есть и другие...кхм...люди и структуры.
Гончаров,как человек с крепкими нервами и не страдаю-
щий излишней эмоциональностью,изложил краткую версию
происшедшего—сама Алёна объяснялась уже четвертый час,
с того момента,как Серега с Натальей встретили ее в аэро-
порту.Оказалось,что филологессу спешно вызвали в лондон-
ский офис не просто так,а в связи с возбужденным служеб-
ным расследованием—нарушение корпоративной этики,неза-
конное получение конфиденциальной информации,противо-
правный доступ к финансовым документам,вмешательство в
прайваси и еще десяток похожих грехов—кто-то умудрился
отследить ее запросы через закрытые сети,включая внутрен-
ние сервисы компании Google,предназначенные исключитель-
185
но для высшего руководства.
По совокупности все это тянуло на тюремный срок (при-
влекли даже Скотланд-Ярд!),однако доказательств материаль-
ной заинтересованности не было:Алёна не перевела на свой
счет ни пенни,прямых убытков никто не потерпел,а потому
обошлось лишь тихим увольнением фактически с «волчьим
билетом»—после эдакого афронта тебя и сисадмином в фир-
му по продаже цветочных горшков не возьмут,англосаксы на
служебной этике помешаны.
То,что расследование было инспирировано извне,сомне-
ний не оставалось.Специалисты Google иногда позволяли се-
бе и не такие выкрутасы,но обычно им втихомолку грози-
ли пальчиком за закрытыми дверями роскошных кабинетов и
отпускали с миром:профессионалы ценятся высоко,замену
им найти трудно,да и незачем выносить сор из избы.Оглас-
ка повредит репутации фирмы.Здесь же,как видно,пригро-
зили именно оглаской и в Лондоне были вынуждены пойти
на неприятный шаг—начать собственное дознание плюс обра-
титься в полицию.
Ладно бы следствие,но пока заседали внутренние комис-
сии и полицейские строчили протоколы,Алёну постигли куда
более существенные неприятности—исчезли все сбережения,а
менеджеры банка только руками разводили:исходно на вашем
счету было всего пятьсот фунтов стерлингов с небольшим,
вот история операций!Обязательное заявление в министер-
ство внутренних дел ничего не дало—разумеется,полисмены
поверили банку.В конце недели Алёну выселили из квартиры,
как неплатежеспособного постояльца,пришлось перебраться в
мотель и надеяться,что эти чудовищные недоразумения будут
вскоре разрешены...
Вчера днем Алёну вызвали в Форейн-офис,где чиновник
вручил ей постановление о лишении визы и вида на житель-
ство.Основание—противоправная деятельность на территории
Великобритании,вот полицейский отчет о ваших художествах
в компании Google.Сообщение в посольство Российской Фе-
186
дерации отправлено.Вам предлагается немедленно вернуться
на родину.В противном случае—уголовное преследование.
Оставшихся денег едва хватило на авиабилет и звонок На-
талье.
Вот и все,собственно говоря.
– Вырисовывается редкостно некрасивый сюжет,– спокой-
но вещал Гончаров.– Я отлично знаком с европейской юрис-
пруденцией,да и Алёна Дмитриевна наверняка тоже—спишем
ее растерянность на тяжелый стресс,не каждому такое выпа-
дает...
Славик посмотрел на Владимира Платоновича озадаченно.
Ах вот значит как?Увольнение из престижной фирмы и ис-
чезновение бабок со счета—это тяжелый стресс,а неделя в IX
веке с диковатыми данирами,жуткими лесными чудовища-
ми и славянами образца тысячедвухсотлетней давности,надо
думать,сравнимо с мирным пикником на берегу озера в Кав-
голово?
– Судебного процесса не было,обвинительный приговор
не вынесен,– продолжал гость из Мюнхена.– Высылать из
страны только по решению внутрикорпоративной комиссии и
на базе полицейского дознания,не установившего состав пре-
ступления и корыстных мотивов—это нонсенс,нарушение всех
возможных законов.И потенциальная возможность для обра-
щения в Страсбургский международный суд,процесс будет
выигран гарантированно.Но будет ли,вот вопрос?
– Вы к чему клоните?– спросил внимательно слушавший
Гончарова Серега.
– Это же очевидно:задействованы скрытые механизмы.
Использовано чье-то влияние в министерстве иностранных
дел,связи в банках,средствах массовой информации...Алё-
ну примерно наказали,прозрачно намекнув:не влезай,не ин-
тересуйся,забудь навсегда.Иначе—будет хуже.
– Хуже?– Алёна испуганно уставилась на Владимира Пла-
тоновича.– То есть как хуже?Они мне жизнь сломали!
– Это вы бросьте,вы молоды,образованны,активны,со-
187
лидный опыт...Еще многое успеете,– прикрикнул Гонча-
ров.– Плакать надо будет не из-за «сломанной жизни»,а в
случае,если жизнь у вас отнимут.
Все собравшиеся хором охнули,Серега вполголоса матюг-
нулся.Алёна положила ладонь на грудь,под шею,и глубоко
вдохнула.Глаза расширились едва не вдвое.
– Отнимут?Не понимаю?
– Что вы как маленькая девочка?Обычно.Нож,пуля,паде-
ние под поезд метро.Да-да,я вас именно пугаю и настаиваю:
в ближайшее время почаще оглядывайтесь...А лучше вооб-
ще на некоторое время...Как это в детективах пишут?Да,
лягте на дно.
– Жить можно у меня,– сказал Славик.– Вторая комната
теперь свободна,Трюггви вернулся на ту сторону.Денег в
достатке,голодать не будем.
– Вот видите?Слава предлагает разумный выход.Я в свою
очередь...Раз уж вы знаете,о чем идет речь...Я могу вам
предложить скромную работу представителя сети RGT в Рос-
сийской Федерации.Такого нет доселе,прочие аргусы простят
мне это маленькое нововведение.
– Подождите,– слабым голосом сказала Алёна.– Допу-
стим,я поверила.Допустим,эти люди могут всё—купить со-
трудников английского МИД и банка «Брэдфорд и Бингли»,
имеют доступ к непубличной информации компании Google и
так далее.Но за что меня убивать?Что я сделала?
– Поставим вопрос иначе:что вам удалось узнать?К какой
тайне вы подобрались слишком близко,возможно,сами то-
го не осознавая?Успокойтесь,сходите умыться,Наташа пока
приготовит кофе,как вы любите...А потом давайте прове-
дем подробный анализ ваших действий.Одна голова хорошо,
а четыре—лучше.
Алёна неожиданно вняла доброму совету,попросила по-
мочь распаковать вещи (из Лондона успела вывезти только
самое необходимое) и на сорок минут убыла в душ,заявив,
что чувствует себя неимоверно грязной,испачкавшейся.Во
188
всех смыслах данного слова.
– Что же все-таки происходит?– напрямую спросил Сла-
вик Гончарова,едва филологесса затворила за собой дверь
ванной комнаты.– Говорите прямо,тут все свои.Давайте без
глупой секретности,эстетика фильмов про Джеймса Бонда и
Штирлица сейчас неуместна.Теперь мы все связаны одной
цепью.Ну что вам скрывать?Финансовые потоки сообщества
аргусов,источники доходов?Мне на это наплевать,я знать
не желаю,откуда взялись миллиарды Фальц-Фейна,спокой-
нее спать буду.Профессиональные тайны охранителей Две-
рей?Они пригодятся и Сереге,все-таки помощник...
– Какой помощник?– оживился Серега.– Не-не-не,хватит,
в будущем постараюсь держаться от Двери подальше.
– А кто мне совсем недавно говорил,будто забыть о Двери
невозможно?Досками не заколотишь?
– Я от своих слов не отказываюсь.Между прочим,с тебя
отчет о путешествии,интересно же!Думал,тебе каюк.
– Ему интересно...– хмыкнул Славик.– Расскажу.По-
том.Владимир Платонович,так что происходит?
– Вмешались Грау,сомнений нет.А это пренеприятная
публика.
– Грау?«Серые»,о которых вы упоминали?Кто они?
– Люди,использующие некоторые Двери в целях,проти-
воречащих негласному кодексу аргусов.В том числе и в ком-
мерческих.Двоих таких мы видели в Альдейгьюборге,скорее
всего это были австралийцы,акцент характерный...
– Грау опасны?
– Повторяю:крайне неприятны.И,разумеется,опасны.
Чтобы не расстраивать Алёну Дмитриевну еще больше,давай-
те объясню сжато и тезисно—подробности пока не важны...
Глава шестая
Тайны мадридского двора
189
190
Сутки спустя Владимир Платонович Гончаров уехал в
Москву,отговорившись тем,что следует обязательно наве-
стить двух столичных аргусов,вернее одного московского,а
второго—балашихинского,Дверь находилась за городом.Об-
молвился,что оба тоже пожилые люди,им нужно искать пре-
емников.Славик спросил о третьей Двери в Москве—в ката-
логе указано,будто ведет она аж в XIII век от Рождества.
Гончаров пожал плечами и сказал,что если Слава вниматель-
но взглянет на координаты «точки перехода» и увяжет их с
картой Москвы,то сам все поймет—никаких объяснений не
потребуется...
И не потребовалось.Вечером Славик залез в Интернет и
констатировал,что градусы-секунды точно совпадают с адре-
сом Москва,Лубянская площадь,дом 2.Ого!Значит,органы
в курсе и сами пользуются «червоточинами»...
Это насторожило еще больше.
У Гончарова была открытая российская виза,он мог нахо-
диться в стране сколько угодно,а потому отправился в сто-
лицу поездом.От дома Славика до Центральных железнодо-
рожных касс напротив Казанского собора идти прогулочным
шагом не больше четверти часа,поэтому они прогулялись по
мрачному декабрьскому городу вместе,и Владимир Платоно-
вич выкупил за бешеные деньги целое купе-люкс в роскошном
«Николаевском экспрессе».Конечно,не в копеечном же плац-
карте он поедет?С дембелями,студентами и таджиками?
–...Вернусь через три-четыре дня,если не возникнет
осложнений,– втолковывал Славику Гончаров перед отправле-
нием поезда.Время подходило к половине двенадцатого,под-
мораживало.– Пока что постарайся вести себя максимально
непринужденно:ходи на работу,заботься об Алёне—ей дей-
ствительно плохо,– своди девушку в кино или театр.Словом,
не мне тебя учить.В банк за деньгами пока не заходи,я оста-
вил еще семьсот Евро на секретере в гостиной.Будь крайне
внимателен,Грау через Алёну могли вычислить,а скорее все-
го,так и сделали,приблизительное местонахождение твоей
191
Двери.Поэтому смотри в пять глаз.
– В пять?– вздернул бровь Славик.
– Аргусами просто так не становятся,запомни.Людочка
видела в тебе необходимые задатки—более обостренные чув-
ства,повышенная внимательность,способность к общению с
любыми людьми...
– Никогда за собой ничего подобного не замечал.
– Разве?В детстве ты был конфликтным ребенком?Тебя не
любили в школе или в училище?Подростком часто ссорился
с родителями?
– Нет,вовсе наоборот,со школьными друзьями даже сей-
час пересекаемся.И мама с папой меня любят до сих пор.
Только видимся редко,совершенно другие интересы.При чем
тут мадам Кейлин?Я встречался с ней всего несколько раз в
жизни!
– Значит,она за тобой ненавязчиво наблюдала.Будущий
аргус выбирается с юного возраста.Ты коммуникабелен и ис-
кренен,это первое и главное.Например,ты не боялся Трюг-
гви после появления жреца в квартире;опасался слегка,но
не боялся—он сразу почувствовал бы негативное отношение
к себе.Это о многом говорит.Далее:на той стороне тебе
пока делать нечего.Изучи материалы,которые я оставил на
рабочем столе компьютера.Заметишь слежку или любое дру-
гое необоснованное внимание со стороны незнакомых людей—
какое угодно,например ежедневные визиты проповедников-
мормонов,– немедленно звони,мой сотовый включен посто-
янно.
– Я все хотел спросить...Дача?Дача Людмилы Владими-
ровны?Вторая питерская Дверь?
– Не ходи туда,не нужно,– тихо сказал Гончаров.–
Этим объектом занимается лично Альберт фон Фальц-Фейн,
дача была завещана ему.Точнее,передана в дар подставной
фирме,которой он негласно владеет.Эта дверь входит в чис-
ло «неклассифицированных»,я тебе рассказывал—точка про-
странства и историческая эпоха не определены,на ту сторону
192
никто из ныне живущих аргусов не ходил;мы лишь знаем о
существовании этой Дверь.Имеются смутные указания на то,
что она использовалась в девятнадцатом веке,возможно рус-
скими масонами—тайные общества всегда проявляли интерес
к «червоточинам».Подобные Двери не поддаются описанию
по классической схеме и с другими Дверьми не связаны...
Скажу прямо:черт его знает,куда они ведут.Возможно,не
на Землю.
– Другие планеты?– задохнулся Славик.
– Планеты,измерения,отражения—что угодно.Множе-
ственность миров.Бесконечная множественность.Не знаю.
Никто не знает.Современная физика не способна объяснить
сам феномен Дверей,что уж говорить о пространствах,от-
крывающихся за некоторыми из них...
Славик вытащил сигареты,прикурил.На вокзале приятно
пахло выхлопами дизелей тепловозов и углем,который про-
водники жгли в бойлерах и котлах отопления вагонов.Запах,
всегда ассоциируемый с дальней дорогой.
– Пассажиры,заходите в вагон!– громко окликнула про-
водница в темно-зеленой форменной одежде и пальто с бараш-
ковым воротником.– Пять минут до отправления!
– Держись и не унывай,– приказал Славику Гончаров.–
Хочешь совет?Удели больше внимания Алёне.Да-да,в том
самом смысле.Человек,внезапно лишившийся любимого дела
и чувствующий себя здесь чужим,очень нуждается в под-
держке.Понимаешь?
«Вот старый хрен...»—подумал Славик,и как всегда
мысль отразилась на его лице.
Владимир Платонович фыркнул:
– Верно,Люда сделала прекрасный выбор.Ты очарователь-
но непосредственен,даже когда молчишь.Итак,мой юный
друг,жму руку и прощаюсь ненадолго.
Гончаров прошествовал в вагон.Славик подошел к окну
двухместного купе и дождался отправления,привычным сим-
волическим жестом легонько стукнув в стекло кулаком.Рус-
193
ский немец (или немецкий русский?) ответил в голливудской
стилистике—изобразив колечко из указательного и большого
пальцев.Все будет о’кей.
На Невском можно было сесть на троллейбус или марш-
рутку,чтобы проехать хоть половину пути до дома,но Славик
пошел пешком.Лиговка была оживлена,учуяв близкого по
духу человека и приметив косуху с заклепками,к Славику
подошли двое—парень и девушка,представились панками из
Перми и попросили десятку:с деньгами туго.Славик дал сот-
ню,вызвав восторженный добродушный матерок.Потом на
Кузнечный переулок,к Загородному,на Пять Углов,Фонтан-
ку и мимо золотисто-оранжевого в ночном освещении здания
«Лениздата» на Гороховую.Домой.
Алёна встретила в дверях.
– Господи,ты задержался,я не знала,что и думать...
– Чего тут думать?Поезд ушел полчаса назад,а пешком
долго.Транспорт ходит плохо.Ты ужинала?
– Тебя ждала.Я не могу одна.
Алёна отвернулась и ушла в гостиную.Судя по знакомым
звукам,пыталась смотреть на видео мультик «Мадагаскар».
Славик разделся,поставил тяжелые ботинки на подстав-
ку для обуви,стянул носки,бросил их в корзинку для белья
возле стиральной машины.Почесал в затылке—стоит ли по-
ступить так,как он придумал?Если Алёна не поймет,будет
очень стыдно.Но раньше этот трюк работал безотказно.
Остановился у распахнутой двери в большую комнату,
уперся плечом в косяк,руки скрещены на груди.Алёна сидит
в кресле,теребит в руках зачем-то прихваченное с кухни по-
лотенце,предназначенное для вытирания посуды.Нервничает
жутко,она уже второй день такая.Смотрит мимо телевизо-
ра,хотя на экране самое интересное—резвятся отмороженные
мультяшные пингвины.
– Пошли трахаться,– не вопросительно,а очень даже уве-
ренно и громко сказал Славик.
Алёна взглянуло на него ошарашенно.
194
– Чт...Что ты сказал?
– Трахаться пошли,говорю.Заниматься сексом.Любовью.
Прямо сейчас.В спальне здоровенный диван.
Подошел,взял за руку,поднял на ноги.В Алёниных глазах
промелькнула легкая сумасшедшинка.И вроде бы надежда.
Ага,действует!
Получилось очень даже неплохо,пускай и несколько ди-
карски:ну чисто «В мире животных».Алёна хотела этого,
однако старалась скрывать;для человека,прожившего много
лет в Европах,естественные желания как бы даже и непри-
личны,это должно подавляться,а то мало ли,заподозрят в
предосудительном—сексизм или как там это у них называет-
ся?..
Славик же действовал по наитию,зная,что женщинам
очень нравится,когда рядом сильный человек,способный за-
щитить,успокоить,подарить как физическую,так и мораль-
ную радость.Поэтому свою роль Славик выполнил жестко—
клин клином выбивают.В процессе разорвали последнюю хо-
рошую футболку.
– Ужинать?– отдышавшаяся и взмокшая Алёна устроила
голову на крепком плече Славика.– Только я сейчас в душ на
минутку...А ты не мойся пока,я люблю,когда от мужчин
так пахнет.В этом есть что-то...Что-то вечное и подлинное.
Как огонь в камине или хлеб на столе.
– Ну ты поэт...
– Поэтесса.Хотя стихи терпеть не могу.Даже на англий-
ском.Йейтс или Джон Китс звучат как музыка,но это чужая
музыка...
– Это кто такие?
– Балбес и двоечник,– Алёна невесомо прикоснулась гу-
бами к брови Славика.– Расскажу потом.Прости,я улетела
в ванную...
Ф-фу.Получилось!Она вновь стала нормальным челове-
ком!Отличная терапия—теория подтверждается практикой.
Чудеса в решете,Алёна сбросила все маски,нанесенное
195
улетучилось бесследно,разве что деловитость осталась.На-
верное,обычная черта характера.Отыскала в ванной славиков
тельник,натянула,оказался почти до колен—ни дать ни взять,
модельное платье,фигуру облегает не хуже лучших прикидов
от Армани.А что тельник потрепанный и с дыркой под мыш-
кой,так это только шарма добавляет.
Взялась приготовить яичницу,«как в Лондоне»—с сыром,
помидорами и (о ужас!) тертым огурцом.Сама сварила кофе.
Славик расслабленно сидел на кухонном уголке,почесывал
живот,зевал будто сытый помоечный котяра и наслаждался
жизнью:если в доме появилась женщина (пускай и внезап-
но!),значит,теперь квартира окончательно обжита...
Вот не думал,что так получится.С первого раза,ничего
себе...
Занявшаяся хозяйством Алёна щебетала,бойко рассказы-
вая обо всем на свете—о ценах в Англии и России,поругива-
лась на бестолковых стюардесс «Аэрофлота» (надо же,в Пи-
тер она летела бизнес-классом,хотя осталась фактически без
копейки),сравнила лондонское и питерское такси,заметила,
что ей не понравились краснорожие менты (так и выразилась!)
из Скотланд-Ярда,и насколько рада была увидеть Наталью и
Серегу в аэропорту—настоящие друзья!..
Поели.Славик молчал и улыбался.Улыбаться он умел на
редкость обаятельно—улыбка говорила обо всем,недаром Гон-
чаров употребил по отношению к Славику слово «искренний».
Так на самом деле и было.
– Я объелась,– заявила Алёна,причем не лукавила:она и
впрямь съела много,по своим меркам.– Покушал?Сытый?
Славик удовлетворенно кивнул.Следуя обычаям даниров,
следовало бы громко рыгнуть,но в ХХ веке такое одобрение
стряпне не принято.
– Пошли?– Алёна хихикнула,будто хитрый ребенок,вы-
прашивающий конфету.
– Куда?
– Как ты это называешь?На букву «т»?
196
– Не вопрос...
Утихомирились они только к пяти утра.И заснули с вза-
имным ощущением полнейшей умиротворенности.Алёна,уже
полусонно,спросила:
– Слав,ты ведь не боишься?
– Чего?
– Всего...Этого.Про что Владимир Платонович говорил.
Дверь,Грау?..
– Нет.Мне пофиг.
– Тогда и мне тоже...А ты крут,верно говорят,что рус-
ские мужики лучше всех.
– Это кто говорит?
– На английский сайтах знакомств так пишут секс-
туристки...
– Еще раз на такой сайт залезешь,дам подзатыльник.
– Убьешь ведь,вон ручищи какие...Давай спать?
– Давай.
Заснули мгновенно.Оба.
∗ ∗ ∗
Навалились привычные заботы:отпуск закончился,Славик от-
правился в родной цех на Сызранскую и тут же выяснил,что
работы мало—проклятущий кризис,некоторые стройки замо-
рожены,соответственно и теплопункты почти не востребова-
ны.Директор разводил руками,говорил,что зарплаты по по-
нятным причинам урезаны,а рабочим следовало бы поискать
совмещение.Три рабочих дня из пяти цех простаивает,а в
оставшееся время станки используются считанные часы.
–...А ты что думал?– сказал Серега.– Производство,
считай,встало,ситуация может выправиться только в январе
или к началу весны.Придется и на самом деле идти к тебе
в ассистенты.Древнеисландский словарь распечатай,займусь
самообразованием.
– По этим вопросам—к Алёне.Все-таки специалист.
197
– Как она,кстати?
– Значительно лучше,– уверенно ответил Славик.– Захо-
дите вечером в гости...
В городе было не слишком тревожно и уныло,с кошмарны-
ми девяностыми годами не сравнишь,но все равно кризис чув-
ствовался:цены на продукты и транспорт ползли вверх,пен-
сионеры в магазинах опять начали поругивать власти (впро-
чем,до обычной лет десять назад площадной лексики в адрес
«дерьмократов» не доходило).Вспомнилось,что Питер в 1998
году выглядел совсем мрачным,грязным и неухоженным,в
воздухе висело ощущение тотальной безнадежности—как раз
тогда Славик уходил в армию,и там было сытнее,чем на
гражданке.Сейчас многое изменилось,метут улицы,полным-
полно предновогодних огней,люди смотрят куда веселее.
Если пережили девяностые,то на нынешний кризис—
плюнуть да растереть.Выкрутимся.
Особенно если вспомнить о ячейке в «Альфа-банке».
Раз уж появилось много свободного времени,использовать
его надо рационально.Постоянно сидеть дома не хочется,по-
чему бы не устроить загородную прогулку?Тем более что Алё-
на на улицу практически не выходит—до магазина и обратно.
Надо менять образ жизни на более активный.
Славику нравилось,что новая подруга,в отличие от боль-
шинства прежних,и думать не думает о «серьезных отноше-
ниях»,у Алёны другое мировоззрение—понимает,что в этой
сфере «обязательства» могут быстро разрушить уютную пси-
хологическую связь между людьми.Любовью они занимались
по три-четыре раза на дню,непринужденно и с романтиче-
ской легкостью—на кухне,в душе,да где угодно,едва воз-
никало желание.Ни единого раза не повысили друг на друга
голос,полная совместимость:Славику нравилось все,что де-
лала и говорила Алёна,равно и наоборот—бывшая лондонская
бизнес-леди наконец-то получила от мужчины то,что нельзя
ожидать от пригламуренных офисных метросексуалов:умерен-
ную брутальность,интерес к тебе,как к человеку,а не пути
198
продвижения по службе через постель,и открытую душу про-
стого парня без лишних амбиций и тараканов в голове.
То,что Славик нежданно-негаданно стал аргусом и кос-
нулся фантастической тайны,отошло на второй план.Многие
другие тоже занимаются необычным делом:служат в спецна-
зе,летают в космос или управляют адронным коллайдером в
Женеве.Ничего особенного.
– Завтра встанем рано,– предупредил Славик.– С тебя
бутерброды и термос с кофе,возьмем с собой,перекусить...
Поедем дышать свежим воздухом,как раз снег выпал.
– Куда?В Павловск?Петергоф?
– В Репино.– Перед Славиком на миг встал образ Гончаро-
ва,советовавшего не приближаться к даче,но ведь существу-
ет разница между «просто посмотреть» и «потрогать руками»?
Вот и посмотрим.– На залив.
– Залив?– Алёна скептически хмыкнула.– Думаешь,я
забыла о второй Двери?Ох,нарвемся...
– Постараемся не нарваться.Обойдем вокруг,глянем,что
происходит.Владимир Платонович сказал,будто дача и уча-
сток проданы,вроде бы там должно начаться строительство.
Не знаю,что именно мы увидим,но я чувствую...Зов,на-
верное.Дверь притягивает.
– Ты это серьезно?
– Вполне.
– По-моему,гораздо проще сходить на ту сторону прями-
ком из квартиры.Возьмешь меня в следующий раз туда?Это
же уму непостижимо—настоящий девятый век с самыми на-
стоящими древними скандинавами и славянами!Черт с ними
с норманнам,про них сохранилась тьма-тьмущая аутентич-
ной литературы,саги,сказки,генеалогии,а для славян это—
темные века,никаких источников...Огромный пласт утерян-
ной культуры,начиная от языка,заканчивая обрядами и уст-
ными преданиями!Да за такой материал все до единого уни-
верситетские слависты душу продадут!
– Увлеклась,как погляжу?
199
– Еще бы не увлечься!Собственная машина времени!
– Это не машина времени,сколько раз повторять.Что-
то другое.Даже Гончаров внятно объяснить не сумел.Давай
потом это обсудим?Незачем сейчас рисковать.
– А поездка в Репино—не риск?
– Нет.Обычная экскурсия.
На экскурсию выдвинулись затемно,в восемь утра.Судя
по звездному,затянутому легкой дымкой небу,день будет хо-
лодный и ясный.На метро до Финляндского вокзала,потом
на электричке до станции Репино—когда вышли на платфор-
му,окончательно рассвело.Вокруг припорошенные недавним
снежком сосны,невысокие сугробы и старинные дачные доми-
ки за линией железной дороги.
– Замечательное место,– сказала Алёна.– Куоккала,дач-
ный поселок дореволюционной петербургской богемы.Твоя
неродная бабушка отлично устроилась,дача здесь была пре-
стижной во все времена.
– Насколько я знаю,участок принадлежал ее отцу,адвока-
ту Кейлину,дача так и осталась за семьей после Гражданской
войны.
Полоса земли между шоссе,железкой и заливом застрое-
на санаториями и новыми виллами богатеньких буратин но-
ворусского образца,но если повернуть с платформы направо,
окажешься в лабиринте улочек,проложенных между деревян-
ными зданиями,помнящими времена Сталина,а то и Николая
II—да вот,пожалуйста,бледно-зеленое строение с ажурными
окнами,башенкой и огромной верандой,модный тогда модерн.
В дворе детские качельки,песочница и выглядящая немысли-
мо архаичной беседка с облезшей белой краской.Большинство
дач строили после войны,но и старинных домов хватает.
– Знаешь куда идти?
– Схему распечатал.– Славик полез в карман куртки за
листом бумаги.– Вот,посмотри.Очень просто.Вдоль путей
до поворота на Железнодорожную улицу,затем на Первую
Северную и в самый конец...Недалеко,километра полтора
200
от силы.Не замерзнешь?Ветер холодный.
– Постараюсь.
Славик глянул хмуро:Алёну следовало бы приодеть в соот-
ветствии с природными условиями России,привычный ей Лон-
дон гораздо южнее,климат там куда мягче.Плащ на рыбьем
меху,тонкий свитер и джинсы не спасут.Придется вскоре со-
вершить совместный рейд по магазинам,а то с правильной
одеждой напряженка—Алёна успела покидать в чемодан лишь
дорогие,но абсолютно неэргономичные вещи...
– Странно,откуда столько ментов?– гадал Славик по до-
роге.– Тихий поселок,зима наступила,на дачах постоянно
живут или всякие бездельники вроде писателей-сценаристов,
или пожилые люди,сдающие городские квартиры...По трое
ходят,я патрули в три человека только в Минске видел—у
белорусов это нормально,а у нас?
И действительно:милиции в Репино было многовато.Го-
воря прямо—с избытком.Четыре бело-синие машины с ми-
галками стояли возле станции,по Железнодорожной улице
медленно проехал обшарпанный «козлик» с областными номе-
рами,встретились аж пять патрулей,последний заинтересо-
вался мирными путниками—проверили документы,на вопрос
«в чем дело»,сержант кратко ответил:«Ни в чем,идите...».
– Всякое может быть,– излагал предположения Славик.–
Международная конференция в одном из тутошних отелей?
Охраняют от террористов и недовольных кризисом сограждан?
Вдруг бабулька-дачница в сотрудника администрации прези-
дента снежком запустит?
– Тапочком,– усмехнулась Алёна.– Далеко еще?
– Рядом.
Справа тянулся новострой—похожие как братья-близнецы
кирпичные коттеджи,ни тебе фантазии,ни вкуса,лишь бы
повместительнее да покрупнее.Налево уходили ограниченные
деревянными заборами улочки старой застройки.Где-то там,
в глубине участков,и располагалась дача,некогда принадле-
жавшая Людмиле Владимировне.
201
Славик повернул на протоптанную в жестком снегу тро-
пинку,показалось,что направление выбрано правильно.Точ-
но,7-й Северный проезд,ходят здесь мало,только немногие
обитатели окрестных дач.Впереди сосновая рощица,потом
еще два старинных дома,а дальше...
– Кажется,здесь,– решил Славик,сверившись с распечат-
кой.– Мама родная,да что ж это такое?..
Участок земли солидный и,с учетом цен в Курортном рай-
оне,настоящий Клондайк—соток тридцать,если не больше.
Миллионы рублей,и это не преувеличение.Старый дом недав-
но снесен,вокруг металлическая решетка,поверх—колючая
проволока НАТО-вского образца.Рядом с небольшим котло-
ваном и завалом бревен и древесной плашки темно-красный
экскаватор.Непривычная русскому взгляду табличка:«Част-
ная собственность!Входить категорически запрещено!».Ни
души—рабочих или охраны не наблюдается.
– Где же Дверь?– пробормотала Алёна.– В подвале?
– Скорее всего.Заметь,по углам забора установлены ви-
деокамеры и они работают—поворачиваются и красный инди-
катор горит...Почему разрушили дом?
– Вернемся обратно,– попросила Алёна.Поежилась.– За
ограду не попасть,да и чревато.У Фальц-Фейна наверняка
свои планы на этот участок.Видишь,с дальней стороны бе-
тонные плиты привезли?
Славик видел—подготовка к новому строительству ведет-
ся,но как-то очень вяло.В котловане вбита часть столбов,
но одновременно не разобрано правое крыло старого кирпич-
ного фундамента,больше того,он окружен дополнительной
красно-желтой загородкой.Дверь там,да—внизу,за кладкой
из бурых кирпичей и тонким слоем снега.Почему ее никто
не охраняет?У Фальц-Фейна более чем достаточно средств
для того,чтобы нанять профессионалов самого высочайшего
класса—отставников из «Альфы»,штатовских «Морских коти-
ков»,да хоть ниндзя,якобы оберегающих персону японского
Императора!
202
Или так задумано изначально?Чем проще и скромнее,тем
меньше постороннего внимания?..
– Пошли,– Славик взял Алёну под руку.– Ничего инте-
ресного.Прогуляемся к заливу?
– Давай.
На углу 7-го Северного встретили бабульку.Точнее,не
обычную русскую бабульку в платке и ветхом пальто,а ко-
ренную жительницу Репино—древнюю,как Акрополь,с жел-
товатой пергаментной кожей,усыпанной темно-коричневыми
родинками,в теплом мохеровом берете,каракулевой шубке и
с резной тростью в руке.Очки в титановой оправе,дорогие.
Творческая интеллигенция,с первого взгляда заметно.
Бабке лет восемьдесят или около того.
– Извините,– Славик решился.– Можно спросить?Вы
знали Людмилу Кейлин?Она жила вон там,где стройка...
– Люда?Да,конечно.Правда,не виделись уже много
лет...Она продала дачу?
– Очень жаль,Людмила Владимировна умерла в позапро-
шлом месяце.Рак.Я ее внук.
– Очень молодо выглядите для внука.Кроме того,у Люды
не было детей,мы были знакомы...Сейчас припомню...Да,
с тысяча девятьсот сорок девятого года.
– Я сводный внук.Наследник ее последнего мужа,контр-
адмирала Антонова.Знаете?
– Верно,припоминаю...Это вы продали дачу?
– Сама Людмила Владимировна,еще до смерти.Мне ни-
чего не сообщила.Вы не знаете,кто купил участок и дом?
– Говорят,какие-то иностранцы,в подробности не вдава-
лась.Сами знаете,теперь от старого Репино ничего не оста-
ется,люди уходят,вместо них одни провинциальные богатые
хамы на дорогих машинах и крупные фирмы,скупающие зем-
лю...Простите,я тороплюсь домой.
Старушка указала на очень запущенный темно-малиновый
дачный дом.По окнам веранды протянулись голые нити плю-
ща,у крыльца беспорядочно свалены дрова,телевизионная
203
антенна,однако,новая—спутниковая тарелка.
– Примите мою визитку,– нежданно вступила в разго-
вор Алёна.Лучезарно,по-европейски,улыбнулась.Вынула из
сумочки золотистую карточку.– Есть некоторые вопросы с за-
вещанием госпожи Кейлин,предположительно сделка оформ-
лена незаконно и настоящим наследником является Вячеслав
Антонов—внук контр-адмирала...Я его адвокат.
– Слишком симпатичная для адвоката,– строго сказала
бабуля,но карточку взяла.– Я-то чем смогу помочь?
– У вас есть сотовый телефон?Замечательно.Если вспом-
ните что-нибудь необычное,касающееся дачи Людмилы Кей-
лин,любые непонятные и необъяснимые события,обязательно
перезвоните.Петербургский номер напечатан снизу,не пере-
путайте и не позвоните по международному.
– Хорошо,– старушка вздернула плечи.– Но я не уверена.
Дача как дача.Мы были соседями,дружили...
С тем и расстались,разойдясь своими дорогами.
– Ты зачем ей наврала?– осведомился Славик.
– Дезинформировала,– уточнила Алёна.– Люди в воз-
расте многое замечают и делают неожиданные выводы из три-
виальных наблюдений.Пригодится,запас карман не тянет.
Прошлись до побережья,но Алёна вскоре начала
подмерзать—ветер оказался чересчур силен.Электричку в го-
род ждали недолго,минут десять.За это время к Славику по-
дошел поддатый капитан милиции,попросил прикурить.Осве-
домился,что молодая пара делает в Репино.Ответ стандарт-
ный:навещали бабушку на даче.7-й Северный проезд,дом
46.Попробуй проверь.Если,конечно,ты не местный,кото-
рый знает всех старых дачников в лицо.
Ничего подобного:капитан оказался городским,из ГУВД.
В вагоне уселся рядом и,испытывая потребность к общению,
вынул из сумки две бутылки пива,одну вручил Славику.А вот
затем началось самое интересное:Славик понял,что казавша-
яся бестолковой поездка в Репино себя полностью оправдала.
...Вы что,не слышали?Да на питерском НТВ и в «Ве-
204
стях» уже несколько сюжетов было!Не смотришь телеви-
зор?Короче:люди пропадают.И не один-два,и не пятеро.
За две недели—тридцать четыре человека.Репинские,приез-
жие...Уже и губернаторша вмешалась,намылила холку на-
чальнику ГУВД,поэтому ввели усиленные патрули.Не толь-
ко милиция—подняли на ноги часть Внутренних войск 5402,
она базируется возле Измайловского собора,ну помните,у
него еще купол сгорел?Срочников днем на патрулирование
гоняют—заметили автобусы у станции?
Славик подумал о том,что в Альдейгьюборге он слишком
задержался.Стоит на неделю уехать (уехать?Теперь это так
называется?) из города,а тут чрезвычайные новости...
Разговорчивый мент вышел в Озерках,к метро,оставив
Славика в глубокой задумчивости.Как говорил Винни-Пух:
«Это вж-ж-ж неспроста».Надо срочно звонить Гончарову.
–...И что?– Владимир Платонович отозвался на первый
же звонок,едва Славик с Алёной приехали домой.– Я ре-
комендовал тебе просто быть внимательным,а не шарахаться
от каждой тени.Вот сегодня произошло две авиакатастрофы в
городах,где находятся Двери,и крупный пожар в Тулузе—там
тоже есть Дверь.Пока нет специфических симптомов вторже-
ния,волноваться не следует.О таковых ты отлично знаешь.
Приеду послезавтра,билеты купил.До свидания.
«Специфическими симптомами вторжения» Гончаров назы-
вал комплекс примет,по которым можно определить,проникло
ли в настоящее объективное время через одну из «червоточин»
существо,называемое аргусами словом «реликт».Таковым ре-
ликтом был встреченный Славиком дикобраз.Похожий реликт
убивал людей в Барселоне.Твари имели разное обличье и раз-
ные повадки,но в целом их описание сводилось к общей фор-
муле:«существа,обладающие способностями,превышающими
естественно-эволюционные».
–...То есть это необычные животные?– попытался разо-
браться Славик,во время недавней беседы с Владимиром
Платоновичем на кухне.– Мы с Серегой предполагали—
205
вымершие.Именно реликты.Вроде мамонтов.
– Близко,но неверно,– ответил Гончаров.– Слава,ты
читаешь фантастическую литературу?Толкина,Желязны,Ас-
прина и других?Очень популярного Сапковского?
– Я даже Лукьяненко читаю,– обиделся Славик.
– Попробуем заглянуть несколько глубже современных
развлекательных романов,в большинстве своем имеющих
фольклорную основу.Бестиарии древних времен,средневе-
ковья и Нового времени наполнены сообщениями о самых
невероятных чудищах-страшилищах и просто сказочных су-
ществах,обитавших рядом с человеком.От вампира до домо-
вого.Верно?
– И как много в этом сказочности?Выдумок?Страхов
необразованных предков?
– Много,– невозмутимо кивнул Гончаров.– Процентов
шестьдесят.А к оставшимся сорока надо внимательно при-
смотреться,нет ли здесь иносказательной или зашифрованной
истины.
– Хотите сказать,будто вампиры и оборотни существуют?
Или существовали,но вымерли?
– Не то,и не другое.Были и есть доселе подобия леген-
дарных монстров.Саги и литературные изыски сочинителей
придали им другой облик,никак не соответствующий дей-
ствительной морфологии.Слава,я вас очень разочарую,если
скажу,что граф Дракула из сочинения Брэма Стокера являет-
ся смутным воспоминанием,переписанной легендой тех вре-
мен,когда такие вот Дракулы являлись частью повседневной
жизни?Стокер собрал доступные сведения—уже искаженные
временем!– скомпилировал,заново исказил,добавил фанта-
зии и вот публике представлен бестселлер на все времена!
– Так какова же основа?
– Мое частное мнение,никем не подтвержденное,но и ни-
кем не опровергнутое:до нас,людей,на Земле жили другие.
Возможно,мы—их потомки,генетическая ветвь,деградиро-
вавшая или,наоборот,вышедшая на новый уровень.Не со-
206
чти меня безумным конспирологом,однажды ты сам найдешь
доказательства.У аргусов большие возможности,мы способ-
ны исследовать историю человечества лично,смотреть своими
глазами,трогать пальцами,общаться с людьми оттуда...
– А как же принцип бабочки?Раздавишь бабочку—история
пойдет по другому пути?Рэя Брэдбери помните?
– История заботится сама о себе,это выяснено достоверно.
Брэдбери ошибался.Используя Дверь,ты можешь притащить
в Древний Рим атомную бомбу и попытаться взорвать ее в
момент триумфа Юлия Цезаря.Бомба не взорвется.Выстрели
в Цезаря из снайперской винтовки—пуля не попадет в цель.
– Многие пытались?
– Некоторые.Давно,еще до войны...Теперь ясно,что
изменить ход истории из будущего,сиречь нашего настояще-
го,невозможно—аргус или Грау встречает мощнейшее сопро-
тивление той умозрительной субстанции,которую мы назы-
ваем «временем».Уже случившееся не может быть изменено.
Ни при каких обстоятельствах.Ты не сумеешь предотвратить
распятие Христа,Бородинскую битву или нападение нацистов
на СССР в июне 1941 года.Ты не убьешь Гитлера,не выта-
щишь из речки тонущего императора Фридриха Барбароссу,
не запретишь пилоту американского бомбардировщика щелк-
нуть тумблером и сбросить ядерный заряд с кодовым именем
«Толстяк» на Хиросиму.История прошлого неизменяема.Ты
можешь лишь помочь людям той стороны выполнить уже со-
вершенные действия.Подсобить.Оказаться полезным в нуж-
ное время и в нужном месте.
– Но ведь это уже само по себе—изменение?
– Нет.Все твои действия приведут к конечному результату,
записанному в хрониках и учебниках истории.Все до едино-
го.Другое дело,что состоявшееся прошлое способно влиять
на настоящее.Путем прямого,пускай и спонтанного,неосо-
знанного воздействия.Аргусы называют такое «прорывом».
Когда не-человек,значительно тоньше и острее чувствующий
пространственно-временные аномалии,находит способ прийти
207
к нам.Сюда.
– Не-человек?Те самые непонятные «предки»,для которых
мы всего лишь тупиковая ветвь эволюции?Или их домашние
животные?
– Возможно.А возможно...Только не смейся!Иноплане-
тяне с разбившегося на Земле корабля.Существа,забравши-
еся к нам из других измерений и не способные найти дорогу
обратно.Кто угодно.Если есть Двери на Земле,почему бы им
не быть где-нибудь в галактике Магеллановы облака?
– Разыгрываете?Это же...Ну честное слово,это же чи-
стой воды фантастика!
– Триста лет назад паровая машина тоже была фантасти-
кой.Шестьдесят лет тому—полет в космос.В семидесятых
компьютер весил две тонны и с трудом мог помножить шесть
на восемь,а теперь посмотри на свой ноутбук.Где четкая
грань между фантастикой и реальностью?
Перегруженный информацией Славик затруднился с отве-
том.
∗ ∗ ∗
...По приезду из Репино заглянули в привычный «Гастро-
ном»,купили помидоров,баночки с паштетом,охотничьих
сарделек и хлеба.Филологесса и глазом не повела,увидев,
как Славик взял в отдельный пакет сразу шесть бутылок чер-
ного «Очаково»—другая бы наморщила носик и начала ну-
деть,о том,что «пиво вредно» и «у тебя изо рта пахнет».
Спросила,сколько денег осталось в бумажнике,и добавила в
корзинку бутыль с испанским розовым вином.Славик только
усмехнулся—нравится человеку,так пускай.
– Не зря съездили?– спросила Алёна за ужином.
– Кажется,не зря.Я пока не разобрался.
208
∗ ∗ ∗
За время общения с Гончаровым Славик получил доста-
точное представление о «правилах техники безопасности»—
оказалось,ничего сложного.Запертая Дверь угрозы вообще
не представляет,за исключением крайне редких инцидентов,
лишь подтверждающих исходное правило.Держи границу на
замке и ни о чем не беспокойся.Впрочем,так поступают да-
леко не все аргусы,естественное человеческое любопытство
вынуждает большинство из них частенько заглядывать на ту
сторону,а некоторых и жить там месяцами.
Это невероятно интересно—поучаствовать в событиях и
встретиться с людьми,о которых подавляющее большинство
ныне живущих читало только в книжках или смотрело в да-
леко не всегда достоверных фильмах.Кроме того,Двери ино-
гда использовались как инструмент выживания,достаточно
вспомнить мадам Кейлин—во время Блокады она сообразила,
что там можно раздобыть продовольствие:поставить силки на
птиц и зайцев,наконец разбить прямиком на полянке огород
или обменять что-нибудь у кочевых финнов-охотников,появ-
ляющихся в устье Невы.Тем и выжила,да еще и соседей по
дому подкармливала!
Наконец,Двери являются бесконечным и уникальным ис-
точником знаний,интересующийся,настырный и удачливый
человек вполне способен проникнуть даже в Александрийскую
библиотеку времен Птолемеев;один из знакомцев Гончарова
по «клубу интересов»,проведя тщательнейшую подготовку к
экспедиции,отправился из современной Вены во второй век
до Рождества,добрался до Рима,оттуда кораблем в Египет
(где провел полгода!),а затем благополучно вернулся обратно,
привезя с собой несколько ценнейших рукописей,считавших-
ся навсегда утраченными...
– Ничего себе,– присвистнул Славик,выслушав эту исто-
рию.– Это ж какой риск,а?
– Невообразимый,– согласился Владимир Платонович.–
209
Герр Эрхард Рольф,венский аргус,заслуживает исключитель-
ного уважения.Подумай сам:изучить языки и географию,ис-
торию эпохи,появиться на той стороне в кельтском поселе-
нии Виндобона,которое спустя тысячелетия станет столицей
Австрии,пересечь Альпы и Средиземное море...Настолько
грандиозных путешествий туда до Рольфа никто не предпри-
нимал,а если нечто похожее и случалось,то нам об этом не
известно...
– Погодите,как его фамилия?Рольф?– Славик вскочил,
подбежал к книжному шкафу,покопался в своей библиотеке
фантастики и вытащил яркий том издательства «АСТ» с рим-
ским легионером на обложке.– Разыгрываете?Это же писа-
тель!Вот его книга «Александрина».Как раз с этим сюжетом!
– А ты думал?– улыбнулся Гончаров.– Невозможно не
поделиться с другими людьми столь богатым материалом!
Отличная автобиографическая книга,причем профессиональ-
ные историки ее жестко раскритиковали—то неправильно,это
неверно...Профессорам невдомек,что Рольфу лучше знать.
Неужели не веришь?
– Почему,верю.Мне ведь Альдейгьюборг не приснился?
Признаться,читал «Александрину» запоем,очень интересно.
Особенно как на римскую бирему финикийские пираты напа-
ли.Перевод,правда,кошмарный...Сколько же Рольф гото-
вился?И кто вместо него работал аргусом?
– Жена приглядывала за Дверью отсюда,из современно-
сти.Подготовка заняла несколько лет—очень нелегко усвоить
такой объем материала и рассчитать все шаги с максималь-
ной точностью.Рольфа спасала очень гибкая психика,фено-
менальная память и отменная реакция,он несколько раз мог
погибнуть...Вот простейший способ легализовать свои зна-
ния:написать якобы фантастический роман,а на самом деле—
мемуары.
– Он еще молодой человек,наверное?В серьезном возрасте
не каждый перенесет такое путешествие.
– Немногом старше тебя,в этом году исполнилось трид-
210
цать пять.Ты не прав,мне исполнилось шестьдесят три,
и я совершенно спокойно хожу туда,не боясь погибнуть
из-за нелепой случайности.Освоился с шестью реальностя-
ми той стороны,шестью разными эпохами,включая времена
викингов—как один из самых опытных аргусов,я имею доступ
к многим Дверям...
Больше всего Славика интересовали люди,которых Гонча-
ров называл немецким словом «Грау»,Серые.Судя по обмолв-
кам и намекам Владимира Платоновича,эти граждане отлично
знали о сети Дверей и находились в перманентном конфликте
с аргусами—но почему,отчего,пока было неясно.Насколь-
ко реальную опасность представляют Грау?Как используют
«червоточины»?Что означают намеки о «коммерции»?
– Коммерция?– переспросил Гончаров.Огладил бороду ла-
донью.Хмыкнул.– Мы этим тоже грешим,пускай и в значи-
тельно меньших объемах.Бескорыстных людей не бывает,а
если таковые и встречаются,то раз в столетие—святой Фран-
циск,мать Тереза...Приведу простейший пример.Допустим,
аргус имеет доступ во времена основания Майером Ротшиль-
дом своего знаменитого банка во Франкфурте-на-Майне,ко-
нец восемнадцатого века.Здесь покупается несколько унций
золота,там они вкладываются под процент,проходит триста
лет...Считай,сколько денег набежало за этот срок.
– Хитро,– кивнул Славик.– А как получить наличные в
наше время?
– Дело техники,придумать можно—оставить Ротшиль-
ду письмо с требованием перевести средства в такой-то год,
на такой-то счет.Поверь,даже через три столетия они это
сделают.Другой способ:вывозить оттуда культурные и ис-
торические ценности.Книги.Свитки.Картины.Разумеется,
неизвестные—я упоминал,что законы течения времени не поз-
волят тебе притащить в Петербург из прошлого только что за-
вершенную «Данаю» Рембрандта.Однако значительная часть
работ великого фламандца исчезла,погибла в пожарах,просто
затерялась.Ясно?Остается найти покупателя.
211
– Неужто все аргусы зарабатывают межвременной контра-
бандой?– изумился Славик.– Золотое дно!
– Не все,но некоторые.И в разумных пределах.Не со-
ветую начинать заниматься этим бизнесом немедленно,обяза-
тельно попадешься.Требуется немалый опыт и хорошие связи
как на той стороне,так и в нашем мире.В свою очередь,Грау
поставили дело на широкую ногу,они ищут пропавшие ценно-
сти и тайное знание...Куда подевались несметные сокровища
рыцарей-тамплиеров,исчезнувшие в 1307 году из парижско-
го Тампля?Где адмирал Колчак спрятал значительную часть
золотого запаса Российской империи,попавшую ему в руки?
Я не говорю про затонувшие или просто навсегда сгинувшие
испанские галеоны с золотом Нового Света,клады пиратов
Оливье Левассера или Генри Моргана,расхищенные в древ-
ности египетские гробницы...Список бесконечен.
– Выходит,Грау—кладоискатели?Откуда они знают про
Двери?
– Назовем так:они—аргусы-ренегаты.Раньше таких было
очень мало,в нашем веке Серых уже несколько десятков.До-
бавим сюда их помощников,без которых с солидным объемом
работы не управиться.Отличная конспирация,круговая пору-
ка,за разглашение секретов—немедленная и жестокая смерть.
Они знают,что огласка повлечет серьезнейшие последствия.
По нашим данным,Грау контролируют двадцать три Двери,
в списке каталога они выделены красным цветом.Серые раз-
биты на несколько конкурирующих между собой группировок,
которые не перестают искать новые «червоточины»—доступ к
базе данных RGT для них накрепко перекрыт,взломать си-
стему невозможно...Вернее,донельзя сложно.Отыскав но-
вую Дверь,они или предлагают аргусу вступить в сообщество
Грау,или незамысловато от него избавляются.Серые басно-
словно богаты,а богатство означает влияние—пример с Алё-
ной должен был тебя убедить.
– Почему бы не дать им спокойно заниматься бизнесом?
Раз уж история неизменяема?Они не могут там навредить.
212
– В том-то и дело,что вполне объяснимая алчность—
не главное.Золото второстепенно,оно лишь инструмент для
достижения другой,более важной цели.Не побоюсь этого
слова—всеобъемлющей.
– Какой?
– Славик,скажи,что наиболее ценно в жизни?
– В моей?Не знаю.Жизнь.Спокойствие.Самодостаточ-
ность,наверное.
– Ты идеалист,я давно предполагал,– хмыкнул Гонча-
ров.– Не в поэтическом,а самом простом смысле:тебя вполне
устраивают самодостаточность,уют,тихое бытие без обреме-
нительных приключений.Запомни:нет ничего ценнее власти
и влияния.
– Это для кого?
– Для наших заклятых друзей,Грау.Они не киношные все-
ленские злодеи,не Саурон и не Доктор Зло.Серые—циничные
прагматики,основополагающий мировоззренческий интерро-
гатив звучит так:если не мы,то кто же еще?У нас больше
возможностей!Почему настоящими большими боссами и хо-
зяевами жизни в наши времена являются Билл Гейтс,Уоррен
Баффет или Роман Абрамович?Люди,заработавшие колос-
сальные состояния своим трудом,унаследовавшие или попро-
сту укравшие огромные деньги?Почему магнаты,всего лишь
владеющие горой резаной цветастой бумаги с водяными зна-
ками,а то и просто девятью виртуальными ноликами после
единицы,двойки или тройки могут позволить себе все,а мы—
ничего?Ведь кроме денег существует и другая сила.Куда бо-
лее значительная и весомая.
– Я вас не понимаю,Владимир Платонович.Деньги есть
деньги.Чем их больше,тем ты круче.
– Инфантильное и типично российское мировоззрение,уж
прости.Разбрасывающийся купюрами купчина или дворцы
этих ваших...как у вас называются внезапно разбогатевшие
нувориши?
– Олигархи?
213
– Верно.Так вот:пьяный купчишка старых времен или
живущий в пошлой роскоши олигарх могут легко оказать-
ся куклами в руках людей,способных противопоставить ту-
поватой англосаксонской теории «личного богатства и свобо-
ды» другую силу.Сверхъестественную.Непознаваемую.Чу-
десную,если угодно.Чудесную для нас,современников.
– Бр-р,– поморщился Славик.– Что есть «чудесное»?Ма-
гия?Магии не бывает.
– Ага,а зверь,которого ты называешь «дикобразом»,и
укрывшая лес «тень» бывают?Ты спрашивал,почему амулет
Трюггви ударял искорками?Найдешь ответ?В девятом веке
не изобрели батарейки и электричество.
– Не знаю.Этому наверняка есть разумное объяснение!
Без всякого «колдовства»!В голове не укладывается.
– Почему в таком случае твои приятели-даниры боятся
колдовства как огня?Бесстрашные,закаленные в битвах муж-
чины?Запросто отправляющиеся в тысячекилометровые похо-
ды от родной Дании до Италии или Киева?
– Суеверия.Предрассудки.Они ж темные,как кирзовый
сапог!
– Кто меня только вчера уверял,будто даны—совершенно
нормальные люди?Если боятся—значит,есть чего,незначи-
тельные угрозы их не страшат.Рассудим:титанический пласт
древних преданий и основанной на них позднейшей литерату-
ры в корзину для бумаг не отправишь.Наши предки вовсе не
были идиотами,погрязшими в суевериях.А если допустить,
что существовало некое знание,ныне утерянное?Знание о
других,не известных нам видах энергии?Энергии,которую
человек мог преобразовывать и направлять на объект воздей-
ствия?Руна Трюггви—его охранительный знак,амулет,отпу-
гивающий нечисть,– давал понять тебе и Сергею,что трогать
его не надо,тихонько ударял током.Вы оба чувствовали раз-
ряды,это не тактильная галлюцинация!..
Славик понял,что погружается в пучины откровеннейшей
мистики,которую Гончаров пытается объяснить доступными
214
словами и формулировками.Извольте видеть,«другие формы
энергии».Как хочешь,так и понимай.Причем сам Владимир
Платонович разбирается в теме не ахти,он не физик и не спе-
циалист в области теории относительности.Его выводы осно-
ваны на предположениях и наблюдениях,сугубая эмпирика.
Но если такой рациональный человек,как Гончаров,говорит,
что существование магии (читаем—«альтернативных способов
использования энергии» по его же формулировке) возможно,
значит,лучше поверить,чем игнорировать.Тем более,под-
тверждение этой,по виду сомнительной,теории Славик видел
собственными глазами.
Зверь был реален.И зверь едва не убил Трюггви-годи.Вар-
вара,данира,жреца давно позабытых богов и в то же время
очень симпатичного и доброго человека.
...Отыскался способ припахать Алёну к общему делу—она
говорит на нескольких языках,знает некоторые особо обере-
гаемые секреты Интернета,девушка внимательная,с акаде-
мическим образованием.Кроме того,Алёна умеет системати-
зировать полученные сведения,раскладывать их по полочкам
так,чтобы нужное всегда можно было достать,лишь руку
протянув.
Решили,что обитающий на кухне ноутбук следует отру-
бить от Сети и использовать его в качества хранилища ин-
формации,которое никто не сумеет взломать.Технологию по-
хищения данных с изолированного жесткого диска пока,хвала
богам Асгарда,пока не придумали.Все найденное Алёной пе-
реносилось на флэшку и затем на ноут,на него же поставили
весь пакет программ RGT.Центральным принципом работы
стала безопасность:никто не должен узнать,что именно ищут
двое абонентов провайдера «Твое ТВ».
– Значит так.– Славик после долгих размышлений сообра-
зил,какая конкретно информация необходима.– Интернет—
это важно и нужно,но контент не полный.Старые газеты,
слухи,рассказы пожилых людей...Бабка из Репино не зво-
нила?Та,в беретике?
215
– Пока нет,– отозвалась Алёна.– Со слухами сложнее,
а вот насчет газет можно подумать.Берем каталог Дверей,
смотрим,когда и на какое время активировались «червоточи-
ны» в квартире и в Репино,сопоставляем...Мне нужно по-
лучить пропуск в Публичную библиотеку,это не проблема—
использую прежние связи в университете.Славик,ты обая-
тельный,поэтому постарайся разговорить соседей по лестни-
це,особенно стариков.Узнай все о Людмиле Кейлин.Заново
съезди в Репино,пообщайся с давешней старушкой.Пока я
не способна понять,что именно мы должны найти помимо
сведений,предоставленных господином Гончаровым,но что-
нибудь интересное непременно найдем!Двери не оторваны от
реального бытия,хоть однажды они обязаны были дать знать
о себе!Громко.
– Помнишь,я говорил тебе о Москве?Одна Дверь находит-
ся на Лубянке,в главном здании Комитета госбезопасности.
Теперь эта контора называется ФСБ,без разницы...Значит,
государство знает о феномене давным-давно.Господи Иису-
се,тамошней Дверью могли пользоваться и во времена Дзер-
жинского...Почему тогда при Сталине все «червоточины» в
СССР не взяли под наблюдение?Я насчитал в каталоге сорок
девять Дверей на пространстве от Бреста до Владивостока!
– Не морочь мне голову.– Алёна напряженно смотрела в
монитор.– Не смогли,значит,не смогли.Или просто предпо-
чли аргусов не трогать по каким-то своим соображениям.Вот
посмотри...Я проверила по запросу «Эрхард Рольф,писа-
тель».Тот самый,с Александрийской библиотекой.Потом на-
чала смотреть перекрестные ссылки и события,которые могли
иметь отношение к его путешествию.Если верить Гончарову,
Рольф отсутствовал в настоящем времени с марта по октябрь
2003 года,книга издана в 2005-м.А летом 2004-го в книгохра-
нилище Ватикана вроде бы случайно находят второй том «По-
этики» Аристотеля и его же трактат «О механике небесных
сфер»,рукописи считавшиеся утраченными!Подлинность пер-
гаментов подтвердили все эксперты,европейские светила...
216
Алёна крутанула офисное кресло,нарочно купленное Сла-
виком для пущего удобства.Сидеть за компьютером на стуле
или табуретке он считал некомфортным,рабочее место долж-
но быть оборудовано по последнему слову.
– Второй том «Поэтики»,– многозначительно повторила
Алёна.– Это произведение искали тысячу с лишним лет!Пе-
рерыли библиотеки всех средневековых монастырей,нашли
только выдержки,несколько абзацев...И Ватикан неожидан-
но объявляет на весь мир:а вот,ребята,смотрите—мы о книге
попросту забыли!Сами понимаете,собирали рукописи столь-
ко веков,каталоги терялись,неверно переписывались!Нате,
читайте!
– Что,очень ценная рукопись?– Славик не понял,в чем
соль.
– Ценная?Смеешься?Это неслыханное сокровище!Брил-
лиант!Ты не представляешь,какая буря поднялась в сре-
де медиевистов,филологов,ученых,занимающихся высо-
кой античностью!Шторм и четыре года спустя не утих—
пересматриваются труды средневековых авторов,знакомых со
вторым томом «Поэтики»,новое осмысление стихов Данте
и так далее!Ты не поймешь,просто никогда не увлекался
данной темой...Спрашивается:откуда появилась уникальная
книга?Авторства самого отца философии?Да еще в Ватикане?
– Вдруг о ней действительно забыли?
– Нет.Родной дядя писателя Эрхарда Рольфа—префект
Конгрегации институтов духовной жизни и обществ апостоль-
ской жизни,Франц Роде.Кардинал.
– Настоящий?Как Ришелье?
– Самый настоящий.Его высокопреосвященство.Пере-
водя на русский язык—ватиканский министр.С огромным
влиянием.Подбросить вывезенные из тогдашней Алексан-
дрии рукописи—плевое дело.Именно кардинал Роде считался
первооткрывателем—покопался и библиотеке—и бац!Вы толь-
ко посмотрите,что нашли!А ну,господа ученые,сбегайтесь!
Оценивайте!Радуйтесь!Это не совпадение.
217
– Конечно,не совпадение,– ответил Славик.– Информа-
ция получена из трех независимых источников:от Гончаро-
ва,из книжки Рольфа и через Интернет,хотя в нем столько
всякого дерьма валяется...Но Рольф писал,будто...– При-
шлось взять том и пролистать.– Будто он вывез в наше время
неизвестные «Диалоги» Платона.Потрясающе!Прямой намек!
– Гончаров не лжет,это первый вывод.Его слова полно-
стью подтверждаются.Второй:«легализовать» добычу оттуда
более чем возможно,надо лишь знать пути и способы.И тре-
тье:технология «влияния на прошлое через будущее» полно-
стью выпала из гончаровский схемы,в которой и так множе-
ство нестыковок.
– Чего?– Славик сдвинул брови,отчаянно пытаясь сооб-
разить,о чем конкретно ведет речь Алёна.
– Я вывернула наизнанку классический сюжет:ты отправ-
ляешься в 1799 год,убиваешь Наполеона перед введением ре-
жима консульства,а дальше—смотри бредни авторов фанта-
стики.Автоматически отменяются Аустерлиц,Бородино,по-
жар Москвы и остров Святой Елены.Отразим зеркально.Что
будет,если исторический персонаж попадет сюда,к нам?«За-
коны неизменяемого времени» древних эпох здесь на него дей-
ствовать не будут.Затащи Наполеона в эту квартиру и сыпани
ему мышьяку в коньяк.Что произойдет там?В каком мире мы
проснемся следующим утром?
– Ты сумасшедшая,– замахал руками Славик.– Дума-
ешь,подобная мысль никому из аргусов не приходила в голову
раньше?
– А если не приходила?Если у хранителей Дверей взгляд
замылен?Им привычнее навсегда вбитые догмы.Я не претен-
дую на абсолютную истину,но согласись,эта теория ничуть
не хуже рассуждений Гончарова про иных или случайно за-
стрявших на Земле инопланетянах?
– Тогда вы оба сумасшедшие,– заключил Славик.– По-
верь,даже если сюда придут Наполеон,Сталин или Гитлер,
я не буду их травить мышьяком.Мышьяка не завезли,да и
218
зачем?Что было,то было.Эти люди оказались востребованы
в своем времени,иначе не стали бы теми,кем стали.
В итоге Славик пришел к следующему заключению:тео-
ретические разговоры о феномене Дверей,умозрительные по-
строения на основе невероятнейших и нелепых версий,приме-
шивающаяся к ним безумная конспирология и прочие бредни
ведут в тупик.Окончательный и беспросветный.
Будем придерживаться строгих фактов:на планете Зем-
ля имеют место аномалии—«червоточины».Через них можно
попасть в историческое прошлое или (в частных случаях) во-
обще незнамо куда.Особого вреда (как говорил Василий Ива-
ныч Чапаев—в мировом масштабе) они не приносят и позво-
ляют пенсионеркам-тусовщицам вроде мадам Кейлин безбед-
но жить до глубочайшей старости в самом центре одного из
крупнейших городов Европы.Инциденты наподобие бойни в
Барселоне—редкость и чрезвычайщина.
Остановимся на простой и кристально ясной мысли:Две-
ри как таковые безопасны и безвредны.Другое дело—то,что
крутится вокруг Дверей.Грау-Серые,денежные и властные
интересы отдельных людей,и,конечно,якобы непознаваемая
и таинственная «магия предков»,о которой любит иногда по-
рассуждать господин Гончаров.
Кстати.Вечер четверга,18 декабря.Владимир Платонович
собирался вернуться в Питер завтра рано утром.
Славик отыскал ай-фон и вызвал из памяти коммуникатора
номер Гончарова.Нажал «позвонить».
– Слава,это ты?Добрый вечер.Не нужно меня встречать,
сам доберусь—зачем ехать так рано на вокзал?Спите спокой-
но.У вас все в порядке?
– Вроде без изменений.
– Отлично.Завтра поговорим,есть животрепещущие темы.
Огромный привет Алёне Дмитриевне...
219
∗ ∗ ∗
Споров нет,работа аргуса требовала серьезнейшей подготов-
ки в самых разных областях науки—Славик убедился в этом,
несколько дней назад подробно осмотрев багаж Гончарова.Он
явился в Питер не с привычными чемоданами-тележками,а с
двумя мини-контейнерами темного пластика высотой в поло-
вину человеческого роста:Серега с улыбкой рассказывал,что
здоровенные грузчики курьерской службы Пулково-II затаски-
вали их в квартиру едва не сорок минут,пыхтя и обливаясь
потом.
Раскрывались
контейнеры подобно небольшим шкафчикам—две створки на
передней панели,номерные замочки,сияющие металлом за-
щелки.Внутри же настоящая сокровищница.Полноценный
набор для выживания на той стороне.
Историческая одежда хранилась отдельно:шерстяные и
льняные рубахи,меховые плащи,несколько видов обуви,рем-
ни,поясные сумки,круглая песцовая шапка и более легкие
летние «колпаки» с бронзовыми фибулами.Вся одежда шита
на руках,плетеная тесьма,украшения—начиная от непремен-
ных оберегов,заканчивая фигурными мужскими серьгами.
Больше всего Славика потрясло оружие:как через границу
пропустили,куда таможня смотрела?Два меча в деревянных
ножнах,боевые и метательные топоры,десяток наконечников
для сулиц,ножи.Короткий лук с тулом,набитом стрелами.
Два шлема,один с полумаской,второй с вертикальной стрел-
кой.Роскошь!
Гончаров,посмеиваясь в бороду,объяснил,что на любую
вещь есть таможенный сертификат как на предмет коллек-
ционирования,посему и вопросов в Мюнхене и Питере не
возникло—при большом желании через границу можно возить
что угодно,хоть танки или ракеты,лишь бы документы бы-
ли в порядке.Контейнеры преспокойно транспортируются в
багажном отсеке самолета,лишних вопросов на досмотре не
220
возникает—если человек не желает расставаться со своей кол-
лекцией и платит надлежащие сборы,никто и слова не скажет.
Большинство предметов,включая серебряные монеты,ока-
зались новоделом,максимально приближенным к историче-
ским образцам.Копии с музейных экспонатов,а музеев,по-
священных эпохе викингов,в Европе пруд пруди,археологи
потрудились на славу:реконструировать можно любой эле-
мент быта.Однако имелось и несколько специфических трофе-
ев,найти которые можно лишь там—костяная дудка-сопелка,
набор деревянных рун в кожаном мешочке,гребень для расче-
сывания бороды,вырезанный из морской раковины и прочие
безделушки из повседневной жизни.
Изнутри,к стенке контейнера прикреплены несколько таб-
личек с непонятными словами:Урinsdagr,Юуrsdagr и так да-
лее.Оказалось—древнеисландский календарь,дни недели.И
еще перечень праздников,дней,посвященных отдельным бо-
гам,названия месяцев,лунный цикл.Попутно Гончаров за-
метил,что у даниров и прочих северных народов всего два
времени года:зима,начинающаяся в октябре,и соответствен-
но лето—с конца апреля по октябрь,латинскими терминами
они не пользуются.«Месяц крови»—когда положено забивать
скот,«Месяц сенокоса»,«Месяц жатвы».Твердой концепции
времени у скандинавов и славян нет,считают по сезонам.
Учись,Славик,пригодится.Нет,не так:это необходимо
знать,чтобы понимать происходящее в мире за твоей Дверью.
– Я никогда этого не запомню,– уныло ответил Славик.–
Язык сломаешь!
– Разве?Очень простой язык,древнеславянский гораздо
сложнее!Ты же уверял,будто достиг определенного взаимо-
понимания с Кетилем Ормсоном?
– Кое-что понимал,да.От силы одну пятидесятую часть.
– Научиться большему за несколько дней невозможно.Все
и сразу не бывает.Уверяю,тебя будет постоянно тянуть на
ту сторону,и без необходимого багажа знаний тебе придется
очень трудно.Вовсе не обязательно поступать в университет
221
и получать диплом филолога или историка,самообразование—
великая вещь!Материалов предостаточно.
– А где взять экипировку?Оружие?Одежду?
– Там же,где и я.Купить.
– У кого?
– Спишем глупые вопросы на перманентное нервное напря-
жение.Сколько в России историко-реконструкторских клубов,
где люди по крупицам восстанавливают культуру и быт преж-
них времен?Впрочем,я предпочитаю покупать необходимые
вещи в Белоруссии,дешевле и качественнее.Современный
кузнец скует тебе меч ничуть не хуже,а во многом и значи-
тельно лучше скандинавского.Точную копию,лишь по другой
технологии.Заказать можно все что угодно,от одежды до се-
ребряных шейных гривен,только плати.Денег тебе оставили
на несколько лет вперед,потом сам научишься зарабатывать
с помощью Двери.
– Вот откуда двести тысяч долларов и золото?
– Оттуда,да.И небольшая помощь от барона Фальц-
Фейна.Людмила Владимировна оставила в банке что-нибудь
кроме денег и монет?
– Набор амулетов,– припомнил Славик.– Я их не забирал,
показались ненужными.
– Очень зря.Если обереги заперты в банковской ячейке,
значит,они несут в себе реальную силу.За шесть десятилетий
Люда прекрасно освоилась там—для финнов,живущих север-
нее Невы,стала практически своей,они считали ее ведьмой и
уважали...Нетрудно выставить себя могучей знахаркой,если
пенициллин можно купить в любой аптеке.
– Вы же говорили,что с собой категорически нельзя брать
современные вещи?!
– Сам посуди,что останется от использованных антибио-
тиков через тысячу двести лет?Я имел в виду крупные пред-
меты,созданные из материалов,не распадающихся со време-
нем.Люда не забиралась дальше Хольмгарда,где-то непода-
леку от Двери,возле одной из речных заводей она хранила
222
лодку-долбленку,если найдешь—пригодится,такие лодки мо-
гут храниться длительное время и почти не гниют.
– Хольмгард?– охнул Славик.– Новгород?Даже по ны-
нешним понятиям не ближний свет.Я так понимаю,время на
той стороне течет параллельно нашему?День здесь,день там?
– Да.Иначе получился бы странный парадокс,та реаль-
ность «догнала» бы нашу и Дверь в итоге исчезла.Что-то
вроде интерференции,наложения...Разница в годах,меся-
цах и днях между «здесь» и «там» всегда одинаковая,в твоем
случае—тысяча сто сорок семь лет и еще примерно полго-
да.Запомни накрепко:Двери изредка имеют свойство «закры-
ваться»,аргусы называют это «слепыми периодами»,и если ты
вдруг окажешься по ту сторону,придется или ждать несколь-
ко месяцев,или искать другую червоточину,чтобы вернуться.
В семидесятых годах я упустил время,а ближайшая открытая
Дверь находилась в Кракове—я не испытал никакого удоволь-
ствия,добираясь из Мюнхена в столицу Речи Посполитой.
Тридцатилетняя война,эпоха страшненькая.
– Вы тоже приключались от души?Не один Эрхард Рольф
герой сообщества аргусов?
– Есть разница между шестью с половиной сотнями кило-
метров до Кракова и почти восемью тысячами,накрученны-
ми Рольфом по земле и по морю во времена,когда Цезарь и
Христос еще не родились?Люда Кейлин ограничивалась близ-
лежащим Новгородом,и это вполне нормально—женщине ку-
да тяжелее путешествовать,особенно в мире,где верховодят
мужчины.Ее хранила репутация ведьмы,убьешь колдунью,
получишь проклятие.Эту аксиому что финны,что скандинавы
с приладожскими кривичами затвердили наизусть,поскольку
у них там есть настоящие ведьмы.Скорее всего именно у них
Людочка купила амулеты,оставленные для тебя в банке.От-
несись к этим предметам серьезно и не потеряй—возможно,в
критический момент они спасут тебе жизнь...
223
∗ ∗ ∗
Последовав рекомендации Гончарова,Славик предпочел на
вокзал не ехать и торжественную встречу не устраивать—не
дитя малое,сам доберется.Владимир Платонович в свою оче-
редь не торопился.«Николаевский экспресс» прибыл в Петер-
бург без опоздания,в семь утра,высокий господин в бежевом
пальто,с зонтиком и кейсом прошел через главный зал Мос-
ковского вокзала,на площади Восстания зашел в «Идеальную
чашку»,заказал двойной капуччино и фруктовое пирожное.
Столик выбрал так,чтобы видеть,что происходит за широки-
ми окнами—отсюда просматривались площадь,тротуар у фа-
сада гостиницы «Октябрьская» и пешеходный переход через
Невский.
Ничего подозрительного.Пассажиры прибывающих через
каждые пятнадцать минут поездов спешат к желтоватой «шай-
бе» метро,раскатывают троллейбусы,много автомобилей,
вскоре начнут образовываться утренние пробки.Возле входа
в кафе задержался неопрятного вида гражданин,обследовал
мусорную урну и отправился дальше.Однако следует быть
осмотрительным.
Сколько в России стоит такси отсюда до Мойки?Славик,
как абориген,предупреждал,что ловить именно такси ни в ко-
ем случае нельзя—обдерут как липку,тем более иностранца.
Проще отойти в сторону от вокзала,например на Суворов-
ский,и поднять руку.Так и сделаем.Но первые две машины
нужно пропустить и поехать на третьей.
Третьей оказался крошечный «Фольксваген-гольф»,за ру-
лем совсем молодой белобрысый парнишка.Услышав пред-
ложенную Гончаровым цену в пятьсот рублей,согласился не
раздумывая.Рванул в объезд,через Лиговку,и далее на За-
городный.Матерился через слово—пробки,знаки повешены
хер знает как,по городу не проехать,теперь еще снег пошел,
сплошная каша на дорогах,убирают плохо...
Гончаров успокоился окончательно.Этот непосредствен-
224
ный молодой человек не может иметь отношения к Грау.
– Эй,дядя,а деньги?
– Простите,– поморщился Гончаров,готовый захлопнуть
дверь остановившейся напротив арки двора машины.– Вот
тысяча.
– У меня сдачи нет!
– Берите тысячу,мне не жалко.
– Спасибо,дядя!Бывай!
Перед тем как зайти в неосвещенную подворотню,Вла-
димир Платонович сделал необычное:передвинул на рукояти
зонта-трости серебристый рычажок.Внутри зонта тихо щелк-
нуло,на темном наконечнике блеснула узкая полоска металла.
Под аркой и во дворе никого не было,за исключением
грустного таджика в сине-зеленой униформе дворника,мету-
щего снег у дальней парадной.Гончаров уверенно нажал кноп-
ку домофона с номером квартиры,дождался ответа,запищал
электронный замок.
Подняться он успел только на первый лестничный пролет.
Глава седьмая
Убийство на улице Морг
225
226
–...Он был другом моей бабушки,умершей этой осе-
нью,– заученно твердил Славик.– Поэтому жил на квартире,
а не в гостинице.Не могу же я выгнать знакомого человека
из дому?
– Хорошо,– кивнул усталый следователь,и недовольно по-
смотрел на чашку с остывающим кофе.За два с лишним часа,
проведенные в квартире Славика и непосредственно на месте
преступления,он выдул больше литра крепчайшего напитка—
Алёна постаралась,обеспечив самым естественным из энер-
гетиков всю бригаду следаков-криминалистов.– Зачем,по-
вашему,Гончаров ездил в Москву?
– Повторяю:он сказал,что у него дела,бизнес.Гончаров
предприниматель,сеть аптек в ФРГ.
– Странный багаж у аптекаря,– покачал головой следо-
ватель,успевший осмотреть вещи Владимира Платоновича.–
Холодное оружие...
– Это подарок Славику на Новый год,– вмешалась Алё-
на.– Слава увлекается исторической реконструкцией,по-
моему,ничего странного в этом нет.В Питере полным-полно
исторических клубов,документы на багаж в полном порядке—
вы же проверяли.
– Кого из друзей-знакомых Гончарова в России вы знаете?
Любые упоминания,обмолвки?
– Никого,клянусь вам!Меня бизнес-дела бабушкиного
приятеля не касались.Я токарь,а не фармацевт.
– Раньше вы часто виделись?
– Он приезжал в гости к Людмиле Кейлин,иногда виде-
лись,– Славик знал,что опровергнуть его слова невозможно.
Лгать надо умело и только тогда,когда ты уверен в непрове-
ряемости лжи.– Последний раз около четырех лет назад.
– Переписывались,лично дружили?Вы ездили к нему в
гости,в Мюнхен?
– Нет,не ездил.
– Тогда как можно объяснить столь дорогие подарки?–
Следак указал взглядом на черные контейнеры с «обеспечени-
227
ем» аргуса.
– Ну что вы привязались?– вздохнул Славик.– Почему
бы обеспеченному человеку не сделать подарок внуку луч-
шей подруги?Просто так,из симпатии?Не станете же вы
утверждать,будто я застрелил Гончарова из желания за-
владеть двумя сундуками со шерстяной одеждой и мечами-
новоделами?
– Это вы сказали,а не я.Вячеслав,вы собираетесь в бли-
жайшее время уезжать из города?
– Нет.
– Отлично,вас вызовут.По почерку—это заказное убий-
ство,никаких сомнений.Да еще и иностранец.Прокуратура,
консульство—сейчас такой дурдом начнется...Я вам позво-
ню,как только понадобитесь.
Славик мельком взглянул на часы.Кошмар,всего десять
утра,день только начался,а уже хочется принять какую-
нибудь хитрую таблеточку и забыться самое меньшее на сут-
ки.
Бригада криминалистов работу закончила,тело увезли на
Екатерининский,в морг судмедэкспертизы.Насмерть перепу-
ганные таджики начали замывать кровавые пятна на нижней
площадке лестницы,собравшиеся на улице возле парадной
пожилые соседи шептались и строили невероятные версии—
очевидно,что репутация Славика (и без того сомнительная,
новым жильцам всегда не доверяют) отныне рухнула навсе-
гда.Гостей честных людей на лестницах не расстреливают!
...Когда Славик услышал звонок домофона,то немедлен-
но вскочил с постели,натянул треники (встречать Гончарова
в исподнем он счел совсем уж неприличным),выскочил в при-
хожую и нажал кнопку на пластиковом устройстве.Динамик
выдал привычную трель,электронный замок внизу открылся.
Славик сбросил цепочку,отпер оба замка и распахнул вход-
ную дверь.Подниматься тут всего-ничего,второй этаж.
Тых-тых-тых...Тых!Послышались четыре непонятных
звука,первые три подряд,последний через несколько се-
228
кунд.Глухой удар,будто упало что-то тяжелое.Быстрые ша-
ги.Скрипнули петли двери парадной,раздался металлический
щелчок—она снова захлопнулась.Тишина.
Славик мигом осознал,произошло нечто...Нечто очень
скверное.Босиком вышел на площадку,перегнулся через пе-
рила,всмотрелся.И стремглав ринулся в квартиру—за теле-
фоном.С трудом попадая пальцем по клавишам,набрал «03».
– Скорая?Девушка,тут в человека стреляли!Да,стреля-
ли!Наверное из пистолета!Мойка пятьдесят шесть!Со дво-
ра!..
Из спальной вышла проснувшаяся Алёна.Сразу поняла:
стряслась беда.
– Что?
– Гончаров!Возьми второй сотовый,позвони в милицию!
Хотя не надо,центральная станция «скорой» передаст теле-
фонограмму,это у них делается сразу...Господи!..Я пойду
посмотрю...
Славик осторожно спустился вниз.Выглянула соседка из
квартиры напротив,Фаина Андреевна—она всегда просыпает-
ся рано и слух у нее чуткий.
– Слава,что-нибудь случилось?
– Да!
Еще как случилось.Приехавший двадцать минут спу-
стя следователь был безупречно прав:классическое заказное
убийство,словно из телерепортажа эпохи девяностых годов.
Киллер,вероятно,ждал на площадке между этажами и про-
извел три выстрела сверху вниз—две пули попали Гончарову
в область грудины,третья чуть выше и правее,разорвав под-
ключичную артерию Это само по себе смертельное ранение.
Контрольный выстрел произведен не в голову,а в шею,точно
в кадык,чтобы повредить дыхательные пути и шейные по-
звонки.Пистолет—«Стечкин» с глушителем,брошен рядом с
трупом.Смерть наступила мгновенно.
И завертелось.К счастью,большинство соседей уходили
на работу позже,до прибытия «скорой» и милиции никто не
229
наследил.Толстая полусонная докторша,сопровождаемая оч-
кастым фельдшером,прибыла первой и сразу определила—нам
тут делать нечего,воскрешать из мертвых мы не умеем.Забра-
лась в машину и принялась заполнять бумаги.Вслед явились
ППСники из близлежащего отделения милиции и немедленно
вызвали спецов.Завершающая рабочие сутки бригада,измо-
танная и недовольная,приехала на белом «Форд-транзите» с
надписью «Криминалистическая лаборатория» и привычно за-
нялась делом.
Славика било крупной дрожью,Алёна оставалась внешне
спокойной,пускай и отлично понимала:прежние опасения бо-
лее чем обоснованы,шутки кончились.Это вам не исчезнове-
ние денег с кредитки и не высылка из страны—это убийство.
Выполненное четко и быстро,как в кино про мафию.
Что бы не утверждала молва о непрофессионализме совре-
менной милиции,товарищи из ГУВД показали себя с наилуч-
шей стороны—ни дать ни взять,прямо идеализированные ге-
рои «Улиц разбитых фонарей».Никакой суеты,все сдержанно-
вежливы (в противовес хамоватым парням из ППС),дознава-
тели немедля отсекли,что во дворе дома устроилась юридиче-
ская фирма,а над входом красуется небольшая камера наблю-
дения:очень правильно,значит на видеозаписи должны быть
зафиксированы все,кто входил в дворовую арку и выходил из
нее...
Пока за Славика не принялись всерьез,они с Алёной вы-
работали дальнейшую стратегию—что и как говорить,а ес-
ли врать,то как именно.В конце концов,не расскажешь
ведь следователю об истинных причинах визита Гончарова а
Санкт-Петербург?Не откроешь перед ним Дверь—вот,изволь-
те взглянуть,там девятый век,викинги,дикобразы и прочая
чертовщина?!Сошлись на примитивной,а потому безотказ-
ной схеме:Владимир Платонович приехал в Россию навестить
внука подруги прекрасных былых времен.Его дела в Москве
нас не интересовали.
Подумав,Алёна устроилась за компьютером в гостиной и
230
отбила саппорту RGT сообщение,в общих чертах обрисовыва-
ющее события утра.Как требовали ранее,назвала вещи свои-
ми именами и попросила известить родственников погибшего.
Ответ пришел три минуты спустя,sms на ай-фон Славика,
номер префикса—49,Германия.«Информация принята.Очень
сожалеем.Не отключайте связь,ждите сообщений».
Следователь оказался не вредным—задавал вполне есте-
ственные вопросы,осведомился,не пропало ли что из личных
вещей Гончарова.Бумажник,в котором находились кредит-
ные карточки,около двадцати тысяч рублей и больше семисот
Евро не тронут,целью покушения было не ограбление.Зонт
нашли возле тела,причем зонтик донельзя подозрительный,со
скрытым лезвием.Славик вздернул плечи и сказал,что ничего
об этом не знает,кроме того,иностранцу в Российской Феде-
рации без оружия самообороны по темным закоулкам лучше
не ходить,чревато.Да я и не подозревал,что у него клинок в
зонтике!
Хуже другое:Славик понял,что исчез кейс,о содержимом
которого он не догадывался.С кейсом Гончаров прилетел из
Мюнхена,с ним же отправился в Москву,и вряд ли старый
аргус подарил чемоданчик одному из московских коллег.Что
лежало внутри—документы,диски,какие-нибудь принадлеж-
ности ремесла аргусов,Славик не спрашивал,зачем?Вряд ли
Владимир Платонович носил с собой бумаги или электрон-
ные носители,содержащие сведения исключительной важно-
сти,кейс можно потерять,вдруг его украдут...
Лучше промолчать.
– Других вещей он в Москву не брал,– ответил Славик.–
Я уверен.
– Совсем?– ничего не выражающим голосом осведомился
следователь.– Смена белья,носовые платки,книжка,порта-
тивный ноутбук?Зубную щетку?Такое впечатление,что ваш
гость отправился на прогулку,а не в дальнюю поездку.Ко-
нечно,Москва это вам не Владивосток,но все-таки...
– В вагонах-люкс предоставляют и зубные щетки,и по-
231
лотенца,– парировал Славик.– Не могу же я отвечать за
привычки другого человека?!
– Я разве спорю?
Когда криминалисты убыли и ажиотаж напуганно-
изумленных соседей вокруг громкого события начал стихать,
Славик задернул шторы (бабки во дворе с радостью указыва-
ли всем желающим на окна,где случился главный информа-
ционный повод дня),подошел к холодильнику,извлек недопи-
тую бутылку «Зеленой марки» и навертел себе «коктейль»—
полстакана водки,разбавленные апельсиновым соком.Выпил
не поморщившись.Потом еще один.Потянулся за сигаретами.
– Алкоголь не повышает настроения,а усугубляет имею-
щееся на момент приема,– напомнила общеизвестную истину
Алёна.– Лучше не напивайся,день впереди тяжелый.Пока вы
тут беседовали,я проверила почту RGT,жена и один из сыно-
вей Гончарова прилетят завтра утром.Они в курсе всех дел.
Встречать не обязательно,если потребуется,нам позвонят—
вопрос страховки,репатриации трупа и прочая бюрократия.
Когда по питерскому телевидению идут криминальные ново-
сти?Давай посмотрим,что скажут—я видела на улице репор-
теров с камерой.Выходить из дома сегодня не будем.Я боюсь.
– По-моему,бояться нечего,– буркнул Славик.– Хотели
бы добраться до нас с тобой,сделали бы это давным-давно.
Ждали Гончарова.Впрочем...Почему именно его?А напри-
мер,не банкира с третьего этажа?Который теперь в квартире
беглого гения балета Миши Барышникова живет?Скот ред-
кий,видела «Хаммер» во дворе?Его...
– Ты сам в это веришь?
– Не верю,конечно.Есть чего-нибудь пожрать?Живот сво-
дит.
– Немудрено,водка с соком на голодный желудок,да еще
и нервное...Вчерашнее рагу с сандвичами и салат пойдут?
– А есть выбор?
Допил водку,одномоментно порадовавшись,что Алёна
больше на эту тему слова не сказала и не начала пилить.Бы-
232
вают ведь нормальные женщины,пускай и редко...Захмелел
со страшной силой,повело так,будто выхлебал целый литр,
закусывая одной луковицей.А поев горячего,едва не заснул
прямо на кухне,с трудом доковылял до спальной комнаты.С
размаху бухнулся на диван и моментом отрубился.Что было
правильно:сон—лучшее лекарство.
Вставать пришлось незадолго до трех часов дня—Алёна
растолкала.Очередной визит,причем не самый приятный.
В дверях стоял товарищ в общевойсковой форме,пого-
ны старшего лейтенанта.Держал наготове удостоверение.На
взъерошенного Славика,едва сумевшего продрать глаза,смот-
рел снисходительно-нейтрально.
– Антонов Вячеслав Михайлович?
– Ну?
Славик вгляделся в ксиву и мысленно ахнул:ФСБ.Да что
же такое творится?..
– Именная повестка.Распишитесь.Вот здесь...
Упомянутому Антонову В.М.предлагалось явиться сего-
дня от 16:00 до 20:00 или завтра после 10:00 в управление
Федеральной Службы Безопасности по Санкт-Петербургу и
Ленинградской области,Литейный 4,комната 322.Пропуск
выписан,спросить на проходной.
Большой Дом,не хухры-мухры.Это они оперативно,вы-
зывает невольное уважение.А если вспомнить о третьей мос-
ковской Двери...
Коряво расписался,лейтенант кивнул и растворился в
неизвестности.
– Звиздец,– только и сказал Славик,кряхтя опустившись
на кухонный табурет.Алёна поставила на стол кружку с ча-
ем.– Как я все это не люблю,ты бы знала...При одной мыс-
ли,что надо переться в Большой Дом на серьезный разговор,
внутри все сжимается.Я и в жилконтору-то с отвращением
хожу!
– Хочешь,пойдем вместе?
– Тебя не пустят.
233
– Подожду внизу.Рядом наверняка есть какое-нибудь ка-
фе...
– Не надо.Сиди дома на телефоне и присматривай за RGT,
вдруг поступит сообщение?Сколько на часах?Половина чет-
вертого?Как раз.Сяду на троллейбус на Загородном,добе-
русь...И вот что:если со мной что-нибудь случится,заби-
рай все оставшиеся деньги и,не раздумывая,линяй за гра-
ницу.У тебя шенгенская виза,доберешься до Лихтенштейна,
отыщешь старого барона,все ему расскажешь.Он наверняка
поможет.
– А что может случиться?– нахмурилась Алёна.– Не
думаю,что с Литейного тебя прямиком отправят в Магадан
или,недолго думая,расстреляют в подвалах Управления.Ну
не смешно!Есть закон,суд...
– Прелестная европейская незамутненность.Проснись,это
Россия.Если уж в Британии с законами и правилами абсолют-
ный беспредел,то у нас могут завернуть и поинтереснее!Да
ничего не будет,по большому счету—поспрошают и отпустят.
Кто я такой?Шпион?Диверсант?Террорист?..Я другого бо-
юсь.Серые.Грау.Зуб американского президента даю,смерть
Гончарова—их работа.Все,я пошел собираться...
– Оденься поприличнее.
– Нафиг.Пусть принимают таким,какой есть.Это они
что-то хотят от меня,а не я от них.
На улице было холодно,начались морозы—не сильные,но
из-за обычной для Питера высокой влажности замерзнешь
сразу.Славик отправился пешком по Гороховой до Загород-
ного проспекта,троллейбуса не дождался,сел на маршрутку.
Почти не говорящий по-русски водила скрипучей желтой «Га-
зельки» не понял,что значит привычное для любого питерца
«Остановите у Большого Дома» и проехал дальше,почти к
Литейному мосту.
– Меня вызывали,– строго сказал Славик прапорщику
на проходной.Выдал повестку и паспорт.Седой прапор со
старорежимной тщательностью проверил документы,вынул из
234
папки пропуск и неожиданно вежливо сказал:
– Вячеслав Михайлович,вам на третий этаж.Подняться
можно по лестнице и на лифте.В любом случае,идите нале-
во по коридору третьего этажа,почти до конца.На каждом
кабинете указан номер,не ошибетесь.
Славик пошел по лестнице—он впервые в жизни был в
этом легендарном здании,а если впереди и впрямь маячат Ма-
гадан,Совгавань и Колыма,представление о которых сформи-
ровалось в начале 90-х по страшилкам Солженицына,то надо
хоть взглянуть изнутри на гнездо кровавых упырей тоталита-
ризма.
Гнездо как гнездо.Умученные интеллигенты на балках не
висят,чистенько,строго,опять же нет характерных для боль-
шинства присутственных мест запахов—от табачного дыма до
аромата растворимого кофе.Навстречу попались двое моло-
дых людей в простецких свитерах и низенький полный дядя
при галстуке.Дядя шел вниз по ступенькам,вперившись взо-
ром в коммуникатор с выдвинутой клавиатурой,зажатый в
правой ладони.На грозные Застенки не похоже.
Третий этаж,куда идти?А,верно,налево.Кабинеты 296,
308...По полу протянута темно-красная ковровая дорожка.
322.Обычная дверь,с обшивкой под дерево.Славик вы-
дохнул,бросил взгляд вправо-влево,никого в коридоре не об-
наружил,мелко перекрестился.Постучал,повернул ручку,по-
тянул на себя.
– Заходите,заходите!– Хозяин немаленького кабинета
оживленно замахал рукой.Он говорил по телефону,самому
обычному,с архаичной трубкой и витым проводом.– Тима,
извини,у меня посетитель...Да,я перезвоню.Ну давай ча-
сиков в восемь?О’кей...Тогда так...
Светлые стены,два шкафа с книгами официального вида—
кодексы,своды,папки для документов.Одна полка выделена
для сувениров.В центре рабочий стол,над ним портрет обя-
зательного Владимира Владимировича.Улыбающийся Дмит-
рий Анатольевич Медведев украшает стену справа.В дальнем
235
углу журнальный столик и два кресла,простенький электри-
ческий чайник,открытая пластиковая коробка с печеньем и
пакетики дешевого чая для малоимущих пенсионеров,«Прин-
цесса Нури».
– Да ты кури,– шикнул на Славика начальник,одновре-
менно продолжая договариваться с неведомым Тимой о воз-
можности скорой встречи.– Вон там пепельница!
Славик оторопел:он и сам не заметил,как вытащил из
кармана косухи пачку «Петра Первого» и теперь мял ее в
ладони.Извлек зажигалку.
Страшным или угрожающим гражданин начальник не вы-
глядел.Лет тридцать пять от силы,тощий,с короткой «бан-
дитской» стрижкой.Небрит.Впечатление усиливает «мастер-
ка»,черная «адидасовская» спортивная куртка с белыми по-
лосками,молния расстегнута до середины груди,под «мастер-
кой» камуфляжная футболка.Гопота гопотой.
– Вячеслав Антонов,верно?– стриженый неаккуратно бро-
сил трубку,встал и быстрым шагом подошел к Славику.Вы-
тянул руку для пожатия.– Знакомимся.Фамилия у меня при-
балтийская,Алавер.Эстонская,папа из оккупантов—тех са-
мых,что составляли костяк компартии Эстонии после войны.
Зовут Юрий Мейнартович,отчество произнести сложно,по-
этому просто Юрий.Пошли чай пить,голова трещит—вторые
сутки на работе...На «ты» обращаться не будем,здесь офи-
циальная контора,но «вы,Юрий»,или «вы,Вячеслав»,это
вполне нормально.Кстати,вот,посмотрите—чтобы отпали по-
следние сомнения.По инструкции давать в руки нельзя,но
куда вы отсюда с моей ксивой убежите?..
Алавер вынул из заднего кармана черных же джинсов бор-
довое удостоверение с металлической цепочкой и вручил Сла-
вику.Круглая голографическая эмблема в нижнем правом уг-
лу,фотография,штрих-код,эмблема Конторы в виде меча на
щите с двуглавым орлом,ФИО на голубовато-белом фоне с
большими буквами «ФСБ».
Однако майор.Звание не самое внушительное,но в то же
236
время и не мелочевка вроде приносившего повестку лейтенан-
та.
– Чай с лимоном или без?Сахар?– деловито вопрошал
Алавер.На эстонца он был совсем не похож,ежик волос тем-
ный,ростом не выше Славика,худощав.– Слава,да вы не
особо стесняйтесь,вас сюда не расстреливать вызвали.
– Растре?..– Славик неожиданно для себя расхохотался.–
А у меня были такие мысли!
– Выкиньте эту дурь из головы,– усмехнулся в ответ
Юрий.– Теперь высшая мера не в моде,вызовет ненужные
толки,да и кровавая гэбня,как нас именуют либерально-
ориентированные граждане,подстраивается под требования
настоящего времени.Все цивилизованно и просто...Лет
тридцать назад я обязан был бы принять вас в строгом ко-
стюме от фабрики «Большевичка» с галстуком,усадил бы за
стол,открыл дело и начал мучить страшными многозначи-
тельными вопросами.Легонечно пугать,разумеется.Tempora,
как говорится,mutantur.Времена меняются.Вы присядьте,в
ногах правды нет...
Славик чуть расслабился,вместе с тем понимая—это мог
быть спектакль,тщательно срежиссированный и отработан-
ный.Весь этот несерьезный антураж,начиная от глупой и
неприличествующей майору ФСБ «мастерки» и заканчивая
старым треснутым чайником от «Тефаль».Вопрос:будет ли
Контора (серьезнейшее госучреждение!) устраивать комедию
ради Славика?Или в кабинете Алавера всегда так?И одева-
ется майор как удобно ему самому,а не как представляется
обывателю,насмотревшемуся старых фильмов про «органы»?
– Вот коньяк,– Юрий извлек из-под стола початую пол-
литровку «Московского».– Говно,конечно,но тридцатилетне-
го армянского не завезли.Хотите так,хотите в чай.Я опро-
кину граммов двести—устал...Так вот,Вячеслав,я вас не
очень огорошу,если скажу,что дело об убийстве Гончаро-
ва Владимира Платоновича сегодня же утром было передано
Федеральной Службе Безопасности?По понятным причинам?
237
– Мне—непонятным,– коротко ответил Славик.
– Я вызвал вас сюда,на Литейный,чтобы не осталось
сомнений и подозрений.Явись я на Мойку лично,вы бы по-
думали невесть что...Итак,открываю некоторые карты:мы
знаем о Дверях,аргусах,Грау,мы в курсе деятельности сети
RGT,пускай и не полностью.Мы знаем,почему и зачем при-
ехал в Петербург господин Гончаров,царствие ему небесное.
Предупреждая вопросы:ФСБ унаследовала эти знания от ре-
волюционного ГПУ и ЧК,а те—от Третьего отделения личной
Его императорского величества канцелярии.Преемственность.
Вне зависимости от социального строя и формы государства.
– Распроядрена мать,– только и сказал Славик.– Вы се-
рьезно?Кто еще знает?
– Немногие.ЦРУ владеет отрывочными данными и не кон-
тролирует ни одну Дверь.Британцы засекретили информацию
так,что не пробиться,как ни пытались.Ни сейчас,ни во вре-
мена СССР.Очень много по теме знали нацисты,при Гитле-
ре.Пользовались «червоточинами» вовсю и,есть подозрения,
пользуются доселе.
– Откуда возьмутся нацисты в 2008 году?– фыркнул Сла-
вик.И немедленно вспомнил разработки Алёны по рейхсми-
нистру Альберту Шпееру.Поежился.
– Не все сразу,Вячеслав,не все сразу.Отбросьте глупые
страхи:вербовать или шантажировать ради вербовки я вас не
собираюсь.Вы—аргус.К этой категории людей даже Лаврен-
тий Павлович Берия относился с пиететом.В этой области
незаменимых не было,сержанта НКВД охранять Дверь не
посадишь,а академик Курчатов из бериевского атомного ве-
домства в 1946 году только руками развел при виде феномена
«червоточины»...Слава,вы любите свою страну?Не ее пра-
вителей,которые могут меняться,а именно страну?Неважно,
будь это Русь девятого века,царство Бориса Годунова,импе-
рия Екатерины или Федерация настоящего?
– Ну...Люблю,конечно!Сказал бы—«не люблю»,вы б
меня мигом в подвал отправили!
238
– Не отправил бы.Просто начал говорить и рассуждать
иначе.Спасибо за откровенность.Коньяку?Тогда сами налей-
те...Как только Людмила Кейлин завещала вам квартиру с
Дверью,вы немедля стали объектом нашего внимания,и это
естественно.Но когда вы со своей подругой по неопытности
начали шерстить закрытую информацию,приближаясь к сек-
ретам Серых,последствия оказались фатальными.Простите,
но в гибели Владимира Гончарова виновны вы.И Алёна Дмит-
риевна.
Славик поперхнулся,кашлянул и отодвинул опустошенную
рюмку.
– Я?Мы?
– Да.Я готов привести доказательства.
∗ ∗ ∗
Алавер отвез Славика домой на своей машине—потрепанной
зеленой «девятке».Оказалось,что живет гражданин майор
неподалеку,на канале Грибоедова,в коммуналке,предназна-
ченной к расселению.Правда,расселяли квартиру уже года
два и конца-краю процессу видно не было.
–...Неужто родное ведомство служебной квартирой поде-
литься не может?– поинтересовался Славик.– Всегда думал,
что вас должны обеспечивать на приличном уровне.
– Чепуха,– отмахнулся Юрий,скривившись.– Если и
«обеспечивают»,то в Москве,и то далеко не всех...Наш от-
дел относится—вы будете долго смеяться!– к Центру спецтех-
ники ФСБ.Высокомудрое начальство относит Двери к спец-
технике,каково?!Никаких исследований давным-давно не ве-
дется,и не потому,что денег нет—просто бесполезно!Как и
почему работают «червоточины»,отчего они время от време-
ни закрываются,как структурно организована сеть Дверей и
каков принцип их рассредоточения по планете,никто и знать
не знает!Бились-бились,самых великих привлекали,от Кур-
чатова до Капицы и от Френкеля до Льва Ландау...Но в
239
восьмидесятых,еще до того,как процесс пошел,все работы
свернули за их полнейшей бессмысленностью.Смирились с
фактом—изучению не поддается.Надзор осуществляет Центр
спецтехники,и только.
– Значит,ваш отдел это нечто вроде «Секретных материа-
лов»?Как в штатовском сериале?Агент Малдер?
– И да,и нет.Присматриваем вполглаза за «бесперспек-
тивными» паранормальными явлениями,другой работы хвата-
ет...
– А что,существуют явления «перспективные»?
– На риторические вопросы не отвечаю.Зачем вам заби-
вать голову лишним багажом?
При всей внешней непредставительности Алавер оказался
человеком серьезным,что показал следующий инцидент:при
повороте с Невского на Малую Морскую «девятку» подрезала
новенькая «Тойота»,майору пришлось резко ударить по тормо-
зам,на скользкой дороге машину занесло,а дальше события
развивались так стремительно,что Славику оставалось лишь
смотреть и восхищаться.
Юрий догнал нахала перед Исаакиевской площадью,при-
жал вправо,а когда «Тойота» остановилась,бросил Слави-
ку «Сидите тут...»,отстегнул ремень и вышел.Водительская
дверь иномарки приоткрылась—это было ошибкой.Гражданин
майор незаметным движением извлек владельца «Тойоты» на-
ружу,от души наградил оглушающим ударом в ухо,схватил
за шиворот и несколько раз качественно приложил о капот.
Помял,конечно.Дядя был выше Алавера на голову и ку-
да шире,но быстро сполз на снег.Славик различил женский
взвизг,донесшийся из недр иномарки.
Майор вытер руки о свою спортивную курточку,на миг
заглянул в салон вражеского транспортного средства (новый
вопль),отодрал что-то беленькое с зеркала заднего вида и
вальяжно вернулся за руль.
Кинул Славику на колени мягкий пластиковый грузинский
флажок с красными крестиками:
240
– Лови трофей.На память.Ненавижу хамство на доро-
гах.Не-на-ви-жу.Приходится учить доступными и понятны-
ми даже бывшим или настоящим гражданам демократических
стран методами.Заметили,Слава,у него московские номера?..
И символика Грузии на зеркальце...Поехали.Вечер прошел
не зря,скопившийся адреналин потрачен на благое дело вра-
зумления ближнего своего.
– Я уже хотел выйти и помочь...
– Это лишнее,уверяю.Помочь вы мне сможете иначе.Эти
ваши Грау в последнее время подозрительно активны даже
в России,хотя здесь настоящих Серых нет.Зато наезжают
эмиссары,в основном европейцы,латиноамериканцы или ав-
стралийцы.Вы сказали,что Гончаров опознал в...Ну в этом
Альдей...Тьфу,язык сломаешь!Короче,в Старой Ладоге он
опознал двух англоговорящих?
– Опознал я,Владимир Платонович лишь подтвердил.Что
значит «подозрительно активны»?
– Честно?На наш взгляд,Грау собираются провернуть
крупную операцию.Очень масштабную.Многоходовую.Ско-
рее всего,с использованием «нестандартной энергетики».Я
же вам рассказывал в офисе историю с каравеллой «Санта-
Роза д’Альбана».Грау перетащили сюда,в наше время,три
с лишним тонны золота,это вам не хухры-мухры!..Система
Дверей сложна,не просто «вошел-вышел»,пространством той
стороны можно пользоваться как перевалочной базой.Точка
входа,допустим,в Лондоне,бригада подельников прибывает
в нужное время из Рима,и больше того—ждет два-три года
в исторической реальности,пока не явятся боссы,затем все
дружно отправляются в Испанию,нанимают корабль,подсте-
регают в Бискайском заливе груженное сокровищами судно,
уводят его к берегам Франции и через Дверь в Монтобане
переправляют добычу сюда.
– Вы серьезно?– Славик раскрыл рот.– То есть без шуток?
Это ж какая должна быть организация!
– Организация обычная,как у любой слаженной и крепко
241
сбитой преступной группировки.Со своей спецификой,разу-
меется.Особой спецификой,уникальными методами работы и
особыми технологиями,о которых имеет представление один
человек из десяти миллионов.В лучшем случае.
– Вы тоже входите в их число?
– Частично.Никто кроме Господа Бога не может знать
всего,особенно в сфере,где вообще никто ничего не знает...
Итак,просьба:Грау обязательно на вас выйдут и,как обычно,
предложат сотрудничество,суля неслыханные деньги,виллы
в Монако и яхты,как у Абрамовича.Соглашайтесь.
– Соглашаться?– Славик подумал,что ослышался.
– Да,только вначале как следует поторгуйтесь...Ста-
рых аргусов завербовать практически невозможно,вот Грау
и подыскивают голодную молодежь.Вы—идеальная кандида-
тура.Гражданин России,в глазах иностранца—человек обя-
зательно бедный,голодный и жаждущий красивой жизни.В
мировоззрении европейца или американца русские делятся на
четыре разновидности:нефтяные миллиардеры,мафиози,аген-
ты КГБ и все остальные—вы относитесь к последней катего-
рии,не имеющей ни денег,ни влияния.
– Вы не слишком упрощаете?
– Наоборот,даже усложняю!В самой примитивной версии
они ограничиваются просто агентами КГБ и всеми остальны-
ми!На Западе взгляд на Россию крайне однобок.Вернемся к
исходной теме:после оживленной торговли примите их усло-
вия.А дальше—начинаем игру.
– Кто начинает?Какую игру?– Славик обомлел.
– Не пугайтесь.Хотите отомстить Грау за Гончарова?Вот
то-то.Попробуем их накрыть...Позже объясню.Подъезжаем,
с Гороховой повернуть направо или налево?
– Сейчас направо,первая арка.Можно остановиться на
набережной,я дойду...
– Я вас провожу.Не делайте обиженное лицо,это необ-
ходимость и разумная предосторожность.Что вы дергаетесь,
никто стрелять в вас или вашу подругу прямо сейчас не бу-
242
дет!Убийством Гончарова вас,Слава,предупредили:дружи-
ще,мы люди решительные и намерения у нас серьезные.Так
что если к вам однажды подойдет человек и сделает предложе-
ние,от которого невозможно отказаться—выказывайте макси-
мум жадности,требуйте мильон денег и только потом с тяж-
ким вздохом выражайте готовность к сотрудничеству.Минуту,
сейчас попробую припарковаться...Тьфу,мать твою,понаста-
вили везде своих ведер!Во двор можно заехать?
– Давайте.
Алавер чудом развернул машину (Славик только подивил-
ся,«девятка» неким волшебным образом крутанулась вокруг
своей оси.Высший класс вождения!) и впихнул ее в простран-
ство арки.Остановился перед черным «Хаммером» банкира с
третьего этажа.
– Поднимемся,– сказал майор.– Познакомите меня с Алё-
ной.Никакой секретности,представьте меня тем,кто я есть
на самом деле.
– За Дверь не пущу,– жестко сказал Славик,беспочвенно
посчитав,что Алавер напрашивается на визит туда.
Капитан фыркнул:
– Я и не прошу,что характерно.Бывал уже,насмотрелся.
Дверь на Лубянке ведет в пограничную деревеньку Влади-
мирского княжества,которая станет Москвой лет эдак через
двести,самый разгар атаки монголов на Русь.1243 год,только
начали отстраиваться после пожара...Нет,благодарствуйте,
я не темпонавт из фантастических романов,у меня и в нашем
времени забот по горло.Все сотрудники отдела через этот тест
проходят,но не всем нравится.Мне не понравилось.Проще
довериться специалистам,аргусам.У вас особое чутье,вы от-
личаетесь от других людей.
– Не замечал за собой,– холодно ответил Славик,вспом-
нив при этом,что Гончаров утверждал примерно то же са-
мое.– Напросились в гости,так пойдемте.Чего сидеть в ма-
шине?И Алёна беспокоится...
– Напросился,никаких споров,– примирительно ответил
243
Алавер.– Знаете почему?
– Почему?
– Просто хочу поесть.Нормальной человеческой еды,а не
фаст-фуда и не дешевых пельменей.Ваша подруга готовит?
– Офигеть...– Славик ожидал любых оправданий,но не
такого.– У вас жены нет?
– Была.
– Тогда придется навестить круглосуточный «Гастроном»
через улицу,я Алёне запретил выходить из квартиры,а про-
дуктов осталось мало.
– Как скажете.
Жлобства Алавер не проявил,честно выдал Славику пять
сотен,в складчину—при всем этом он еще в Большом Доме
намекал,что знает о немалых доходах и сбережениях аргусов.
По общему согласию затарились пакетами с польскими ово-
щами для жарки,куриными грудками,сыром и,безусловно,
водкой.Выпить очень хотелось.
– Как вы за рулем поддатым сидите?– спросил Славик по
дороге к дому.– Опасно же!
– Называйте это оправданной самоуверенностью.Мастер
спорта по ралли.Когда я пьян и пьян всерьез,мне гораздо
труднее удержаться на ногах,чем сидеть за рулем.Это даже
не «автопилот»,а безусловный рефлекс.Так получается не у
каждого,но ведь и аргусом станет не всякий...
– Почему вы постоянно подчеркиваете необычность храни-
телей Дверей?Я чего-то не знаю?Ну там,генетика,наслед-
ственность,одаренность...
– Генетика,наследственность,одаренность,– более чем
смиренным тоном повторил гражданин майор.– Хрен вас зна-
ет.Вы действительно особенные.Не такие,как все.Среди
прочих полезных качеств аргусов отмечу способность выби-
раться из самых сложных и запутанных ситуаций,причем не
обязательно самостоятельно—вам частенько помогают оттуда.
Случаи известны...
Славик открыл замок на двери парадной,машинально
244
обошел едва заметные коричневатые контуры на нижней
площадке—отмыть кровь полностью не вышло.Погремел клю-
чами,выбирая нужный.
– Вы меня в могилу сведете...– выдохнул Славик и впер-
вые в жизни ощутил,что за грудиной нехорошо заныло.Симп-
том показательный,сердце,что ли,прихватило?Или опять
банальная психосоматика?– Ну ё-моё...
Алёна была в полном порядке—как и всегда,старалась не
терять лицо.Стильный английский халат с Биг-Бэном,овеч-
ками и раскатывающими по вышитым шелком лугам парово-
зиками,очки и тонкая сигарета,зажатая между пальцев.
За спиной Алёны Славик узрел донельзя знакомую боро-
датую физиономию.Даже две.Даниры приветливо лыбились
и всем видом показывали,что безумно рады видеть Слейфа-
гасти.
Трюггви,сын Гуннара,и Кетиль,сын Орма.Чтоб они сдох-
ли оба.Желательно в страшных мучениях.
Как они сюда попали,спрашивается?
– Алён,это Юра...Юрий Мейнартович.
– Заходите,что встали?Славик,извини,у нас тут толпа
гостей.
– Толпа?– едва не взвыл новоиспеченный аргус.– Сколько
их?Вся дружина?С конунгом во главе!?
– Тихо-тихо.Двое!Всего двое!Я объясню!
∗ ∗ ∗
– Славик,это просто неприлично.– Алёна открыла дверь
спальной и включила свет.– Люди пришли в гости к тебе,
а не ко мне.Я,конечно,сказала,что хозяину нездоровится,
они поняли и стали говорить тише—до чего воспитанный на-
род!– но я тоже не железная.
– Захотят спать,выдай им спальники и устрой в гости-
ной,– пробурчал Славик.Ему было очень нехорошо,кружи-
лась голова,адски урчало в желудке и мерзко тошнило.За-
245
ставить себя подняться Славик был не в состоянии.Сомнений
не оставалось,это психическая реакция на тяжелые стрессы
минувшего дня.Расклеился,как впечатлительная семикласс-
ница.– Юрий еще здесь?
– Пьет водку и,кажется,не пьянеет.По своей инициа-
тиве сбегал за пивом—Трюггви с Кетилем крепкое спиртное,
оказывается,не употребляют.
– Это нормально,коньяк с водкой в девятом веке на их
счастье не изобрели.Если ты не хочешь,чтобы я отбросил
копыта прямо сейчас,выключи свет.Не могу.Просто не могу.
Алёна молча вышла.Этим вечером ей пришлось нелегко—
сначала в квартиру с грохотом ввалились двое незнакомцев
устрашающего облика и при холодном оружии,едва не вызвав
у подруги Славика бурную истерику,до того перепугалась.
Вовремя сообразила,что на наемных киллеров эта парочка не
похожа,кроме того,они проникли в дом через Дверь,незнамо
каким способом ухитрившись открыть ее с той стороны.Ключ
от Двери лежал в книжном шкафу,Славик предпочел внять
совету Гончарова и пока не устраивать вылазок в историче-
скую реальность—не до того было...
Тот,что выглядел постарше,несколько секунд оглядывал
застывшую в ужасе Алёну,затем положил левую ладонь на
грудь и поклонился.Господи,конечно же это Трюггви-годи,
последний раз Алёна видела его перед самым отъездом в
Лондон—бессознательный дан валялся на диване в спальной и
бредил!Сейчас выглядит вполне бодрым,только правая рука
все еще плохо действует...
– Здравствуй,женщина,– вполне разборчиво сказал Трюг-
гви на языке,отдаленно напоминавшем современный исланд-
ский.Другая фонетика,иные окончания глаголов и строй
предложения,но диалект понятен любому германисту,имев-
шему дело с древнескандинавским.– Я узнал этот дом,мы не
ошиблись.Здесь ли мой друг,называющий себя Слейфом и
получивший от данов Рёрика-сэконунга прозвище Гасти?
Алёна с трудом обрела дар речи и начала путано объяс-
246
нять,что Слейф-гасти ушел в...Тут она попыталась сообра-
зить,как перевести на древнеисландский слово «милиция»,не
говоря уже про аббревиатуру ФСБ.Словом,он ушел к одному
из ярлов этого города.У них важный разговор.
Трюггви осознал важность момента и степенно заявил,что
беседа с достойным ярлом—дело серьезное.Могут ли они с
Кетилем,сыном Орма,подождать Слейфа в его хусе?И кем
является для Слейфа женщина,которая сейчас разговарива-
ет с Трюггви Гуннарсоном?Сестра?Трюггви кажется,что он
узнал ее сладкий запах,будто от цветов;так и раньше пахло
в этом доме...
Учтивость по-датски.Естественно,чувства у людей оттуда
куда более остры.Немудрено,что Трюггви вспомнил аромат
духов Алёны...
– Пойдемте в...– опять пришлось подбирать нужное сло-
во,– в трапезную.Слейф должен скоро прийти.Он будет рад
видеть друзей-даниров.
Что им предложить?Славик и Наталья упоминали,что
Трюггви полюбил крепкий чай с сахаром.Есть белый хлеб,его
можно намазать маслом и вареньем—остается достать трех-
литровую банку клубничного,подаренную Валентиной Васи-
льевной,бывшей квартирной хозяйкой Славика.Им должно
понравиться.
Трюггви оставался благожелательно-спокоен,квартиру он
знал как свои пять пальцев.Второй дан по имени Кетиль,
более молодой и стеснительный,поглядывал с неожиданной
робостью—незнакомая обстановка его настораживала.Присел
на самый краешек кухонного уголка,выпрямил спину.Замер,
только глазами вправо-влево.Долго разглядывал удивитель-
ный прибор холодильник,из которого Алёна извлекла варенье
и масленку.
– Петерсборг,наверное,очень большой город?– сказал
Трюггви,из вежливости желая завести разговор.Молчать в
гостях не принято.– Все дома из камня,как в Риме или
Миклагарде?Я сам в этих городах не бывал,но уважаемые
247
люди рассказывали.Им можно верить.
Постепенно Алёна приноровилась к манере речи данира—
иногда он подсказывал верные слова,поправлял произноше-
ние,добавил в Алёнин словарь несколько новых выраже-
ний,которыми обозначал бытовые приборы.Холодильник—
«йарнисс»,что-то вроде «железного ледника»,газовая плита в
свою очередь оказалась «блайсейдир»,«синий огонь»,причем
использовалось именно окончание «сейдир»,огонь для приго-
товления пищи,а вовсе не поэтическое «брисинг» и не разго-
ворное «эльдр».Клад для филолога!
Пришлось объяснять,кем она сама является для Слави-
ка.Понятия «любовница» у древних скандинавов нет,на-
зваться «рабыней-наложницей» абсолютно невозможно—сразу
уважать перестанут,– поэтому было избрано слово «брюдр»,
невеста.Почему бы и нет?Возникли затруднения с именем:
«Алёна» они могут произнести свободно,нет трудных русских
согласных,однако человеческое имя в представлении даниров
обязательно должно нести смысловую нагрузку,назвать дру-
гого бестолковым набором звуков для них дико и немыслимо.
Сошлись на «Альвгерд»,и красиво и понятно.Алёна мыс-
ленно попыталась перевести отчество «Дмитриевна»,получи-
лось адекватно,если учитывать семантику:«Дмитрий»,«по-
священный Деметре»,богине плодородия.У скандинавов за
плодородие отвечают Ньёрд или Фрейр,вот и получается
Альвгерд Ньёрдсдоттир.
С крещением,Алёна Дмитриевна.
Кетиль,следуя примеру невозмутимого Трюггви,начал
осваиваться.Попробовал чай,улыбнулся,сказал,что отвар из
трав вкусен и сладок,будто мед.Хлеб очень хорош,наверное,
Слейф-гасти много серебра выложил за мешок белой пшени-
цы.И хозяйка у него рукастая,другим на зависть—не каждая
натрет муку так мелко и вкусно выпечет тесто.Или ты,Альв-
герд,носишь зерно мельнику?Если так—добрый мельник.
– К мельнику,– подтвердила Алёна на древнеисландском
и добавила по-русски:– На Василеостровский хлебозавод...
248
– Хверр?
За чинной беседой провели два часа.Даны сожрали боль-
ше литра варенья и весь браудр,не только потому,что
вкусно—хозяйку боялись обидеть.Трюггви,посмеиваясь,обу-
чил Кетиля пользоваться туалетом—тот был потрясен журча-
щей сантехникой до глубины души.Время проводили с поль-
зой,но Алёну не оставляло чувство тревоги,все-таки Славик
не в зоопарк ушел.
Дважды проверила почту RGT (даны увязались следом,
Кетиль хотел посмотреть на «зеркала»),новых депеш не бы-
ло.Наконец,в половине девятого вечера состоялось явление
героев—Славик притащил с собой какого-то подозрительно ти-
па,внешне напоминавшего братка,выскочившего прямиком из
разудалых девяностых,только кепаря-восьмиклинки для пол-
ноты картины не хватало.Извинили Славика доставленные из
магазина пакеты с продуктами—можно накормить всю компа-
нию.
Славик успел шепнуть,кто таков Юрий Алавер,послед-
ний улучил момент представиться—показал удостоверение и
сообщил,что визит не деловой,а частный.После грустных
событий нынешнего утра Славику нужна поддержка.
– Вы занимаетесь...Гхм...Ну,этим делом?– спросила
Алёна.
– Веду дело,– уточнил майор.– Вячеслав объяснит.Про-
шу прощения,а те парни на кухне—они оттуда?
Алёна перевела взгляд на Славика.Неужто разболтал?По-
чему?Раскололи?
– Юрий полностью в курсе дела,– устало ответил Сла-
вик.– Знает даже больше,чем мы с тобой.Помоги разобрать-
ся с покупками...
Трюггви и Кетиль встретили Слейфа с радостью,да толь-
ко хозяин нехорошей квартиры никакого восторга не испы-
тывал:появление данов,пускай улыбающихся,дружелюбных
и веселых,само по себе означало новые неприятности.Они
пришли не просто так,да только сразу с порога о делах гово-
249
рить невежливо.Поначалу надо выпить-закусить,потрепаться
о погодах и ценах на овец,и лишь потом изложить смысл
проблемы.Несомненно,тяжелой и трудноразрешимой.
Ужина Славик не дождался,выпил две рюмки водки,заел
черным хлебом с колбасой и внезапно сник.Пошатываясь,
добрел до сортира.Вырвало.На лбу испарина,глаза слезятся.
Прополоскал рот в ванной,походкой робота дошел до
спальни и упал на диван.Как мерзко-то,подумать только—
никогда раньше настолько ахового состояния не было,а ведь
и кости ломал,сотрясения мозга были,в армии подрался так,
что полторы недели отлежал в госпитале.И ничего,как огур-
чик.Сегодня же просто хочется лечь и умереть.Причем как
можно быстрее.
– Алёна Дмитриевна,не трогайте его пока,– вниматель-
ный Алавер,представленный данам как «фрийондс» и «при-
ближенный ярла»,поймал Алёну за руку.– Давайте поси-
дим,поговорим,с ребятами поближе познакомите—люди от-
туда мне интересны.Водочки выпьете?
– Разведите мне с кока-колой...Юрий,вы уверены,что
со Славиком все в порядке?
Со Славиком было далеко не в порядке.Скажем прямо—
отвратительно было.Славик окончательно уяснил,в какой
немыслимый переплет он попал,и отдавал себе отчет в том,
что вылезти из трясины не сумеет уже никогда.Не дадут.Не
позволят.Аргусы,Грау,госбезопасность в виде гражданина
(товарища?) майора,запросто способного ухайдакать здоро-
венного грузина и отобрать у него символ незалежности—всем
им нужен разнесчастный Славик.Ладно бы эти,но ведь те-
перь и с той стороны в квартиру начали ходить как к себе
домой!Что потребовалось Трюггви с Кетилем?
...Технологию быстрого перехода оттуда во время насто-
ящее начинающий аргус успел получить от погибшего Гонча-
рова,да и великих сложностей по большому счету в этом не
было.Оказывается,сеть «червоточин» каким-то немыслимым
образом сама настраивается на человека,хотя бы единожды
250
пересекшего границу между эпохами,и способна пропустить
его даже через запертые извне Двери.Здесь Дверь может
быть закрыта на ключ,но если ты пройдешь между серым
и красным валуном там,металл и дерево притвора не окажут-
ся препятствием.Ну чисто старик Хоттабыч с его хождением
сквозь стены.
Еще можно дать Двери «опознать» себя—несколько хитрых
движений правой рукой,особым образом сложенные пальцы.
Та самая «альтернативная энергетика»,на которую реагирует
структура точек перехода—Славик помнил,как в Альдейгью-
борге Гончаров,он же Вигольв Сигурдсон,показывал Трюггви
различные комбинации жестов и что-то объяснял вполголоса.
Направленная биоэнергетика,так вроде он это называл?
Безусловно,с Трюггви-годи Славика теперь накрепко свя-
зали взаимные обязательства—считай,спасли жизни друг
другу.Вначале Слейф-гасти избавил жреца даниров от клыков
и когтей неведомого дикобраза-хелльдирра,а потом Трюггви
сообразил,кто именно пленил незадачливого исследователя
Мира-за-Дверью.Годи вполне хватило сбивчивого и путаного
рассказа Сереги,переведенного на ютландский диалект Вла-
димиром Платоновичем.
Выручать Славика они пошли вдвоем,пускай Гончаров и
уверял,что справится в одиночку—Трюггви смертно оскор-
бился бы,не позволь старый Вигольв отправиться вместе с
ним.Боги им благоволили,в устье Невы дождались корабля,
шедшего на восток,к Ладоге,Трюггви подал аналог «сигнала
бедствия» дымом—костер,в который подбрасываются сырые
водоросли.Дрэки подошел к берегу.Оказалось,свои—даны,
из Сэланда.Они как раз шли в Хольмгард,а хёвдинг был
знаком с Трюггви еще по временам,когда дружина Рёрика не
ушла навсегда в Гардарики...
Дальнейшее известно:Славика отыскали в Альдейгьюбор-
ге и вернули домой.Многое объяснилось,включая историю с
дикобразом:Рёрик охотился на арконских разбойников,днев-
ку устроили на реке и боги сами направили Трюггви к тропе,
251
ведущей на поляну с валунами.Тогда и появился зверь...
– Никаких случайностей здесь быть не может,– твердо
сказал Гончаров,обрисовав Славику историю совместного пу-
тешествия с Трюггви из Питера в Старую Ладогу.– Он годи,
Дверь его позвала.Человек,не обладающий особым даром,
не «слышащий богов»,в те времена не мог стать жрецом—
такая же история и с аргусами.У меня пятеро детей,пере-
дать наследство я вправе только четвертому сыну,ему сейчас
девятнадцать—в отличие от остальных,он слышит и чувству-
ет,как вибрирует ткань времени...Простите за патетику,
Слава,но вы сами однажды различите эти звуки.
Славик боялся себе признаться,что постепенно начина-
ет «слышать» Зов.Достаточно вспомнить поездку в Репино—
по здравому размышлению выходило,что Дверь его позвала,
приманила,сама показала дорогу к себе...Да нет же,ерунда!
Электричка,распечатанная карта из Google-map,заснеженные
тропинки.
И патрули.Много милицейских патрулей.
–...Мы обязаны связать события в Репино с активностью
Двери,– объяснял Алавер во время беседы в кабинете 322
Большого Дома.– Три десятка человек,сгинувших в никуда
на таком малом пространстве,в пригородной зоне?Это авто-
матически вызывает нехорошие подозрения!Ни одного тела
не найдено,все как в прорубь канули.Нет свидетелей и оче-
видцев,наблюдательные дачные бабушки и дедушки только
руками разводят—ничего не видели!Это не серийный маньяк,
такие любят оставлять свидетельства своей бурной жизнеде-
ятельности,наслаждаться славой и признанием газетчиков и
телерепортеров.Это иное.
– Думаете,из-за Двери в Репино вылезла какая-нибудь
скотина вроде дикобраза?
– Понятия не имею.Одна из версий допускает такое раз-
витие событий.В ее разработке можете помочь вы.В охоте на
странных животных,не принадлежащих нашему миру,аргусы
незаменимы.У вас инстинкт,особый ход мыслей,способность
252
замечать невидимое...Слышали когда-нибудь про знамени-
того иллюзиониста Вольфа Мессинга?
– Смотрел передачу по телевизору.
Сплошная конспирология—гипнотизер,маг,едва Сталина не
заколдовал.Ерунда какая-то.
– Не ерунда,Вячеслав!Ничуть не ерунда,тут как раз все
серьезно донельзя.Мессинг был аргусом сразу шести Дверей
в разных точках Европы,включая две берлинских.Нацисты
вынудили его бежать в СССР и получили контроль над дву-
мя «червоточинами»—первый век по Рождеству и третий до
Рождества,очень хлебные точки,если подходить с позиций
так называемой «магии».В 1945 году,после Победы,Мессин-
гу Двери вернули и он нашел преемников...Так вот:Вольф
Мессинг и впрямь был исключительным человеком и владел
невероятными способностями!И не он один.Хотите назову са-
мых выдающихся аргусов из числа наших соотечественников?
Сильно удивитесь.
– Так удивляйте,– заинтересовался Славик.
– По материалам Третьего отделения аргусом был поэт
Василий Андреевич Жуковский,он надзирал как раз за ва-
шей Дверью на Мойке до 1852 года.Михаил Булгаков,ав-
тор «Мастера и Маргариты»—в романе Булгаков иносказа-
тельно описал события,развернувшиеся вокруг его Двери в
начале тридцатых годов и вызвавших большой переполох в
НКВД.Органы знали,с чем имеют дело,это был очень се-
рьезный «прорыв»,но Михаил Афанасьевич справился почти
без посторонней помощи.Генерал-фельдмаршал Яков Вилимо-
вич Брюс—при Петре Великом являлся аргусом всех Дверей
Москвы,открыл обе Двери в Петербурге,одну в Ярославле и
одну в Риге.Понимаете,каким великим людям вы наследуете?
– Разыгрываете?– Славик не поверил.
– Думайте как хотите.Какой мне смысл разыгрывать и
мистифицировать?Кстати,одной из Дверей владеет амери-
канский писатель Стивен Кинг,король ужасов—причем он не
аргус,а Грау.Понимаете,откуда сюжеты?
253
– Вы серьезно?
– Серьезнее некуда,почитайте Кинга,все станет ясно...
Ладно-ладно,сейчас я пошутил,Кинг если и слышал о Две-
рях,то урывочно,но вот насчет Мессинга,Якова Брюса или
Булгакова—информация проверенная.Почему-то в большин-
стве случаев Двери попадают в руки умных,талантливых и
правильных людей.Вы,Слава,кажетесь мне правильным.
– Почему?
– Другой,будучи вызванным в нашу Большую Контору,
выглядел бы иначе—хорохорился или,наоборот,лебезил,стре-
мился бы все немедленно рассказать и покаяться или с порога
потребовал бы адвоката.А вы ведете себя естественно.Нор-
мально.Без претензий и боязни.
– Чего мне бояться?Я ничего плохого не сделал.
– Хы-хы,вы не боитесь главного:что мы подумаем,будто
вы сделали что-то плохое!Воспринимаете реальность адек-
ватно,никаких подсознательных страхов,самое большее—
неприязнь к представителям власти,поскольку власть на Руси
спокон веку непопулярна,берите хоть Ивана Грозного,хоть
Горбачева или нынешнего...
Алавер стрельнул глазами на портрет Преемника.
– Давайте договоримся,– сказал майор.– Вы,как аргус
можете делать все что душе угодно.Дружите со своим скан-
динавами и кривичами,ходите к ним в гости,по мере сил
зарабатывайте деньги с помощью Двери.Вам слова плохого
никто не скажет!Но при малейшей угрозе наберите мой но-
мер!Некоторые «прорывы» могут оказаться сравнимы с ядер-
ным ударом.
– Как вы сказали?
– Привести пример?Шестого декабря тысяча девятьсот
семнадцатого года в порту канадского города Галифакс взо-
рвался грузовой корабль «Монблан»,на борту которого на-
ходилось несколько тонн динамита,бензила и пикрина.Ин-
цидент стал страшнейшей техногенной катастрофой прошлого
века и самым мощным неатомным взрывом в истории челове-
254
чества.Тогда погибли две тысячи человек и еще девять тысяч
были ранены и искалечены.В тот день в Галифаксе случил-
ся «прорыв»,нечто выбралось из-за тамошней Двери и вроде
бы само погибло при взрыве—канадский аргус выжил чудом и
вынужденно обнародовал предупреждающую информацию,но
на «мистику» следователи британского Адмиралтейства вни-
мания не обратили.Списали на пожар,случайно происшед-
ший на судне.
– Так что же произошло на самом деле?
– Взрыв мощностью четыре килотонны.За двадцать во-
семь лет до Хиросимы,заметьте.Классический «огненный
шар»,грибообразное облако,ударная волна уничтожила все
в радиусе двух с лишним километров,сверхвысокие темпера-
туры вызвали в морозном воздухе несколько небольших торна-
до.Город был уничтожен.Взрыв слышали в трех с половиной
сотнях километрах от Галифакса.Посмотрите в Интернете ма-
териалы,если интересно...
– Но при чем тут Двери?
– При том,что примитивная взрывчатка времен Первой
мировой не могла произвести такие грандиозные опустошения.
Аргус сообщал,будто из-за Двери вырвалась субстанция,по-
хожая на крупную шаровую молнию,способная «читать мыс-
ли» и «направлять действия людей».Затем эта штука напра-
вилась к кораблю «Монблан» и ударила в его борт.Вскоре
последовал взрыв...Слава,девяносто один год прошел,кто
теперь будет разбираться?!Но помнить о взрыве в Галифаксе
необходимо.Чтобы не нарваться сейчас,в настоящем.А если
похожая «шаровая молния» жахнет на Дворцовой площади?
В Кремле?В Берлине,над Рейхстагом?В центре Вашингтона
или Лондона?Что дальше?Никто не разберется,в чем дело,
запустят ракеты.И тогда хана всем.
Словом,Алавер умел красочно рассказать о добром,веч-
ном и душеполезном.Славик в жизни не видывал человека,
способного пугать с такой ироничной серьезностью.Пугал он
профессионально,со знанием дела.
255
В итоге Славик получил тяжелую информационную
контузию—смерть Гончарова фактически на глазах,бесполез-
ная «скорая»,криминалисты,лестницы Большого Дома,поби-
тый (за дело!) грузин на «Тойоте»,Трюггви с Кетилем,Алёна,
бойко разговаривающая на чужом древнем языке...
Со стороны кухни доносились тихие обрывки разговора—
Юрий о чем-то спрашивал,Алёна переводила,Трюггви по-
дробно отвечал,Кетиль поддакивал.Славик со стоном присел
на диване,зажег стоящую на прикроватной тумбочке лампу,
нашел аптечку.Набрал в шприц два куба «Валиума».Как
нельзя кстати осталось несколько ампул.
Ослеп от резкого света—включили люстру.Надо же,вся
банда явилась!Что им от меня нужно?!Это мой дом,оставьте
меня в покое!
– Тэк-с,– Алавер отобрал шприц,повертел в руках ам-
пулу с отломанной головкой.– Химия?Отставить.Извини,
тебе нужен обычный отдых,а не эта дрянь.Я попрощаться,
поеду домой.Слава,послушай меня,я старше и опытнее—
шок пройдет.Очень быстро.А людям,тебя окружающим,ты
нужен нормальным,в не отягощенном химической гадостью
здравом уме.Прости,но отраву я конфискую.Пока,завтра-
послезавтра пересечемся,надо поговорить...Созвонимся.
– Да пошли вы все!– чуть не плача простонал Славик и
зарылся лицом в подушку.
Алёна уложила спать гостей оттуда,вернулась в комнату,
села на край дивана,обняла,прошептала на ухо:
– Все образуется.Не прямо сейчас,но образуется непре-
менно.С таким друзьями мы не пропадем,я успела понять,
что все они—замечательные люди.Спи.
Славик не услышал—мозг включил защиту от перенапря-
жения и вогнал человека в подобие комы,без снов и реакций
на внешние раздражители.
–...Странные у них обычаи,– укрытый теплым спальным
мешком Трюггви поворочался,лег на спину,закинув под го-
лову левую руку.– Гостей кладут спать не на лавку,а на пол.
256
Ближе к земле,чтобы она питала человека своей силой?Так
получается,если рассудить?
– Обычай как обычай,– буркнул Кетиль,развалившийся
поодаль.– Сам видишь,дом у Слейфа-гасти тесный,малень-
кий,не такой,как у нас.Хорошо,не в хлеву устроили,не
люблю,когда козами пахнет...
∗ ∗ ∗
Утром Слави-
ку пришлось тащиться в морг на Екатерининский—в Питер
прилетели родственники Гончарова,началась кутерьма с опо-
знанием и последующей транспортировкой тела в Германию.
Супруга Владимира Платоновича была значительно моло-
же,чем представлялось,немногим за сорок.По-русски гово-
рила с сильным акцентом,выслушала неуклюжие соболезно-
вания Славика,скупо поблагодарила и ушла общаться с пред-
ставителем консульства.Сын и наследник остался в холле.
Познакомились.Звали его Федором—ничего не попишешь,в
старых эмигрантских семьях ценят русское происхождение и
не видят смысла в онемечивании.Выглядел Федор под стать
отцу—высокий и широкоплечий,с темно-русыми волосами,
очень похож внешне.
– Значит,это вы теперь...– Славик запнулся.– Я имею
в виду Мюнхен?Понимаете,о чем я?
– Ничего не поделаешь,отказаться от такого наследства
возможности нет,– ответил Гончаров-младший.В отличие от
матери,русские слова он выговаривал четко и без ошибок.–
Вот моя карточка,указаны все номера телефонов,адрес элек-
тронной почты.Связывайтесь при необходимости,без взаим-
ной поддержки аргусам трудно работать.Не собираетесь на-
вестить Мюнхен?
– Я вообще не был раньше за границей,Белоруссия или
Казахстан не в счет.
– Обязательно приезжайте,у нас достаточно общих тем,
257
которые следовало бы обсудить.
– Послушайте...Я не сказал этого милиции,но убийца
забрал кейс вашего отца.Вы знаете,что находилось в чемо-
данчике?Будет крайне неприятно,если Грау заполучат в свои
руки закрытую информацию.
– Если документы и были,то они закодированы—обычная
предосторожность,как раз на такие случаи.Не беспокойтесь,
Слава...Извините,мне нужно идти.
С тем разговор был окончен,Славик понял,что сейчас он
лишний,да и очень хотелось побыстрее уйти из «Катькиного
дома»,как именовали морг судмедэкспертизы все питерские
медработники.Как бы сотрудники не распыляли дезодориру-
ющие вещества,мерзкий запах тления вывести окончательно
никогда не удастся.
Вышел на улицу,побрел мимо больницы Мечникова по на-
правлению к Пискаревскому проспекту.Возвращаться домой
не хотелось,в квартире ждут даниры.Поутру Трюггви уже
намекнул,что было бы неплохо сходить погулять,так сказать,
подышать свежим воздухом—ясное дело,ему хотелось посмот-
реть на Петерсборг,настоящий каменный город.И на другие
чудеса вроде самодвижущихся телег тоже.
Гончаров,кстати,упоминал,что кодекс аргусов не одобряет
адаптацию обитателей той стороны к современным условиям:
коли родился в своем времени,там и живи.Случаи «пере-
селения»,однако,бывали—аргус из Флоренции женился на
девушке из XIV века и полностью ее натурализовал в веке
двадцатом.Конечно,это исключение,а не распространенная
практика.
А может,действительно плюнуть на все с колокольни Вла-
димирского собора и навсегда эмигрировать в Альдейгьюборг?
Работать руками Славик любит и умеет,станет плотником или
кузнецом,обзаведется собственным домом и наделом земли...
Забрать туда Алёну,жениться и провести жизнь в окружении
благолепных славян и девственной природы.Вроде бы серьез-
ных потрясений и войн на русском северо-западе в ближай-
258
шее время не предвидится,монголы придут только четыреста
лет (подумать только!) спустя,а если поддерживать дружбу с
вояками-скандинавами,защищающими Ладогу от...
Стоп.Даниры?Защищающие Альдейгьюборг?
Славик запнулся и едва не упал.До него дошло.Сообра-
зил,с кем именно удалось познакомиться на той стороне.
Что же это получается?Какой там сейчас год?861й?Во
всех учебниках истории черным по белому написано:«призва-
ние варягов» состоялось в 862 году от Рождества Христова—
«Земля наша велика и обильна,а порядка в ней нет.Прихо-
дите княжить и владеть нами...».Рюрик,Трувор и Синеус,
потом Вещий Олег и прочие легендарные персонажи—первые
настоящие князья Руси!
Вот оно что!Уж не является ли сэконунг Рёрик Скёльдунг
из Ютланда тем самым Рюриком?Братишек,правда,возле
предводителя датской дружины не наблюдается,но это дета-
ли!Рюрик-Рёрик,Ладога для даниров как дом родной,свои
люди!
Батюшки светы,что же такое должно случиться в Альдей-
гьюборге в течение ближайшего года,что город-республика,
где все решения принимаются самым демократическим обра-
зом на общем тинге-вече,столь радикально изменит свое по-
литическое устройство и поставит на княжение заморского го-
стя?
Владимир Платонович рассказывал,будто «князь» в те вре-
мена не был феодалом в классическом понимании—военный
вождь и дружина выполняли роль своеобразного ЧОПа:мест-
ные жители и купцы платят князю и его людям за собственное
спокойствие,они обязаны поддерживать необходимое для сво-
бодной торговли благочиние на речных и морских трассах,а
при необходимости и воевать,отражая нападения разбойни-
чьих дружин и недружественных племен!
Однако город сейчас вполне в состоянии защищаться
самостоятельно—каждый свободный мужчина владеет оружи-
ем,профессиональных военных в виде данов,норвежцев и
259
свеев хватает с лихвой,при нужде тинг выберет вождя,ко-
торый будет командовать обороной или походом на врага,а
потом сложит полномочия...
Почему тогда ладожане нежданно-негаданно «призовут ва-
рягов»?Причины?Реальная обстановка в Альдейгьюборге
и традиционная легенда плохо увязываются между собой—
земля и впрямь велика и обильна,но «порядок» поддержи-
вается идеальный.«Владеть нами»?Нет уж,свободным че-
ловеком,не-рабом,«владеть» никто не вправе,а если кто и
попытается стать главным начальником в противовес мнению
вече,такого выскочку через минуту поднимут на копья!Лич-
ная свобода что для кривичей,что для скандинавов,стоит на
первом месте,любой покусившийся на нее заплатит жизнью!
Ай,да чего голову ломать!Одни предположения—мало ли
Рёриков среди датчан?Не меньше,чем Иванов среди русских,
имя популярное,в дружине у сэконунга двое тезок!И во-
все не обязательно,что Рёрик Скёльдунг именно тот самый
«варяг»,с которого пошла разветвленная и славная династия
Рюриковичей...
Неожиданное (а равно и сомнительное) открытие вдруг
подняло настроение.Славик купил две банки пива на доро-
гу,дождался маршрутку и,пока ехали до ближайшего метро,
нашарил в кармане куртки ай-фон,врубил мобильный Интер-
нет,залез на Википедию и ввел в окно поиска слово «Рюрик».
Результат оказался предсказуем:«По одной из версий Рю-
риком являлся викинг Рорик Ютландский (или Фрисланд-
ский) из династии Скьольдунгов,брат (или племянник) из-
гнанного датского короля Харальда Клака...»
Упоминались еще несколько теорий—Рюрик вроде бы мог
происходить из поморских славян,ободритов или пруссов,но
скандинавский вариант преобладал.Славик в который раз по-
думал,что надо попросить Алёну найти серьезные книги,се-
тевые энциклопедии ненадежны и представленная в них ин-
формация требует вдумчивой проверки.
Но главное слово—«Скёльдунг»,пусть и неправильно на-
260
писанное,на открытой страничке присутствовало.Есть повод
задуматься.
Прибыв домой,Славик первым делом услышал жизнера-
достный гогот—выяснилось,Алёна поставила данирам диск
с «Томом и Джерри».Представители древней цивилизации
мгновенно въехали в смысл происходящего на экране и те-
перь заливались искренним детским смехом—и не подумаешь,
что перед тобой жрец суровых северных богов и молодой воин,
на счету которого уже не одна человеческая жизнь.
– Все нормально?– Алёна невесомо коснулась губами ще-
ки Славика.– А мы тут развлекаемся.Не знала,чем их за-
нять,а мультики—забава на все времена.
– Не слишком перегружай их чудесами массовой культуры.
Не хватало только,чтобы в девятом веке начали насвистывать
песни Мадонны,таких удовольствий мне и здесь хватает...
Глава восьмая
Убить дракона
261
262
– Вы не понимаете?До вас не доходит?Эта сумма в две
тысячи раз превышает все,что вы сумеете заработать за свою
жизнь с нынешним уровнем жалованья,даже если будете тру-
диться без выходных до возраста девяноста лет!
– Вы точно посчитали или это неудачная метафора?
– Что вы ломаетесь,как девственница на первом свидании?
– Я?По-моему,дело обстоит вовсе наоборот.Сначала вы
рисуете яркими красками и крупными мазками увлекательную
картину,расписываете все блага и прелести лучезарного бу-
дущего,гарантируете вхождение в круг избранных,а потом
начинаете мелочиться,словно базарная торговка из-за двух
копеек,не доплаченных за кулек семечек!Думаете,я не знаю,
с кем имею дело?Ничего не слышал о ваших прибылях?Об
«альтернативной энергетике»?Или соглашайтесь,или я пой-
ду в ФСБ.Органы,как говорится,разберутся!Причем вы не
хуже меня знаете,что госбезопасность знает о Грау.И обо
мне.Что надежнее—поддержка государственных спецслужб
или призрачные обещания человека,которого я вижу впервые
в жизни?
– Не боитесь оказаться на месте Гончарова?В уютной тем-
ной могилке,где предстоит провести много-много времени до
самого Страшного суда?
– Не боюсь.Гончаров мне никто и звать его никак,он
лишь пытался сыграть роль волшебника Гэндальфа при глу-
поватом хоббите...Не вышло.Кстати,убийством Гончарова
вы втравили меня в серьезные неприятности,и за это также
полагается возмещение!
– Ну знаете ли...– Собеседник Славика откинулся на
спинку стула и развел руками.– Вячеслав Михайлович,вы
твердо уверены в своем русском происхождении?Точно не
обошлось без евреев?Впервые в жизни вижу человека,от-
казывающегося от десяти миллионов долларов!
– Перво-наперво,засуньте себе в жопу эти доллары,яс-
но?Я возьму или Евро,или британский фунт,или японскую
йену.Идеал—кувейтский динар.Не вижу смысла в нарезан-
263
ной бумаге с портретами мертвых президентов,которая через
год-другой превратится в мусор.Можно рассмотреть вариант
оплаты золотым эквивалентом,равными долями,в арабских,
европейских,израильских и японских банках.Чтобы избежать
кризисных рисков.Вы бы еще украинскую гривну вместо дол-
ларов предложили!Смеетесь?
– Мне ничуть не смешно.
– Вот и чудесно,вот и замечательно.Ваши угрозы меня
не впечатляют.– Славик выложил на стол ай-фон.– Разговор
записывается.При малейшем отступлении от договора,флеш-
карта будет отправлена куда следует.А в случае моей смерти
туда же будут доставлены как бумажные,так и электронные
письма с подробным описанием ваших намерений и планов.
Вы депеши не перехватите,как ни старайтесь.Если и пере-
хватите,то не все.Теперь думайте,есть смысл связываться
с организацией,наследующей страшному КГБ?Или—или.Со-
глашайтесь.
– Я не совсем понимаю,на что именно соглашаться.
– Тогда я объясню.Десятая часть общего дохода.Не мень-
ше.Десятина,если угодно.Ваши расценки для реальных па-
цанов мне не известны,возможно они гораздо выше,но упо-
мянутая доля меня полностью устроит.
– Ну вы наглец...
– Я знаю.Далее:вы вернете Алёне Дмитриевне все укра-
денные деньги,сверх того выплатите компенсацию за мораль-
ный ущерб в сумме...Допустим,двадцати пяти процентов
от исходной суммы.Я проверю.Затем вы аннулируете поста-
новление британского МИДа о высылке Алёны из страны—
смогли набезобразничать,сможете и исправить,это в ваших
силах.Третье.Вы гарантируете,что в мои личные дела на
той стороне влезать не будете никогда и ни под каким ви-
дом.Я согласен помочь вам в серьезном общем деле,готов
предоставить необходимую платформу для операции,однако
на этом дружба заканчивается.Просьбы о мелких услугах,
небольших «посылках» туда-обратно,настоятельные пожела-
264
ния провести нужного человека через Дверь и прочее,будут
игнорироваться.
– Вы точно не еврей?
– Точно-точно.Кровный,природный славянин,возможно с
примесью скандинавской и финской крови.Так что же,соглас-
ны?
– Встретимся послезавтра,– холодно сказал человек в
серо-серебристом костюме.Отодвинул недопитый бокал с бе-
лым вином.Встал.– Ждите моего звонка.
– Эй,а деньги?Вы приглашали меня сюда за свой счет!
Грау с видимой брезгливостью вытащил из бумажника
бело-оранжевую пятитысячную бумажку,бросил на стол и
молча пошел к выходу.Не попрощался,разумеется.Хамло.
∗ ∗ ∗
Славик был доволен собой—развел этого пижона с артистич-
ностью,достойной звезд МХАТа.Кажется,Грау поверил,
иначе не корчил бы такие замысловатые рожи и не брыз-
гал ядом.Вячеслав Антонов,по мнению этого прилизанно-
самодовольного человека,оказался быдлом,жлобом,русской
свиньей,обжорой и вообще человеком непривлекательным,
грубым и неслыханно сребролюбивым.Алавер прав:на эту
компанию следует воздействовать отрицательной харизмой,
тогда они поймут,что ты свой в доску.
Впрочем,господин Pieter Perec,как его имя значилось на
роскошной золотисто-голубой визитке,Славику не понравился
еще больше—тоже из эмигрантов,тоже великолепно владеет
русским языком,но вместо привычного «Петр» именует себя
«Пьетером» и обладает французской фамилией.Добавим сю-
да бельгийский паспорт,постоянное проживание в США и,
пардон,неприлично гламурные манеры—а ведь взрослый дя-
денька,лет за пятьдесят.Очередная жертва глобализации и
политкорректности.
Мосье Перек вышел на Славика сегодня утром,позвонил
265
на обычный сотовый,а не на ай-фон.Не откажешь в откровен-
ности,сразу представился—Вячеслав Михайлович,я говорю
от имени людей,известных вам как Грау.Слышали?..Очень
хорошо.Мы можем встретиться немедленно?Где вам удобно?
Я живу в гостинице «Европейская».Хорошее кафе,ресторан,
где нас не побеспокоят и где не очень шумно.
Славик навскидку назвал «Вальхаллу» на углу Невского и
Малой Конюшенной.И близко от дома,и самый центр города,
что добавляет уверенности в себе.Отметим знаковое наиме-
нование кабака—Трюггви и Кетилю обязательно понравилось
бы.
Взять их с собой,что ли,в качестве боевого сопровож-
дения?Нет,спасибо,видение сцены отмазывания даниров в
шароварах и с мечами от патрульных ментов вызвала в вообра-
жении Славика череду самых замысловатых сюжетов.Трюггви
бузит в обезьяннике отделения милиции на Казанской.Кетиль
зарубает клинком товарища младшего сержанта.Оба выпус-
кают кишки из прокурора.Бр-р...Пусть дома сидят,смотрят
мульты и общают Алёну!
Славик опять не изменил самому себе—косуха,кожаные
штаны,старый свитер с прожженной сигаретой дыркой на гру-
ди,черный бандан и шнурованные гады.Крепенькие ребятки
в хороших костюмах из охраны «Вальхаллы» посмотрели на
Славика чуть удивленно,но и только—забрали косуху в гар-
дероб,вежливо указали,куда пройти.
Славик нарочно опоздал на четверть часа,хотел позлить.
Господин,очень похожий на престарелого Сергея Зверева—
тощий,с тонким и манерным лицом,дамскими жестами и
артистическим голосом,– ожидал за дальним столиком под
окошечком,выходившем на Конюшенную.Славика узнал,вя-
ло махнул рукой—извольте-с сюда.
Алавер рекомендовал быть как можно наглее?Это мы мо-
жем,это пожалуйста,гопницкая юность времен до армии
оставила в памяти хороший след.Покажем себя во всей красе.
В результате мосье Перек заказал белое вино и устрицы,а
266
Славик выбрал из меню все самое дорогое и понтовое—взвод
можно накормить.И водка,куда ж без нее!Графин в пол-
литра,финская.Приказал официантше еще принести наколо-
того льда обязательно.И супу!Какой у вас есть?Солянка?
Подойдет!
Что еще нужно русскому человеку кроме супа с водярой?
Пьетер наблюдал за бесчинствами Славика недоуменно.
Или не предполагал раньше,что «эти русские» на самом деле
такие ужасные варвары,или его удивил разыгранный Слави-
ком гротескный спектакль.Не каждый день такое видишь.
Затем началась торговля,да такая,что Славик едва сдер-
живал истерический смех—этот чувак воспринимал все пре-
тензии с серьезностью старой девы,которой внезапно сделал
неприличное предложение сосед из квартиры напротив!Для
Славика разговор превратился в ролевую игру,он никак не
воспринимал всерьез озвученные Переком гигантские (с точ-
ки зрения небогатого токаря) суммы,маловероятные,с точки
зрения вменяемого человека,прожекты и вежливые угрозы.
Создавалось ощущение атмосферы романа Александра Дю-
ма про мушкетеров,герцогиню де Шеврез и сокровища кар-
динала Мазарини.Ей-богу,никаких шуток—именно так все и
выглядело!Перек был убийственно серьезен,до полной невоз-
можности,этот иностранец не понимал,что Славик начал над
ним стебаться,выдвигая самые абсурдные требования,изред-
ка перемежая их вполне актуальными и необходимыми запро-
сами.
...Начал господин Пьетер Перек довольно бойко,ничего
не скрывая изложил,как Грау вычислили Славика (оказыва-
ется,раньше,при Людмиле Кейлин,Серые не подозревали о
Двери на Мойке!) – нельзя,юноша,быть настолько неосто-
рожным,вы начали искать единомышленников самыми при-
митивными методами!Интернет,где любой человек как на
ладони!Алёна Дмитриевна тоже хороша—начала поиски абсо-
лютно не скрываясь,будто решила найти в сетевом магазине
модную шляпку!
267
Предсказуемость Перека Славика приятно удивила—
изначально думалось,что Грау пришлют прожженного
Джеймса Бонда (водка,мартини,взболтать,но не смеши-
вать),а на поверку оказалось,что Перек в русском ментали-
тете вообще ничего не понимает.Ни на грош ни на копейку—
характеристики европейцев от Юрия Алавера оправдались це-
ликом и полностью.Заграничный Грау не хотел,а прежде
всего,не мог понять,как думают и чего хотят граждане Рос-
сии вообще и Славик,как среднестатистический представи-
тель этого непонятного народа,в частности.
Все выкладки Перека сводились только к деньгам.Толь-
ко.Что выглядело страшновато—неужто весь мир западнее
белорусско-польской границы повернут на дензнаках?А как
же что-нибудь для души,за деньги не покупаемое?
Для начала Славику предложили «продать» Дверь.Мы вам
предоставляем любую жилплощадь любых размеров в любой
точке мира,обеспечиваем безбедную жизнь до глубокой ста-
рости,а ваша квартира переходит в собственность...Ну,ска-
жем так,посредника.Потрясенный Славик тотчас послал мо-
сье Перека и его боссов дальше Северного полюса,не стесня-
ясь в выражениях и используя фигурные словеса,которые и
не каждый русский поймет.Что еще у вас в запасе,господин
хороший?
Господин начал стращать—набивал себе цену.Обрисовал,
насколько круты Грау.Славик безукоризненно парировал:ес-
ли круты,то почему под вашим контролем так мало Дверей?
Перек контратаковал,с ехидным смешком напомнив,что даже
начальники отдела Google могут оказаться на улице,если...
– Но я ведь не начальник отдела?– мило улыбнулся Сла-
вик.– Фирма,в которой я работаю,выживает с трудом,да и
какая может быть карьера у токаря?Сами подумайте?У вас
два варианта:или убить меня,как вы убили Гончарова,или
со мной договориться.А договориться будет о-очень сложно.
Особенно в случае,если вы хотите получить помощь...Те-
перь объясните,зачем понадобилась эта показательная казнь?
268
В моем доме,так,чтобы видели все и каждый?А спустя два
дня появляетесь вы и с невинным видом предлагаете сотрудни-
чество.Будто ничего и не случилось?Припугнуть меня можно
было и не столь радикальными методами!
– Гончаров в последнее время развил ненужную актив-
ность,– сказал Перек.– И чересчур пристально интересовал-
ся чужими делами.Обычно аргусы менее деятельны,ведут
себя скромнее,не привлекая лишнего внимания...Этот ока-
зался пассионарием—нас вполне устраивал статус вооружен-
ного нейтралитета с аргусами,до прямых столкновений дело
доходит крайне редко,но господин Гончаров сам спровоциро-
вал этот инцидент.Скажу прямо:он начал противодействовать
крупному проекту,который мы как раз должны сейчас обсу-
дить и привлекать к своим планам других аргусов.С вами
разговоры на эту тему тоже велись?
– Нет,– искренне ответил Славик.– Гончаров намекал
на крупные аферы Грау с вывозимыми оттуда исторически-
ми раритетами и ценностями,но про конкретную акцию речи
не шло.Вы наконец расскажете,в чем дело?Хватит ходить
вокруг да около—надоела пустая болтовня и грозные словеса.
– Жаждете подробностей?В настоящий момент проект на-
ходится на той стадии,когда заканчивается теоретическая
разработка и анализ имеющихся данных и начинается практи-
ческая подготовка.Первые шаги.Предупреждаю сразу,проект
очень непростой,он рассчитан на длительный срок—от десяти
месяцев до полутора лет в объективном времени,и до четырех
лет во времени субъективном,то есть по счету той стороны.
– Давайте пока не будем упоминать технические аспек-
ты.Что в итоге?Цель?Полагаю,вы не станете утешать меня
байками о сугубой научности и развлекательности проекта?
Предположу:вы собираетесь вытащить оттуда исчезнувшие в
крайне отдаленные времена сокровища?
– Это лишь часть плана,– согласился господин Перек.–
Первостепенная задача в другом.Простите,но я не могу объ-
яснить всё до времени,пока вы не встретитесь с непосред-
269
ственными руководителями грядущей экспедиции туда и не
заключите договор.В мои полномочия входит лишь достиже-
ние предварительной договоренности.Если вы согласны,об-
судим финансовые условия...
Тут Славик уперся рогом в стену и начал требовать де-
сятую часть.Он сообразил,что предполагаемая добыча мо-
жет оцениваться шести– или семизначными суммами,ради
нескольких слитков золота ацтеков или мумии забытого фара-
она предприятия такого масштаба не устраиваются—подумать
только,акция будет длиться месяцами,а то и годами!Грау
задумали что-то очень серьезное,им кровь из носу требуется
доступ к одной или нескольким новым Дверям...Значит,они
вынуждены будут пойти на уступки.
...Господин Перек и Славик расстались с чувством резкой
взаимной неприязни,но коммерция есть коммерция,эмоция-
ми в таких делах не руководствуются,это аксиома.Вторая
встреча состоится обязательно.
Славик немедленно позвонил Алаверу и попросил зайти в
гости—есть новости.Майор пообещал заскочить на полчасика
вечером и сразу спросил:
– Они?Неужели так быстро?Завидная оперативность,ви-
дать,сильно их прижало...Ждите меня дома.
Дома тем временем царила сущая идиллия:даны оккупи-
ровали кухню и что-то наперебой рассказывали Алёне,пы-
тавшейся вносить полученные сведения в ноутбук—вчера при-
шлось скачать исландские шрифты для WORD,с умляутами,
ангстремами и диграфами,относительно точно передающими
сверхархаичное произношение Трюггви с Кетилем.Алёна как
филолог быстро усвоила,какое невероятное сокровище попало
к ней в руки—живые носители древней культуры и вымерших
диалектов,да с их помощью можно десяток диссертаций за-
щитить!..
– Чем занимаемся,– осведомился Славик,устроившись за
столом.– Как погляжу,вы тут не скучаете?
– У меня цивилизационный шок,– пожаловалась Алёна.–
270
Они рассказывают совершенно неизвестные,не сохранившие-
ся саги.Снорри Стурлусон по сравнению с Трюггви—жалкий
подражатель и бездарность!
– Это какой Снорри?Из Рёриковой дружины,что ли?Ты
откуда его знаешь?
– Книжки читай,тупица!Это исландский поэт тринадца-
того века,благодаря его книгам мы получили представление
о мифологии и истории северных народов!Однако Снорри су-
мел записать лишь малую часть саг и преданий—я решила
проверить,как даны отреагируют на уже известные в их вре-
мена стихи,к примеру висы знаменитого скальда Эгиля Скал-
лагримсона,а они в ответ начали потчевать меня уникальны-
ми сагами,о которых теперь никто не помнит,даже упомина-
ний в литературе нет!Третий час сижу,записываю...Какой
материал!Мечта любого медиевиста и филолога!Песня!
– Они сказали,зачем приперлись?Двое суток в городе,а
по делу—ни слова!Может,просто решили навестить?
– Просто так в их мире ничего не делается,всякое дей-
ствие имеет смысл,разве что даны не торопятся,полагая
спешку неэтичной.Спроси их сам—долг гостеприимства мы
выполнили,гости оценили наше радушие,теперь можно объ-
ясниться.
– Вот и переведи,то,что сейчас сказала.
– Начинай всерьез учиться языку,я толмачом к тебе не
нанималась...
Даниры выслушали,покивали,стали серьезными.Осведо-
мились у Слейфа-гасти,можно ли увидеть старого Вигольва
Сигурдсона,бонда?Он мудрый человек,это Трюггви известно,
кроме того,Вигольв близок к богам и слышит их волю.Мы
пришли в Петерсборг говорить с ним.
Та-ак.Новости одна интереснее другой.Оказывается,Гон-
чаров близок к богам Асгарда,в которых никто всерьез не
верит последние восемьсот лет.Опять иносказания,обожа-
емые скандинавами?Видимо,Трюггви подразумевает особые
способности аргуса?Допустим.
271
– Скажи им,что Вигольв-бонд погиб в бою и сейчас пирует
с богами в Вальхалле.Я его наследник,пусть говорят со мной.
У Трюггви вытянулось лицо.Он кашлянул,сдвинул брови,
высказался в том смысле,что велений всемогущей Судьбы
смертным не исправить,и если Вигольв пал доблестно и с
оружием в руках,значит,так было предначертано.Справили
ли по Вигольву тризну?Как погребли?
– Ответь,что сожгли.Кремация у них в ходу.
...От Альдейгьюборга до устья Невы и по современным-то
меркам путь неблизкий—по воде,с учетом изгибов рек и обхо-
да полуостровов Ладоги,получается километров сто семьдесят
или немногим больше.В девятом веке люди пускай и легки на
подъем,а для викингов путешествие длиной в полторы тыся-
чи километров от Даннмёрка до Гардарики не является чем-то
экстраординарным,отправляться в дорогу без серьезной цели
никто не станет—тем более что Трюггви догадывается о «кол-
довской» или «божественной» сущности Дверей.Кроме того,
жрец уверен,что Петерсборг находится в «настоящем» (для
него) времени,лишь где-то «очень далеко»,будто Рим или
Константинополь.
Алёна объяснила,что в связи с отсутствием у скандинавов
самой доктрины исторического времени,идею о переходе из
прошлого в будущее и обратно даны не воспримут органиче-
ски:есть «сейчас»,«вчера» и пока не наступившее «завтра»,
но фраза «через тысячу лет»—выше их понимания.А раз так,
заглянуть на огонек к Слейфу-гасти вполне возможно,особен-
но если появилось серьезное дело.
Трюггви не стал вилять и говорить намеками,в отличие от
ХХ века тогда предпочитали объясняться с предельной точно-
стью и доходчивостью.В твоей стране,друг Слейф,все иначе,
чем у нас.Обычаи,одежда,речь,пускай ты и уверяешь,буд-
то Петерсборг стоит в Гардарики—я верю тебе,но даниры,
нордмадры или свеи в этой части земель за Восточным морем
прежде не бывали.
Много у вас дивных и чудесных предметов,которые не
272
купишь даже в Бирке или на ярмарке Уппаланда.Видно,что
племена,обитающие здесь,постигли великую мудрость.Нет-
нет,Слейф,не подумай,я не говорю о колдовстве—в твоих
зеркалах,показывающих движущиеся рисунки,лампах,да-
ющих яркий свет,или телегах-без-коней,которые я вижу в
окно,зловредной волшбы нет,я чувствую это,а чувства меня
не обманывают.Выходит,в Дальней Гардарики живут изуми-
тельно искусные люди ремесла,верно?..
– Что такое «Дальняя Гардарики»?– удивился Славик.
– Трюггви придумал название для нашей реальности,– по-
яснила Алёна.– Гардарики-фьярри,за пределами изученных
скандинавами земель.Он серьезно думает,что оказался пер-
вым даниром,очутившимся в этих краях.Подозреваю,начи-
нает размышлять о возможной торговле или колонизации.Мы
им телевизоры с DVD-плеерами и диски с Уолтом Диснеем,а
они нам собольи шкуры,мед,красную рыбу и пиво.
– Окстись!– замахал руками Славик.– Пусть и думать
забудет!Неужели так и сказал?
– Нет же,шуток не понимаешь?
– Ф-фу,напугала!Для полного счастья в городе трех ре-
волюций только слободы даниров не хватает!Ага,телевизи-
онщиков водить,интервью раздавать—возвращение к древним
традициям предков,новое слово в экономике—межвременная
торговля...
Оказалось,что если у Трюггви и были подобные мысли,
он счел их пока неуместными.Просьба состояла в другом:
Вигольв-бонд однажды рассказал,будто ваше племя научено
великими жрецами истреблять Тварей с Мороза,порождения
Нифельхейма и Хели.Люди в Альдейгьюборге думают,что
убийца Харальда из Лунда и его братьев Митгарду не при-
надлежит,а вышел из другого мира,где человеку нет места...
Ты,Слейф,своими глазами видел хелльдирра и победил его,
значит,владеешь умением изгонять злую силу.
– Чего?– изумился Славик.– Я победил дикобраза?Он
понимает,о чем говорит?Это была случайность!Повезло!Что
273
такое Митгард и Нифельхейм?
– Трюггви подразумевал не «победу» как «убийство вра-
га»,а «победу хитростью»,особое выражение.Чтобы у тебя не
оставалось иллюзий относительно их языка,замечу,что дани-
ры даже обычные волосы обозначают десятком разных слов:
волосы мужчины,женщины и ребенка,шерсть домашнего и
дикого зверя,волосы на бороде и голове...Ребята серьез-
но озабочены неприятностями в Ладоге и ближайшей округе,
раз упомянули Нифельхейм—один из девяти миров северной
мифологии,царство льда,холода,мрака и хаоса,вроде на-
шего ада,только не огненного,а морозного.В представлении
Трюггви мир упорядочен,подчиняется законам и традициям,
оттого нет ничего хуже и страшнее хаоса и его порождений,
бороться с которыми могут только боги и герои.Мидгард—
наш обычный мир,населенный людьми.Срединная земля,ес-
ли хочешь—Средиземье,Толкин взял это название для «Вла-
стелина колец» у скандинавов...
– И что им отвечать?– вздохнул Славик.– Звучит как
издевка—«умею изгонять злую силу»!Ничего я не умею!Я
даже не уверен,что дикобраза можно застрелить из серегино-
го карабина!Могу сходить в Казанский собор,купить бидон
святой воды,пускай окропляют—вдруг подействует?
– Не подействует,– уверенно сказала Алёна.– Хелльд-
ирр христианской мифологии не принадлежит.Окропляй,не
окропляй,без толку.Знаешь почему?Потому,что противодей-
ствовать нечистой силе можно только методами,с которыми
нечисть хорошо знакома.Полей на беса святой водичкой—
сгинет.А вот демонов древнего Египта надо изгонять кошкой,
которая в свою очередь в христианской традиции считается
пособником дьявола.Все очень запутано...Не знаю я,что им
отвечать!Ты аргус,ты и решай.Только учти:парни всерьез
надеются на твою помощь,если обломишь—не обидятся,но
запомнят и начнут считать тебя человеком не слишком надеж-
ным.Они убеждены:наши знания сопоставимы с ученостью
византийцев или арабов,но те и другие далеко,а Гардарики-
274
фьярри рядом.Кстати,Трюггви взял с собой Кетиля не потому,
что вдвоем безопаснее—Кетиль просто хотел тебя увидеть,из
дружеского расположения.
Задачу перед Славиком поставили неразрешимую:как
можно бороться с умозрительным «злом»,сущность которо-
го даны объяснить не в силах?Ладно дикобраз—теоретически
он материален,а живую плоть можно обратить в неживое со-
стояние мечом,пулей или огнем.Но что такое «тень»?Как и
предполагалось,редкое природное явление?Ничего подобного,
даниры настаивают на мистической версии!Им лучше знать,
раз менталитет древности допускает возможность колдовства
и признает его важную роль в жизни людей,следовательно,
оно существует—так вроде бы утверждал Гончаров?
– Скажи Трюггви,что я подумаю.Когда они собираются
обратно?
– Снекка придет за ними на седьмой день,– сообщила
Алёна.– Значит,у меня в запасе четверо с половиной суток!
Многое успею!Трюггви приглашает нас обоих в Альдейгью-
борг,я не стала отказываться—любой миллионер выложит за
подобный тур четыре пятых части состояния!Какой тут кос-
мический туризм?Банально!
– Опять мыслишь категориями европейского потребителя?
Туризм?Ты о чем вообще?Там смертельно опасно—это не
сафари и не дайвинг на Красном море!
– Ты вернулся живым и здоровым,– легкомысленно ска-
зала Алёна,– завел себе друзей,нормально адаптировался...
Не представляешь,как хочется посмотреть на жизнь той сто-
роны!Ведь ничего не сохранилось!Первые упоминания в рус-
ских летописях об Альдейгьюборге относятся только к две-
надцатому веку,«Повесть временных лет»...А мы можем
посмотреть сами,потрогать руками,поговорить с настоящими
живыми людьми!
– Не увлекайся,– прикрикнул Славик.– Хорошо,угово-
рила,съездим в Ладогу.Потом.Ты сначала оденься как поло-
жено,в джинсах там рассекать не будешь,не поймут.
275
– Я уже нашла в Интернете,где можно купить реконструк-
торскую одежду и украшения...
– Вот и хорошо.Трюггви согласен подождать моего ответа?
Попробую использовать все доступные связи.Проконсульти-
руюсь с Алавером,ты напишешь письмо в RGT с изложением
вопроса.Грау тоже сгодятся—хотят,чтобы я помог им?Отлич-
но,помогите мне в трудном вопросе...
– Грау?Забыла спросить,как прошла встреча?
– Ужасно.Мерзейший тип,понтов как у короля,а выгля-
дит законченным уродом.Или они нарочно такого прислали?
Очень может быть...Сулил десять миллионов долларов.
– Надеюсь,ты отказался?
– Конечно.Он рассчитывал произвести впечатление круг-
лой красивой суммой,но психологический расчет неверен:по-
нятно,что заработают они в разы больше...Пришлось жад-
ничать,потребовал одну десятую от окончательной выручки,
иначе договора не будет.
– А он?
– Куда он денется с подводной лодки?Позвонит на днях и,
я гарантирую,даст согласие.Когда пойдешь в магазин,про-
верь старую кредитку—думаю,они вернут твои деньги.Это
обязательное условие.
– Спасибо.Но в Google я все равно не вернусь—это невоз-
можно,человек,уволенный из компании в связи с подозрени-
ем в махинациях,не может быть восстановлен в должности,
такова политика руководства...
– Оно тебе надо,вот скажи?
– Привыкла...
– Как привыкла,так и отвыкнешь.Или расхотела загля-
нуть в Альдейгьюборг?
– Значит,слово?Обещаешь?
– Обещаю.
276
∗ ∗ ∗
– Одевайтесь,пошли гулять.Город выглядит потрясающе—
снегопад,легкий морозец,– с порога заявил Алавер.Понизив
голос,дополнил:– Ваши гости народ обаятельный и симпа-
тичный,но серьезный разговор лучше вести один на один.
Прогулка по набережным и тихим улочкам придется как нель-
зя кстати.
Майор заявился в половине восьмого вечера,извинился
за задержку и попросил вышедшую на звонок в дверь Алёну
не сердиться за похищение Славика.Это ненадолго.Часик-
полтора от силы.
Купили по бутылке черного пива,направились вдоль
Мойки до Исаакиевской площади.Алавер добродушно
поругивался—много работы,разобраться со всеми делами
сложно,приходится сидеть в Конторе по десять-двенадцать
часов.Славик не преминул съязвить—неужто Центру спец-
техники поставили новое нанотехнологическое оборудование
и не снабдили его инструкциями?
– Сомнительный юмор,– фыркнул майор.– Смех смехом,
а ведь кризис на дворе,чем отдельные несознательные граж-
дане вовсю пользуются.Начиная от бандюков и заканчивая
мелкими политиканами,желающими раскачать лодку по мак-
симуму...Оставим,это мои проблемы.Итак?Чем вас пора-
довали Грау?
Славик подробно рассказал о беседе,Алавер смеялся в го-
лос и вытирал слезы.Уверял,что стяжательство—смертный
грех.
– Господина Перека проверят по нашим базам сегодня же
вечером и возьмут под ненавязчивое наблюдение,– сказал
майор.– Окажись он влиятельным Грау,я получил бы инфор-
мацию о его прибытии в Россию немедленно.Это шестерка,
связной.Кое-что знает,однако серьезным носителем инфор-
мации не является.Влиятельного человека для первого кон-
такта с аргусом использовать никто не станет—сначала надо
277
выяснить ваши намерения,настрой,определить типаж лично-
сти...
– Что же он мог выяснить?Теоретически?
– Скорее всего Перек или психолог,или финансист
невысокого уровня.В первом случае наверняка возникнут
осложнения—вы играли грубо,изображали из себя сущую
быдлятину,развели театральщину по методу Станиславского,
но без глубокого погружения в роль...Красиво,однако мало-
достоверно.Во втором варианте Перек мог и поверить.Тогда
к вам отнесутся как к обычному нищеброду,перед которым
воссияла удивительная перспектива заполучить в руки стан-
дартную мечту в виде шале на морском побережье,«Феррари»
в гараже и,разумеется,роскошных телок с обложек журнала
«Максим».Есть и третий вариант.
– Какой?
– Комедию разыгрывали вы оба.Только вы—как неопыт-
ный любитель,а Перек как профессионал высокого уровня,
надевший маску утонченно-манерного представителя цивили-
зованного общества...Не заметили,у него косметики на лице
не было?
– Вроде нет.Зато полно украшений—три перстня,заколка
для галстука с бриллиантом.Сотовый,по-моему,в золоченом
корпусе.
– Вы наблюдательны,Слава.Будем думать и комбиниро-
вать.
Вышли к Медному всаднику,прогулялись вдоль Невы до
Зимнего.Славик посмеялся,вспомнив,что валун в виде яще-
ричьей головы на той стороне должен бы находиться в двух
сотнях метров от нынешнего Дворцового моста.
– Потрясающе,– сказал в ответ Алавер.– Ведь не столе-
тие и не два,а тысяча двести лет прошло...Неужели пейзаж
так мало изменился?
– Включите воображение.Университет и Кунсткамеру за-
мените полосой леса,уберите Петропавловский собор на За-
ячьем острове и каменные набережные.Я читал,будто Нева
278
образовалась как река четыре или пять тысяч лет назад,ко-
гда Ладога переполнилась и вода нашла путь по низинам к
Балтийскому морю.Дельта всегда была такой...
– Не получается,моего скудного воображения не хватает.
Зайду в гости в следующий раз,покажете снимки?Вы гово-
рили,что фотографировали там?
– Договорились.
– Давайте зайдем в «Бочку».Тут рядом есть хороший бар,
в который обычно ходят только постоянные посетители.Опро-
кинем по кружечке и договоримся о совместных действиях.
«Бочка» на Миллионной встретила поздних визитеров аб-
солютной тишиной—надо же,самый центр города,и ни еди-
ного человека,кроме немногочисленного персонала.Взяли по
«Василеостровскому»,устроились в курящем зале.Славик по-
просил о насущном:
– Юрий,даниры явились в Питер не просто так.У них там
какая-то фигня с магией,я не могу разобраться.Вдруг у вас
есть архивы,сведения о таких явлениях?Помните я говорил
о дикобразе?
– Рассказывайте.Многого не обещаю,но попробую,дан-
ные по паранормальным явлениям собираются издавна.На
всякий случай,мало ли...
Затем беседа плавно перетекла в более актуальное русло.
Алавер недоумевал:что ж такого-эдакого должны были из-
мыслить Грау?Долгосрочный проект,в него наверняка вовле-
чены (в той или иной мере) большинство группировок Серых,
за исключением маргиналов,«вольных рейнджеров»,работаю-
щих исключительно на себя и ценящих свою независимость.
Акция глобальных масштабов,сомнений нет!Поэтому и нуж-
ны ранее не использовавшиеся Двери...
– Гадать бессмысленно,– сказал майор.– Диапазон версий
бесконечен.Разграбленные еще до Рождества Христова гроб-
ницы фараонов,могилы Чингизхана или Аттилы,в которых
захоронили неслыханные сокровища—а ведь эти погребения
не найдены!
279
– Говорите словами Гончарова.Он тоже вспоминал об уте-
рянных сокровищах древних.
– Слава,вы,наверное,плохо разбираетесь в теме...«Зна-
менитых сокровищ» полным-полно,половина баек о них недо-
стоверны,третья четверть исторически и документально под-
тверждена,четверть последняя—в области догадок.Настоя-
щие сокровища—это не золото с бриллиантами.Это знания.
Информация.Так что вы были правы,запросив десятину—
даже десятая доля утерянной информации стоит всей империи
Билла Гейтса!
– Юрий,вы вообще о чем?Что такого особенного люди
могли «утерять» в прошлом?Я понимаю,книги Аристотеля—
да,раритет и эксклюзив от самого популярного автора антич-
ности!Но устраивать такую бучу ради Аристотеля?..
– Слава,я вас не очень обижу,если скажу,что вы наивны
до смешного?
– Нет,меня трудно обидеть всерьез.
– Этими словами вы в очередной раз доказали:нормальные
вменяемые люди пока не вымерли.Это радует.
∗ ∗ ∗
Алавер свое дело знал,в противном случае не работал бы в
Конторе.Славику было объяснено,что Грау наглеют год от
года,при этом ухитряясь соблюдать тщательнейшую конспи-
рацию и редко попадать в поле зрения спецслужб.Неприят-
ности,конечно,случались—в 2001 году английская разведка
Ми-5 вроде бы накрыла одну из шаек Серых,притащивших ве-
ка из тринадцатого или четырнадцатого не только очередную
партию ценностей,но и бактерию бубонной чумы,вспышка
которой вызвала сущую панику в Йоркшире—заболело около
трехсот человек,двадцать семь умерли.
Англичане действовали жестко:виновники происшествия
попросту исчезли в никуда,добычу конфисковали и спрятали,
журналистам объяснили,что произошла утечка биоматериала
280
из Центра изучения инфекционных болезней в Лидсе,сотруд-
ники Центра,упустившие чумную палочку,строго наказаны.
О Двери конечно же никто не упоминал—секретность,сек-
ретность и еще раз секретность,наглухо скрывать информа-
цию англичане умеют.Однако кое-что по каналам ГРУ и СВР
в Россию просочилось:внешнюю разведку заинтересовал сам
факт эпидемии,это могло быть связано с разработкой вероят-
ного биологического оружия.Лишь впоследствии,когда стало
ясно,откуда пришла чума,сведения передали в соответствую-
щий отдел госбезопасности,очередные листы подшили к делу
и на том успокоились—это проблемы бриттов.
– Грау взялись за большие аферы в середине девяностых
годов,раньше пробавлялись случайной добычей,– рассказы-
вал майор.– Кто-то из них сообразил,что непринужденный
грабеж морально устарел,а бизнесом лучше заниматься на
научной основе.Светлая голова,нечего сказать!Грау твер-
до осознали:разбой на большой дороге невыгоден—тратятся
время и лишние силы,риск большой,а выручка мизерная.
Куда проще засесть в архивы,перешерстить летописи,отыс-
кать упоминания о том,что,где и при каких обстоятельствах
однажды было потеряно нашими невнимательными предками,
отыскать Дверь,ведущую в нужную эпоху,а затем отправить
туда хорошо подготовленную и снаряженную экспедицию.
– А если время не совпадает?Например разница в пять
или больше лет?
– Придется ждать.Там.Именно поэтому люди должны
быть всесторонне подготовлены—знать языки,обычаи,геогра-
фию,владеть достаточными денежными средствами в местной
валюте.Уметь обращаться с холодным оружием на профессио-
нальном уровне.Разбираться в религиозных тонкостях,иначе
можно оказаться в пренеприятной ситуации—ответишь не так
инквизитору и быстро отправишься на костер.
– Жить там годами?– покачал головой Славик.– Как вы-
разился господин Перек,в «субъективном времени»?Я еще
понимаю славяне или норманны девятого века,люди,близкие
281
к природе,честные и незамысловатые.Да,безусловно,они
со своими тараканами в голове,но мне ближе самый дикий
норвежец с Крайнего Севера,чем многоученый испанский ин-
квизитор!
– То-то и оно,Вячеслав.Теперь понимаете,насколько все-
рьез Серые готовятся в акциям на той стороне?Этим бизнесом
занимаются отнюдь не дураки—к работе привлекаются исто-
рики,лингвисты,специалисты в области искусства.Их немно-
го,довольно узкий круг,каждый из них получает свою долю
от дохода...
– Вы прямо-таки вселенский заговор описываете!
– Вселенских заговоров не бывает.В отличие от мафии—
до прихода Бенито Муссолини к власти в Италии,на Сицилии
восемь человек из десяти работали на преступные организа-
ции.Муссолини пытался бороться жесткими репрессиями и
почти победил.Почти.Именно мафиози,которые ненавидели
дуче,подготовили высадку на Сицилию американских войск.
Так что по сравнению с сотнями тысяч сицилийцев,пахавших
на тихих и неприметных донов Корлеоне,пять-восемь десят-
ков обладателей ученых степеней и сотня-другая боевиков,
обученных работе на той стороне—незаметная мелочь.Хотя
несправедливо называть этих людей «боевиками» в привыч-
ном понимании—все они прекрасно образованные,умные лю-
ди,одновременно способные постоять за себя и других...
– Ничего себе мало!Двести человек!
– Вы не на число,а на масштабы планеты смотрите.Две
сотни,а то и меньше,это даже не капля в море,а молеку-
ла!Важно не количество,а качество.Пятеро обученных и
прекрасно вооруженных бойцов могут положить немало вра-
гов и при этом уцелеть,не получив и царапины.Но бойцы
не должны быть тупыми отморозками—причины я изложил
выше.Понимаете,с кем мы имеем дело?Специалист такого
уровня превратит вас в фарш за несколько секунд,а потом
будет преспокойно декламировать стихи Данте Алигьери на
латыни,обсуждать с прекрасными дамами эпохи Ренессанса
282
картины Боттичелли или мирно беседовать с ученым монахом-
доминиканцем о спорных моментах в «Граде Божием» святого
Августина.Поняли,наконец?
– Я никогда не сумею стать таким,– тяжко вздохнул Сла-
вик.
– Это почему же?Вы парень крепкий и умный,а учиться
никогда не поздно!
– Допустим,дать в морду я могу.Когда служил,против
троих «дедов» устоял,было такое...Но одно дело просто
драться,а совсем другое—мечом махать.Меч Гончарова я в
руках подержал,но как с ним правильно обращаться и пред-
ставить не могу!
– Вам подыскать специалиста по клинковому бою?Это воз-
можно,причем учить будут бесплатно.
– А языки?
– Ваша подруга—филолог с блестящим образованием и
огромным опытом.Кстати,ваши отношения уже вышли за
рамки просто дружеских?
– Вышли,вышли...– хмыкнул Славик.
– И каковы впечатления?Я имею в виду психологический
аспект?Любовь или просто мимолетное увлечение?
– Вам действительно это нужно знать?
– Нужно.Алёна Дмитриевна посвящена в секрет Двери.
Она может стать вашим помощником.Или уже стала...Итак?
– Любовь?– Славик поморщился.– Терпеть не могу это
слово,оно слишком дискредитировано поэтами.«Привязан-
ность»?Возможно.То,что традиционно подразумевается под
любовью,не выражается банальностями,меня тошнит от пу-
стых слов вроде «зайчик,птичка,прелесть» и прочего анту-
ража сопливых романов.Если уж настоящая любовь—так это
серьезность,основательность и уверенность в человеке.Уве-
ренность в том,что человек в критической ситуации всегда
встанет за твоим плечом и ни на шаг не отойдет.А у нас с
Алёной пока не любовь...Симбиоз,вот наиболее правильное
слово.Мы нуждаемся друг в друге.
283
– И опять речи не мальчика,но мужа.Я серьезно.Вы мне
нравитесь,Слава.Идеальный,здравомыслящий сотрудник.
– Сотрудник?– Славик усмехнулся.
– Это слово такое,очень старинное.Трудящийся вместе.
Со-трудник.Или вас не прельщает мысль поиграть в шпиона?
Секретного агента?Штирлица в тылу врага?
– Никак не могу понять,когда вы шутите,а когда говорите
всерьез.
– Серединка-наполовинку.Должность штатного сотрудни-
ка я вам предлагать не буду,смысла не имеет—ведь откаже-
тесь?
– Откажусь.
– Оклад,льготы,выслуга,санаторий летом?– Алавер от-
кровенно посмеивался.– Пенсия в сорок пять лет?Правитель-
ственные награды?Мемуары потом напишете?А?
– Вы же не серьезно!
– Правильно,не серьезно.Серьезно другое:без моей по-
мощи вам будет сложно работать.Мне без вашей—тоже...Я
клятвенно обещаю сделать все,чтобы найти убийцу Гончаро-
ва и тех,кто эту смерть заказал.Больше того,я позволю вам
расправиться с ними по своему усмотрению,без оглядки на
законы Российской Федерации.Смекаете?
– Да ну вас!Я им не судья!
– Уверены?Ага,все-таки не уверены?!Очень хорошо.Да-
вайте договоримся так:мы с вами будем представителями дру-
жественных организаций.Вы от аргусов,я от Конторы.Взаим-
ное обязательство одно:помогать друг другу во всех вопросах,
связанных с Дверьми и Грау.Чтобы не путаться,надо взять
себе псевдонимы—на случай,если общаться придется через
третьих лиц.Трюггви прозвал меня Йорген,или Юрген по
созвучию,пусть так и будет.Вам-то оперативный псевдоним
какой придумать?
– Слейф,– сказал Славик.– Подойдет?
– Не очень...Мягкие согласные,звучит невнятно.Знаете
что?Пусть будет «Варяг»?Подходит к эпохе,да и перепутать
284
это слово с другим сложно.Нравится?
– Ну Варяг так Варяг.Хотя я спрашивал у даниров че-
рез Алёну,что это понятие означает,они только плечами
пожимали—в их реальности «варягов» вроде бы не существу-
ет.Трюггви говорил о каких-то вэрингьярах,«людях,прода-
ющих свои мечи за серебро» и живущих по южным берегам
Восточного моря,Остансэ.Это Балтика по-ихнему.
– Сразу два новых слова—Остансэ и вэрингьяр!Утвержда-
ете,будто не сможете выучить древнескандинавский язык?Вы
уже начали на нем говорить,неосознанно употребляете в рус-
ской речи норманнские понятия.Точно так же,как англоязыч-
ных «менеджеров»,«мерчандайзеров» или «консалтеров»—на
мой взгляд,эти кривые словеса куда безобразнее скандинав-
ских архаизмов!
– Ладно,пускай.У меня другой вопрос:самозащита.Я тер-
петь не могу,когда на меня наезжают,это первое.Во-вторых,
за мной ни разу в жизни не следили и не наблюдали,а мосье
Перек откуда-то раздобыл номер моей трубки...
– Примитивно:базы данных любых сотовых операторов
можно купить на рынке «Юнона» в Автово.Это простейший
вариант.
– Да?Никогда раньше не интересовался...Третье:а если
Перек и его дружки не согласятся и на самом деле решат меня
грохнуть?Как Гончарова?Они предлагали «купить» Дверь...
– Ваша безвременная гибель не пройдет для Грау даром,–
рассмеялся Алавер.– Перестаньте,это несерьезно!Вы же ска-
зали Переку,что подстраховались?Гончарова они убили за де-
ло,да—аргус решил повоевать на старости лет!Но вы?К ва-
шей персоне привлечено внимание органов из-за смерти Вла-
димира Платоновича,внезапное исчезновение или «несчаст-
ный случай» вызовут еще больший интерес Конторы,а там
и до Двери добраться недолго.Не дергайтесь.Никто вас не
тронет...Сколько на часах?
– Половина десятого.
– Хватит,засиделись.Вас ждут,а я хочу отоспаться.До-
285
пивайте пиво,и пойдем.Завтра я переброшу вам информацию
по господину Переку,ознакомитесь и решите,как работать с
ним дальше...
– Мне работать?
– Не мне же?Справитесь!
∗ ∗ ∗
Они подходили к дому на Мойке—Алавер должен был забрать
машину в парковки,– когда в кармане гражданина майора
затренькал сотовый.Проворчав под нос нечто вроде «Убил
бы сволочей...»,Юрий ответил,молча выслушал краткое со-
общение и нажал клавишу «отбой».Посмотрел на Славика
таким взглядом,что аргусу стало нехорошо.
– Что стряслось?
– Вы очень устали?
– Вроде нет...
– Как раз тот случай,когда требуется поддержка со сторо-
ны людей,понимающих в мистике.Мы можем взять с собой
Трюггви?
– Куда?– переполошился Славик.– Зачем?В чем де...
– Поднимемся в квартиру,– перебил майор.– Решить надо
быстро,меня ждут в Репино.Это срочно.
– Репино?– Славик поперхнулся воздухом.
– Да.Кажется,нам светит спецоперация.Решайте быстро,
согласны помочь?
– Я не знаю,чем конкретно...
– На месте выясним.Пойдемте,только время теряем...
Для начала пришлось объясниться с Алёной,задавшей на-
сущный вопрос:куда намылились на ночь глядя?В Репино.
Скажи Трюггви,что на маленьком хуторе за оградой бурга
объявилась тварь.Вроде хелльдирра или даже похуже.Нам
требуется жрец.
– Мамочки,– Алёна слегка побледнела.– Вы меня разыг-
рываете?Славик,ты ведь знаешь,шутки такого пошиба я...
286
– Шутки давно кончились,– огрызнулся Славик.– При-
дется ехать всем вместе,без переводчика никак.Впрочем,нет,
Кетиля оставим дома...
Предполагалось,что Кетиль сын Орма,смертно оскорбит-
ся,услышав,что его не берут на настоящее серьезное дело,
но после кратких объяснений Трюггви-годи смирился:воину
незачем связываться с колдовством,если бы предстояла битва
с врагом,тогда Кетиль обязательно принял бы в ней участие.
Сиди тут,охраняй дом—еду и пиво найдешь в йарниссе...
Встал насущный вопрос:в какую одежду обрядить Трюгг-
ви?На той стороне разгар лета и одет годи соответственно,в
Питере же зима,декабрь,за окном минус пять,а к ночи ста-
нет еще холоднее.Славик нашел старый камуфляж и старый
армейский бушлат,оказавшийся для Трюггви узким в плечах.
Подходящей обуви вовсе не было,но данир накрутил обмот-
ки поверх зеленых штанов,закрепил ремешками свои чуни и
доложил Алёне,что не замерзнет—привычен.
Вышли на улицу,Юрий счистил щеткой с лобового стекла
тонкий слой выпавшего снега,усадил Славика на переднее
сиденье,Трюггви с Алёной назад.Задние двери на всякий
случай заблокировал,вдруг дану придет в голову дернуть за
ручку на трассе?
– Заправимся на Лахтинском и рванем через Сестрорецк,–
сказал Алавер.– Предупреждаю,ехать будем быстро.Ве-
чер,пробок в городе почти нет...Алёна Дмитриевна,скажи-
те Трюггви,чтобы не боялся—железные повозки безопаснее
обыкновенных.
Данир страха не выказал и вестибулярный аппарат
его не подвел—не укачивало.Алёна,наоборот,заметно
беспокоилась—от майора со Славиком несло пивом как из
бочки,водить машину в таком состоянии чревато больши-
ми неприятностями!Трюггви с восторгом таращился в окно
и поминутно спрашивал Альвгерд-кону о проплывавших ми-
мо чудесах архитектуры—кто строит такие громадные хусы?
Великаны,не иначе?
287
–...Подробностей я не знаю,– говорил по пути Ала-
вер.– Ничего конкретного,только сообщение о введении в
действие плана «Шлейф-4-2»,на моей памяти это случалось
всего дважды—сами должны знать по детективным романам,
что любое возможное событие обозначается надлежащим ко-
дом,незачем тратить время на долгие объяснения и лишние
слова.Сам по себе код «Шлейф» подразумевает обнаружение
нестандартных явлений или существ.Короче,всякая паранор-
мальщина,от НЛО до барабашки.Дополнительная четверка—
непосредственный контакт с объектом,наличие объекта за-
фиксировано как нашими сотрудниками,так и аппаратурой
наблюдения.Двойка—агрессивное поведение,подразумеваю-
щее необходимость изоляции или немедленной ликвидации.
Поняли?
– Значит,все-таки Дверь?– охнул Славик.
– Почти с абсолютной вероятностью.Никаких происше-
ствий в Репино аж с дореволюционных времен,и вот сюр-
приз...Территория оцеплена солдатами внутренних войск,
наша группа уже должна быть на месте,спецназ выдвинул-
ся.
– Спецназ?«Альфа»,что ли?
– «Альфа» в Москве,далеко.Обойдемся собственными си-
лами...Информационное прикрытие стандартное,объясняем
СМИ,что накрыли серьезных наркоторговцев,журналюгам
обломится демонстрация нескольких килограммов героина и
пресс-конференция...
– С чем непосредственно имеем дело пока неясно?
– Повторяю:мне не объяснили.Разберемся.Но это не че-
ловек.Объявлять «Шлейф» не стали бы даже из-за Чикатило,
Бен Ладена или Майкла Джексона,прихваченного в пионер-
ском лагере на массовой педофилии...
За Лахтой возле поста ГАИ пришлось остановиться.Ала-
вер выбрался из «девятки»,ткнул в нос толстого стража дорог
удостоверением и сразу прыгнул обратно за руль.Разогнался
по Приморскому шоссе до ста тридцати,и это на скользкой
288
дороге!Машина,однако,шла ровно и уверенно.
В Репино царило нездоровое оживление,пускай время и
подходило к одиннадцати вечера—справа за станцией тем-
нели кунги милицейских ЗИЛов,через каждые двести мет-
ров по трассе стоят гаишники с включенными красно-синими
«люстрами»—останавливаться нельзя,поворачивать в дачный
поселок нельзя,всем прибывшим на электричках следует по-
дождать в маленькой гостинице за шоссе,в стороне побе-
режья;там проверят документы с пропиской,напоят чаем и
позволят переночевать,если вы не можете попасть домой.За
оцепление—нельзя.
Поначалу к штабному автобусу не пустили—гражданина
майора сопровождали посторонние,один из которых выглядел
отпетым хиппи:грязный бушлат,бородища веником,толстая
косичка сзади и слегка обалдевший взгляд,будто травки дер-
нул.И меч,словно у ролевика!
Алаверу пришлось звонить начальству,докладывать о при-
бытии,через двадцать минут появился солидный лысый дядя
в черном пальто.Кивнул гражданину майору,неприязненно
оглядел Славика,Алёну и Трюггви.
– Без них никак?
– Ты против?Вон тот,с обмотками,тамошний.
– Священник?
– Типа того.Девушка—переводчик,про Антонова ты не
хуже меня знаешь.Слава,познакомься,это мой шеф.Звать—
Николай Николаевич,без званий.
– Где оставили машину?
– Да вон стоит,на трассе...
– Проедем километр,не хочу обратно пешком тащиться,
дорогу расчистили...
Зеленая «девятка» направилась по знакомому Славику пу-
ти,через Железнодорожную улицу к Большой Северной,на-
право.Над поселком мерцало яркое бело-голубое зарево,про-
жекторы,что ли,установили?Для чего?
Старухина дача осталась по правую руку и сзади,судя
289
по всему,главные события разворачивались не возле самой
Двери,а подальше,где возводились новые коттеджи.
Миновали еще два кольца военных,проскочить к северной
части Репино и мышь бы не смогла,перекрыто наглухо.Свет
в окнах домов старой застройки не горит,жителей эвакуиро-
вали?
– Оно там,– лысый Николай Николаевич вытянул руку,
указывая на большой участок с не поставленной под крышу
белой кирпичной виллой.Вокруг здания торчат штанги с мощ-
ными галогенными лампами,слышно гудение мощного элек-
трогенератора на шасси «Урала».Поодаль,метрах в трехстах,
стоят пять автобусов,стекла прикрыты шторками.Два БТР
с эмблемами МВД.Обстановка по виду спокойная,никакой
суеты и беготни,полная тишина.
Трюггви повел себя необычно.Выбрался из машины,при-
нюхался.Послюнил палец,попробовал ветер.Медленно дви-
нулся к прожекторам.
– Не надо его останавливать,– бросил Алавер.– Пусть
осмотрится.Кажется,что-то почуял...
Вернулся данир быстро,начал торопливо объяснять что-то
Алёне.Дважды от переизбытка эмоций взмахнул руками.
– Он говорит,что в этом месте плохо пахнет,– ничего не
выражающим тоном переводчика иностранных новостей на-
чала Алёна.– Что боги здесь давно бывали,а там,где нет
богов,поселяются другие...Запах очень скверный,как в мо-
гилах народов,живших в Митгарде до появления людей.У
них в Ютланде есть такие захоронения,человеку туда лучше
не ходить—всякое может случиться.То,что прячется за белы-
ми огнями,живое,Трюггви слышит его дыхание.Оно старое,
очень старое,наверное,вышло из Нифельхейма после того,
как родился Имир,но задолго до появления асов и ванов...
– И что это значит в переводе на общедоступный язык?–
осведомился начальник.
– Я не культуролог и не специалист по мифологии,– спо-
койно ответила Алёна,– но Трюггви считает находящееся по-
290
близости существо—или что оно такое?– порождением на-
столько дремучего прошлого,что даже для древних скандина-
вов оно выглядит чем-то абсолютно небывалым.Он употребил
слово «форнир»,очень емкое понятие,в русском языке почти
не подлежащее объяснению—это одновременно и древность,
не оставившая следов в памяти людей,и то,что понять на-
шим разумом невозможно,и опасность,всегда заключенная в
неведомом.
– Убить это существо можно?
– Убить можно даже Одина и Тора,богов Асгарда,– отве-
тил Трюггви.– Любая жизнь страшится отточенного железа
и горячего пламени,даже форнир-фёрр,жизнь,рожденная ха-
осом,бывшим до появления мира,заселенного людьми.
– Пойдемте в автобус,– вздохнул Николай Николаевич,–
там тепло и есть горячий кофе.Заодно обсудим,как действо-
вать дальше...
«Штабных» набиралось с
десяток,учитывая новоприбывших—полтора.Машина непло-
хо оборудована:жидкокристаллические мониторы,по правому
борту установлена непонятная техника,как довольно старая,
в кондовых советских корпусах серого цвета с пластиковы-
ми клавишами и металлическими тумблерами,так и сияющее
многоцветными индикаторами новьё без эмблем производите-
ля.Такую аппаратуру производят штучно,по заказу солидных
учреждений.
Славика и компанию представили,все присутствующие
оказались знакомы с термином «аргус» и лишних вопро-
сов не задавали.Трюггви вызвал сдержанный интерес:еще
бы,настоящий жрец оттуда!Алёна даниру объяснила,что
все эти люди из дружины здешнего ярла,причем многие—
посвященные годи.Иначе он бы не понял.
– К делу.– Алавер не собирался тянуть резину.– Пока-
зывайте,что мы имеем?И как обнаружили?За десять дней
весь поселок вверх дном перевернули,в каждую щель нос су-
нули,несколько сотен человек опросили—пусто!А тут вдруг,
291
нежданно-негаданно?Как прохлопали,судари мои?
– Обычно,– лениво отозвался пухлый молодой человек в
очках и клетчатом свитере.– Ментура работала по стандарт-
ной схеме,искали человека или людей—не объявишь ведь
ППС-никам,что охота идет не на урку,психа или сбежав-
шего из цирка медведя-каннибала,а на...На черт знает
что.Осмотры поверхностные,люди к откровенной бесовщине
непривычны,следов оно не оставляет,на глаза показывать-
ся не любит.Чистейшая случайность,редкое везение—его со
спутника засекли...
– Со спутника?– не выдержал потрясенный Славик.
– Именно.От зверюшки фонит,не сильно,но все-таки...
Гамма-фон,вообразите!Новый источник излучения был за-
фиксирован фотодиодом-сцинтиллятором одного из аппаратов
Минобороны,который отслеживает ситуацию в Северной Ев-
ропе.Информацию передали нам и конечно же с большим
опозданием—ничего не поделаешь,военные нас всегда недо-
любливали...Привязались к местности,определили точку,а
когда проверили—все дружно уронили челюсти.К восьми ве-
чера сегодняшнего дня ввели «Шлейф» и успели заглянуть
внутрь—без изысков запустили туда МСР-15,робота-сапера.
Животное на технику почти не реагирует,вероятно,считает
неживым предметом.Зато получили шикарные кадры—атас!
– У робота камера с двадцатипятикратным зумом,– пояс-
нил Алавер.– Снимает и в инфракрасном диапазоне.
– Что за кадры?– осторожно спросил Славик.
– Кино «Чужие» смотрели?С такими милыми зубастыми
и слюнявыми уродцами?Вот примерно то же самое,разве что
более натуралистично.Показать?Девушка,вам к просмотру
не рекомендуется,зрелище не для слабонервных.
– С нервами у меня благополучно,– Алёна белозубо улыб-
нулась.– Помощники аргусов обладают устойчивой психикой.
Не беспокойтесь.
– Даже так?– приподнял бровь очкарик.– Отлично,но по-
том не жалуйтесь.Две минутки,отмотаю на начало.Очень,
292
очень впечатляет,Стивен Спилберг или Джеймс Камерон за
такие кадры миллионы отвалят,не погнушаются и не пожад-
ничают!..
∗ ∗ ∗
Оказалось,что МСР-15 – маленький гусеничный агрегат дли-
ной меньше метра и весом в полцентнера—успешно справлял-
ся не только с основной функцией сапера,но и являлся от-
личным разведчиком.Управляли роботом дистанционно,через
специальный лэптоп с джойстиком,оператором был толстень-
кий очкарик,которого все штабные называли коротко:Вася.
Вася объяснил,что в случае внешней угрозы со сторо-
ны зверюги машинка способна постоять за себя:робот во-
оружен гидропушкой с напором рабочей жидкости до пяти-
сот атмосфер.Она выстреливает специальным пластиковым
пакетом,в котором находится незамерзающая жидкость:то-
сол или антифриз,пакет разрывается по выходу из ствола.
Один выстрел может пробить листовую сталь толщиной в семь
миллиметров—серьезное оружие,при необходимости его мож-
но будет использовать...
Добавочно на МСР-15 установлены газоанализатор (в под-
вале дома зафиксирована повышенная концентрация метана,
что неудивительно) и нелинейный радар,излучающий элек-
тромагнитные волны,– он позволяет точно определить конфи-
гурацию интересующего объекта.Программа уже обработала
полученные данные и выдала трехмерный рисунок.Вот,взгля-
ните,что это такое,повашему?
Славик обомлел:на мониторе светло-зелеными линиями
было изображено нечто,даже весьма отдаленно не напомина-
ющее человека,зверя или насекомое.Шляпка будто у медузы,
к бетонной стене существо прилепилось с помощью гибких и
тонких нитей-щупалец,«туловищ» было два—слегка изогну-
тые «ножки гриба»,отходившие от «шляпки»,каждое закан-
чивается вяло шевелящимися тентаклями.Вдоль этих толстых
293
трубок шли вертикальные разрезы—рты?
– Трюггви,посмотри...Видел когда-нибудь?
Данир отрицательно покачал головой.В его реальности
подобных существ не встречалось.Дополнил:стихии земли
оно не принадлежит наверняка—страшила должна жить в воде
или в воздухе.
– Соображает,хоть и древний,– кивнул Вася.– Оно ле-
тучее,поэтому и следов не оставляло.Перемещается ноча-
ми,бесшумно.Подхватывает добычу щупальцами—и в логово,
обедать.Это,конечно,мои предположения,но камера робота
зафиксировала,как оно перелетело по подвалу со стенки на
стенку.У него из-под «шляпки» выскакивает что-то вроде па-
русов или паутины,плохо видно...
– Включай запись,– напомнил гражданин майор.
– Первые десять минут неинтересны,робот ползет к дому,
потом обследует первый этаж и лестницу в подвал...Ага,
нашел.Наслаждайтесь.
Камера МСР-15 выхватывала серо-синие бетонные уг-
лы и строительный мусор,затем аппарат начало заметно
потряхивать—гусеничная машинка спускалась по ступенькам.
Робот покрутился вправо-влево,завернул в пустое помещение,
ничего не обнаружил,вернулся обратно.Двинулся в сторону
узкого темного проема,спустился по второй лесенке:архитек-
тор,планировавший коттедж,разделил подвал на два уровня,
хозяйственный и предназначенный для подземного гаража и
бойлерной.В «гараже» робот наткнулся на пластиковые боч-
ки и стройматериалы,объехал,преодолел высокий порожек,
ведущий к коридор,и,как только оказался в дальнем поме-
щении,резко остановился.
Камера выхватила округлый предмет,за которым возвыша-
лась неопрятная темная куча,показавшаяся Славику завалом
старых тряпок.
– Это череп,если кто не разобрал,– Вася нажал на паузу и
ткнул шариковой ручкой в монитор.– Скула,глазница,часть
верхней челюсти.Свод черепа справа разрушен.Едем даль-
294
ше...Бесформенная масса позади—вскрытая грудная клетка.
Ребра справа,кости плечевого пояса,позвоночный столб.Ку-
шает зверь неаккуратно,не доел межреберные мышцы и ли-
вер.
– Как вы так можете?– сдавленно сказала Алёна.– Это
же люди!
– Во-первых,еще как могу.Во-вторых,«людьми» эта
разлагающаяся биомасса была когда-то давно,до встречи с
этим...Этой...Ну,в общем,с объектом.В-третьих,остан-
ки подлежат немедленной утилизации—мы обязаны замести
следы.Привыкайте,девушка.Тут играют в серьезные игры
и называют вещи своими именами.Продолжим экскурсию,
джентльмены и леди,– поворачиваем левее.Господи,бедного
робота завтра придется чистым спиртом отмывать,там весь
пол покрыт слоем гнили...
Да,всякий уважающий свое ремесло режиссер фильмов
ужасов пришел бы в неописуемый восторг от подобных де-
кораций,окажись эта мерзость муляжами из папье-маше и
жидкого клейстера.Увы,здесь все было по-настоящему.Вася
оценил количество трупов минимум в три десятка,на самом
деле их должно оказаться больше.
– Вот оно...– Штанга с камерой поднялась выше,вклю-
чилась дополнительная подсветка.– Предположительно,жи-
вотное метра два с половиной в длину,щупальца—до четырех.
Окружность «шляпки» метра полтора.Смотрите внимательно,
сейчас робот его спугнет,тварюга посчитает нужным убраться
подальше от непонятного жужжащего предмета.
Нечто зашевелилось,оторвалось от ровной бетонной пли-
ты,выпростало два полусферических «паруса» и легко за-
скользило в воздухе,на несколько мгновений выйдя из поля
обзора видеокамеры.Робот развернулся на одной гусенице и
успел заснять,как существо устроилось на потолке подвала в
дальнем углу,а затем сползло на стену,предварительно ощу-
пав ее тентаклями.
– Внушает,– буркнул Алавер.– Мысли,мнения,сообра-
295
жения?Посылать туда людей—преступление,будут жертвы.
Если Вася прав и зверь охотится ночами,значит,он скоро
покинет убежище и поймает еще кого-нибудь,скорее всего
из наших—в оцеплении стоит больше пятисот человек...И
неизвестно,можно его пристрелить из автомата или нет.
– Трюггви сказал—оно живое,– встрял Славик.– Раз жи-
вое,значит,боится огня или железа.Взорвите дом!
– Вам просто говорить—взорвите,– мрачно сказал Нико-
лай Николаевич.– Принимайте в расчет такие факторы,как
ударная волна и разлет осколков.Снесем на хрен половину
поселка,едва не восемьдесят процентов старых дач на соплях
держится!Что пресса запоет,я и представить боюсь.
– Термитные боеприпасы,– поразмыслив,сказал Алавер.–
Снаряжаем второго робота зажигательным составом по макси-
муму и отправляем туда.Температура горения больше трех с
половиной тысяч градусов,от зверюги и пепла не останется...
Да-да,я знаю,объект мы потеряем.Однако наша основная
цель—не поймать эту штуку,а ликвидировать.
– Второго робота?– грустно ответил Вася.– Ты представ-
ляешь,сколько он стоит?
– Спишем,не впервой.И отчет в Москву надлежащий от-
правим...На вооружении спецгруппы в данный момент есть
огнеметно-зажигательные боеприпасы?
– Нету,– ответил высокий седеющий человек в черной
форме без знаков различия.До этого момента в разговор он
не встревал.– Кто ж знал...
– Сколько времени займет доставка и подготовка к...К
использованию?
– Машиной—часа два.Вертолетом сорок минут.
– Действуйте,– быстро сказал Николай Николаевич.–
Это единственный разумный выход.Распорядитесь своим:ес-
ли оно вылезет наружу,открывать огонь на поражение.Всеми
имеющимися огневыми средствами.Хоть из гранатометов в
него шмаляйте,но уделайте!
– Шуму будет много...
296
– Плевать!
Вышли из автобуса на воздух,перекурить.Трюггви вце-
пился в Алёну,как репей в дворняжий хвост:что решили
приближенные ярла Петерсборга и годи с четырьмя глазами,
ну тот,который с чудесным зеркалом возится?Будет сраже-
ние?Если так,Трюггви обнажит свой меч и пойдет вместе с
другими,он отступать не привык!Если погибнет,пусть со-
жгут вместе с прочими воинами,в ладье или в домине,как
ярл прикажет.Передай Слейфу-гасти,чтобы устроил тризну-
страву повеселее,много гостей пригласил!И на пиво пускай
серебра не жалеет—Трюггви в Вальхалле это будет приятно,
а уж он замолвит словечко перед Одином,чтобы конунг асов
приглядел за Слейфом и даровал ему радость в битвах!
– Я поражен в самое сердце,– признался Алавер,выслу-
шав перевод этой тирады.– Вот народ,а?В подвале засе-
ла чертовня,приперевшаяся к нам незнамо из каких времен-
измерений,а Трюггви рвется в бой,лишь бы друзьям помочь!
Слава,запомните накрепко:эти люди вытащат вас из любых
неприятностей,только намекни!
– Знаю.Алёна,скажи ему,что жрецы постараются сами
управиться—призовут наших богов и те даруют священный
огонь.Ну что-нибудь в этом роде соври...И что скоро при-
летит дракон,пусть Трюггви не пугается.
– Рехнулся?Какой дракон?
– Вертолет.
– Будто он вертолетов по телевизору не видел!Я объясня-
ла,что это небесные повозки,вроде автомобилей,только по
воздуху летают.Трюггви отлично знаком с понятием «механи-
ка»,у них же есть мельницы,кузнечные горны или системы
блоков для работы с тяжелыми предметами.Бревнами напри-
мер.
– Вопрос снят...
Недостроенный дом сейчас был мишенью для многих
стволов—подчиненные седого разбились на четыре группы по
шесть человек и заняли позиции на крышах близлежащих кот-
297
теджей и за деревьями.Два БТР-Т с тридцатимиллиметровы-
ми пушками и ПТРК подогнали ближе к зданию.Сигнала
тревоги не поступало—Вася неотрывно следил за зверем с по-
мощью камеры робота-сапера,чудище активности не проявля-
ло.
При необходимости спецслужбы работают с колоссаль-
ной эффективностью:вертолет Ми-8 завис над поселком спу-
стя полчаса,подняв снежную бурю.Приземлился на откры-
той площадке возле перекрестка двух улиц.Разгрузка заняла
меньше пяти минут,потом машина поднялась в черное об-
лачное небо и,сверкнув красно-зелеными бортовыми огнями,
улетела обратно,к Приморску—затребованные Николаем Ни-
колаевичем вещества доставили со складов разведки Балтфло-
та,сопровождали груз двое,мичман и капитан-лейтенант.
Из контейнера извлекли второй экземпляр МСР-15,Ва-
ся сразу начал причитать:игрушка стоит миллионы,мате-
риальная ответственность на нем,вычтут из зарплаты...На
Васю никто внимания не обращал:флотские и специалисты-
взрывники команды ФСБ начали снаряжать робота к послед-
нему боевому походу.
– Жахнуть должно от души,– вполголоса комментиро-
вал Алавер.– Смесь горит даже при отсутствии кислорода,
точнее в состав брикетов входит нитрит бария,он кислород
и вырабатывает.Адская смесь.Алюминиевый порошок,же-
лезная окалина,натрий,фосфор,в оболочке напалм.Мы на
горе всем буржуям мировой пожар раздуем...Забирайтесь в
автобус,машины отъедут подальше,мало ли,все риски не
просчитаешь.
– А что с Дверью?– вспомнил Славик.– Участок теперь
принадлежит барону фон Фальц-Фейну!Или вы его экспро-
приировали?
– Слава,ну что за лексика?«Экспроприировали»,подумать
только!Взяли под надзор.Установили следящую аппаратуру,
вашему барону отправим отчет от случившемся—он поймет...
– Ой,извините,телефон...– Славик полез в карман за
298
трубкой.– Але?Да,я слушаю...
Мосье Перек позвонил очень не вовремя.Правда,извинил-
ся за поздний вызов,но у него,видите ли,экстренное сообще-
ние.Вы можете разговаривать,господин Антонов?Прелестно.
Вас будут ждать в Париже от десятого до двадцать пятого
января,прилетайте в любой день.
– Куда?– выдавил Славик.– Париж?
– Совершенно верно.Люди,которых я представляю,со-
гласны на ваши предварительные условия.
– Но у меня нет загранпаспорта!Визы!Я не смогу офор-
мить документы так быстро,тем более впереди новогодние
праздники!Я вообще никогда не выезжал дальше Белоруссии!
Алавер дернул Славика за рукав и подмигнул—не дергайся,
все обеспечим.
– В солидной турфирме паспорт вам оформят в течение
суток-двух,– ответил Перек.– Визу во французском консуль-
стве получите незамедлительно,мы поспособствуем.По факту
получения документов билеты на ближайший рейс будут зака-
заны на ваше имя и оплачены.Алёну Дмитриевну с собой не
берите,поезжайте один,это обязательное условие.Кстати,ее
счет в банке «Брэдфорд и Бингли» восстановлен,компенсация
за моральный ущерб в размере двадцати пяти тысяч фунтов
стерлингов выплачена—как вы и просили...По прибытии в
аэропорт Шарля де Голля вас встретят.
– Кто?!
– Этот человек должен вам понравиться.Он будет вас
охранять,работать переводчиком,гидом и так далее.Позже
объясню.Вы согласны?
– Согласен,– подтвердил Славик.Гражданин майор поднял
большой палец правой руки.– Мы еще встретимся?
– Только в Париже.Я вылетаю через час,дела...До сви-
дания,Вячеслав Михайлович.
– Ничего себе выверты.– Славик нагнулся,взял в ладонь
пригоршню снега и вытер лицо.– Париж,надо же!С чего
эдакая срочность?Я боюсь ехать за границу!
299
– Чего бояться?– удивился Алавер.– Люди там самые
обычные,вас не съедят.Насчет бумаг не беспокойтесь,я зав-
тра же...
– Быстро,быстро!– разговор прервал Николай Николае-
вич.– Шагом марш в автобус!Убираемся подальше.Снаряд
готов.
Зашуршал электромотор робота,увешанная черными бри-
кетами машина поползла к кирпичному дому.Прожектора сни-
мать не стали—если сгорят,тоже пойдут по акту списания.
Бойцы начали отход за трехсотметровый радиус,взрывники
уверили,что на таком расстоянии никто не пострадает.
Штаб в полном составе окружил Васино рабочее место.
На мониторе справа—стационарная картинка,передаваемая с
первого МСР-15,слева изображение подрагивает,робот про-
бирается по уже протоптанному его предшественником пути.
Только бы не застрял!
Вход,большая комната,лестница в подвал.Гараж с бочка-
ми.
– Надо выводить номера первого,– прошептал Вася.– По-
терю сразу двух саперов мне не простят,в лучшем случае
отделаюсь пятью годами общего режима,в худшем...Черт!
Оно полетело!Видите?Сука!
Нечто плавно отделилось от стены,расправило «паруса»,
на мгновение зависло в воздухе.Начало двигаться к выходу и
вскоре попало в поле зрения второго робота,повернувшегося
носовой частью к бойлерной.
– Подрывай,– Николай Николаевич тукнул Васю кулаком
в плечо.– Оно прямо над сапером!
– А-а-а,гори оно все синим пламенем!– рявкнул Вася и
ударил по клавише.– Банзай!
Изображение на обоих дисплеях исчезло,возник черно-
белый «шум»—потеря сигнала.Все дружно ринулись к окнам
автобуса,отодвинули шторы.
Славик ожидал киношного взрыва,словно в боевике—
облако дымного огня,грохот,искры.Ничего подобного,на-
300
чавшееся действо оказалось значительно интереснее!Такого
ни в каком фильме не увидишь!
Над стенами коттеджа вдруг сгустилось белесое облако
пара,исторгаемого землей,– снег на участке исчезал на гла-
зах,обнажая темную почву.Из дверей первого этажа вырва-
лись языки густо-багрового огня,отблески появились над сте-
нами.Кирпичная кладка начала изменять цвет с серо-белого
на красноватый,здание раскалялось,словно в доменной печи.
Вспыхнули голубыми искрами штанги с лампами,свет погас.
Тонкие металлический трубки,поддерживающие галогены,на-
чали плавиться и деформироваться.
Зрелище инфернальное:большой кирпичный дом мерцал
багровым,потом цвет кладки изменился на темно-алый и
грязно-оранжевый,со струями густого дыма.Земля оседала
на глазах.Наконец,стены обвалились внутрь,в созданную
сверхвысокими температурами огромную воронку сорокамет-
рового радиуса,и над логовом зверя поднялся грандиозный
фонтан золотых искр,видный за много километров.
В Сестрорецке подумали,что на побережье устроили пред-
новогодний фейерверк.
– Мне жарко или кажется?– пробормотал Алавер.–
Температура повысилась...Ребята,пожарных сюда,причем
срочно—сосны в перелеске загорелись!Две дежурные маши-
ны должны стоять на станции!
Тепловой удар оказался чересчур силен—занялись кроны
деревьев,снег растаял на пространстве четверти километра от
эпицентра.Окажись вблизи послевоенные деревянные дачи,
большого пожара в поселке избежать бы не удалось.
– Кончено,– произнес Николай Николаевич,когда огнен-
ный фонтан иссяк.– Если эта долбаная медуза выжила,я
съем покрышку нашего автобуса.Публично и без горчицы.
Мать-то ети,эта смесь никогда не использовалась в замкну-
том пространстве,не предполагал такого эффекта...
– Отписываться за два МСР будете сами,– огрызнулся
Вася.
301
– Отпишемся,не страдай...Так,парни,за работу!Лев-
ченко,когда воронка остынет,экспертную группу туда—вдруг
что осталось?Микропробы,анализ на белки и так далее,не
мне тебя учить!Данилов—на тебе пресса,в Репино тусуются
съемочные группы НТВ и «Вестей»,версия по варианту семь-
два—грузи их столько,сколько сможешь...Васенька,дружи-
ще,ты займешься Дверью,нужна полная изоляция,материа-
лы подвезут.Алавер?
– Туточки мы,– отозвался майор.– Куда я от вас денусь?
– Занимаешься кадрами.А именно—отвозишь Вячеслава
и его друзей домой.Отсыпаешься.Завтра к одиннадцати—в
контору,день предстоит напряженный.Все поняли?Давайте,
нечего филонить!
∗ ∗ ∗
–...У вас могучие боги,– задумчиво сказал Трюггви на об-
ратном пути.– Я видел страшный огонь,но даровавший его
дух не любит людей.
– Это почему?– заинтересовался Славик.
Алёна перевела:
– В огне был заключен всепожирающий жар.Но не было
тепла.Это плохо,когда огонь только сжигает,однако не греет.
Случись такое в Даннмёрке,а не в Гардарики-фьярри,я сказал
бы,что багровое пламя породила сама великанша Хель...
Завершение части первой
Человек с бульвара Капуцинов
302
303
–...Продолжается регистрация билетов и досмотр багажа
пассажиров,вылетающих рейсом шестьсот девяносто девять
компании «Эр Франс» по маршруту Санкт-Петербург—Париж.
Невидимая тетенька,чей голос транслировался динамика-
ми аэропорта,повторила информацию и вновь умолкла.Сла-
вик посмотрел на часы:все верно,скоро будет четыре часа
дня,взлет по расписанию в 16:35.
– Все в этой жизни случается впервые,– продолжила
увещевания Алёна.– Шмоток при тебе минимум,таможню
пройдешь запросто.Разговорник лежит в кармане куртки,
но стюардессы должны понимать русский.Подумаешь какая
проблема—три с половиной часа и ты на месте!Хватит смот-
реть на меня,будто напрудивший лужу кокер-спаниель!
Славик открыто мандражировал:путешествие в дальнюю
страну,где все говорят на непонятном языке,пугало его лишь
во вторую очередь,первую ступень в списке фобий занимал
сам процесс перемещения на историческую родину бургунд-
ского вина,трех мушкетеров и Жанны д’Арк.
Дело в том,что Славик никогда прежде не летал самоле-
том и относился к этому виду транспорта с предубеждением.
Алёна,наоборот,провела в воздухе сотни часов,воспринимая
дальние перелеты как досадную помеху и потерю драгоцен-
ного времени—возможно,она сумела бы поддержать Славика
морально,однако он летел в одиночестве,это было непремен-
ное условие Грау.
– Едешь как белый человек,бизнес-классом,– поддакнул
Серега.Они с Натальей тоже явились проводить,Серега до-
вез Славика в «Пулково» на машине,одолжив ее у отца.–
Ну что с тобой может случиться?Авиакомпания заграничная,
наверняка надежнее наших!Самолет новый...
– Ты откуда знаешь?– хмуро спросил Славик.
– За окно посмотри.
Рядом с терминалом стоял белоснежный «Эрбас 330–200»
с синими и алыми полосками цветов французского флага на
киле.Выглядела машина внушительно—здоровенная,как ма-
304
монт с крыльями,цепочка огней иллюминаторов,двигатели
размером с грузовик.Такая огромная дура летать не должна!
Это противоречит здравому смыслу!А уж если представить,
что будет,если этот техногенный монстр упадет с высоты де-
сяти километров...
– Ладно,пускай,уговорили,– выдохнул Славик.– А если
меня не встретят в аэропорту?Куда деваться?
– Мы это сто раз обсуждали,– Алёна подъяла очи горе.–
Денег у тебя с собой предостаточно.Выходишь из терминала,
ищешь такси.Водителю говоришь:«Отель “Лютеция”,буль-
вар Распайль дом сорок пять»,я там останавливалась неодно-
кратно!Самый центр города,карту Парижа мы тебе купили.
Персонал говорит по-русски.На страничке для записей в кон-
це разговорника все указано!Не разберешься,бери ай-фон и
перезванивай,помогу чем смогу.Хватит трястись,мужик ты
или нет?
Сегодня,в воскресенье 11 января 2009 года жизнь Славика
совершила еще один крутой поворот:он впервые в жизни уез-
жал из родного города не просто в поход на байдарках,не на
Урал или к родственникам в Ярославль,а буквально на дру-
гую планету.Одно дело видеть Монмартр и Елисейские Поля
в фильмах с Депардье или Аленом Делоном,и совсем другое—
оказаться там лично.Город-сказка,город-мечта,блин...
Кто бы мог подумать о чем-то похожем еще три месяца
назад,когда Славик получил письмо от нотариуса Новикова
В.Г.из кабинета номер двадцать четыре?
Благодаря решительным действиям Алёны подготовка к во-
яжу была проведена тщательно и с умом.Первым делом об-
новили незамысловатый гардероб Славика,ибо ехать в ци-
вилизованную страну в облике питерского токаря-неформала
было стрёмно.Купили новые джинсы,добротный австрийский
пуховик,несколько рубашек и футболок,два свитера плюс
небольшой «городской» рюкзачок:брать с собой чемоданчик
на колесах Славик отказался категорически.Равно как и под-
нял громкий бунт,когда Алёна посоветовала сбрить бороду—
305
да ни в жизнь!И думать забудь!Постригу покороче и хватит!
Даниры,между прочим,за покушение на бороду и убить мо-
гут!
Алёна оглядела результаты своих трудов и удовлетворенно
кивнула:теперь Славик выглядел слегка прихиппованным сту-
дентом откуда-нибудь из Осло или Копенгагена—обязательная
косичка только усиливает впечатление.Очки бы ему еще...
Впрочем,сойдет и так.
Осталось учесть обязательные мелочи:план города,лекси-
ческий минимум,словарик,кредитная карточка.Ничего лиш-
него,Славик ехал во Францию всего на четыре дня,дата
возвращения 15 января—господин Перек не подвел и заказал
билеты,едва пришло сообщение о полной готовности.Как и
ожидалось,с загранпаспортом помог Алавер,виза во француз-
ском консульстве на Мойке была получена моментально,сто-
ило лишь заполнить анкету и подать заявление.Теперь доку-
менты Славика украшала лилово-зелено-синяя вклейка шен-
генского образца с голограммой в виде звездочек Евросоюза.
– Все,я пошел регистрироваться,время подходит,– обре-
ченно сказал Славик.– Серега,может,пока я в отсутствии,
поживете в квартире?Алёна остается одна,вдруг из-за Двери
кто-нибудь вылезет?Или что-нибудь?
– Не беспокойся,в одиночестве не бросим.– Серега по-
дал Славику рюкзачок.– Топай.И не дрейфь.На двадцать
тысяч погибших в автомобильных авариях приходится один
разбившийся на самолете!
– Спасибо,утешил,– буркнул Славик.– Словом,когда и
если прилетим,я позвоню.
Против ожиданий процедура регистрации и досмотра ока-
залась быстрой,одно неудобно:зачем-то заставили снять
обувь и проверить ее на рентгеновском аппарате вместе с бага-
жом.Упрятав паспорт,билеты,посадочный талон и таможен-
ную декларацию во внутренний карман,Славик отправился в
дьюти-фри—купить четверть литра коньячку,алкоголь должен
снять напряжение.Подивился на цены и на то,что бутылочку
306
армянских «Пяти звезд» упаковали в герметичный пакетик—
зачем,спрашивается?
Наконец объявили посадку,первыми пропустили пассажи-
ров бизнес-класса—их оказалось только семеро.Девушка в го-
лубой шинели провела по телескопическому трапу,пристыко-
ванному к борту «Эрбаса».Встретившие дорогих гостей фран-
цузки выглядели куда более элегантно—черно-синяя форма с
пронзительно-алым шарфом,очаровательные улыбки и фигу-
ры,будто у фотомоделей.Красиво.
Стюардесса лично отвела Славика на место,во втором ряду
переднего салона бизнес-класса,слева,у окошка.Было отче-
го прийти в благоговейный ужас:изнутри аэроплан выглядел
еще более огромным,роскошные кресла с синей обивкой и
темно-серыми кожаными вставками,в передние сиденья вмон-
тированы мониторы,спутниковый телефон,наушники,уйма
разъемов для личной оргтехники...
– Пожалуйста,вот сюда,мсье,– с легким акцентом ска-
зала авиационная дева.– Желаете что-нибудь выпить пока
ожидается взлет?
– А...А что есть?– заикнулся Славик.– Водки можно?
Дева все поняла,выдвинула столик и перед Славиком
волшебным образом нарисовались две крошечных бутылочки
«Смирнофф»,хрустальная рюмочка и стакан с манговым со-
ком.Обалдеть.Скатерть-самобранка.
Загудели двигатели,прозвучало приветствие командира
корабля на трех языках—французском,русском и английском,
Славик слишком волновался,чтобы выслушать его вниматель-
но.Стюардесса показала,как обращаться со средствами спасе-
ния,если произойдет аварийная посадка (это вызвало непри-
ятное впечатление),потом у Славика забрали опустошенную
посуду и попросили убрать столик.
«Эрбас» едва заметно вздрогнул и пополз через поле к по-
лосе.Автоматически включился индивидуальный монитор—
показывали вид из кабины,цепочку синих и оранжевых огонь-
ков,направлявших экипаж...
307
– Господи,спаси и сохрани,– Славик быстро перекрестил-
ся.Машинально сжал в кулаке подаренный Трюггви оберег,
молоточек Тора,висевший на шее поверх свитера.– Ну ё-моё,
страшно же!
Ничего страшного не произошло.Самолет вначале оста-
новился,взревели движки,машина рванулась вперед и спу-
стя минуту тряска сменилась плавным покачиванием—отрыв.
Внизу,под полом,зашуршало—переднее шасси поднялось в
гнездо.
Слева по борту расстилалось море огней—Питер,рассечен-
ный извилистой темной полосой Невы.Славик уткнулся лбом
в иллюминатор,зрелище,прежде невиданное и завораживаю-
щее.Вскоре панорама города исчезла,«Эрбас» вошел в поло-
су облаков,поднимаясь выше,пробил ее,за окном засверкали
звезды и белое пятно убывающей луны.
Летающий гигант скорректировал курс,развернувшись на
юго-запад (у Славика сердце екнуло,когда самолет наклонил-
ся на крыло больше чем на двадцать градусов—вот щас упа-
дем!),выровнялся и вскоре занял эшелон на высоте десяти с
половиной тысяч метров.
– Мсье беспокоится?– профессионально-внимательная
стюардесса тронула Славика за плечо.– Вы впервые летите?
– Ну...Да.Откуда вы знаете?
– Это заметно.Поверьте,«триста тридцатый» «Эрбас»
очень надежная машина.Постарайтесь расслабиться,мсье.
– Вы очень хорошо говорите по-русски...Э...Мадемуа-
зель.
– Я наполовину русская.На линии в Россию набирают
персонал с обязательным знанием языка...Вы можете позво-
нить родным или своей девушке по спутниковому телефону,
эта услуга совершенно бесплатна.Первый полет всегда волни-
телен,а разговор с близкими позволяет снять чувство тревоги.
Вам принести кофе?
– А можно еще водки с соком?
– Конечно.Одну минуту...
308
До посадки в аэропорту «Руасси—Шарль де Голль» оста-
валось три с четвертью часа.
Впереди—полная неизвестность и чужая страна.
∗ ∗ ∗
Новый год прошел тихо и умиротворенно,отметили вчетве-
ром,Алёна со Славиком да Серега с Натальей.Елку Славик
раздобыл на той стороне—выбрался за Дверь,прихватив с со-
бой топор,нашел подходящее «йолис-тре» прямиком на окра-
ине поляны,срубил,приволок домой и поставил в гостиной.
Деревянная коробка с игрушками обнаружилась на
антресолях—Людмила Владимировна в этом вопросе была
женщиной консервативной и хранила только монументальные
шары толстого стекла,произведенные еще при Сталине,по-
крытых блестками немецких фарфоровых пупсов (Славик из-
рядно удивился,обнаружив на одном эмблему с крошечной
свастикой и дату,1939 год) да забавные фигурки из папье-
маше,выглядевшие ужасно старыми.Гирлянду купили на
Апрашке,а главным и немыслимым зимой украшением квар-
тиры стали букеты васильков-ромашек,собранных опять же
за Дверью.
Трюггви с Кетилем отправились домой спустя три дня по-
сле инцидента со страшилищем из Репино—сочли миссию вы-
полненной.Никто не заставлял Слейфа-гасти бросать все дела
и немедленно мчаться в Альдейгьюборг.Мы сказали,он услы-
шал.
Славик проводил даниров до валуна-ящера,предваритель-
но одарив—Алёна сказала,что отпускать гостей без хороших
подарков будет выглядеть грубостью,взяла денег и через час
принесла домой два умопомрачительно-безвкусных золотых
перстня,какие в 90-х носили бандиты и герои анекдотов про
новых русских.
– Ты где взяла эти кошмарные гайки?– вытаращился Сла-
вик.
309
– Больше ничего подходящего в ювелирном не нашлось,–
огорченно сообщила Алёна.– Золото в Скандинавии редкость,
и ценится не по изящности работы,а по весу,чем тяжелее,
тем лучше.Отдай им.И добавь мешочек с серебром из запасов
Гончарова—деньги для норманнов подарок не оскорбительный,
а вовсе даже приятный и насущный...
Снекка—одна из двух,захваченных в давешней битве с
арконскими морскими разбойниками,– поджидала на проти-
воположном берегу,у лесистой «стрелки Васильевского ост-
рова».Пристать к южному берегу даны не решились,всякое
может случиться.Быстро попрощались,Трюггви заметил,что
если Слейф-гасти со своими друзьями Сигаром,Йоргеном и
обязательно с Альвгерд-коной,появятся в Альдейгьюборге,а
дружины Рёрика в это время там не окажется,значит,дрэки
сэконунга ушли в Кёнугард,как и планировалось.Подождать
их возвращения можно в датской слободе,у Хельги-бонда,его
предупредят о возможных гостях.
Славик опять мало что понял,но Трюггви не расстроился:
все то же самое он успел рассказать Алёне.Снекка подняла
парус,весла погрузились в воду,и узкий корабль пошел вверх
по течению,к Ореховому острову и далее через Ладогу на
Волхов.
30 декабря,в разгар предновогодних хлопот,примчался
Алавер с готовым загранпаспортом.Расположился на кухне,
умял полную тарелку только приготовленного ольвье,опроки-
нул три стопочки коньяку и пустился в объяснения:
– Видели новостные репортажи из Репино?Информацион-
ное прикрытие самое дурацкое,но репортеры проглотили и
утихомирились.
– Да,мы вместе смотрели,– кивнул Славик.– Я смеял-
ся.Ну откуда в Ленинградской области,точнее уже в черте
города,Курортном районе,нелегальный склад боеприпасов?
– Копанина,– сказал гражданин майор.Громко фыркнул.–
Времен финской и Великой Отечественной.Под шумок поса-
дим нескольких «черных копателей»,повесили это дело на
310
них.И пусть благодарные сограждане носят сотрудников ор-
ганов на руках—нам удалось предотвратить фатальные разру-
шения в поселке,взорвалась лишь часть тротила...
– Часть?Там воронка размером с лунный кратер!
– Ерунда,следующим днем пригнали бульдозеры,заровня-
ли.Пробы ничего не дали,в эпицентре все испарилось.На-
шли в ближайшем от дома радиусе какие-то нестандартные
молекулы,возможно тварюга плевалась или роняла сопли—но
и только.Попутно получили звиздюлей от московского на-
чальства,за потерю ценного оборудования.Но когда наверху
посмотрели видеозаписи,все вопросы были сняты автоматиче-
ски,к нам никаких претензий...Вернемся к нашим баранам:
в отличие от русских,французы в двухнедельный загул не
отправляются,визовый отдел на Мойке пятнадцать будет ра-
ботать уже третьего января.Как проспишься—руки в ноги и
бегом туда.
– Может не ехать?– закручинился Славик.– Попросить,
чтобы боссы Грау сами прилетели в Питер...
– Отставить!Что вы в самом деле?..Продолжаем:состоял-
ся разговор с московскими аргусами,они обеспокоены убий-
ством Гончарова и предпочли ничего не скрывать.Он действи-
тельно предлагал объединиться против Серых,сколачивал ко-
манду.В подробности контр-акции не посвятил,однако дал
понять:операцию будут проводить сразу четыре клана Грау:
два французских,немецкий и испанский.Следовательно,они
будут что-то искать в древней или средневековой Европе—
вопрос,что именно?Это вы и постараетесь выяснить в Па-
риже.Запоминайте любые детали,обращайте внимание на
мелочи,наблюдайте—из полунамеков можно сделать далеко
идущие выводы!
– Спасибо за совет,мистер Холмс...
– Прикрывать во Франции вас никто не будет,работать
придется самостоятельно.Держитесь уверенно и в меру наг-
ло,говорите как можно меньше,ссылайтесь на недостаток
информированности.Не подписывайте никаких бумаг—сделки
311
между настоящими деловыми людьми и джентльменами,осо-
бенно в нелегальной области,заключаются устно.Всегда.За-
помните,это аксиома.И ничего не бойтесь,они сразу это
почувствуют.Берите пример с вашего приятеля Трюггви—он
не побоялся бы выйти с мечом против репинской медузы,а
тут всего лишь обычные жулики.
– Жулики?– усмехнулся Славик.– Трус,Балбес и Бы-
валый?Кто недавно утверждал,будто Грау очень умные и
образованные люди?
– Один тезис не отменяет другого.Граф Сен-Жермен,
Алессандро Калиостро или Джованни Казанова были обра-
зованнейшими представителями своего времени.И вместе с
этим редкими авантюристами.Сиречь—жуликами.Вы не со-
гласны?
Получив от Юрия набор ценных указаний и рекомендаций,
Славик окончательно сдался:теперь от поездки не отвертишь-
ся,нельзя подвести Контору и коллег-аргусов.В конце концов,
надо обязательно добраться до тех,кто убил Владимира Пла-
тоновича,эта цель входит в тройку наиболее приоритетных!
В новогоднюю ночь послушали речь президента,поели-
попили,и отправились гулять на Исаакиевскую.Город сотря-
сался от канонады,непрерывный грохот петард продолжался
часа три—Серега заметил,что кризис кризисом,а выбрасы-
вать в воздух миллионы рублей это ничуть не мешает.
Начинался 2009 год—как выяснилось позже,год тяжелый,
опасный,но очень и очень интересный.
∗ ∗ ∗
– Пристегнитесь пожалуйста,мы начинаем снижаться,– ска-
зала стюардесса.– Обратите внимание на вид за окном,это
Брюссель,самолет находится над Бельгией...
Под грудиной противно заныло,«Эрбас» начало ощутимо
потряхивать,особенно когда машина совершала предпосадоч-
ные маневры.Воздушное движение в этом районе напоминало
312
перегруженную автостраду,и Славик только охал,завидев в
иллюминаторе огни другого самолета—на таран идет?
Монитор,вмонтированный в переднее кресло,показывал
огни световых горизонтов взлетно-посадочной полосы,земля
приближалась подозрительно быстро.Далеко за аэропортом
мерцало ярчайшее оранжеватое зарево—световой купол Пари-
жа.
Приземлились штатно,толчок почти не чувствовался.Низ-
ко загудели реверсированные двигатели,Эрбас затормозил и
вскоре повернул к терминалу.
– Мадам и мсье,добро пожаловать в Париж,столицу
Французской республики.Благодарим вас за то,что выбра-
ли нашу авиакомпанию...
Здесь все оказалось иначе,совсем как в мире за Дверью—
запахи,освещение,сливающиеся в единый шум разговоры лю-
дей.Ну точно,другая планета!
Инструкции Алёны даром не пропали:таможню Славик
миновал без проблем и вышел в зал прибытия.Куда идти те-
перь?И где встречающий,про которого Перек сказал лишь
одно:«Вас сразу узнают,не переживайте...»
– Слава?Привет.Меня зовут Иван.Общаться будем на
«ты»,согласен?
Ого!Славик никак не ожидал такого приветствия,и уж
тем более такого «гида».Полагал,что пришлют напыщенного
индюка вроде господина Перека.
Иван выглядел лет на двадцать пять или около того.Высо-
кий,лицо узнаваемо-славянское,глаза голубые,темные корот-
кие волосы.Парень крупный и широкоплечий,из той породы
людей,которые производят впечатление «больших».Улыбка не
европейски-лучезарная,а скорее немного грустная или снис-
ходительная.Одет неярко и без изысков:голубые джинсы да
бурая спортивная куртка.Вдобавок соотечественник.Словом,
Иван мигом вызвал подсознательную симпатию.
– Оделся как на Северный полюс,– Иван критически огля-
дел Славика.– Погода хорошая,плюс семь...Пошли за ба-
313
гажом.
– У меня все с собой,ручная кладь,– ответил Славик,
похлопав по рюкзачку.– А как мы попадем в город?Такси
или автобус?
– Зачем?Я на машине.Паркинг тут недалеко.Двинулись.
Чего оглядываешься?
– Непривычно...
– Ерунда,втянешься.
Спустились по эскалатору,зашагали через основной пе-
ресадочный узел.Народищу полным-полно—негры,индусы в
чалмах,арабы.Вавилонское столпотворение.Иван привычно
лавировал между магазинчиками и кафе,иногда подсказывая:
сейчас направо,теперь вниз,к выходу.
«Пулково» рядом с «Руасси—Шарль де Голль» выглядело
бледно—совсем другие масштабы.
– Вот моя красотка,– Иван с видимой гордостью похлопал
по бамперу бледно-голубого автомобиля.– Мечта юности.
– А это что?– уточнил Славик.
Иван насмешливо фыркнул:
– Двести тридцатый «Мерседес» небесного цвета,как ви-
дишь...Шестьдесят девятый год выпуска,состояние идеаль-
ное.Садись,поехали.Сначала на трассу А-1,а там и до пред-
местий рукой подать?Ты торопишься?
– Понятия не имею,– ответил Славик.– Я даже не знаю,
в какой гостинице буду жить.
– Никаких гостиниц,поселишься у меня,на этом настаи-
вает знакомый тебе Перек.Хочешь покататься по городу?
– Конечно...– Славик уселся в кресло двухместной спор-
тивной машины.– Слушай,можно вопрос?
– Хоть десять.
– Ты...Ну,кто ты такой?
– Проченков Иван Андреевич,восемьдесят второго года
рождения,высшее,был,имел,привлекался.Двойное граж-
данство,Россия и Франция.Ты пристегнись...Дальше?
– Я не это подразумевал!
314
– А,понял.Считай,я твой напарник.
– Напарник?– Славик закашлялся.
– Именно.В подчиненном положении,главный все равно
ты,как аргус.Мои прямые обязанности:рассказывать,объяс-
нять,учить,потакать капризам и следить,чтобы тебя никто
не обидел.
– Могут обидеть?
– В Париже—вряд ли.Точнее,в современном Париже.
«Мерседес» покинул территорию аэропорта и вышел на ав-
тостраду,заняв средний ряд.Иван уверенно держал сто де-
сять километров в час.
– Как ты оказался во Франции?– Славик понял,что во-
просы задавать можно,причем любые.
– Кривая вывезла.Закончил смоленскую академию ПВО,
потом французский Иностранный легион,Lйgion йtrangиre,
третий пехотный полк,расквартированный в Гвиане...Не
сложилось,пятилетний контракт не осилил:были обстоя-
тельства,уволили.Теперь работаю сам знаешь на кого,при-
чем,с моей точки зрения,довольно успешно—мне нравится.
В активе:четыре операции на той стороне,девять языков
включая латынь,греческий,старопровансальский и норманно-
французский,степень бакалавра Сорбонны по истории роман-
ских государств десятого-четырнадцатого веков и всякое дру-
гое по мелочи.В пассиве—раздолбай и бабник.Но меня тер-
пят.
– Круто,– искренне ответил Славик.– Почему тогда ты в
«подчиненном положении» по отношению ко мне?
– Субординация.Знаешь что это такое?В армии служил?
– Конечно.
– Владельцы Дверей по определению стоят выше обычных
сотрудников—вы особенные,пускай не всегда это осознаете.
А я солдат—моя задача выполнять приказы.Кстати,есть хо-
чешь?
– Спасибо,в самолете накормили до отвала.
– Тогда буду показывать тебе достопримечательности,ес-
315
ли ты не устал после перелета,конечно.Новогодний Париж
выглядит потрясающе.Поедем через Сен-Дени в центр,бро-
сим машину где-нибудь в Тампле и прогуляемся.Я живу во
Втором округе,на углу бульвара Капуцинов и улицы короля
Эдуарда Седьмого,недалеко от Оперного театра.Квартира до-
рогущая,но это допустимые траты,в пределах разумного...
К восьми вечера по местному времени (в Париже было на
два часа меньше,чем в Питере) совершенно обалдевший от
впечатлений Славик ввалился в квартиру Ивана,сбросил рюк-
зачок в углу,расшнуровал ботинки и в полном изнеможении
опустился на стул,одиноко стоящий в пустой прихожей.
– Ванная и туалет там,– Иван указал на белые двери с
медными ручками.– Прямо по коридору—моя берлога,налево
кухня,направо комната для гостей.Не рассиживайся,шагом
марш в душ,твое полотенце синее.Зубная щетка с собой?У
меня есть запасные,еще не распечатанные.Потом ужинать и
спать,завтра ранний подъем.
– Насколько ранний?
– Встаем в семь,к половине девятого едем на бульвар Мон-
парнас,это на том берегу Сены.Будешь знакомиться с боссом.
Тут не Россия,деловые люди поднимаются чуть свет...
Славик начал ощущать,что прежние страхи уходят—в
этом была немалая заслуга Ивана.Он ненавязчиво и мягко
сумел мгновенно адаптировать гостя из Питера к чужой ре-
альности.Пока гуляли—вдоль Сены,от Тампля через Нотр-
Дам,Лувр и сад Тюильри к площади Согласия и обратно к
машине по Рю де Риволи,– Иван объяснил,что «заграница»
отличается разве что иным складом ума туземцев да жуткими
ценами на бензин,в остальном здесь все то же самое:воздух,
вода,небо и солнце одинаковые,что в Париже,что в Бобруй-
ске.А самое главное,здесь никому нет до тебя дела,твори
что хочешь,не выходя за рамки закона.Выдохни,Славик,–
ты среди людей!
Ужин Иван приготовил сам—по отбивной с кровью на бра-
та,тушеные овощи,бутерброды с сыром и красное вино.Сла-
316
вик разомлел,но спать пока не хотелось.Читать нечего—все
книги у Ивана оказались франкоязычные,телевизора в доме
он вообще не держал,хватало аж целых четырех ноутбуков,
от портативного до двадцатидюймового монстра в «берлоге»,
заваленной книжками,распечатками и альбомами по искус-
ству.Ничего себе,сержант Иностранного легиона!
– Давай покажу кое-что интересное,– предложил Иван.–
Таких фотографий никто и никогда не видел,за исключени-
ем моих коллег по бизнесу.Погоди,найду папку с файлами.
Вот оно...Протащил с собой цифровик,невозможно было
упустить случай!Гляди:этот мужик в синем—король Фран-
ции Филипп IV Красивый,сразу за ним,в соболином плаще,
канцлер Ногарэ...Тысяча триста шестой год,представь!
– Невероятно,– Славик коснулся монитора,будто не веря.
Тотчас вспомнил Рёрика-сэконунга с дружинными и заметил
для себя:еще как вероятно!– Ты там был?
– Рассказать?
– Давай!
– Не знаю,с чего начать,столько всего происходило.И
еще произойдет...
– С начала начни.
– Это долго.Ночка тогда выдалась знатная,вспомнить
страшно.У капитана Марсиньи случился очередной приступ
хандры,дождь,холод,да еще и происшествие на улице Бон-
нель...
Предварение части второй
317
318
Королевство Франция,Париж
Ночь с 11 на 12 октября 1307 года
Монжуа и Сен-Дени,какая безумная ночь!Только пред-
ставьте:на улице медников двойное убийство,в Ситэ пьяная
потасовка,мессиры ваганты веселились—не обошлось без по-
ножовщины;на берегу Еврейского острова обнаружился мерт-
вый новорожденный,мало того что утопленный,так перед тем
еще и задушенный грязным льняным платком.
С вечера начал поступать поток жалоб—от откровенно иди-
отических («Жалоба Жеана из Витто,скорняка,об оскорбле-
нии его соседом Жеаном,который назвал его чесоточным и не
единожды плюнул ему на башмак...») до вполне серьезных,
которыми назавтра может заинтересоваться господин прево—
из церкви Марии Магдалины похищена дарохранительница,с
подарками храму от графа де Редэ,заезжавшего в Париж на
праздник святого Ремигия.Сюда же добавим четыре кабацкие
драки и две обычные,две пропавшие лошади и потерявшийся
ребенок (мессира де Марсиньи давно уже начали беспокоить
сообщения о похищении детей—с позапрошлой весны нача-
лось,не меньше двух-трех детишек за месяц пропадает)...
Тяжелая ночь,а Париж—тяжелый город.
Темно,хоть глаз выколи.Хорошо,городская стража ходит
с факелами,запас которых можно пополнить в любой корде-
гардии,а так—ни огонька.Почтенные обыватели спят,плот-
но затворив ставни.Только по периметру Луврского замка да
на некоторых отелях особо приближенных к королю дворян
светятся тусклые,холерно-желтоватые огоньки фонарей или
догорающие факелы.И на Старом Тампле,конечно.
Октябрь в этом году выдался холодный,с непрекращаю-
щимися дождями,постоянным ветром—в прежние лета Бу-
лонский лес,что раскидывается сразу за городской стеной,на
северном берегу Сены в октябре еще желтел жухлыми ли-
стьями,а ныне деревья уже две седмицы стоят голые,что
твои скелеты из оссуария монастыря Сен-Жермен.
319
Едва из города выедешь—грязища на дорогах непролазная,
лошади в глине,бывало,по брюхо увязали.Про повозки и
говорить нечего.Это на юге,в Провансе и Лангедоке,сушь
да солнышко—лето словно и не кончается.А столица медлен-
но,но верно превращается в полное подобие римской cloaca
maxima:вонь,грязища,горы навоза на улицах,особенно окра-
инных,золотари обленились,мусор не вывозится,несмотря на
строжайший приказ прево Парижа,который в свою очередь
получил изрядный нагоняй от грозного Филиппа Капетинга и
новоназначенного хранителя королевской печати,мессира Гий-
ома де Ногарэ.И дождь,дождь,дождь...Кажется,пройдет
еще немного времени,и город сгниет,как изъеденный язвами
прокаженный.
А ведь завтра король снова останется недоволен—на 12
октября,день святого Серафима,назначены похороны Екате-
рины де Куртене,недавно скончавшейся супруги монаршего
брата,герцога Карла Валуа.Значит,королевский двор будет
выезжать из Лувра и обонять малоприятные ароматы Парижа.
Однако за одну-единственную ночь ничего изменить невоз-
можно,как нельзя изменить сам огромный Париж.Да и как
это сделать?
Капитан Марсиньи поежился и сипло ругнулся под нос—с
покатого,украшенного желтыми королевскими лилиями шле-
ма стекла струйка омерзительно-холодной дождевой воды,по-
пав за шиворот,под стеганку и кольчугу.Мокро,холодно,
гадко!Будь проклят тот день,когда молодой и полный надежд
Арно де Марсиньи,младший и ненаследный баронский сын из
Аквитании приехал в этот жуткий город!Да,сейчас по про-
шествии двадцати лет беспорочной службы в судебном округе
Парижа он получил высокое звание капитана,скопил доста-
точно денег,чтобы уйти из гвардии королевских сержантов,
наконец жениться и обосноваться в каком-нибудь скромном
городишке в Иль-де-Франс,существовать на причитающуюся
от казны ренту,но...Тридцать семь лет и не возраст во-
все,зачем так рано хоронить самого себя и свою карьеру?
320
Иные капитаны и до маршалов Франции дослуживались,да
вот только нет для того подходящих условий—королевство не
воюет,жизнь размеренна,а постоянные стычки с фландрийца-
ми,чьи земли давно желает прибрать к рукам добрый король
Филипп,происходят слишком далеко от Парижа.
Конечно,годков через десять можно получить звание прево
(а то и бальи короля!),но десять лет чересчур огромный срок
для того,чтобы проводить их в вонючей,обнесенной высокой
темной стеной тюрьме,именуемой главным городом великого
королевства Французского.
Марсиньи верно служил короне и монарху,этого не отни-
мешь.Но юношеский пыл,когда поимка уличного вора или
громкий захват известного грабителя,со штурмом дома,меч-
ной дракой и пожаром,казались приключениями захватыва-
ющими и достойными бедного,но гордого дворянина,давно
поостыл.Капитан наизусть знал имена большинства париж-
ских «ночных цирюльников»,знал дома,где можно купить за-
прещенные византийские зелья или итальянские еретические
книги,походя ловил поддельщиков королевских монет и хит-
роумных ломбардцев,промышляющих контрабандой.
Скучно.Дело давно приелось,а растаскиванием уличных
драчунов пускай занимаются подчиненные мессиру капитану
сержанты.Все равно,в человеческом муравейнике,называе-
мом Парижем (или,если на благородной латыни—Лютецией),
порядок не сможет навести никто и никогда.Даже шустрый и
тяжелый на руку канцлер Ногарэ,упорно добивающийся то-
го,чтобы эта пропитанная зеленоватой влагой выгребная яма
стала образцом европейской столицы.
Хмуро в городе,плохо.Париж живет ожиданием,толь-
ко вот на что надеется?Год был неурожайный,цены пополз-
ли вверх,итальянцы-перекупщики уже запрашивают за зерно
цену,вдвойне превышающую прошлогоднюю.Вскоре следует
утвержденный королем указ коадъютора Ангеррана ле Пор-
тье де Мариньи,повышающий налог на меру пшеницы—целых
полтора су!Вот и думай,как прожить зиму.Ты,королевский
321
капитан,голодным точно не останешься,а вот люди побед-
нее...Значит,не миновать волнений в оголодавшем городе,а
из этого следует одно:трудов прибавится.Так всегда было—и
при Людовике Святом,и при Филиппе-Августе,и даже при
Карле Великом.Однако,хвала Святому Дени,в эпоху Шар-
леманя Париж не являлся столицей и не надо было печься о
безопасности августейших особ.
Тревожно в городе.Холодно.Не обходится и ночи,чтобы
стража не обнаруживала труп с перерезанным горлом,ножом
в брюхе или удавкой на шее.Двадцать семь убийств только с
начала месяца октября,да еще утопленники,да исчезающие
дети...Последних словно ведьмы похищают—все из бедных
кварталов,возрастом от пяти до тринадцати лет,мальчики,
девочки...
Прошлой неделей на Еврейском острове Святейшая инкви-
зиция воздала одной из проклятых колдуний по заслугам—
повариха Роза Анвен была сожжена за богомерзкое колдов-
ство.На толстуху Розу донесли,и донос оказался (вот ред-
кость!) справедливым—мадам Анвен,ни больше ни меньше,
варила колдовские декокты,используя черных котов и пету-
хов,торгуя затем этой отравой и утверждая,что нашла секрет
привораживающего зелья.За Розой на костер отправился и
муж:соучастие.
Жаль,что инквизиция трудится во Франции из рук вон
плохо.Умные и настырные братья доминиканского ордена—
отличные следователи.Их бы требовалось привлекать не толь-
ко к делам о колдовстве и ереси,но и к сугубо гражданским
расследованиям.Последние же относятся именно к ведомству
господина парижского прево,мессира Жана Плуабуша,в по-
мощниках у которого ходит капитан Марсиньи.
«Ан гро до ла капитэн де Марсиньи»—Толстая Задница
Капитан Марсиньи.Вот так заглазно именовали верного слу-
жаку Его величества Филиппа и горожане и его собственные
сержанты.Правда,за глаза.Неповоротлив,медлителен,черес-
чур флегматичен,вечно устал...
322
Давным-давно никто не видел,как у капитана загорались
глаза при сообщении о нарушении законов королевства и как
он,с ретивостью породистой гончей,бросался по следу.А за
кем,скажите на милость,бегать,высунув язык?За мальчиш-
ками,стащившими булку с лотка?За торговкой,не уплатив-
шей с товара налог в казну?Так с казны и не убудет.Ска-
жете,за убийцами?Да,но как найти,допустим,злодея,пере-
резавшего третьего дня семью шорника на улице Сен-Люсьен
только за ящичек,наполненный монетами—сбережениями хо-
зяина?Свидетелей никаких,следов—тоже,только пять трупов
и разгром в доме,будто после отчаянной драки?Ищи-свищи
теперь...А как прикажете отыскать негодяя,прикончивше-
го монаха-бенедиктинца и похитившего суму для милостыни
прямиком на кладбище Невинноубиенных младенцев?Ночью
прошел дождь,любые отпечатки обуви смыло,да и половина
Парижа разгуливает в одинаковых башмаках.
Плохо в городе.Что-то грядет.Или чума,или война,или
голод.Грядет...
Так думал мессир королевский капитан Марсиньи,тяжело
вылезая из седла возле кордегардии Перре,что возле южных
ворот города—Фонтенбло.Хотел заглянуть на огонек,хлеб-
нуть вина и немного согреться.
Накликал.Грянуло.
Этих двоих звали одинаково—Гуго.Господа сержанты в
синих туниках с нашитыми лилиями.Гуго де ла Сель и Гуго
де Кастро.Именно Гуго и Гуго встретили мессира капитана у
ворот—мокрые,дрожащие,но почти счастливые.
– Мессир капитан!..– у де Кастро аж голос срывался.–
Дом!Дом на улице Боннель!
– И что «дом»?– низким охрипшим голосом осведомился
Марсиньи.
– Мы его нашли,мессир капитан!
– Нашли дом в Париже?Ты,Гуго,наблюдателен,как я
посмотрю.Сколько живу в городе,ни одного дома не видел.А
ты—вот удивление!– нашел...– Марсиньи не был настроен
323
шутить.Ему было холодно и мокро.
– Нет же,господин капитан!Дом того,кто похищает де-
тей!
∗ ∗ ∗
– Пресвятая Дева...Гуго!Быстро беги в церковь Сен-Жан-
ан-Грев!Колоти в ворота,кричи,но перебуди всех!Именем,
что называется,короля...Пусть святые отцы прибудут немед-
ленно,до рассвета—нельзя,чтобы по городу пошли слухи
об...этом.Я передаю дело Святейшей инквизиции.Здесь
королевскому суду делать нечего.
Гуго де ла Сель понятливо кивнул и затопал сапожищами
вверх по подвальной лестнице,попутно крестясь и бормоча
«Славься,Мария».
Марсиньи бессильно опустился на скрипнувший под его
тяжестью табурет из буковых реек.В углу громко тошнило
второго Гуго,а еще двое сержантов,пришедших вместе с ка-
питаном,стояли ни живы ни мертвы.Было чего пугаться,ой
было...
Иисус-Мария,придется немедля писать протокол,докла-
дывать судье,прево,может быть даже сенешалю Парижа!И
это еще не конец дела—отцы инквизиторы обязательно за-
таскают всех,кто побывал в этом доме нынешней ночью в
качестве свидетелей,будут докапываться не упустили ли кого
из обитателей маленького адского круга на улице Боннель!
Вроде не упустили.И сам мессир Жерар де Бевер,нор-
мандский дворянин,двадцати девяти лет от роду,и его на-
водящая дрожь матушка,мадам Изабо,и единственный од-
ноглазый слуга захвачены в целости и сохранности,едва ли
не прямиком в постелях.Как говорится,тепленькими.Дверь
вышибать не пришлось—Изабо де Бевер сама открыла и тот-
час начала голосить,что сержанты судебного округа вместо
праведных трудов на благо подданных короны беспокоят в
неурочный час...И так далее.
324
Она была огромна,жирна,с белой глянцевой кожей ли-
ца,бесчисленными трясущимися подбородками,черным про-
валом бесформенного рта и разноцветными глазами—правый
карий,левый почему-то желто-зеленый.Несомненный знак
дьяволовой печати.Мадам Изабо отказалась будить сына,да-
же когда Марсиньи,преодолев ее громкоголосое сопротивле-
ние,спустился в подвал,а беднягу Гуго вытошнило в первый
раз.Мальчик мадам Изабо устал,ему нужно много отдыхать!
Нарушать человеческий сон за четыре часа до рассвета—это
зверство,мессир капитан!Вон из моего дома!
Ее связали,когда мадам попыталась ударить капитана по
щеке.Вязали долго,с проклятиями.Потом Гуго пнул ее в
лицо подошвой сапога и мадам Изабо притихла.Потом другой
Гуго и Мишель Ливаро,обшарив дом,приволокли заспанного
мессира де Бевер.Он доселе не может ничего понять.Зовет
на помощь ворочающуюся в углу матушку—тушу дьяволицы
в желто-серой грязной ночной рубашке.
– Ваши записи?– Марсиньи поднес к лицу вздрагиваю-
щего мессира де Бевер толстую тетрадь переплетенных пер-
гаментных листов.Лицо связанного,узкое,тонконосое,с ро-
зовыми следами оспы на бледных щеках,осталось безучаст-
ным.– Записи,спрашиваю,вы делали,сударь?..– И вдруг
вечно флегматичный Марсиньи сорвался,заорав страшно и
низко:– Отвечай,мразь,когда тебя допрашивает капитан ко-
ролевской стражи!!Ну!!
И кулаком в переносицу.Так,чтобы кровь хлынула густым
потоком.
Молчит.Смотрит на бочки.Ничего,святые братья из Сен-
Жан-ан-Грев быстро научат молчаливого мессира разговари-
вать.И,возможно,даже петь.Ох,как он запоет у отцов-
доминиканцев!Голосисто!
Капитан бросил увесистую тетрадь на стол,листы перевер-
нулись будто сами собой,открыв одну из последних страниц.
«Удивительный случай,девчонка,помещенная в сухой ко-
лодец,продолжает оставаться в живых.Видно,сыграло роль
325
низкое происхождение,дарующее поразительную выносли-
вость.Теперь она не кричит,только подвывает,будто пой-
манный волчонок».
«...Такая досада—пришлось расстаться с Эстель!Она бы-
ла самой хорошенькой,продолжая оставаться миловидной по-
сейчас,спустя три дня.Своеобразно миловидной,ибо хране-
ние тела на леднике ненадолго спасает его от прикоснове-
ния смерти.Придется немедленно начать бальзамирование.
Ее очаровательная головка займет достойное место в сокро-
вищнице.Девчонка из колодца (ее,как выяснилось,зовут
Люси) пыталась сбежать—отправил ее в нижний подвал,к
животным.Там ей самое место.Маленькая,хитрая,грязная
тварь...»
Марсиньи перевел глаза на другой отрывок.Одна из по-
следних записей.
«...Жак (на вид—семи,наверное,лет,сам точно не зна-
ет) и Элинор,по прозвищу Козочка (десяти лет,для свое-
го возраста на удивление хорошо развита и сообразительна).
Мальчишка похож на мышонка—пищит,хнычет,просится до-
мой,пугается темноты и громких звуков.После поселения в
клетку впал в непрекращающуюся истерику.Годится только
на кухню,к празднеству святого Ремигия.
...Бедняжка Жак умер слишком быстро,хотя я все делал
правильно—он задохнулся от крика и страха.Ланцет,впро-
чем,был исключительно остер и не мог причинять ему чрез-
мерной боли.Однако не могу не признать,что паштет из его
печени,великолепно приготовленный матушкой,был нежен.
Единственно,я ошибся в выборе вина к блюду—в следующий
раз придется посылать к виноторговцу за розовым Пуатевин-
ским.
...Элинор испробована в качестве прислужницы в
спальне.Первые два раза много кричала,выказывала сопро-
тивление,прикидывалась безумной и хотела повеситься на
шнуре от балдахина.После надлежащего внушения успокои-
лась и начала относиться к своим обязанностям с подобающим
326
рвением.Пришлось только привязывать руки к спинке посте-
ли.К началу зимы вполне сможет заменить столь неудачно
потерянную незабвенную Эстель...»
Капитан осторожно отодвинул книгу—самую настоящую
адову скрижаль...– встал,прошелся по обширному подва-
лу,пытаясь смотреть себе под ноги,а не по сторонам,и нако-
нец уставился на бледно-меловых сержантов.В глазах читался
только один навязчивый вопрос:как такое могло произойти и
почему сатана безнаказанно орудует в сердце христианской
Франции?
Медленно,с нарочитой плавностью,Марсиньи повернулся
к молодому господину де Бевер,полусидевшему у подвальной
каменной стены,возле стола и под крюком,на котором был
укреплен маленький,с два мужских кулака,череп—кожа дав-
но мумифицировалась,но время не тронуло волосы ребенка,
остававшиеся коричнево-золотистыми.
Может быть,это и есть «незабвенная Эстель»?Не зря ведь
череп висит над столом хозяина?Остальные крюки на проти-
воположной стене—всего тридцать два.И бочки,в которых
что-то засолено.Что именно—Марсиньи даже и представлять
не хотел.Пусть инквизиция разбирается.И еще клетки,как
для обезьян в королевском зверинце Лувра:небольшие,в по-
ловину человеческого роста,тесные,ржавые.И темная,глуби-
ной в семь-восемь локтей яма в углу.Оттуда неясно доносится
запах разложения.Кузлы с положенными на них досками—
доски обильно окрашены коричневым,как на бойне.Да,на
бойне...
Бевер тупо смотрел в стену,шевеля затекшими пальцами—
запястья накрепко стянуты веревкой,найденной здесь же,в
подвале.Он чуть вздрогнул,когда капитан неожиданно на-
гнулся,взмахнул вытянутой из ножен дагой,рассекая путы.
Марсиньи поднял человека за шиворот,поставил на ноги,и,
заставив Бевера смотреть на себя,тихо,почти с лаской,ска-
зал:
– В доме есть еще кто-нибудь живой?Понимаешь?Живой?
327
Это последний мой вопрос,обещаю.
– Нет.Никого нет...
Быстрым,мгновенным движением капитан всадил дагу
чуть левее грудины мессира де Бевера,почти пригвоздив его
к стене.Спокойно понаблюдал за тонкой струйкой крови,по-
явившейся из угла безгубого рта.В углу завизжала хозяйка.
– Убит при попытке сопротивления,– пояснил капитан опе-
шившим сержантам.Гуго понимающе кивнул,отводя взгляд.–
Утихомирьте ведьму и выволоките ее наверх.Я не могу здесь
находится,подождем святых братьев в комнатах.Или на
кухне.
– На кухню идти не советую,господин де Марсиньи,–
угрюмо отозвался Мишель,обыскивавший дом.– Там еще
хуже...
– Что же может быть хуже?– озадачил сам себя капитан
и из предосторожности попинал сползшее на пол тело Бевера.
Мертв.
Ничего,инквизиция полакомится его слугой и матушкой,
большой искусницей в деле приготовления паштетов из пече-
ни.Если же мадам Бевер начнет орать об убийстве ее драго-
ценного отпрыска вероломными сержантами короля,ей либо
не поверят,а если и поверят,то инквизиторы будут только
благодарны капитану Марсиньи за избавление от долгих до-
просов обвиняемого.
Доказательств и так предостаточно—полный подвал.И
кухня,если верить Мишелю.Про леденящий кровь дневник
досточтимого мессира де Бевера и говорить нечего.Остается
надеяться,что святые братья сожгут этот бесовской документ
вместе с телом его создателя—труп хозяина также будет пе-
редан инквизиции.Дом,после расследования,наверняка раз-
берут,а землю просолят.Если,конечно,святые братья решат
предать огласке происшедшее.
Можно рассчитывать,что землю просолят столь же тща-
тельно,как и скрывающиеся в бочках остатки многотрудной
деятельности безумного убийцы.Марсиньи частенько встре-
328
чал сумасшедших и прежде,но такое...Такое капитан видел
впервые в жизни и надеялся более никогда не видеть.
Господи,ведь полоумный Жерар де Бевер орудовал под
носом королевской стражи полтора года!А раньше,до пе-
реезда в Париж,наверняка выходил на охоту за невинными
душами у себя в Нормандии—придется отправлять депешу ба-
льи графства Майен,выяснять происхождение самого Бевера,
узнавать,почему он поселился в столице,не водилось ли за
ним каких грешков на родине...Наверняка водились,да та-
кие,что подумать страшно.
– Благослови тебя Господь,сын мой!– новый,незнакомый
голос раздался с лестницы.За спускавшимися в подвал че-
тырьмя доминиканскими монахами маячила озабоченная фи-
зиономия Гуго де Кастро.Наконец-то следователи инквизиции
соизволили продрать глаза и явиться на зов господина капи-
тана.– Можете называть меня отцом Теодором.Что здесь
произошло?
Марсиньи молча указал на стену с крюками.
– Многочисленные убийства,– наконец пояснил он замер-
шим у подножия всхода монахам в белых сутанах и черных
плащах с пелеринами.– Поверьте,ваше преподобие,если бы
здесь откровенно не попахивало самым черным колдовством,
я не осмелился бы тревожить Святейшую инквизицию.
– Злодеи схвачены?– скорее утвердительно,чем вопроси-
тельно произнес старший из монахов,мгновенно приняв дело-
вой и сосредоточенный вид.Да,доминиканцам можно только
позавидовать—на их стороне сам Господь и святой Доминик!
Их не ввели в смущение даже детские черепа,украшавшие
стены.Дьявольские козни монахам ордена не страшны.
– Тот,кто совершал эти...это...словом,владелец до-
ма был убит,оказав вооруженное сопротивление королевской
страже,– скрывая эмоции,лениво протянул капитан,указы-
вая кивком на труп Бевера.– Мы задержали двух сообщни-
ков.
Только перед самым рассветом,незадолго до того,как в
329
церквах начали звонить час хвалитн,Марсиньи покинул тем-
ный дом на улице Боннель,сопровождая вместе с обоими Гуго
закрытую повозку—мадам де Бевер и одноглазого слугу требо-
валось препроводить в Сен-Жан-ан-Грев,резиденцию Святей-
шей инквизиции.Доминиканцы остались на месте,охотиться
на дьявола и выяснять,как Князь Тьмы руками безвестного
нормандского дворянина вершил злодейства в столице като-
личнейшей страны Европы.
Когда улица Боннель скрылась за поворотом,Марсиньи
мелко перекрестился,надеясь,что на сегодняшнюю ночь
неприятности окончены.Вскоре можно будет отправиться до-
мой и немного поспать.
Капитан просчитался—его главнейшие бедствия пока даже
не начинались.Судьба подстерегла мессира де Марсиньи на
подъезде к святой обители,располагавшейся рядом с каменной
твердыней Тампля—парижского Дома бедных рыцарей Храма
Соломонова.
∗ ∗ ∗
Нет ничего необычного в проезжающем по парижским ули-
цам возу,запряженном парой фландрских тяжеловозов—
здоровенных,гнедой масти коняг,со спокойным нравом и мох-
натыми толстыми ногами.И сам воз,являющий собой мас-
сивную телегу с высокими бортами и цельными деревянными
колесами не представляет собой зрелища экстраординарного.
Телега нагружена темным,намокшим сеном—высокая коп-
на громоздится над головами двух возниц.Словом,зрелище
до боли привычное.В городе множество конюшен при дворян-
ских отелях,кордегардиях,монастырях.При замке короля,
наконец!Иногда капитану Марсиньи казалось,что лошадей в
городе едва ли не больше,чем жителей.
Но никто и никогда не повезет сено посреди ночи.Да еще
и не в Париж,а из Парижа—телега направлялась к воротам
города,от которых начинается дорога на Фонтенбло и далее к
330
югу.
Следует вспомнить,что приказом канцлера Ногарэ пе-
редвигаться по городу до наступления рассвета запрещено.
Всем,кроме королевских сержантов,лекарей,священников и
дворян,едущих с государственными поручениями от его вели-
чества Филиппа,самого Ногарэ или светлейшего коадъютора.
Приказ соблюдался плохо (особенно в окраинных кварталах)
и своего предназначения—поддерживать порядок в городе по
ночам—практически не выполнял.Уж в этом Марсиньи мог
поклясться на Святом Писании.
В любом случае доселе никто не осмеливался на подобную
наглость—возить сено не днем,каковой Господь предназначил
для трудов,а в самые глухие часы перед восходом.
– Стой!– заорал Гуго де Кастро,уловив недовольный
взгляд капитана,и спрыгнул с козел крытой повозки.Мощ-
ные фландрийцы надвигались прямо на него,тяжело грохоча
копытами по деревянной мостовой.– Стой!Служба прево Па-
рижа!Именем короля!
Один из двоих возниц натянул вожжи,коняги фыркну-
ли и остановились.Марсиньи сумел разглядеть в факельной
полутьме,что нахальные хозяева телеги облачены в черное—
длинная одежда,наподобие блио.И мечи на поясах—ничего
себе!С каких это пор благородные дворяне развозят сено?
– Тебе что,приказ канцлера неизвестен?– начальственным
басом взревел Гуго,быстро подходя к вознице.
Капитан поморщился.Почему на нарушителей благочиния
обязательно надо орать так,что пыль на дороге поднимается?
Сам Марсиньи повышал голос крайне редко—отчасти потому,
что характер такой,отчасти оттого,что понимал:любой пре-
ступник более опасается не громогласного стража закона,а
тихой,но угрожающей и многозначительной речи.Пускай уж
господа сержанты орут на лавочников и пугливых обывате-
лей...
– Кто такие,откуда!?– продолжал надрываться Гуго,но
внезапно осекся,резко сбавив тон.О чем он далее разговари-
331
вал с владельцем воза,Марсиньи не слышал.
– Мессир капитан,вам лучше подойти.– Де Кастро обер-
нулся.Голос почему-то немного смущенный.Марсиньи сплю-
нул,кивнул второму Гуго,чтоб глаз не спускал с повозки,
куда заперли схваченных злодеев,и направил коня в сторону
громадной телеги.Что такого опять случилось?
– Арно де Марсиньи,служба короля,– бросил капитан
незнакомцу в черном,и вдруг заметил,что платье человека
украшено донельзя знакомым символом.Из-под распахнутого
на груди тяжелого суконного плаща проглядывал нашитый на
груди алый восьмиконечный крест.
– Фюстель де Бевер,брат-рыцарь Дома ордена Храма,–
слегка поклонился в ответ черноплащный.– По поручению
Жерара де Вилье,командора Франции!
Слово «командор» было сказано по-латински:«preceptor
firmiter»,что означало «бессменно начальствующий».Ничего
не скажешь,громкое имя.Командор всей Франции,по меркам
тамплиеров,приравнивался в мирском статусе к вице-королю.
Второй человек после Великого магистра всемогущего Ордена.
Произнесенные слова настолько удивили капитана,что он
не обратил внимания на фамилию самого возницы.
– Э-э-э...Командор Франции поручает братьям Ордена
возить сено?– наконец промолвил Марсиньи,озадаченно по-
глядывая на телегу.– К тому же,достойный мессир,если
вы—рыцарь,то почему на вас сержантское облачение?
– Устав это допускает,– снисходительно пояснил тампли-
ер.– И я хочу напомнить господину капитану,что рыцари
Храма имеют исключительное право прохода по городу ночью,
ибо мы не только воители,но и монахи.Указ канцлера со всей
недвусмысленностью говорит о лицах духовного звания.Мы
можем проехать,господин де Марсиньи?
– Разумеется.– Капитан заставил лошадь отойти чуть в
сторону и указал смущенному Гуго на повозку с заключенны-
ми.– Прошу простить за невнимательность моего помощника.
– Пустое,господин капитан...
332
Тамплиер любезно кивнул и снова забрался на облучок те-
леги.Тяжеловозы,громко и очень грустно вздохнув,снова
повлекли воз к городским воротам.
– Странные они,эти храмовники,– сказал Гуго де Каст-
ро едущему рядом капитану.– Сено по ночам возить...И
вы заметили—они направлялись к Фонтенбло,а не к Новому
Храму.
Точно.Тамплиеры владели в городе двумя огромными по-
стройками.Так называемый Старый Храм,венчаемый высоким
куполом,располагался внутри стен Парижа,выстроенных бо-
лее столетия назад при короле Филиппе-Августе.Новую ре-
зиденцию,настоящую крепость,тамплиеры возвели не очень
давно вне города,за укреплениями на правом берегу Сены.
Огромная башня Тампля была хорошо различима из любой
точки города—самая настоящая крепость,которой Филипп до-
верил сохранность казны.
Несколько лет назад сокровища короны перевезли из Лув-
ра в Тампль,и это означало высшую степень доверия его вели-
чества к старинному Ордену и его управляющим.Всем извест-
но,что банки тамплиеров надежнее торговых домов Фуггеров
или Медиолано...
Вот интересно,с чего вдруг храмовникам понадобилось
глубокой ночью перевозить сено?Да еще по приказу командо-
ра Франции?Чуднo!
Повозка и всадник обогнули церковь Сен-Жермен и вы-
шли к воротам доминиканского монастыря,названного в честь
святого Жана.Гревский квартал считался в городе одним из
наиболее спокойных—множество церквей,монашеских обите-
лей,дома обеспеченных горожан и приближенных к монарху
благородных.
Наконец,здесь стоит Старый Тампль и Орден самосто-
ятельно поддерживает порядок вокруг своей резиденции—
здание по нескольку раз за ночь обходят патрули сержантов
Дома!Тут не побалуешь.
333
∗ ∗ ∗
–...Безусловно,мессир де Марсиньи,это чудовищное дело
будет доведено до сведения его высокопреподобия Гийома де
Пари,– настоятель монастыря,приняв от капитана аресто-
ванных,кои немедля были препровождены дюжими братья-
ми в подвал и подписал пергамент,по которому инквизиция
официально принимала от службы городского прево дело об
убийствах на улице Боннель.– Верховный инквизитор коро-
левства,вероятно,сам займется расследованием.Благодарю
вас за помощь,капитан.Идите,и да хранит вас Господь.А
этой де Бевер и ее сообщником немедленно займутся наши
дознаватели.Не откладывая...
Пожилой священник быстро отмахнул в сторону Марсиньи
и обоих Гуго крестное знамение и повернулся к столу,ясно
давая понять,что господа королевские сержанты здесь уже
лишние.
– Бевер,Бевер...– ворчал под нос Марсиньи,распутывая
поводья лошади,прикрученные к коновязи на монастырском
дворе.– Что я упустил?Иисусе!Гуго!?
– Что?– в один голос ответили де Кастро и де ла Сель.
– Как звали храмовника,управлявшего телегой с сеном?
Он назвался,это я помню точно!
– Фюстель де Бевер,– уверенно ответил Гуго-первый.–
Ох незадача,мессир де Марсиньи!Имя такое же,как у одер-
жимого с улицы Боннель!
– То-то и оно,– покачал головой капитан.– Ладно,пусть
инквизиция мается.Но я все равно хочу поставить точку в
этом деле.Господа!Оба марш к воротам.Узнайте,куда на-
правился воз,что указано в подорожной,если таковая была
предъявлена.У сумасшедшего мог быть сообщник и я не ве-
рю,что живущий при Тампле родственник Бевера не навещал
дом убийцы.Если,правда,это действительно родственник.
– Рыцари Храма не подсудны мирскому суду,– напомнил
де Кастро.
334
– Знаю,– отмахнулся капитан Марсиньи.– Найдете меня
в резиденции мессира Плуабуша.Я обязан доложить о слу-
чившемся городскому прево.
Марсиньи пустил лошадь рысью и,выехав на берег реки,
отправился мимо громады Луврского замка к ратуше.
Начинает светать,а значит,прево уже мог подняться ото
сна.
∗ ∗ ∗
– Вот такая история,Славик.Начинай избавляться от радуж-
ных представлений о прошлом.
– А что было дальше?
– Дальше?Хочешь,я тебя огорчу?Похоже,разбираться с
последующими событиями придется нам с тобой.
– НАМ??
– Именно.Топай спать,поздно уже.И не принимай близко
к сердцу,глядишь и обойдется.По крайней мере—для тебя...
335
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Автор
mila997
mila9971660   документов Отправить письмо
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
1 598
Размер файла
1 063 Кб
Теги
Андрей Мартьянов.Наследник
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа