close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Алекс фон Готт.Белый дозор

код для вставкиСкачать
Алекс фон Готт.Белый дозор
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
1
Алекс фон Готт Белый Дозор
«Белый Дозор / Алекс фон Готт»: Издательство: Эксмо; Москва; 2011
ISBN 978
-
5
-
699
-
48146
-
0
Аннотация
Сотни лет назад светлый кудесник Вышата сразился с колдуном Невзором, темным слугой Мары —
Богини смерти. Вышата поб
едил. Но победа эта не стала окончательной. Невзор вернулся, хотя для этого ему пришлось вселиться в тело олигарха Глинкина. А вместе с ним в современной Москве объявилась и сама Мара. Они собрали темное воинство, названное Черным Алекс фон Готт -
Белый Дозор
2
Дозором. Их слуги начали сеять смерть и страдания, приближая мир к глобальной катастрофе. Молодой российский ученый Алексей Спиваков и не подозревал, что ему придется вмешаться в древнюю вражду. И даже возглавить Белый Дозор. Но перед этим Алексею, принявшему имя Радомир, предстоя
ло пройти обучение у Вышаты в странном для непосвященного мире Безвременья…
Алекс фон Готт
БЕЛЫЙ ДОЗОР
Часть I
Пролог
Три дня кряду лило с неба, да так сильно, что в землянке вода уже не уходила, а стояла на полу, сперва по щиколотку, а после ее стало по колено, еле вычерпали. Рогнедушка ²
золотко, надежа отца да матери, крепко занедужила. Сперва закашляла, мать ходила к колдуну, тот посоветовал мазать грудь девушки топленым барсучьим салом, посмотрел при том люто, что мать пришла от него сама не своя. Жил колдун в двадцати пяти верстах, обиняком, и допускал к себе того лишь, кого хотел, будто на расстоянии чуял, что от него надобно человеку. Кто шел просто так, праздности ради, позже рассказывал: «Иду, и ведь куда идти
-
то знаю, дорога
-
то одна. И вроде п
рошел много, осталась малость малая: на пригорок взойти, оттуда и избушку его видно. Взошел на пригорок, ан глянул ²
а уж в обратную сторону топаю, а избушки никакой и не видал вовсе». Не любил колдун таких, запутывал дорогу, вспять ворочал, давая понять «
не суйся». Настырных же, кто вежливости не понимал, находили ломанных медведем или волками рваных, а то и вовсе пропадал человек, только и оставалось о нем, что имя, вспомненное на капище у резного лика Сварожьего за упокой души пропащей. Крут был колдун, ходил путями, простым людям неведомыми, а встречаясь с просителем, заставлял перед входом в свое жилище плюнуть три раза через правое плечо и ноги обмыть, для чего стояла перед входом полная бадья ключевой воды.
С Рогнедой было так: барсучье сало помогло, кашель пропал. Зато крепко заломило поясницу ²
для молодушки напасть неслыханная, и живот у нее стал пухнуть, да так сильно, что сперва подумали худое: «не нагуляла ли с кем!», но дочь только плакала и всеми богами клялась, что невинна.
²
Пойду во второй р
аз, делать нечего.
²
Мать собрала в тряпичку, что оставалось в доме съестного: краюху хлеба и куриные яйца, завернула.
²
И я с тобой,
²
увязался было отец.
²
И думать забудь,
²
оборвала она его порыв,
²
сказано, не любит он мужиков! Особенно которые с баба
ми приходят. Он тогда ворчит сильно, может и дорогу заплести, на медведя наведет. Шуйный он совсем, лютый, Чернобогов слуга. Вот поклонюсь ему, в чем у самих нужда, так, может, даст Алекс фон Готт -
Белый Дозор
3
еще что для Рогнедушки, как давеча сала мне отчинил барсучьего для нее.
²
Ай, мати!
²
дочке стало совсем худо, корчилась на верхних полатях, где теплей, но там же и самый угар от печи. А не топить, так от сырости разбухнут ноги.
²
Что, донюшка? Что с тобой,
²
заволновались родители, бросились к ней.
²
Болит? Где, покажи?
²
Здесь
, вот здесь,
²
Рогнеда дотронулась до вспухшего живота,
²
сил нету моих, мочушки, как болит.
²
Бегу, бегу я,
²
засуетилась мать,
²
вот уже! Не оставим тебя, дитятко мое.
Она схватила свой узелок, подняв подол, прошлепала по оставшимся на земляном полу лужи
цам, дорогой подправила лучину, поднялась по трем, из хороших бревен сделанным ступеням и подняла сбитую из дерева крышку. Через дыру ударило солнце, яркое, светившее с умытого дождем небушка. Мать даже глаза закрыла на мгновение, так ярко резануло по глаз
ам светом, а открыв, испугалась так, что только и смогла замычать от ужаса. Солнце накрыло черной, как сажа, тучей, а над ней самой, наполовину вылезшей из землянки, да на фоне той тучи, возвышался сам нужный ей колдун, опиравшийся на полированный, суковат
ый посох, окованный больше чем до половины железом и, видать, тяжеленный, словно богатырская палица. По всему было видно, что служил он ему оружием, да и сам колдун был крепок, будто матерый дуб: выше всех в племени, плечи ширины такой, что коромыслом их т
олько и мерить, на руках жилы бычьи, такими ручищами только волков крепких душить да на медведя
-
шатуна выходить, силушкой его, дурня бурого, посрамить. У колдуна волосы белые, как январский снег, глаза горят, словно уголья в костре на Коло
-
весеннее. И не п
оймешь, то ли старец он, то ли молодец, до срока от мудрости своей состарившийся да снегом запорошенный.
²
Куды так поспешаешь, жена?
²
спросил ее колдун с непривычным участием в голосе.
²
К тебе, бачка
-
мудреный, к тебе,
²
затараторила мать, немного оправи
вшись после испуга, хоть сердечко у нее еще трепетало, словно иволга в силках.
²
На что же ты так наладилась
-
то? Я и сам всегда приду, коли надо.
²
Колдун отвел руку с посохом, склонился к матери.
²
Чаю я, дочь твоя ноне хворая?
²
Страсть как хворая, твоя правда, бачка
-
мудреный. Вот и собиралась тебя просить подать ей отвар али еще какое дело твое, одному тебе только и ведомое по мудрости твоей, по ведовству, чтобы стало ей легче. Единое чадо она у нас, суженый у нее есть. По весне, на Ярилу, окрутиться хот
ели честно, при всем роде
-
племени.
²
Не поможет тут отвар,
²
низким голосом молвил колдун, и послышалось матери, что где
-
то затянули погребальную песнь.
²
Пусти меня к ней, да скоро давай все делай! Знай, что у нее и дня не осталось, погодя мало по Калинов
у мосту в Навь уйдет, не докричишься ее тогда. А сами прочь отсюда, мне помехой напрасной не будьте. И ты, и муж твой в лес ступайте, соберите мне два подола черной бузины и воды чистой с ключа на огне взогрейте. Да шибче Алекс фон Готт -
Белый Дозор
4
вс справляйте, не стойте, ровно п
ни!
²
прикрикнул он сердито на остолбеневших родителей, и те покорно бросились в сторону леса исполнять его наказ. Сам же колдун спустился в землянку, осмотрелся в убогом освещении, провел рукой над потрескивающей лучиной, и та стала ярче гореть, а в печке
сами собой занялись последние, оставленные для просушки дрова. Сделалось светло, тепло и очень сухо, лужицы на полу сами собой, на глазах, высохли.
Колдун осторожно достал с полатей легонькое, высушенное страшной болезнью тело Рогнеды, положил прямо на по
л, снял одежды, из
-
за пояса достал широкий нож, принялся копать продолговатую, величиной с тело девушки, яму. Вырыл не сильно глубокую, ровно настолько, чтобы поместилось туда тело ее вровень с землей, опустил Рогнеду в ту яму, сам встал перед ней на колен
и, поднял голову к низкому закопченному потолку землянки, развел в стороны руки. Еще более низким, чем прежде наказывал матери, голосом принялся читать молитву:
²
Слава тебе, Мара, Нава, Жива. Слава тебе, Маета, Морока, Морена. Тебе, которая глубока, черно
ока, гневлива, блага, зверина, люта, огнерота, дика, прекрасна, ужасна. Которая дает зло. Которая дает смерть. Которая дарит жизнь. Которая лиходейка. Которая есть война. Которая есть жизнь. Которая мать. Которая есть порча. Которая убивает. Которая разруш
ает. Которая порождает страх. Которая дает надежду. Шуйной, грозоокой, той, чье имя Луна. Той, которая есть отчаянье. Колдунье над колдунами. Чье имя радость. Той, чье имя утрата. Той, что дает счастье. Тебе, Мара, жертва моя. Прими к себе в дар тело девы этой, чья душа на пути в Навь. Будь в ее теле хозяйкой. Будь повелительницей. Войди в тело ее. Исцели тело ее. Себе возьми тело ее. Мара
-
Мара
-
Мара
-
Ма. Мати
-
Мара
-
Мара
-
Ма. Гой
-
Мара
-
Мати. Гой
-
черная Мать, смерти Мать, Мара
-
Мать!
Тело Рогнеды начало слабо свет
иться изнутри багровым, жутким светом. Колдун, стараясь дышать реже и тише, с невероятной быстротой стал водить руками над девушкой, так, что кисти его рук исчезли из виду. Под его пассами живот девицы постепенно вернулся в свое прежнее, плоское состояние.
Сосцы грудей зарделись, сами груди налились живительной полнотой, кожа из серой на глазах розовела, тело крепло, полнилось прежней силой. Казалось, будто наполняют винный мех, и он из сморщенного да было высохшего становится сызнова упругим. Колдун был ве
сьма доволен своей работой, но губы его плотно сжались, он не проронил ни слова до тех пор, пока не увидел, что Рогнеда открыла глаза. Взгляд их был настолько ужасен, что выдержать его неподготовленному человеку было невыносимо, сердце тотчас разорвалось б
ы от ужаса. Колдун же поклонился, коснувшись лбом земли, прошептал:
²
Да свершилось. Власть Мары, сила Мары, душа Мары в ней. Мара здесь.
²
Постой
-
ка, Невзор, лиходейская душа! Оставь ее, как лежит, да вытяни свои руки, чтоб я их видел!
²
Колдун, прозвище которого и впрямь было Невзор, о чем в округе никто не знал (все, до земли кланяясь, почтительно называли его «бачка
-
мудреный»), вздрогнул, словно его хорошенько огрели по затылку. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
5
Лицо колдуна исказила гримаса отвращения и страха:
²
Вышата? Как?! Так ты с
ам пожаловал ко мне? Да ведь я тебя не звал,
²
прохрипел Невзор, с яростью глядя на невесть откуда появившегося в землянке человека.
²
Уходи откуда пришел, не мешай мне завершить то, что должно мне исполнить. Черная Владычица Мара уже в ней! Ты запоздал но
нче. Вот так, кудесник. Не твое нынче время.
²
Ой ли?
²
Старичок небольшого роста, сухонький, легкий, словно ветер
-
листьекруг, да и сам ликом своим схожий с пожухлым кленовым листом, смотрел на извергавшего проклятья Невзора с полным спокойствием. В руках он держал по посоху, причем в правой у него был зажат посох самого Невзора, коий тот, по забывчивости ли, по глупой ли своей самонадеянности, отложил в сторону, за что теперь и поплатился.
²
Не время ей на власти в мире быть. Есть еще в белом свете Яви Пра
вь растворенная, людям она помогает, Веру и Надежду им дарит.
²
Дурак ты, Вышата. Вокруг ничего не видишь ты разве? Веру родную скоро выкорчевывать начнут, словно пень с запашной деляны. Русь в воду погонят, заставят двуперстом крестить лоб, пуп и плечи, Ч
уров древних богов предадут огню. Последнее время идет на Русь, близок конец!
²
проскрежетал Невзор и сделал попытку встать, но Вышата тряхнул посохом, тем, что был у него свой ²
белого дерева с зеленой, свежей ветвью на конце, и Невзора прижало к земле. Д
а так сильно, что шейные его кости затрещали.
²
Тороплив ты в мыслях, молод, глуп, недаром Невзором тебя нарекли. Дальше своего носа не видишь. Не конец то, начало восхода нашего, начало новой зари. И не Маре быть здесь, не пришло еще ее время. Пусть да не
воспрянет в теле девичьем, да останется в Навьем царстве своем, да в урочищах темных: заповедных чащах, да на умруновой земле здесь, в Яви. Того и достаточно. И без того страданий будет здесь в преизбытке. Новую веру взяв нескоро, но поймут люди свою непр
аведную неправоту, вот тогда и придет Мара, станет судить да карать, серпом подрезая жизни. Тогда и общины повсюду восстановятся, богов родных славить начнут. Пусть забудут люди на время о тех, в чьей власти покутная нить их жизни, кто во всякий миг серпом
своим златым ее может подрезать. Вжих! И нет человека: жил, да враз
-
то и помер.
²
Нет же!
²
вскричал Невзор.
²
Не помеха ты мне, старик блажной! Ничего не соделаешь ныне по
-
своему! Мара
-
Мара
-
Мара
-
убий, Мара
-
Мара
-
Мара
-
сгубий,
²
забормотал он, позабыв о нак
азе Вышаты держать перед собою руки. Тот ответил сразу: резко отведя назад руку, посохом Невзора, словно копьем, что есть силы вдарил, метя сопернику в грудь. Окованный железом посох с хрустом прошел сквозь тело и вылез из спины, весь в мутной, черной кров
и, стекавшей по капле наземь. Вышата вс нажимал, явив нежданную для кажущейся стариковской немощи своей силенку. Посох прошел дальше, уперся в земляной пол. Невзор стал похож на жука, проткнутого булавкой. Рот его застыл в беззвучном проклятье, пальцы рук
скрючились, словно когти ястреба, готового схватить добычу. По всему было Алекс фон Готт -
Белый Дозор
6
видно, что Невзор мертв.
²
Повиси покуда, росток неразумный,
²
с обманчивой, почти отеческой лаской, обратился к нему старик Вышата, сам же коснулся зеленой веткой своего посоха тел
а Рогнеды:
²
Владычица, Зима, Морока, Мара
-
Ма, иди в земь холодную. Не в срок тебе позволено было явиться. До срока жди. Говорю с тобою я, Вышата, в изначалье с богами по пустошам бродивший, при закладе мира бывший, с тобой совет державший, наказ тебе дава
ть можащий, та, кто в смерти владычица, Мара ²
черная, Мара ²
дивная, Мара ²
волшбой дурной призванная. Выйди из тела хворого, залечи его, закрой болячки, что пред приходом твоим открылись. Да будет тако!
Багровое свечение, что становилось вс сильней в те
ле Рогнеды, стало угасать. Земля вокруг тела девушки засветилась, свет уходил в глубь земли, откуда пришел, ибо то был свет не дня, но мрака Навьего, свет подземного мира мертвых. Он впитывался в землю, словно вода, в воздухе запахло болотом и горелым дере
вом, Вышата прикрыл глаза, беззвучно шевеля губами, творя заветную волшбу. Тело Рогнеды совсем перестало светиться, а с посоха Вышаты сорвалась яркая, крохотная капля, упала на щеку девушки, оборотилась ящеркой, и та метнулась, юркнула Рогнеде в правую ноз
дрю. Сейчас же после этого девушка очнулась, блаженно зевнула и села в яме, выкопанной до того Невзором. Сидела, крутила головой по сторонам, увидела Вышату ²
несмело улыбнулась, увидела пригвожденного Невзора:
²
Ой! Матенька, тятенька родный, страшно мне!
²
Тихо, молодушка, тихо,
²
добродушно молвил Вышата,
²
нечего уж вопить
-
то, вс теперь по добру станет, деток нарожаешь, от старости своей помрешь. Выдь
-
ка со мной на белый свет,
²
он подал Рогнеде свою морщинистую, узкую да теплую ладошку, и девушка посл
ушно оперлась на нее, встала. Вышата потащил ее за собой к выходу, помог подняться по ступеням. Сам же выбрался следом, ударил посохом, и стены землянки рухнули, образуя провал, быстро заполняемый водой.
Солнце светило, как в день Сотворения мира. Повсюду,
куда ни кинь взор, зеленый окиян шумел, и волны пробегали по высокой, густой траве, доходя до опушки леса, переходя на кроны могучих древ.
²
Красота лепая,
²
вздохнув поглубже, изрек Вышата.
²
Знаю я край заповедный, где круглый год вот так же лепо. Как з
нать, может, придется и вам вскоре туда сбираться. А покуда ты, молодушка, золотко, здесь останься, отца дождись с матерью. Да накажи ты им, чтоб в землянку ход не отрывали, не дом она отныне, но Невзора, Черного Навьего раба, гроб до последних времен. Заж
ивете в новом месте,
²
беззаботно махнул рукой старик,
²
скоро в путь вам долгий вместе со всем Родом вашим. Вот тебе, держи
-
ка.
²
Он оторвал от посоха зеленую ветку, подал Рогнеде.
²
Сохрани да по деткам своим их потомкам передай. То ключ от златых врат. Их откроют, и вся жизнь земная по
-
новой начнется,
²
загадочно промолвил старик и закончил: ²
Прощай, молодайка, живи долго да в счастье бабьем, ить нету его слаще.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
7
С теми словами Вышата сел на свой посох и взмыл в синее небо, растворился в солнечных лучах.
Лишь нежный звук, похожий на мелодичный перезвон хрустальных колокольчиков, раздался в вышине и затих… Рогнеда растерянно огляделась и побежала навстречу отцу с матерью, показавшимся у кромки леса. В руке ее была зажата зеленая ветка ²
дар Вышаты.
Глава 1
Смерть среди гейзеров —
Молодой Гений —
Частица Бога —
Кому мешает жить здоровье —
Проект «Смерть» —
Ностальгия
1
Саи Китано, турист из Японии, незаметно отстал от группы, и провожатый ²
заросший бородой русский инструктор, его отсутствия как будто н
е заметил.
«Для этого добродушного мужика все узкоглазые на одно лицо,
²
подумал Саи.
²
Что ж, в конце концов, я на это и рассчитывал. Удалось исчезнуть без окрика и поисков, это добрый знак, значит, удастся и вс остальное».
Китано прикинул, что его могут
хватиться лишь на привале, а это случится нескоро. Экскурсия только началась, значит, у него есть два часа, а может, и того больше. Маршрут тяжелый, тропа наверняка завалена камнепадом, он в этих местах случается часто. Саи поглядел на часы, убрал в рюкза
к крошечную видеокамеру. Это было так, для отвода глаз, чтоб сойти за туриста. Он не снимать сюда прилетел, а работать. Вернее, искать. Хотя, и так с любой точки зрения, смысл всей его деятельности ученого
-
фармаколога и состоял в бесконечном поиске.
Осторо
жно выглянув из
-
за скалы, японец проводил глазами спину последнего соплеменника, одетого в ярко
-
оранжевую куртку. Группа туристов вереницей спускалась в долину по узкой тропе. Все они прилетели на Камчатку два дня назад. Такой природы: истовой, первозданно
й, словно в день сотворения Земли, не осталось даже в хранимой Богом от ужасов внешнего мира Японии. «Энола Гэй», бомбардировщик, названный летучим воякой Тиббетсом в честь своей матери, сбросил на Хиросиму «Малыша» ²
атомную бомбу, и открытый ядерный взры
в нанес природе острова страшный вред, который люди, несмотря на все их старания, до конца исправить так и не смогли. Ожидание планетарной катастрофы с тех пор поселилось в сознании целой нации. Генетический ужас ²
вот, что досталось японцам в наследство о
т серебристой «Энолы» ²
самолета, нашедшего свое пристанище в крытом ангаре музея аэронавтики возле аэропорта Даллес, что под Вашингтоном.
Саи подумал о Японии. Население огромное, земли очень мало, поэтому каждый уголок окультурен, и всюду, куда ни пойди,
следы цивилизации. Почти весь «остров Дракона», как исстари принято называть эту землю, густо заселен, а там, где места для жизни непригодны, раскинулись природные парки. В них хорошо гулять, ступая по ухоженным, снабженным перилами дорожкам. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
8
Повсюду обор
удованы места для отдыха, можно перекусить и даже отдохнуть, поспав часок
-
другой в гостевом домике.
Здесь же, у этих русских, вс по
-
другому: дико, прекрасно и непредсказуемо. Какова страна, такова и природа: бескрайняя и разнообразная. Взять Камчатку ²
ве
дь это сказка наяву ²
видеть, как бурый медведь с деловитой нерасторопностью ловит форель в ручье, где вода чиста, точно слезы ангела. И главное ²
гейзеры! Отстав от группы в знаменитой долине Кроноцкого заповедника, Саи восхищенно рассматривал струи воды и пара, бьющие из
-
под земли. Великолепно! Неописуемо! Словно там, под землей, кузня самого подземного Бога! Вот и выходит пар, вот и вздымаются на многие метры фонтаны горячей воды, нагретые в кузне, где божество раздувает мехи, закаливает свой новый, толь
ко что выкованный меч. Когда же подземный Бог начнет затачивать клинок, то проснется один из знаменитых Камчатских вулканов. Полетят тогда во все стороны искры от его точильного круга. На кого собрался ты идти войной, подземный Бог, Кощный царь, муж черной
Богини? Знать бы ответ. Китано скорбно покачал головой, глубоко вздохнул: он знал ответ, увы. Поэтому он здесь. Главное ²
опередить того, кто под землей кует свой меч, опередить саму смерть…
Однако самое время приниматься за дело. Сделав пару глотков воды
из маленькой, прихваченной с собой бутылки, Саи воткнул в каменистую почву альпеншток, оперся, навалился на него всем телом, полез вверх по крутому склону сопки. Рифленые подошвы ботинок пока справлялись, не давали подскользнуться. Пульс сразу подскочил: Саи ощутил, как застучали в висках быстрые молоточки. В этом месте был особенно сложный для восхождения склон, а скалолазанием он никогда не занимался. Саи Китано, молодой ученый, работал в отделе вакцинных разработок самой крупной в Японии лекарственной к
омпании «Мидиши Зири», и на спорт у него никогда не хватало времени. Он и был совсем неспортивный: пухлый, забавный, с ушами, оттопыренными настолько, что, пожалуй, можно было бы назвать его лопоухим. Когда его соотечественники купили в России Чебурашку и тот быстро стал в Японии чуть ли не национальным символом, то Саи был вынужден смириться со своим новым прозвищем. Даже его девушка, на которой он думал в перспективе жениться, называла его «Себураскя», а он только пыхтел в ответ и делал комичное лицо, отш
учивался.
Японец должен всегда работать, это его естественное состояние. Даже во сне он обязан думать о своей работе. Работать для японца означает жить, дышать, творить. Пожалуй, творить для Саи, как для ученого ²
было самым главным условием его персональн
ого счастья. Месяц тому назад Китано исполнилось двадцать девять лет. Он был молод годами, но уже снискал себе славу в научном мире. Да что там «научный мир»?! Сам босс Урикэ здоровается с ним, а ведь это невероятная честь!
Босс Урикэ ²
сказочный богач, ми
ллиардер, он велик и грозен. Когда Урикэ
-
сан идет по коридорам офиса в сопровождении трех своих одетых во все черное телохранителей, то служащие робко жмутся к стенам и провожают его Алекс фон Готт -
Белый Дозор
9
почтительными поклонами. У босса Урикэ свирепый взгляд, и лишь когда он в
идит Саи, то его лицо обретает приветственное выражение. И тогда босс подходит, протягивает руку, расспрашивает Саи о делах, внимательно выслушивает его ответы, кивает. Он доверяет Саи, а доверие такого человека невероятно тяжело заслужить, оно и впрямь «д
орогого стоит». Так думал Саи.
Действительно, вроде бы босс доверял, показывая это на людях своим расположением к молодому ученому. Но Урикэ был очень хитер, он знал кое
-
что, чего ему знать совсем и не следовало. Беда в том, что Саи и представить себе не м
ог, что именно ведомо боссу Урикэ, и считал свою тайну нераскрытой. Ведь Саи был ученым, и не было у него не только спортивных навыков, но и в шпионском искусстве он был совсем зеленым новичком.
Китано прошел по склону около сотни метров, когда что
-
то раст
ущее под ногами привлекло его внимание. Обычно сдержанный на людях, здесь, вдали от всех, он широко улыбнулся, и долину огласил его восторженный вопль, который, как он полагал, никто не услышал. Группа ушла далеко, а вокруг только скалы, кустарник и невысо
кие деревца. В долине часто можно встретить медведей, их здесь водится во множестве, но вот чудо!
²
ни одного из них поблизости не оказалось. Медведи ушли отсюда еще несколько дней назад, и никто из людей не придал тогда этому значения. Так же, как никто н
е придал значения тому, что всякое прочее зверье незаметно покинуло это теплое, райское место. Даже птиц не было слышно уже несколько дней. Да кто там их поймет, этих тварей? Что они предчувствуют? Что они знают? Нынешним людям это неведомо, они на такие п
устяки внимания не обращают, о чем порой впоследствии сокрушаются, если везение оставляет их жить.
Опустившись на колени на небольшой, совершенно плоской площадке, Саи с благоговением разглядывал несколько крохотных пятнышек мха, растущего прямо на голых к
амнях. Сперва ему показалось, что мох, ради которого он проделал весь этот путь, растет только здесь. Находка его была настоящей, крупнейшей удачей, невероятным везением. Но, присмотревшись, Саи увидел, что мхом, словно ковром, покрыт далее весь склон до с
амой вершины, и его находка ²
лишь начало, граница ареала непонятно зачем понадобившегося молодому ученому растения. В самом деле, зачем? К чему все эти поиски? Или Саи в свободное от работы время решил заняться ботаникой, вспомнить практику университетско
го курса? Нет, нет и нет! Саи не был ботаником. Он был фармакологом, микробиологом и генетиком. Он был по
-
настоящему серьезным ученым, этот парень, и лишь особенные обстоятельства заставили его лететь в Россию и карабкаться на эту сопку, будь она неладна. Вон как он весь перемазался! Но выглядел Китано абсолютно счастливым. Он снял рюкзак, достал очень прочный пластиковый мешок, открыл складной нож и принялся аккуратно соскабливать мох с камней, постепенно поднимаясь вс выше. Остановился он только тогда, к
огда мешок наполнился.
²
Довольно,
²
пробормотал Саи,
²
с этим еще предстоит пройти карантин в авиапорту Токио.
Из кармана куртки он вытащил телефонный аппарат ²
шедевр технической Алекс фон Готт -
Белый Дозор
10
мысли, причудливо сочетающий в себе как сотовую, так и спутниковую связь, и
убедился, что шкала индикатора поля GSM безнадежно пуста.
²
Россия,
²
покачал головой Саи.
²
Нельзя позвонить по телефону… У нас даже в кратере Фудзи есть GSM.
Он перевел телефон в спутниковый режим, набрал номер, дождался, когда раздастся механический го
лос автоответчика, и сразу, без всякого приветствия, перейдя на английский, очень отчетливо, чтобы записалось каждое его слово, сказал:
²
Алексей, я был прав. Я нашел. Он у меня, и я набрал его достаточно, чтобы хватило для опытов по синтезированию в лабор
аторных условиях. Вполне достаточно. Возьми билет на самолет до Парижа. Конференция через месяц, и я думаю, что управлюсь к этому времени. Тогда и встретимся, поговорим более предметно. Будем на связи, а сейчас я прошу прощения, но вынужден прерваться. Раз
говор идет через спутник и стоит, наверное, долларов сто за минуту. Я не люблю дорогих мелочей. До свидания.
Экономный японец убрал телефон и полез вверх, так как решил, что путь через вершину сопки будет для него гораздо короче и он сможет нагнать группу еще до привала. Однако встретиться со своими ему было не суждено.
Когда до вершины оставалось метров пятьдесят и Саи, задыхаясь, уже вожделел скорого и легкого спуска, он вдруг с удивлением, переходящим в недоумение, а затем и в ужас, заметил провода, тяну
вшиеся оттуда, сверху. В ужас японца поверг тот несомненный факт, что провода были прикреплены к целой связке динамитных шашек, почти полностью врытых в каменистую почву. Это был центральный заряд, и от него провода расходились дальше, на две стороны, к ос
тальным зарядам. Склон сопки состоял из мелкой щебенки, перемешанной с песком и слегка разбавленной черноземом. Повсюду встречались крупные валуны: классическое сочетание для будущего селя. А случись обвал, оползень? Ведь тогда начнется что
-
то ужасное, вал
уны полетят, словно гигантская картечь, неся гибель всему живому!
²
Какого чрта…
²
прошептал Саи.
²
Что здесь происходит?
Он отбросил альпеншток и, словно кошка, принялся карабкаться вверх. Мысль о связке динамита холодила душу, сердце колошматило, словно
ударная установка хард
-
рок группы, в пояснице острыми иглами орудовала внезапно напавшая коварная боль. Ему оставалось не более пяти метров, он уже готовился с наслаждением перевести дух, перед глазами плясала вершина склона ²
близкое спасение, но… Саи не
успел. Земля у него под ногами задрожала, и несчастный японец, увлекаемый лавиной из земли и камней, с предсмертным воплем понесся вниз. Взрыв привел в движение миллионы тонн скальной породы, глины, песка ²
и вся эта колоссальная, невообразимая по объему масса пошла на Долину Гейзеров. Саи был уже мертв, его разметало, словно жерновами растерло на молекулы страшной силой двух стихий: земли и камня. Долина стремительно гибла на глазах спасавшихся бегством туристов. Вскоре треть ее скрылась из виду под много
метровым слоем оползня.
Вс было покрыто паром, неслись грязевые потоки воды, прекрасные Алекс фон Готт -
Белый Дозор
11
природные фонтаны были засыпаны, уничтожены. В считаные минуты произошел локальный апокалипсис. Так, 3 июня 2007 года знаменитая на весь мир Камчатская Долина Гейзеров
навсегда перестала существовать в первозданном виде, а босс Урикэ, получив донесение из России, удовлетворенно поцокал языком и распорядился о траурной церемонии.
²
Пусть с честью отметят все уход дорогого Саи,
²
изображая сокрушенного горем, сказал босс Урикэ,
²
он был мне, как сын. Отныне скорбь никогда не оставит меня. Выставите в главном вестибюле офиса его портрет в полный рост, где он был бы изображен в доспехах воина
-
самурая и верхом на горячем скакуне. Пусть этот портрет висит там вечно.
²
Но у нас
нет такого портрета, Урикэ
-
сан,
²
с ужасом произнес секретарь босса и втянул голову в плечи, словно опасаясь, что босс Урикэ смахнет ее одним ударом своей крепкой ладони.
²
Так нарисуйте,
²
сдержанно ответил Урикэ и жестом повелел секретарю удалиться.
А к
огда за секретарем закрылась дверь, босс Урикэ сделал нечто странное. Он взял со стола отточенный карандаш и фотографию, на которой был запечатлен Саи, а затем карандашом этим выколол ему глаза. Так в Японии поступают с портретами мертвых предателей. Чтобы
не смотрели оттуда, куда обычно уходят после смерти.
²
Свинья,
²
выругался босс Урикэ,
²
ты получил по заслугам. Будь проклят, неверный раб.
Обезображенную фотографию он сжег в большой сигарной пепельнице, плеснул себе выдержанного виски, выпил, смакуя ка
ждый глоток. Японцы любят выпить на сон грядущий и пьют довольно много. У них не бывает похмелья: гены. Японцы быстро трезвеют. Счастливчики, что и говорить.
2
Всю ночь в Москве лил дождь, но под утро он закончился, и бежать под влажными кронами деревьев
в Сокольниках было на удивление легко. Алексей не бежал даже, он молниеносно и легко парил над землей. Вс в жизни этот добрый умница привык делать с полной отдачей и даже в обычной утренней пробежке выкладывался так, словно это были соревнования по скоро
стному спринту. Высокий, под сто девяносто сантиметров, поджарый, словно настоящий спортсмен, в меру загорелый Алексей своей внешностью являл пример пышущего здоровьем молодого мужчины. Его высокий чистый лоб был покрыт бисеринками пота, крылья носа раздув
ались, пропуская в могучие легкие порции свежего воздуха, глаза, умные, живые, подмечали вс вокруг. Жесткие русые волосы беспорядочно торчали в разные стороны, словно у заправского панка, придавая ему сходство с некоторыми парнями из шоу
-
бизнеса. Лицо, по
-
европейски вытянутое, заканчивалось тяжелым волевым подбородком, и это ломало образ рок
-
звезды, делая Лшу гладиатором с арены боев без правил. Отличные гены, прекрасная наследственность, отсутствие в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
12
роду алкоголиков и прочих дегенератов, и вот он ²
резу
льтат: сочетание светлого ума и незаурядных физических качеств ²
редко встречающийся, почти занесенный в Красную книгу тип мужчины ²
эталона женских грез.
Вдыхая влажную прохладу остывшего за ночь леса, Алексей чувствовал, как тугой пружиной закручивается в нем хорошая, здоровая сила, и силы этой с избытком хватит на целый день. Вот он, рецепт здоровья: береги себя смолоду и… бегай по утрам.
В этом году Лше исполнилось 33, и это стало годом его полного расцвета. Со стороны могло показаться, что он окружен серебристым ореолом удачи, настолько замечательно вс у него складывалось. Защита докторской прошла как по маслу, одновременно с этим Лша стал членом
-
корреспондентом Академии наук и получил назначение, о котором и мечтать не смел. Государственная служба, один из нетронутых тотальной разрухой осколков науки: Научно
-
исследовательский институт специальных исследований, или НИИСИ,
²
и он научный директор этого института в ранге федерального министра. Каково?! Министр в 33 года ²
это невероятно, что и говорить.
Завистники умирали, барышни хотели замуж, в Кремле кое
-
кто на самом верху принимал с распростертыми объятьями. «Надеемся на вас, дорогой Алексей Викторович. Обо всем, что вам нужно, не стесняйтесь, говорите, непременно поможем. Слава богу, нефть в цене, а
значит, деньги для вас в казне найдутся. Получите столько, сколько потребуется. Главное ²
не поддайтесь на всевозможные соблазны, как это произошло со многими до вас. Дайте возможность поверить в вас окончательно».
Каждое утро за ним приезжала серебристая
«Ауди А8» с трехцветным пропуском под стеклом. За рулем шофер Виктор, пятидесяти трех лет, в прошлом боевой офицер, отставник
-
«альфовец». Он был немногословен и в высшей степени профессионал своего дела. С молодым «шефом» был отменно вежлив, общались они только на «вы». Пожалуй, единственной фамильярностью, которую Алексей позволял себе в отношении этого заслуженного, отмеченного многими наградами человека ²
было то, что он иногда называл его дядей Витей. Машину Виктор водил так, что в салоне почти не ощущ
алось движения.
Институт располагался на территории военного завода «Альтаир», который, вопреки стараниям Михаила Сергеевича Горбачева и Бориса Николаевича Ельцина, уничтоживших в этой стране науку, вс еще работал и делал кое
-
что для космоса и подводных л
одок. Пропускной режим был на заводе тройной, так что и муха не пролетела бы. За восемьдесят лет со дня создания предприятия система безопасности была здесь отработана идеально: машину дальше определенного уровня не пропускали, приходилось топать пешком не
сколько сот метров вдоль заводских корпусов. Здание института выглядело скромно и неприметно. Трехэтажный, особняком стоящий дом под железной, выкрашенной в тускло
-
зеленый цвет крышей. Стены красно
-
бурые, колонны белые, всего один подъезд и никакой вывески
. Каждое окно забрано частой и мошной решеткой ²
чисто тюрьма, хотя, конечно, фасад более свежий, только Алекс фон Готт -
Белый Дозор
13
что после добротного ремонта, не такой, как в «Крестах» и в «Бутырке», при одном взгляде на которые сразу же появляется желание чтить Уголовный кодекс и никогда в «места не столь отдаленные» не попадать…
Алексей провел рукой вдоль лба, словно отгоняя навязчивое видение. Кроме работы, ничего не лезет в голову вот уже несколько месяцев. С тех самых пор как он понял, что нашел путь возможного решения стояще
й перед институтом задачи, все прочие, не связанные с работой процессы проходили будто в автоматическом режиме. Сон, прием пищи, утренний бег… С Мариной они расстались около года назад, и место подруги с тех пор так никто и не занял. А где ее найти, подруг
у? Верную, вс понимающую, ту, которая не ревновала бы его к работе, будущую жену? Вот и мама все уши прожужжала своим «я жажду нянчить внуков». Будут ей внуки. Немного позже. Надо подождать самую малость, он решит и эту проблему, хотя найти замену Марине будет нелегко. Интересно, где она теперь и с кем? Хотя какая, в сущности, разница? Лучше уж заставить себя думать, что теперь, после его взлета, она сожалеет о своем уходе, и только врожденное польское чванство не позволяет ей вернуться.
Марина была полько
й по матери и носила фамилию своего древнего шляхетского рода ²
Ваджея. Родители ее познакомились еще в далекие, благословенные времена Советского Союза. Оба работали в СЭВ: Совете Экономической Взаимопомощи стран Варшавского договора, что
-
то вроде штаб
-
кв
артиры блока НАТО, но на советский манер. Здание
-
книжка в конце Нового Арбата, где теперь мэрия и офисы разнообразных фирм, которые занимаются всем, чем угодно: от газа до торговли вином.
Марина осталась в памяти такой: рыжая, длинноногая, умная, и глаза у
нее большие
-
пребольшие, зеленые ²
само очарование. Ну, где ему еще такую найти? Он как
-
то не вытерпел, приехал к ней (хотел объясниться, постараться понять, почему ушла вот так скупо, без особенных эмоций, не попрощавшись, почему бросила его, ведь даже и намека на ссору не было), но оказалось, что в квартире живут другие люди, они ничего не знают о ней, а ее мобильный телефон молчал. Она явно не хотела, чтобы он ее нашел. Она от него ушла. И этим вс сказано.
Маленькая семья Спиваковых, состоящая из Алексе
я и его мамы, Валентины Сергеевны, обитала на седьмом этаже крепкого дома сталинской постройки в просторной трехкомнатной квартире. Когда
-
то их семья была больше на одного человека. Но два года тому назад отец ²
глава семьи, ушел в иной мир. Он рухнул, как
подкошенный, прямо на лекции ²
скоропостижная смерть. На поминках выступали коллеги по институту, сравнивали смерть Лшиного отца со смертью настоящего артиста, мол, «умер на сцене» (в данном случае на кафедре). Инсульт в шестьдесят лет, этим уже никого н
е удивишь. Отец был профессором математики в «Бауманском», мама преподавала в военно
-
медицинской академии и часто шутила, что склонность к биологии Лша получил еще в грудном возрасте вместе с ее молоком.
Вс меняется, и порой не в лучшую сторону. Вот и от
ца нет больше, и висит на стене его портрет: человек с добрым лицом и мудрым взором, бледные кисти Алекс фон Готт -
Белый Дозор
14
рук подлинного аристократа спокойно лежат на коленях, голова чуть повернута, и смотрит отец куда
-
то в бесконечную, одному ему ведомую даль… Грустно без него.
Вечером, бывало, сядут сын с мамой на кухне, пьют чай, и Лша видит, как мать украдкой нет
-
нет да и взглянет на третий, пустующий стул, вздохнет. Они с отцом любили друг друга сорок лет, никогда не расставались. Невозможно отвыкнуть от человека, которого знал так долго. Он будет сниться, его образ станет преследовать, и воспоминания о нем нахлынут в любой момент. Вот его чашка, а здесь он сидел, а у того окна любил стоять и смотреть в московское небо, сложив на груди руки. Вот он врывается в дом с букетом роз и торжествует, глядя на школьную медаль сына. Он ушел, но остался в памяти, и ничем эту память не стереть. Да и надо ли? Пусть живет, на то память и дана человеку, чтобы запоминать вс самое хорошее. Вот только грустить о прожитом нельзя, нельзя о нем сожалеть. Толку никакого, лишь начинает печалиться внутри тебя кто
-
то маленький, а это ты сам, беспомощный и бессильный. Но памяти не прикажешь, она сама по себе, наша память…
Когда Марина жила с ними, вернее, порой оставалась на день
-
два, иногда больше, т
о мама даже ходить старалась тише и точно знала цену каждому своему слову. Всегда медлила, прежде чем заговорить. Пыталась разгадать, в каком теперь настроении подруга ее сына. Двум хозяйкам под одной крышей нет жизни ²
это ясно, как белый день, поэтому в такие дни Валентина Сергеевна уединялась от молодых в своей комнате, выходила редко и только после ухода Марины вновь чувствовала себя, что называется, в своей тарелке. Даже извинялась перед Алексеем, что это она виновата, что нужно было ей съехать, остави
ть молодых в покое.
²
Молодые должны жить отдельно от стариков. Не прощу себе, что так тебя подвела, сынок,
²
виновато произнесла однажды мама.
²
Она хорошая девочка, умненькая, славная, я никогда не была против вашего союза.
²
Мам, давай, чтобы я от тебя этого больше не слышал!
²
прикрикнул на мать Лша и, смягчившись, добавил: ²
Извини, не сдержался. Мам, она сама ушла, она так решила, значит, она меня не любила, выходит, так,
²
и с мрачным лицом изрек: ²
Ты здесь ни при чем, это вс ее характер.
²
Да уж.
Характер у нее не из простых, но у красивых женщин так часто бывает,
²
согласилась мама, и с тех пор они о Марине старались не говорить…
В поясной сумке ожил телефон, и произошло это настолько неожиданно, что Алексей споткнулся и едва удержался от падения
. Наушник «голубой зуб» остался дома, пришлось остановиться. Это было голосовое сообщение от Саи Китано, друга и единомышленника. Сообщил радостную новость ²
он нашел то, что давно искал. Спиваков представил толстенького, похожего на Чебурашку, немного наи
вного, доброго японца и улыбнулся: парень одержим идеей всеобщего счастья. Настоящий утопист. Не встреться они тогда, на Берлинском симпозиуме, Спиваков, чего доброго, продолжал бы думать, что возникшая у него идея абсолютного лекарства ²
это только его ли
чное безумие и лучше носить это при себе, ни с кем не обсуждая. В этом мире чем меньше о тебе знают, тем лучше. Да и вопросов лишних стоит избегать, а уж Алекс фон Готт -
Белый Дозор
15
подозрений ²
тем более…
«Сто долларов за минуту,
²
подумал Алексей,
²
до чего вс
-
таки забавный тип. И
нтересно, где он нашел это „волшебное растение³? Ладно, всему свое время, еще узнаю. Прекрасно, что у него получилось ²
это настоящее чудо!
²
Лша словно сбился, мысли его потекли в иную сторону.
²
Вот бы мне найти Марину, и тогда я стану таким же счастлив
ым, как Саи, отрывший невесть где этот свой „мох бессмертия³. Вот уж воистину: „Каждому свое³, хотя я рад, что у парня сбывается его давняя мечта. Честно».
3
Их первый разговор состоялся в холле здания Берлинской академии наук, где во время перерыва в се
рии докладов можно было выпить кофе и подкрепиться. Саи, издалека увидев Спивакова, поспешил проглотить большой кусок сандвича с тунцом, поперхнулся, схватился за горло и, утирая слезы, в несколько комичном виде предстал перед Алексеем. Поклонился, предста
вился и выразил свое сдержанное восхищение не вполне подходящими словами:
²
Ваш доклад был великолепен и произвел на меня очень тяжелое впечатление.
²
Вот как?
²
удивился Спиваков.
²
Спасибо, что решили мне сообщить о своих впечатлениях, я ценю вашу откров
енность. Я, признаться, совершенно не ожидал такого результата, но если вам что
-
либо не понравилось или вы с чем
-
то категорически не согласны, то я…
²
О нет,
²
Саи поднял обе руки и открыл рот: получилось очень смешно.
²
Я вовсе не хотел вас обидеть. Я лиш
ь хотел заявить, что целиком разделяю вашу позицию…
Это был сильный доклад. Он потом наделал много шуму в прессе. После своего выступления в стенах Берлинской академии Лша стал заметной, а позже и вовсе знаменитой личностью в научном мире. О молодом учено
м из России заговорили, и его портрет даже попал на обложку журнала «People» с подзаголовком «Русский генетик обещает сделать рак перевернутой страницей истории». Был в журнале напечатан и сам доклад, правда, в сильно сокращенном варианте. На немецком симп
озиуме Спиваков сказал следующее:
«…сегодня, когда человечество уже в состоянии позволить себе не болеть ничем, серьезней насморка, нужно вполне отдавать себе отчет в том, что болезни продолжают быть выгодным бизнесом для лекарственных концернов. Именно эт
и господа делают вс от них зависящее для ослабления науки, стремясь не допустить существенных достижений в области создания лекарственных препаратов нового поколения. Так называемые онкологические центры, ворочающие миллиардными средствами, не намерены от
казываться от своих сверхдоходов. Ведь не секрет, что лечение рака, результат которого, согласно статистике, успешен лишь в 13 случаях из ста,
²
это одно из самых дорогостоящих лечений. Рак, который, подобно чуме, давным
-
давно заслужил себе место в истории
, продолжает оставаться смертельным заболеванием, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
16
природа которого по
-
прежнему слабо изучена. Почему? Да потому, что виной всему корысть дельцов от науки и спекулянтов, которые думают лишь о собственной выгоде. Этим господам вс равно на чем наживаться, и таким образом в наш циничный век человеческая жизнь становится эквивалентом тридцати или сорока тысяч евро, такова сейчас средняя стоимость курса условно
-
успешного излечения онкологического больного. Кто
-
то должен прекратить этот поистине сатанинский промы
сел, дать людям возможность проживать полноценную, здоровую жизнь, жизнь, в которой не будет места онкологическим болезням. А что касается проблемы онкологии в целом, то, поверьте, я не пожалею своей жизни и приложу все усилия, чтобы эта проблема перестала
стоять перед человечеством уже в ближайшие несколько лет…»
Зал аплодировал стоя. Таким проявлениям души, таким страстным, таким искренним словам всегда аплодируют стоя. Впрочем, среди участников симпозиума хватало представителей тех самых «лекарственных к
оролей», и всеобщего восторга они явно не разделяли. Что касается Китано, то японец едва досидел до перерыва. И вот, высказав Алексею неловкий комплимент, несколько раз извинившись и то краснея, то бледнея, он обрушил на Лшу целый шквал эмоций:
²
Представ
ьте себе, мистер Спиваков, что моя компания ²
это настоящий монстр. Она производит как противоядия, так и сами яды, то есть болезни, от которых потом продает лекарства. Это в высшей степени циничный взгляд на вещи. Вы не находите? Я говорю об этом со знани
ем дела, так как работаю в отделе вакцин. Так вот, я точно знаю, что мой отдел разрабатывает вакцины от вирусов, появление которых, в свою очередь,
²
дело рук человеческих. Возможно, что эти вирусы производятся внутри самой…
²
Саи испугался, что он и так с
болтнул много лишнего, осекся на полуслове.
²
Прошу вас, продолжайте,
²
Спиваков предложил стушевавшемуся собеседнику кофе, и тот кивнул, с поклоном принял чашку, заговорил снова, стараясь аккуратней подбирать слова. О своей компании Саи больше не вспомина
л, старательно обходя в разговоре острые углы:
²
Вы затронули проблему онкологии, и с этим нельзя поспорить, но в мире каждый год происходит та или другая эпидемия, и уверяю вас, что вирусы не появляются сами собой. Их разводят и выпускают в мир с тем, что
бы позже сделать на этом состояния. Как же вы предполагаете победить такую колоссальную систему? Вы производите впечатление серьезного, вдумчивого человека. Скажите, по
-
вашему, разве это возможно?
²
Скажите лучше вы!
²
прервал его Спиваков.
²
Вы когда
-
нибу
дь слышали о частице Бога? Понимаете, о чем я?
²
Разумеется.
²
Японец чуть помедлил, словно раздумывая, стоит ли продолжать разговор.
²
Это якобы та частица, с которой началась жизнь на планете?
²
Именно так. Частица энергии, частица биологически интеллект
уальной субстанции, которая при соответствующем делении способна возродить жизнь на Земле даже после ядерной зимы. Так уже было, и не раз!
²
Спиваков Алекс фон Готт -
Белый Дозор
17
увлеченно, словно дирижер, воздел руки.
²
На Земле, например, после взрыва супервулкана в той части Атлант
ики, которая в результате поднялась из воды и превратилась в Сахару, прибавив к африканскому материку значительную часть суши! Судите сами, ведь именно с этого времени принято вести отсчет нашей эпохи, и действие самой Библии начинается именно с тех времен
! А если идти гораздо дальше в прошлое, то таких примеров можно привести великое множество, и даже исчезнувшая Атлантида здесь конечным примером являться отнюдь не будет.
²
Да, да,
²
тихо проронил Китано и мечтательно улыбнулся.
²
Древняя наука арийских бр
ахманов ²
наследников атлантов, их сказания, на которых стоит этот мир. Эти предания словно идут к самым корням Вселенной.
²
Китано почтительно прикрыл веки.
²
Об этом говорил сам Будда. Хотя я, будучи ученым, не могу, разумеется, воспринимать все эти гипо
тезы до конца серьезно.
²
Он с добродушным видом пожал плечами.
²
Видимо, надо было идти в антропологию, заниматься изучением человеческого племени, его историей и развитием или удариться в другую крайность: в геологию, в археологию, копаться в земле, а ме
ня с детства увлекали химия и математика…
Спиваков внимательно посмотрел на японца. Определенно умен, глаза лучатся интеллектом. Скептик? Ну что ж. Это
-
то как раз и хорошо. Фанатик, с жаром воспринимающий на веру любую недоказанную информацию, которая впол
не может оказаться ничтожной, не может быть ученым. А этот далеко не фанатик…
²
Прекрасно,
²
улыбнулся Лша.
²
В таком случае, раз вам известна суть, то мы можем говорить на одном языке, вполне понимая друг друга, и вы не станете подозревать меня в шарлата
нстве или, чего доброго, в сумасшествии. Вс дело в том, что вот я
-
то как раз верю в частицу Бога. Вернее, хочу в нее верить. Я думаю, что при должном умении смог бы уже сейчас теоретически обосновать и доказать ее существование. Мы с вами родились на теле
гигантского живого существа, и вс, что находится в нас, и вс, что нас окружает, наконец, сами мы ²
это его порождение. Другими словами, мы дети земного сверхразума.
²
Согласен,
²
кивнул Саи.
²
Только сверхразуму под силу создать вс, что мы можем увидет
ь, а также и то, чего нам видеть не дано. Я говорю о параллельных мирах, существующих здесь помимо нашего. Кто
-
то полагает, что их три: ад, рай и наше с вами родное бытие. Кто
-
то вообще отрицает существование ада и рая как таковых, а говорит о пяти мирах, параллельных нашему. Во всяком случае, владея лишь немногими видами излучений, мы пока не можем видеть эти миры, не можем в них путешествовать…
²
Увы,
²
мрачно согласился Спиваков,
²
только в измененном состоянии сознания, которое называется смертью. Именн
о смерть гарантирует тайну содержания параллельных миров, а возвращающейся оттуда обратно на землю душе полностью стирают память, и, вселяясь в новое тело, человек склонен думать, что он только отсюда и больше нигде не был и не будет. Примерно так поет оди
н наш народный менестрель,
²
вновь, теперь уже вовсе не мрачно Алекс фон Готт -
Белый Дозор
18
улыбнувшись, пояснил Алексей, вспомнив любимые им песни Гребенщикова.
²
Продолжайте, прошу. Я не удержался и перебил вас. Вс потому, что я искренне рад встретить единомышленника.
Саи кивнул:
²
И вот, как я думаю, можно с высокой вероятностью предположить, даже утверждать наверняка, что частица ²
существует. Ведь огромное дерево вырастает из семечка. А семечко в состоянии пролежать в земле тысячи лет. Доказательством тому ²
результаты египетских
раскопок. Найденные археологами семена пшеницы, которые старше нашей цивилизации, после посадки давали всходы! Таким образом Земля подсказывает тем, кто, подобно нам с вами, хочет увидеть и найти, что мы…
²
Саи развел руками, словно признавая очевидное,
²
занимаемся делом, угодным ему,
²
он выразительно поглядел вверх.
Спиваков поднял указательный палец, показывая, что хочет что
-
то сказать. Саи послушно умолк.
²
Я уверен в том, что существует носитель частицы, который находится где
-
то на поверхности планет
ы. Быть может, она есть в крысах, которые приспособлены к условиям ²
абсолютно противоречащим выживанию, быть может, в каком
-
либо представителе флоры, в растении. И вот если выделить частицу и создать препарат на ее основе, то таким препаратом можно будет лечить все болезни,
²
продолжил Алексей.
²
Абсолютно все. Понимаю, что моя теория сильно смахивает на ереси средневековых алхимиков о философском камне и создании на его основе эликсира бессмертия, за которые их частенько поджаривала на костре инквизиция. Но ведь нельзя отрицать, что вся наша наука, вс то, чему мы с вами посвятили жизнь, вышла из этой самой алхимии, а инквизиторы ²
не более чем фанатичные невежды, тупые и безмозглые. Помните предания о золотом веке? Вс появляется только на основе подлинны
х событий. Я полагаю, что после синтеза частицы и создания на ее основе лекарственного препарата или серии таких препаратов человечество вообще перестанет болеть, и тогда на Земле наступит золотой век. Люди будут жить до ста лет и дольше, как в ветхозаветн
ые времена. Остается только понять, из чего можно получить эту частицу, из чего ее можно выделить, разложив биоматериал до исходной точки.
²
Но где же вы думаете искать этот биоматериал? Чем он вам представляется?
²
с хитрым видом спросил не умевший скрыва
ть эмоций простодушный японец. Алексей с жаром подхватил его вопрос, словно принял труднейшую подачу при игре в теннис:
²
Как я могу предположить, это должен быть какой
-
то очень устойчивый к внешней среде организм. Может быть, это то самое семечко египетск
ой пшеницы, или какое
-
либо древнее, но до сих пор находящееся на земле растение, или водоросль…
²
Или мох,
²
подхватил Саи и, увидев удивление Спивакова, покраснел и возвысил голос, даже употребил крепкое словцо, что было для культурного японца редкостью.
²
Ну да, чрт побери!
²
мох, бриофит, растущий на голых Алекс фон Готт -
Белый Дозор
19
камнях. Единственный вид, который, как считается, не эволюционировал от псилофитов, а рос наравне с ними и успешно пережил ледниковый период. Вы слышали что
-
либо о таком растении?
²
Разумеется, но я н
е предполагал, что можно вести поиск в этом направлении,
²
раздраженно, но честно признался Алексей, которому было неприятно, что японец так его «умыл».
²
Может быть, подскажете мне его латинское название?
Саи Китано сокрушенно покачал головой:
²
У него не
т латинского названия. Его никто никогда не классифицировал. Япония, вплоть до окончания Второй мировой, была большей частью закрыта для иностранных исследователей.
²
Стоп! Он растет в Японии?! Неужели нет никакого названия?!
²
воскликнул раздосадованный С
пиваков и даже закусил губу. Саи, казалось, готов был восторжествовать:
²
Да! Именно такой мох рос в Японии до дня атомной бомбардировки. Настой из него заваривали в монастырях и давали пить всем желающим, которые нуждались в излечении или просто хотели ук
репить свое здоровье. Монахи специально собирали его, таков был их промысел. Больные приходили в монастырь или их туда привозили. Они пили отвар и почти сразу начинали чувствовать себя лучше, а вскорости совсем выздоравливали. Монахи называли его «фуси». П
о
-
японски это означает бессмертие,
²
пояснил Китано.
²
Мне кажется, это очень подходит к вашей… к нашей теории, уважаемый мистер Спиваков. Так вот, «фуси», к величайшему сожалению, исчез на следующий день после бомбардировки Хиросимы и больше нигде в Япони
и не обнаруживался. Исчез бесследно, представьте! Кто знает, возможно, вместе с ним исчезла гарантия человеческого бессмертия…
²
Бессмертие,
²
невольно хмыкнул Алексей, которому не понравилось это «к нашей».
²
Это какой
-
то японский женьшень, не так ли?
Саи
скривился. Он, как и всякий японец, недолюбливал китайцев, считающих женьшень своим национальным достоянием, но был прекрасно воспитан и уклончиво ответил, что впервые слышит о таком названии, женьшень тут ни при чем, так как прекрасно изучен и вообще…
²
Вс равно это лишь легенда, предание, которое наука никогда не рассматривала всерьез. По Земле гуляют сотни подобных историй, например, как вы только что упомянули, легенды о философском камне, об эликсире бессмертия и о прочем в том же роде.
²
Но вы
-
то ве
рите?
²
быстро переспросил Спиваков и получил в ответ утвердительный кивок.
²
Почему?
Саи пожал плечами:
²
Когда ты каждый день наблюдаешь за жизнью бактерий в электронный микроскоп, то начинаешь понимать, что жизнь появляется из немыслимой мелочи, ведь ба
ктерия ²
это целый организм, и чем этот организм меньше, тем лучше он переносит любые условия. Бактерии выживают даже в космосе, при Алекс фон Готт -
Белый Дозор
20
абсолютном температурном минусе! Существование бактерий и есть доказательство существования божественной частицы, из которо
й сами они были когда
-
то созданы. В любом случае мох это или вода из особого источника, или еще что
-
то подобное ²
мы не знаем, что это и где это искать.
²
Знаете, а в этом вашем мхе что
-
то есть,
²
задумчиво предположил Спиваков.
²
Вы говорите, он исчез сра
зу после бомбардировки?
²
Да,
²
с едва уловимой неохотой ответил Саи,
²
сразу или немного позже. Как
-
будто тем самым мох хотел сказать: «Если вы испепеляете друг друга при помощи лучей радиации, если настроены на уничтожение своего вида, то зачем я вам?»
²
Хм… Красиво сказано. Японцам, как никакой другой нации, присуща поэтичность. Не сочтите за комплимент, так оно и есть. Значит, вы говорите, растение исчезло сразу после бомбардировки 4 года?
Саи пожал плечами:
²
Откуда я могу это знать? Ведь меня тогда и на свете не было. Проблема ученых в том, что мы никому и ни во что не должны верить до тех пор, пока самостоятельно не убедимся в существовании чего
-
либо подобного этому мху. Гордость нашего ума не позволяет ничего принимать на веру. Мы скорее с жаром брос
имся опровергать, чем поддержим нестандартную идею. Я вообще считаю, что нет безумных идей. Раз то или иное было кем
-
то высказано, значит, где
-
нибудь оно да существует, просто таится до поры до времени, ожидая своего часа. Мы, люди думающие и творческие, б
ерем все свои мысли из ноосферы, незримой оболочки Земли, название которой дал ваш академик Вернадский, а арийские брахманы издревле называли это «океаном Акаши» ²
это архив человеческой мудрости, а в нем нет места фантазиям, там хранятся только реальные в
ещи, те, что были, и те, которым еще предстоит родиться в нашем мире. Да и вообще нет никаких фантазий. Вс, что кажется нам фантазией, не более чем отголосок того мира, который мы сможем увидеть лишь после смерти. Вот вы хорошо выступили, увлекательно, см
ело. Значит, где
-
то находится эта самая частица, ждет, пока мы ее отыщем. Я сказал «мы» и не оговорился. Предлагаю вам сотрудничество, так как нам с вами по пути. Кажется…
²
неуверенно добавил японец, который под конец своей пылкой речи немного оробел.
²
С
огласен,
²
от всей души улыбнулся Спиваков и протянул Саи руку.
²
Как говорят у нас: «Мир и дружба».
²
Мир и дружба,
²
Саи, в унисон Алексею улыбнувшись, ответил на рукопожатие.
²
Бьюсь об заклад, что смогу быть вам очень полезен. Во
-
первых, у меня в Токио
прекрасная лаборатория, во
-
вторых, если вы ознакомите меня с вашими исследованиями, то я готов к ним присоединиться, внести свою лепту в общее дело. Благодаря этой работе можно сделать себе имя в большой науке и войти во всемирный конгресс мудрецов, к чем
у я, признаться, стремлюсь всем сердцем. В конце концов, тщеславие ²
это единственное, чему можно доверять. Если оно присутствует, значит, ты следуешь в жизни верным курсом…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
21
Алексей хотел возразить, сказать, что тщеславие присуще и дуракам, изматывающим ок
ружающих тяжестью своей непризнанности, но вежливо промолчал.
²
И, наконец, в
-
третьих,
²
продолжал Саи,
²
я работаю на нашего общего врага ²
фармацевтический бизнес, и меня привлекает идея вступить с ним в борьбу. Я не марксист, хотя в Японии сейчас модно считать себя кем угодно, лишь бы держаться как можно дальше от наших традиций, которые многим кажутся скучными и отжившими свой век условностями. Сейчас в ходу ценности глобализации: раскрепощенность, отсутствие верности всем и во всм, эгоизм. Вы согласны
на мое предложение?
²
Вполне,
²
кивнул Алексей,
²
и вот вам моя рука в знак нашей дружбы. Я рад, что мы встретились на этом конгрессе, от которого я, признаться, ничего особенного не ожидал.
²
К счастью, предчувствия вас обманули,
²
рассмеялся Китано, отв
ечая на рукопожатие.
²
Сделаем эту планету счастливой, если не возражаете.
²
Сложно возразить. Хочется рвануть с места уже сейчас, я увлечен этой идеей,
²
подытожил Алексей.
²
Если не мы, то кто, кроме нас?
4
Алексей всегда был человеком искренним и откр
ытым. Два этих качества, безусловно, характеризовали его как хорошего парня, но из
-
за них Спиваков частенько нарывался на неприятности. В школе бывал бит троечниками, которые считали его выскочкой, маменькиным сынком, ученым занудой или «ботаником». К тому
же, как полагается сыну интеллигентных родителей, Алексей с детства посещал районную «музыкалку», и его основным инструментом было фортепиано. Звезд с неба он, что называется, не хватал, но играл весьма недурственно и несколько раз с большим успехом высту
пал на каких
-
то концертах, неизменно принося своей скромной «музыкалке» призовые места.
Увы, но на первый взгляд этот мир держится на троечниках, на посредственности. А посредственность не терпит сочетания ума и душевного благородства. Вот и устраивали ему
в младших классах «байкоты», но он вс это с честью прошел, заставив троечников уважать себя. «Байкоты» прекратились в пятом классе, когда отзанимавшийся полгода в секции бокса Спиваков решил проверить, чего стоят полученные навыки. От него сразу отстали,
но продолжали не любить, теперь уже за спиной. Школа ²
модель общества с его многочисленными болезнями, и все болезни общества начинают одолевать человека именно в школе. Многие болезни одерживают над ним победу и живут в душе до самого конца жизни. Именн
о в школе, а не на пресловутой «улице» формируются будущие алкоголики, наркоманы, воры и прочие разнообразные мерзавцы и негодяи, коих, увы, в этом мире пока предостаточно…
В институте его недолюбливали некоторые профессора из тех, что звание свое Алекс фон Готт -
Белый Дозор
22
буквальн
о вырвали, подсидев более умных, но не имевших навыков активной обороны коллег. Раньше, при совдепах, такое частенько случалось, и если был выбор, кому дать ученую степень: партийному или беспартийному, то выбор этот был очевиден. И не важно было, что бесп
артийный умнее, что голова у него светлей в тысячу раз: давали не за ум, а за принадлежность к партии, за преданность системе. Вот за такие вот «принадлежности» Алексея и не любили. Посредственность всегда страшится гениальности, а он, конечно же, если и н
е был, подобно Моцарту, гениален с детства, то, совершенно точно, уже в свои двадцать юных лет был на прямом пути к почетному, хоть и неофициальному званию ²
«гениальный ученый».
Гениальности свойственна одержимость и простота. Поэтому вовсе не случайно Сп
иваков и Китано так легко, так запросто вдруг разговорились и быстро нашли точку единого мнения. Алексей, с возраста, который принято считать «сознательным детством», то есть лет с двенадцати, всерьез увлекся эзотерикой, благо домашняя библиотека к этому р
асполагала, и труды многих известнейших мистиков, изданных в России еще в конце XIX века, с буквами, «лишними» теперь в русском, упрощенном совдепами алфавите, были проглочены им не один раз. Это увлечение было для него частью огромного желания познать уст
ройство мира, его духовную составляющую. Для гения не только категорически недостаточно, но и неприемлемо стучать лбом в пол и бубнить псалмы ²
это, как считал Алексей, вера, в которой нет жизни, а значит, нет и Бога. Только пытливый ум, подобно гению Кант
а, самостоятельно пришедший к выводу о существовании Высшей силы, в состоянии сделать своего обладателя или по
-
настоящему верующим, или подлинным безбожником. По
-
настоящему верующий преклонит колена перед могуществом ума нечеловеческого, а гений, обуреваем
ый гордыней, никогда не смирится с существованием более совершенного разума. Поэтому среди ученых так мало верующих, так много атеистов
-
скептиков, но те, кто искренне верит, всегда добиваются большего. Лша верил с тех пор, как впервые услышал о частице Бо
га. Он поверил после того, как самостоятельно доказал неизбежность ее существования в природе.
На Земле сменилась не одна эпоха, мы не первые люди на этой планете. Но всякий раз, из эпохи в эпоху, словно перебрасывался невидимый мостик, передавалась жизнь.
Возрождаясь после космических бомбардировок, потопов и ледникового периода, вс живое несло на себе отпечаток своего Создателя. Но если так, если в каждом деревце, во всякой былинке есть след Бога, то в чем
-
то этот след может быть особенно мощно проявлен!
Вот какой теории придерживался Спиваков. Вот почему он совершенно не удивился, а наоборот, искренне обрадовался, встретив единомышленника с острова Дракона. И надо было знать Спиваковский характер: ни на секунду он не оказался уязвлен завистью от того, чт
о есть, оказывается, кто
-
то еще, нарушивший монополию на мысли, которые считались только его, Лшиными, личными мыслями. А вот Саи был тщеславен. В конце концов именно тщеславие его и сгубило. Желание найти первым, доказать первым, стать первым сыграло с я
понцем злейшую Алекс фон Готт -
Белый Дозор
23
шутку. Предположив существование пресловутого мха на Камчатке, Саи не поставил Алексея в известность. Более того, он солгал, что мох им обнаружен в Японии! Да, быть может, он поделился бы с новообретенным союзником своим открытием, сделав эт
о, как старший коллега делает одолжение младшему, беря его в соавторы. Только так. Но Саи погиб, и это, увы, теперь невозможно проверить.
Позвонив со склона сопки Водопадная, не подозревая, что жить ему оставалось несколько минут, Саи думал о славе, о приз
нании в научном мире. И он, конечно, не знал и не мог знать о том, что босс Урикэ, которому идея о создании лекарства от всех болезней никогда не пришлась бы по душе, имеет в России серьезную поддержку в лице такого же, как он сам, лекарственного магната. Не знал Саи и о том, что прибудь он куда угодно, конец его был бы точно таким же. Лекарства производят во многих странах, и те, чей бизнес зависит от болезней человечества, давно уже объединены в своеобразный клуб по интересам. И основной интерес тут один ²
прибыль! А если кто
-
то встал на пути, то ради того, чтобы убрать это «препятствие», не зазорно уничтожить направленным взрывом целый заповедник. Чрт с ним, с заповедником. Главное, что их бизнесу больше не угрожают опасные идеи «любимчика» Китано.
На вс
яком научном мероприятии, тем более международном, полно людей, проявляющих к содержанию ученых докладов повышенный интерес. Это шпионы, притом представляющие самые разнообразные организации. Разговор между Алексеем и Саи был подслушан агентами босса Урикэ
, записан и преподнесен ему с надлежащими комментариями. И хотя босс Урикэ весьма прохладно относился ко всякого рода фантастическим теориям, считая их порождениями больных умов, такого рода информацию он игнорировать не стал. Внешне ничуть не изменив отно
шение к «перспективному» сотруднику, Урикэ распорядился окружить Саи плотным и невидимым кольцом постоянного наблюдения. Все разговоры молодого ученого прослушивались, все его передвижения отслеживались, а корреспонденция, поступающая по любым каналам, тща
тельно просматривалась и анализировалась. Саи, что называется, оказался под колпаком, и стоило ему получить сведения о возможном произрастании мха в Кроноцком заповеднике на Камчатке, как босс Урикэ совместно со своим русским партнером спланировал операцию
по уничтожению «предателя».
Русского фармацевтического магната звали Михаилом Петровичем Глинкиным, и был он, признаться, занимательнейшей личностью. В семнадцать лет совершил ограбление хозяйственного магазина. В одиночку. И не попался! Причем орудовал н
очью, вскрыл замки, сумел отключить сигнализацию, набил отцовский «жигуленок» краденым дефицитом и вскорости сбыл вс это, разъезжая по сельской местности на манер коробейника. Приобрел семьсот тридцать рублей капиталу ²
для семидесятых годов прошлого века
деньги очень даже немалые. Вложил всю полученную таким образом прибыль в женские импортные колготки, купив целую партию у какого
-
то Алекс фон Готт -
Белый Дозор
24
подозрительного типа, который сам их, конечно же, где
-
то стибрил. Впрочем, личность этого типа вовсе не осталась темной. Из
него впоследствии получился крупный бизнесмен с известнейшей в России фамилией, а кто именно ²
не так уж и важно, ведь его путь ²
это путь многих крупных бизнесменов.
Таким образом юный Миша Глинкин вполне подтвердил мудрые слова, оброненные однажды Бальз
аком: «За каждым большим состоянием кроется преступление». Можно было бы и поспорить со знаменитым французом, но в случае с Глинкиным это правило проявилось в полной мере. Семьсот тридцать рублей обратились в колготки ²
невероятный дефицит во времена совде
па, когда вообще вс было дефицитом. Эти самые колготки Миша распихал по рынкам, где их реализацией занялись граждане южного темперамента. Операция принесла Мише уже две с половиной тысячи. Имея такие деньги, Миша стал цеховиком, хозяином подпольной швейно
й мастерской. Не важно, где стояли двадцать швейных машинок, и не важно, кто шил на этих машинках одежду «под фирму». Разлеталась такая одежда на ура, и через два года Миша заработал, страшно сказать, миллион! Тут его, конечно, арестовали, но почему
-
то нич
его не конфисковали. Видимо, Миша смог привести своему следователю какие
-
то веские доводы, и в результате хоть в тюрьму его и посадили, но он оттуда довольно скоро вышел. К тому времени помер «дорогой Леонид Ильич Брежнев», двинул коней Андропов, склеил ла
сты Черненко и началась перестройка, при которой Глинкин так стремительно рванул вверх, словно за спиной у него был ранец с реактивным двигателем. С отменой государственной монополии на водку Миша немедленно занялся ее производством.
Вот странная какая пол
учается штука: тех, кто производит и продает наркотики ловят, судят и сажают. А те, кто производит водку, заседают в Госдуме и тому подобных местах. Почему? Вопрос риторический. Отвечать на него честно и справедливо как
-
то и вовсе грустно.
Водочные деньги сделали из Миши Глинкина барина Михайло Петровича, а простого цеховика
-
кооператора превратили в долларового миллиардера. Не привыкший хранить золотые яйца только в одной корзине Глинкин обратил свой взор на фармацевтическую промышленность. Люди пьют и боле
ют. Избавление от болезни и похмельного синдрома ²
вот на что никто не станет жалеть последнее. На водку (ею лечится главная на Руси болезнь) и на таблетки.
Водка на Руси исстари возведена в ранг национального достояния, а таблетки народ лопает без разбору
, разделяя лекарства по
-
простому. «От кашля», «от головы», «от сердца» и так далее: таков нехитрый народный рецепт. А врач, что врач? «Он сам не знает ничего, врач этот». Так думает народ, так он говорит, занимаясь самоизлечением, а чаще всего самоуничтоже
нием. Михайло Петрович вступил в нужную партию, обзавелся связями, избрался в депутаты и купил за гроши сразу несколько обанкротившихся фармацевтических заводов. Доподлинно известно, что по территории каждого из своих предприятий Михайло Петрович любил пер
едвигаться на белом внедорожнике «Мерседес». Алекс фон Готт -
Белый Дозор
25
Для этого было закуплено их несколько штук, причем таможенную очистку автомобили не проходили и на учет не ставились. А зачем, ежели Глинкин гонял на них только за высокой оградой и заводской территории «Мерседе
сы» не покидали? Был Михайло Петрович экономным до жадности, в мелочах так и норовил обмишулить, но лишь там, откуда не следовало ожидать ответного хода, проверки, дознания, пули конкурента, наконец. Слыл оригиналом, повсюду таскал с собою позолоченный пис
толет, был женат на женщине с длинным и острым носом и всех удивлял своими публичными эпатажными выходками и высказываниями, для описания и цитирования которых здесь нет места, ибо подобное оскверняет.
Вот такой человек распорядился «взорвать гору к нехоро
шей матери, и дело с концом», чем привел босса Урикэ в состояния трепета. Сам босс Урикэ был, конечно, злодеем, но решение об уничтожении достояния всего человечества, одного из чудес света, каким являлась Долина Гейзеров, даже ему было бы не под силу.
Япо
нец, дитя природы, привык относиться к ней с трепетом. Ну что с него взять? А у Глинкина даже бровь не дрогнула. Он послал на Камчатку трех специалистов из своей частной армии, и они воплотили чудовищный замысел в жизнь. Алексей Спиваков узнал о гибели Дол
ины на следующий день. Мельком прочел в Интернете, опечалился было, но вскоре позабыл. Катастрофу представили как природную, свидетелей злодейства не было, исполнители в тот же день навсегда исчезли, причем удивительным образом! Никто не готовил их ликвида
цию, во всяком случае, достоверно о таких намерениях Глинкина не известно. Вандалов задрали медведи! В Кроноцком заповеднике, где расположена искалеченная Долина, медведей живет больше тысячи, и полакомиться человечиной они никогда не против. Так и сгинули
саперы Глинкина, приняв лютую смерть от медвежьих когтей. Да туда им, честно говоря, и дорога…
Гораздо больше, чем камчатский оползень, Спивакова беспокоило отсутствие вестей от Саи, но, подумав немного, Алексей решил, что тот увлеченно работает, не распо
лагает и минутой свободного времени для общения. Научная конференция в Париже не за горами, Алексей был уверен, что вскоре он встретится с Китано, и, перестав беспокоиться, ушел в работу. Его трудовой день был долог и никогда не заканчивался ранее девяти в
ечера. Раньше Лшины вечера пахли восхитительными духами, были наполнены химически сложным чувством, которое он однажды, шутки ради, попытался изложить в виде формулы. Марина тогда, балуясь, чмокнула его прямо в ухо, получилось до временной глухоты.
²
Ты н
е граф Калиостро, дорогуша,
²
своим певучим голосом заявила она.
²
Даже у этого колдуна ничего не вышло с формулой любви.
²
Я не колдун, я ученый,
²
потирая ничего не слышащее ухо, со смехом ответил ей Спиваков,
²
хотя ты, пожалуй, права. Пусть хоть что
-
то
в этом мире остается неопошленным наукой. Мир без секретов стал бы удивительно скучным.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
26
Боже, как была хороша Марина! Как любил он ее! И не было крупной размолвки, намека на большую ссору, так, простая неловкость. Из
-
за такого не уходят, а вот она ушла, о
ставив на память коротенькое смс
-
сообщение: «Никогда не ищи меня. Так надо». И вс…
НИИСИ не простаивал ни дня. Двести шестьдесят сотрудников, шаг за шагом, создавали и разрушали новые, видимые только в их микроскопы миры, населенные бактериями и микробами
. Искали средства от самых страшных болезней в истории человечества: онкологии и СПИДа. Такая задача была поставлена перед Спиваковым высшим руководством страны, которая еще не разучилась производить на свет гениальных ученых. Есть временные трудности, ест
ь тупость и алчность, стоящие на пути прогресса. Но всегда отыщется самый сильный росток, который, вопреки всему, прорвется наружу, взломав асфальт. Имя этому ростку ²
знание. И только в знании кроется сила и сама жизнь.
5
В тот день, когда Саи пал жертв
ой собственного честолюбия, Алексей возвращался с работы за полночь. Снова зарядил дождь: хлестал, как из ведра, капли били в крышу машины с такой силой, словно это были не просто хорошие градины, а настоящие пули. Шофер приглушил радио и внимательно вел м
ашину, опасаясь открытых колодцев. Лша поначалу клевал носом, но вдруг встрепенулся, точно что
-
то укололо прямо в сердце. Из колонок послышался мелодичный гитарный перебор, прекрасный девичий голос, незнакомый Спивакову, запел:
Устав от бесцельных драм,
Скучая бесцветным днем,
Я был так наивно прям,
Надумав сыграть с огнем…
²
Виктор, сделайте, пожалуйста, погромче,
²
попросил шофера Алексей.
²
Кажется, что
-
то стоящее!
Шофер прибавил громкость:
Отдав многоцветье тем
Осеннему блеску глаз,
Я думал о том, з
ачем,
Зачем Бог придумал вас?
Тех, кто сводит с ума
Без улыбок и слов,
Стоя рядом и глядя в окна небес,
Кто вливает дурман из вина и цветов,
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
27
Отравляя без яда хрупких принцесс.
Сюрпризы осенних дней ²
Кровь носом, а дождь стеной.
Дворами, что потемней,
Я просто иду домой.
И в переплетеньи жил
Ответ не могу найти,
Зачем вам Господь судил
Стоять на моем пути?
Тем, кто сводит с ума,
Без объятий и снов,
Кто, играючи, сносит голову с плеч,
Тем, кому ерунда потрясенье основ,
Кто не ждет и не просит спичек и св
еч.
Качаясь в цепях моста,
Смеясь на руинах стен,
В надежде на чудеса
Я вновь получил взамен
Бессонницы легкий люфт,
Угар воспаленных глаз.
Однако же я люблю,
По правде сказать, лишь вас.
Тех, кто сводит с ума,
Не касаясь души,
Растворяясь в дожде под к
онец сентября.
Кто уходит впотьмах,
Невидим, неслышим,
Оставляя лишь тень
В свете злом фонаря.
1
²
М
-
да,
²
вымолвил наконец Лша после некоторого молчания.
²
Красивая песня.
²
Красивая,
²
согласился шо
фер,
²
был бы бабой, зарыдал бы, ей
-
богу. Кроме шуток.
²
Иногда достаточно просто ее потерять,
²
меланхолично заметил Лша.
1
Здесь и далее, кроме одного, тексты Майи Котовской.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
28
²
Кого потерять?
²
не понял шофер. Или сделал вид, что не понял. Шофер был хитрым и мудрым. Видывал виды, что и говорить. Да он и Ма
рину знал: не раз ее отвозил
-
привозил, катал их на заднем сиденье по Москве, в Питер как
-
то ездили. С ветерком…
²
Простите, Алексей, что я скорее всего… Нет, извините,
²
лицо шофера отразило досаду от некстати вырвавшихся слов.
²
Что? Вы хотели о чем
-
то сп
росить? Давайте же! Я настаиваю!
²
слегка возвысил голос Лша, который терпеть не мог недоговоренностей.
²
Я хотел спросить, как вы с ней познакомились, вот. Простите, что позволяю себе…
Лша улыбнулся воспоминаниям, рассказал. Была какая
-
то вечеринка, каж
ется, юбилей какого
-
то журнала или что
-
то в этом роде. И он, и она оказались там по приглашению друзей и подруг, не имея к «виновнику торжества» ни малейшего отношения. Так, эти две чужеродных в незнакомой среде личности по всем законам должны были столкну
ться и, разумеется, «столкнулись». Пробираясь среди фуршетствовавших вволю гостей с бокалом шипучего и виноградиной на шпажке, Марина с удивлением заметила весьма симпатичного, (черт побери ²
очень даже симпатичного!) парня, расположившегося за белым рояле
м. Рояль этот стоял в клубе, где проходила вечеринка, и служил там скорее деталью интерьера. Лша использовал рояль по прямому назначению.
Посреди монотонного шума толпы, поверх которого вяло струилась какая
-
то очень потасканная музычка, вдруг, сперва несм
ело, а затем, словно цунами, набирая силу в океанских просторах, возникла Музыка. Шопен! Брамс! Гершвин! Да наизусть, да в концертном исполнении, когда голова медленно отклоняется назад, глаза закрыты в упоеньи, и пальцы летают над белыми и черными клавиша
ми, и вот в Музыке наступает кульминация, и лоб в легких бисеринах влаги, и напряженное в своей истовой одухотворенности лицо исполнителя, о котором она сперва подумала: «Смазливый экземплярчик, просто так присел за инструмент, подурачиться». А он не прост
о так. И дурачиться ²
не его стиль. Он просто взял и всю эту скучнейшую вечеринку превратил в действо, в спектакль, в концерт!
Он увидел Марину, улыбнулся и вдруг перешел от классики к репертуару Селин Дион, словно знал, что эта великолепная, смотрящая на него во все свои огромные глаза девушка, когда
-
то больше всего на свете мечтала петь на сцене под аккомпанемент… белого рояля. И она стала петь, и набежала толпа, и кто
-
то почти скончался от зависти, а кто
-
то с восторгом раскачивался в такт музыке, и все д
евушки на той вечеринке хотели тогда от этого пианиста только одного… Но он выбрал Марину, а Марина выбрала его, и вместе они ушли в ночь под восторженный гул признательной публики…
Лша почувствовал, как в груди полыхнуло огнем. Нет, это не сердце. С серд
цем вс в порядке. Это душа болит. То просто притихнет, то вот так напоминает о себе. Ей грустно томиться в одиночестве, пропадать без любви. Душа должна любить. Если она не любит, то быстро начинает хандрить, заболевает, и вс тогда у человека может пойти
враскосец. Единственный Алекс фон Готт -
Белый Дозор
29
способ обмануть чувствительную душу ²
это заставить ее страдать об утрате. Единственное лекарство ²
найти новую любовь. Но с этим сложнее. В Москве множество одиноких душ, а счастливых по
-
настоящему людей, любящих не ослепленно и к
ратко, с последующим разочарованием и опустошенностью, а крепко и долго, встретишь нечасто. Это еще способность надо иметь так любить. Таких людей видно издалека. Что
-
то такое нездешнее они излучают. Ведь людям, увы, кажется, что любовь ²
давно уже не само
е главное достояние этого мира. Люди не ищут любви, они разучились любить. И любовь ушла куда
-
то, спряталась в другом измерении, затаилась и выходит на огонек лишь к тем из числа людей, кто избран ею самой, делая их подлинно счастливыми…
²
Алексей, вы ее и
скать не пробовали?
²
заботливо спросил шофер, прервав поток Лшиных мыслей.
²
Пробовал. А что толку?
²
отмахнулся Спиваков.
²
Она не хочет находиться. Квартиру продала, телефон поменяла…
²
А вы через милицию попробуйте! У вас что, возможностей нет, что ли
?
²
удивился шофер.
²
Да вам только пальцем пошевелить!
Лша покачал головой. При чем тут милиция, если человек не хочет, чтобы его искали?
²
Виктор, она мне эсэмэску отправила, где вс очень понятно написано. Отправлено с ее номера, ошибки быть не может, никто ее ни к чему такому принудить не смог бы. Она сама так решила и ушла. Значит, не любила она меня, так получается.
²
Кто ее знает…
²
уклончиво ответил шофер. Помолчал немного, собираясь с мыслями, и выдал: ²
Вот был такой в советское еще время телесер
иал. Хороший. «Вечный зов» назывался. Так там мужику на войне обе ноги оторвало, вот он и не хотел возвращаться домой, не хотел, чтобы жена его таким увидела.
Лша встрепенулся.
²
Да вы что?! Что вы такое говорите?! При чем здесь безногий мужик и… Марина? Как можно сравнивать…? Вы что, Виктор, что
-
то знаете о ней? Знаете, где она?
Шофер часто
-
часто, словно фарфоровый китайский болванчик, замотал головой. Нет, ничего он не знает. Просто предположил. Мало ли? Ведь всякое бывает в жизни.
²
Вы больше не пугайте
меня так,
²
попросил Спиваков.
²
А то знаете… Нет, здесь вс ясно. Встретила кого
-
то, полюбила, не смогла мне признаться, глядя в глаза, ведь уже почти была моей женой ²
и тихо ушла,
²
с упрямой ожесточенностью заявил Алексей.
²
Лша, вы сами
-
то в это вер
ите?
Алексей потянулся вперед, открыл перчаточное отделение, увидел, что там ничего нет, кроме каких
-
то бумажек, захлопнул дверцу и только потом сказал:
²
Мозг верит, а душа нет. Знаете, мне иногда кажется, вернее, я даже уверен, что уход Марины ²
это така
я… своего рода компенсация за мои успехи в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
30
работе и карьере. Она не просто ушла. Она похитила у меня способность искренне радоваться и любить. Я это чувствую. Извините за подобные откровения, Виктор. Просто ночь и песня эта… Разбередило.
²
Я понимаю. Знает
е, Лша, я вот уже в годах, а вс за баранкой. Получается, что карьеры никакой не сделал, армейская не в счет,
²
Виктор рассмеялся.
²
Ну, может, только шоферскую карьеру. В том смысле, что не мусор по дворам собираю, а вас в такой вот замечательной, госуда
рством данной,
²
он погладил руль «Ауди»,
²
машине вожу. А так, оно, конечно, карьеры никакой. Вот вроде бы и можно обо мне подумать: «Да что он видел? Войну, казарму и баранку». Но нет, вс не так. Я когда из Афганистана вернулся, то моя меня дождалась, х
отя претендентов было, я вам скажу, о
-
го
-
го! И вот мы с ней уже почти тридцать лет вместе. Троих детей прижили, все при деле, учатся, работают. Нормально вс, хоть и нету палат белокаменных. Счастлив ли я? Вот вы меня спросите, Лша. Спросите!
²
Счастливы ли вы? Конечно, счастливы,
²
Спиваков ухватился пальцами за переносицу, словно хотел снять невидимое пенсне. Ему вдруг стало казаться, что глаза словно ветер запорошил песком.
²
Черт знает, что за лето такое?
²
пробормотал Алексей.
²
Дожди, холодно. Осень начинается в июне. Знаете, я с уходом Марины стал каким
-
то другим человеком. Точно на ступень выше поднялся. Странное чувство. Вот что, Виктор, у меня просьба, домой не надо. Вы меня вот прямо здесь высадите. Не бойтесь, я потом доберусь как
-
нибудь.
Это бы
л бывший дом Марины. Шофер без слов свернул во двор, занял свободный проем между машинами:
²
Вы идите, Алексей Викторович, я вас тут подожду,
²
шофер старательно не смотрел на Лшу, упрямо выпятил мощный волевой подбородок.
²
И не просите, чтобы я уехал. В
о
-
первых, я за вас головой отвечаю, сами знаете, перед кем. Во
-
вторых, вы промокнете, а у меня есть термос, а в термосе чак с лимоном,
²
он прищелкнул языком.
²
Горяченький.
Лша чуть не вспылил, хотел даже послать шофера за этот его «чак», но, конечно, сдержался. Он никогда не разрешал себе ничего подобного. Происхождение не позволяло и воспитание. Да и благодарным надо быть Виктору за его заботу. Лша устыдился собственной слабости, молча кивнул, вышел из машины с непокрытой головой прямо под дождь. Про
шел в глубь двора, укрылся под грибком на детской площадке, посмотрел на три неосвещенных окна на восьмом этаже. Вспомнил лирика Митяева: «Посмотри, в каком красивом доме ты живешь», стало противно и совсем муторно на сердце, хоть вой в голос. В утомленном
воображении появились двое Спиваковых. Они спорили. Вышло, словно у Макаревича в его «Вагонных спорах».
Один говорил:
«Рассупонился, расклеился, как картонный клоун. Ну ушла, ну и черт с ней! Марина ушла год тому назад. Год у тебя ни с кем ничего не было.
Вообще ничего. Так же нельзя, старик!»
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
31
Лша потер лоб, огляделся. Ничего особенного, лишь жутковато мелькнули из
-
под сонной машины кошачьи глаза. Первый спорщик внутри Спивакова продолжал:
«Ведь есть там, в институте, эта… как ее… Верочка? Танечка? Да, ка
жется, именно так ее зовут. Младшая научная сотрудница. Явно без ума от руководителя, строит глазки. Только помани…»
Другой спорщик насмехался, показывал пальцем, корчился, схватившись за живот:
«Помани, как же! Эта Верочка, поди, в Кузьминках, в однушке п
роживает вместе с мамашей. Ну, натурально! А ты небось думал, что она любимая дочь академика Левандовского и в институт, на копеечное жалованье свое, пошла по зову сердца, мол, „ах, не надо, папа, я всего добьюсь сама³? Не
-
ет, старина, ты не угадал. Она ра
да будет перебраться к тебе в Сокольники. Может, даже с мамашей своей вместе. А потом твою с мамой
-
профессоршей квартирку и разменяет. Чего там мелочиться? Долго ли ей умеючи? Они, такие
-
то вот, хватки, которые из однушек в Кузьминках да с мамашами».
Лша помотал головой, прогоняя спорщиков, и оба ложных Спивакова тотчас пропали, стало яснее перед глазами. Чрт с ней? Нет. Ничего не получается. От любви с помощью чрта не откупиться, да и отогнать тоску пинком оптимизма нельзя.
Лша еще раз посмотрел на окн
а бывшей Марининой квартиры, неопределенно хмыкнул, вернулся к машине. Виктор приоткрыл ему дверцу, подал дымящуюся крышку от термоса. Спиваков в несколько глотков выпил чай, благодарно кивнул шоферу, мол, «то, что надо».
²
Бодрит ваш чаек, дядя Витя. Како
й
-
то особенный, что ли?
²
Сам делаю. Я что
-
то вроде чайного гнома: уйму секретов знаю всяких, «заварочных». Теперь домой?
²
спросил шофер.
²
Домой. Спасибо, что подождали. А то бы я до утра просидел.
²
Слушайте, Алексей, позвольте я вам совет ценный препод
несу. Найдите ее. Хотя бы для того, чтобы перестать себя накручивать, чрт побери совсем!
²
ругнулся шофер.
²
Ну, это же ненормально! Что вы ведете себя, как бабострадалец, честное слово?! Найдете ее, поговорите, в глаза ей посмотрите. Я вас уверяю, что ср
азу все точки над «i» встанут, вс будет понятно и, глядишь, чем
-
то да и закончится. Возможно, даже хеппи
-
эндом,
²
убедительно добавил Виктор.
²
Да
-
да, наверное, вы правы,
²
рассеянно ответил Спиваков.
²
Только с чего их начинать, эти поиски? В розыск ее п
одавать, что ли? На каком основании? Что я в милиции скажу?! Мы же с ней не родственники. Не муж я ей,
²
горько усмехнулся Лша.
²
А тут припрусь, и мне ответят, что от ближайших родственников заявления не поступали, значит, искать они не станут. А? Так, ч
то ли? Чего смотрите? Разве на мне что
-
то написано?
²
Того смотрю, что вы, Алексей Викторович, видать, совсем в облаках витаете. Мы завтра куда с утра едем? В Кремль?
²
Ну, в Кремль.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
32
²
У вас там с кем встреча?
²
С Петром Никитичем.
²
А он кто, Петр Никитич
-
то? Ге
-
не
-
рал,
²
по слогам произнес шофер и повторил: ²
Генерал! Да ему найти кого угодно ²
раз плюнуть.
²
Как
-
то неловко,
²
начал было Алексей, но споткнулся на полуслове, увидев выражение лица шофера. Тот ничего не ответил, поставил ручку на «D» и трону
л с места. Проехали немного, потом Виктор сказал:
²
Генерал мировой дядька. Мы с ним вместе из Афгана выходили. Это он меня в гараж особого назначения пристроил, и дай ему за его заботу, Боже, то, что только гоже. Генерал вам поможет. Вы только попросите. Ему нравится людям помогать.
…Ночь была беспокойной. Лша ворочался и все придумывал первую фразу, с которой он обратится к генералу. Заснул он только под утро. Да так крепко, что впервые за несколько лет проспал утреннюю пробежку.
Глава 2
Судьба Ваджеи —
Черная Башня —
Сердце врача —
Лучше смерть, чем такая жизнь —
Нельзя обижать женщин —
Анна Каренина —
Награда для бывшего интеллигента —
Встреча на перроне —
Мара
-
Ма —
Бузинный хмель
1
Впервые она почувствовала себя неважно примерно за полтора года до
того самого «тайного» для Алексея исчезновения. Вернее, даже и не почувствовала еще, а поняла, что с ней что
-
то не в порядке. По утрам стало тянуть низ живота, и поначалу Марина не придала этому значения, тем более что вскоре вс будто бы прошло. «Верно, застудилась, с кем не бывает»,
²
опрометчиво решила она и, что называется, рукой махнула, мол, само пройдет. Около месяца ее действительно ничего не беспокоило, но однажды (Лша хорошо запомнил этот день) в момент их связи через ее тело прошел заряд такой острой боли, что несчастная Марина в первый момент чуть не лишилась сознания, а затем громко застонала. Алексей еще подумал, что это ее естественная реакция, так она проходит пик любовного экстаза, и втайне был собою очень доволен, ведь это он, его умение явилось причиной такой реакции Марины. Ах, если бы тогда она сказала ему правду… Но нет, ни с кем и никогда не стала бы эта гордая женщина обсуждать свое здоровье, считая это непростительной слабостью. К тому же и страшновато ей было! Вдруг Алексей еще реш
ит, что она такая хворая, и бросит. Кому нужна подобная подружка? Ах, если бы, если бы… Вс, решительно вс пошло бы по
-
другому. Но нет, нет… Страх наш заставляет нас уходить во тьму и блуждать там, постепенно свыкаясь с мыслью, что тень лучше света. Стесн
ительность, нерешительность ²
порождения страха, паразиты души человеческой… Через них входит в нас печаль, злоба, зависть, наполняя нас тьмой и навсегда закрывая путь в белый свет. Ведь мы сами, по Алекс фон Готт -
Белый Дозор
33
своей воле, отказываемся таким образом от света, от счаст
ья, а виним всех и вся, лишь в зеркало никогда не посмотрим. Всегда есть в таком деле переломный момент, и для Марины именно тот день стал днем начала перехода в Навий мир, в страну черной тоски, где на первый взгляд (если пытаться что
-
то рассмотреть из на
шего мира, мира Яви) пусто и безжизненно, но это лишь на первый взгляд…
С трудом дождавшись вечера, Марина придумала какую
-
то причину и ночевать, как Лша ее ни уговаривал, не осталась. Они тогда повздорили, быть может, впервые за все время их почти безобл
ачных отношений. Марина категорически не хотела называть честную причину своего ухода, а Лша не понимал, ни о чем не догадывался и вс держал ее за руку и не отпускал, и вс твердил «Почему ты не хочешь остаться?» и этим чуть не довел ее до нервного срыва
. С трудом взяв себя в руки, Марина заявила, что у нее «внезапно появилось дело на пару дней, очень важное, личное», и… ушла навсегда.
В первую неделю она еще отвечала на его звонки, стараясь, чтобы он по голосу не догадался, что с ней стряслась какая
-
то н
астоящая беда, отшучивалась, мол, «вс в порядке, надо решить наконец старые проблемы с наследством, с имуществом родительским, а то я вс тянула, и могут теперь отобрать квартиру» и «нет, спасибо, я вполне управлюсь сама, даже не волнуйся. Я не хочу отвле
кать тебя от твоей работы». Но вот однажды, когда Спиваков позвонил ей в будний день из машины, по дороге на работу, чтобы пожелать доброго дня (таков был обычай, и соблюдался он всегда, если они были не вместе), то ее телефон стал отвечать механическим го
лосом о недоступности абонента. Сперва Лша не придал этому значения (мало ли: сел аккумулятор или Марина спит еще), но уже к обеду его охватило легкое беспокойство, позже, к вечеру, переросшее в настоящую нервную панику. Он не мог тогда отлучиться из инст
итута и послал водителя «на разведку», а после возвращения Виктора и его доклада испытал подлинный шок: квартира продана, никто ничего не знает. И многое было передумано им с тех пор, и сам собой напросился в гости спасительный вывод, что она, должно быть,
нашла кого
-
то. Напросился, да так и остался, пустил корни, облегчил Спивакову жизнь. «Женщина сама выбирает, с кем ей остаться. Значит, я не подошел, значит, разлюбила»,
²
скорбно размышлял Алексей, поглядывая на залитый дождем плац во внутреннем дворе по
хожего на тюрьму дома
-
особняка, места своей работы, где он стал теперь проводить по 16
±
17 часов, а иногда и вовсе оставался ночевать, успокаивая маму тем, что у него есть чистая рубашка и уж он
-
то найдет, чем позавтракать.
И были попытки забыть Марину, да вот только ничего из этого не вышло: настоящая любовь не уходит, ей попросту некуда идти, и она остается внутри человека, потихоньку напоминая о своем существовании фантомными болями.
Так что же случилось с ней на самом деле? А вот что. На следующий день п
осле их короткого (как пообещала она Спивакову) расставания (а на это она первоначально и рассчитывала) Марина поехала в «Мединкур» ²
хорошую частную клинику к знакомому врачу. Врач
-
гинеколог Артур Суренович Алекс фон Готт -
Белый Дозор
34
Мнацаканян, доктор медицинских наук, профессор, пожилой опытный врач, не видел Марину около года, но, надо отдать ему должное, памятью обладал феноменальной и помнил, что при последнем обследовании с ней вс было в полном порядке. Поэтому он совершенно не рассчитывал увидеть то, что увидел, а увидев, пр
ишел в замешательство. Спустя мгновение его охватила такая жалость к этой девочке, что пожилой доктор чуть не заплакал. Он был настоящим добрым врачом, человеком
-
легендой, которому обязано было своим здоровьем бесчисленное множество женщин, а здесь он виде
л, что ничего уже не сможет сделать, это рак, и придется теперь хирургу
-
онкологу попытаться исправить то, что стремительно разрушает болезнь. Известно, что рак у молодых людей развивается стремительно, так что Марине предстояло настоящее ралли со смертью. Артур Суренович определил у Марины пограничную стадию между второй и третьей степенью, понял, что до необратимых изменений внешности ей остается от силы месяца полтора
-
два, велел ей одеваться, а сам вышел в коридор, достал сигарету, зажал ее дрожащими паль
цами.
²
Бедная девочка,
²
он выпустил дым и закашлялся.
²
Ты как? Кто у тебя там, Артур?
²
поинтересовался врач
-
коллега.
²
Да пациентка с явной онкологией, уже запущенная форма. Была год тому назад, и я тогда не видел никакой опасности!
²
воскликнул расстр
оенный доктор.
²
Сейчас пришла с жалобой на боль внизу живота, я начал смотреть, а там…
²
он затянулся, и сигарета даже затрещала от той силы, с которой он всасывал в себя ее ядовитый дым, нервничал.
²
Вот же, чрт возьми! Молодая?
²
с сочувствием спросил коллега.
²
Двадцать шесть лет,
²
сокрушенно покачал головой профессор Мнацаканян.
²
Ей бы жить, рожать детишек. А теперь какие там детишки? С этим теперь конец. Самой бы выжить. Боже ты мой, за что же ее так? За какие грехи?
²
Ты уверен в диагнозе?
²
Слуша
й, ты обидеть меня хочешь? Чтобы я, врач с сорокалетним стажем, рак с первого взгляда не определил?
²
вспылил Артур Суренович и, не дослушав извинения пристыженного молодого коллеги, бросил окурок и вернулся к Марине. Та спокойно ожидала его, опершись на п
одоконник, стоя в лучах солнечного света, совсем тоненькая, беззащитная в обволакивавшем ее сиянии. Это выглядело так трогательно, так сильно обожгла его сердце жалость, что у профессора не хватило духа сказать ей правду. Стараясь максимально сгладить свою
речь, добавив в нее неопределенности, Артур Суренович заговорил и одновременно с этим подвинул к себе стандартную форму «История болезни» и пачку желтых листочков для записей, щелкнул кнопкой авторучки, принялся писать.
²
Мариночка, вот вам телефон моего друга и коллеги, он работает в клинике на Каширском шоссе. Вот, я тут пишу вам его адрес: Каширское шоссе, дом 24, и его телефон. Грицай Анатолий Николаевич, заведующий отделением. Вы прямо сейчас поезжайте к нему, а пока вы будете туда ехать, я ему перезв
оню и Алекс фон Готт -
Белый Дозор
35
расскажу, что к чему. Вот ваша «История болезни», я ее в конверт заклею, чтобы вам себе голову не забивать понапрасну корявыми врачебными терминами.
²
А что, со мной что
-
то не так?
²
испуганно переспросила она.
²
Вс в порядке, вс отлично,
²
он шутл
иво замахал на нее руками.
²
Я же говорю, лучше вообще ничего не знать о своем здоровье, довериться хорошим докторам. Знания такого рода развивают в пациентках ненужные фобии и мнительность. Вот вам мой лучший совет. Хотите? Тогда возьмите конверт и адрес.
Марина не знала, что по тому адресу, куда направил ее профессор Мнацаканян, расположена мрачная башня онкологического центра имени Блохина. Ей еще предстояло пройти через осознание всего того ужаса, что ожидает ее в самое ближайшее время: операция, курс х
имической терапии, выпадение волос, инвалидность… Нет
-
нет. Определенно, она ни о чем таком не догадывалась.
Ее автомобиль, юркий и удобный «Suzuki Vitara», домчал хозяйку за тридцать минут. Марина была импульсивной, темпераментной особой, и ее характер цел
иком отражался на манере вождения, по
-
настоящему мужской и довольно жесткой. Реакция у нее всегда была отменной, в аварии Марина никогда не попадала и с легкостью парковалась в любых ситуациях и положениях. Вот и тогда, подкатив к главному входу в здание «
лечебницы», она, убедившись, что обочина Каширского шоссе плотно уставлена автомобилями и вс, на что она может рассчитывать,
²
это лишь узкий проем, недостаточный даже для ее небольшого «Suzuki», Марина, недолго думая, въехала задними колесами на газон и припарковалась таким образом, что автомобиль остался стоять перпендикулярно к дороге, а не вдоль нее, и притом его капот не выпирал за общую линию стоящих машин, не мешал движению на шоссе. Сидящий в соседнем автомобиле мужичонка захудалого вида злобно уст
авился на не в меру «ретивую самку», как привык он тайком «величать» женщин, и даже хотел отпустить какое
-
то замечаньице, открыл было рот, но Марина так на него посмотрела, что слова застряли у мужичонки в глотке. А Марина, постукивая каблучками, прошла не
много по тротуару и вошла на территорию онкоцентра.
Конечно, она не однажды проезжала мимо мрачной башни, но никогда не интересовалась, что же такое в ней находится. Марина терпеть не могла все эти разговоры о здоровье, о болезнях и смерти, порой случавшие
ся между ее родственниками или среди коллег по работе, и сразу же, под любым предлогом или без такового, покидала подобное общество. Поэтому вполне объяснима была ее неосведомленность в принадлежности башни. Она настолько была погружена в свои мысли, что н
е прочитала надпись, выложенную металлическими буквами над входом: «Российский Онкологический Научный Центр им. Н. Н. Блохина», и оставалась в неведении до тех самых пор, покуда не оказалась в кабинете профессора Грицая и тот, без всякой задней мысли, озна
комил ее с диагнозом.
Анатолий Грицай, худощавый, атлетичного вида мужчина лет сорока, был облачен в голубую медицинскую робу и поверх нее носил идеально гладкий Алекс фон Готт -
Белый Дозор
36
белый шелковый халат, из нагрудного кармана которого высовывался краешек накрахмаленного платк
а. Окрашенный загаром нос профессора украшали очки в оправе «Cartier», а левое запястье ²
часы «Audemars Piguet» в золотом корпусе и на черном каучуковом ремешке с золотой пряжкой. В то время, пока он изучал ее «метрики» (как сама Марина называла листки с неразборчивыми каракулями Мнацаканяна), что он отдал ей после приема, «Покажите это Анатолию Николаевичу, Мариночка», она изучала его, и профессор Грицай показался ей человеком в высшей степени приятным и, что называется, расположенным к своим пациентам, в
ернее, пациенткам, поскольку отделение, главой которого являлся Анатолий Грицай, было исключительно женским.
²
Так
-
так, вс понятно,
²
пробормотал Грицай себе под нос и элегантной серебряной авторучкой подчеркнул что
-
то в записях Артура Суреновича.
²
Ну, э
то мне надо самому посмотреть, что там за степень, хотя, конечно, Артур ошибается очень редко, он диагност первоклассный.
Марину его слова обеспокоили. Она наконец задумалась о том, что это за место такое, где вс так серьезно и монументально, словно в усы
пальнице фараона. Энергетика башни была чудовищной. Здесь и вполне здоровые люди зачастую начинали чувствовать себя худо, так что уж говорить о Марине? Поэтому, недолго думая, она спросила:
²
Профессор, единственный человек, который во всем этом ничего не понимает, это я. Будьте настолько любезны, объясните мне, что же вс
-
таки со мной происходит?
²
Уже произошло. Это так, я просто уточняю для себя, мысли вслух,
²
пояснил Грицай и с явным сочувствием посмотрел на нее сквозь прекрасные цейсовские стекла свои
х очков.
²
Вас интересует предварительный диагноз?
²
Разумеется. А то мне уже как
-
то неуютно становится,
²
вежливо улыбнувшись, честно призналась Марина и нервно поежилась.
²
Сами понимаете, у меня сейчас состояние полнейшего неведения, а вы так ничего мне
и не говорите,
²
собравшись с духом, она мягко упрекнула доктора.
²
Мне нужно осмотреть вас, тогда я буду готов что
-
то сказать вам,
²
быстро проговорил Грицай, откладывая в сторонку листки и поднимаясь из
-
за стола. Росту он был среднего, а вот размер обув
и у него был до странности маленьким, не больше сорокового.
²
Пойдемте со мной в процедурный кабинет…
²
Опять!
²
Марина завела глаза.
²
Может быть, прямо здесь, у вас?
²
Всему свое место,
²
отрезал профессор,
²
прошу вас.
Назад они вернулись примерно через
полчаса. Марина хорошо запомнила, как он осунулся, как долго стягивал с холеных кистей рук тонкие резиновые перчатки, а золотая пряжка его часов порой поблескивала звездой Профет в свете ярчайших потолочных светильников процедурного кабинета, больше похож
его на образцовый колбасный цех, из
-
за стен, покрытых белым и каким
-
то совсем равнодушным кафелем. Она не стала ни о чем его спрашивать в этом месте, да и он не торопился с рассказом. И только тогда, когда они вернулись в его кабинет, Грицай, стараясь не с
мотреть ей в глаза и вежливо Алекс фон Готт -
Белый Дозор
37
отводя взгляд, сказал:
²
Знаете, Марина, диагноз уважаемого доктора Мнацаканяна я полностью подтверждаю. Все же он великий диа…
²
Простите, что я вас перебиваю,
²
уже в открытую нервничая, раздраженно бросила Марина.
²
Но вы ск
ажете мне наконец, что со мной? Прошу вас. Пожалуйста.
²
Раз вы видите меня, значит, это третье гинекологическое отделение. Раз это третье отделение, значит, мы с вами на семнадцатом этаже. Раз мы на семнадцатом этаже лечебного заведения, крупнейшего в Евр
опе, значит, мы с вами на территории Каширского онкоцентра, или «Каширки», как его называют в народе. И раз вы сидите напротив меня, следовательно, вы моя пациентка и вас следует немедленно начать лечить. Это не больно,
²
закончил он с ненатуральной, как е
й показалось, улыбкой.
²
Лечить от чего?!
²
чуть не застонала вконец напуганная словом «онкоцентр» Марина.
²
Что у меня такое, что это нужно лечить… здесь?!
²
У вас рак,
²
спокойно ответил Грицай.
²
И рак из разряда тех, что не станет долго ждать. Это опух
оль серьезная, злокачественная. Помните фильм «Чужие»? С Сигурни Уивер? Там в телах людей развивались инопланетные твари, а затем вылезали наружу и убивали своих, с позволения сказать, родителей. Вот так же поступает и раковая опухоль. Знаете, Марина, я дв
адцать с лишним лет сражаюсь с подобной опухолью, я видел ее так часто, что это уже невозможно сосчитать, я знаю о ней настолько много, что смело могу утверждать: раковая опухоль ²
это отдельный, обладающий примитивным сознанием организм, которому во что б
ы то ни стало надо жрать, жрать и жрать. Весь смысл его недолгой жизни в теле человека ²
это поддержание собственного существования и больше, уверяю вас, у него нет никаких интересов. Примитивный эгоизм, как бывает у людей: сам сдохну, зато других помучаю,
²
невесело усмехнулся Грицай и продолжил: ²
Как это ни прискорбно, но ваша опухоль, а она, повторяю, уже есть и с каждым днем вс увеличивается,
²
он закашлялся, но ненадолго и закончил: ²
Так вот ваша опухоль хочет погубить вас как можно быстрей.
Марине стало плохо, она побледнела и потеряла бы сознание, но доктор пришел на помощь, дал успокоительное, положил на диван в своем кабинете, сунул под голову подушку
-
«думку», на которой сам любил коротать время между изнурительными часами, проведенными в операци
онной, подставил стул, сел рядом, взял пальцами за запястье, высчитывая пульс, и вс приговаривал:
²
Ничего, ничего, не стоит так убиваться. Вы обратились по адресу, форма заболевания у вас пока что обратимая, вылечим, сделаем операцию, поставим вас на ног
и, и будете жить
-
поживать.
²
А дети?
²
всхлипнула Марина.
²
Доктор, мне двадцать шесть лет, я еще так молода, а вы «операция». Скажите, а дети будут после этой операции?
Грицай уже не раз оказывался в подобных ситуациях, когда пациенткам приходилось говори
ть ужасную правду. Он предпочитал не лгать, но всякий раз Алекс фон Готт -
Белый Дозор
38
страшно мучался, когда приходилось озвучить очередной несчастной приговор судьбы. Если священник ²
посредник между Богом и прихожанином своей церкви, то врач ²
посредник между Богом и своим пациенто
м.
²
Я лишь могу гарантировать, что сохраню вам жизнь,
²
насупившись, ответил Грицай, снял очки, извлек из бокового кармана мягкую замшевую тряпицу и принялся тщательно протирать линзы.
²
Дети, вы сказали? Марина, дорогая, дети ²
это не столь большая пробл
ема. Вы только посмотрите, сколько детей остается сейчас в родильных домах! Ведь им тоже нужны родители. Усыновите, удочерите какого
-
нибудь славного мальчика или девочку ²
и вс у вас будет замечательно. Бог любит тех, кто берет на воспитание детей,
²
тихо
закончил он.
²
Чужих детей, доктор! Чужих, вы понимаете, чужих!
²
Марина едва говорила сквозь рыдания.
²
А я хотела своих, от любимого человека. Он теперь меня бросит, если узнает…
²
Ну, зачем же вы так?
²
Грицай утешительно потрепал ее по руке.
²
Если он
вас действительно любит, то не бросит.
²
Тут голос его предательски дрогнул, и профессор, смутившись, поспешил вновь закашляться, пытаясь скрыть свою неуверенность. Слишком много раз он сталкивался с обратной ситуацией, когда больных бросали на произвол с
удьбы самые, казалось бы, близкие люди. Предательство и подлость людская ²
вот с чем приходилось иметь дело профессору Грицаю помимо той страшной болезни, на путь борьбы с которой он сознательно встал когда
-
то, поступив в медицинский институт. Наблюдение з
а человеческими пороками, низостью, сильнейшими страданиями не прошли для Анатолия Грицая даром. В сорок лет на голове его не осталось ни единого черного волоска. Когда
-
то брюнет от рождения, теперь был Грицай седым, словно глубокий старик, и давным
-
давно разучился искренне улыбаться и радоваться. Сам про себя он невесело шутил, что продал собственный смех еще в детском возрасте, словно Тим Талер. Только тому мальчишке из сказки его смех удалось возвратить, а вот покупатель смеха Толи Грицая скрылся в неизв
естном направлении и сидит теперь небось где
-
нибудь на старых, пропитанных кровью веков развалинах и заливисто хохочет в свое удовольствие, шелестя черными крыльями. Этот крылатый покупатель ²
большой обманщик и всегда норовит что
-
нибудь выменять у человек
а: смех ли, счастье ли, саму душу в обмен на сиюминутное, зыбкое, ненастоящее. Он награждает успехом в быстротечной жизни, срок которой для него ²
ничто, а взамен обрезает нить бессмертной жизни души. Вот он каков, этот крылатый пересмешник, так заливисто и зло смеющийся за счет людей, почитаемых им за ничтожных муравьев.
²
Господи, за что мне это?
²
Марину душили слезы.
²
Что и кому я сделала плохого? Что за жизнь у меня теперь будет? Жизнь инвалида, калеки!
²
Вс будет хорошо…
²
попытался было подбодрить ее профессор, но она отбросила его руку, порывисто вскочила с дивана, одернула юбку, схватила сумочку.
²
К чрту вашу операцию! К чрту такую жизнь! Лучше никакой, чем влачить Алекс фон Готт -
Белый Дозор
39
жалкое существование. Раз жизнь обошлась со мной так, то где в этой жизни добро
? Где справедливость? Где милосердие?
Грицай вспомнил, что у него сегодня еще две трудные операции, ему стало грустно, и в ответ на ее истерику он только пожал плечами.
²
В таком случае прощайте,
²
она протянула ему руку,
²
спасибо вам.
²
За что же?
²
Он р
азвел руками.
²
Вы не даете мне шанса вам помочь. У нас квоты, огромная очередь желающих попасть сюда, а я положил бы вас безо всякой очереди, и мне не нужно от вас денег. Поймите вы, я человек, и мне больно видеть, как такая молодая, прекрасная женщина вы
бирает неверный путь, отвергает мою помощь. Ведь вы умрете, Марина. Вы понимаете это? Вы молоды, рак у молодых протекает очень быстро, уже через месяц, а возможно, и раньше, вы не сможете самостоятельно передвигаться, начнете, извините, что вынужден это го
ворить, ходить под себя, а потом вс, конец,
²
он сокрушенно вздохнул, умоляюще посмотрел на нее и попросил: ²
Я вас умоляю, не уходите. Подарите себе жизнь.
Марина с непреклонным видом покачала головой.
²
Нет, я сильная женщина. Я женщина, слышите вы? Я л
юблю секс, люблю нравиться, хочу детей, а если гадкий, подлый Господь Бог решил меня всего этого лишить, я уйду из жизни такой, какая я сейчас, то есть не тронутая гнилью. Спасибо вам, дорогой доктор, за заботу и попытку исправить мою линию жизни. Но эту л
инию прочертили не мы с вами, увы.
С этими словами Марина развернулась и навсегда покинула его кабинет и страшную, кажущуюся издалека черной башню онкоцентра, храм скорбей людских, юдоль отчаянья и мужества немногих смельчаков перед лицом своей болезни. Он
а вышла с прямой спиной и в твердой уверенности сегодня же свести счеты с жизнью. Осталось лишь выбрать способ.
Но солнце продолжало светить и греть, небо было голубым, а трава изумрудной, и за оградой онкоцентра кипела прежняя, пусть суетливая, пусть проб
лемная, но вс же такая прекрасная жизнь. Сновали туда
-
сюда автомобили, куда
-
то спешили прохожие, маленькая девочка вдруг подбежала к Марине и, задрав головку, задорно ей улыбнулась.
«И всего этого меня лишили»,
²
горестно подумала Марина, чувствуя, как по
днимается в ее душе нехорошая, злая волна. Она было хотела погладить девочку по голове, протянула руку, но послышался окрик ее матери: «Оля, а ну быстро вернись ко мне!» ²
и Марина отдернула ладонь, словно обожглась. Волна накрыла ее с головой.
²
Ненавижу,
²
стиснув зубы прошептала она,
²
вс, всех, весь белый свет. Людей ненавижу за то, что живут, за то, что у них есть будущее, есть такие вот маленькие девочки, а я так хотела дочку!
Она подошла к тому месту, где оставила машину, но той нигде не было. Вс т
ак же стояли припаркованные автомобили, но небольшой промежуток между ними, в который она так ловко втиснула «Suzuki», пустовал. Лишь большой черный ворон прогуливался вразвалку по траве. Заметив приближение Марины, он беззвучно взлетел и сел на ограду, за
которой была расположена черная Алекс фон Готт -
Белый Дозор
40
башня.
Мужичонка вс ещ сидел в своем автомобиле и дрянненько ухмылялся, словно знал что
-
то и его распирало от этой, пусть и ничтожной, обманчивой власти над озадаченной женщиной. «Ты не знаешь, где твоя машина, а я вот зн
аю, но тебе не скажу, еще чего. Попляши
-
ка ты теперь, ха
-
ха». Она остановилась, растерянно посмотрела на пустое место, на примятую колесами ее автомобиля газонную траву. Этого еще не хватало, угнали! «Ну и пусть,
²
подумалось ей тут же.
²
Какая теперь разн
ица?»
²
Эй, дэвюшка!
²
Услышала она незнакомый голос и обернулась. Какой
-
то человек, с виду азербайджанец, сидевший на корточках прямо на тротуаре, поманил ее пальцем.
²
Падайды на сэкунду.
²
Пошел ты,
²
равнодушно ответила Марина.
²
Зачэм «пашол»?
²
Он об
иженно выпятил нижнюю губу.
²
Я пра машын твой хатэл тэбэ сиказать, а ты «пашол». Ну и иды сама, куда хочэшь.
Марина медленно подошла.
²
Ну? И где моя машина?
²
Эвакуашка забрал, на штрафстаянка отвез. Магу памочь вернуть,
²
весело поглядывая на нее снизу вверх, поведал предприимчивый азербайджанец и прищелкнул языком.
²
Ишь ты, ничью не забрали, только мою уволокли. Далась она им,
²
немного отвлекшись от основной проблемы, невесело заметила Марина.
²
Кому это только надо было ради одной машины эвакуатор го
нять?
²
Э,
²
азербайджанец со значением поднял указательный палец.
²
Вон выдышь, мужык сыдит в той машына? Я тэбэ килянусь, эта он эвакуашку вызвал. Он еще выхадыл, кагда тот падъехал, савэты давал, как лучшэ грузыт, суетилса вакруг, гаишныку вс руки жал.
Может, знакомые его, а можэт, он сам гаишнык, а можэт, у нэво мама гаишнык, я нэ знаю,
²
дернул головой азербайджанец.
²
Я за эвакуашкой езжу па Масква, патом вот памагаю машынка вэрнуть. Недорага, четыре тысси всево. Быстра будэт, килянусь тэбэ. Мой маши
на садысь, туда паедэм, вс на мэсте рэшим.
²
Говоришь, тот мужик в машине?
²
прищурилась Марина, глядя в сторону мужичонки, а тот демонстративно прикрылся газеткой, вроде что
-
то интересное там нашел.
²
Канэшна,
²
кивнул азербайджанец и улыбнулся, продемон
стрировав прекрасные белоснежные зубы.
²
Так тэбэ памочь?
С Мариной вдруг случилось то, чего никогда не случалось прежде. Волна злобы, было отступившая, вернулась вновь, и уже не волна то была, а настоящий вал ярости. Марина ощутила в себе небывалую, нечел
овеческую, огромную силу. Ей показалось, что стоит ей захотеть, и она одним только взглядом сможет испепелить вс, что ей заблагорассудится, будь то живое или неживое, малое или большое. Она как будто вышла из берегов своего тела, она чувствовала себя огро
мной и могучей, словно гора. И вот в какой
-
то миг она увидела себя со стороны! Словно кто
-
то вытолкнул ее из ее же собственного тела и заставил смотреть, что этот кто
-
то в нем вытворяет!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
41
Азербайджанец, до того снисходительно поглядывавший на «белый лахушны
й телка», внезапно ощутил ужас такой силы, что его словно ветром сдуло. Вместо симпатичной девушки ему пригрезилась огромного роста злобная, костлявая ведьма с глазами, в которых полыхало мертвое, черное пламя. Ужасный оскал ее рта открывал длинные клыки, между которыми мелькал по
-
змеиному раздвоенный фиолетово
-
черный язык. Костлявые руки, обтянутые серой шелушащейся кожей, заканчивались длинными, когтистыми пальцами. Под лохмотьями болталась иссохшая, сморщенная грудь с язвами на месте сосков. На голове ²
космы спутанных седых волос, сквозь которые просвечивала изъязвленная кожа черепа. В правой руке держала она окровавленный серп, в левой ²
чью
-
то свежеотрубленную голову, со среза которой падали наземь капли крови. Лицо ведьмы выражало дикую ярость. Прямо из земли, повсюду, вокруг до полусмерти напуганного человечка, стали выползать мокрицы, черви, змеи, которые громким шипением приветствовали свою повелительницу Мару!
Издав пронзительный вопль, ловкач, греющий руки на нежелании жертв эвакуатора тратить дра
гоценное время на долгую процедуру возвращения автомобиля со штрафстоянки, помчался прочь так быстро, что у себя на родине мог бы, наверное, выиграть первенство страны в любом из беговых видов спорта, в том числе в беге с барьерами: по дороге он лихо перем
ахнул несколько луж и прижатый к обочине мотоцикл.
Не обращая на трусишку внимания, Марина пошла прямо на автомобиль мужичонки
-
наводчика. Он был фискалом, то есть внештатным сотрудником милиции, а проще говоря, стукачом
-
любителем со врожденной потребностью
в анонимном доносительстве. Женщины его не любили, и он ненавидел их, называя «самками», ненавидел целый свет за собственную ущербность, а еще он занимался извозом, вот уже не первый час поджидая какого
-
нибудь простака, согласного отвалить тысчонку
-
другую
за поездку в нужный конец. Он знал, где стоять. Он давно приметил, что из онкоцентра порой выходят люди, получившие дурные известия о своем здоровье и переставшие, подобно Марине, интересоваться стоимостью жизни, столь печальным образом для них укоротивше
йся. Им хотелось как можно скорее оказаться подальше от башни ужаса, и с них, с таких, можно было драть, не торгуясь. Пожива на чужом горе была смыслом немудреного бизнеса этого человечка.
Поглядев поверх своей газеты, он увидел идущую к нему давешнюю «сам
ку» и почувствовал себя немного не в своей тарелке. Тут же сам себя успокоил: «Еще я бабу, что ли, пугаться стану?» Стекла в его машине были опущены, и Марина, вернее, некое существо в ней, опершись на рамку двери, беспрепятственно просунула голову в салон
, пропахший кислым потом и табаком.
²
Чего? Желаете до спецстоянки?
²
быстро нашелся мужичонка.
²
Полторы тысячи ²
и поехали.
²
Это ты, червяк, мою машину на эвакуатор грузил? Ты его вызвал?
²
хрипло спросила Марина.
²
Но, но! Не больно тут лайся
-
то!
²
рез
ким фальцетом вскричал напуганный мужичонка.
²
Какой еще эвакуатор? Ты бред
-
то не неси тут. Ишь лается! Алекс фон Готт -
Белый Дозор
42
Пошла вон, стерва неподмытая!
²
Сердце твое, что бьется в тепле, стань камнем посреди вод замерзшей реки,
²
низким, страшным голосом проговорило существ
о, живущее в девушке, и Марина сама не понимала, как это у нее получается: быть вне своего тела, смотреть на себя со стороны и одновременно в глубь себя, как в бездонный колодец или в пруд с черной водой и топкими берегами,
²
да будет тако, да свершится. У
йдешь в Навь темную, в глубь, в самый ил, в топь непролазную, там увязнешь и не вернешься более в Явь, червь ты проклятый.
Мужичонка хотел было что
-
то сказать, что
-
то особенно гадкое, но брань застряла у него в глотке. В груди полыхнуло нестерпимым жаром, тысячи копий вонзились в ребра, мелькнула на угасающем экране сознания ослепительная белая молния, и не стало больше стукача, извозчика, поганого человечка. Помер в один миг, да так и остался сидеть с открытыми глазами, с застывшим в изумленье лицом. А Мар
ина моментально вернулась в себя, вновь обрела возможность смотреть на мир своими глазами и, точно проснувшись, вздрогнула, провела рукой вдоль лба, словно отгоняя последние остатки сна, и, не глядя на содеянное, побрела в сторону автобусной остановки.
2
Прошло несколько дней. Автомобиль она так и не забрала, и он где
-
то пылился без дела, облепленный желтыми полосками с надписью «спецстоянка». Она, не торгуясь, продала свою, доставшуюся в наследство от родителей, квартиру. Марина была очень поздним ребенк
ом, она появилась на свет, когда матери ее исполнилось сорок два, а отцу ²
пятьдесят четыре года! У них до ее рождения были дети, но однажды, летом, в пионерском лагере, с ними произошло страшное: двух девочек
-
близняшек нашли в рощице, в трех верстах от ла
геря. Они лежали в обнимку, без одежды… На суде выродок, который это сотворил ²
из местных, деревенский, пытался оправдать свой поступок тем, что его «обидело обчество». Ему тогда дали высшую меру. В те времена за такое еще расстреливали, не то что нынче, когда с подобными уродами нянчатся присяжные, выслушивая их кураж на суде и определяя неоправданно мягкое наказание. Марина стала сиротой, но к тому времени уже хорошо стояла на ногах: приличное образование, прекрасная работа, замечательный жених. Еще неде
лю назад ей нечего было опасаться за свое будущее. Еще за семь дней до этого у нее были планы, она готовилась затеять ремонт, сделать перепланировку, перебравшись на это время жить к Алексею, но… Вместо этого, получив деньги за квартиру, она перевела их на
счет онкоцентра и окончательно решила покончить жизнь самоубийством, вот только способ никак не могла выбрать.
В тот день, когда жилья у нее больше не стало, она весь день каталась то на трамвае, то на троллейбусе, то на автобусе. Вспомнила, что в детстве
очень любила вот так же путешествовать с папой, и решила почти символично, перед своим добровольным уходом вспомнить лучшее и беззаботнейшее время жизни Алекс фон Готт -
Белый Дозор
43
²
детство. Прокатавшись целый день, она попала в незнакомый ей район Москвы.
Марина доехала до конца м
аршрута, вышла из пустого автобуса, беспомощно оглянулась по сторонам. Было совершенно непонятно, что ей делать дальше. После небывалой волны, нахлынувшей на нее тогда, у башни, и больше не повторявшейся, сил почти не осталось, разум едва тлел, поддерживая
лишь самые необходимые функции тела. Марина побрела куда глаза глядят. Зашла в какой
-
то двор и остановилась, поскольку не могла понять, куда теперь идти. Она беспомощно оглянулась по сторонам: ничего особенного. Спальный район, панельные, местами облезлые
от времени дома. Алкаши
-
гопники на лавочке пили пиво, с интересом ее разглядывали. Один было встал, подбоченился, открыл рот, но ничего так и не сказал. Вместо этого медленно стащил с головы бейсболку, смущенно покашлял в кулак, сел обратно. Компания прит
ихла, в сторону Марины больше никто из них ни разу даже не обернулся. Помимо шпаны и бездельников была во дворе также компания бабок, мирно плетущих кружево сплетен на коклюшках своих вострых, несмотря на возраст, язычков, и молодые мамаши с колясками. Их дети мирно спали, и мамаши судачили о своем. Марина решила спросить у них дорогу к метро, но стоило ей подойти ближе, как оба младенца немедленно проснулись и закатили такой ор и крик, что обе мамаши в панике принялись их укачивать, сотрясая ручки колясок.
Это не помогло. Тогда детей развезли по домам, и Марина окончательно лишилась надежды на помощь в выборе дальнейшего маршрута, ибо к бабкам она не пошла бы ни за что на свете. День клонился к вечеру, солнце уже лениво готовилось переместиться в Америку и немного посветить там, а Марина вс никак не могла выбрать способ своего ухода.
«Может, выйти на шоссе ²
и под машину?
²
с усталой отрешенностью думала она.
²
Нет, не подходит. Еще, чего доброго, собьет не насмерть, отвезут в больницу ²
это будет настоящим
кошмаром. А как тогда? Может, забраться в подъезд, подняться на последний этаж ²
и с крыши?» ²
Она поежилась: с детства боялась высоты. Вот уж странно. Решиться на такое дело, а думать о страхе перед предметами, кажущимися такими мелкими с высоты птичьего
полета. Что же остается? Электрического тока в наличии нет, ванны, наполненной теплой водой, и лезвия, чтобы в этой воде вскрыть себе вены и просто уснуть,
²
нет. Да что там ванны: веревки и куска мыла ²
и тех нету!
«Дура ты, Марина,
²
усмехнулась она,
²
собралась в мир иной, а не знаешь ни номера платформы, ни времени отправления поезда, и билета у тебя нет. Стоп! Ну конечно! Под поезд, как это сделала Анна Каренина! Больше и думать нечего».
Она вскочила и бросилась прочь со двора, выбежала на шоссе, подн
яла руку, остановила какую
-
то потрепанную «Ладу».
²
На три вокзала, пожалуйста,
²
попросила у приличного с виду мужика под пятьдесят в толстых «профессорских» очках.
²
Пятьсот,
²
меланхолично ответил тот.
²
У меня нет денег,
²
честно призналась Марина.
²
У
меня рак.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
44
²
Мне
-
то какое дело?
²
скривился он.
²
Мне что теперь, благотворительностью заниматься? А зачем на три вокзала? Быстро заработать?
²
Простите, я в вас ошиблась,
²
тихо ответила Марина и аккуратно закрыла дверь его автомобиля, отошла в сторонку, мужик покачал головой, крякнул и тронул с места. Проехал метров пятьдесят, а потом Марина увидела, как сначала загорелись стоп
-
сигналы, а потом красные огни сменились на желтые и, подвывая задним ходом, машина вернулась. Мужик вышел, обошел зачем
-
то вокруг
, критически посмотрел на капот и, стараясь не глядеть в сторону девушки, с досадой произнес:
²
Садитесь. Не нужно мне ваших денег. Если врете, вам же хуже.
²
Такими вещами не шутят. Спасибо, что вы вернулись. Вы настоящий человек,
²
поблагодарила его Мари
на, а мужик только рукой махнул и всю дорогу молчал, словно исполнял повинность, везя ее. У Казанского вокзала остановился.
²
Приехали. Выходите.
²
Спасибо. Будьте счастливы.
²
Да какое там?
²
Он потянулся, закрыл за ней дверь и быстро растворился на дорог
е. Спустя час он подобрал компанию каких
-
то обкуренных и очень веселых молодых людей, которые, перебивая друг друга и непрестанно хихикая, попросили отвезти их в Чертаново. После того как он довез их и они, расплатившись, вышли, мужик в роговых очках почув
ствовал усталость и решил поехать домой, а перед этим поставить машину в «ракушку». Уже возле дома он обратил внимание, что на заднем сиденье лежит маленькая сумочка, верно, забытая одним из юнцов.
²
Ах ты,
²
выругался мужик, бывший когда
-
то старшим научны
м сотрудником в одном из советских НИИ, а теперь кое
-
как сводивший концы с концами и давно растерявший свою интеллигентность, наблюдая за временами и нравами,
²
теперь еще и в ментуру тащись, сдавай найденные документы. Ну
-
ка, что там?
Там, то есть в сумоч
ке, никаких документов не оказалось. Зато в ней, плотно утрамбованные, теснились пачки пятисотенных евро. Юнцы торговали дурью и только что получили за товар, спохватились не сразу, а потом вс никак не могли вспомнить, как же выглядел тот, кто их подвез. Вроде в очках, а вроде и нет. Вроде как старый, а может, и нестарый. А уж номера его машины никто из них тем более не вспомнил. Бывший доцент, недолго думая, уехал из Москвы куда подальше и где
-
то в провинции купил домишко и занялся крестьянским трудом, о чем мечтал с самого детства. Он начал регулярно посещать церковь и каждый раз молился за здоровье той, больной раком девушки, сожалея, что так и не узнал ее имени.
А Марина, очутившись у Казанского вокзала, уже хотела войти внутрь, но возле самых дверей ос
тановилась, как вкопанная.
²
Эй, не задерживай!
²
прикрикнул кто
-
то, но она и внимания не обратила на эту привокзальную грубость. В голове ее вдруг послышался, вс нарастая, чудесный, хрустальный гитарный перезвон. Он словно «входил» со стороны Алекс фон Готт -
Белый Дозор
45
затылка, он
тянул ее к себе, не давая сделать ни шагу. Марина, ведомая гитарным зовом, развернулась, прошла немного вперед, спустилась в длинный подземный переход и, выбравшись наружу, по другую сторону Комсомольской площади, замерла в нерешительности, не сразу сообр
азив, откуда зовет ее чарующая гитара, с какого из двух вокзалов. Она было подалась к Ленинградскому, но мелодия сделалась тише, стала нечеткой, словно попали в радиоэфир докучливые помехи. Тогда она пошла в сторону Ярославского вокзала, и гитара в ее голо
ве сразу зазвенела чистым, восхитительным звуком. Послышались слова песни, Марина даже дышать стала реже, боясь пропустить хотя бы звук:
Нас книги обманут,
А люди не вспомнят,
Последняя битва сорвет голоса.
Стараться не стану ²
Ничем не наполнит
Пустая мо
литва пустые глаза.
Дивный голос. Пела женщина. Пела чисто и хорошо. Пронзительно пела. Голос звучал вс громче, и Марина вс шла на этот голос, оглядываясь по сторонам, чувствуя, что вот
-
вот ²
и увидит она чудесную певунью.
А ты уходи ²
И чем дальше, те
м лучше!
Нет права тебе
Обернуться назад.
И ты не следи,
Как, цепляясь за тучи,
Дорогой Небес
Поднимается Ад.
И вот на перроне четвертого пути она наконец увидела ту, чей голос почуяла, ибо услышать его на таком расстоянии было невозможно. Это была девушк
а с очень бледной кожей, одетая в длинную хламиду ниже колен и в «Гриндерсы» на серьезной «танковой» подошве. Ее цвета воронова крыла длинные волосы были перехвачены на лбу кожаным ремешком, и больше не было на ней никаких украшений, если не считать бус из
звериных зубов и клыков, мерно вздымавшихся на ее неожиданно полной груди всякий раз, когда девушка набирала в легкие побольше воздуха перед очередным куплетом.
Нас Дьявол покинет,
И Бог отвернется,
Сломается хрупко бессильная сталь,
И Время застынет,
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
46
И кто
-
то вернется,
Затем, чтоб найти на пороге Грааль.
В молчании дней
Сонной жизни кумиры
Уходят стремительной
Горной рекой;
Мы будем сильней
За границами мира ²
Мы пленом земным
Заслужили покой.
Была она не одна, а в составе компании, в которой Марина на
считала шестерых мужчин, а еще один держался особняком, сидя на здоровенном рюкзаке в паре метров от остальных. Нетрудно понять, что этот с остальными одного поля ягода, хотя бы и по одежде. На всех просторные одеяния, как на девушке, но то были рубахи, с вышивкой по линии ворота и перехваченные в талиях ремнями. Штаны спортивного кроя, заправлены в такие же, что и у девушки, высокие, удобные берцы. Люди они были все разные, если брать во внимание цвет растительности на лицах: бороды густые и не очень, воло
сы по большей части русые и черные. Длинные почти у всех и перехвачены вдоль лба плетеным ремешком или простой бечевкой. А что до отдельно сидевшего, то весь его совершенно гладкий, выбритый череп украшала престранная татуировка: то была змея, чей хвост, н
ачинаясь в точке темени, ровной спиралью обхватывал голову. Змея доходила до линии лба и заканчивалась страшной, оскаленной гадючьей пастью с острейшими зубами, раздвоенным языком и рубиново
-
красными глазами, помещаясь у этого человека прямо на затылке. Ко
гда он поворачивался, то гадюка (если это была именно она, Марина не разбиралась в видах змей) поворачивалась вместе с ним, как бы предупреждая, что с ее хозяином шутки могут быть очень плохи. Его борода была седой, густой, окладистой. Он привлек особое вн
имание Марины тем, что выглядел как
-
то уж особенно невероятно не только из
-
за своей татуировки. Лицо у него было как будто молодое, но лоб и щеки изрезали морщины, а веки наполовину прикрывали большие серые глаза под кустистыми седыми бровями. Именно это н
есоответствие между ощущением молодости, исходившей от него, и явно солидным возрастом искренне поразило Марину. Лишь до неприличия внимательно (она подошла к нему вплотную) всмотревшись в его лицо, Марина поняла причину этой аномалии: его взгляд был взгля
дом молодого, цветущего человека лет семнадцати: задорный, веселый. Назвать его добрым? Пожалуй, хотя вс же нет. Как угодно, но не было доброты в его полузакрытых глазах. Его руки неподвижно лежали на коленях, он устремил взгляд в одну точку, и точка эта была для него словно нарисована на лбу Марины, прямо над переносицей. С трудом отведя взгляд от его необыкновенных глаз, Марина обвела взглядом тех, других. Занятные люди. Похожи на участников Алекс фон Готт -
Белый Дозор
47
исторического клуба, собравшихся выехать на природу поиграть в ролевые игры. Их таких много сейчас. Бегают по лесам, вооруженные холодным оружием, одетые в кольчуги. Лупцуют друг друга мечами, поют странные песни: толкиенисты, тевтоны, варвары… Всех и не перечесть. «Постою рядом, послушаю песню,
²
решила Марина,
²
она
словно отличный вариант отходной молитвы, и в ней много общего с моим нынешним состоянием души и тела. Послушаю, а потом можно и в электричку, остановку
-
две от Москвы, а там лягу на рельсы ²
и конец».
Протянуты в Вечность
Вечерние тени,
Дневная обида пре
дсмертно нежна;
Фальшивая ценность
Пустых откровений
Для всех очевидна и этим смешна.
Не видно лица
Неизбежности жуткой,
Где пламя ревет
И бессильна вода;
Душа в небеса
Улетает голубкой ²
Она не умрет.
Не умрет никогда.
«Не умрет никогда. Что ж, это обна
деживает. Можно воспринять это, как счастливый знак. Ах, как же я надеюсь, что смерти нет вовсе! Что душа моя бессмертна и скоро она вновь возродится в чьем
-
нибудь теле, хотя попы и говорят, что так не бывает, да только мне совсем не хочется им верить»,
²
Марина решила идти к электричкам. Вс это время она держалась от компании поющей девушки на расстоянии двух десятков шагов, а теперь путь ее лежал и вовсе мимо них: обойти этих людей ей никак бы не удалось, да она и не думала искать другую дорогу, втайне н
адеясь, что перерыва между песнями дивная певунья делать не станет, затянет новую, и тогда она еще услышит, хоть немного, напоследок. Однако вс пошло вовсе уж странно. Стоило ей поравняться с сидящими, облаченными в странные одежды людьми, как между ними возникла непонятная суета, компания сжалась, сомкнулась, словно приготовилась к нападению, и сразу перестала напоминать просто группу мирно слушающих музыку ряженых и безобидных любителей фэнтези. Теперь это был настоящий боевой отряд, и каждый из них, вкл
ючая девушку, отложившую свою гитару, смотрел на Марину с настороженностью, в которой к тому же чувствовался неприкрытый страх. Заранее проигрышная для воина позиция, открывающая его неопытность перед противником. Нельзя обнаруживать свое непонимание врага
, это глупое и примитивное поведение на Алекс фон Готт -
Белый Дозор
48
уровне животного, но никак не человека разумного. Марина поняла, что именно она причина такой их реакции, и если раньше это ввело бы ее в состояние паники («Со мной что
-
то не так! Как я выгляжу?!»), заставило бы брос
иться к зеркалу, то теперь она отнеслась к этому с полнейшим безразличием: я уже почти не здесь, я почти дух, я им чужая, вот и взвились. Пойте, ребята, вам жить да жить, а я мимо пройду, и вы меня через пять минут уже и не вспомните.
Тот, кто сидел отдель
но от остальных, этот молодой старик с татуированной, обритой головой, медленно встал. Можно было бы сказать, что встал он величественно, словно очень важная, знающая свое высокое место в обществе особа. В это время Марина уже отошла от компании на несколь
ко метров, но его голос: мощный, низкий, словно идущий из колодезной трубы, заставил ее замереть.
²
Мара
-
Мара
-
Мара
-
Ма, Мати
-
Мара
-
Мара
-
Ма,
²
заговорил он, и вслед ему послушно завторили те, что мгновение назад готовы были агрессивно отогнать Марину, приблиз
ься она еще хоть на шаг.
²
Гой
-
Мара
-
Мара
-
Ма, Черная Мати
-
Ма, Владычица Мара
-
Мати
-
Ma. Майя, Морока, Маета, прииде к нам, Мать
-
Мара, повелевай нами, Мать
-
Мара, милостива будь к нам, Мара
-
Мати
-
Ма…
Марина не могла пошевелиться, ноги отказывались слушаться. Пом
имо напавшей обездвиженности в ней началось то же, что и тогда, возле онкоцентра, когда неведомая прежде волна, возникшая в ней, уничтожила того подлого человечишку, вложив в уста Марины колдовские слова, наделив ее силой, обдав волной чистой, огненной яро
сти. О том случае Марина вспоминала, словно о сне. Она и верила в то, что так случилось, и не верила. У нее прежде никогда не было галлюцинаций, видений, а это никак не походило на видение. И доказательством тому, что вс произошедшее тогда действительно с
лучилось наяву, стало вновь посетившее ее ощущение наполнения невероятной силой, словно кто
-
то невидимый вошел в нее, напитал своей мощью, своей здоровой жизненной силой. И то, что и тогда, и теперь появилось в ней, не было вполне человеческим, нельзя было
это ощущение разложить на известные человеческому разуму эмоции. Да, то была ярость, злоба, но не такая, как возникает у людей по отношению друг к другу или к чему
-
нибудь, происходящему помимо их воли. В ярости этой чувствовалась душевная боль, тоска, отг
олосок давней неразделенной любви, горечь утраты, опыт женщины, прошедшей сквозь многие обиды и разочарования, многое потерявшей, но многое и получившей взамен, даже, пожалуй, не просто получившей, а взявшей это с применением силы, обретшей необыкновенный дар разрушать и создавать, рожать и умертвлять, дарить надежду путнику и обманывать его, выдавая за путевой маяк болотный огонь над зыбкой трясиной. Вс это невероятно сложное, многогранное ощущение в Марине было окружено атмосферой холодного, уверенного с
покойствия. Ощущение абсолютной защиты от любой опасности и (теперь
-
то наконец она смогла это понять, вычленить из всего многообразия наполнившего ее чувства) ощущение Алекс фон Готт -
Белый Дозор
49
абсолютного, нечеловеческого здоровья. Ее тело показалось ей железным, безотказным механ
измом, сраставшимся с разумом, наделенным способностью любить и ненавидеть.
По инерции она вс еще хотела сесть на электричку, но уже начинала понимать, что вот прямо сейчас, на этом самом месте, происходит с ней нечто такое, что никакими известными закона
ми природы объяснить невозможно. Что там, совсем рядом, за ее спиной, возвещает ей о ее новом рождении хор незнакомых, странных людей, невесть как здесь оказавшихся. Впрочем, нет, это как раз вполне объяснимо. Просто они ждут свой поезд. Но кто они такие? Что за странные слова в их песне? Да и песня ли это? Скорее молитва…
Она ощутила на своем левом плече тяжесть чьей
-
то руки. Ее плавно развернули. Это был тот самый человек с обритой головой. Теперь она смогла рассмотреть его более подробно: был он огромног
о роста, хорошо за два метра, когда сидел, не было так заметно, что это настоящий гигант. При этом не было в нем грузности, неуклюжести. Очень строен, тело под вышитой рубахой угадывалось сильное, быстрое. Марина едва не уперлась лбом в его широкую грудь и
смогла как следует рассмотреть вышивку, идущую вдоль ворота: бесконечный и причудливый орнамент из каких
-
то словно бы кос, выходящих своими рукоятями из одного центра и сливавшихся в одном из общих лезвий, продолжая таким образом узор.
²
Мара
-
Мать,
²
повт
орил в который уже раз великан и опустился перед Мариной на одно колено,
²
по воле волохатого Велеса, что правит небесной лодьей, на исходе своем души из Яви в Правь перевозящей и на прибытке отбеленные души обратно в Явь возвращающей, явилась ты нам в тру
дное время, в год последний Кощного века, когда лишь те, кто идет путями родовыми, Десным и Шуйным (здесь он зачем
-
то три раза плюнул через правое, именно правое плечо, и все остальные проделали то же самое), спасены будут от Яри Чернобога, от цепей своих ныне свободного. Прочие же уйдут в Навь, и застонает мост Калинов, над рекой Смородиной переброшенный, от великого числа душ, до срока своего из жизни земной взятых. Будь же с нами, Темная Мать, не оставь чад своих верных, укажи нам путь тайный, во мраке, дай сделать, как заповедано в древних родовых наказах, когда Земля очистится и не останется на ней никого, кроме идущих путем рода, тобой, Черная Владычица, указанным.
²
Но я… Я только человек,
²
пересиливая желание сказать нечто совершенно иное, отозвалас
ь Марина.
²
И я смертельно больна. Вряд ли я смогу вам помочь. Мне жить осталось совсем мало. Так что, увы. Наверное, вы ошиблись во мне. Я, пожалуй, пойду…
²
Навислав,
²
обратился гигант к одному из компании,
²
дай ей выпить бузинного хмеля.
²
Пей,
²
моло
дой, с сильно выступающим кадыком, похожий на системного администратора худощавый Навислав протянул Марине обычную с виду бутылочку из
-
под газировки, полулитровую, наполненную черным, густым напитком. Подал он бутылку закрытой, Марина несмело приняла ее из
рук Алекс фон Готт -
Белый Дозор
50
Навислава, невольно коснувшись его пальцев, холодных и влажных. Бутылка была едва теплой, но по мере того как Марина отвинчивала крышку, становилась вс горячей, и под конец, когда открылось горлышко, Марина чуть не выронила бутылку, таким горячим сде
лалось ее содержимое. Девушка ощутила сильнейший запах прелой лесной чащи, сырой, подгнивающей коры, застоявшегося болотного газа. Запах этот невероятно взбодрил, прочистил носовые пазухи, и сразу стало очень легко дышать, и на сердце сделалось радостно. Е
сли в самом начале Марина с ужасом думала, что ей придется пить неизвестно что, то теперь вс ее естество сосредоточилось на желании попробовать этот «бузинный хмель», кипящее в ее руках зелье. Не сомневаясь более ни в чем и ничего не страшась, она поднесл
а горлышко бутылки к губам и сделала первый глоток.
Обжигая ей нбо, кипящий настой забродившей бузины устремился в желудок и оттуда мгновенно всосался в кровь. По всему ее телу прошла сильнейшая дрожь, но не от озноба, а словно от внутреннего ожога каждой
клетки тела в отдельности. Чудесное питье заставило кровь кипеть, ускорило работу сердца до невероятного количества ударов, а кровяное давление поднялось до немыслимой высоты! Обычный человек никогда бы не смог выдержать то, что перенесла Марина на ногах,
благодаря присутствию в ней незримой и грозной силы, избравшей ее тело своим пристанищем. Температура тела Марины сильно зашкалила за максимальный предел для человека в сорок два градуса, при котором кровь сворачивается и артерию закупоривает тромб, свет померк в ее глазах, отключилось сознание. Тело ее сохраняло свою подвижность по воле вселившегося в него потустороннего разума.
Сама Мара, та, что владычествует в смерти, Черная Богиня, супруга Кощного Бога, рогатого Велеса, серпом подрезающая колосья людс
ких жизней, Мара, Навья Богиня, присутствие которой так сильно ощущается на кладбищах, в непролазных чащобах и, конечно же, там, где встречаются во множестве людские страдания и болезни, избрав момент, когда гнев и ярость отворили ворота Марининой души, во
шла в нее, обжилась и осталась, сделав ее тело своим домом. Дом требовал основательного ремонта, тело болело смертельным недугом. Сила Черной Богини привела Марину к членам московской общины родноверов Шуйного пути, ожидавшим поезда «Москва ²
Красноярск», сила ее донесла до Марины слова песни чудесной певуньи, сила Мары проявила себя в певунье, и Марину увидел Велеслав ²
Марин жрец с голой змеиной головой и ведун, вмиг узревший, кто стоит пред ним, и преклонивший колена перед нею, Владычицей, которой его пр
едки служили последнюю тысячу лет, и род его пребывал наравне с историей русской, начиная от Крещения Руси, обреченный на тайное служение вплоть до окончательной победы Чернобога и Мары в Кощный век последнего заката человечества. Именно здесь начинается н
аша история, страшная и прекрасная, та, что поведает о многом, что до того было сокрыто и являлось лишь избранным вещунам и ведуньям. История о любви и колдовском знании, о неведомых мирах и бездонной пропасти зла, о величии добра и силе любви. О многом, ч
то живет возле нас, нами Алекс фон Готт -
Белый Дозор
51
незамечаемое. О том, чего никто и никогда не видел. Начнем же, преклонившись пред тем, во что так хочется верить. Пред Белым Светом.
Глава 3
Видение о Черной Богине —
Ожившее тату —
Проклятые язычники —
Капитан —
Холодная река
1
Марина очнулась от того, что кто
-
то гладил ее по лбу, щекотал по шее, нежно, будто котенка. Открыла глаза ²
показалось, что юркнул кто
-
то совсем маленький в укромный уголок, и смешок его услышала она: тонкий, словно сосулька на ветру тренькнула в солнеч
ный морозный денек. Потянулась, подумав о зиме с вожделением, хотя никогда раньше ее не любила. Вспомнила свой нынешний сон и представила хруст снега под ногами, лунную дорогу, начинавшуюся сразу за околицей деревни и шедшую через поле, до черного леса. А в поле пруд, сказывали, сам Перун наступил каблуком, когда бился с черной подземной ратью, и с тех пор пруд этот здесь, с незапамятных времен, а сколь глубок, о том никто не ведает. Говорили в деревне старики, что нету у него дна, у пруда
-
то…
Марина села, как следует тряхнула головой. Что только за чушь лезет?! Сон ведь! Всего лишь сон, и больше ничего нет. Нет луны и серебристой дороги на снегу, и тишины благодатной, когда с одного конца деревни слышно, как на другом конце, в стойле, шевельнула во сне ухом
жеребая кобыла. А вместо тишины да воли теснота и маета, а вместо света лунного ²
полумрак ночной дороги, лишь по темному потолку купе проносятся светлые полосы, когда минует состав освещенный, пустой за ночным временем полустанок.
Глаза ее пообвыклись в темноте, она осмотрелась: пустое купе, никого, но полки застелены простынями непримятыми, никто и никогда на них не лежал. На столике, у окна, разложена кое
-
какая снедь: так, ничего особенного: пачка печенья «Юбилейное», банка консервов «Сардины в масле», стеклянная баночка огурцов, буханка «Бородинского», приборы, салфетки. Стояла бутылка минеральной воды, кажется, «Ессентуки». Марина, впервые за долгое время вдруг поняла, что к ней вернулся ее прежний, здоровый аппетит. Вмиг с сардин была сорвана крышка, огурцы вскрыты, да на черный хлеб, да с хрустом ²
вкуснятина! От «Ессентуков» чесалось в носу, печенье «Юбилейное» требовало чая «Цейлонский» кирпичного цвета, в стакане и в подстаканнике, с двумя белоснежными кусками выданного проводником рафинада. Марина
соскочила с полки, ощутила, что икры налиты силой, с восторгом уперлась в края верхних полок, сделала стойку на руках, словно на брусьях подтянулась: вс, как раньше, ничего не болит, сильное, молодое тело ее вновь при ней. Где
-
то там, внутри сидевшая тих
ая смерть перестала надсадно ныть!
²
Боже мой! Боже мой!
²
чуть было не крикнула девушка.
²
Да что же это?! Алекс фон Готт -
Белый Дозор
52
Ведь чудо! Не может быть! Вс, как раньше!
Она нашарила выключатель, догадливо посмотрела на стенку у двери, так и есть: висит небольшое зеркало, в самый раз поглядеться, рассмотреть себя по плечи. Она всмотрелась и, не выдержав, рассмеялась звонким, счастливым смехом: тени под глазами исчезли, бледность ушла, морщины, гусиными лапками выходившие из уголков глаз и еще глубокие, взбороздившие лоб, сгин
ули без следа. Двадцатишестилетняя девушка, за считаные дни превратившаяся в старуху и к моменту своей встречи с компанией людей на перроне выглядевшая изможденной, высохшей пожилой женщиной, вновь вернула себе молодость, красоту, прежний овал лица и здоро
вый румянец на щеках. Хотя сказать «вернула себе» ²
это, конечно, весьма опрометчивое заявление. Вернули ей. Оставили попользоваться до поры… Но Марина ни о чем плохом думать не могла, она вс смотрела в зеркало, трогала себя то за нос, то за подбородок, г
ладила свои щеки и вс приговаривала:
²
Это же сон, сон!
Если бы в купе было хоть немного просторней, то она пустилась бы в пляс. Вс это происходило с ней сейчас, здесь, наяву, и она жива и будет жить, ха
-
ха! Вне всяких сомнений, вс было реально: и еда, и плавно качавшийся под ногами пол купейного вагона, и электрический свет, и отражение в зеркале… Марине страшно захотелось с кем
-
нибудь переброситься парой слов. Показаться на людях. И она сдвинула в сторону дверь купе, вышла в длинный узкий коридор вагон
а. Двое («Как правильно их называть,
²
машинально подумала Марина,
²
их имена, вот в чем вопрос»), тот, кто назывался Навиславом, и еще один парень, имени которого она еще не знала, сидели возле ее купе на корточках и о чем
-
то мирно беседовали. Когда кто
-
н
ибудь из «обычных» пассажиров проходил мимо, они вежливо вставали, чтобы не мешать, но с места своего не двигались, охраняли купе.
Они дежурили по двое уже третьи сутки подряд. Поезд летел сквозь страну, и вс это время Марина спала крепким сном, в который
ее погрузил Велеслав. Ей освободили целое купе, и видавшие виды, ко всему привыкшие проводники, глядя на караул у двери, думали, что инкогнито путешествует важная персона. Поезд летел через всю страну от столицы в сибирские дали, а в одном из купе членами
общины было устроено что
-
то вроде капища, походного святилища, где окно закрыто плотной шторкой, где денно и нощно горели пекельным, багровым пламенем черные свечи, а свободные от несения караула родовичи прославляли волю Велеса и Мары, заметивших их, сме
ртных, на Шуйном пути, послав им в теле немощной Марины величайшую из святынь ²
сокрытый до поры от людей образ самой Мары.
2
Проснувшись после долгого сна, Марина сперва не могла понять, откуда она знает вс о той своей второй сущности, которая спала в ней до поры до времени и блокировала волю самой Марины в редкие моменты своих проявлений. Но Алекс фон Готт -
Белый Дозор
53
потом вспомнила, что у сна ее было страшное продолжение. Да ведь она упала в тот пруд! Проломив на диво тонкий при трескучем морозе лед, камнем пошла на дно, но та
к его и не достигла, ибо нет дна у ночного кошмара, в котором безраздельно господствует Черная Богиня. Она была поблизости, она нашептывала Марине рассказ о себе, и была ее повесть сладка, как соты, текущие медом, горька, словно кора осины, тяжела, как сыр
а земля на груди у лежащего в могиле. Марина вспомнила, вс вспомнила…
Мара ²
та, кто владычествует в смерти. Она безумна и мудра, она старуха и желанная дева, она Жива и Мара, она живет, хоть она и мертва. Ее жизнь ²
сама смерть. Это понятно немногим, но тот, кто ведает истину, воистину умен и мудр!
Постичь сущность Мары сложно тому, кто никогда не вникал в суть вещей, заменив потребность души маетой земного мира и став тем самым послушным и безмозглым рабом Мары ²
повелительницы всех несчастий людских, в которых люди привыкли винить кого угодно, лишь бы только не самих себя.
Марина задумалась: «Как часто люди ругают жизнь, называя ее то тельняшкой, то зеброй, имея в виду „белые³ ²
спокойные, и „черные³ ²
несчастливые полосы в жизни. Понять, отчего происход
ят с ними несчастья, люди, в основной своей массе, и не пытаются, и виной тому ²
опасение узнать „лишнее³, страх перед неведомым и желание ходить в стаде с привязанным к шее колокольчиком, чтобы пастух вовремя щелкнул своим бичом, загоняя обратно в стадо о
тбившуюся от него скотинку. Такие люди угодны Маре, вредящей им безмерно, как заклятым врагам своим, ибо более всего Черная Богиня ненавидит людскую тупость и бездушие. У таких Мара отнимает надежду, радость и, наконец, саму жизнь, перед смертью заставляя таки замученного ею обратиться к его же собственной, прежде не нужной душе и поговорить с ней. Незнание о Маре и, тем более, ее яростное отрицание подобны нежеланию познать себя, задуматься об устройстве этого мира и похожи на темную комнату, где больно бь
ют палкой вдоль спины, а кто именно и за что, того немногим дано понять».
Когда
-
то, в далекие чудесные времена, когда боги ходили по Земле наравне с простыми смертными, мир был другим, как была другой и вера. Боги правили людьми тогда, и люди старались жит
ь в почтении к богам. Беды человечества начались после того, как алчные цари людей, жаждущие единоличного себе поклонения, поняли, что многобожие ширит свободу в сознании людском, и началась тогда эпоха единого Бога, потому, что один царь на Земле и один Б
ог на небе, вот тебе человечек, кланяйся!
²
а боги рода, исстари помогавшие предкам в нелегкой их жизни, были повержены и объявлены новой верой дьявольским отродьем. С тем ушло почтение к родовым связям, житье общинное, круговая порука и помощь, когда всем
миром родичу своему помогали. И стали люди жить обиняком, вс больше погружаясь в одиночество и тоску, где безраздельно царит Мара ²
Богиня Черно
-
Багровой Зари.
Мара… Кто же она? Объяснить ее сущность вс равно что объять необъятное. Она воплощение ужаса для тех, кто считает ее таковой, она всемилостива и Алекс фон Готт -
Белый Дозор
54
почитаема теми, кто идет указанным ею Шуйным путем, путем левой руки. Мара ²
супруга Велеса
-
Чернобога, скованного в Нави подземной, жаждущего вырваться из темницы своей и уничтожить вс сущее.
Мара, Мора,
Морена ²
темный лик великой матери Макоши. Она ²
зимы Богиня, ночи царица, смерти владычица. Там, где присутствует Мара, всегда холодно и сыро. Сторона Мары ²
левая, поэтому те, кто поклоняется ей, плюют через правое плечо, почитая левое, чтобы не обидеть
Черную Богиню.
Стихия Мары ²
мертвая вода: всякая мутная, для питья непригодная, с гнилью болотной, да с илом, да с нечистотами перемешанная.
Время Мары ²
вся половина года, в которой только есть холодная зима.
Сторона ее ²
север и северный запад.
Цвета е
е ²
белый траурный, черный ²
тайный, черно
-
багровый ²
цвет Навьего, подземного, или пекельного пламени, поглощающего всякий прочий свет.
«Навь…» ²
Марина вздрогнула, она видела! О, Навь!
²
мир подземный, страна мертвых, Велесовы луга. Там, в черных водах, видела она отражение Навьего мира ²
Мира Мертвых… Там, в мире Нежити и Безразличия, безраздельно царит тоска и острые камни повсюду. Они покрыты льдом, и сердце всякого, приходящего в Навь, превращается в лед.
Явь же ²
наш мир, обиталище живых людей, мир с
уетный и разный. А над Навью и Явью ²
Правь небесная ²
сад Ирийский, обитель света и Белых Богов: Сварога, Перуна, Даждьбога…
Явь с Навью Калинов мост, над рекой Смородиной висящий, соединяет, и на другом конце моста, на Навьем берегу, встречает души людей
Мара ²
грозная владычица Велесовых лугов, за границей, «крадой» миров лежащих. Яви берег покрыт изумрудной травой, полог и светел. Нави берег черен и крут, черепами людскими, костями истлевшими приметен.
Присутствие Мары в Яви ощущается повсюду, и мудрост
ь вкусивший увидит и почует ее всегда. Вкус ее солон и горек. В ночи, особенно в лунной, она властвует безраздельно, а днем время ее ²
полудень, или «черный полдень». Отсюда многие рассказы о бесчинстве тьмы в такое время, словно от начала создания мира пр
описанные.
Металл ее ²
серебро, иначе Марино или Велесово железо, каменья ее ²
лунный камень и жемчуга, звери ее и птицы ²
змеи, ящерицы и черви, что жрут трупы, волки серые и белые, вороны черные и седые, совы и филины, лебеди черные и белые. Дерево ее ²
осина, цветок Марин растет на могилах и в чащах лесных. Кому то ведомо, завидя тот цвет, дальше не пойдет, ибо там Она.
Ягода Мары ²
калина, по мосту Калинову название свое получившая, ибо красна и сладка в мороз, как воды Смородины
-
реки, меж Явью и Навью текущей. Число Мары ²
девять, в неделе день ²
понедельник, ночь ее, в которой, кроме Мариной, никакие прочие силы не властны,
²
со среды на четверг.
Места в Яви, где присутствие Черной Богини особенно сильно,
²
все гиблые, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
55
безлюдные места: кладбища, свалки
, места великих сражений, тюрьмы, больницы, брошенные дома, руины и развалины, овраги и болота, чащи и заводи речные, поляны лесные, где лишь трава болотная растет, а мертвые деревья тянут иссохшие ветви свои к небу в тщетной надежде отыскать свет и тепло.
Марина видела места тоски и уныния в черном бездонном омуте. Здесь оставила она свое «я» и поклонилась Маре, поднесла ей на железном ржавом листе свою отрубленную голову ²
гордыню свою и спесь, невежество и трусость, вс, что должен оставить человек, всту
пая на Шуйный путь, ведущий к Навьим вратам. Радарям своим согласным и послушным дарует Мара
-
серпоносица знания и мудрость великие, неописуемые. Это ее награда, ее благоволение, свидетельство ее благодарности, явленной Марой в состоянии добра, в знак призн
ания заслуг служащего ей.
У Мары в свите бесчисленные демоны: духи злобы, коварства, невежества, лжи, обмана, трусости и ложного пути, вызывающие у людей помрачения ума и душевные болезни. Сон ²
ее младший брат, через слуг Мариных ²
кошмары, карающий тех, чьи души погрязли в ненависти и злобе.
Те, в чье общество попала Марина, почитали Мару превыше всего, что есть в трех мирах, называя ее и Чернобога Велеса, рогатого и волохатого,
²
матерью и отцом всего сущего, владыками над жизнью и смертью, разрушающими и возрождающими миры и души усопших, ведущие вратами смерти к новому рождению. Эти люди называли Мару Великой Темной Богиней, чья тайна сокрыта за покровами маеты мира Яви. Чье дыхание ²
ветер холодный, чьи волосы ²
пекельное Навье пламя, чьи глаза ²
ночь вещая, в чьем сердце нет крови. Кто не жива, но и тлену неподвластна. Та, кто была до того, как стоял этот мир, и бродила лугами закрадными, в том числе и в беседах долгих с Вышатой время свое проводя. И это видела Марина, незримо присутствуя, когда Вышата
обращался к ней с поклоном, как и пристало говорить только с Богом существу, от Бога мало в чем отличного:
²
Ведомы ли тебе самой печали, что принесешь ты людям этого нового мира?
²
спрашивал он ее, устав с нею спорить, ведь посланцем Ирийским был старик,
и она отвечала ему:
²
Слез не знают глаза мои. Губы мои жаждут крови. Ноги мои ²
дерева корни, наряд мой ²
ночная мгла, жизнь я и смерть я. Избравший мой путь уподобится вещему страннику, волхователю искусному, которому сам Велес
-
владыка станет провожатым
на пути его. Прочие же, кто не примет меня, не спасутся. В страшных муках мир этот да сгинет в огненных водах реки Смородины.
²
Не жаль ли тебе людей? Хоть немного?
²
умоляюще сложив на груди руки, вопрошал ее Вышата.
²
Зачем же мне жалеть тех, кому дам с
частье похоти, волшбы и магии, духовного знания и укажу Шуйный путь? Жалость не для них. Прочих же, кто ни во что не верует, кроме своего живота, не за людей почитаю, но за червей, собственный тлен пожирающих и в жизни своей, и после смерти своей.
²
Не буд
ет у нас с тобой согласия, Лунная Ночь,
²
задумчиво пробормотал Алекс фон Готт -
Белый Дозор
56
Вышата,
²
в Дозорах, Белом и Черном, сразимся с тобой на закате мира людей, ведь даже нам не ведомо, чему на самом
-
то деле должно свершиться.
Насмешливо взглянула тогда на Вышату Богиня
-
серпон
осица, лунному серпу которой суждено было срезать столько жизней людских. Мара, птицей, вороном черным оборотившись, улетела, махнув ему на прощанье крылом и каркнув так, что содрогнулась от ужаса земля. А Марину во сне стремительно повлекла на поверхность
неведомая сила, словно котенка схватили за шиворот. И вот она уже сидит на снегу, на той самой дороге из лунного света, в котором снежинки играют холодными гранями, отражая безжизненные, холодные лучи ночного светила, а на месте бездонного омута растет ог
ромный дуб, словно поменялось женское начало на мужское и бесконечная впадина уступила место неистово рвущемуся вверх Гою ²
символу рода.
Марина в своем полусне задала немой вопрос: «Почему я?» И узнала, что, если в имени человеческом есть звуки имени Черн
ой Богини, из которых главные «М» и «А», то судьба человека будет тесно переплетена с волей Владычицы Смерти по соответствию с колебаниями трех миров: Прави, Яви и Нави. Те, кто имеет особенное влечение к тайному, к неизведанному, чье имя содержит звуки ее
имени, чье тело больно недугом, чья душа ожесточена злобой, того найдет Мара в предпоследний день людской, того изберет она для своего воплощения, восстав тайно против рати Прави Ирийской в Черном Дозоре, в который в московской общине родноверов, насчитыв
ающей десять тысяч человек, лишь семеро были выбраны Всеславом для дела тайного, шуйного, в сказаниях старинных, из времен далеких дошедших. Да он восьмой, да вот Марина, а всего девять. Ее число. Число Богини Мары…
3
Увидев Марину, оба карауливших купе парня пали пред ней ниц. К счастью, никого в тот момент в коридоре не было и королевских почестей никто не заметил, не удивился, не покрутил опрометчиво пальцем у виска. Марине стало неудобно.
²
Ребята, прекратите вы, слышите? Вы чего удумали?
Навислав под
нялся, с почтением обратился, спросил, что угодно Великой Сестре.
²
Как вы меня назвали?
²
удивилась Марина.
²
Это ново. Так меня никто еще не называл. Не думала, что доживу до столь пышного титула.
²
Великая Сестра,
²
повторил Навислав,
²
добро пожаловать
в наше купе, тебя там давно уже ждут. Все ждали, пока ты очнешься. Ты проспала, если быть точным,
²
он взглянул на часы,
²
шестьдесят четыре с половиной часа. Как ты теперь себя чувствуешь?
²
Как после второго рождения,
²
честно призналась Марина.
²
Я еще
плохо соображаю, да и с памятью моей что
-
то происходит. Я помню, как пришла на вокзал, как заметила вас, как слушала песню, а потом хотела сесть на электричку и… Теперь это желание кажется мне дурной шуткой. Я помню, как Алекс фон Готт -
Белый Дозор
57
пила адски горячий и столь же горь
кий напиток под названием бузинный хмель. Наверное, он чересчур сильно ударил мне в голову, и я так надолго отключилась? Ничего не помню до того момента, как очнулась в купе со зверским аппетитом. Спасибо за ужин. В жизни не ела ничего вкусней тех сардин и
маринованных огурчиков,
²
честно призналась Марина.
²
Прошу, прошу,
²
Навислав поманил за собой, открыл дверь соседнего купе,
²
Братья, она проснулась, она здесь,
²
сказал он, почтительно пропуская ее вперед. Марина вошла.
На столике она увидела… человече
ский череп. На его макушке были прилеплены две толстые свечи, которые едва освещали небольшое пространство. Шестеро мужчин по трое сидели на верхних полках. Велеслав вытянулся во весь свой громадный рост под самым потолком, на багажной полке, и, как только
Марина вошла, он, несмотря на свои огромные размеры, соскочил вниз, так же легко, словно было ему лет двенадцать и он только и занимался тем, что лазил по деревьям и гонял кошек да ворон. Велеслав с почтением поклонился, подал ей руку.
²
Прошу тебя, Велик
ая Сестра, присядь с нами. Впереди долгая ночь, длинная беседа. Многие здесь впервые сегодня услышат то же, что и ты, и я ждал тебя для этого разговора, чтобы потом не повторяться дважды. Здесь все, за исключением Навислава, с которым ты уже имела удовольс
твие познакомиться. Вот Яромир,
²
он указал на сидящего возле окна худого брюнета средних лет. Лицо Яромира считалось бы красивым, но постоянный нервный тик: дерганье под правым глазом и неистовый блеск очей, делали его лицо злым и отталкивающим.
²
Всеведа
, наша милая певунья, чьи песни врачуют души, а руки столь искусны, что вылечат любую рану на теле, сколь бы тяжкой она ни была. Этот юноша, вместе с Навиславом охранявший твой покой, зовется Маруном. Никакими сверхъестественными способностями он еще не об
ладает, но силен в своей вере и просто очень хороший и честный человек. Он напоминает мне студента
-
революционера времен «Народной Воли»,
²
улыбнулся Велеслав,
²
те тоже были неисправимыми романтиками и верили, что строят новый мир. Этот вот угрюмый и нераз
говорчивый брат, сидящий вторым после Яромира, не кто иной, как Горюн. Человек он тяжелый и неразговорчивый, из простых. Простыми,
²
пояснил Велеслав,
²
я называю тех членов нашего отряда, кто пока еще не получил волховских знаний. Если угодно, это кандида
ты в волховскую степень, выбранные по указанию Мары и ее волей, продиктованной мне во время сокровенного, тайного радения. Таковы же Богобор и Тяжезем,
²
продолжил представлять Велеслав.
²
Как видишь, компания немного пестрая, но цель у нас общая. Надеюсь,
мы произвели на тебя приятное впечатление.
²
Да, это так. Я еще с вокзала в Москве чувствую себя среди своих. У меня столько вопросов,
²
призналась Марина, устраиваясь поудобней на нижней полке, у окна. Напарник Навислава присоединился к их купейному обще
ству. Самому Навиславу, по всей видимости, было все прекрасно известно, и он Алекс фон Готт -
Белый Дозор
58
остался в коридоре охранять их сборище от любопытных проводников и праздношатающихся пассажиров в подпитии.
²
Начнем же. Прежде несколько слов для тебя, Великая Сестра, чтобы тебе
встать в самом начале нашего пути и постичь его суть от начала и до конца, ведь самое главное для каждого человека ²
это суметь ответить себе на вопрос, для чего он здесь находится, для чего живет…
²
Велеслав сел прямо на пол и поджал под себя ноги.
²
Ита
к, все мы здесь, кроме тебя, обретенная нами Сестра, члены одной общины родноверов, избранным вещуном и волхователем которой я и являюсь. И мы же Дозор Черный, Навьей волей Владычицы Посмертия Мары собранный.
²
Велеслав низко склонил голову, и на мгновение
в призрачном свете черных свечей показалось, что змея на его затылке живая, извивается всем телом, сокращая мышцы под искусно прорисованной неведомым мастером кожей. Меж тем он продолжал:
²
Община наша принадлежит к Шуйному пути, или к пути левой руки. На
ши радари проводят только обряды шуйные, не касаясь обрядов десных, или обрядов правой руки, и взывают к милости богов, особенно почитаемых на Шуйном пути, а это, конечно же, Велес и Мара. Отсюда и имя мое ²
Велеслав, данное мне при моем втором рождении, к
огда отказался я от ложных ценностей этого гибнущего мира и обратился к служению родным богам…
²
Он помедлил немного, замер, словно к чему
-
то прислушиваясь:
²
Я услышал какой
-
то странный звук. Вы слышали, как будто перезвон колокольчиков?
²
Нет, вроде все было тихо,
²
ответили все и Марина вместе с ними, поскольку она тоже ничего такого не слышала.
²
Должно быть, показалось,
²
вс еще настороженно пробормотал Велеслав.
²
Нервы на пределе, особенно если учесть, что мы затеяли и что нас ожидает. Дозор всегда выступает впереди основных сил и порой попадает в засаду, а вот уж этого мне совершенно не хотелось бы. Что ж,
²
он через силу улыбнулся,
²
спишем мою галлюцинацию на нервное перенапряжение и продолжим. Все мы, избрав Шуйный путь и отказавшись от всего мир
ского, выступили единым Дозором и решили отыскать место, где, по нашим сказам, живет древнее знание, к которому привести нас должна Великая Сестра, Мары избранница, имеющая тяжкий недуг, по которому узнаем ее среди людского множества. Тогда, с помощью кощн
ых ядов и заветных слов, да соделается она здоровой и укажет нам путь верный, с нами в Дозоре его пройдя до конца. Вс так и вышло,
²
он, в который уже раз, преклонил голову перед Мариной.
²
Гой
-
Мара!
²
воскликнули все.
²
Гой
-
Ма!
²
отозвался Велеслав.
²
То
лько девять смогут спастись милостью Мары. Теперь нас точно это число. Вс идет так, как предсказано в древние времена, когда Шуйце, левой руке Мары, отдана будет власть над всем миром. Да свершится так!
²
Гой
-
Велесе! Гой
-
Мати
-
Ма!
²
вновь ответили ему в то
м купе.
²
Истинно же ведает всякий, имеющий мудрость, что есть Десный путь, путь правой руки, путь Прави и Света, и есть путь Шуйный, путь левой руки и Нави, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
59
где безраздельно владычествуют Чернобог
-
Велес и Мара ²
Богиня пекельного пламени, свет поглощающег
о. Шуйный путь, братья и сестры, наш путь. Почитаем мы Велеса и Мару отцом и матерью всего сущего, владыками смерти, рушащими и создающими миры, ведущими души живые сквозь врата смерти в жизнь новую и вечную, гой!
²
Голос Велеслава креп в низких частотах, разрастался, заполняя, казалось, не только маленькое купе, но и весь вагон и весь поезд, многократно перекрывая перестукивание колесных пар состава:
²
Не для пугливой души путь Шуйный, помните всегда про то. Не для того говорю сейчас вам, чтобы сомнения гр
ызли сердца ваши, но для того, чтобы помнили ²
нет у нас дороги назад. Раз избрав путь наш, да не свернем с него, отдадим себя на Шуйном пути без остатка, вручим душу свою Велесу, а коли есть среди нас усомнившийся, слабый духом, тать, замысливший недоброе
или по глупому любопытству своему в число наше вошедший, то учует его та, кто по радениям и чаяниям нашим ныне обретается среди нас в образе Великой Сестры! Да заберет Мара тело предателя, да растерзает его воронье и дикие звери, а душу его пугливую да ут
ащит Мара к себе в чертог. Да потеряет он себя на веки вечные, безвозвратно. Слава роду, Гой
-
Мара
-
Мать!
²
Да будет так,
²
молвили остальные.
²
На Шуйном пути оставили мы все привязанности этого мира, дабы познать мир закрадный, Навий, спастись волею Черноб
ога, отправившего нас в дальний путь, приславшего нам образ всесильной жены своей Мары, той, кто владычествует в смерти, чье слово и плоть теперь обретаются среди нас. Мара явит нам подлинный лик свой, возродится и обретет полную власть, этого лишь желаем мы, ее верные служители. Нет среди нас рабов, ибо раб мерзок перед Марой ²
воплощением гордости и свободы, чистого знания, а всего этого нет у раба, блуждающего в потемках собственного невежества и страхов. Все вы здесь,
²
он медленно обвел глазами всех пр
исутствующих, на чьих лицах плясали тени от двух черных свечей,
²
пришли в общину по своей воле, по родовому велению, разочаровавшись в ложных богах, что только требуют себе почестей и жертв, ничего не давая взамен, и лишь разнообразные попы рады славить и
х, ибо им такое славление дает прокорм столь обильный, что сверх всякого тучны они не только телом, но уже и души их заплыли жиром. Долго я выбирал вас, присматривался к каждому и с каждым беседовал не один день с глазу на глаз, всем вам о том ведомо. И во
т теперь, когда мы начали исполнять завет Мары на Шуйном пути, я хочу спросить вас: не ослабла ли вера ваша?
²
Нет, Велеславе! Сильна вера наша, как в день, когда уверовали мы,
²
хором ответили все, кроме Марины, у которой скопилось такое количество вопрос
ов, что уже и голова от них шла кругом. Она умоляюще посмотрела на Велеслава, и тот, перехватив ее взгляд, с пониманием кивнул, мол, «потерпи немного, вс знаю, всему свое время».
²
А коли нет, то ответьте, готовы ли вы к лютым испытаниям?
²
Готовы, Велесл
аве,
²
ответили все, и лишь один из них, печальный лицом, худой, нестарый еще общинник промолчал. Это не укрылось от чуткого ока Велеслава.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
60
²
Зачем молчишь, Яромир? В чем имеешь печаль?
²
пытливо спросил он у того, кто назывался Яромиром.
²
В том лишь, что
не знаю, сколько еще всем нам ждать явления ее, прихода ее в наш мир, когда плоть, носящая ее, распадется и явит нам подлинно
-
темный лик Богини Макоши. Да и будет ли так, свершится ли? Не уверую, покуда не увижу своими глазами доказательства слов твоих, В
елеславе. Не гневайся, но пойми меня. Считаю, что не один я здесь думаю так же, но лишь я решился вопросить об этом от всего Дозора нашего.
Велеслава это выступление как будто не смутило. Он встал, раскинул руки, упершись в края верхних, багажных полок, та
кой он был высокий:
²
Кто думает так же, как Яромир? Кого смутили его речи? Не молчите, сегодня такая ночь для Черного Дозора, когда все мы должны получить ответы на вопросы, долго нас мучавшие, на вопросы, ранее казавшиеся вопросами без ответа. Сегодня мы
еще на пути обратимом, и слабый духом сможет вернуться, покинуть Дозор, его отпустят без худого слова и дела. Ты, Всеведа?
²
Он обратился к девушке.
²
Что скажешь мне ты?
Певунья ответила не сразу. Сперва осторожно расправила ровные пряди волос за налобны
м плетеным ремешком:
²
Глаза мои видят на столе костяк человека. Сердцу моему люб темный свет. Глаза мои видят обычную девушку. Сердце мое говорит, что она пришла, чтобы услышать мою песню. Глаза мои не видят Мару, чей дух избрал девушку своим сосудом. Сер
дце мое полно надежды на Мары торжественное восхождение. Верю я в то, что так же, как восходит на небе полная Луна, освещая своим холодным светом то, что неподвластно осветить Солнцу, так и Мара взойдет над миром, возвещая новую эпоху, сделав нас изначальн
ыми, превратив в основу будущей общины людской, в род новый и первый после конца этого мира. Мира, от которого мы уходим в Дозор наш Черный, куда уезжаем на этом поезде. Мира, где никто уже не спасется, а те немногие, кто останется в живых, без поклонения темной Богине, не приняв ее и не познав, позавидуют мертвым. В том всегда была моя вера. Глаза видят лишь то, что им дано видеть, и череп ²
всего лишь череп, а девушка ²
всего лишь девушка. Глупец скажет ²
«Я не вижу больше ничего», я скажу, что вс еще ув
ижу. Мне не дорог мир, что я оставила. Я тоже, что и все вы здесь, ищу нового мира, жду его, и, думая о нем, мечтая, видя во снах, воспевая в песнях, я уже вижу не просто костяк и свечи, но очаг, вокруг которого собрались единородцы. Не просто девушку, но ту, которой дано величайшее благо на свете ²
исполнить свое предназначение. Верю и жду своего места в Дозоре Черном ²
таков мой ответ.
Речь Всеведы пришлась по сердцу всем и даже Яромиру, что был в той компании известным скептиком и ворчуном. В знак смирен
ия он прикрыл глаза, воздавая должное мудрому спокойствию певуньи.
²
Речь твоя, как всегда, убеждает, Всеведа. Воистину ты умнейшая из нас, и зароком твоей мудрости служит твое спокойствие и выдержка, что и мужчине не худо бы иметь,
²
поблагодарил ее Велес
лав.
²
На том и покончим. А Алекс фон Готт -
Белый Дозор
61
теперь всем спать. Впереди еще три дня пути по железной дороге, а дальше плыть и идти нам столь долго, сколь будет на то воля Мары. Добрых снов всем. А ты, Великая Сестра, ступай со мной. У нас разговор долгий.
²
И Велеслав, пок
инув купе, направился в сторону тамбура. За ним послушно шла Марина…
4
²
Так вы обычные сатанисты?
²
было ее первым вопросом, когда дверь тамбура, щелкнув, закрылась, перед этим мелодично прокатившись по металлическим желобкам.
В тамбуре пахло куревом и дорожной романтикой. Лампочка в потолке была, конечно, слабовата, но вс же она давала больше света, чем череп, превращенный в подсвечник, и Марина наконец смогла полностью разглядеть Велеслава. При своем огромном росте и медвежьей, по всей видимости, силе
в его глазах горел тот задорный огонек, что встречается еще лет в семнадцать, а к двадцати пяти уже затухает, притушенный
-
прибитый бытовыми проблемами и тяжелым, словно брезент, разочарованием от нереализованных надежд. Борода его определенно не была уже такой седой! То ли Марина не обратила на это внимания сразу, то ли причина была в чем
-
то ином, но среди белых волос виднелись черные, живые. Так же молодело и его лицо: морщины уменьшились на добрую половину, как будто чем дальше уносился состав от Москвы,
тем лучше себя ощущал этот странный, ни на кого не похожий человек.
²
Как ты сказала?
²
Вагон внезапно тряхнуло, и Велеслав невольно подался к ней, выбросил вперед руки и оттолкнулся от стены, возле которой она стояла, улыбнулся, продемонстрировав отменно
-
крупные, белые зубы.
²
«Сатанисты»? Марина, ты с таким же успехом могла бы предположить, что мы хип
-
хоп банда или, скажем, кружок любителей бисероплетения. Нет, дорогая моя, никакие мы не сатанисты. Христиане и все остальные «ане» и «исты»: буддисты, троц
кисты и прочие называют нас «язычниками», а православное духовенство прилагает к этому еще и не очень
-
то приятное словечко «проклятые». Итак, мы те самые «проклятые язычники». Но это для тех, кто не видит дальше своего носа, ничего не знает, давным
-
давно р
астерял свои корни. Для тех самых иванов, не ведающих родства. Вот для таких мы непонятны, а значит, опасны, и они часто вредят нам: нападают на наши капища, затевают драки… Очень христианское поведение, не так ли?
²
Он иронично усмехнулся.
²
Там, в купе, я был, если можно выразиться казенным языком, лицом официальным. Вокруг меня находятся те, за кого я ответственен перед вышними богами, как за членов своего рода ²
высшего почитаемого в нашей вере символа и понятия. Род дает силу, мудрость, саму жизнь. Тол
ько родовые связи истинны и основаны на естественных потребностях человека в обществе себе подобных, в братской дружбе, в любви… Сами себя, как ты уже слышала, мы зовем «родноверами», наследниками древней веры наших предков, связь с которыми не прерываем в
от уже которую тысячу лет. В нас живет память о великих временах, из уст в уста передаются сказы и тайные знания. Меняется Алекс фон Готт -
Белый Дозор
62
мир вокруг нас, но не меняемся мы. У меня самая обычная биография: недоучившийся студент философского факультета МГУ, программный ред
актор на попсовой радиостанции… Да и все, кого ты видела,
²
это точно такие же, обычные люди. Кто
-
то из Москвы, он там родился, кто
-
то приехал в этот город в поисках лучшей доли, желая сделать карьеру и получить ипотечный кредит на выгодных условиях. Но вс
е мы происходим из славянских родов, кровь наша объединила нас в общине Велесова Круга, и я был избран старейшиной. Мы через многое прошли, многое узнали, мы тысячу раз роняли нашу веру, чтобы успеть подхватить ее у самой земной тверди и не дать ей разбить
ся на тысячу мелких осколков. Вера, что кубок тонкой работы, его непросто сделать, уйма времени уходит на детали и тонкости орнамента, а вот разбить его ²
плевое дело, да так, что никогда уже не склеишь. То, что ты видела совсем недавно,
²
это и наша обычн
ая преднощная практика, и молитва, и беседа о вере нашей, когда каждый может высказать свои сомнения. Это важно особенно теперь, когда мы с самого начала этого года получаем знамения о скором наступлении конца света, и я стал собирать Дозор, подбирая туда лишь самых верных своих людей, тех, кого давно знаю, в ком уверен, как в себе. Мы ²
община Шуйного пути, для нас вс это особенно важно, ведь конец нынешнего мира для нас означает начало нашего мира, а мы, как ты сама понимаешь, в этом сильно заинтересован
ы.
²
Уважаемый… дорогой…
²
Марина сбилась, запуталась, не зная, как назвать его. Он тихо покачал головой:
²
Просто Велеслав. И мы, конечно, на «ты».
²
Велеслав, а ваши имена? Всеведа, Навислав, Яромир, ваше имя, странные имена всех остальных, откуда они?
²
Здесь вс просто. Когда человек встает на путь Родной веры, начинает жить другой жизнью, он меняется. Наше имя ²
это наш путь. Имя из прежней жизни категорически не подходит, ибо у родновера его жизненный путь полностью изменяется, а значит, имя должно ме
няться вместе с ним. Каждый из членов общины проходит обряд посвящения, во время которого и получает новое имя. Бывает и так, что человек объявляет свое имя на общем сборище и его выбор либо поддерживают, либо нет, или просят объяснить, почему он выбрал то
или другое имя, ведь каждое имя в родноверии так или иначе указывает на ту или иную склонность человеческой души. Вот Горюн ²
понятно, что этот парень не большой весельчак,
²
шутливо улыбнулся Велеслав.
²
Как видишь, у нас с этим довольно просто.
²
Что та
кое Шуйный путь? Я поняла, что это путь левой руки, то есть путь зла. Возвращаюсь к своему первому вопросу, вы… кто?
²
Шуйный путь для тех, кому тесно в рамках канонов мертвой веры. Вера без размышлений ²
лишь бессмысленный свод правил и ограничений, клетк
а для души. Шуйный путь для тех, кто привык мыслить широко и смело, для тех, кто находится в постоянном поиске смысла жизни. Для тех, кто озабочен качеством своей души, я повторяю, именно качеством. Душу должно развивать. Добро кончается там, где перестают
действовать его запреты. «Вожделение Алекс фон Готт -
Белый Дозор
63
постыдно»,
²
говорит добро, но вожделение продлевает род, а продление рода ²
это исполнение долга перед богами. Видишь, как вс легко становится с ног на голову, и наоборот? Что же лучше?
²
пристально глядя прямо ей в очи, спросил Велеслав.
²
Наслаждение любовью с любимым и сильным мужчиной, чувство удовлетворенности, сопутствующая этому доброта и терпимость и, как следствие, женское счастье или сознательный уход от жизненных наслаждений и замыкание в клетке, которую ты
построила для себя сама?
Марина сделалась мрачной, она вспомнила Алексея, подумала, что он, должно быть, невероятно удивился бы, узнав, что с ней произошло. Она лишь хорошо относилась к нему, готова была выйти за него замуж, но она не любила его, не горел
а к нему страстью. У нее к нему было спокойное отношение прагматичной молодой москвички. Умен, молод, хорош собой, очень успешен: они были замечательной парой, многие с завистью смотрели им вслед, и Марине это нравилось. Она не знала, что ответить Велеслав
у. Вместо этого спросила:
²
Почему я оказалась среди вас?
²
Чтобы выполнить свой долг перед родом,
²
мгновенно, не раздумывая, ответил Велеслав.
²
И поэтому я заболела раком?
²
Марине стало так горько на душе, что она заплакала, но он быстро осушил ее слез
ы словом:
²
Нет, ты заболела совсем по другой причине. Скажи, ведь у тебя был мужчина, с которым ты была близка?
²
Конечно. И почему «был»? Он… он есть!
²
с вызовом ответила она, но Велеслав только покачал головой.
²
Что?!
²
не поняла Марина.
²
Что вс это
значит?
²
Это значит, ты заболела неспроста. Ты была большой эгоисткой и вс время думала только о себе, не так ли?
²
Нет.
²
Скажи правду.
²
Да нет же!
²
А если совсем честно?
Марина закрыла глаза, всхлипнула.
²
Да. Немного. Но разве думать о себе, заботи
ться о себе, особенно когда ты круглая сирота,
²
это неестественно и греховно? Так по
-
вашему?
²
Не стоит так увлекаться,
²
сурово пояснил Велеслав,
²
ты шла не своим путем, и тебя вернули на путь, тебе предназначенный. Я ничего не делал для этого, поверь м
не. Я лишь самый обычный, заурядный колдун людского роду
-
племени, который может очень немногое.
²
Почему же тогда я очутилась среди вас? Куда мы едем? Почему я стала гораздо лучше себя чувствовать? Почему во мне и впрямь словно поселился кто
-
то еще, и я чу
вствую и творю такое, о чем раньше даже и мечтать не могла? Вы все говорили о Черной Богине, об этой вашей Маре, и я понимаю, что она для вас то же, что для христиан Мария, так?
Глаза Велеслава округлились от удивления, смешанного с испугом, но с этим он б
ыстро справился, испуг длился только мгновение.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
64
²
Не вполне так, вернее, вовсе не так. Как ты можешь сравнивать изначальную Богиню и земную женщину?..
²
Она Мать Бога,
²
перебила его Марина,
²
пожалуйста, не говори ничего плохого о ней.
Он поднял руки ввер
х.
²
И в мыслях не имел. С чего ты взяла? Я не фанатик, с пеной у рта готовый оскорблять ту, что страдала, видя, как мучается на кресте ее сын. Но пойми: Иисус, Мария ²
они для нас лишь люди,
²
он пожал плечами,
²
хотя, конечно, одни из самых лучших, когда
либо живших на Земле. Это к началу разговора, когда ты предположила, что мы сатанисты. Пойми, ни один сатанист никогда не сказал бы такого про Иисуса и Марию, как то, что сказал я.
²
Благодарю тебя, я услышала нечто очень важное. И вот что странно, я чувс
твую себя прекрасно, ничего не болит… Мара относится к моим вопросам совершенно нормально!
²
Это потому, что она хочет, чтобы ты про многое узнала,
²
пояснил Велеслав, у которого, похоже, на вс и всегда имелся полный, исчерпывающий ответ.
²
Вы ей поклоняе
тесь. Почему?
²
продолжала спрашивать Марина.
²
Мара ненавидит в людях их эгоизм и тяжко за него карает. Ее боятся так же, как боятся холодную зиму, тоску, потерю… У нее так много имен, но для нас она мать и само создание. Век людского эгоизма заканчиваетс
я. Нынешний мир падет. Таково предание и основная тайна Шуйного пути, то, чем вс закончится, и это время уже совсем близко…
²
Рогнарек?
²
Ты хорошо образована, теперь я понимаю, почему Мара выбрала именно тебя,
²
одобрительно кивнул Велеслав. Про Рогнарек
, или Апокалипсис, многое предсказано. Предсказано также, что Мара придет к людям, ей верным, через плоть обычной женщины, мера эгоизма которой не позволяет забрать ее в Навь или отправить в Правь, то есть ни в ад, ни в рай, покуда она не выполнит свой дол
г. Как видишь, в тебе поровну тьмы и света, вот и случилось с тобой то, что случилось. Войти же Мара должна через врата души этой женщины в момент, когда их отворит ярость, и стать с той женщиной единой плотью ради смерти человека, против которого ярость т
ой женщины направлена будет. После же Мара в ней приведет ту женщину и тех, кто вокруг нее, в заповедный край, что устоит, словно камень холодный посреди огня. Как видишь, вс сходится. Поэтому ты среди нас,
²
повторил он.
²
Ведь, как я понимаю, выбор у те
бя был лишь один ²
свести счеты с жизнью, так что не отказывайся от предоставленной тебе возможности: ни много ни мало ²
сыграть роль в жизни целого мира. Представь себе, что ты мать, носящая под сердцем дитя.
Марина покачала головой.
²
Это непросто… Кстат
и, насчет детей. Что же происходит с моим здоровьем?
²
Ты вс еще больна, бузинный хмель может лишь остановить болезнь на некоторое время. Подлинное и окончательное излечение даст лишь Мара, если сослужишь для нее службу.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
65
²
Иными словами, я контейнер для н
ее, и мне некуда деваться,
²
пробормотала Марина,
²
остается только одно: исполнить вс, что ты сказал. Получается, что я обязана тем, что меня оставили жить, тому, во что я даже не верю. Похоже на шантаж, а уж это настоящее злодейство.
²
Придется поверить
,
²
отозвался Велеслав,
²
ты помнишь, как тот маленький человек умер? Мара в тебе остановила его сердце, вложив в твои уста нужные слова зимнего заклятья. Он умер от глубокого инфаркта. Ты одной своей волей можешь такое, о чем тебе стоит лишь задуматься. М
ара не всегда проявляется в тебе, она выходит из тебя и возвращается в твое тело, в твой разум тогда, когда в этом есть необходимость.
²
Откуда ты знаешь о том мужике?
²
удивилась Марина.
²
Ведь я ничего никому не рассказывала.
²
После первого же глотка бу
зинного хмеля твое сознание отключилось, и Мара держала твое тело на ногах своей силой, а ты бредила, как бредят все люди с высокой температурой, говорила шепотом, я подставил ухо, и вот… Теперь мне известно, что случилось возле той больницы. Ты шуйная жен
щина, и самое время тебе подумать над новым именем, принять Мару, ведь иного выхода у тебя нет, если, конечно, тебя вс еще интересует жизнь.
²
Нежива,
²
грустно улыбнулась Марина,
²
самое подходящее для меня имя. Ведь получается, что я и живу и не живу.
²
Быть посему!
²
Велеслав еще больше вырос, он упирался головой в потолок вагона, и в бороде его почти совершенно не осталось белых волос, она на глазах чернела, заливая седину врановым крылом. Глаза его сделались огромными, зрачки поменяли цвет с серого на
изумрудный, невыносимо яркий. Змея с шипением сползла с его черепа и, обвившись вокруг шеи, держала свою голову с разверстой пастью возле его уха, словно свидетельствовала при посвящении нового Дозорного общинника. Марина с содроганием смотрела, как то ис
чезает, то показывается между ядовитыми клыками ее раздвоенный, черный язык. Велеслав протянул к Марине руку, большим пальцем дотронулся до середины ее лба шесть раз и шесть раз произнес ее новое имя: «Нежива, Нежива…»
²
Да уйдет вс, что было, да свершитс
я вс, чему должно быть, да будет на то воля богов. Да уйдет ложная самость твоя, эгоизмом нареченная, души насильница, да сольешься с силой рода. Прозрей!
²
И вот, когда он надавил в шестой раз, Марина вдруг стала видеть не только то, что перед ней. С неп
ередаваемым чувством она поняла, что взгляд ее пронзает насквозь вс, на что он обращен: и плоть живую и недвижимую, созданную руками человека и самой природой. Стоит ей только задуматься, и она может читать чужие мысли, видеть все чаяния и поступки челове
ка. И вс это благодаря Маре, живущей в ней!
²
Обращена,
²
завершил обряд Велеслав, и змея громко зашипела в подтверждение его слов.
²
Наречена ты отныне Неживой, и только так станут называть тебя в твоей новой жизни. Веди нас, Нежива. Используй дар свой, гляди глазами той, что живет в тебе, ждет в тебе своего часа…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
66
…Поезд в этот момент проходил по длинному мосту над рекой. На последнем слове Велеслава вода под мостом вскипела, рыбы начали выбрасываться на берег, и поутру пришедшие на ранний клв рыбаки дол
го изумлялись, глядя на усеянные мертвыми рыбинами речные берега. Никогда еще они не видели ничего подобного. И только Серафима, бабка из соседней деревни, которую многие считали полоумной ведьмой, бродила вдоль берега, собирала мертвую рыбу в корзину. А м
ожет, и не ведьмой она была, кто знает? Да только никто после этого Серафиму
-
Симу не видел и нигде ее не нашли. Поговаривали, что варила она рыбу весь день и всю ночь, а потом съела вс, что сварила, пошла обратно на реку, перекинулась громадной щукой да и
ушла в воду. Врут, поди, люди. Сказки вс это. Сказки…
…На четвертые сутки пути их поезд прибыл в Красноярск. Сойдя с поезда, нагромоздив на перроне гору походного снаряжения, все с надеждой собрались возле Марины. Та, не сомневаясь в том, куда им нужно, отвела их к дорожным кассам и указала нужный поезд. Небольшой передовой отряд Черного Дозора сделал пересадку и спустя еще двое суток очутился в поселке Магистральный, что неподалеку от реки Киренги, правого притока Лены. В кузове попутного грузовика они д
обрались до речного порта. Здесь, за пару десятков тысяч рублей, ими было нанято суденышко: буксир «Отважный».
²
Не боишься, что угоним?
²
иронично спросил Навислав у хозяина суденышка ²
старого «морского волка» в драном тельнике, в сапогах и с синим от са
могонки носом. Разило от него этой самогонкой просто смертельно, хотелось закусить или, по крайней мере, занюхать кожаным ремешком часов.
²
Река большая, разве найдешь нас потом?
²
А, дело ваше, угоняйте,
²
плотоядно облизываясь, пересчитывал бумажки тот,
²
я таких деньжищ давно не видывал. Ей
-
богу! Продать вот никак не могу, вроде как государственное имущество. Но вы же сказали на три дня берете, так?
²
Да так, так,
²
успокоил его Навислав.
²
Сплаваем на острова, ознакомимся с флорой и фауной, так сказать.
Да ты не думай, мы не шведская семья. У нас только две женщины в доз… в группе! Ученые мы, из Москвы,
²
пояснил он,
²
я ж говорю.
²
Эх, ученые,
²
мечтательно повторил морячок.
²
Была у меня одна лаборанточка лет тридцать назад, огонь
-
баба! Во!
²
показал о
н сразу два оттопыренных больших пальца.
²
Кровь с молоком! Блондинка с формами! Не вашим кикиморам чета,
²
подмигнул он Навиславу.
²
Ты бы заткнулся,
²
Всеведа стояла от них на почтительном расстоянии, но слух у певуньи был отличный, да и морячок не особе
нно соблюдал тишину.
²
Не суди по внешнему виду,
²
она подошла к морячку, склонилась к нему, прошептала: ²
Посмотри
-
ка на меня повнимательней, не узнашь свою лаборанточку?
Пьянчужка с непониманием уставился на Всеведу, но вдруг заулыбался, потянулся к ней
, глаза его увлажнились:
²
Катенька, девочка моя, ведь это ты, родненькая! Да куда же ты тогда Алекс фон Готт -
Белый Дозор
67
убежала
-
то? Я ведь через тебя, вишь?
²
совсем спился.
²
Да какая я тебе Катенька?
²
рассмеялась Всеведа.
²
Иди уж, глаза залей получше. Хотел увидеть самое
-
преса
мое свое воспоминание и увидел. Так всегда бывает. Перед смертью,
²
тихо добавила она, но тот уже топал в магазин, не расслышал ее. В тот же вечер морячок сильно напился, ввалился к себе в избу, лег в холостяцкую постель, вс приговаривая «Катенька, Катень
ка, что ж ты меня тогда бросила
-
то, ягодка моя? Вон ты какая осталась, краше прежнего, а я
-
то, я
-
то?.. Эх
-
х!» Заснул он с зажженной папиросой в зубах, а ночью сгорел вместе с избой, всего одна труба и осталась, да и та от печки.
В то время Дозор из девяти путешественников, превратившихся в команду корабля, отошел от причала на «Отважном», имея на борту запас солярки и консервов. Впереди был долгий путь. Пройдя пятьсот верст, им предстояло войти в Лену и по ней проплыть еще две с лишним тысячи верст. Марина
-
Нежива, закутанная по самые брови в шерстяной платок, одетая в ватник и унты, сидела на носу буксира. Велеслав держал штурвал. Шли кое
-
как, делая в день, ежели по хорошему течению, то сотню верст, а то и еле тащились, выжимая из старенького двигателя букси
ра последние вздохи. Впереди были долгие месяцы пути. Нежива не спала, а вс сидела и смотрела вперед. После разговора с Велеславом в тамбуре спать ей больше не хотелось. Однажды ночью, когда на палубе было тихо, к ней подошла Всеведа, в руках она держала гитару. Девушки особенно не общались, сказывалась извечная женская неприязнь, из которой иногда получается подружество. Так и случилось.
²
Хочешь спою?
²
просто предложила певунья.
²
Не спится что
-
то, вот песню новую придумала. Душевную. У меня других, есл
и честно, не бывает.
²
Я и просить не смела,
²
призналась Марина.
²
Спой, конечно! Твои песни, что золото, их никогда не бывает много, и они никогда не надоедают.
²
Да ладно уж,
²
притворно отмахнулась певунья, которой, конечно же, мнение Марины было очень
приятно. Присела рядышком, на корму, перекинула через шею гитарную перевязь, подкрутила колки, проверила струнный строй, и поплыла над сонной рекой задумчивая, печальная песня:
Вы знаете, мой друг,
Бывает, как сегодня:
До странности легко
Строка целует л
ист,
Трепещет в клетке рук,
Как птичка, ветер поздний,
И мысли далеко,
А разум ²
странно чист.
«И впрямь так,
²
подумала Марина, глядя на однообразье поросших лесом берегов.
²
В этой невероятной глуши, погружаясь в нее вс дальше, мозг отказывается перегр
ужать сам себя любыми мыслями, не связанными с тем, что Алекс фон Готт -
Белый Дозор
68
окружает, с тем, что здесь и сейчас. Неужели это навсегда: и эта река, и звезды эти, прежде невиданные? Они, будто глаза ангелов: смотрят на меня в упор, словно ожидают чего
-
то. Но что я могу? Меня са
мой почти уже нет, я жива лишь невероятным стечением обстоятельств и демонической волей существа, вс величие которого не дано постичь ни одному из смертных, будь он хоть Ньютоном или Эйнштейном. С моим расслабленным мозгом, который просто отказывается раб
отать даже и в четверть силы, невозможно ответить на вопрос: „Какова моя роль в том, что происходит?³ Остается тебе, Нежива, хоть изредка быть собой и смотреть на воду, столь же незамутненную, как твое сознание теперь…»
Я вам пишу письмо ²
Зачем мне повод
лишний?
Перо бежит само
Извивами строки,
А дома по весне
Цветет шальная вишня,
Роняя, будто слезы, лепестки.
Цветущих вишен обманный рай
Воспоминаньям сказать «Прощай»
Я не сумел ²
скомкал слова
Сердца усталый бег.
Их возвращенья не запретить ²
Память, к
ак пряха, выводит нить:
Лица, слова… Дрогнут едва
Окна закрытых век.
«Пожалуй, я могу представить себя за столом… Вот я пишу письмо Алшеньке, старательно высунув язык, как маленькая школьница. У меня выходит только первая строчка с приветствием, а дальше
мне становится ясно, что он не поймет того языка, на котором я хочу ему написать. По этому языку нет пособий и учебников, ему никто не учит. Я и сама не могу на нем говорить, я не знаю слов. Они звучат в моем сердце, но не преобразуются в речь. И алфавита
тоже нет. И вот вокруг меня весь пол усеян скомканными листами…
²
Марина усмехнулась,
²
муки собственного творчества. Как в давно ушедшем времени, когда я писала, вернее, пробовала писать свои первые, неуклюжие стихи. Как хорошо, что они же стали и послед
ними. Мне никогда не написать так, как Всеведа…»
Поймете ли меня,
Решите ль удивиться ²
Мне, право, вс равно ²
Я нынче ²
свой двойник…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
69
Но вы, тоску кляня,
Способны хоть напиться,
А я уже давно
От этого отвык!
Что холод, что жара ²
От вас вестей не слышн
о;
Шпионы нагло врут,
Не зная ничего,
А в комнатах с утра
До ночи пахнет вишней ²
Надолго ли ²
спросить бы у кого…
Цветущих вишен густая тень ²
Неразличимы и ночь, и день;
Я не сказал вс, что хотел ²
Кончен запас чернил.
Следом за вами лететь вперед…
Вре
мя жестоко, но хоть не врет:
Короток век мелочных дел
И человечьих сил.
«О как точно, как верно! Крошечная жизнь, наполненная мелочной суетой, когда тебе некогда даже поднять глаза в звездное небо, не говоря уже о том, чтобы поговорить с собою о себе само
й. Задуматься о своем пути в этом мире, а не выполнять каждодневное расписание, словно ты не живой человек, а бездушный автомат, который включили лет на 70
±
80, а потом списали в утиль, ввиду отказа блока управления. Могу ли я вспомнить хоть одно свое „не м
елочное³ дело? Свой большой, настоящий поступок? Пожалуй, только свой уход от Лши ²
вот то, что подняло меня над толпой слабаков и нытиков, цепляющихся за любую возможность продолжить свою жизнь, пусть и наполненную подлинным гниением не только тела, но и
души. Ибо рак жрет душу так же, как жрет тело: знаю, о чем говорю. Если ты болен смертельной болезнью, то лучше уйти из жизни по собственной воле, и уйти здоровым и полным сил. Пусть тебя запомнят таким»,
²
сжав губы, подумала Марина.
Вы знаете, мой друг
,
Я извожу чернила,
Чтоб просто в цель попасть,
Как свойственно друзьям.
Похоже, всех вокруг
Изрядно утомила
И ваша страсть,
И холодность моя.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
70
Огонь свечи дрожит
И саламандрой пляшет,
А помыслы мои
Заключены в слова:
Не дай вам Бог дожить,
Когда победы ва
ши
Усталостью на плечи лягут вам.
«Победы… Над чем? Над кем? Над собой? Пожалуй… Ах, с каким наслаждением я положила бы эту свою победу к ногам Алексея… и…» ²
у нее перехватило дыхание от подступивших к горлу рыданий.
Цветущих вишен влекущий яд, Воспомина
ний зовущий ряд, Я не сказал вс, что хотел,
²
Краток подлунный срок. Сонная ночь залита вином ²
То, что не завтра, всегда потом… То, что сказать я не посмел, Увидите между строк.
Марина плакала. Песня вызвала в ней воспоминания о Лше, и вдруг она так сил
ьно захотела его увидеть, прижаться к нему всем телом, попросить прощения за свою неискренность, сказать, что именно теперь она поняла, как любит его, как хочет быть с ним вместе, но… Вода кругом, а любовь ее далеко
-
далеко. Свидятся ли они когда
-
нибудь? Эт
о навряд ли. Она умерла, умерла! Она футляр для переноски черной силы, поддерживающей ее тело и дух, она ведет Черный Дозор туда, на самый край Земли, и наступает уже над рекой заря нового дня, из воды встает солнце, тянут его волы, запряженные в небесную колесницу. Кто знает, сколько раз еще встанет оно, сколько еще идти Дозору Черному к цели своей?..
Часть II
Пролог
За черной
-
черной рекой есть черный
-
черный лес. Посреди того черного
-
черного леса стоит черный мертвый дуб.
Под тем черным мертвым дубом лежит мертвая сухая голова, и молвит та мертвая сухая голова:
«Зарыт подо мной во черной неплодной земле черный копченый котел.
В том черном копченом котле сварено в черную глухую полночь черное лютое зелье.
Кто черную
-
черную реку переплывет,
Черный
-
черный
лес перейдет,
Черный мертвый дуб найдет,
Мертвой сухой голове поклон сотворит,
Черную неплодную землю разворошит,
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
71
Черный копченый котел обретет да в черную глухую полночь черного лютого зелья изопьет, тот станет с Марой говорить Ее словом, Ее речами, Ее я
зыком, Ее устами, у Ее ног, у Ее лона, у Ее грудей, у Ее уст!
И желаемое свершится с ним».
Но обретя от Нее желаемое и оттуда возвратившись,
Не забудь в черную глухую полночь сварить в черном копченом котле черное лютое зелье,
Зарыть его в черную неплодную
землю под черным мертвым дубом
И водрузить на том месте
Свою
Отрубленную
Голову!
Узрите же, как покровы иссохнут и распадутся, как обратится голова черепом смердящим, как вырастет из черепа смердящего благоуханный цветок.
Так из смерти рождается новая жиз
нь.
Так Сила становится Мудростью,
А Мудрость становится Силой.
И плывет по небу Велесова ладья, совершая великое обращение душ, на Восход ушедших,
Чтобы к Закату обратно быть…
В том извечный порядок.
Нарушится он ²
и падет мир.
Сгинет бесследно.
И воцарит
ся повсюду мрак,
Ужас,
Холод,
И лютая Смерть.
Глава 4
Человек с жабьей фамилией —
Кто тут главный?
—
Театр кукол —
Вербовка —
Любая болезнь —
это лишь бизнес
1
Был у Спивакова заместитель по фамилии Квак. Саша Квак. Хотя уже, конечно, никакой не «Саш
а» ²
Александр Кириллович. И, казалось, была в несоответствии аристократического имени
-
отчества и жабьей фамилии заключена сама сущность этого человека. Внешне очень холеный, весь какой
-
то лакированный, лучащийся голливудской улыбкой, предпочитающий дороги
х итальянских портных Квак в душе был завистником, интриганом, но это полдела, так как был он большим, прямо
-
таки безграничным подлецом, что тщательно им скрывалось за нарядным фасадом из всего вышеперечисленного, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
72
к чему можно добавить манеру очень чисто и
грамотно говорить, мастерски играя голосом. Как знать, быть может, именно благодаря голосу Квак и сделал научную карьеру, поскольку умело убаюкивал членов ученого совета во время защиты кандидатской, а после и докторской диссертаций, написанных не им, а з
а него нищими, но одаренными самородками, подобно шлюхам, продающим свои мозги за неимением того, что им еще продать.
Однако даже на таком надежном топливе, как голос и более чем респектабельная внешность, нельзя ехать бесконечно долго. Когда
-
нибудь потреб
уются и реальные, глубокие знания, способность изобретать и экспериментировать, а также умение руководить коллективом порывистых и непосредственных в своих мыслях и делах ученых мужей, чего Квак, по вполне понятным причинам, был начисто лишен. Тем не менее
еще задолго до появления на далеком горизонте первого упоминания о Спивакове Квак готовился занять место директора НИИСИ и проделал для этого чрезвычайно тонкую подковерную работенку, разве только блоху не подковал, удалив с поля всех вероятных конкуренто
в. Начал он с собственного «патрона», как на французский манер он называл тогдашнего директора НИИСИ, академика Агабабова. «Патрон» Агабабов был Кваком подставлен под проверку Счетной палаты, под прокуратуру и еще под что
-
то такое же, совершенно ужасающе к
онкретное. Все эти монстры в погонах, набросившись на бедного Агабабова, нашли в его деятельности столько составов преступления, что почтенному академику светил под старость лет тюремный срок лет на девять строгого режима. Узнав от следователя о своих перс
пективах, Агабабов закашлялся, извинился, заявил, что ему нужно по нужде, вышел из собственного кабинета, где его и допрашивали, и в коридоре ему стало совсем худо. Он упал и умер, чем сильно облегчил жизнь и следовательскому корпусу, и Кваку, который сраз
у же почувствовал себя новым хозяином.
Кто
-
то из сотрудников института ушел, написав заявление по собственному желанию: не выдержав характера Квака, его откровенно вампирического поведения, когда он целенаправленно доводил того или иного неугодного ему чел
овека до нервного срыва, а сам при этом словно наполнялся жизненной силой. Кто
-
то продолжал работать за неимением возможности куда
-
либо уйти, но поспешил взять самоотвод, заявив о своей непритязательности и вообще резко отрицательному отношению к участию в
выборах директора института. Собственно, процедура назначения директора ранее проходила всегда одинаково: тайным голосованием ученого совета. Но времена изменились, и «наверху» выразили свою озабоченность «ненужной» демократией, а равно и тем, что средств
а, выделяемые из госбюджета на исследовательскую деятельность, расходуются чрт знает как, даже и попросту разворовываются. И хотя вс удалось списать на покойного Агабабова (ведь «тот, кто отсутствует, тот не прав»), в воздухе вс же запахло нежелательным
и переменами, и Александр Кириллович заинтриговал пуще прежнего. Он то сидел днями в закрытом кабинете, и телефон его был раскален от бесед с «нужными» людьми, то вовсе отсутствовал на рабочем месте, по всей видимости, встречаясь вс с Алекс фон Готт -
Белый Дозор
73
теми же «нужными» пе
рсонами, но… Дело в том, что к успеху вся эта суета его не привела!
К счастью, в таком деле, как выбор директора серьезного научного центра государственного значения, не вс решают интриги, даже самые искусные, и вот, когда Квак уже готовился с триумфом въ
езжать в директорские апартаменты, состоящие, к слову сказать, из трех помещений: кабинета, библиотеки и комнаты отдыха с диваном, кушеткой и письменным столом, то из Кремля пришла бумага с гербовыми печатями за подписью столь высокой, что было даже страшн
о эту бумагу и в руки
-
то взять. В документе было написано, что прежняя процедура выбора директора аннулируется решением «понятно кого» и отныне директор института этим самым «понятно кем» и будет назначаться. Квак, пробежав бумагу глазами, загрустил несказ
анно. На горизонте внезапно появилась и стала молниеносно приближаться к его мечте некая темная лошадка, которая в ближнем приближении очеловечилась и оказалась молодым ученым Алексеем Спиваковым, чье назначение на вожделенную должность прозвучало для Квак
а звоном гонга, знаменующего конец раунда, в котором Александр Кириллович всухую проиграл молодому, невесть откуда взявшемуся конкуренту.
То был удар серьезнейший: по самолюбию, по ожиданиям, по вере в себя любимого. Квак долго зализывал раны, на людях ста
раясь держаться бравым гусаром, которому вс нипочем, а оставаясь наедине с самим собой, он давал волю душившей его злобе: скрежетал зубами, комкал и рвал бумажные листы, стучал кулаком по столу, проклиная «молодого да раннего» Спивакова, которого возненав
идел всерьез и навсегда, считая Лшу своим главным персональным врагом. «Я отомщу. Возможность будет»,
²
лелеял мечту Квак, подписывая рабочие бумаги, где значилась его унизительно
-
маленькая должность «зама», а сверху красовалась подпись Спивакова: затейли
вая и, словно нарочно, еще и в обрамлении каллиграфических завитушек. Кваку хотелось плюнуть на эту подпись и растереть ее пальцем, чтобы вместо каллиграфии осталось уродливое пятно, но сделать ничего этого он не мог, поэтому затаился до поры и сидел в зас
аде, готовый ко всему, что могло бы изменить ситуацию в его пользу.
Что называется, «на людях» со Спиваковым Квак был подчеркнуто вежлив, даже подобострастен. Словно насилуя свои амбиции, Александр Кириллович кланялся Лше, называл его только по имени
-
отче
ству, несмотря на протесты Спивакова и постоянные предложения перейти на «ты».
²
Увольте, Алексей Викторович, дорогой. Даже после брудершафта на «ты» с вами быть не смогу. Слишком уважаю вас, умницу. А нас всех вам и не пересчитать! Таких, как я, много, и мы просто серая научная масса, а вы яркая индивидуальность, штучный ученый, Ломоносов! Говорю искренне, без иронии,
²
иезуитски прижимал Квак руки к груди,
²
поэтому уж позвольте старику почудачить. Я так воспитан, чтобы уж непременно на «вы».
²
Напрасно в
ы, Александр Кириллович,
²
смущенно улыбался Лша, испытывая легкое чувство вины перед этим человеком, который так долго ждал Алекс фон Готт -
Белый Дозор
74
директорского кресла и в результате остался ни с чем,
²
я очень вас ценю и как заметного ученого, и как прекрасного человека. Може
т, мы просто еще не приработались друг к другу? Притремся, так сказать, глядишь, и наладимся «тыкать»? Это важно, поверьте.
²
Может быть,
²
уклончиво отвечал Квак и заводил зрачки вверх, обнажая нездоровые, все в красной сетке сосудов белки глаз пьющего че
ловека. Он и впрямь стал довольно часто прикладываться к бутылке. Почти каждый вечер. Снимал таким образом стресс. Лша, чувствуя свою вину (!) перед Кваком, которого он считал более достойным, нежели он сам, для этой должности человеком, старался всячески
Кваку угодить: выписывал внеурочные премии, поощрял по другим каналам, часто отправлял его в заграничные командировки. И с командировочными, между прочим, также не скупился… Вс напрасно! Квак еще пуще ненавидел Спивакова и еще елейней был с ним на людях,
лицемеря с постоянной ремаркой, что это он «от чистой души». От науки он совершенно отстранился и занимался разнообразными хозяйственными проблемами института, проявив при этом известную для всякого снабженца смекалку и увеличив собственное материальное б
лагополучие за счет откатной мзды и прочими традиционными методами.
2
Не менее чем Квак, был переменами в руководстве НИИСИ ошарашен фармацевтический магнат Михаил Петрович Глинкин. Его интерес был иным, но назначение неизвестного ему молодого и, по слух
ам, совершенно неподкупного человека на место директора заставило Глинкина изрядно понервничать.
НИИСИ давно представлял для магната чрезвычайный интерес. Если при Агабабове он смотрел на институт сквозь пальцы, поскольку никаких особенно серьезных и опасн
ых для его бизнеса исследований там не проводилось, то теперь «генерал Аспиринов», как звали его за глаза некоторые злопыхатели, всерьез насторожился. О! Этот человек дорого бы дал, провались институт в тартарары, исчезни его здание с лица Земли. Ведь Глин
кин боялся! НИИСИ был ему, что называется, костью в горле, грозил его бизнесу. Благодаря положению и связям хозяина фармацевтические предприятия Глинкина обеспечивали государственные потребности в различных лекарствах, в том числе предназначенных и для леч
ения онкологических заболеваний. Сфера деятельности института была бизнесмену хорошо известна. Перспектива появления лекарства от большинства форм рака, над которой трудился коллектив института во главе со Спиваковым, равно как появления средств лечения мн
ожества других болезней, заставляла Глинкина смущаться, истерить и ставила под угрозу вс, на чем этот человек наживал огромные капиталы. Ведь если не будет болезней, то не будет и больных, а значит, потребность в лекарствах уменьшится, и это очень простая
и очень доходчивая арифметика потери прибыли, с чем никто из деловых людей никогда не согласится. И вс Алекс фон Готт -
Белый Дозор
75
же, зная о том, над чем работает институт, Глинкин не мог знать о нюансах, о подробностях этой деятельности, а значит, не мог и действовать, не мог пре
дупредить опасность и нанести удар первым. Заполучить «своего» человека в НИИСИ у Глинкина, к его удивлению, не получалось. Он привык, что вс продается и вс покупается, но разглашение сведений о работе института приравнивалось к государственной измене, к
аралось соответствующим образом, да и люди в институте работали проверенные и, выражаясь модерновым языком, «старого формата», то есть честные, неподкупные, увлеченные своей работой и ни на что другое не желавшие отвлекаться. Ко всему этому стоит прибавить
, что стараниями Спивакова и его куратора со стороны Кремля, того самого генерала, зарплата в институте стала очень и очень приличной, и люди перестали уходить, наоборот!
²
в НИИСИ был конкурс по двести человек на место, как в старые добрые времена в какой
-
нибудь «Внешторг», куда особенно и не попадешь, как бы ни хотелось. Так что не было, решительно не появлялось желающих поставлять информацию для Глинкина, а через него, опосредованно, и для международного синдиката производителей лекарств, вполне официаль
но объединенных в «Международную ассоциацию производителей лекарственных и медицинских препаратов» ²
«IAFMP».
3
Этот мир давно уже представляет собой театр кукол, в котором почти нет зрителей. Есть только марионетки и кукловоды. Тех, что дергают за ниточ
ки,
²
меньшинство, а в роли марионеток выступает почти вс население шарика, несущегося Божьей волей в пространстве и времени.
Кукловодов совсем немного, но они давно уже мнят себя равными богам и не верят ни во что, кроме собственной власти, которая кажет
ся им почти безграничной. Кукловодам не нужны боги, не нужны дьяволы, не нужен никто, чье первенство они вынуждены были бы признать. Люди
-
кукловоды считают, что вера в Бога хорошо подходит для их послушных марионеток, отвлекая последних от желания задрать головы повыше и поглядеть, разобраться, кто же там вс
-
таки дергает за ниточки. Слепая, бездумная вера («просто верь, и вс») отвлекает от потребности попытаться понять разницу между марионетками и кукловодами и, уяснив, что разницы никакой нет и те, что д
ергают за ниточки, точно такие же люди, стереть кукловодов с лица Земли раз и навсегда, окончательно установив равенство всех перед всеми. А уж после этого, сняв с собственных конечностей ниточки, превратиться в свободных людей. Такова идеальная мечта! Но человечество недостойно свободы.
Оно просто не знает, что с нею делать, и спустя недолгое время кукловоды появятся вновь. «Ведь куда лучше,
²
на подсознательном уровне решает типичный человечек
-
марионетка,
²
впрячься в ярмо и тянуть его, вспахивая чужую зе
млю, ради гарантированной охапки сена по вечерам».
Этот мир слишком увяз в собственных пороках, слишком много шагов он Алекс фон Готт -
Белый Дозор
76
сделал к пропасти, в которую вот
-
вот сорвется, и ничто уже не остановит его падение. Некоторые марионетки глупы и решительно отказываются
признавать себя лишь подневольными куклами в многоопытных руках кукловодов. Журналисты
-
марионетки насмешливо опровергают «теории заговоров» и «околомасонские басни», заявляя об «исторических спекуляциях» и «профанации вопроса». Культура выдает на
-
гора кач
ественный быдло
-
продукт. Молодежь не знает, что обозначает глагол «думать» и что это за действие такое ²
напрягать мозговые извилины. Марионетки несчастны, но не хотят понять, отчего. В чем причина их депрессий, уныния, постоянного желания убежать от пробл
ем и забыться в компании бутылки или шприца. А между тем, несмотря на оплаченный скепсис, а порой и откровенную тупость журналистов
-
марионеток, на все их насмешки и «авторитетные опровержения», вс на Шарике обстоит следующим образом:
Есть теневое правител
ьство Земли, состоящее из двух десятков наиболее влиятельных и богатых семей. Финансовая аристократия, ведущая свою родословную от венецианских черных гвельфов, и ростовщики, из числа наследников каннибала Шейлока, воспетого Шекспиром,
²
вот два прародител
я нынешних кукловодов. Это немногочисленное сообщество небожителей стоит на высшей ступени эволюции человеческой алчности ²
чувства, не ведающего берегов и границ, того, что не помещается уже ни в один из мутных сосудов одряхлевшей герцогини де Мораль, нын
е окончательно разорившейся, вышедшей в тираж, стреляющей подачки у благотворительных фондов и готовой смолчать даже в случае явного преступления, когда речь заходит о гранте от Конгресса или Британского совета ²
плате за отсутствие морали в делах кукловод
ов. Бабка де Мораль ²
старая шлюха, совершенно деградировала и выжила из ума. Мораль и нравственность давно уже несовместимы с ценностями современного общества: нажить, потратить, получить кратковременное наслаждение, почувствовать себя несчастным, снова н
ажить, снова потратить и так далее, по нескончаемому кругу, на котором теряется совесть, рассудок и сама жизнь.
А превыше всего марионетки почитают собственный эгоизм, благодаря которому люди ²
уже давно не единое целое, а всяк сам по себе и всяк мнит себя
… Богом! Да! Марионетки тоже хотят думать, что от них многое зависит! И нужно, нужно, как говорил злобный калмык Ленин, «положительно необходимо» уничтожить этот мир, ибо как исправить его уже не получится, слишком сильный в нем процент коррозии, разъевшей
каркас человеческой сущности до необратимого предела. Скоро вс рухнет, и тогда молчаливые зрители театра кукол тихо встанут со своих мест, стараясь не хлопать стульями, выйдут из зрительного зала и отправятся творить новый, совсем свежий мир. Они умеют д
елать это, ведь зрители и есть боги.
Будущее окончание спектакля угадывалось, и оно уже не за горами. А пока гигантская космическая стрелка отсчитывала этому миру последние дни, и положение вещей оставалось прежним:
Союз фармацевтических королей находился у финансистов мирового значения Алекс фон Готт -
Белый Дозор
77
в прямом подчинении и занимал вторую после них позицию вс в той же таблице грехов, наряду с оружейными королями и королями нефтяными. «Ассоциация производителей лекарств» имеет свои правила, свой кодекс, свои секреты, основ
ным из которых является их заповедь: «Лечение не может быть дешевым и окончательным». Здоровые люди ²
враги «Ассоциации», ведь им не нужно покупать лекарства, а значит, по мнению этой благочестивой организации, люди здоровые крадут у нее деньги. Как же мож
ет быть иначе, если на них, на этих людях, нельзя заработать? Есть выход из положения. Здоровых людей можно заразить.
Итак, чем больше будет здоровых людей, тем меньше прибыли получат фармацевтические короли. А поскольку настроена «Ассоциция» на цель, прям
о противоположную, она охотно финансирует не столько поиски новых вакцин, сколько создание новых вирусов ²
возбудителей болезней, волнами накатывающих на человечество каждый год, и носящих у членов «Ассоциации» предельно циничное название «проекты».
Из наи
более удачных проектов последних лет приходит на память проект «СПИД», поддерживающая терапия которого стоит весьма серьезных денег, проект «атипичная пневмония», во время которой только марлевых повязок было продано по всему миру на три с половиной миллиа
рда долларов, проект «птичий грипп» ²
вакциной против которого основательно запаслись напуганные страны, после чего выяснилось, что вакцинацию против этой формы гриппа лучше вовсе не проводить, так как толку от нее никакого нет, а, наоборот, происходит тол
ько вред. Сумма, истраченная на вакцину от птичьего гриппа, также отличается от суммы, истраченной на грошовые марлевые повязки, как маленькое и одинокое гречишное зернышко ²
от персиковой косточки. Здесь сумма исчислялась в половину триллиона, из которых пятьдесят процентов составила прибыль «Ассоциации».
Подобных проектов у «Ассоциации» достаточно для того, чтобы, по крайней мере, ежегодно пугать мир новой «эпидемией». В разработках проектов принимает участие большое количество передовых ученых
-
биологов, и покойный Саи, поплатившийся за свою честность и совестливость, также был одним из них. Самым долгим проектом «Ассоциации», от которого она никогда бы не отказалась, являлся проект «Cancer», или «Рак».
Глинкину, до которого информация о том, что происходи
ло в НИИСИ, доходила только в виде неподтвержденных слухов о разработке универсального суперпрепарата для лечения всех форм онкологических заболеваний, как воздух был необходим серьезный осведомитель. Будучи человеком с тонким аналитическим мышлением, Глин
кин увидел в несостоявшемся назначении Квака несомненный шанс воплотить мечту о платном стукаче. И тогда он поручил начальнику своей службы безопасности, одной из мощнейших в стране, следить за каждым шагом Квака.
²
Докладывать мне лично о том, в какую сто
рону прыгает или собирается прыгнуть этот жаба
-
Квак!
²
потребовал Глинкин от своего «безопасника».
²
Круглосуточно! Даже когда я сплю, сижу в туалете, смотрю футбольный матч, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
78
даже тогда!
Спустя четыре дня Глинкин получил сведения о том, что Квак собирается
в командировку в Венгрию, и распорядился забронировать для себя билет рядом с местом Квака, что и было тотчас исполнено в соответствии с его указанием. На личном самолете Глинкина в Будапешт срочно вылетели шестеро детективов из его службы безопасности, ч
ьей задачей было прикрывать шефа и его визави от возможного наблюдения Службы внешней разведки. Опасения были напрасными, на Квака ничего такого не было и следить за ним никто не собирался, но, как рассудил Глинкин, «лучше перестраховаться», поэтому на рей
се Москва ²
Будапешт вместе с ним летели еще двое детективов.
4
Знакомство Глинкина и Квака состоялось в самолете, причем Квак сам вс упростил, первым обратившись к магнату со словами:
²
Вот уж никогда бы не подумал, что сильные мира сего путешествуют н
аравне с нами, мелкими сошками. Видимо, что
-
то изменилось в окружающей среде, если вы оказались здесь.
²
Кризис,
²
улыбнулся Михаил Петрович,
²
кризис, дорогой Александр Кириллович, велит экономить буквально на всм. А потом ведь, когда гора не идет к Маго
мету, то Магомет особенно не комплексует по этому поводу, а берет билет и летит куда нужно и не сетует на отсутствие комфорта, к которому привык, летая в собственном джете с кожаным салоном и поваром…
²
Японцем?
²
с улыбкой, играющей на тонких губах, предп
оложил Квак.
²
Мимо. Грузином,
²
ответно улыбнулся Глинкин, и оба рассмеялись получившейся удачной шутке.
Они говорили на общие темы, и во время недолгого перелета Глинкин сознательно оттягивал разговор о главном. «Сразу брать быка за рога было бы дурным т
оном,
²
рассудил Михаил Петрович.
²
Ведь я, фактически, хочу предложить ему работать на меня, стать моим, так сказать, сотрудником. Надо поближе узнать человека, в конце
-
то концов, а то вдруг окажется таким „г³ на палочке, что даже в качестве суперосведоми
теля не пригодится. Всякое бывает…»
Более тесное их общение продолжилось уже после посадки самолета в Ферихеде, во время неспешных прогулок в золотых садах острова Маргит и по набережным величественного Дуная, несущего свои воды вдоль берегов, на которых р
аскинулся красивейший из городов земных ²
Будапешт.
Вигадо, Грешэм, Будайская крепость ²
все жемчужины этого города, при осмотре которых от великолепия архитектуры слегка кружится голова и становится невероятно легко на сердце, город, воспетый Ремарком в н
ескольких словах, но так, что было это сделано в миллион раз лучше, чем в любом, самом представительном туристическом проспекте, стал прекрасной декорацией к спектаклю под названием «Вербовка», сыгранному Глинкиным прекрасно.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
79
Магнату было легко общаться с обиженным на жизнь ученым. Кроме всего прочего, их сближал сходный возраст (Кваку было неполных 46, а Глинкину не так давно исполнилось 50 лет), и что самое главное ²
особенно удавалось это общение благодаря наличию у Квака нереализованных амбиций, которые
тот и не думал скрывать. Квак дал понять, что он считает себя несправедливо обманутым, о чем с горечью сообщил своему новому знакомому:
²
Я так много сделал для становления этого института, я имею вес в научном мире, а все лавры достаются какому
-
то смазли
вому юнцу! Еще неизвестно, через какое место он получил это место!
²
запальчиво вскричал Квак.
²
Считаете, что «там» пристраивают своих, гм, постельных и однополых протеже?
²
с задумчивым вниманием спросил Глинкин и тут же сам себе ответил: ²
Хотя, возможн
о, вы правы. Этот бывший министр, с бородкой… Понимаете, о ком я?
Квак только рукой махнул в ответ. Кто ж этого не знает…
Со своей стороны, умный и хитрый Квак отлично знал, кто такой Глинкин, и прекрасно понимал, зачем тот придумал весь этот спектакль с я
кобы случайной встречей в самолете. Желание Квака отомстить системе, которая его, как он считал, отвергла, и лично Спивакову быстро нашло согласие с намерением Глинкина щедро платить за интересующую его информацию.
²
Мне известно,
²
говорил Глинкин, задумч
иво вертя в пальцах багровый черенок золотого кленового листа, подобранного им прямо на мостовой,
²
что вы работаете над созданием препаратов нового поколения. Видите ли, кое
-
что просочилось ко мне и сквозь ваши стены. И я хотел бы знать, как продвигается такая работа, на каком она находится этапе, насколько велика вероятность ее успешного, подчеркиваю, именно успешного завершения. Прогнозы неудач меня интересуют в меньшей степени, так как неудачи временны, а успехи и большие победы ²
это навсегда. Вот, ска
жем, онкология. Я слышал, что перед вашим институтом поставлена задача разработки целой семьи противораковых средств. Разумеется, любые подробности в этом деле, как говорится, на вес золота.
²
Эти исследования ведет лаборатория под личным руководством Спив
акова, там очень высокий уровень секретности,
²
неохотно ответил Квак, считавший, что даже и эти сведения уже стоят денег. И вс же он продолжил: ²
Они ковыряются в функциях гипоталамуса, используя его как отправную точку для дальнейших поисков. Парнишка, говорят, достиг на этом поприще больших высот, раз уж его назначили руководить институтом вместо меня.
²
Квак немного помедлил.
²
Чрт, до сих пор не верится, что так произошло. Хотя у меня, конечно же, есть уровень допуска, я вхож в лабораторию, ведь я, ч
рт побери, как
-
никак заместитель директора… Знаете… Простите, я запамятовал ваше отчество?
²
Не стоит,
²
отмахнулся Глинкин, выпустив кленовый лист из пальцев, и тот, подхваченный порывом ветра, взмыл в воздух.
²
Какое там еще отчество? Прекратите! Давайт
е уж просто ²
Миша.
²
Ладно, Миша, тогда просто Саша. А то вс «вы» да «вы». Долой Алекс фон Готт -
Белый Дозор
80
протокольную церемонность!
²
рассмеялся Квак.
²
О чем же я хотел спросить? Впрочем, вс и так понятно.
²
Ты имел в виду, зачем мне вс это? Бизнес, что же тут еще может быть
? Только бизнес,
²
поджал губы Глинкин, что случалось с ним всегда, когда приходилось говорить о сокровенном.
В парке Маргит было, как всегда, много публики: чинно прогуливались под вековыми деревьями старички, попадались супружеские пары, разменявшие вмес
те не один десяток лет, стайки подростков щебетали повсюду, перелетая с места на место, словно воробьи, малыши топали по разноцветным коврам, вытканным из листьев сестрой Мары ²
Осенью, проносились сосредоточенные велосипедисты в разноцветной, в обтяжку, ф
орме и с крошечными наушниками, в которых звучал последний шлягер Кэтти Пэрри. Воздух был легок, насыщен негой и спокойствием старушки
-
Европы. Дышалось легко. Квак, умиротворенно глядевший на картину всеобщей человеческой идиллии и решивший, что самое врем
я перевести разговор в сугубо деловое русло, притворно вздохнул:
²
Знаешь, конечно, жаль, что так вышло и я остался на втором месте, но мне нравится то, чем занимается мой институт. Я вс равно был и останусь его, не побоюсь этого громкого слова,
²
патриот
ом. Я ученый, а не мизантроп, не чокнутый профессор, так сказать. Посмотрите на всех этих людей вокруг. Что вы видите? Они ведь счастливы! Разве они не заслужили здоровой и долгой жизни? Разве мало было войн, выкосивших, например, у нас в стране почти весь
генофонд мужского населения? Рак уносит миллионы жизней, так пусть он уйдет в историю, как когда
-
то ушли чума и холера. Естественная продолжительность человеческой жизни ²
сто двадцать лет, так учит Библия и теперь уже наука. Почему бы не дать человеку во
зможность жить долго?
«Плохой артист,
²
холодно подумал Глинкин.
²
Набивает себе цену. Видно по всему, что он честолюбивый негодяй, а ведет себя так, будто он невинный агнец. Но это как раз и неплохо, вполне соответствует моим ожиданиям. Гораздо хуже, если
бы мне попался зануда с принципами, а среди яйцеголовых такие не редкость, отлично это знаю. Но лучшего варианта у меня нет, да и деньги здесь никакой роли не играют. Дам, сколько попросит. Деньги ²
это важно, но все
-
таки этим к себе не привяжешь, верност
ь не покупается, скорее наоборот, чем больше платишь человеку, тем больше он ненавидит тебя, ведь ты постоянно поднимаешь планку его мечты о том, что он мог бы купить за деньги, а мечта всегда стоит выше, чем доход. Надо посулить ему помимо денег еще кое
-
ч
то». Глинкин подвигал бровями с шутливым видом, но тут же упрямо поджал губы.
²
Позволю себе с вами не согласиться. Болезни способствуют естественному отбору! С ними, безусловно, необходимо бороться, так как никто никогда не согласится взять да и умереть, скажем, от насморка или в результате отравления салакой пряного посола. Но кому
-
то суждено,
²
сделал ударение Глинкин,
²
умереть от насморка, и ничего с этим не поделаешь. Природа ²
творец, она сама регулирует численность населения, и болезни, особенно Алекс фон Готт -
Белый Дозор
81
мас
совые, смертельные, приходят в этот мир в нужное время.
²
Ты мистик?
²
усмехнулся Квак, с каким
-
то особым, новым интересом поглядывая на Глинкина.
²
Вот уж никогда бы не подумал. Природа ²
творец… Бог, которого никто никогда не видел, Бог единый во многих лицах… Или, быть может, правы были предки, веря во многих богов? Основной вопрос философии, черт возьми. Он волнует меня с детства, и я все бы отдал, чтобы узнать точный ответ.
²
В какой
-
то степени я мистик,
²
утвердительно кивнул Глинкин,
²
как и всякий в
ек поживший и много чего повидавший человек. Я с деньгами имею дело, дорогой Саша, с очень большими деньгами. А что же еще, по
-
твоему, обладает более мистической силой и притягательностью, чем деньги?
²
Ах, ну да…
²
растерянно промямлил Квак.
²
Без денег с
ейчас никуда. Ты знаешь, я в Будапеште в командировке, прилетел посетить тут один… завод медицинского оборудования. У них качественное стекло, у этих венгров: колбы, пробирки, реторты, дюары… Мне здесь работы на несколько дней. Потом вот хотел еще слетать в Италию на день
-
два, купить разные вещички и пару костюмов,
²
он жалко усмехнулся, и Глинкин, отлично мимикрирующий под любую человеческую натуру, эту его улыбочку зеркально повторил.
²
Так в чем же дело? Слетай. У меня там есть парочка знакомых портных. Один, кажется, прострачивает для «Gucci», а второй обметывает петли для «Zegna»,
²
изображая непонимание, ответил он Кваку, а тот вс мялся, не решаясь сказать первое слово, после которого уже вс становится понятно.
²
Слетать, конечно, можно,
²
наконец от
озвался он, видя, что Глинкин нем, как рыба.
²
Вот только боюсь, хватит ли у меня свободного времени и…
²
Слушай, а зачем тебе регулярный рейс, Саша? Знаешь, я, вообще
-
то, не летаю на рейсовых машинах, у меня свой самолет, довольно резвый «Гольфстрим», оче
нь комфортабельный. Никогда в таком не путешествовал?
²
Ну что ты, откуда,
²
вновь эта жалкая улыбочка Квака.
²
Не мой уровень.
²
Не твой уровень?
²
усмехнулся Глинкин, вложив в эту фразу солидарность к Кваку против всех обидчиков и молодых выскочек, счита
вших, что путешествовать на частном самолете ²
это для Квака слишком.
²
А чей еще тогда уровень? Этого вашего… Как там его фамилия? Напомни
-
ка? Нового вашего директора, того самого, молодого, который тебя так лихо срезал на самом подъеме. Как его зовут, эт
ого негодяя?
²
Прекрати, прошу тебя,
²
Квак зарделся, но не от стеснения, а от ярости. Он сипло задышал носом, и Глинкин даже испугался, что сейчас с его собеседником случится инфаркт или еще какая
-
нибудь не менее серьезная штука. Но обошлось…
²
Прекратить
? О! Это я могу. Пожалуйста, в любой момент! Просто скажи мне: «Миша, я ни в чем не нуждаюсь, и у меня вс хорошо в этой жизни», и тогда я умываю руки! Мне горько видеть, как такого большого ученого, как ты, надежду российской науки, первоклассного биолога
, задвинули в темный угол, дав, как говаривал Пушкин, «унизительное звание камер
-
пажа». Нет, заместитель ²
это, конечно, почетно, слов нет. Но вс же как
-
то…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
82
²
Довольно,
²
Квак сказал, будто отрезал.
²
Довольно,
²
повторил он.
²
Что ты мне предлагаешь? Ты можешь мне конкретно обозначить?
²
Слетать в Милан, в Рим, да куда угодно на моем самолете.
²
Глинкин взглянул на часы.
²
Он должен скоро приземлиться, его послали за мной, но я подожду, а если позволишь, то с большим удовольствием прошвырнусь в Миланишко вместе с тобой. Модные дома, новые коллекции, длинноногие молодые, накокаиненные телочки ²
тебе там будет очень интересно. Уверяю! А я просто куплю себе пару рубашек с запонками и тебе помогу с выбором. Покажу свой любимый магазинчик и познакомлю с Луиджи,
так зовут моего портного из «Gucci». Вернее, он не портной, конечно, а главный дизайнер там, но так ли это важно? Ты, безусловно, останешься доволен. И знаешь, ты, пожалуйста, не беспокойся насчет цены всех этих модных одежек. Просто считай, что ты у меня
отныне на беспроцентном и бессрочном кредите. Трать, сколько хочешь, а отдавать необязательно. Как тебе мое деловое предложение?
²
Иными словами, ты меня подкупаешь,
²
напряженно констатировал Квак, вертя головой по сторонам, явно высматривая что
-
то. Или кого
-
то. Глинкин ободряюще похлопал его по плечу.
²
Здесь нет соглядатаев, расслабься. Мы абсолютно одни.
²
Смотря чьих соглядатаев ты имеешь в виду,
²
нервно огрызнулся Квак.
²
Русская СВР вс еще работает отменно, к твоему сведению. Где гарантия того, чт
о наш разговор не пишет сейчас какой
-
нибудь контрразведчик, сидящий в кустах?
Глинкин в голос расхохотался, у него даже слезы от смеха выступили.
²
Знаешь, вот точно говорят: «У страха глаза велики». Да о чем ты?! И какая, к чрту, контрразведка?! В конце концов, не считай себя фигурой, равной начальнику генштаба. В кустах никого нет, я здесь даже без охраны,
²
солгал он.
²
Да, я тебе предлагаю на меня работать. Так это называется у приличных людей, а «подкуп» оставь для классической литературы, где царят р
азумное, доброе, вечное и всякие прочие утопии. Меня интересует информация о деятельности НИИСИ в обмен на вс, что ты пожелаешь.
²
А потом суд и тюрьма лет на пятнадцать по статье «шпионаж»? Нет уж, благодарю покорно,
²
продолжал выделываться Квак, понима
я, что вот
-
вот, и они ударят по рукам.
²
Работая на меня, ты в этой жизни защищен абсолютно от всего,
²
веско произнес магнат,
²
тебя будут охранять и днем, и ночью. И охрана будет очень надежной. Еще, по твоему желанию, возьмут под охрану всех твоих родны
х и близких. Встречаться станешь только со мной и только в обстановке строжайшей секретности. Я привык заботиться о своих людях, дорогой Саша. Но и это еще не вс. У меня также есть исследовательский центр, свой собственный. Я понимаю, что, начав работать на меня, ты, рано или поздно, перестанешь быть полезным в качестве источника информации,
²
Глинкин развел руками, мол, всякое случается, и продолжил: ²
Так вот, я предлагаю тебе возглавить мое предприятие в качестве вице
-
президента по науке. Это не сейчас,
позже, когда ты поможешь мне и тем самым подготовишь для нас с Алекс фон Готт -
Белый Дозор
83
тобой благоприятную почву, например, не допустив изобретения лекарства против рака. А этого, поверь мне, допустить никак нельзя. Это вс равно, что идти против природы! Это, чрт меня возьми, если я не прав, то же самое, что осушение торфяников, поворот рек вспять и прочие глобально идиотические инициативы. А потом, ты только представь себе, сколько народу потеряет работу! А какой удар по науке! И что самое немаловажное,
²
Глинкин сделал торжес
твенную паузу перед главным ударом,
²
не забывай, что при твоем несогласии честь изобретения лекарства всех времен и народов будет принадлежать, конечно же, не тебе, а твоему, так сказать, молодому коллеге. Не слишком ли много ему чести в столь юные годы? Гении обычно недолго живут,
²
недвусмысленно намекнул магнат.
Квак ссутулился, втянул голову в плечи, прикрыл глаза, чтобы показать, что, дескать, вот он, сильный человек, совестливый; он долго боролся с искушением, но честолюбие, тщеславие, зависть взяли верх. Что ж теперь поделаешь? Слаб человечишка под влиянием обстоятельств.
²
Я согласен,
²
коротко бросил Квак,
²
но боже тебя упаси обнадеживаться, если ты меня обманываешь. Поверь, я найду способ с тобой поквитаться. Вирусология ²
обширная и тайная наука
, и я кое
-
что в ней смыслю. Теоретических знаний мне хватит, чтобы…
Михаил Петрович ошарашенно посмотрел на Квака, вдруг осознав, что этот человек ²
скорее всего помешанный. Но тут же его изумление улетучилось, он обратил все в шутку, поднял руки, мол, сда
юсь, испуган.
²
Довольно, ну что ты?! Хватит!
²
Глинкин, обезоруживающе улыбаясь, похлопал по плечу своего очередного раба.
²
Самолет ждет, у меня такие стюардессы, м
-
м
-
м… ты таких красоток никогда и в руках
-
то не держал. Забудь ты о мести, отравитель ты э
такий, лучше начни получать подлинное удовольствие от жизни, начиная с этой минуты, я тебе берусь это обеспечить,
²
тут Глинкин шутливо погрозил ему пальцем,
²
но вкушать пищу после твоих обещаний я теперь буду с осторожностью. Кто предупрежден, тот вооруж
ен…
5
Спиваков ликовал. Еще бы! После возвращения из командировки Александра Кирилловича словно подменили! Он сделался дружелюбен, рукопожатие его из вялого превратилось в настоящее, крепкое, и если раньше он вообще не интересовался исследованиями своего
молодого «патрона», то теперь заявил, что уверовал. Так и сказал:
²
Знаете, Алексей, Будапешт повлиял на меня благотворно, я вдруг понял, что был кругом не прав, представляете? Нет, нет, даже и не протестуйте, я говорю вам от чистого сердца. Ведь я прежде
всего ученый, а не завхоз, которого посылают на стекольный завод за пробирками. Я понимаю, что вы таким образом стараетесь меня поощрить… Спасибо вам огромное, но… Я хотел бы, с вашего позволения, вплотную вернуться к научной работе. Это мне ближе и Алекс фон Готт -
Белый Дозор
84
родне
й. И с вашей теорией влияния гипоталамуса на развитие злокачественных опухолей я, пожалуй, соглашусь.
²
У меня нет возражений, дорогой Александр Кириллович,
²
широко улыбнулся простак Лша, не научившийся еще видеть в людях их подлинную «начинку».
²
Работа
как раз выходит на стадию опытных изысканий. Начнем пытаться лечить несчастных зверушек. Кстати, виварий уже укомплектован под завязку,
²
Лша горестно вздохнул,
²
жаль их, конечно, придется заражать, но ведь это ради жизни людей…
²
Малые жертвы,
²
кивнул
Квак,
²
без них не обойтись. Вы позволите мне ознакомиться с материалом?
²
Разумеется. Вс, что сделано, в вашем распоряжении. Вс в защищенных файлах, таковы требования,
²
извиняющимся тоном пояснил Лша.
²
Так что в вашем распоряжении мой кабинет и мой компьютер, пользуйтесь столько, сколько вам нужно. Я не хочу указывать вам, что делать, не имею на это морального права, ведь вы и старше меня, и гораздо опытней, так что вы уж, пожалуйста, решайте сами, на каком этапе подключиться, какое из направлений ва
м покажется наиболее, так сказать, симпатичным. Карцинома, саркома…
²
Алексей начал перечислять ужасные названия раковых опухолей.
²
При любом вашем выборе вы автоматически возглавите ту научную группу, которая занимается выбранным вами направлением.
²
А в
от этого не надо,
²
Квак энергично замотал головой,
²
это будет неверно, люди не поймут, произойдет конфликт. Дайте мне место лаборанта в своей группе, я буду доволен и этим.
Лша рассмеялся, он ценил нормальный юмор.
²
Александр Кириллович, какой же вы вс
е
-
таки замечательный человек! Ах, как жаль, что мы только теперь с вами вот так хорошо поговорили. Столько времени упущено! Но ничего, наверстаем. Предлагаю вам войти в состав группы Кирьянова, он ведет параллельные исследования, независимые от моих. Соблю
даю принцип интеллектуальной конкуренции,
²
пояснил Лша,
²
при одинаковых вводных, группы идут каждая своим путем. Кто знает, быть может, я окажусь неправ, так Кирьянов всегда сможет показать мне, в чем именно я ошибался и, соответственно, наоборот.
²
Раз
умно,
²
чуть ли не искренне похвалил Лшу Квак и подумал: «Умно придумано, талантливо. Неновый подход, но он в исследовательской работе самый верный. Чем больше у задачи предварительных решений, тем более полным и красивым станет основное. Тактика мозговог
о штурма вполне себя оправдывает».
²
Я бы присоединился к вам, если вы, дорогой Алексей, не возражаете,
²
глядя Спивакову прямо в глаза, чтобы уж наверняка, и зная, что тот ему не откажет, заявил Квак,
²
у нас с вами одинаковое безграничное стремление к тр
иумфу во имя науки, так давайте пройдем этот путь вместе. Говорю совершенно искренне, не имея за пазухой камня. Ваш выбор, разумеется, но я бы с превеликой радостью встал к вам под крыло. Как вы на это смотрите?
²
Как я смотрю?
²
задумчиво пробормотал Лша
и пожал плечами.
²
Да, в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
85
сущности, неплохо я на это смотрю. Почему бы и нет? Заодно все эти дурацкие слухи о нашем конфликте сразу сойдут на нет. Знаете, они меня как
-
то угнетали.
²
Понимаю,
²
кивнул Квак.
²
В таком случае приступайте немедленно. Но как ж
е ваша хозяйственная деятельность? Ведь надо ее перепоручить кому
-
нибудь?
²
Пустое,
²
шутливо отмахнулся Квак.
²
Там множество незаконченных процессов! Только я и в состоянии что
-
то понять. Буду время от времени продолжать курировать, если не возражаете, а
то если начать кому
-
то сдавать дела, то вс полетит в тартарары, честное слово. Еще попадется какой
-
нибудь жулик, не дай бог.
²
Ну что ж… Пусть будет так,
²
неуверенно согласился Лша.
²
Я вам доверяю всецело, Александр Кириллович.
²
Ценю,
²
поклонился Кв
ак,
²
отплачу вам той же монетой.
…Глинкин, после первого обстоятельного доклада Квака, впал в замешательство. «Чем они там занимаются в своем НИИСИ?
²
раздраженно думал он, прогуливаясь в одиночестве в одном из своих подмосковных имений.
²
Какая еще перви
чная частица? Это же бред, сказки! Правильно сказал Квак, что Спиваков этот занимается лженаукой. Так и есть! Пытаться создать препарат для лечения онкологии всех типов на основе компонента, которого нет, которого никто в глаза не видел! Я далек от науки, мое дело ²
бизнес, но даже я понимаю, что это полнейший бред и пустота». Глинкин вошел в дубовую аллею, посаженную еще фабрикантом Гольдманом в конце XIX века. Гольдман исстари слыл чернокнижником и еретиком, и в то время слухи о нем ходили самые ужасные. Рассказывали, что он заживо варил некрещеных младенцев, которых покупал у цыган, поклонялся дьяволу, насылал порчу на конкурентов и якобы даже летал по воздуху. Впрочем, в революцию фабрикант куда
-
то сгинул, может быть, эмигрировал, и остались от него полу
стертые воспоминания да вот эта аллея вековых дубов, среди которых один был настоящим великаном. Таким, что и вдесятером не обхватишь. Не дуб, а подлинный баобаб.
Глинкин особенно любил гулять здесь и пользовался всякой возможностью побыть в одиночестве ср
еди столетних деревьев. Сентябрь был еще ласковым, стояло бабье лето, дубы роняли желуди, и магнат, вс чаще замечая их, вдруг задумался: «Желудь, такая маленькая штука, ерунда, пустяк, а из него, тем не менее, вырастает огромное дерево. Из малого происход
ит великое…» Он остановился, поднял с земли желудь, подошел к самому большому из дубов, прикоснулся к могучему стволу, задрал голову, всматриваясь в раскидистую крону, словно желая убедиться, что это не ошибка, а Божий промысел, и действительно из маленько
го семечка вырастает за десятки лет настоящий великан.
²
А может, это никакая и не пустота,
²
вслух произнес Михаил Петрович,
²
в жизни, в бизнесе, нет ничего случайного, вс цепляется одно за другое. Не зря я наткнулся на этот желудь. А вдруг парень прав?
Послушать Квака, так того Алекс фон Готт -
Белый Дозор
86
давно пора гнать из науки за шарлатанство, но Квак, конечно, никто, ноль, и с его мотивацией вс понятно: завистливая сволочь, мечтает сплясать на чужих костях. А парень решил повторить божественное деяние, пойдя путем естественн
ого развития. Ведь если дуб получается из желудя, а любой живой организм из семени, то и весь этот мир когда
-
то кто
-
то сделал именно так, оплодотворив безжизненную Землю. Из чего родилась вся жизнь на Шарике? Что за первый организм появился на планете? Кто
это знает, кому это ведомо? Но ведь было же что
-
то изначальное…
Глинкин впал в состояние глубочайшей задумчивости. В своих мыслях он несколько раз подходил к порогу, за которым (он это чувствовал) находилась истина, но переступить порог ему мешало его соб
ственное «не может быть». Но нельзя недооценивать большого бизнесмена, который за свою жизнь прекрасно научился разрушать или обходить преграды, мешавшие ему на пути к цели. Вот и со своим скепсисом Глинкину удалось справиться. Он вошел в аллею, будучи сог
ласен с Кваком и считая путь Спивакова несерьезной тратой времени и средств, а вышел из аллеи убедившись в Лшиной правоте, уверовав в его идею, и лица на Глинкине не было,
²
он понял, что теперь в любой момент и он, и вся «Ассоциация» могут оказаться в пр
овальном проигрыше. Ведь если этот юнец найдет… «Как бы поправильнее назвать?
²
продолжал размышлять Глинкин.
²
Атом? Элемент? Частица? Да. Пожалуй, частица. Частица Бога, в которой не может быть болезни, так как изначальная жизнь ²
здорова, вот и человечи
шка, если в идеале, то рождается абсолютно здоровым. Это потом, позже, к нему цепляются болячки. Да… А парень
-
то, оказывается, и впрямь гений. Нужно с ним кончать, иначе мы все по миру пойдем».
Глинкину представилась вдруг ужасная картина бытия, в котором никто не болеет, все живут до ста двадцати библейских лет, все довольны и счастливы. «Золотой век как он есть. Раз уж больше некому, то мне придется не допустить его начала. В Золотой век все равны друг перед другом, нет ни богатых, ни бедных, просто комму
низм какой
-
то получается»,
²
думал Глинкин, покусывая нервно губы, словно неуравновешенная институтка. И вдруг его осенило, вс разом встало на свои места:
²
Ну конечно! Как же я раньше не допер! Ведь это тот япошка, которого мои парни взорвали по просьбе старого лукавого беса Урикэ! Да ведь он прилетел на Камчатку за каким
-
то редким растением! И ниточка от него тянется к Спивакову! Дубина ты, Миша,
²
обругал сам себя Глинкин. Да ведь это настоящий заговор яйцеголового молодняка! Они все небось в одной орга
низации, все там коммунисты
-
идеалисты. Да если бы мне раньше немного подумать и вс сопоставить, тогда бы я захватил того япошку, живым доставил его в Москву и тут бы вс из него вытянул! О, черт, черт, черт! Как же я поспешил! Никогда не стоит сначала взр
ывать, а потом думать. Надо вс делать наоборот, а виной всему ²
моя привычка родом из лихих девяностых. Там времени на размышления не было: либо ты, либо тебя. Стреляли все и во всех без разбору. Ну да ладно.
²
Машинально Глинкин подумал, что неплохо бы с
ейчас хлопнуть водочки, успокоить нервы.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
87
²
Надо с ним кончать,
²
повторил он, вернувшись в особняк,
²
чем скорее, тем лучше. И так, чтобы это ни в коем случае не выглядело как насильственная смерть. Парень вхож на самый верх, начнут копать, а они умеют иск
ать, когда им это нужно. Придется много заплатить, причем всем и сразу, они там любят денежки. Ай да Квак, ай да пригодился! Положительно, в стукачах есть большая польза, пытаться измерить которую деньгами ²
напрасный труд, стукачи бесценны, как бесценна в
наше быстрое время нужная информация. Прости, парень, прости, Алексей Спиваков ²
светоч российской науки, но я тебя только что приговорил к смерти.
²
Глинкин потер руки, достал бутылку и стакан, налил себе. На стекле отпечатались все пять его сильных паль
цев.
Глава 5
Ешьте больше, молодой человек —
«Salvarevitum» —
Случайный пациент —
Повязка для генерала —
Что бывает, если разговаривать с деревьями —
Против жизни
1
Отставной генерал
-
лейтенант Петр Никитич Войтов занимал большой кабинет с адъютантским
«предбанником» в доме, стоящем в первой линии со стороны Александровского сада, неподалеку от Кутафьи башни и Боровицких ворот. В этом доме, как свидетельствовали многочисленные мемориальные доски на стенах, в разное время проживало множество важного при советской власти народа. И даже известная большевистская Мессалина и любовница злобного калмыка Ленина, Инесса Арманд, вставала здесь на постой, принимая лысого своего любовника в будуаре, раскинувшись на подушках по
-
турецки (гламур того времени) и облачен
ная в пеньюар парижской работы, украшенный брабантскими кружевами. Ленин тайком пробирался к ней, пил чаек вприкуску и рассказывал о мировой революции. Было им удобно и томно…
Генерал отбросил в сторону карандаш, с которым привык читать вс подряд, начиная
от докладных записок личного состава и заканчивая энциклопедическими статьями, до которых он был большой охотник (постоянно изучал что
-
то новое, насыщал мозг информацией, не давая шансов старческим болезням). Был генерал пожилым человеком под семьдесят и совсем недавно стоически перенес новость о том, что болен, и болен, по всей видимости, весьма опасно и в очень странной форме.
Выйдя в резерв по выслуге лет, генерал Войтов был назначен курировать специальные проекты в области здравоохранения в основном ещ
е и потому, что зарекомендовал себя как честный служака, мзды не бравший, солдатиков на строительстве своей дачи не использовавший, живший на всем казенном и тем только и довольный. Был он человеком старой закалки, спины ни перед кем не гнул, говоря так: «
Перед кем имел право кланяться, так те все давно на том свете и в бронзе отлиты, а новые, перед кем бы кланялся, еще на свет не Алекс фон Готт -
Белый Дозор
88
родились».
Рак и прочие, не менее ужасные болезни не делают сословных различий. Раку вс равно кого убивать: бомжа или дворянина
. Рак сожрет и того, и другого. Однако новые дворяне и бояре с таким раскладом карт судьбы сосуществовать не желали, и на НИИСИ выделяли колоссальные средства, справедливо считая, что тем самым обезопасят в первую очередь себя и обеспечат себе любимым здор
овую и долгую жизнь. После скоропостижной кончины Агабабова, вследствие крупной растраты казенных денег, Войтов, выражаясь по
-
военному, «взял командование на себя». Институт был выведен из системы Министерства здравоохранения, снят с его баланса и финансир
овался напрямую из специальных, закрытых фондов, а за расход денег отвечал лично Войтов и делал это с точностью поразительной, к невероятному удивлению людей сведущих, не утаив для себя ни гроша и не допуская «хищения, понимаешь, государственной собственно
сти».
Квак был Войтовым нелюбим, и генерал держал Александра Кирилловича «на карандаше», однако ничего против заместителя директора не предпринимал, считая, что уж лучше пусть ему, генералу, известно о размерах Квакова воровства, чем не будет известно вооб
ще ничего, поменяй он Квака на кого
-
то другого. К тому же любимец и протеже генерала Лша Спиваков, с чьим отцом Войтов был в свое время сильно дружен, дал генералу понять, что Квака он «сожрать» не даст, а такие душевные порывы Войтову импонировали, и он до поры до времени оставил вороватого и подловатого заместителя директора в покое.
На выбор у генерала было два офиса. Первый ²
за той самой, красного кирпича стеной, в желтом административном здании, где в тесноте, да не в обиде трудились разнообразные чи
новники. Второй ²
был ему предложен в доме Инессы Арманд, и генерал, не раздумывая, выбрал его, рассудив, что лучше уж быть подальше от самого царя
-
батюшки и его опричников, сидя за околицей, на отшибе, и, по мере надобности, ходить с докладом в Кремль, ск
ромно, в неброской штатской одежде проходя мимо вахтенных офицеров, с подобострастием отдающих старому служаке честь. Форму Войтов по вполне понятным причинам давно не носил, давно отвык от нее, но вот честь без фуражки отдавать не имел привычки. Со времен
ем генерал выработал жест вскинутой в приветствии руки, согнутой в локте. Кто
-
то однажды намекнул ему, что приветствие старого генерала весьма смахивает на «малую зигу», столь популярную в тридцатые
-
сороковые годы двадцатого века в Германии среди высших бо
нз Третьего рейха, но на это генерал неизменно отвечал, что здоровается, как положено белому человеку и воину, что подобное приветствие было нацистами сильнейшим образом скомпрометировано, поскольку активно ими употреблялось все тринадцать лет, пока те нах
одились у власти. Вот и с Лшей, который с утра пораньше (генерал был на работе с семи часов каждый день, включая выходные) постучался в его дверь, чтобы сообщить наконец радостную весть (в лаборатории позапрошлой ночью Спиваков синтезировал первый пробный
образец препарата, прототип), генерал поздоровался точно Алекс фон Готт -
Белый Дозор
89
таким же манером: рука согнута в локте, смотрит вверх, ладонь откинута, пальцы сомкнуты: именно «малая зига»!
²
О, молодое дарование пожаловало!
²
обрадовался Войтов.
²
Заходи, заходи! Завтракал? Мо
жем заказать? Принесут.
²
Нет, Петр Никитич, не завтракал,
²
честно признался Алексей, соблюдая всегдашний ритуал. Отказаться от завтрака с генералом означало сильно того обидеть. Старик обожал кормить своих гостей блюдами из кремлевской столовой, которые доставляли ему с главной кухни страны в специальных судках и сервировали тут же, в кабинете, сотрудники Федеральной службы охраны.
²
Ну
-
с,
²
потер ладони очень довольный Войтов,
²
думаю, что ты не откажешься от вот такого, например, меню,
²
он нацепил очки
и взял в руки карточку с блюдами на сегодня, принялся читать: ²
Так
-
так, посмотрим, чем сегодня эти баре нас попотчуют. Значит, так: каша гурьевская. Будешь кашу гурьевскую, с изюмом?
²
Буду,
²
кивнул Лша, не любивший изюм за то, что тот полнит, но помни
вший про обидчивость генерала и про его расположенность к людям с хорошим аппетитом. Такие персоны всегда вызывали в Войтове восторг. «Раз человек хорошо ест,
²
говаривал генерал,
²
значит, это хороший человек, и с ним можно иметь дело. Бывают, конечно, ис
ключения, но для определения нехороших людей есть иная система фильтрации, именуемая Уголовным кодексом».
²
Чудесно!
²
воскликнул генерал.
²
Омлет со спаржей и сыром «Грюйер». Как тебе такое предложение? Будешь омлет со спаржей?
²
Вы еще спрашиваете! Конеч
но, буду!
²
Превосходно, молодой человек, великолепно! А вот еще тосты с малосольной форелью, тосты с испанским хамоном, овечий сыр в рассоле, ассорти фруктовое, резаная дыня. Рекомендую хамон,
²
генерал поверх очков в ожидании уставился на Алексея, и тому
ничего другого не оставалось, как радостно закивать ему в ответ. Он съест вс, это приговор, который надо принять мужественно, с улыбкой на лице, так как никакой суд его никогда не отменит.
²
Свежевыжатый сок?
²
Не возражаю.
²
Апельсиновый?
²
Разумеется.
²
Тебе два стакана?
²
Пожалуй.
²
Пусть принесут большой кувшин. У них очень вкусный сок. Оладьи с кленовым сиропом?
²
Э
-
э
-
э… Да…
²
Немного маринованных креветок?
²
О, да. Обожаю их. Креветки ²
это круто.
²
Кофе с молоком?
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
90
²
Неплохо бы. В самом конце!
²
Еще
не конец!
²
обрадованно вскричал генерал.
²
Под кофе рекомендую особый десерт, кремлевская классика для мужчин: два вида сырых орехов ²
грецкие и кешью, башкирский мед первой качки, и вс это с деревенской жирной сметаною. Очень вкусно и очень полезно! Пр
обовал когда
-
нибудь такую штучку?
²
Нет,
²
честно признался Лша,
²
но что
-
то такое слышал. Это, кажется, для увеличения мужской потенции?
²
Вот именно! Ешь это каждое утро, и твоя девушка прибежит к тебе хоть на край света, хоть за край. Никто, кроме тебя
, ей будет не нужен, гарантированно и проверено!
²
Генерал хлопнул ладонью по столу и потянулся за телефоном, чтобы продиктовать заказ.
²
Нет у меня больше девушки, Петр Никитич,
²
упавшим голосом грустно сказал Лша,
²
с тем к вам и пришел.
Рука генерала застыла в воздухе. Он отреагировал мгновенно:
²
Вот как? Была же у тебя девушка, я помню. Подожди
-
ка… Марина? Фамилия у нее еще польская. Ваджея, кажется?
²
Ну и память у вас!
²
искренне восхитился Лша.
²
Вы все помните!
²
Издержки профессии,
²
отрезал Во
йтов.
²
Вы расстались? Ушла от тебя? Что
-
то нестандартное, раз ты с этим пришел ко мне, старому генералу, а не к психоаналитику, берущему сто баксов за час и говорящему своему клиенту: «Просто смиритесь с вашей проблемой, и через какое
-
то время вам станет легче». Нет, ты заметил? Клиенты бывают у проституток и психоаналитиков. И первые дают гораздо больше, нежели вторые. От проституток вообще много пользы,
²
назидательно молвил генерал.
²
Простите, не согласен. Психоаналитики хотя бы не заражают срамными бо
лезнями,
²
усмехнулся Лша,
²
хотя девчонки на панели, конечно, люди глубоко несчастные, у каждой история на хороший роман потянет. Помните Толстого? Он очень любил эту тему. Да, интересно получается. Но я и не хожу ни к тем, ни к другим. У меня проблема п
очти криминальная, Петр Никитич. Марина исчезла.
²
Как так?!
²
Войтов даже подпрыгнул в кресле. Вс же для своих лет он был еще удивительно резв. Была ли тому причиной сметана с орехами, ежедневно принимаемая им на протяжении многих лет,
²
неизвестно. О св
оем диагнозе генерал предпочитал не думать до поры до времени. Просто запретил себе, и вс тут.
Лша только руками развел:
²
Так… Квартиру продала, телефон поменяла, и ни слуху о ней, ни духу.
²
Квартиру продала? Так, может, квартирное мошенничество и крим
инал?
²
сразу встрепенулся Войтов.
²
Проверить не мешает. У тебя ее фотография есть? Хотя не надо. Пять секунд.
Генерал вызвал своего секретаря, тот строевым шагом вошел в кабинет и почтительно замер, ожидая указаний начальника.
²
Сережа, тут человека надо
срочно отыскать. Запомнишь, как зовут, или Алекс фон Готт -
Белый Дозор
91
записать?
²
Обижаете, товарищ гене…
²
внезапно секретарь осекся, и лицо его приняло испуганное выражение.
²
Какой я тебе генерал?
²
укоризненно произнес Войтов.
²
Просил ведь тебя обходиться без званий. Просто по
имени, отчеству или господин Войтов.
²
Слушаюсь, тов… Прошу прощения, господин гене…
²
Ладно, валяй,
²
махнул на секретаря Войтов,
²
ты неисправим, Сережа. Короче, Марина Ваджея. И ты постарайся что
-
то узнать, пока мы будем завтракать. Да постой!
²
едва у
держал генерал расторопного секретаря, которому больше подходило бы именоваться «адъютантом»,
²
а завтрак
-
то!
…Завтрак проходил спокойно, как и подобает трапезе, во время которой ее участники намерены поглотить гигантское количество вкусной еды. Лша с сод
роганием смотрел, как стол для заседаний, накрытый чистенькой скатертью, уставляли многочисленными яствами два молчаливых человека в штатском. На первый взгляд, употребить вс это в пищу было невозможно, но Лша знал, что покуда с едой не будет покончено, никакие дела с места не сдвинутся. Генерал ел очень мало, зато любил смотреть, как это делают его гости. В конце он традиционно спрашивал своих посетителей, наелись ли они, и если после генеральского угощения человек еще в состоянии был говорить, то Войтов
приходил в настоящий восторг, слыша в свой адрес несвязные слова благодарности совершенно объевшегося гостя.
²
Ну, а как дела в институте?
²
спрашивал генерал, прихлебывая зеленый чай из древней чашки тонкого фарфора с золотым ободочком (так, пустяк, всег
о
-
то из царского сервиза вещица).
²
Вас что
-
то конкретное интересует или в общем?
²
переходя от гурьевской каши к омлету, поинтересовался Лша.
²
Да меня вс интересует. Особенно, конечно, то, как продвигается процесс с изобретением твоего сказочного препа
рата для лечения всего на свете.
²
Ну, не всего на свете, разумеется (омлета оставалась половина большой сковороды), а вот некоторые виды рака уже сейчас можно купировать на ранних стадиях, и довольно успешно,
²
поделился Лша с Войтовым абсолютно секретно
й пока информацией, ибо сам еще не до конца уверовал в получившийся только два дня назад предварительный результат.
²
Вот как? Это занятно. Ну, а дома как дела? Как мать? Ты вроде осунулся, исхудал. И какие же виды рака ты сможешь останавливать на ранних с
тадиях?
²
словно между прочим спросил генерал, чей диагноз, поставленный в госпитале Бурденко, не оставлял ему надежды на неточность.
²
Много чего женского,
²
Лша сделал попытку незаметно отодвинуть от себя тарелку, где горкой возвышались бутерброды с рыб
ой и ветчиной, но генерал тоже, как бы невзначай, придвинул тарелку еще ближе к Алексею.
²
Да, женского,
²
со вздохом принимаясь за первый бутерброд и подливая себе сок из хрустального, с серебряной крышкой литрового кувшина, повторил Лша, покорившись уча
сти обжоры поневоле,
²
груди, репродуктивных органов…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
92
²
Молодец,
²
похвалил генерал.
²
Я всегда говорил, что из тебя большой толк выйдет. Не то что от этого твоего Квака. Кстати, как он?
²
У нас с ним замечательные отношения,
²
искренне ответил Лша.
²
Он попросился обратно в науку и сейчас работает в одной группе со мной, так что наша маленькая победа ²
это и его победа тоже. Он действительно внес вклад в общий успех.
Корректный Алексей слукавил, не стал рассказывать генералу о колоссальных провалах в знан
иях у Квака, о его раздражающей манере вс делать очень медленно и постоянно при этом переспрашивать, перестраховываться, а порой, вдруг совершенно неожиданно, проявлять инициативу и буквально влезать с бесконечными расспросами и рекомендациями. Положа рук
у на сердце Спиваков уже сожалел, что поддался слабости и удовлетворил просьбу Квака о возвращении того «в науку». Уж лучше бы он занимался закупкой пробирок…
²
Занятно, что этот Квак еще и ученый. Как много у человека талантов,
²
с явной иронией заметил В
ойтов.
²
Ну да бог с ним. А что ты думаешь по поводу достижения главного, так сказать, результата? Когда можно рассчитывать на создание самого препарата и его запуск в серию? Видишь ли, я не просто так спрашиваю, мой дорогой Алексей. Те же самые вопросы, в
озможно, в более резкой форме, задают мне там, за красной стеной, в Кремле. Ты ведь понимаешь, что и они тоже смертны, их интересует собственное здоровье, ну и деньги, конечно же. Те, что твой институт потребляет. То, что у тебя есть промежуточный результа
т ²
превосходно. Это лишний раз убедит Министерство финансов не сокращать содержание НИИСИ, а разговоры такие я краем уха слышал. Но ты не волнуйся, покуда я жив, тебя не тронут.
Страшно объевшийся Алексей допил свой кофе и, убедившись, что пытка едой окон
чена и больше на столе не осталось ничего съестного, с наслаждением откинулся на спинку стула. У него не было секретов от Войтова, поэтому Алексей честно признался:
²
Для того, чтобы нам закончить работу над этим препаратом, для того, чтобы вс получилось,
необходимо некое супервещество, о котором мне не так уж много известно, но я точно знаю, что оно встречается в природе. О нм может рассказать мой приятель из Японии, ученый по фамилии Китано. Саи Китано. Он, к сожалению, никогда не был в России, но скоро
будет конференция в Париже, где я выступлю с докладом и расскажу о наших успехах. Там мы с Китано договорились встретиться, и там же он обещал передать мне обработанные в его лаборатории в Токио образцы этого вещества. Полагаю, что, получив их, понадобитс
я от полугода до года, чтобы вывести новый, совершенный препарат в серию.
²
Чудесно! Если у тебя вс получится, то это, несомненно, Нобелевская премия. Тут и к гадалке не ходи,
²
улыбнулся генерал, особенно довольный Лшиным аппетитом. Вдруг выражение его лица резко изменилось, и Спиваков понял, генерал вспомнил что
-
то сверхважное. Так и вышло.
²
Послушай, как ты сказал фамилия твоего японца? Китано?
²
Совершенно верно. Вы его знаете?
²
удивился Лша.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
93
²
Мне кажется, да. Его самого не знаю, а вот о нем мне в
роде известно, я припоминаю, что уже слышал эту фамилию. Так, ну где там мой Сережа?
Войтов позвонил секретарю. Тот, словно за дверью стоял, появился мгновенно, и Лша машинально отметил выражение лица секретаря
-
адъютанта. Парень смотрел на него с грустью и сочувствием. В руке секретарь держал подготовленную им справку.
²
Это по гражданке Ваджея Марине Филипповне,
²
он положил справку перед Войтовым.
²
Какие еще будут указания, Петр Никитич?
²
Сережа, давай
-
ка развей или подтверди мои сомнения. Запомни имя и фамилию ²
Саи Китано. Мне кажется, я о нем недавно слышал, поройся там в оперативных материалах, в дипломатической переписке посмотри, позвони в МИД. Словом, поищи
-
ка ты этого японца, да поскорей.
²
Слушаюсь…
Алексей, пульс которого и без того был учащен
обильным завтраком, напряженно смотрел на лежащую перед Войтовым справку. Генерал взял листки (их было два: первый заполнен целиком, а на втором напечатан абзац ²
не больше), принялся читать. По ходу чтения несколько раз (Спиваков видел это) останавливалс
я и возвращался к ранее прочитанному, словно заставляя себя убедиться, что вс написанное ²
правда. Наконец генерал дочитал справку до конца, отложил в сторону, медленно снял очки и, облокотившись на стол, помассировал себе переносицу.
²
Что там, Петр Ники
тич?
²
уже неприкрыто занервничал Спиваков.
²
Что там написано? Серьезное что
-
нибудь?
²
Боюсь, что да,
²
хрипло ответил Войтов.
²
Боюсь, Лша, что очень серьезное. И печальное.
Он подал справку Алексею со словами: «Читай сам, я выйду пока, мне тут надо зай
ти… в бухгалтерию…», и Лша принялся читать. С первых же прочитанных слов строчки заплясали у него перед глазами: «болезнь», «гинекологическое отделение», «отказалась от лечения», «по словам профессора Грицая, имела явные суицидальные наклонности», «в наст
оящее время местонахождение неизвестно», «государственную границу не пересекала», «есть все основания полагать, что гражданки Ваджеи больше нет в живых»…
Перед глазами Алексея потемнело, внутри что
-
то оборвалось, и в груди, под ребрами, стало нестерпимо пе
чь. Он почувствовал, что проваливается в черную бездонную пропасть, но Войтов, который ни в какую бухгалтерию не пошел, вернулся в кабинет и отреагировал мгновенно: кликнул Сергея на подмогу, вместе они уложили Лшу на диван, а вскоре появились в генеральс
ком кабинете врачи «Скорой»: бригада реаниматоров из трех человек. Констатировали сердечный приступ, сделали несколько уколов. Откачали…
²
Парень, милый, ты так не пугай,
²
вс приговаривал Войтов.
²
Если вы в таком возрасте уже в обмороки падаете, то нам
-
то, старикам, что прикажете делать?
²
Да я в порядке, Петр Никитич,
²
севшим от сердечных снадобий голосом заверил Лша.
²
Просто никогда бы не подумал, что с ней могло такое Алекс фон Готт -
Белый Дозор
94
случиться. Сапожник без сапог я. И ведь она мне так ничего и не сказала, просто у
шла помирать, словно кошка в лес. Боже, боже… Мариночка моя. А я думал, она нашла другого. Лучше бы я не искал ее, лучше бы не знал. Сил нет осознать, что я ее больше никогда не увижу. Хотя, может, есть еще надежда? Мне не верится, что она мертва, я этого как
-
то… не ощущаю.
²
Конечно, парень, конечно,
²
Войтов сидел рядом с ним, на стуле.
²
Тебе как сейчас? Полегче?
²
Да вс со мной в порядке!
²
Лша попытался было встать, но у него закружилась голова.
²
Чрт знает что,
²
беспомощно пробормотал он.
²
Накача
ли всякой дрянью, состояние, будто у пьяного. Но ничего страшного, скоро пройдет. Уж я
-
то знаю,
²
он слабо улыбнулся, посмотрел на Войтова, и улыбка медленно сползла с его лица. Генерал стал, казалось, еще мрачней.
²
Что еще?
²
спросил Лша.
²
Я не ошибалс
я. Я действительно запомнил фамилию этого японского ученого, Китано. Ты сказал, что он никогда не был в России, а он был. На Камчатке. Как раз в тот момент, когда там случился оползень. Ты слышал, как погибла Долина Гейзеров?
²
Вроде да,
²
кивнул Лша.
²
Я
предпочитаю не слушать плохие новости. Особенно, когда гибнут красивейшие места на этой планете, и значит, я их больше никогда не увижу.
²
Увы, но ты и своего японца больше никогда не увидишь. Он какое
-
то время считался пропавшим без вести, когда не вышел
вместе со своей группой к концу маршрута. Его искали, но вс напрасно. Там земли и камней столько, что такую могилу никому разрыть не под силу. Прости, Алексей, что ты от меня сегодня слышишь только плохие новости.
Лша молча лежал и смотрел в потолок. В голове появилась было мысль об отпуске, но тут же испуганно исчезла. Какой еще, к чертовой матери, отпуск? Он хотел было сказать генералу, что знает, что именно искал на Камчатке Саи, даже рот открыл, но в последний момент передумал. От генерала его желани
е не укрылось, старик подмечал любую мелочь.
²
Хотел мне что
-
то сказать?
²
Да. Мне очень жаль, что вс так вышло сегодня. Такие вот новости… Без Саи будет, конечно, тяжело, но я знаю, где искать то, что он мне обещал.
²
Что же это?
²
быстро спросил Войтов.
²
Петр Никитич, при всем моем безграничном уважении к вам я прошу не спрашивать об этом. Я предпочитаю ничего и никому не рассказывать и не показывать, пока работа не завершена. Это примета такая, понимаете?
²
Ты прав,
²
устало улыбнулся генерал, вспомнив
вдруг про свою болезнь и поддавшись безразличию,
²
дуракам незаконченную работу не показывают. Знаешь, у меня тут небольшая проблемка со здоровьем нарисовалась, поэтому я, наверное, какое
-
то время поваляюсь в госпитале.
²
А с вами
-
то что?
²
пораженный Але
ксей поднялся с дивана, уставился на генерала.
²
Вс то же,
²
с грустью проговорил генерал,
²
я уже стар, Лша. Меня Алекс фон Готт -
Белый Дозор
95
спасать не надо. Ты лучше давай побыстрей работай. Твою работу люди ждут.
²
Что с вами? Расскажите, я настаиваю.
²
То же, что и с твоей Мар
иной,
²
вздохнул Войтов.
²
С какими
-
то невероятными, науке неизвестными осложнениями. Вот ведь забавно как получается! Всю жизнь ничем не болел, во всем соблюдал разумную умеренность, ну, может, только кроме женского пола. А тут на тебе… Старость, мой милы
й, старость. Значит, суждено мне так.
²
Да что вы глупости
-
то говорите! Дайте сюда историю болезни!
Лша, казалось, совершенно пришел в себя. Его молодой и крепкий организм быстро восстановился после приступа. Войтов пожал плечами, встал со своего места, п
одошел к сейфу, отпер его поворотом ручки
-
вертушки, достал оттуда свою пухлую медицинскую карту и бросил на стол перед Алексеем.
²
Читай, если тебе охота.
Лша открыл карту, быстро пробежал глазами неразборчивые, но понятные ему каракули докторских почерко
в. Дошел до конверта с рентгеновскими снимками, открыл его, достал черные, жесткие прямоугольники и стал внимательно изучать их. Вначале не поверил глазам своим, повернул снимок наоборот, затем вернул в исходное положение.
²
Ничего не понимаю,
²
пораженно прокомментировал он.
²
Какой
-
то бракованный снимок. Что это за сплошная дыра от грудины до середины спины? Бред какой
-
то, так не бывает. С этим не живут и минуты, значит, точно снимок бракованный. Разрешите мне вас осмотреть, Петр Никитич, я очень вас прош
у.
Войтов хотел было возразить, но столь естественное во всяком человеке желание жить упрямо взяло свое, и он покорно скинул пиджак, стянул через голову рубашку.
²
Смотри, коли охота.
Алексей увидел, что тело у генерала сухое, жилистое, а на уровне сердца грудь его закрыта повязкой, огибающей весь торс. Это заинтересовало Алексея. Он попросил у генерала разрешения снять повязку.
²
Давай,
²
вяло разрешил генерал,
²
давай, чего уж там. Сергей меня потом перевяжет, он в курсе.
Спиваков действовал очень аккурат
но и профессионально. Со знанием дела снял бинт, отклеил пластырь, отогнул края бинтового тампона. Тут генерал поморщился.
²
Щиплет, сволочь.
²
Я сейчас,
²
Спиваков снял повязку полностью и в изумлении от увиденного даже отступил на два шага: ²
Н
-
нет, так не бывает,
²
вымолвил он после минутной паузы.
²
Что, чрт меня побери, это такое?
На груди Войтова имелась пятиугольной формы рана, или язва, сантиметра в четыре в поперечнике. Алексей зашел со спины и чуть выше поясницы увидел точно такую же язву. Кровь не сочилась, но зрелище было удручающим. Для Алексея особенно. Позвали Сергея, тот принес материал для новой повязки, и чуть дрожащими руками Лша эту перевязку сделал. Лишь только он закончил, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
96
как тут же бросился к медицинской карте, и уже после снимков п
рочел буквально следующее:
«На груди,
²
писал хирург (его фамилия была Хайт, судя по врачебной печати на заключении),
²
в области солнечного сплетения имеется странное красное пятно правильной геометрической формы в виде пятиугольника, на спине, между семн
адцатым и девятнадцатым позвонками, точно такое же пятно. Судя по характеру явления, оно прогрессирует, пятна медленно, но верно усиливаются и начали более походить на язвы, которые бывают при проказе. Однако проверка диагноза может занять неопределенное к
оличество времени, так как больной, судя по его поведению и самостоятельной оценке собственного здоровья, чувствует себя превосходно, имеет нормальную температуру тела и высокий уровень гемоглобина для своих лет. Рентгеновский снимок пораженного участка те
ла в трех проекциях дает весьма странный результат. Получается, что след (я назову это так) на груди и на спине больного ²
это следствие сквозного ранения каким
-
то предметом, имеющим пятиугольную форму, но ранения не заживающего, а прогрессирующего, как ес
ли бы открылась старая рана, что абсолютно исключено, ибо пациент утверждает, что ничего подобного у него на теле никогда не было».
В следующей записи Хайт уже не скрывал полнейшего изумления:
«Очевидно, что это сквозное ранение, как видно на снимке, а пят
на, превратившиеся в язвы в течение последних восьми дней, это его входное и выходное отверстия. Канал несовместимого с жизнью ранения проходит, не задевая ни одного жизненно важного органа и не сообщается ни с пищеварительной, ни с легочной, ни с сердечно
-
сосудистой, ни с какими
-
либо другими системами организма. Возможно, что я имею дело с одной из редчайших форм онкологии, нигде не описанной, поскольку анализ крови у пациента заметно ухудшился и вполне соответствует симптомам carcinoma in situ неинвазивно
го рака, при совершенно нетипичных внешних проявлениях. Пациент настаивает на прекращении обследования, от лечения отказывается…»
Лша посмотрел на генерала диким взглядом. Тот истолковал это по
-
своему:
²
Что смотришь? Сам ничего не понимаю. Не могу повери
ть, что у меня рак легких. Я никогда и к сигарете
-
то не притрагивался. Вс, хватит об этом. У меня еще есть немного времени, сынок,
²
впервые назвал Войтов Лшу так.
²
Порадуй меня своим изобретением.
И хотя препарат, полученный совсем недавно в лабораторн
ых условиях, был еще очень далек от совершенства и до прохождения государственной экспертизы, а Спиваков еще не успел полностью удостовериться в его качестве, а с тем и окончательно поверить в первичный успех, он вс же решил рискнуть:
²
Петр Никитич, я ва
с умоляю, хотите на колени встану, разрешите провести вам пробный курс нашего препарата. Я дал ему название «Salvarevitum», то есть «спаситель жизни», он должен помочь, я очень на это рассчитываю. Во всяком случае, это куда лучше, чем операция и облучение.
Прошу вас…
²
Я уж думал, ты не предложишь,
²
чуть сварливо, но с оттенком юмора ответил Войтов, совершенно не утративший присутствия духа, несмотря на Алекс фон Готт -
Белый Дозор
97
свой диагноз.
²
А сам напрашиваться не стал бы.
²
Но почему?!
²
изумился Алексей.
²
Не привык просить, п
ривык давать. Воспитание такое. Сначала, как говорится, о людях подумай, а о себе ²
в последнюю очередь. Ну, не эгоист я,
²
развел генерал руками,
²
хотя и понимаю, что не модно это сейчас. Да уж и старик я как будто, хотя чувствую себя так же, как в двадц
ать пять молодых лет. Мне себя не переделать, Алексей.
²
Я вас спасу,
²
твердо произнес Лша.
²
Я вам обещаю.
Генерал только головой покачал и, вызвав в очередной раз Сергея, велел ему принести чай и конфеты. Старик любил шоколад.
2
У препарата действите
льно не было названия. Его собирались утвердить на ученом совете, назначенном в пятницу. Вариантов было несколько, самому Алексею очень нравилось «Salvarevitum», где «vita», в переводе с латинского, означало «жизнь», a «salvare» ²
спасение. Ожидалось, что именно это название утвердит госкомиссия, и между собой сотрудники называли чудо
-
лекарство именно так.
Было сделано около двухсот индивидуальных доз, каждая из которых содержалась в двухкубиковой ампуле. Контейнер с ампулами находился в специальном хранили
ще, под землей, где в небольшой по размерам камере поддерживалась температура минус 90 градусов по Цельсию. Код доступа в хранилище был известен только двоим сотрудникам НИИСИ ²
конечно же, самому Алексею и… Кваку.
Последние новости от Квака Глинкин выслуш
ивал в состоянии, близком к аффектному. Чувствовал потребность взять автомат, как в прежние времена, и «чисто конкретно забить стрелочку», а на «стрелочке» этой изрешетить «учнишку» Спивакова пулями.
К глубочайшему сожалению обоих мерзавцев, сделать что
-
л
ибо подобное с Алексеем было практически невозможно. Слишком заметной и значимой фигурой он был. Случись что со Спиваковым, неминуемо всколыхнется весь научный мир, пойдет гулять кругами по воде общественное мнение, из Кремля полетит в прокуратуру украшенн
ая царскими вензелями депеша: «Найти убийц, замочить террористов, сроку три дня». А уж те нашли бы, расстарались. Глинкин понимал, что факт насильственной гибели крупнейшего ученого не удалось бы «замолчать» никакими деньгами. Спиваков был тем же, кем в св
ое время являлся изобретатель водородной бомбищи Сахаров, то есть персоной особо важной. Журналисты преподнесли бы вс, как казнь народного ученого, стремившегося избавить мир от болезней, начались бы народные волнения с требованиями предать убийц смерти, и тогда всему конец. Да и в «Ассоциации» не поняли бы столь примитивного поступка, как банальное убийство неугодного ей человека, а вот этого Глинкин опасался не меньше, чем реакции властей. Нет, нет, положительно нельзя было «светиться», обнажая оружие Алекс фон Готт -
Белый Дозор
98
сл
ишком рано.
«Здесь нужно, чтоб вс было красиво, как недавно на Камчатке,
²
рассуждал про себя Глинкин, прогуливаясь среди вековых дубов любимой аллеи.
²
Затраты, конечно, но зато эффектно и естественно. Так что и комар носу не подточит. Ни один писака ник
огда не докопается до истины. Природный катаклизм: против такого не попрешь».
Но инсценировать «природный катаклизм» в Москве было бы затруднительно. Спиваков сутки напролет работал в институте. У Глинкина от бездействия и невозможности повлиять на ситуаци
ю цепенел мозг. Он решил ни о чем в «Ассоциацию» не докладывать, иначе там стали бы требовать немедленных действий. Памятуя о том, как лихо он расправился с Саи, члены «Ассоциации» вправе были ожидать от Глинкина чего
-
то не менее масштабного, чем уничтожен
ие Долины Гейзеров ради гибели одного
-
единственного человека.
Прогуливаясь в дубовой аллее, Михаил Петрович лелеял планы по уничтожению всего НИИСИ, причем один ужаснее другого, но стоило ему начать обдумывать детали, как тут же всплывало что
-
то невыполним
ое, и Глинкин отметал свои замыслы один за другим. Теоретически Квак мог бы пронести на территорию института взрывчатку пластид, но практически это было делом невероятным, поскольку Квак никогда бы на такое не согласился, даже под угрозой любого возможного
шантажа.
²
Нет надежды на людишек,
²
вслух посетовал Михаил Петрович, машинально поглаживая ствол огромного дерева. Он давно уже стоял, не двигаясь, возле этого дуба, который особенно любил, порой подолгу с ним разговаривал. Дерево было невероятных размер
ов, высотой с одиннадцатиэтажный дом, крона его по площади могла бы поспорить с теннисным кортом, а ствол в диаметре превышал аналогичный размер фюзеляжа «Аэробуса
-
350». Глинкин, недолго думая, дал дереву прозвище «папа», имея в виду его неоспоримое превос
ходство над всеми прочими дубами, которым тот и впрямь был словно отец, и вполне можно было предположить, что от «папиных» желудей и пошли вверх все эти деревья, когда бы не факт, что была аллея устроена по желанию дореволюционного фабриканта, а маленькие дубки были когда
-
то посажены в землю руками людей.
²
Эх, папа, одни мы с тобой ведаем, каково это ²
быть выше всех. Думаешь, что ты всемогущ, а с места тронуться не можешь. Корни мешают. Вот ты всю жизнь здесь стоишь, много чего повидал. Я помру, а ты буде
шь жить. Как считаешь, справедливо это? А вот я велю, и придут сюда эти… как их…?
²
о! дровосеки! Придут и срубят тебя, к чертовой матери, папа ты мой дорогой. А ведь я могу так сделать. Знаешь, почему? Потому, что никого я не люблю. А знаешь, почему не лю
блю? Потому, что ни к кому и ни к чему не желаю испытывать привязанность. Я ²
это я, а больше нет никого. Только так и надо жить, папа. Сам небось знаешь?
²
прищурился Глинкин и снисходительно похлопал ладонью по стволу: ²
Ладно, папа, живи, покуда я так х
очу. Спасибо тебе за содержательную беседу. До свиданья. Ах ты, чрт!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
99
Глинкин мгновенно отдернул руку! Он по
-
настоящему испугался, так как вдруг ощутил кожей, что вековой дуб задрожал. И это были не колебания земли, в Подмосковье обычно неощутимые, это был
а дрожь живого существа, к которой, несмотря на то что стояло полное безветрие, прибавился шум листьев. Глинкин поднял голову и с неподдельным страхом увидел, что ветви дуба раскачиваются настолько сильно, словно дул ураганный ветер. Дуб осыпал Глинкина ос
енней, мертвой листвой, желудь угодил Глинкину прямо в глаз, и в довершение всего где
-
то на самом верху отломился огромный сук, полетел вниз, и, не оступись Михаил Петрович, что называется, на ровном месте, не шагни он невольно в сторону, то лежать бы ему возле дуба с проломленным черепом. Глинкин настолько испугался, что с воплем, на четвереньках, бросился от «папы» прочь!
Он буквально выполз на середину аллеи, попытался было встать, но словно незримая сила прижала его к земле и распластала, точно раздавле
нную лягушку. Рот Глинкина был забит землей вперемешку с опавшими листьями, глаза засыпаны так, что он почти ничего не видел. Он хотел было позвать на помощь, но из этого мало что вышло: мышиный писк, и тот был бы громче звука, который издал поверженный ма
гнат. Его телохранители были далеко. Территория имения надежно охранялась, а к аллее, по собственному распоряжению Глинкина, никто не подходил ближе чем на километр. То было место его уединения, его личный уголок на планете, неприкосновенность которого име
л право нарушать лишь садовник, да и то, конечно, в отсутствие барина. Поднялся сильнейший ветер, он дул в аллею, словно в трубу, Глинкин полз по
-
пластунски, ветер бил ему в лицо, сдувал его, магнат цеплялся за землю скрюченными пальцами, сдирая ногти. Он разорвал брюки, и колени его кровоточили. Его мысли совершенно перепутались, и вместо прежнего, всесильного и хладнокровного циника, Глинкин превратился в ничтожную мокрицу.
²
Папа… Прости… Меня…
²
только и смог произнести Михаил Петрович, и тотчас, словно
по мановению чьей
-
то руки или посоха (кто разберет?), стихия унялась, а вс еще лежащий на земле, обессиленный и задыхающийся Глинкин услышал над собой чей
-
то очень низкий, мало общего имеющий с человеческим, голос:
²
Теперь понял, кто ты такой? Потрох ты
сучий, тварь безмозглая, червь бесхребетный. С Богом себя равняешь? А пожрать земельки сырой не желаешь?
Глинкин протестующе замычал, замотал головой, вновь захотел встать, но на спине его словно лежала бетонная плита, дышать становилось вс тяжелей. Тогд
а он попытался перевернуться на спину и вновь безрезультатно.
²
Помираю,
²
в предсмертном ужасе прохрипел Глинкин,
²
пощадите… меня…
²
Не за что тебя щадить покамест,
²
произнес вс тот же голос, слегка, впрочем, смягчившись.
²
Ну, отдышись малость, подохн
уть я тебе завсегда дозволю.
²
Вы… кто такой?
²
понимая, что дуб говорить не может и там, над ним, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
100
сейчас стоит человек, спросил Глинкин, ощущая, что легкие расправились и дышать стало немного легче.
²
Я ²
это я. А вот кто ты такой? Сможешь мне правильно о
тветить на этот вопрос?
«Чертовщина, так не бывает,
²
лихорадочно соображал Глинкин.
²
А может, это Квак? Помнится, он грозился отравить меня или что
-
то в этом роде… Может, у меня галлюцинации?»
²
Думаешь, ты грезишь наяву?
²
усмехнулся голос.
²
Белены обо
жрался? Ну ладно, так и быть, не стану я тебя заставлять представить меня по голосу, а то подумаешь, с больной
-
то башки… Повернись, пес, мордой к хозяину!
Глинкина перевернуло на спину, да так быстро, что у него в глазах потемнело. А когда муть рассеялась,
он увидел, что прямо над ним, в воздухе, парит нечто такое, в существование чего он нипочем не поверил бы еще несколько минут назад.
Это была зыбкая фигура высокого, крупного мужчины, слепленная из уплотнившегося воздуха, с постоянно менявшимися, размытым
и краями и наполовину прозрачная. Детали его одежды различались скверно, но понятно было, что одето это существо в некое подобие плаща: рваного, дыра на дыре, цвет которого постоянно менялся от черного к багровому, переливаясь следом за колебаниями ткани. На ногах этого невероятного и ужасного существа были различимы тяжелые, разбухшие от воды и грязи сапоги с приспущенными гармошкой голенищами. Это успел заметить Глинкин прежде, чем взглянул в лицо жестокому обладателю тяжелого голоса, а посмотрев в его хо
лодом неземным сияющие изумрудные глаза, ощутил, как сердце будто съежилось и перестало биться. Стужа сковала тело. Михаил Петрович чувствовал, как мозг его превращается в кусок льда, но незнакомец отвел взгляд в сторону.
²
Не искушай, дурень. Сгною. В два
счета жизнь твою выпью. Мне это так же просто, как тебе сплюнуть сквозь зубы.
Лицо его было длинным, вытянутым, словно продолговатая дыня, и при всей своей относительной прозрачности имело неживой, трупный, бледно
-
зеленый цвет, какой в природе и не встреч
ается вовсе, разве что только у рыбин, живущих на большой глубине, да по ночам над кладбищами, над свежими могилами, можно порой различить это слабое, инфернальное свечение. Скулы на лице незнакомца не выделялись вовсе, глаза были какими
-
то ромбовидными, л
об невероятно высоким, с приставшими, слипшимися, едва различимыми в своей прозрачности редкими прядями седых волос. Нос очень длинный, острый, с горбинкой, сильно выдавался вперед и за счет своей величины словно делил лицо пополам. Подбородок будто стесан
с одной стороны почти наполовину. Существо было явно мужского пола, если вообще можно определить пол у призрака или духа, каковым оно, в сущности, и являлось. В руке полурастворенный в воздухе призрак держал совершенно настоящий, то есть вполне осязаемый и с виду очень увесистый, пятигранный посох из почерневшего от времени дерева и больше чем до половины окованный железом. Конец посоха был заострен, и он даже смахивал бы на копье, кабы не Алекс фон Готт -
Белый Дозор
101
утолщение кверху и на нем шишковатые наросты сучков.
²
Смерть моя,
²
прошептал Глинкин.
²
Вот ты какая, а я думал, ты с косой, такая, как везде рисуют.
²
Дубина ты,
²
гулко ответил призрак,
²
смерть твоя никак не выглядит, потому что она для всех едина. Просто к одним Мара приходит желанной юной девой с золотым серпом, и они уходят к ней в Навь темную, а потом возвращаются обратно, но уже в другом обличье, а такие, как ты, перед смертью имеют несчастье видеть ее в образе столь ужасном, что даже я не смогу описать словами и десятую часть того, какова она есть на самом деле.
Таких, как ты, она волочет через Калинов мост за ноги. Поволочет и тебя, уж будь уверен. Застучишь ты тогда своей глупой башкой по острым камням в Навьей стране, станешь вязать снопы на Велесовых лугах, а хлеб там растет ядовитый, а стебли у колосьев остр
ые, словно осока. На руках твоих места живого не останется, крови своей рудяной досыта нахлебаешься тогда, прежде чем срок тебе выйдет в лодье небесной в обратный путь уплыть. А может, и не пустят тебя обратно
-
то, уж больно худой ты человек, вовсе нехороши
й, с какой стороны на тебя ни посмотри.
Глинкин лежал ни живой ни мертвый, страх сковал его конечности, а вот голову немного отпустило, и к нему частично вернулась способность соображать. Конечно, этот тип ²
не мираж и не галлюцинация из тех, что бывают, е
сли съесть квадратик бумаги, пропитанный ЛСД, но первоначальный ужас от появления духа, или чрт его знает, как он там правильно называется, немного отступил. Глинкина никто не убивал, не пытал, а значит, это существо здесь не просто так.
²
Вам от меня что
-
то нужно?
²
заиндевевшей глоткой спросил Глинкин и увидел, как в теплый осенний день изо рта вылетел клуб пара, словно вместо плюсовой погоды было намного меньше нуля.
²
Ишь ты, как заговорил
-
то!
²
со злой издевкой заметил призрак.
²
Смелый ты. Другой бы на твоем месте со страху в штаны навалил и помер. А ты ничего, держишься.
²
У меня нет выбора,
²
вежливо ответил Глинкин.
²
От меня очень много чего зависит в этой жизни.
²
Хоть и чудно, но ты прав, червяк. От тебя и впрямь кое
-
что зависит. От тебя зависит
, смогу я нормальное тело получить, чтоб на земле сырой стоять твердо, или, к Вышаткиной радости, бесплотным быть продолжу.
²
А вс же кто вы такой? Как вас зовут?
²
Голос Глинкина дрожал. И от холода, и от страха.
²
Зовут меня Невзор. Только так всегда и звали. И последние двести лет с лишком я торчу в этом дубе, его заместо тела человечьего пользую,
²
неохотно пояснил Невзор.
²
Я тебя долго ждал и вот наконец, слава Маре, дождался. Значит, сбудется…
²
Что сбудется?
²
робко поинтересовался Михаил Петрович.
²
Времена последние наступают. Мне перед этим нужно будет в тело войти, чтобы ее волю исполнить.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
10
2
²
Чью волю?
²
не понял сбитый с толку магнат.
²
Это не твое дело,
²
огрызнулся Невзор,
²
много будешь знать, так еще меньше, чем я думаю, проживешь. А с тебя служба нужна, ибо ее только ты сможешь сослужить. Коли откажешься, я тебя…
²
Невзор задумался,
²
я тебя по кусочку живого нарежу и воронам скормлю. Подыхать станешь, видя, как стервятники твое мясо клюют.
²
Я вс, что захотите… Я всегда… Я…
²
Не «якай»,
²
в который уже раз грубо оборвал его колдун.
²
«Я» твое ничего не стоит, как и ты сам. Сейчас встанешь и возьмешь меня с собой, вс сделаешь, как я тебе скажу. Тогда посмотрю, что с тобой дальше делать. Может, и в живых тебя оставлю.
Глинкин покорно встал, едва удержавшись на ногах.
²
Что же мне делать сейчас?
²
Подойди к дереву.
²
К какому? Ах да, простите.
Он подошел к «папе».
²
Теперь обеими руками о ствол обопрись. Башку запрокинь. Рот открой широко, как сможешь, да не вздумай пасть захлопнуть, а то без зубов останешься.
²
А
-
а
-
а,
²
Глинкин исполнил вс, что ему приказал Невзор. Тот прислонил к «папе» свой посох, взмыл в воздух, подлетел к кроне дерева, завис, словно прицеливаясь, над Глинкиным, стоящим в откровенно идиотской позе, и вдруг на огромной скор
ости ринулся вниз. Глинкин только зажмуриться успел, спустя мгновение ощутив невероятную боль, прошившую его от затылка до пят, через весь позвоночник, а затем вернувшуюся обратно в голову и засевшую в левом полушарии мозга. Он завыл, схватился обеими рука
ми за голову, сдавливая ее так, как будто выбирал арбуз, упал на колени и завалился на бок. Ноги его засучили по земле, и вдруг он затих.
Прошло несколько минут. Глинкин пошевелился, очнулся, опираясь на ствол дерева, тяжело встал. Постоял немного так, сло
вно прислушиваясь к самому себе. Ничего особенного не почувствовал и с облегчением перевел дух:
²
Ну надо же… Привидится такая чертовщина. Точно, это мне что
-
то подсыпали, надо будет расследовать как можно тщательней. Не сумасшедший же я, в самом деле?
²
в
слух произнес Глинкин и тут же в ужасе заорал от того, что в голове у него раздался знакомый голос Невзора:
²
Раз сам с собою говоришь, значит, уже малость ненормальный. Ничего тебе не привиделось. И мне отвечать вслух не надо. Просто подумай. Ты научишься
. А то от тебя все шарахаться начнут.
Глинкин с обреченным видом кивнул. Затем аккуратно, точно величайшую святыню, взял прислоненный к дубу посох Невзора и, держа его на плече, словно коромысло, зашагал к дому…
3
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
103
Квак ехал к Глинкину. Вообще
-
то, это был
а незапланированная встреча, и Квак немного встревожился. Даже не столько от предстоящего пересечения со своим нанимателем, сколько от телефонного звонка, предварившего его поездку к Глинкину. Такого голоса у него Квак никогда не слышал. Магнат говорил тус
кло и безжизненно, словно разом утратил ко всему на свете всякий интерес. Не выделяя предложений, не применяя интонаций, он заявил, что настаивает на немедленной встрече, и в ответ на встревоженное Кваково: «А что случилось? Что
-
то случилось?» так же тускл
о ответил, что он не намерен обсуждать по телефону какие
-
либо вопросы.
²
Я вас жду на третьей палубе,
²
заявил Глинкин и повесил трубку.
«Третьей палубой» они условились называть то самое имение с дубовой аллеей. И Квак, которому пришлось отпрашиваться у С
пивакова, выдумав какую
-
то причину, сел в автомобиль и поехал, по дороге прокручивая в голове варианты того, что могло случиться, один хуже другого. Ничего конкретного ему в голову так и не пришло, но нервы себе Квак сильно намотал на кулак, поэтому к конц
у поездки был в прескверном расположении духа.
Он оставил машину за километр от нужного ему места, в лесу. Квак вс время соблюдал некую конспирацию, предварительно перед каждой встречей петляя по городу, и никогда «не светил» свою машину возле глинкинских
ворот, до которых он дошел, озираясь по сторонам, по узкой лесной тропе. После некоторых формальностей в виде установления личности и личного досмотра Квак был допущен в святая святых ²
кабинет барина.
Огромный дом Глинкина был точной копией Константиновс
кого дворца в Стрельне под Петербургом. Личные апартаменты хозяина насчитывали девять комнат, вход в них был разрешен людям, количество которых умещалось на пальцах одной руки. Квак в их число не входил, но ради него было сделано исключение. Раньше Глинкин
любил много естественного света, и окна в его кабинете были от пола до потолка. Света даже в пасмурный день было столько, что виден был каждый уголок этого обширного, больше напоминавшего тронный зал помещения. Теперь же, после встречи с Невзором, который
свет, по понятной причине, не сильно жаловал, тяжелые портьеры были опущены, в кабинете царил почти полный мрак, который нарушала лишь небольшая настольная лампа с очень уютным, зеленым абажуром. За столом молча и прямо сидел фармацевтический магнат с зак
рытыми глазами, и со стороны казалось, что он спит, но Глинкин беседовал с поселившейся в нем сущностью, отвечал на вопросы колдуна, который задавал их постоянно, а не получая ответа, приходил в ярость и заставлял Глинкина умолять:
²
Невзор, прошу вас, усп
окойтесь. Я не могу знать вс и обо всем. Дайте мне время, я постараюсь найти исчерпывающий ответ на ваш вопрос.
²
У меня нет времени,
²
слышал он в себе ворчание Невзора,
²
так что быстро отвечай, из чего сейчас пекут хлеб. В точности скажи, это очень мне
важно.
²
Но зачем вам!
²
не выдержал Глинкин и чуть не выпалил свой вопрос вслух.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
104
²
А как же я буду им посевы портить, коли они, может, вместо пшеницы сажают неизвестно что? Кто вас знает, нынешних человеков? Странные вы. Вс больше такое жрете, что в рот
-
то не лезет, до того оно противно выглядит.
²
Не извольте беспокоиться, хлеб из муки, а мука точно из пшеницы,
²
устало отвечал измученный сидящим в нем духом магнат.
²
Ну то
-
то…
Квак покашлял в кулак, Глинкин вздрогнул и открыл глаза. Квак в ужасе отшатн
улся, до того страшно ему стало при виде этих глаз: ярко
-
зеленых, будто бы состоящих только из зрачков, похожих на две нездешние звезды.
²
Что с тобой?
²
прошептал Квак.
²
Со мной вс нормально,
²
равнодушно ответил Глинкин,
²
просто немного устал. У меня эта… светобоязнь открылась, или что там?
²
я забыл, как это правильно называется. Редкая болезнь. Была только у Ханны Лоры Колль, супруги толстого немецкого канцлера, симпатизировавшего Гитлеру. Под конец она совершенно помешалась. И будь любезен снова обр
ащаться ко мне на «вы», как и подобает слуге обращаться к хозяину.
²
Но, у вас такой странный взгляд,
²
несмело пробормотал Квак и, набравшись мужества, заставил себя присесть на краешек стула.
²
Это к нашему делу отношения не имеет. Я тебя за другим звал.
Квак сглотнул комок трусости, скопившийся в горле.
²
Слушаю вас.
²
Сколько доз препарата существует в готовом виде?
Глинкин отбивал пальцами чечетку по столешнице, и к Кваку вернулся его прежний ужас, когда он увидел, что ногти у Глинкина из прежних ухоже
нных, покрытых бесцветным лаком, отросли на несколько сантиметров, сделались желтыми и очень острыми. На столешнице красного дерева от легкого прикосновения этих ногтей оставались глубокие следы.
²
Около двухсот доз,
²
ответил Квак и тут же подпрыгнул, пот
ому что Глинкин жутким, совершенно не своим голосом гаркнул:
²
А точней?! Меня не устраивает это твое «около»! Я тебе плачу не за «около», а за точную информацию! Потрудись мне отвечать, как положено!
²
Ровно двести доз,
²
испуганно затараторил Квак,
²
в а
мпулах по два кубика. Хранятся в цокольном этаже, там, в криохранилище.
²
Какая там охрана?
²
Один милиционер.
²
Вооружен?
²
Кажется, д
-
да.
²
Тебя в лицо знает? Требует предъявить пропуск?
²
Михаил Петрович, если вы хотите, чтобы я что
-
то такое сделал, то я вас умоляю, я…
²
Квак молитвенно сложил руки: ладонь к ладони, как будто собирался прочитать Pater Noster, но договорить не смог.
²
Молча
-
а
-
а
-
ть!
²
яростно завопил Глинкин и неожиданно оттолкнулся руками от края стола, буквально вылетел из кресла, описал
в воздухе красивую дугу и медленно (!) приземлился на тот же стол на полусогнутых ногах, сел на Алекс фон Готт -
Белый Дозор
105
корточки, вытянул вперед руки, будто орангутанг, высунул язык, длинный, словно у собаки. Это было настолько противоестественно, настолько противоречило всем за
конам физики и вообще здравого смысла, что Квак воистину открыл рот. А между тем магнат времени понапрасну не терял, протянул к нему руку, и хотя между ними было около двух метров, рука начала с противным треском удлиняться, словно в ней ломали кость. Квак
сделал попытку убежать, но ужас сжал его сердце холодными пальцами, ужас налил свинца в его ноги, резанул по пояснице параличом, и он остался стоять, где стоял, а рука: отвратительная, волосатая, в кожных розоватых растяжках, схватила его за ворот рубашки
, сгребла и потащила к себе.
²
Бгеэээ,
²
завопил Квак и обмочился со страха. Глинкин подтащил его к себе вплотную, приподнял над полом (с брюк Квака капало) и уставился на него своими изумрудными, нечеловеческими глазами.
²
Знаешь ли ты, Саша, что страх им
еет вкус, и у каждого человека он свой. Интересно, какой он у тебя?
Метаморфозы, произошедшие с Глинкиным, были поразительны! Он высунул язык, и тот оказался длинным, словно у жабы, которая, «стреляя» им в две
-
три длины своего тела, добывает мух и комаров.
Язык, изгибаясь в разные стороны, словно безголовая и безглазая змея, облизал лоб Квака, обвил его шею, конвульсивно сжался, чуть не сломав Кваку кадык. Затем, точно хотел показать, на что он, в случае чего, способен, ослабил хватку и вполз обратно в рот своего хозяина. Было решительно непостижимо понять, где он там помещается!
²
Твой страх на вкус, словно коровья лепешка,
²
Глинкин засмеялся так же, как каркает на суку нахальная ворона: громко и противно,
²
твой страх, как ты сам: мерзкий продажный подлец
. Жалкий человечишка! Ты любишь получать от меня денежки за свои доносы, а настоящую работу выполнить боишься?
²
Господи, господи,
²
бормотал Квак, находящийся на грани помешательства.
²
Отче наш, сущий на небеси…
²
Заткнись, на меня твои дешевые наговоры не действуют. Я жил задолго до того парня, который их придумал,
²
презрительно цыкнул на него Глинкин и разжал кисть. Квак рухнул на пол и лежал, не подавая признаков жизни, лишь правое плечо его чуть поднималось
-
опускалось, указывая на то, что продажный з
аместитель директора жив и дышит. Глинкин продолжал сидеть, словно курица на насесте, и смотрел на Квака с тяжелой ненавистью.
²
Ладно, хватит ломать комедию. Поднимайся, здесь тебе не гостиница. Вот так
-
то будет лучше,
²
удовлетворенно констатировал Михаи
л Петрович, видя, что Квак пытается медленно встать, держась обеими руками за стул. Наконец ему это удалось, и Квак сел. Он избегал смотреть на своего преобразившегося явно не в лучшую сторону благодетеля, судорожно и неровно дышал, периодически то прижима
я правую ладонь к левой половине груди, то, наоборот, левой проверяя пульс на правом запястье.
²
Что? Сердечко шалит? Крепчать надо, вот и не будешь в штаны дуть,
²
насмешливо посоветовал Глинкин и снова по
-
прежнему закаркал.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
106
²
Простите меня ради бо…
²
Ква
к, сообразив, что чуть не сболтнул лишнего, осекся.
²
Нормально, валяй!
²
разрешил Глинкин.
²
Ты хотел сказать «ради Бога»? Так в чем же дело?
²
Я подумал… С вами что
-
то произошло… Вы стали такой, такой…
²
Ага,
²
кивнул Михаил Петрович,
²
стал. Дальше что?
²
Просто я подумал, что вы разозлитесь, если я Бога помяну,
²
набравшись храбрости, сказал Квак и опасливо втянул голову в плечи.
²
Бог, Саша, тебе неведом. Для тебя это просто слово. А вс же скажи, тебе какой Бог ближе: с рогами или без?
²
Да что вы, Ми
хаил? С рогами
-
то ²
это вовсе и не Бог, это чрт ²
с рогами
-
то,
²
вновь судорожно сглотнув, произнес Квак.
²
Ч
-
ерт,
²
нараспев произнес Глинкин,
²
дурак ты, Квакушка. Бог с рогами в цепях, в Навьей темнице томится, и я, его верный слуга, сделаю вс, чтобы
приблизить его свободу. За это награду получу самую высшую, буду вечно жить. Не веришь глазам своим, дурачок? Так посмотри на меня еще раз. Что видишь?
Квак несмело поглядел, встретился с Глинкиным взглядами и, в ужасе закрыв глаза ладонью, простонал:
²
Н
е могу, жжет всего морозом, сердце стынет…
²
Как думаешь, просто так это со мной свершилось?
²
Н
-
не знаю.
²
Плохой ответ.
²
Думаю, не просто так.
²
Думаешь, я тебя стану упрашивать, чтобы ты вс сделал, как я тебе велю? А может, я просто убью тебя?
²
Глинк
ин раздулся, превратился в шар, костюм на нем затрещал по швам.
Квак задрожал, как маленькая озябшая левретка, лишенная своего стеганого пальтишка.
²
Простите, простите меня. Я все сделаю, конечно!
Глинкин на глазах вернулся в прежние свои размеры, ловко п
ерекатился по спине назад, уселся за стол, довольно потер руки.
²
Славно, что ты все
-
таки не совсем кретин. Хотя я не встречал ни одного кретина, который не любил бы свою жалкую, никчемную жизнь. Знал бы столько, сколько теперь знаю я, так не боялся бы. Че
ловек продолжает жить после смерти, умирает лишь тело его, и память ему стирают там,
²
он ткнул пальцем в небо. Хочешь продолжать жить в своем теле, не стареть, вс помнить и бесконечно наслаждаться, тогда выполнишь службу, которую требуют от нас рогатый б
ог и его Черная Супруга, великая Мара
-
Мать, в Смерти Владычица.
²
Да, да,
²
затряс головой Квак,
²
я вс сделаю, вс.
²
Тогда слушай. Мне нужно, чтобы ты временно испортил в криохранилище терморегулятор. Думаю, это несложно. Давай
-
ка подумаем вместе, как э
то лучше сделать.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
107
Глава 6
Чекушка —
Уснувший милиционер —
Криохранилище —
Жаба
-
вредитель —
Благими намерениями вымощена дорога в Ад —
Откуда в Атлантиде… таблица Менделеева —
Стена огня и Черная рать
1
НИИСИ пустовал. Алексей, который до этого, в тече
ние нескольких месяцев, сутки напролет проводил на работе и того же требовал от остальных, своим указом вновь ввел пятидневную рабочую неделю и строго
-
настрого в шутливой, разумеется, форме запретил кому
-
либо показываться в институте раньше понедельника:
²
Идите и прильните к женам и мужьям своим, и к детям своим, и к бабкам, и к дедкам, и к тварям домашним, ибо так говорю я, ваш директор, и глас мой да услышан будет всеми,
²
стараясь сохранять серьезную мину, сказал он в конце своей поздравительной речи пе
ред сотрудниками НИИСИ на итоговом заседании, посвященном созданию прототипа.
²
Да будет воля твоя, Моисей,
²
хором ответили ему его умные и начитанные сотрудники.
Потом был фуршет и много веселья, и все были очень довольны, обнимались, пили вино, смеялись
, поздравляли друг друга и, конечно, особенное внимание уделяли любимому директору. Но Алексей, по своему обыкновению, только руками разводил:
²
Рано нам с вами радоваться, товарищи дорогие. Ведь готов еще только прототип, еще недоработан препарат. Нельзя останавливаться, необходимо срочно идти вперед. Сейчас месяц отдыха по выходным, а потом готовьтесь. Я вас вскоре ненадолго покину, подлечу нервишки, а вернусь из отпуска ²
и здравствуйте, бессонные ночи на работе.
²
Куда собрались, Алексей Викторович? В Н
иццу?
²
шутливо спросил кто
-
то.
²
Да куда там!
²
улыбнулся Лша.
²
На Волхов, к дядьке, папиному брату младшему, порыбачить хочу, пока не совсем еще похолодало. Он меня каждый год зовет, а я все отнекиваюсь. Пора уважить старика.
Разошлись около полуночи. Лша отпустил машину за несколько кварталов до дома, захотелось пройти, подышать прохладным сентябрьским воздухом.
²
Так что, Алексей Викторович, действительно, до понедельника, что ли?
²
недоверчиво спросил его шофер.
²
Да, Виктор, до понедельника. Пролет
ариат желает гулять с гармошкой и наяривать на балалайках водевили и мазурки господина Камаринского,
²
отшутился Лша.
²
Не переусердствуйте, Алексей Викторович,
²
напутствовал Лшу шофер и укатил. Ему тоже надоело постоянно спать в автомобиле. Супруга вор
чала, что он
-
де, старый черт, нашел себе зазнобу, и успокаивать ее всякий раз было длительным и напряженным процессом.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
108
²
С кем усердствовать
-
то?
²
пробормотал Лша, глядя, как в темноте уменьшаются красные диодные фары «Ауди». «Лучше бы мне было, Мариночка
, ничего не знать. „Меньше знаешь, крепче спишь³, как это правильно в данном случае! Думал бы я себе, что ты с кем
-
нибудь счастлива теперь, ждешь ребенка… Хотя, разве мне было бы тогда легче? Пожалуй, да. Легче думать, что ты жива и здорова, и счастлива, х
оть и не со мной».
Маме Лша решил ничего не говорить. Пусть думает, что у сына просто не сложились отношения «с той девочкой». Мама хорошая, она просто перестала вспоминать Марину при сыне. Неторопливым прогулочным шагом идя к дому, Лша подумал, что обяз
ательно должен разыскать могилу любимой.
«После возвращения, вс после моего возвращения,
²
остановил он сам себя.
²
Больно, тяжело, обидно, но ее я уже не спасу, а миллионы жизней зависят сейчас только от меня. Как там у Стругацких? „Трудно быть Богом?³ А
когда ты не Бог, а тебя заставляют выполнять его задачу, то это каково? Легко? Что
-
то ты, Спиваков, стал в бабу превращаться,
²
одернул себя Лша.
²
Соберись. Для дела, что я задумал, такие мысли ²
никчемный балласт. Как ведет себя Бог? Наверное, он прост
о идет туда, куда задумал, и не обращает внимания на обстоятельства. Да и могут ли у Бога вообще быть какие
-
то там обстоятельства? Может ли Бог зависеть от обстоятельств? Или он настолько совершенен, что вс, каждую мелочь, предвидит наперед? Какая ерунда!
Да ведь Бог сам и создает обстоятельства, как вс, что он создал в этом мире. В том числе и камчатский мох ²
это его промысел. Никто не знает, что я лечу на место гибели Саи, ни одна живая душа, если, конечно, не считать авиакомпанию и программу бронирова
ния билетов, благодаря которой из моего плана ничего секретного так до конца и не выйдет. Но я вс равно никому не скажу, пожалуй, кроме генерала Войтова и Александра Кирилловича Квака, а уж потом, когда вернусь и удастся превратить прототип в настоящий эл
иксир жизни, то в тайнах не будет никакого смысла: вещество из этого мха войдет в формулу препарата и придется доказывать комиссии, что это природный компонент, а не случайно полученное в результате научной ошибки химическое соединение. Такое „случайно³ не
бывает. Только бы мне найти. Я очень надеюсь найти этот мох. Ведь не может быть так, чтобы рос, рос, и весь его разом засыпало. Одно дело ²
исчезновение после ядерного взрыва, но ведь простой оползень ²
это сущая ерунда в сравнении с этим»,
²
подбадривал себя Лша, проходя через соседний двор. Он предвкушал уже чай и любимую кровать, но тут вдруг сами собой вспомнились слова той песни (знал бы он, кто такая эта певица и с кем сейчас она сидит рядом, греясь у костра!):
²
Дворами, что потемней,
Я просто иду
домой…
«Ничего нельзя забыть. Нельзя смириться с тем, что твой любимый человек ушел, и это навсегда, и ты никогда
-
никогда его больше не встретишь, даже случайно. Не пересекаются друг с другом мир смерти и мир жизни»,
²
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
109
горестно подумал Лша и завернул в ночной магазин, где, отстояв небольшую очередь из трех помятых личностей, купил чекушку водки, и только тогда пошел домой, думая, что мама, должно быть, посолила, как и обещала, огурцы. Будут ему в самый раз на закуску. Ведь, если теперь не выпить, точно н
е уснешь…
Он пришел домой, сбросил обувь, прошел сразу в кухню, поставил на стол бутылку, открыл холодильник. Так и есть: банка малосольных огурцов ожидала своего часа. Не завтрак у генерала, конечно, но в самый раз и «в охотку». Лша пошел в ванную мыть р
уки, а когда вышел, то в кухне обнаружил маму, которая, как бы не обращая внимания на Лшины приготовления к застолью в одиночестве, мыла и без того чистую посуду.
²
Привет, мамуль,
²
Лша чмокнул мать в щеку,
²
а ты чего это? Встала вот…
²
Да так,
²
мать сноровисто протерла тарелку, убрала в сушку, откуда совсем недавно достала ее же абсолютно чистую,
²
посуду вот надо помыть, тебя ждала, не ложилась.
²
Иди спать, мамочка, я немножко посижу,
²
попросил Лша,
²
мне одному побыть надо.
²
Что так?
²
Валентина
Сергеевна наконец отложила тарелку и пристально посмотрела на сына.
²
Расскажи о своей печали.
²
Мам,
²
теряя остатки терпения, начал было закипать Лша,
²
нет у меня никакой печали! Я просто хочу посидеть один, на кухне, выпить чртову водку в знак оконч
ания некоего этапа в своей жизни, а равно и начала этапа нового.
²
А я могу составить тебе компанию?
²
очень мягко поинтересовалась она.
²
И ты на меня, пожалуйста, не кричи, я как
-
никак твоя мама.
²
Прости. Прости, пожалуйста,
²
он обнял ее,
²
иногда быва
ют такие моменты…
²
Ты видел Марину?
²
спокойно, без обиняков, спросила мать, и Лша словно оступился, потерял равновесие, растерянно отошел назад, наткнулся на угол кухонного стола, неловко повернулся и сел, в замешательстве глядя в одну точку.
²
Вот и вс
е твои секреты, сынок,
²
с легкой укоризной констатировала мать.
²
Тебе незачем пытаться мне лгать, мы с тобой одно целое, я тебя понимаю без слов и всегда чувствую, что у тебя на душе.
²
Марина…
²
Он помедлил, из последних сил цепляясь за дилемму ²
говори
ть ей правду или нет, но сорвался и полетел в пучину откровенности: ²
Мам, Марины больше нет.
²
Что?
²
встрепенулась мать, всплеснула мокрыми руками, и капля воды попала Лше на щеку, он машинально смахнул ее.
²
Да, мамочка, она умерла. У нее был рак. Она никому ничего не сказала.
²
Господи, господи!
²
запричитала мать.
²
Да как же такое? А что ж мы раньше
-
то? Откуда же ты узнал?
²
Не важно уже,
²
Лша плеснул себе водки, выпил, не закусывая, закашлялся, смахнул выступившие от кашля (от кашля ли?) слезы.
²
Просто Алекс фон Готт -
Белый Дозор
110
позволь мне, я прошу, побыть одному. Я тебя умоляю. Мне еще твоих причитаний не хватало. Тяжело мне, мамочка! Мы сегодня праздновали в институте, я вроде отвлекся, а по дороге домой накатило так, что теперь никак не отпустит. Иди, пожалуйста, спать.
Не усугубляй…
²
Хорошо, я тут, я рядом,
²
мать с обиженным видом вышла. Лше стало очень стыдно, он хотел догнать ее, попросить прощения и уже готов был крикнуть, чтобы она вернулась, но в последний миг передумал. Завтра утром он извинится, а сейчас остат
ок ночи он проведет с Мариной.
Он принес из своей комнаты ее фотографию, прислонил к стене, налил себе еще раз.
²
Пусть тебе земля будет пухом, любимая.
²
Выпил, зажевал огурцом, стало еще тяжелей. Спиваков, несмотря на свою фамилию, был с алкоголем и не н
а «ты», и не на «вы», он почти и не пил вовсе и поэтому быстро запьянел, почувствовал, что всегдашняя его сдержанность покидает его и хочется пойти «в разнос». В чекушке еще оставалось больше половины, он налил третью, выпил залпом, затем четвертую. Опьяне
л, его развезло, и Алексей приоткрыл окно, вдохнул свежего воздуха, посмотрел на ровный, угольный лесной горизонт Лосиного острова и острый месяц в черном сентябрьском небе.
²
Как будто лодка плывет,
²
прошептал Лша.
²
Вот только куда? Как бы я хотел знат
ь, куда она плывет!
На подоконнике стоял маленький примник, Лша машинально нажал кнопку, кухня наполнилась музыкой и дивным голосом Ирэн Богушевской. Уже не сдерживая слез, выступивших на втором куплете, Лша смотрел на остроконечную, плывущую в небе Вел
есову ладью, не зная, что та, чью смерть он оплакивал, в тот же самый миг, глядя на небо, вспоминала о нем.
Ждать не надо лета, чтоб узнать, что счастье есть.
Ждать не буду лета, чтоб сказать, что счастье здесь.
Я узнала тайну: для надежды, для мечты
Мне никто не нужен. Даже ты.
Апрель у нас в раю с золотыми лучами.
Сентябрь у нас в раю ²
с серебристым дождм.
Здесь счастье нам дано и в любви, и в печали.
Оно со мной в тот миг, что я плачу о нм.
Будь благословенным, детский смех у нас в раю,
Вешнее цвет
енье ²
и первый снег у нас в раю.
Верность и измена, боль и страсть, и тьма, и свет ²
Вс здесь есть. Вот только говорят, что смерти нет.
Июль у нас в раю сыплет звзды ночами.
Ноябрь у нас в раю плачет ночью и днм.
Здесь счастье нам дано и в любви, и в печали.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
111
Оно со мной в тот миг, что я плачу о нм.
Молча смотрит бездна на летящие огни.
Ах, Отец небесный, Ты спаси, Ты сохрани.
У черты последней, жизни вечной на краю,
Я скажу: Оставь меня в раю, у нас в раю.
Ведь там опять весна расплескалась ручьями.
Ведь там опять зима с этим белым огнм.
Оставь меня в раю, средь любви и печали.
Я вс тебе спою, что узнаю о нм.
2
²
Смерти нет. Я сделаю так, чтобы ее не было, а потом поплыву к тебе по небу в этой золотой лодке.
²
Спивакова
стало неудержимо клонить в сон, голова кружилась и мутило от выпитого. Он попытался еще что
-
то сказать, но его сильно качнуло, он чуть не упал, если бы не мама, которая вс это время «караулила» поблизости. Все они одинаковые, настоящие
-
то мамы. И славно,
и хорошо. У материнской любви нет дна, нет берегов, она чиста, словно утреннее небо, она честна, как пенье соловья. Мама проводила сына в его комнату, раздела, как когда
-
то, в далеком детстве, заботливо укрыла одеялом и всю ночь не смыкала глаз. Наутро Л
ша чувствовал себя совершенно больным и разбитым. Он проболел все выходные и не знал, что произошло в институте за эти два дня…
2
Милиционер Гаврилов, недавно служивший и потому не выработавший еще строгости и беспристрастного отношения к своим служебным
обязанностям, скучал на дежурстве. Был выходной день, суббота. НИИСИ после давешнего фуршета драматически пустовал, молчали телефоны, в здании не было никого, и Гаврилов, пройдясь по коридорам и проверив, вс ли заперто, с чистой совестью уснул в своей ко
мнатенке с затемненным оконцем, сквозь которое он обычно наблюдал за всеми проходящими мимо сотрудниками и посетителями института. Беспокоиться ему было особенно нечего ²
электронная система автоматически регистрировала всех, входящих в здание, и всех, его
покидавших, а на входе был установлен надежный турникет от пола до потолка, с автоматическим запором. Через турникет невозможно было пройти, не приложив к специальному устройству персональную магнитную карту. Пропускная система НИИСИ была сложной, многоур
овневой, и присутствия человека особенно не требовала, вс делая в автоматическом режиме. По выходным дежурный отключал автоматику и последнюю перед входом в 2
Текст Ирины Богушевской.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
112
НИИСИ дверь, бронированную, с гидравлическими запорами, в будни всегда открытую, держал на замке.
Доверившись электронике, Гаврилов мирно храпел и во сне видел земляничную поляну, а ещ ²
сержанта Круглову в ситцевом легком сарафане и как будто бы даже без нижнего белья. Сержант манила его пальчиком, убегала, шалунья этакая, задорно смеялась и показыва
ла голые ноги много выше колен, отчего у спящего Гаврилова сладко ныло внутри. Он бегал за Кругловой, и вот, когда он преуспел и почти настиг ее, схватив за край легкомысленного сарафана, то Круглова повернулась к нему и строгим голосом заместителя директо
ра НИИСИ господина Квака Александра Кирилловича сказала:
²
Товарищ сторож, что же это вы спите на посту своем? А как же враги и шпионы? Нехорошо вы свою службу исполняете, товарищ милиционер. Придется начальству вашему сообщить, чтобы вас, понимаешь, из ор
ганов
-
то поперли.
Гаврилов очнулся, открыл глаза, несколько секунд в недоумении вертел головой, силясь понять, где он находится, потом, что называется, «включился». За темным стеклом никого не было, а вот в проеме ведущей в комнатенку двери стоял Квак собс
твенной персоной и с явным неодобрением глядел на расхристанного после сна милиционера. В правой руке Квак держал пластмассовый медицинский чемоданчик, с каким ходят обычно врачи «Скорой помощи».
²
Что же это вы спите?
²
повторил он свой вопрос.
²
Бдеть на
до, а вы спать удумали. Нехорошо! Придется мне о вас доложить.
²
Александр Кириллович, я вас очень прошу, не говорите никому!
²
взмолился Гаврилов.
²
У меня мать больная, сестра безработная и бабка еще… Вы человек уважаемый, большой, если вы на меня пожалу
етесь, то вам в угоду меня сразу из милиции уволят. Я вас очень прошу, не говорите, что я уснул на посту! Просто вроде суббота же, мне сказали, что сегодня никого не будет, вот и списка у меня никакого нету, где Алексей Викторович разрешает сотрудникам в в
ыходной день работать. Так я и подумал, что никто не придет, не заметит, входную дверь закрыл на замок. А вы как вошли, Александр Кириллович?
²
У меня есть ключ. Я заместитель директора, поэтому у меня есть ключи ото всех дверей,
²
самодовольно заявил Квак
, который для этого мальчишки в форме был непререкаемым авторитетом.
²
Однако это скверно, что у вас нет списка. Должно быть, его забыли подготовить из
-
за головокружения от успехов,
²
саркастически хмыкнул Квак. Он задумчиво помолчал.
²
Однако мне нужно ра
ботать. Откройте
-
ка мне дверь.
Гаврилов растерялся. Нештатная ситуация была налицо. Нарушение пропускного режима ²
это нарушение серьезное, но, с другой стороны, перед ним второе лицо в институте, и его слово ²
закон. В инструкции, однако, было сказано, чт
о только директор вправе отменять пропускной режим, в виде исключения, а вот про такие же полномочия для его заместителя ничего сказано не было. Поэтому Гаврилов, вс взвесив, покачал головой и развел руками.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
113
²
Что это значит?
²
раздраженно спросил Квак.
²
Что еще за жесты такие?
²
Не могу дверь открыть, не положено. Без списка никак не могу,
²
с извинительной интонацией объяснил Гаврилов.
Квак вспылил:
²
Но я заместитель директора! Вы в своем уме?!
²
Да я при всем уважении к вам, Александр Кириллович! Наго
рит мне! И так уволят, и так тоже уволят,
²
горестно вздохнул милиционер.
²
Судьба, блин…
²
Ладно,
²
смягчился Квак,
²
вообще
-
то, так и положено. Это я вас проверял, молодой человек, на прочность, так сказать. Но если честно, то мне очень нужно попасть на свое рабочее место. Предлагаю джентльменское соглашение. Вы знаете, что такое джентльменское соглашение?
²
В общих чертах,
²
несмело улыбнулся Гаврилов.
²
Это вроде как до первой крови драться?
²
Хм… Такой вариант мне в голову как
-
то не приходил. Хотя поче
му бы и нет? Драться мы с вами, конечно, не станем, а вот предлагаю договориться следующим образом: вы меня пропускаете, а я на вас не донесу. Идет?
²
Идет!
²
радостно согласился довольный «джентльменским соглашением» милиционер и щелкнул кнопкой электриче
ского замка. Тяжелая дверь бесшумно откатилась на шарнирах, путь был открыт. Квак показал Гаврилову оттопыренный большой палец.
²
А с вами приятно иметь дело, молодой человек!
²
Служу России!
²
машинально брякнул простофиля
-
сторож и с облегчением перевел д
ух: «пронесло».
И Квак вместе с медицинским своим чемоданчиком сделал вид, что поднимается к себе на второй этаж, а вместо этого зашел в «комнату круглосуточного мониторирования» (так косноязычно ее назвал кто
-
то) и перво
-
наперво стер факт своего появления
в институте. Теперь на видеозаписи был только пустой вестибюль НИИСИ и мелькнул однажды Гаврилов, вышедший из своей комнатенки справить нужду. У Квака и впрямь были ключи от всех дверей!
Затем, не выпуская чемоданчик из рук, он спустился в криохранилище. Набрал шифр на кодовом замке, вошел в специальное помещение, где хранились низкотемпературные скафандры, облачился в один из них и встал в шлюзовую камеру, которая с шипением за ним закрылась, и воздух в ней начал охлаждаться до минус девяноста градусов по
Цельсию. По достижении необходимой температуры шлюз открылся, и Квак, невероятно смешной, похожей на гусиную походкой вошел в помещение хранилища, представлявшее собой комнату площадью в несколько квадратных метров, напичканную датчиками температурного ко
нтроля. Здесь, в стеклянном шкафу, хранилось то, ради чего целый институт не спал ночами и трудился сутки напролет в течение нескольких последних месяцев: в специальном контейнере с гнездами ждали своего часа двести ампул, содержащих в себе надежду человеч
ества на избавление от одной из самых страшных напастей ²
онкологии. Квак Алекс фон Готт -
Белый Дозор
114
некоторое время задумчиво смотрел на содержимое шкафа, словно сомневаясь, делать ли ему последний шаг или нет, но вспомнил зеленый, режущий взгляд Глинкина, поежился и быстро распахн
ул стеклянные дверцы. Дальше он все действия производил очень аккуратно, четко, со знанием дела.
Поставил на пол свой медицинский чемоданчик, раскрыл его. Внутри оказалась миниатюрная нагревательная камера, работающая от мощных элементов питания, не боящих
ся низких температур. Такие применяют в космической индустрии, и работают они даже при абсолютном нуле. Очень осторожно он взял контейнер с ампулами и поставил его внутрь своего чемоданчика, закрыл его и нажал на расположенную сбоку неприметную, в цвет чем
оданчика, кнопку. Принялся считать вслух. Он весь обливался потом: «сорок шесть, сорок семь… сто тридцать семь… двести сорок». На счете «триста» в ампулах, нагретых до шестидесяти градусов, наступил необратимый процесс. Прототип эликсира жизни был загублен
.
²
Вот так, Лшенька,
²
злорадно произнес в своем скафандре подлейший Квак.
²
Теперь я с радостью посмотрю, как ты будешь юлой крутиться перед ученым советом, докладывая об «успешных» испытаниях этого своего снадобья. С таким же успехом можно пытаться про
тащить в серийное производство дистиллированную воду, вс равно твой «эликсир жизни» теперь ничуть от нее не отличим.
Закончив, Квак проделал череду обратных действий, покинул крошечное помещение хранилища, снял скафандр. Вся его одежда насквозь промокла о
т пота, от него несло, как от козла, но его нисколько это не волновало. Он почти визжал от восторга, предвкушая свой доклад Глинкину об успешно проделанной работе.
²
Я заслужил себе место в новом мире,
²
шептал Квак.
²
Я вытянул счастливый билет. Это непос
тижимо, а кто
-
то думает «сказки». Какие там сказки!
²
Он вновь поежился, вспоминая, как Глинкин шутки ради ползал по совершенно отвесной стене и потолку, а он, Квак, встал перед ним на колени и назвал «хозяином». Глинкину такое обращение пришлось по душе. Вместе они придумали, как погубить прототип, не повышая общую температуру в хранилище, что было бы слишком заметно. Настоящее зло всегда действует исподтишка, с отсрочкой исполнения своих чудовищных замыслов, чтобы в наиболее подходящий момент, когда никто
не ждет, нанести самый эффективный, самый сокрушительный удар. Двести никчемных (как думал Квак) доз препарата остались бесполезно (опять же, как думал Квак) стоять на полке. Лша переживал последствия нервного срыва, лежа дома на кушетке и с головной бол
ью. Квак робко выслушивал похвалы Глинкина и ожидал, когда тот переведет на его, Квака, тайный банковский счет круглую сумму с шестью нулями, ибо риск ²
не только благородное дело, но дело еще и очень, очень прибыльное. А в комнатенке охраны вновь беззабот
но храпел Гаврилов. Он закрыл входную дверь на дополнительный замок, открыть который можно было только изнутри. Что ж, воистину: наша милиция нас бережет…
На следующие сутки после дежурства, когда Гаврилов переходил дорогу в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
115
родном подмосковном Подольске, его насмерть сбил какой
-
то легковой автомобиль без номеров, шедший с огромной скоростью. От страшного удара у милиционера оторвало голову и правую ногу. Глинкин не любил оставлять живых свидетелей.
3
В понедельник утром Войтову стало худо, и его увезли в
госпиталь прямо из рабочего кабинета, куда он пришел, по своему обыкновению, ни свет ни заря. Генерала поместили в отдельную палату и, несмотря на его возражения, приставили к палате охрану, поэтому, когда спустя два часа в корпус Центрального военно
-
клин
ического госпиталя имени Бурденко ворвался Лша, его в грубой форме не хотели допускать к Войтову. Вс, впрочем, довольно быстро разрешилось, охранники извинились, мол, «работа такая», а Лша уже сидел у постели своего благодетеля и как мог успокаивал гене
рала, который, по его собственным словам, был «всегда готов занять свое место в небесной канцелярии, где для таких, как он, всегда найдется теплое местечко, поскольку генералы с мозгами везде нужны».
²
Тем более что у них там,
²
шутил Войтов, выразительно поглядев в потолок,
²
забот уж как
-
нибудь побольше, чем здесь у нас, да и масштаб посолидней. Вот интересно, а как там у них кормят? Что там на завтрак подают?
²
Петр Никитич, рано вам про их завтрак знать, честное слово,
²
уговаривал генерала Лша,
²
я ва
с вылечу. Я привез вам лекарство. Помните? Вы мне обещали, между прочим.
²
Получается, я у тебя первый подопытный хомо сапиенс?
²
с улыбкой спросил генерал.
²
Получается,
²
смущенно ответил Лша.
²
Да вы не волнуйтесь, препарат себя показал прекрасно, вс подопытное зверье выздоровело и теперь прекрасно себя чувствует. Я гарантирую, что ошибки быть не может и не будет.
²
Ну, дай
-
то бог,
²
тихо произнес генерал.
²
А то ведь знаешь, Лша, я уж так тебе честно скажу: не хочу я уходить. Честно. Не хочу! Люблю я
жизнь, понимаешь, и всегда любил. Никому и никогда не верь, когда кто
-
то заявляет, что, мол, ему вс равно, что на этом свете, что на том. Это вс пустое бахвальство и трп. Любой человек к жизни привязан, любит ее, а коли наоборот, то это или помешанный,
и тут вс понятно, против ошибок природы не попрешь, даже если ты в танке, или тут другое… Если такое не сумасшедшие говорят, то это совсем страшные люди, а может, и не люди вовсе,
²
генерал задумался, словно решая, рассказать Лше что
-
то особенное или, п
о своему генеральскому обыкновению, промолчать, но вот, похоже, решился: ²
Знаешь, Лша… Какое
-
то меня в последнее время странное чувство одолело.
²
Что за чувство, Петр Никитич?
²
А вот ты погоди. Не перебивай старика. Конечно, это вс можно на мою Алекс фон Готт -
Белый Дозор
116
болезн
ь списать, на настроение, но чувство такое, что скоро случится что
-
то совершенно ужасное, непоправимое. Роковое предчувствие всеобщей катастрофы. Она вс зрела, зрела, вызрела и вот
-
вот появится, время ее пришло. Две тысячи лет назад было, наверное, то же самое, но тогда вс разрешилось благополучно. Пришел Христос, спас человечество. А сейчас кто придет? А насчет моего чувства… Знаешь, я же перед самой войной родился, за пару лет до начала, но помню себя рано, помню разговор своей матери с какой
-
то бабкой из деревни сибирской, куда нас в эвакуацию загнали. Она что
-
то такое говорила, я дословно не помню, но в целом смысл ею сказанного сводился к тому, что она, мол, чувствовала, что война начнется еще задолго до сорок первого года. «Это,
²
говорила,
²
не коне
ц еще. Это перед концом такая проверка, вроде репетиции, что ли. А вот уж настанет век следующий, тогда и совсем конец наступит». А мать
-
то ее и спрашивает, в шутку так, мол: «А кто ж это репетирует?» Вроде бы деревенская баба, а про репетицию чего
-
то там такое заворачивает. А та ей на полном серьезе и отвечает: «А боги настоящие, которых на Руси еще до Крещения почитали, а потом в чертей разжаловали ²
это они затеяли». Какое же она тогда имя назвала?
²
Генерал вытянул губы трубочкой.
²
Прум
-
пум
-
пум, что
-
то
вспомнить не могу. Еще на имя похоже, прости за напоминание, девушки твоей… Марины. Вот, вспомнил! Мара, она сказала. Мара ²
Черная Богиня. «Мара сейчас много жизней своим серпом срезала, нажрется досыта,
²
вот как та бабка сказала,
²
а потом, как народ п
ро эту войну забывать начнет, как начнет байки травить про то, чего на ней и вовсе не было, так Мара снова к нам из
-
под земли, с того света поднимется, придет, вот уж тогда и случится конец света». А мать ее спрашивает: «Как же узнать, когда это случится?»
«А когда радость настоящая в людях пропадет»,
²
ей бабка ответила и ушла, и с того дня мы с ней никогда не виделись, хоть деревня и не больно большая была. Это я к тому рассказываю, что мне в последнее время кажется: нет в людях настоящей радости. Разучил
ись они, мы то есть, жизни радоваться. А что не большая радость, чем сама жизнь? А раз основного нет, то, значит, и не нужно оно,
²
подвел генерал простой итог,
²
значит, жди беды. Ладно, Лша, ты меня не слушай, мне помирать страшно, вот я и несу тут пере
д тобой всякий бред.
²
Да не помрете вы!
²
запротестовал было Лша, но генерал поднял руку, показывая, что лишние заверения делать ни к чему: будет, как будет:
²
Давай свое лекарство. Хочу верить, что поможет. Долго оно действует, кстати? Когда будет виден
результат?
²
Сколько действует на людей, точно неизвестно, но когда испытывали на мышах и морских свинках, то лечебный период длился около десяти дней,
²
честно ответил Лша и добавил: ²
Предполагаю, что у людей это займет не больше двух недель. Я вам сде
лаю введение через капельницу сам, без согласования с персоналом госпиталя, а то все же кругом с амбициями, начнут права качать. Я послезавтра, в среду, улетаю, Петр Никитич,
²
не глядя в проницательные глаза Войтова, сказал Лша.
²
В Москву вернусь как ра
з через две недели и верю, что застану вас живым и здоровым. Ну как, делаем?
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
117
²
Валяй,
²
шутливо разрешил генерал.
²
Только где же ты капельницу возьмешь?
²
Это не проблема…
Лша вышел из палаты в коридор, нашел дежурную медсестру и сунул ей тысячу рублей. Очень быстро после этого в палате Войтова появился штатив с капельницей и с флаконом физраствора. Лша прикрыл дверь в палату, перевел дух (от волнения пульс зашкаливал, как во время крутого подъема в гору), из портфеля достал термос
-
дюар, содержащий одну
-
единственную, взятую им в криохранилище ампулу «Salvarevitum» и шприц. Надломил ампулу, высосал шприцем е содержимое и прямо через пластик «сделал укол» флакону физраствора. Действовал быстро, словно опасаясь, что сейчас в палату нагрянет медицинская коми
ссия, случится врачебный обход и его прищучат, обвинят в преступлении… Но никто не вошел, до врачебного обхода было еще часа два, и Алексей попросил Войтова «поиграть» правым кулаком, чтобы на руке вздулись вены.
²
Красиво ты вс это делаешь, Лша,
²
сжима
я
-
разжимая ладонь, признал генерал,
²
любо
-
дорого смотреть.
²
Ну что вы, на что тут смотреть?
²
сопя от волнения, ответил Спиваков, вводя в локтевую вену иглу, а через нее мягкий катетер и регулируя колесиком капельницы частоту поступления лекарства в кров
ь,
²
вот и вс, Петр Никитич, поставил.
²
Буду верить, что поможет,
²
улыбнулся этот замечательный старик.
²
Уверен, что поможет,
²
твердо пообещал Лша.
²
За час все прокапает, и я капельницу уберу от греха подальше, чтобы врачи не возмущались моим самоуп
равством.
²
Сам не вози,
²
посоветовал генерал,
²
снова медсестричку попроси, это ее работа. Посидишь со мной еще перед долгой дорогой? Ты далеко летишь?
²
внезапно спросил Войтов, и Лша, не успевший отвести взгляд, понял, что раскрыт. Вздохнул:
²
На Камч
атку, Петр Никитич. Мне нужно закончить мою работу, довести «Salvarevitum» до ума. Саи искал там мох, из которого, как мы с ним предполагали, можно выделить первочастицу, или частицу Бога. Совершенную клетку, способную разрушать злокачественные образования
. Я очень рассчитываю найти там то, что нашел Саи. Ведь он звонил мне оттуда по спутниковому телефону, сказал, что видит целое поле этого растения. Уверен, там что
-
то от этого поля да осталось. Только я вас прошу ²
никому.
²
Лишнее говоришь, парень. Во мне
секреты, как в камере хранения, от которой ключ потерялся. Ну что ж… Отговаривать тебя не стану. Ты ученый, значит, увлечен своей идеей, одержим ею, тебе опасности побоку. Там, кстати, на Камчатке, мишки косолапые водятся, проводника возьми с оружием. В л
юбом случае один не ходи,
²
посоветовал генерал.
²
Так и сделаю,
²
пообещал Лша.
²
У тебя шофер ²
очень надежный мужик. Я бы с ним в разведку пошел,
²
как бы невзначай намекнул Войтов.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
118
Поговорили еще, генерал рассказал несколько интересных шпионских истор
ий из своей богатой биографии. Лша увлеченно слушал, не перебивал. Когда капельница опустела, Войтова стало клонить в сон, что было им расценено как хороший знак («Сон ²
лучшее лекарство»), и Спиваков поспешил откланяться.
²
Столько дел до моего отлета, в
основном сплошная бюрократия и почти ноль науки,
²
посетовал он.
²
Буду ждать твоего возвращения,
²
сонно пробормотал генерал и повернулся к стене.
²
До встречи, Петр Никитич,
²
Лша постоял немного у двери, посмотрел на прихрапывающего уже генерала, пойм
ал себя на мысли, что и ему передалось тревожное ощущение Войтова.
«Ерунда,
²
решил про себя Лша.
²
Вс будет хорошо. Надо жить».
И ушел, тихо прикрыв за собой дверь в больничную палату. Он хотел как лучше и действовал лишь из самых чистых побуждений.
Чис
тые побуждения, имеющие также название «благие намерения»,
²
вещь очень противоречивая. С одной стороны, они, безусловно, похвальны, как высокие и жалостливые порывы души, с другой стороны, благие намерения и лучшие побуждения ²
суть результат деяний слуг Мары ²
бесов суеты. Они поражают человека, вызывая в нем столь естественное для развитого интеллекта чувство сострадания, но за благими намерениями действующий из чистых побуждений человек не видит последствий своего «доброго» поступка. Милосердный порыв д
уши зачастую так же обманчив, как любовь с первого взгляда, приносящая порой одни несчастья, самым щадящим из которых будет горькое разочарование.
Воистину, «Не делай добра ²
не получишь зла», и всякое благое намерение ²
лишь серый камень, один из многих, которыми вымощена Марина дорога в Навь.
4
Невзор настолько подчинил себе Глинкина, что тот даже говорить стал с кажущимися непривычно странными, старинными оборотами. Несколько раз ему заискивающе намекали: «У вас, Михаил Петрович, речь такая интересная стала, вы большой оригинал». На что Глинкин отмалчивался, а на людях стал надевать очки с дымчатыми стеклами, объясняя это «временными проблемами со зрением». Невзор запретил Глинкину рассказывать о нем даже Кваку и держал сознание магната под постоянным к
онтролем, бодрствуя круглые сутки. Глинкину он поначалу также не давал спать, но вскоре, после нескольких бессонных суток, немолодой уже организм Михаила Петровича взбунтовался: стала пошаливать печень, «закололи» почки, повысилось давление, и Невзор, в св
оей извечной, злобной манере долго выражавший свое отношение ко всему людскому роду «слабаков», что называется, «со скрипом» согласился:
²
Попусту время из жизни выкидывать ²
вот что такое твой сон,
²
ворчал Невзор,
²
да еще в самое наилучшее время, ночью!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
119
²
Я ж иначе помру,
²
оправдывался Глинкин,
²
кто вас тогда носить станет?
²
Дерзлив ты! Не был бы так нужен, я б тебя замучил с большим удовольствием за такие речи, червяк.
²
Да не лайтесь вы!
²
вдруг обозлился Глинкин.
²
Вы без меня просто воздухом с пал
кой были.
Он тотчас же сильно пожалел о том, что в гневных своих мыслях высказал колдуну. Вдоль позвоночника тело резанула нестерпимая боль, и Глинкин ничком упал на пол, закатив глаза так, что они и вовсе стали какие
-
то сплошь черные. Дышать ему опять сде
лалось невмоготу.
²
Пощадите, прошу вас,
²
прохрипел магнат.
²
Мы с вами, как иголка с ниткой, друг без друга никуда, не убивайте меня…
²
Худо
-
лихо!
²
ругнулся Невзор.
²
Ладно. Спи. Только недолго. Еще до солнышка, с петухами стану тебя будить. Учти, червя
к.
²
Я вс спросить хочу, можно?
²
вежливо, стараясь не реагировать на постоянные оскорбления, попросил Михаил Петрович.
²
Валяй,
²
нехотя разрешил Невзор.
²
Вот вы, прошу прощения, присоветовали, как вы изволили выразиться, снадобье нагреть. Было?
²
Ну,
²
самодовольно ответил Невзор,
²
было. И дальше что?
²
А почему было просто не разбить их или не взорвать, как я с самого начала предлагал?
²
Рожденный ползать летать не может,
²
изрек Невзор неизвестно где подслушанную им цитату из Горького.
²
Уж кто
-
кто, а я в снадобьях разбираюсь получше тебя, потому что я ими не торговал, я их делал и ведаю, что ежели зелье, коему надлежит в холоде храниться, нагреть, то зелье это не токмо испортится, но и действие свое, наоборот, поменяет. Понял теперь?
²
То есть вы хот
ите сказать, что лекарство испорчено? Прекрасно! Это же замечательно! Значит, Спивакову не пройти комиссию, и препарат не допустят в серийное производство?! Это ²
победа!
²
возбужденно выпалил Глинкин, но Невзор только презрительно хмыкнул в ответ.
²
Я н
-
н
е прав?
²
сразу оробел Глинкин.
²
Мелкий ты какой человечишка. И подлый. Столь же подлость твоя сильна, сколь и у помощника твоего премерзкого, Кваки (Невзор всегда называл Квака именно так: «Кваки»), Вс бы тебе мелко плавать, точно пескарю. «Комиссию не пройдет»,
²
передразнил колдун магната,
²
так нет же, вс не то. Увидишь, чем вскорости затея моя обернется. Недолго уже терпеть осталось…
²
Чем же?
²
затаив дыхание в предвкушении его ответа, спросил Глинкин.
²
Мор великий будет,
²
с животным довольным ур
чанием ответил Невзор.
²
Велесу Чернобогу и Маре жертва достойная будет, перед концом мира и света белого пригодная. Смердеть будет воздух, отравлены реки, земля будет гнить от плоти людской.
²
Как же это случится? Когда?
²
Глинкина охватил ужас.
²
А мы
-
то
как же? Я, дети мои?! Неужто умрем?
²
Уймись ты,
²
отмахнулся Невзор.
²
Умрут те, у кого золота не хватит, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
120
чтобы купить у тебя от мора смертного средство. Да ты еще и не всем продавать станешь, а только тем, на кого я тебе укажу. Нам в новый век много люд
ишек тащить без надобности. Кто Шуйной дорогой идет, тот и спасется.
²
А где же взять то средство?
²
Во
-
от! Вот он, главный вопрос! И задал ты его потому, что давно тебе охота судьбой человечьей вертеть. Ведь давно не золото для тебя главное, так?
²
Вообще
-
то, да,
²
признался Глинкин.
²
Деньги для меня ²
давно не главное.
²
Потому мы и вместе,
²
засмеялся Невзор тем самым своим каркающим смехом.
²
Вставай да пошли в твою… как вы ее называете? Где ты снадобья делаешь, которые потом страдальцам втридорога про
даешь.
²
Я снадобья не делаю, мне это не к лицу, и я в этом ничего не понимаю,
²
признался Глинкин,
²
я лишь умею их продавать.
²
Да
-
а,
²
протянул Невзор,
²
за двести лет, что я провел внутри дуба, вс тут переставилось с ног на голову. Кудесник и лекарь б
ольше не в чести. Лавочник держит его на привязи, как собаку, и кидает кость, чтобы он не подох от голода, а тот возвращает лавочнику его подачку куском мяса.
²
Основа любой экономики,
²
нашелся Глинкин,
²
сначала вложил грош, а взамен получил золотой.
²
В
от и пора извести весь род людской под корень.
²
Левое полушарие мозга Глинкина заныло, что случалось всегда, когда Невзор раздражался.
²
Потому, что вс у вас неправильно. Вы все горбаты, как верблюды, а горбатого только могила распрямит.
Их разговор, тра
диционно представлявший собой немой обмен мыслями, происходил на территории одного из принадлежащих Глинкину фармацевтических заводов. Единый в двух лицах Глинкин
-
Невзор на внедорожнике без номеров подкатил к помещению исследовательского центра, который од
нажды был обещан Кваку в качестве тихой гавани и которым магнат очень гордился. Здесь работали неплохие специалисты, даже был кто
-
то из НИИСИ ²
того, старого, еще агабабовского, когда в жизни института наступил скверный период и люди увольнялись, отказывая
сь существовать на нищенскую зарплату. Выполняя распоряжения Невзора, Глинкин приказал собрать внутри экспериментальной лаборатории всех нужных ему людей. К лаборатории примыкал склад химических компонентов, таким образом вс, что понадобится для работы, б
ыло под рукой.
²
Всем привет,
²
высокомерно поздоровался с персоналом барин Михаил Петрович,
²
необходимо, чтобы вы сделали для меня кое
-
что, в количестве… В количестве…
²
В каком количестве?
²
спросил он у Невзора.
²
Пусть для начала сделают на десять тыс
яч человек,
²
уклончиво ответил колдун.
²
Я буду тобой руководить, ты только ничего лишнего от себя не говори, а то вместо противоядия еще худший яд получится. Кощная отрава тогда у тебя выйдет. Кощный, смертельный яд.
²
Почему «кощный»,
²
с недоумением сп
росил магнат,
²
что означает это Алекс фон Готт -
Белый Дозор
121
слово?
²
Черный, злой, бога рогатого дар,
²
неохотно и не вполне определенно пояснил Невзор, и тогда все услышали от Глинкина:
²
…в количестве десяти тысяч разовых доз.
Послышались недоуменные вопросы: «Десять тысяч доз? Не
мало. Куда же столько? Да и что нужно вам, дорогой хозяин?»
²
Встаньте все по своим местам,
²
скомандовал Глинкин,
²
проведем нечто вроде лабораторной в институте. Надеюсь, вы не забыли, что это такое? Представьте, что я не просто безмозглый мешок с деньга
ми, а мудрый преподаватель, стою у доски (он действительно стоял возле передвижной доски, на которой удобно писать фломастером, а потом быстро стирать) и записываю длинную формулу вещества, которое нам с вами необходимо получить. Итак, приступим!
Глинкин, к полному изумлению своих сотрудников, очень бодро принялся заполнять пространство доски обозначениями химических элементов, давая каждому своему действию полное, исчерпывающее объяснение. Сотрудники вначале недоуменно переглядывались, потом, уяснив, что э
то не розыгрыш, что, оказывается, хозяин
-
то, как минимум, талантливый фармацевт, разделились на рабочие группы и принялись создавать препарат по рецепту магната…
²
Откуда ты знаешь таблицу Менделеева?
²
Глинкин был поражен невероятно обширными, серьезными и глубокими познаниями Невзора. Старинный выговор колдуна, ранее тяжело ложившийся на слух, теперь почти уступил место вполне современной лексике. Глинкин приметил это еще загодя и, не вытерпев, изрек: «Вы и говорить стали как
-
то по
-
нашему»,
²
на что Невзо
р, в присущей ему нахальной и порой откровенно хамской манере заявил: «Вообще
-
то, я в твоих мозгах проживаю, мне много места не нужно, хе
-
хе, мысли твои все вокруг меня, а думаешь ты по
-
русски. Я страсть какой любопытный, да и не дурак, понимаю, что со сво
ими заворотами выгляжу осколком третичной эпохи, так что, считай, я от тебя, как это ни странно звучит, кой
-
чему учусь. Хотя ты, говоря между нами,
²
хомо не больно сапиенс…»
Но если словесные преобразования колдуна еще как
-
то можно было объяснить, то наст
олько фундаментальное знание Невзором химии произвело на всех присутствовавших, включая самого Глинкина, колоссальное впечатление.
²
Таблицу кого? Менделеева таблицу?
²
Невзор в голове у магната даже присвистнул от возмущения.
²
Вообще
-
то, она ему приснила
сь, а известна была еще за тысячи лет до этого! Да на этой таблице зиждется вся лекарственная магия, чтоб ты знал! К тому же открою тебе секрет: таблица, которой пользуетесь вы, ровно вполовину меньше той, что известна мне. Люди, люди… Ваш недостаток ума в
совсем малом знании вашем. Рабочих измерений у вас только три, тогда как их на самом деле пять. Химических элементов вам известно всего
-
то, почитай, что ничего, а то, как вы «летаете» в своих ревущих ушатах ²
это же просто смешно! Для того чтобы летать, п
росто надо уметь Алекс фон Готт -
Белый Дозор
122
выключать земное притяжение.
²
Невероятно звучит,
²
признал Глинкин.
²
Хотя, если учесть, кому я вс это говорю…
²
Вы считаете, что живете на Земле одни. Как кто
-
то из вас придумал: «Человек ²
это звучит гордо!» Это звучит, не спорю, но не
гордо, а так, как звучит вода в сливном бачке унитаза. Ваш век короток, такова воля богов, вы не чувствуете и не понимаете Вечности. Вам кажется, что есть только «сейчас», а внимания к давним эпохам имеете немного, а верней, и не имеете его вовсе. А вс у
же давным
-
давно было когда
-
то придумано теми, кто жил задолго до вас. Просто гибли миры их, как вскоре погибнет и ваш, и вместе с мирами гибли открытия. В Атлантиде мы вовсю ездили по рельсам, плавали по морю на кораблях без парусов и летали по воздуху в т
ысячи раз быстрей, чем самая быстрая птица, и вс это было для нас в порядке вещей.
²
Где? В Атлантиде? Так она действительно существовала?
²
в полнейшем недоумении спросил Глинкин.
²
А я всегда думал, что это сказки…
²
Я, по
-
твоему, сказка?
²
огрызнулся Н
евзор.
²
С какой стати мне лгать тебе? Я живу так долго, что давно понял ²
лжи не существует. Ложь ²
это фантазия, а любая фантазия происходит из чего
-
то настоящего, значит, и сама фантазия со временем становится реальностью.
²
А как там было? В Атлантиде?
²
Там по
-
разному было,
²
уклончиво ответил Невзор.
²
Жили рабы, их хозяева, воины, короли… Мы жили,
²
неопределенно выразился он.
²
Кто ²
вы?
²
Глинкина охватило любопытство, а поскольку разговор их происходил без помощи слов, то со стороны было странно н
аблюдать за мимической игрой лица магната. Складывалось впечатление, что его одолел нервный тик. Но никто из сотрудников особенно не разглядывал оказавшегося гениальным химиком хозяина, все в лаборатории были заняты решением интереснейшей, написанной на до
ске задачи, работа и впрямь кипела. Любой лекарственный препарат ²
плод долгих поисков и ошибок, но чтобы вот так, с ходу, по готовой формуле, что называется «начисто», создать сложнейшую вакцину ²
это, как ни крути, было делом неслыханным.
²
Ты уверен, чт
о тебе нужно это знать?
²
с подозрением в голосе спросил Невзор.
²
За то долгое время, что я провел без тела, внутри дубового саркофага, мой характер сильно испортился, учти это. Не люблю я лишних вопросов от тех, кто не в силах понять и постичь ответ. Ну,
скажу я тебе, что мы ²
души Черного и Белого Дозоров, Шуйного и Десного путей? Разве ты поймешь хоть что
-
то?
²
Я постараюсь,
²
мужественно настоял Глинкин.
²
Я хочу знать, кто живет в моей голове, поскольку порой мне кажется, что это просто основной симпт
ом шизофрении и я говорю с тем, кого на самом деле нет и быть не может.
²
Как нет и шизофреников, кстати сказать!
²
воскликнул Невзор.
²
Видишь ли, шизофрении на самом деле не существует, и это совершенно серьезно.
²
Как «не существует»? Эта болезнь стара,
как мир,
²
не поверил колдуну Глинкин.
²
У меня прямо вот здесь, на этом заводе, производят лекарства для Алекс фон Готт -
Белый Дозор
123
ее лечения.
²
Дурень ты, да и все вы дурни. Слабаки… На самом деле то, что вы называете шизофренией ²
это способность видеть параллельные миры и слыш
ать мысли живых существ. Основной симптом шизофрении, ты говоришь? Но это никакой не симптом. Это потрясающая некоторых до глубины души способность разговаривать с душами, ушедшими за Краду, в Навь. Шизофреник стоит по одну сторону Калинова моста, оставаяс
ь в Яви, а по другую сторону, за мостом, находится душа умершего. Внизу, под мостом, шумят огненные воды Смородины
-
реки. Они, словно кипящая кровь… Поверь, что я видел вс это не один раз, и это действительно величественная картина. Земными красками ее не изобразить, словами не описать. Ты, быть может, еще увидишь ее, если тебе повезет и Мара не поволочет тебя за ноги. Помнишь, что я тебе говорил? А что касается так называемого «шизофреника», то на самом деле вс совершенно не так, как ты думаешь. Стоя по р
азные стороны моста, они беседуют друг с другом, чужая душа и человек, но, конечно, не все слова души доносятся до «шизофреника» из
-
за шума реки. Вот и кажется порой, что он мелет какую
-
то ерунду, а это вовсе не ерунда, просто он повторяет слова из фразы, которую никак не может расслышать целиком. Язык «сумасшедших» особенный, а вам, земным людям, он кажется просто несвязным бредом. Вовсе и нет! Это те же самые слова, но необычным образом переставленные, имеющие совсем другой смысл, нежели тот, что они нося
т у вас, в Яви. Вот что такое «шизофрения», истинно тебе говорю.
²
Невзор хмыкнул.
²
Сейчас в это трудно поверить, а ведь я когда
-
то был таким же, как ты сейчас. Я был почти обыкновенным человеком, с одним только отличием: я умел говорить с богами и, повер
ь мне, я говорил с ними. Мой мир погиб из
-
за того, что говорящие с богами стали использовать этот дар неразумно. Для богов нет понятий «хорошо» и «плохо», боги создали этот мир. Мир, в котором есть нечто под названием «гармония», где примерно поровну того,
что плохо для одних ²
хорошо для других, и наоборот. И те, кто умел говорить с богами, просили их о самых разных вещах. Например, сровнять горы с землей, или осушить море, или заставить звезды падать с неба на Землю. И вс это боги выполняли, ибо для них всякое деяние естественно и ни в какой цвет не окрашено: ни в белый, ни в черный. Если хочешь знать, а я должен сказать тебе это, потому что тебе предстоит жить в мире, которому еще только предстоит родиться, то богам нравится, когда люди их просят о чем
-
н
ибудь.
²
Хотя это вовсе не означает, что их просьбы будут выполнены, не так ли?
²
заметил Глинкин.
²
Смотря кто именно их просит,
²
сделал Невзор внушительную ремарку.
²
Кто и о чем. Если о своем, мелком и суетном, вроде мешка золота, который вы все так хо
тите отыскать, чтобы с его помощью предаться праздности и разврату, то такая просьба вряд ли когда
-
нибудь будет исполнена. Ну, если только она не является частью какого
-
то грандиозного божественного замысла. Вот, например, взять тебя. Тебе же не просто так
позволили неправедно разбогатеть. Теперь ты понимаешь, почему тебя не нашли после того, как ты в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
124
семнадцать лет ограбил какую
-
то там товарную лавчонку, я уже и запамятовал, какую именно.
²
Хозмаг,
²
смущенно пояснил Михаил Петрович.
²
Я не люблю об этом в
споминать.
²
Но ведь забыть не получается?
²
засмеялся
-
закаркал Невзор.
²
Тем более что за то ограбление посадили в острог совершенно невиновного человека.
²
Вот как? А я и не знал!
²
А если бы и знал, то что? Пришел бы с повинной? Не лги самому себе. Да и
не переживай сильно. Я же отнюдь не голос твоей совести, которую, замечу, находясь внутри тебя, я не больно
-
то видел. Какая
-
то она у тебя получается бесцветная, совесть твоя. Сомневаюсь, что она вообще в тебе квартирует. Может, мне вс это привиделось? По
хоже, что вы с ней довольно давно уже расстались. Ладно… Ты не серчай. Просто мне нравится показывать их место людишкам, которые сильно задирают нос, думая, что весь мир у них в кармане.
²
Мы совсем ушли от темы былого,
²
вежливо заметил Глинкин, которому весь этот разговор был неприятен потому, что вс в нем было сущей правдой.
²
Да, лучше о том, что было много веков назад, когда эпоха людей шла на смену нашей эпохе. Многие из нас так преуспели в магии, что решили сразиться с богами и вступили с ними в бит
ву. И день начала той самой битвы был днем начала конца Атлантиды. Против нас сражались легионы Навьих демонов, а их сущность куда сильнее человеческой породы, пусть даже речь идет о тех, кто подчинил себе всеобщую магию, и в особенности магию черную. Демо
ны не имеют тела, всей этой тяжелой, неповоротливой плоти, в этом их великое преимущество. Хотя порой без плоти неловко,
²
усмехнулся Невзор,
²
уж я
-
то знаю. Легионы Нави смяли нас и почти полностью истребили. Из семи племен Атлантиды в живых остались лишь
два племени: монголы и арии. Я тогда был человеком из плоти и крови, белым арием, и перешел на большую землю с тонущего острова вместе с остатками народа Атлантиды. С берега новой для нас земли мы видели, как под воду ушел наш прежний мир, и многие рыдали
, но не все. Были и такие, кто радовался своему спасению, а особенно тому, что многое еще впереди. Я был именно среди этих и не унывал совершенно. Зачем сожалеть о прошлом, которое прошло? Лучше жить настоящим и приближать будущее, стараясь влиять на него.
²
Согласен,
²
Глинкин немного помедлил, словно решаясь на что
-
то, и наконец спросил: ²
Раз вы говорите, что тогда, невесть сколько времени тому назад, были белым арием, то еще раньше вы тоже кем
-
то «были»? Кто же вы такой?
²
Снова ты лезешь куда не следуе
т,
²
без прежнего раздражения, скорее с грустью посетовал Невзор.
²
Я не смогу тебе ответить на этот вопрос, ибо ответ на него лежит за гранью людского разума. Ты, чего доброго, и впрямь свихнешься, а это не входит в мои планы, меня твое тело вполне устраи
вает. А если ты впадешь в безумие, то здесь, помимо меня, начнут шастать все, кому не лень: духи, бесы, демоны и прочая мелочь, соседства с которой я не выношу. Они примитивные и грубые создания, только для убийства и годные, любят Алекс фон Готт -
Белый Дозор
125
селиться в умалишенных ц
елыми колониями. Но, чтобы хоть немного избавить тебя от мучительного любопытства, скажу, что ты не первый человек, в мозг которого я попал таким способом. Тот арий из Атлантиды был великим магом и колдуном, я прожил в его теле тысячи лет, настолько мне по
дошло вс, что было в нем, смертном. И я жил бы в нем и по сию пору, если бы не Вышата, будь он проклят.
²
Это значит, что и во мне ты проживешь не меньше?
²
Посмотрим,
²
уклончиво пробормотал Невзор,
²
на этот раз у нас вс должно получиться, и Черный Доз
ор уже в пути.
²
Дозор? Что это значит?
²
Проклятье! Я думаю, а ты меня слышишь!
²
взбесился Невзор, и у Глинкина сильно закружилась голова, он чуть не рухнул на глазах у всех прямо посреди лаборатории.
²
И ничего, к сожалению, с этим не поделаешь,
²
продо
лжал Невзор,
²
приходится терпеть неудобства, связанные с существованием в качестве паразита внутри чужой плоти, раз своей давным
-
давно нету. Ладно уж, так и быть, расскажу тебе о том, что было тогда, слушай. Мы скитались до тех пор, покуда не вышли на бол
ьшую равнину, разделенную узким, очень глубоким ущельем, собрали Великое Вече и разделились на два лагеря: одни сели по левую сторону от ущелья, а другие ²
по правую сторону. Мы должны были населить новый мир, дать всему названия… И те, кто сидел по левую руку, славили Чернобога Рогатого Велеса и Мару ²
Богиню, жену его. Славили тех, кто владычествует в смерти, тех, которые забрали в Навь так много мятежных братьев наших. И я был среди таких и был ими избран предводителем. Мы говорили, что жизнь произрастае
т лишь из смерти, и настаивали, что в новом мире должны быть войны, болезни, разруха и поэтому нужна частая смерть ²
ведь смерть ²
это всегда обновление! Я был там, среди тех, кто чтит Мару и по сей день, Гой
-
Ма! О! Что это было за величайшее сборище! Я по
мню, что мы тогда пели. «Я истово желаю твоей смерти» ²
вот что это была за песня. Я бы тебе напел, да нынче я не в голосе, хе
-
хе. Мы решали, каким будет мир, какой быть эпохе, которая закончилась только с падением Египта. И закончилась, замечу, совсем не так, как того хотели мы, оставшиеся на левой стороне. А те, кто собрался по правую сторону, кричали, что жизнь людская и так коротка, что счастья человеку отпущено мало, да он часто его и не ведает, истинного
-
то счастья. Поэтому они предлагали то, что назы
вали «мирным миром», где смерть если и наступает, то лишь от естественной старости, где все людишки живут по сто двадцать лет и больше. Спорили мы тогда весьма громко, и до такой степени, что все охрипли, да так никто ни с кем ни в чем и не согласился. Тог
да вышел от правой стороны Вышата, а от левой стороны я. И начали мы друг с другом словесами куражиться, да только Вышата меня перехитрил. В руках у него был посох, он оторвал со своего посоха росший на нем зеленый лист и бросил его в ущелье: но не жертву Богам принес он, а возмутил повелителей Смерти, бросив им каплю земной жизни, ибо не ущелье то было, но врата в Иное Царство, или в Навь ²
обитель Кощного Бога, а мне…
²
Невзор как будто немного Алекс фон Готт -
Белый Дозор
126
замешкался, минуту
-
две он молчал, видно, переживая в памяти ч
то
-
то непостижимое.
²
Мой посох ты держал в руках. Он из мертвого дерева. Такое вырастает только в ноябре, в темных лесных чащобах, и сама Мара, лик Ее, идол Ее, из того дерева только и режется. И стоит он на капищах для поклона Пекельной Богине и жертвы к
ровавой в Ее честь. Я к тому это сказал, что на моем посохе ничего не растет и никогда не росло, ибо мертвое дерево на дает побегов. И тогда, когда я понял, что, кроме меня самого, у меня ничего нет, я решил принести в жертву Черным Богам самого себя, отка
завшись от никчемной жизни собственной плоти. Я прыгнул с обрыва и полетел было вниз, но меня вытолкнуло наружу, обдав раскаленным воздухом. То было пламя Велесовой кузни! И явилась тогда сама Мара ²
Черная Богиня и воспарила над нами, сидящими по левую ст
орону. И лик Ее был грозен и ужасен для тех, кто сидел напротив нас. Мара им казалась воплощением Погибели: глаза Ее тогда были навыкате от ярости. На теле Ее проступали знаки тлена, и оно смердело, как труп, а одежды Ее были мокры от крови и гноя. В право
й руке у нее были Велесовы вилы, обращенные зубцами вниз, а в левой руке своей она держала чару из черепа человечьего, наполненного кипящей кровью из Смородины
-
реки. Ее окружали бесчисленные бесы и демоны, привидения и упыри, и стая черных собак бежала за ней, лакая кровь Ее и гной. Под ногами Ее кишели змеи и разлагавшиеся тельца новорожденных младенцев, а земля гудела, и вырывались из Навьих врат языки темно
-
багрового, пекельного пламени. Вот что видели сидевшие по правую сторону, и ужасались увиденному, и впадали в безумие от ужаса своего!
²
А что же вы?
²
затаив дыхание, задал мысленно свой вопрос магнат, явственно видящий ужасную картину описанных колдуном событий.
²
Что видели вы? Те, кто остался по левую сторону?
²
Мы? А мы видели Мару иной… Она шла к
нам в лучах самосиянного света мудрости своей, и одежда Ее сияла, подобно Солнцу, и Месяц был на челе Ее. Руки и грудь Ее были украшены драгоценностями и каменьями самоцветными, и в правой руке, в деснице своей, держала Она красный цветок, и серп был в ле
вой руке Ее, шуйце. Он блистал лунным серебром. Серп Ее означал конец всему живому, был знаком срока, отмеренного всему сущему, он был порогом, отделявшим былое от грядущего, разделом был для тела мертвого и вечно живой души, знаком был начала пути в новый
мир и знаком Времени Вечности. Понимая это, мы смотрели на Нее и видели, что нет предела Ее величию. И те, кто был справа, убоялись Мару
-
Мать и прокляли Ее так же, как проклинают люди вс, что недоступно их пониманию. Нам же, Ее верным слугам, она сказала
так: «Когда рухнут своды небесные на землю и прольется дождь каменный, когда сделается земля от засухи железной, а реки и моря возгорятся огнем, когда на месте могучих гор появится пустыня, когда всякая жизнь завершится, то обернется свет белый кромешной тьмою. И тогда оборвет свои цепи супруг мой Чернобог Велес Рогатый, а Великий Волк, слуга его верный, что покой Чернобога до срока стережет, железными зубами своими загрызет белых волов, что воз Ярилы
-
Солнца волокут по небу. И будет так, что ось Алекс фон Готт -
Белый Дозор
127
Всемирья н
адломится, и сойдутся тогда боги в последней смертельной битве. Помните о знамениях начала конца этого мира. Уйдет под воду остров, населенный теми, чьи глаза узки, так же, как до этого утонула и ваша земля Атлантида. И треснет черный Алатырь
-
камень, на ко
тором мир доселе стоял, рухнет Дуб могучий, царь древ, и всплывет кверху брюхом великая Белая Рыба в холодной реке. Увидев то, придете ко мне, ибо я уже буду средь вас, и вы узнаете меня по звукам имени моего, по недугу тела моего, мною избавленного от стр
аданий. Тела, коего прекрасней нет. Придете под груди мои полные и укроетесь от доли смертных. В волосах моих переждете беду. В устах моих сладких забудете обо всем. Сольетесь со мной, как и я с вами, когда весь мир вокруг станет костром погребальным, а те
ла ваши покрыты будут копотью. И тогда наступит век Кощный, время Велеса Рогатого и Мары. И узрите рассвет черной Луны, в чьем свете явлюсь к вам, и сольемся с вами в объятьях родовых, и буду я жить вечно и вечно править, ибо нет у меня и у смерти конца, а
есть лишь начало, дарованное жизнью. Вам же завещаю я идти моим путем, куда укажу вам левым, шуйным перстом своим. И станете отныне радарями пути Шуйного, пути Мариного. За служение ваше дарую вам лишения и потери, которые учат ценить то, что невозможно у
терять. Дарую вам болезни и недуги, что учат смотреть на жизнь дальше слабого тела вашего. Дарую вам саму смерть, что научит вас видеть бессмертие. Дары мои ²
для невежд ²
кара лютая, для вас же ²
благословение мое. Завет мой вам таков будет: не отвергайте
мира, но и маете его не поддавайтесь, и тогда узрите истину в сердце вашем. Узрите, не поддавшись кривде и ослеплению спесью Бога небесного, который всегда побеждает в малом, но смерть, дар мой вам, он победить бессилен». Вот как сказала Она, та, что Влад
ычествует в Смерти. И слово Ее каждый из нас сохранил в точности у себя в сердце. И так, воодушевившись, поворотили мы против тех, что встали против нас. Но тотчас отверзлись небеса, и к ним, светом Ирийским озарен, спустился с небес по белой лестнице из б
елоснежных облаков Сварог Изначальный, Белобог
-
Творитель. Спустился, приняв вид могучего старца. И задумали мы тогда биться за своих богов друг с другом, и с криками бросился брат на брата. Но лишь до края ущелья дошли, как до самого неба поднялась стена о
гня. С правой стороны пламя было багровым и темным, пекельным, что всякий свет пожирает, вбирая его в себя. И то было пламя Нави подземной, края, где Мара безвременно правит. И ужаснулись тогда все, кто готов был в бой за Сварога идти, а с нашей стороны пл
амя оказалось светлым, жарким и белым. И стало нам тогда понятно, что не время сейчас разделять целое, коли оно так друг в друга проросло, что в свете есть пекельное пламя, а в ночи есть свет. В том гармония в мире и состоит, понимаешь?
²
Вс понимаю.
²
Пе
ред глазами Глинкина ясно мелькали картины, что описывал ему Невзор. Михаил Петрович почувствовал, что от тела его самого почти уже ничего не осталось, ведь даже воображением его завладел колдун, поработил волю. «Пусть лучше так,
²
подумал магнат,
²
пусть жизнь тела без жизни души, и наоборот, но я хочу жить вечно, и эти условия меня не пугают».
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
128
²
Ты быстро схватываешь, человечек. Еще бы! Ведь мы почти слились с тобой,
²
пояснил Невзор.
²
От меня скоро совсем ничего не останется?
²
равнодушно поинтересовалс
я Глинкин.
²
Не переживай так. Я бы не смог заменить твою душу своей, ведь у меня, пожалуй, больше и нет души,
²
холодно заметил Невзор,
²
поэтому кое
-
что от тебя останется, но способность любить ближнего своего, которая у тебя в зачаточном состоянии вс ж
е присутствует, исчезнет полностью. Это я к тому, что ты перестанешь постоянно вспоминать своих домочадцев и вздорную жену, которая блудом срамным, маханием любовным с одним из твоих слуг уже давным
-
давно грешит.
²
Наплевать мне на это. Даже думать о том н
е стану. А что у вас было дальше?
²
Дальше? А дальше решено было братоубийством не заниматься, а идти всякому своим путем и вести за собой вас, людей. Обычно те, кто идет впереди, называются Дозором. Шуйный путь, он для Десного кажется черным. Что ж, мы не
против, если черный цвет ²
это наш цвет. Видишь ли, Сварожьим прихвостням достался белый цвет. Вот тогда мы и разделились на Черный и Белый Дозоры, и Черный Дозор пошел Шуйным путем, указанным Марой, чью волю храним, а Белый Дозор двинулся по Десному пути
, указанному Сварогом. Черный Дозор служит Маре и Велесу, приближая кончину этого мира и великое обновление, без которого немыслимо вс новое на этой Земле, а Белый Дозор пытается спасти то, что хочет разрушить Дозор Черный… Внимание! К тебе проситель!
²
з
аметил Невзор заведующего лабораторией, завлаба, вежливо ожидающего своего хозяина неподалеку.
²
Ну?
²
коротко спросил у завлаба Глинкин.
²
У нас вс готово, Михаил Петрович,
²
завлаб достал из нагрудного кармана халата пробирку, как следует плотно закрыту
ю черной резиновой пробкой.
²
Прикажете отправить на испытания?
²
Вот это? Дайте
-
ка сюда,
²
Глинкин повертел пробирку в пальцах, вернул заведующему со словами: ²
Запускайте в серию. Как я вам уже говорил: десять тысяч доз. Всю партию доставите мне лично, п
рямо в мой кабинет.
²
Но как же без испытаний?
²
изумился завлаб.
²
Ведь так нельзя! Не положено!
²
Вас это не касается,
²
двусмысленно ответил Глинкин.
²
Делайте, что вам говорят. Я вам плачу не за пререкания со мною.
Заведующий побелел от страха, поклони
лся и поспешил удалиться.
²
Вы говорили, что скоро начнется мор. Когда же его ждать?
²
Он уже почти начался,
²
ответил Невзор.
²
Теперь совсем скоро. На старике, лежащем в больнице, моя роковая печать, в его крови смертельная зараза. Да свершится Ею предна
чертанное, да падет мир! Слава Маре! Вторь за мной!
²
Мара
-
Ма, Мара
-
Мать,
²
словно зачарованный, повторял за Невзором Глинкин.
²
Дева Зимняя, правь безвременно. Кровь кощная, ядовитая, моровая, да смешается со здоровой, да содеется зло превеликое…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
129
Глава 7
Начало конца —
Неожиданный компаньон —
ДНК —
Черная благодать —
Роковой полет
1
Состояние Войтова было стабильным. Лша звонил в госпиталь каждый час и никаких тревожных новостей ему не сообщали.
Спиваков не мог предположить, как именно поведет себя п
репарат, с какого времени начнется его позитивное воздействие. На вторые сутки, на третьи… Отложить вылет было бы непростительной глупостью, так решил Алексей. На Камчатке скоро начнется сезон ураганов и проливных дождей, погода окончательно испортится и з
дорово похолодает. Тогда пытаться свершить задуманное будет делом, почти неосуществимым: смерть от переохлаждения, от падения в горах, смерть в водах внезапно разлившейся реки ²
вс это было реально предсказуемым исходом такого путешествия. Лша предполага
л добраться в долину, проделав путь в 600 с лишним километров по земле и не доверяя воздушной дороге. Ненадежно. Вертолеты на Камчатке частенько падали, риск был неоправданным, а раз так, раз придется потратить на дорогу в заповедник несколько драгоценных дней, то необходимо было иметь их в запасе, как можно раньше вылетев из Москвы. Капельница была поставлена генералу в понедельник, в первой половине дня. В оставшееся до вылета время Лша занимался рабочими делами в институте, и в том числе согласовал день
и время утверждения препарата в госкомиссии.
²
Может быть, вам что
-
нибудь нужно?
²
поинтересовался Лша у чиновника из комиссии и удивился, услышав, как обиделся этот человек, судя по его резко изменившемуся тону:
²
Послушайте, господин Спиваков, ничего м
не не надо. И так на каждом углу всяк норовит полить чиновника грязью. Вы, по всей видимости, тоже считаете, что все мы сплошь казнокрады и взяточники?
²
Простите меня,
²
пристыженно ответил на это Алексей,
²
я как
-
то не привык иметь дело с честными чиновн
иками, я рад, что вы исключение, и уверен, что вы не один такой.
²
Исключение, хм.
²
Чиновник на том конце телефонной линии, казалось, задумался.
²
Да как вам сказать? Никакое я, конечно, не исключение, но вот… только…
²
Ну, что, что?
²
нетерпеливо подстег
нул его Лша.
²
Вы давайте как
-
то определенней выражайтесь. Ближе, так сказать, к делу.
²
Алексей Викторович, я же знаю, кто за вами стоит, чей вы человек, тоже знаю,
²
вздохнул чиновник,
²
так что, как говорится, мне «и хочется, и колется». У вас возьмешь
, так потом ведь проблемы могут быть, и скорее всего они у меня будут.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
130
²
Послушайте, уважаемый! Как вас там?
²
Лша нервно передернул плечами.
²
Вы мне скажите, что вам конкретно нужно, и покончим с этим. Я знаю, в какой стране живу и как здесь принято реш
ать вопросы, мне также известно. Правило системы гласит: «Не подмажешь ²
не поедешь». У меня с вами отношения предельно доверительные. Даю вам слово, что никто ничего не узнает, тем более что мой куратор со стороны администрации президента генерал Войтов в
данный момент находится в госпитале.
²
Да? А что с ним?
²
вкрадчиво поинтересовался чиновник.
²
Ничего особенного, к счастью. Подагра,
²
солгал Алексей.
²
Ну, так сколько я вам должен, чтобы вы пропустили препарат в серийное производство?
²
А если я вам с
кажу, что мне уже заплатили за то, чтобы это случилось как можно скорее?
²
совершенно неожиданно спросил чиновник и вопросом своим сильно озадачил Лшу.
²
То есть как это?
²
удивился Спиваков.
²
Вы меня разыгрываете? Сейчас не до этого! Я через сутки улета
ю на Кам… кхе
-
кхе, простите, что
-
то в горле запершило, улетаю в теплые страны, я хотел сказать, и мне нужно решить с вами вопрос сейчас.
²
Вам знаком Михаил Петрович Глинкин?
²
Разумеется.
²
Он весьма усердно хлопотал за скорейшую приемку этого вашего «чуд
а» и в том преуспел,
²
совершенно честно ответил чиновник,
²
так что летите вы себе спокойно куда угодно. Вы же в отпуск собираетесь?
²
Да
-
да!
²
Вот и отдыхайте. Когда вернетесь, вс уже будет готово. Глинкин хочет, чтобы ваш препарат производили его завод
ы ²
это же яснее ясного. Вот и «убедил», так сказать.
²
Ну, тогда все понятно,
²
с облегчением выдохнул Лша.
²
Да пусть производят, конечно! Чем я буду куда
-
то тыкаться, что
-
то кому
-
то объяснять, так лучше я у Глинкина размещу заказ, и дело с концом!
²
Же
лаю здравствовать,
²
откланялся чиновник.
Лша подивился проницательности и предпринимательской сноровке Глинкина. Лишь спустя несколько минут он вдруг отвлекся от текущих дел, потер лоб и подумал: «А откуда этот Глинкин, собственно, знает о препарате?» И хотел было продолжить дальше развивать свою мысль, но тут в дверь кабинета кто
-
то постучался.
²
Войдите!
²
крикнул Алексей, и на пороге возник Квак собственной персоной.
²
О! Александр Кириллович!
²
обрадовался Лша.
²
Всегда вам сердечно рад! Как вы? Как выходные?
²
Пожалуй, ничего особенного. Был на даче. Смотрел старые фильмы в новом качестве, спал…
²
Вот как? Старые фильмы? «Семнадцать мгновений» в цвете не пытались смотреть?
²
поинтересовался Лша, который всем задавал этот вопрос, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
131
поскольку имел на ег
о счет свое незыблемое мнение.
²
Ну что вы?! Как можно?!
²
по
-
настоящему возмутился Квак.
²
Это же преступление, так испортить великолепный, великий фильм!
Алексей буквально просиял. Ему стало очень приятно, как бывает приятно всегда, когда вдруг оказывает
ся, что твой собеседник и коллега ²
еще и твой единомышленник, и у вас с ним общие предпочтения. Это сближает.
Лша предложил Кваку присесть, стал рассказывать ему о планах, намеченных им по возвращении:
²
Первым делом, разумеется, поставки в ведущие федер
альные онкоцентры. Это в наивысшем приоритете, Александр Кириллович. Затем все переходим на осадное положение, весь коллектив института будет жить тут же, на территории «Альтаира», в щитовом городке.
²
Это зачем же так по
-
спартански?
²
удивился Квак.
²
Зат
ем, что я из своей поездки планирую привезти кое
-
что особенное,
²
проговорился Лша, но решил, что уж «своему
-
то» можно знать, и, понизив голос, признался: ²
Я, Александр Кириллович, улетаю очень далеко, на Восток.
²
В Японию?
²
удивился Квак.
²
Вы же гово
рили вроде, что летите в отпуск куда
-
то на юг Европы? Так, кажется?
²
Нет, не в Японию,
²
Лша помедлил немного, потом решил: «Ничего страшного. Он же свой. Да и вылет уже совсем скоро. Что может произойти? Обязательно надо, чтобы кто
-
то знал, куда я собир
аюсь, а то мало ли…» ²
Я на Камчатку лечу,
²
выдал свою тайну Лша.
²
И не в отпуск, совсем не в отпуск. Я работать там буду, искать…
²
Искать будете?
²
живо заинтересовался Квак.
²
Что же вы там собираетесь найти?
Лша понял, что зашел слишком далеко.
²
П
ростите, Александр Кириллович, но я верю в приметы. Хочешь насмешить Бога, расскажи ему о своих планах. Простите, но я не могу вам сказать. Прошу понять меня правильно.
²
Ну, как вам угодно, как вам угодно,
²
с показным равнодушием в голосе и в жесте вяло поднятой руки ответил Квак,
²
я вас не неволю, боже упаси. А вы что делали на выходных, Алексей Викторович?
²
сменил тему коварный заместитель директора, не ожидая, что его вопрос вызовет такую реакцию: Лша густо покраснел, прямо зарделся, пробормотал что
-
то невнятное, потом, словно опомнившись, взял себя в руки, и лицо его приобрело прежний оттенок.
²
Если совсем честно, я слегка выпил во время банкета в пятницу, а потом прилично напился в ночь на субботу и все два дня страдал абстинентным синдромом, а пр
още говоря, похмельем. Я же вообще не пью. Ничего и никогда. А здесь…
²
Лша махнул рукой.
²
Я чуть не убил себя, вот что значит монголо
-
татарское иго для нас, славян. Благодаря его наследию у нас в организме совершенно отсутствуют необходимые для перерабо
тки этанола ферменты, печень отказывается нейтрализовать алкоголь, похмелье жутчайшее, а доза
-
то, признаться, детская. Кому сказать ²
засмеют! Чекушка водки!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
132
²
Может, какая
-
нибудь некачественная водка, мало ли… Значит, на Камчатку вы,
²
задумчиво произнес Квак, глядя куда
-
то мимо Лши и старательно изображая перед ним свою детскую мечту о дальних походах.
²
Эх, и я бы с вами махнул! Ведь ни разу там не был, а говорят, там красотища невероятная! Край Земли… Возьмите меня с собой? Нет, я серьезно!
²
загорелся
было идеей Квак, про себя лихорадочно соображая: «Если он найдет что
-
то, там его и закопать». Но столь очевидному (для людей знающих) Квакову коварству не суждено было сбыться. Лша сразу же и категорически ему в этом отказал:
²
Простите, Александр Кирилл
ович, но что мое, то мое. А потом, я уже давно привык быть один. Так лучше получается сосредоточиться. И кроме того, возьми я вас, кто же станет контролировать выполнение текущих дел здесь? Институт нельзя оставлять совсем без руководителя! Вспомните, что случилось с французской армией после отъезда Наполеона из Москвы.
Квак обратил вс в шутку: мирно поднял руки, показывая, что он и не смеет ни на чем настаивать и вс прекрасно понимает. Мечта ²
есть мечта, это такая вещь очень индивидуального пользования,
нельзя ее нарушать посторонним вмешательством.
²
Вот вы говорите, что привыкли путешествовать в одиночку. Позвольте задать личный вопрос?
²
изменил вектор беседы Квак, и Алексей кивнул: «Спрашивайте».
²
У вас есть друзья, подруги?
Лша с сожалением развел
руками:
²
Друзья все, кто в бизнесе, кто где
-
то еще. Словом, в делах. А подруги… Их количество, превышающее одну, требует немало свободного времени, а также известной страсти к переменам и разнообразию в плотских утехах. Мужская, конечно, история, но я в нее как
-
то не попал. У меня была подруга…
²
Он осекся, понял, что сейчас все предметы вокруг потеряют резкость, и этот Квак, который на подсознательном уровне всегда вызывал у Алексея скрытую в тумане неприязнь, станет свидетелем его глубокой, очень личной
драмы.
²
Извините, я, видимо, у вас что
-
то не то спросил,
²
Квак встал, собираясь откланяться.
²
Всего доброго. Еще увидимся перед вашим отлетом, полагаю.
²
Моя подруга умерла от рака,
²
медленно произнес Лша, глядя в одну точку перед собой.
²
Сядьте, пр
ошу вас. Еще на минуту. Присаживайтесь, вам говорят!
²
выведенный своим признанием из состояния шаткого душевного равновесия, возвысил голос Лша.
²
Вот что: начинайте поставки «Salvarevitum» в клиники. У меня давно просят его ребята из онкоцентра Блохина.
Дайте им, пусть берутся за дело. Кто знает, сколько жизней мы не спасем, покуда будем ждать официальной регистрации препарата? Так нельзя. Пусть они начнут.
Квак представил себе, как он придет к Глинкину, как солжет ему, что это он, лично он подтолкнул Сп
ивакова к решению о несанкционированном распространении незарегистрированного, а значит, незаконного препарата «Salvarevitum» в онкологических стационарах. Скажет, что есть прямой смысл в том, чтобы обратиться в прокуратуру, и пусть против Спивакова возбуж
дают уголовное дело. «Вс, птенчик, допрыгался»,
²
с наслаждением подумал Квак Алекс фон Готт -
Белый Дозор
133
и улыбнулся так широко, как только мог:
²
Разумеется, Алексей Викторович. Я так и сделаю, вс в точности исполню. Вы великий гуманист, говорю это без лести и предубеждения. Я по
лностью разделяю ваше мнение. Спокойно летите исполнять свою великую миссию, а я тут, на месте, позабочусь обо всем.
Лша от души поблагодарил этого подлеца и иуду, пожал ему руку, пожелал всех благ и всего, что положено желать в таких случаях. Квак поспеш
ил доложить о беседе Глинкину, а Лша, набросав список необходимых ему в дорогу вещей, отправился за покупками. В магазине он выбрал здоровенный и очень удобный рюкзак, куда помещалось альпинистское снаряжение, набор консервов, утварь туриста и, разумеется
, купил палатку. В оружейном магазине им был куплен карабин «Сайга», добротный армейский кинжал, высокие, чуть не до колен, ботинки на грубой подошве, теплый стеганый бушлат, шлем на случай камнепада и множество необходимых в таком предприятии вещей. Их на
бралось столько, что когда он вышел из очередного магазина с покупками и попытался засунуть вс это в автомобиль, то вместительный багажник «Ауди» отказался закрываться. Шофер Виктор покачал головой:
²
Как вы вс это на себе попрете? Тут на глаз у вас кило
граммчиков шестьдесят груза. С такой выкладкой решили лазить по горам? Хотите совет постороннего? Выбросьте вот это, вот это и это,
²
он указывал на разные предметы, которые Лша прежде посчитал совершенно необходимыми. Виктор продолжал: ²
И таким образом сократите вес вполовину. Послушайте меня, я в Афганистане в свое время много полазил по горам. Там лишние сто граммов уже ощущаются непосильной ношей, а такой вес вы просто не сдвинете с места, вам лошадь понадобится.
²
Значит, куплю лошадь,
²
устало улыбн
улся измученный непривычной для него покупательской активностью Спиваков.
²
Я воспитан на приключенческих романах, где авторы любили подбрасывать жертвам кораблекрушений ту или иную нужную в обиходе вещицу. Или, на худой конец, они эти вещи мастерили сами.
У меня же нет для этого необходимых знаний, я привык к известному комфорту и пользуюсь, пардон за интимные детали, только трехслойной туалетной бумагой, а о том, как я все это потащу, я подумаю, когда окажусь на месте. Такова современная безбашенная молод
ежь, милейший Виктор.
Водитель махнул рукой.
²
Одному в такое место… Взяли бы меня с собой, что ли? Мне в ваше отсутствие, чем прикажете заняться? Машину драить с утра до ночи? Или тоже в отпуск? В Туретчину? Нажирать брюхо в отеле по программе «Вс включе
но»? Эх, я вс бы отдал, чтобы с вами на Камчатку махнуть. Как представлю себе, что иду с рюкзаком среди такой природы, какая, наверное, в день Сотворения мира была, так просто дух захватывает! Как вы там один, Лша? Опасно ведь…
²
Ммм…
²
только и ответил Спиваков, размышляя над предложением своего шофера и припоминая совет Войтова.
²
Странно, но что
-
то сегодня все Алекс фон Готт -
Белый Дозор
134
намереваются составить мне компанию.
²
Да ладно,
²
с обидой в голосе ответил Виктор,
²
я все понимаю. Извините за навязчивость, размечтался на с
тарости лет.
Лше стало стыдно. Он хотел было извиниться, но… мы часто принимаем молниеносные решения, и они, как ни странно, порой оказываются правильными.
²
Но ведь билетов небось уже нет,
²
задумчиво пробормотал Лша,
²
хотя, может быть, какая
-
нибудь бр
онь…?
²
Как? Значит, вы все
-
таки не против?!
²
просиял Виктор.
²
Нет, серьезно?! Мне можно с вами?! А билет ²
ерунда! У меня свояк в турфирме работает, раздобудет, спекулянтская рожа!
²
Пожалуй, я действительно не донесу вс это один,
²
Лша кивнул на дове
рху забитый багажник,
²
так что я только «за». А палатка у меня, она, один чрт, двухместная.
²
Ура! Сегодня лучший день в моей серой жизни!
²
Шофер был вне себя от радости.
²
Вы даже не представляете, что это для меня значит!
²
Догадываюсь,
²
Лша лукаво прищурился.
²
Свобода?
²
Именно!
²
воскликнул шофер.
²
Свобода! Нет ее слаще!
2
Войтов начал подкашливать к вечеру вторника. Язвы на его груди стали выделять мутноватый гной, смешанный с кровью, и медсестре приходилось менять генералу повязку дважды в ча
с. Его осмотрел дежурный госпитальный врач Семенов, решил, что нет ничего особенного, обыкновенный асцит, вода в брюшной полости, так и положено при раке ²
брюшина сдавливает легкие, отсюда и кашель. Это незаразно.
²
Как вы себя чувствуете?
²
Врач был добр
як: поправил Войтову подушку, погасил светильник на прикроватной тумбочке, потрогал лоб ²
нет ли температуры. Температура если и была, то совсем слабенькая.
²
Да вот, кхе
-
кхе, кашель что
-
то… Замучил, ей
-
богу, доктор. Дали бы вы мне какую таблетку?
²
попрос
ил генерал.
²
А то ведь просто невозможно. Спать охота: слабость, а тут еще и кашель, чрт его задери, кхе…
²
Таблетку вам?
²
Доктор смешно поморщился, словно от щекотки, смешно открыл рот и сам закашлялся, да так, словно был он заправским курильщиком и та
кие приступы кашля были для него нормальным явлением.
²
Таблетку медсестра принесет… сейчас,
²
доктор, непрестанно кашляя в кулак буквально выскочил из палаты генерала, сквозь кашель приказал сестре дать Войтову мочегонное и быстро прошел в ординаторскую, где несколько врачей заняты были каждый своим делом.
Кто
-
то заполнял историю болезни пациента, кто
-
то занимался иной бюрократией, столь обычной в любой врачебной (и не только) деятельности, а кто
-
то просто читал газету. Здесь кашляющий доктор с трудом оста
новил свой приступ с помощью двух чашек горячего чая с медом, любезно принесенного Алекс фон Готт -
Белый Дозор
135
из дома одним из коллег.
²
Доктор Семенов, у вас инфлюэнца?
²
шутливо спросил его доктор Хайт.
²
Понятия не имею,
²
пожал плечами Семенов,
²
должно быть, аллергическое прояв
ление. Меня чуть наизнанку не выворотило, простите за подробности.
Время шло к полуночи. Опустела ординаторская. Доктора разошлись по своим отделениям, подкашливая. Их не особенно беспокоило собственное самочувствие, тем более что приступ кашля был единовр
еменным, легко снимался с помощью традиционных средств и рецидива не имел.
В течение ночи со вторника на среду приступообразный кашель в той или иной мере испытали все сотрудники и пациенты госпиталя, поэтому ночь в учреждении прошла беспокойно. А наутро м
едсестры, врачи, охранники, водители «перевозок», сменившись, вышли за ворота госпиталя, и вместе с ними пришла в город тихая и быстрая смерть.
…Петр Никитич Войтов ²
отставной генерал, умер в ту минуту, когда шасси борта номер 827 втянулись в фюзеляж прин
адлежащего «Аэрофлоту» «Боинга», уносившего в небо задумчивого и озабоченного не покидающим его тревожным предчувствием Лшу и его теперь уже не водителя, а напарника и компаньона в путешествии Виктора. В госпитале никто и не подумал звонить в НИИСИ, так к
ак никто ничего не знал, а медсестра «устроившая» тогда Алексею капельницу с физраствором, была настолько озабочена состоянием своего здоровья, что даже и не вспомнила про тот случай. У нее внезапно начались сильнейшие головные боли, которые ненадолго отст
упали лишь после приема нескольких таблеток обезболивающего, причем каждый раз его нужно было вс больше, а в восемь часов вечера медсестра упала прямо в коридоре отделения, да так и осталась лежать неподвижно. Ее госпитализировали с подозрением на инсульт
, спешно сделали томограмму черепа и убедились, что никакой инсульт здесь ни при чем, а всему виной опухоль.
²
Так выглядит рак мозга,
²
посмотрев на снимок, определил специалист, выполнявший исследование, и… закашлялся.
Медсестра умерла спустя двадцать во
семь часов после незначительного приступа кашля. Ее организм сопротивлялся удивительно долго. Доктор Семенов скоропостижно скончался всего через десять часов, и вскрытие выявило причину смерти ²
рак легкого с обширными метастазами в различные органы. Врачи
, с которыми он контактировал в ординаторской, все до единого умерли примерно в одно и то же время, причем двое ²
от рака желудка, один ²
от рака печени, а причиной смерти доктора Хайта стал рак предстательной железы. Заболевание протекало у них с молниено
сной скоростью, в кратчайший срок пройдя все стадии от начальной до четвертой степени. Пышущий здоровьем доктор Хайт ²
добродушный толстяк весом под сто двадцать килограммов за восемь часов буквально «усох» на глазах, кожа его из розовой и гладкой сделалас
ь бледно
-
зеленой, гемоглобин упал до предельно низкого уровня. Подобные симптомы присутствовали у всех умерших странной смертью, и количество этих случаев, первоначально не вызывавшее никаких Алекс фон Готт -
Белый Дозор
136
опасений, к вечеру среды по московскому времени достигло тысячи двухсот сорока восьми человек. Самолет Спивакова пролетал в это время над Уральским хребтом, пересекая в воздухе незримую границу Европы и Азии. Лша читал английский медицинский журнал, Виктор решал кроссворды из сборника, купленного в аэровокзале. Оба не
знали и не могли знать, что в Москве, теперь уже повсюду, кашляют люди. Кашляют гуляки в ресторанах, машинисты и пассажиры метро, офисные служащие, милиционеры, кашляют школьники, депутаты Госдумы, продавцы и кассиры магазинов, рабочие на стройках, автомо
билисты. Кашляют прохожие, пассажиры электричек и поездов дальнего следования, отошедших с московских вокзалов, пассажиры самолетов внутренних и международных авиалиний, вылетевших из московских аэропортов, дальнобойщики…
Сперва никто не придавал этому зна
чения. Подумаешь, какой
-
то там кашель! Аптеки испытали настоящее паломничество кашляющих людей, просивших дать им «что
-
нибудь от кашля». Как правило, после единственного приема любого средства кашель переставал мучить своего невольного владельца, и тот сра
зу же забывал о неприятных ощущениях с тем, чтобы в полной мере начать испытывать их, но теперь уже в виде внутренних болей: сперва почти неощутимых, а спустя несколько часов непереносимых без уколов обезболивающего наркотика. В ночь со среды на четверг «С
корая помощь» Москвы перестала справляться с количеством вызовов, и оператор по телефону предупреждала звонивших, что ждать бригаду им придется не менее часа, так как творится что
-
то неописуемое. Количество свободных мест в больницах стремительно сокращало
сь…
3
Еще в самом начале работы над «Salvarevitum» Алексей пошел по пути исправления дефекта кода ДНК, получаемого, как правило, еще при зачатии человека. ДНК несет в себе программу нашей жизни, разумеется, не настолько подробную, в которой было бы пропи
сано вс, что произойдет с человеком, вплоть до бытовых событий и личных переживаний, но вот что касается заболеваний, которые человеку предстоит пережить, то все они уже заранее заложены в программу, и возможность прочтения кода ДНК, или генома, может пок
азать, как на ладони, все людские болячки, и в том числе, конечно, рак.
Получив при рождении программу, человек, помимо своего желания, начинает ее исполнять, называя эту программу своей судьбой. Вс то неприятное, что происходит с его здоровьем, человек п
ривык объяснять чьим
-
нибудь посторонним воздействием, тогда как его гипоталамус, постоянно проверяющий состояние организма, уже имеет от ДНК самые четкие инструкции на случай любого изменения в крови и в системах организма. Как только этот «аналитический ц
ентр» понимает, что складывается благоприятное для развития той или иной болезни условие, он немедленно и безжалостно запускает механизм развития недуга. Если угодно, то этот самый гипоталамус Алекс фон Готт -
Белый Дозор
137
представляет собой систему людской самоликвидации, и воля Божья
входит в человека через него, ведь программа «судьбы» заложена в нас нашим родом, в котором каждый из предков добавлял что
-
то от себя. Боги ведут человека по пути, который он выбирает, и на пути этом человек может ускорить или замедлить выполнение своей п
рограммы, по сути, самостоятельно решая, когда ему умереть.
Есть человек и есть люди. Человек ²
одиночка, люди ²
толпа. Одиночке и проще, и сложней. Проще в выборе своего пути. В людях толпы добра не в пример меньше, чем зла. И вот, когда масса зла в людях
толпы, в человечьем стаде, начинает превышать допустимые богами нормы, то происходят катастрофы, войны, стихийные бедствия и эпидемии, размах которых напрямую зависит от концентрации зла в людях толпы. И тогда серп Мары жнет колосья человеческих душ без в
сякого предела, уменьшая тем самым количество зла и возвращая мироустройство на путь гармонии: тонкой границы, пролегающей меж двух путей: Шуйного и Десного, путей, которыми идет человечество…
Одиночке проще маневрировать. Тот, кто не стремится слиться с т
олпой, быть таким же, как все: одеваться, как все, есть то, что все, смотреть, читать и, наконец, думать, как все, имеет в этой жизни больше шансов на то, что его гипоталамус не запустит механизм самоликвидации и Мара не срежет своим лунным серпом янтарный
колосок одинокой жизни. Одиночка ²
это изгой, которого люди толпы считают отверженным и несчастным, но счастье человека
-
одиночки в его свободе выбора пути и в возможности влиять и на собственную жизнь, и на жизнь толпы, умерщвляя внутри себя самый главный
, самый ужасный человеческий грех, страшнейшее из зол, бич человечества ²
людской эгоизм, или, наоборот, умело пользуясь этим бичом во имя цели, достижение которой кажется человеку
-
одиночке счастьем, а для толпы ²
горем.
Все беды от того, что никто не знае
т, в чем именно нуждается человечество, а нуждается оно лишь в любви. Любовь ²
вот высшая цель, достичь которую на уровне толпы, когда каждый в ней старается только для себя, живет только для себя, пестуя свой эгоизм, увы, невозможно. А значит, мир людей, которым не нужна любовь, обречен…
Сам того не желая, стремясь спасти людей толпы, желая блага своему ближнему и движимый самым искренним человеколюбием, Алексей Спиваков стал орудием в руках сил грозных и непостижимых, обративших мечту всей его жизни в кош
мар человечества. «Salvarevitum» ²
препарат, который должен был подавлять импульсы гипоталамуса и консервировать ошибку кода ДНК, после резкого изменения своих свойств в температурной камере стал выполнять в точности противоположную функцию: он, словно тур
бина, молниеносно раскручивал механизм действия ошибки кода, вызывая к жизни нечто такое, чего никогда прежде не знало человечество: вирусный рак, передающийся воздушно
-
капельным путем. Стремительно мутировав в организме Войтова, болезнь вырвалась наружу, а поскольку никакого средства Алекс фон Готт -
Белый Дозор
138
против нее не было, эпидемия, с инкубационным периодом в несколько часов, стала распространяться повсеместно и с невероятной быстротой. В течение ночи со среды на четверг в Москве этой безымянной заразой заболело около двухсот
тысяч человек, и это было только началом величайшей трагедии, сценой для которой спустя короткое время стал весь земной шар.
4
Когда Квак доложил Глинкину о точной цели «отпускной» поездки своего молодого начальника, тот выслушал его очень спокойно, сло
вно ему вс было известно заранее. Откуда же было знать Кваку, что незадолго перед тем Невзор с Михаилом Петровичем крепко повздорили, результатом чего стало некоторое «умственное омоложение» Глинкина до уровня примерно трехлетнего малыша.
Случилось вс на
кануне, когда после изготовления вакцины по рецепту Невзора Глинкин вдруг полностью осознал свою роль во всей этой ужасной, неумолимо надвигавшейся на человечество беде. Он сильно распереживался, опасаясь за судьбу своих детей, каялся, говоря, что его собс
твенная мать деяний своего сына не одобрила бы, чем вызвал острейшую неприязнь со стороны колдуна.
²
Мне твои стенания надоели,
²
заявил Невзор без обиняков,
²
маму свою сюда приплел, которая бы тебя прокляла, коли была бы жива сейчас. Все эти ваши «если б
ы да кабы», помноженные на запоздалые муки совести, просто отвратительны! Выбирай, червяк, или ты прекратишь ныть, как последняя баба, и мы вместе пойдем дальше во имя Навьей власти Мары, либо я сотворю с тобой нечто такое, что превратит тебя в овощ.
²
То есть?
²
мрачно спросил Глинкин.
²
Что это означает?
²
Это «означает», что для поддержания функций твоего тела твоему разуму достаточно самой малости. Того, чтобы только управлять естественными потребностями, и не более. Ты хочешь на шестом десятке впасть в
детство?
²
Я лучше напьюсь,
²
еще больше помрачнев, решил Глинкин,
²
испытанный способ для таких мерзавцев, как я.
²
Странные вы существа, люди,
²
задумчиво отозвался Невзор после некоторой паузы,
²
полощет вас, как белье на ветру, развешенное поутру, на юру, какой
-
нибудь дурой, похожей на кенгуру. Ваша совесть, которая просыпается в самый неподходящий момент, не раз преподносила неприятные сюрпризы, и тому в истории немало примеров. Не надо пить, мне это будет сильно мешать. Я существую в твоем теле, и ал
коголь не позволит мне контролировать ситуацию.
²
Вот и хорошо,
²
огрызнулся Глинкин и достал было бутылку и стакан, но голос колдуна остановил его на полпути к желанному глотку.
²
То, что ум твой насыщает, пусть иссякнет. Костер разума потухнет, и останут
ся лишь угли, те, что еле рдеют. Слабоумье ²
твой удел отныне. Спит твой разум сном холодным, неживым.
²
В голове магната раздался звук, похожий на звонкий щелчок сухих пальцев, и Глинкин с недоумением Алекс фон Готт -
Белый Дозор
139
уставился на стакан в своей руке.
²
Стякань,
²
сказал он и позвал: ²
Мамаська, у миня стякань!
²
А ты был шепелявым мальчонкой,
²
насмешливо заметил колдун.
²
Придется тебе говорить моим голосом, а то тебя совершенно перестанут воспринимать всерьез, решат, что ты впал в детство, что не совсем верно. Ты стал о
быкновенным малышом
-
дауном, а я занимаю твой мозг целиком, позволяя тебе существовать в самом дальнем его уголке. Сиди там и не мешай мне создавать новый мир, червяк.
Вот что произошло и о чем не знал и не мог знать услужливый Квак, вбежавший к нанимателю с докладом:
²
Улетает! Летит на Камчатку!
²
завопил он.
²
Ясно,
²
спокойно отозвался Невзор.
²
Значит, не долетит.
²
Уберете его здесь?
²
облизал губы Квак, представляя себя сидящим в директорском кресле.
²
Это неэффектно,
²
размышляя над чем
-
то, ответил к
олдун.
²
Его насильственная смерть, наступившая здесь, в Москве, может каким
-
либо образом помешать всему делу. Я не вижу, как именно помешает, но я чувствую это. Вс должно выглядеть так, словно это несчастный случай.
²
То есть это значит, что…?
²
Квак рас
терянно смотрел на не перестававшего удивлять его магната.
²
Но каким образом? Ведь это какой
-
то детектив получается, кино!
²
Решая одну великую задачу, приходится решать также множество мелких. Эта задача не из числа сложных. Есть специально обученные люд
и, они ее и решат,
²
равнодушно ответил Невзор. Оставалось несколько часов до смерти Войтова, до начала эпидемии, и, подойдя к окну, колдун прошептал: ²
Как же я хочу, чтобы солнце вновь стало черным!
Он повернулся к Кваку:
²
У меня на столе список с адрес
ами десяти тысяч человек, которые мне еще понадобятся. Возьмите и потрудитесь обзвонить первую сотню из этого списка и пригласите этих людей сегодня к полуночи в песчаный карьер возле деревни Черная Грязь. Это рядом с Москвой, по Ленинградскому шоссе,
²
по
яснил колдун,
²
там места хватит всем. Из этих ста человек каждый оповестит еще по сотне и таким образом все будут знать о нашем сборище, кому о нем знать полагается.
²
Но… Я не секретарь, Михаил Петрович,
²
возмутился было Квак.
²
Может быть, вы лучше пор
учите это какой
-
нибудь девке с длинными ногами, хорошо поставленным голосом и куриными мозгами?
²
Не заставляйте меня спотыкаться о ваш труп на самом финише,
²
не меняя тона, посоветовал Кваку колдун.
²
А то ведь я в два счета внушу себе мысль, что вы мне больше не нужны. Я не люблю, когда мои указания не выполняются беспрекословно.
Квак, схватив со стола отпечатанные листы, рассыпаясь в извинениях, выполз из кабинета. «Но как он изменился, он стал совсем другим»,
²
крутилась в голове доносчика трусливая мы
слишка.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
140
…Квак был поражен ²
никто из людей, указанных в списке, не только не удивился странному предложению, но особенно чувствительные натуры отвечали какими
-
то нелепыми междометиями: «ма», «ра», «гой» и тому подобными, после чего бросали трубку, даже не выслушав адрес. То были родноверы Шуйного пути ²
публика разная по уровню достатка и положению в обществе. Никто из них не ответил отказом…
5
Глубокий песчаный карьер, в котором еще продолжали добывать песок и щебень, расположенный в двух километрах от д
еревни Черная Грязь, что в нескольких километрах от Москвы по Ленинградскому шоссе, к двенадцати часам вс той же, столь богатой событиями ночи со среды на четверг, оказался полностью забитым людьми. Перед входом несколько десятков волонтеров раздавали при
шедшим небольшие свертки. Каждый сверток содержал одну ампулу с вакциной против заразы, уже начавшей к тому времени уносить людские жизни, и один шприц.
Квак стоял в первом ряду, плечом к плечу с каким
-
то клерком и женщиной безумного вида, облаченной в рас
шитые черным бисером длинные одежды, сшитые из мешковины. Позади себя он ощущал океан людской толпы, пришедшей сюда ради единой цели и во исполнение единой воли. Ровно в полночь на краю карьера появился Невзор, что вызвало у собравшихся экстатический вопль
, полный животного восторга. Клерк рядом с Кваком бесновался, вопя что есть мочи, безумная женщина голосила, закатив глаза так, что были видны лишь ее белки ²
страшное зрелище.
Невзор резко вскинул руки, и воцарилась тишина, в которой громом раздались слов
а торжествующего в своем величии колдуна:
²
Принесем, братья, клятвы Маре и Велесу, богам нашим, ожидающим нас впереди, в конце нашего пути и в начале пути нового, славного, нам дарованного! Зажжем черные свечи, дабы очистить воздух их священным мертвым пл
аменем!
²
Гой
-
Черна
-
Мара
-
Мати! Гой
-
Велесе
-
Черен
-
Отче!
²
раздался гул десяти тысяч голосов. Квак увидел, что его соседи достают из карманов свечи, сделанные из воска с добавлением сажи. «Дайте и мне свечку»,
²
попросил он у клерка, не решившись обратиться з
а тем же к безумной женщине. Клерк молча подал ему свечу, поднес свою, и в руке Квака появилось маленькое пламя. Свеча горела неровно и страшно чадила. То ли поэтому, то ли была еще какая
-
то причина, но пламя ее было действительно темным, словно впитывающи
м свет, а не дающим его. Невзор протянул руки к полной Луне и, взывая к ночному светилу над головой и к толпе у своих ног, произнес:
²
Мара, Владычица наша, пришла в наш мир! Настало наше время. Кощное время! Путь Шуйный привел нас к последней битве! Отсеч
ем голову своим сомнениям, принесем Богам Велесу и Маре в жертву свои страхи, мороки и маету сердец наших! Положим наши отрубленные головы на черный алтарь Алекс фон Готт -
Белый Дозор
141
Мары, на черный камень, на белый плат!
Толпа гудела, и земля дрожала под ногами, а с рваных краев ка
рьера струйками стекал песок. Невзор продолжал свою проповедь, за единственное слово из которой во времена инквизиции его подвергли бы самым ужасным пыткам, какие только можно себе вообразить. Колдун встал на колени и обратил свое лицо к затянутому черными
тучами ночному небу. Тотчас поднялся сильнейший ветер, едва ощущаемый в карьере, дно которого было на много метров ниже уровня земли. Небо расчистилось, и все увидели огромную Луну, на желтом диске которой явственно проступил образ женского лица с закрыты
ми глазами. Казалось, веки ее трепетали, Черная Богиня готова была вот
-
вот проснуться. Все язычники в едином порыве опустились на колени, протянув руки к ночному светилу. Воцарилась тишина, в которой голос Невзора звучал мощным набатом, обжигая сердца холо
дной гордыней:
²
В конце пути, когда с опустевших храмов и алтарей ложного Бога вмиг спадет облупившаяся позолота, на протяжении тысячелетий принимавшаяся самовлюбленными дураками за блеск его величия, тогда из страхов толпы, из глупости ее и предрассудков
, из засохших ветвей непостигнутого глупцами знания, из их ядовитой лести и проклятий, что изрыгают они на всех инакомыслящих, не считая нас с вами за подобных себе, из их страха перед всем тем, что не может никогда быть постигнуто человеческим рассудком, родится безжалостный Навий Змий, который пожрет каждого, кто так долго блуждал в чаще собственных заблуждений и ложной веры!
²
Да будет так!
²
разом вскричали десять тысяч глоток.
²
За Огненной Рекой, за Калиновым мостом, который стережет Великий Змий, жде
т нас тот, кто Владычествует в Смерти от начала времен!
²
продолжал Невзор свою страшную проповедь, и торжествующий его голос отражался от высоких краев этой огромной дыры в земле, многократно усиливался эхом до оглушительных нот.
²
Следуйте своей стезе на
Шуйном пути! Будьте готовы потерять вс! Никогда не оглядывайтесь назад! Достигнув цели, смеясь, откажитесь от нее, дабы ничто, кроме воли Черного Бога, Кощного Владыки, Мары
-
серпоносицы, не водило вами! Вы молились тайно, в Навьих местах, униженно пробир
аясь на кладбища под покровом ночи, но теперь настало время выйти в белый день, сделав свет его багряно
-
черным! Делайте то, что угодно Навьим Владыкам!
Пейте священные яды Велеса!
Крушите закон неправедный всюду, где видите от него притеснения!
Будьте гото
вы отдать жизни свои Кощному Владыке!
Приносите в жертву плоть и кровь врагов наших!
Причащайтесь родовой кровью братьев ваших!
Творите темную волшбу!
Уничтожайте повсюду врагов наших оружием железным и силой темной воли!
Не думайте о добре и зле, ибо их н
е существует!
Пребывайте в ярости воинской!
Потакайте силам и желаниям плоти!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
142
Вступайте в связь друг с другом, ибо род наш должно множить!
В обрядах своих используйте черепа и кости людские!
Отверзните Навьи врата! Родных Богов на пир призовите победный!
О
хваченная экстазом толпа бесновалась. Квак, не отдавая себе отчета в том, что он делает, раскачивался из стороны в сторону, издавал звуки, схожие с рычанием зверя, беспорядочно размахивал руками, при всем этом чувствуя, как все его тело, душа, разум охваты
вает схожее с наркотическим ликование. Рев стоял над глубоким карьером, и зарево от тысяч черных свечей поднималось до самых небес, отражаясь в лунном лике женщины с закрытыми глазами ²
Мары Кощной и Навьей, чья власть в лунном свете безмерна.
²
Люди белые
да сгинут в пучине мора вселенского!
²
воскликнул Невзор.
²
Дабы отличать мы могли друг друга, да пройдем через чин омовения черной водой, даром Черной Владычицы нам, ее верным слугам! Возблагодарим Мару за то, что Она выбрала нас для служения своего! Рас
ступись, сыра земля!
Квак с нарастающим ужасом почувствовал, как почва под ним пришла в движение и сквозь укатанное самосвалами и гусеницами мощных экскаваторов дно карьера стала просачиваться черная, с сернистым запахом, вода. Квак хотел было вскочить с к
олен, но, увидев, что такое желание возникло только у него, вставать не решился. Все, кто был в тот глухой час в карьере, принялись черпать грязную черную воду горстями и омывать в ней свои лица. Многие мужчины и женщины, раздевшись по пояс, брызгали этой водой на себя и друг на друга, словно резвились на морском пляже. Некоторые и вовсе, раздевшись догола, падали в студеную грязь и вертелись там, изворачивались, будто собаки. После омовения в грязной ледяной воде их кожа становилась черной, словно у нубийс
кого негра. Таков был обряд посвящения в Черную Рать Мары для всех, кто верил в Нее и жаждал Ее прихода.
Тут Квак заметил, что тот, кого он знал, как Глинкина, смотрит именно на него: взгляд изумрудных глаз прошивал тьму двумя инфернально
-
зелеными лучами. В голове Квака прозвучал немой приказ: он вместе со всеми послушно наклонился и погрузил в черную воду лицо…
6
Они летели пятый час. Спиваков начал клевать носом, но постоянно просыпался от света и посторонних звуков, от тесноты. Он вообще в любом месте,
кроме родного дома, засыпал очень тяжело, а в самолетах заснуть у него никогда не получалось.
²
Интересно, над чем мы сейчас пролетаем?
²
сквозь зевоту задал он Виктору вопрос, но тот лишь пожал плечами.
²
Честно говоря, не знаю. Надо у стюардесски спроси
ть.
²
Сибирь
-
матушка! Простите, что в разговор ваш влезаю. Просто услышал, что товарищ ваш интересуется. Должно быть, под нами давно уже Якутия, если самолет северным коридором летит,
²
промолвил пассажир, сидевший перед ними, а теперь вставший и пытавшийс
я отыскать что
-
то в своей ручной клади. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
143
Это был совсем уже пожилой человек, одетый очень просто, весь седой, с аккуратно подстриженными усами и бородой, с пышной копной белых волос. Глаза у него были василькового цвета, смотрели по
-
доброму.
²
Спасибо вам б
ольшое,
²
хором поблагодарили Алексей и Виктор.
Незнакомец кивнул и сел на свое место.
²
А вы что не спите? Иззевались вон весь,
²
Виктор с сочувствием посмотрел на своего молодого шефа.
²
Не могу,
²
признался Лша.
²
Нервы ни к чрту, мысли всякие лезут. Тревожно мне как
-
то, хотя летать не боюсь. Не знаю, в чем дело.
²
Выпьем?
²
Виктор подмигнул Лше, достал из рюкзака термос, поставил на откидной столик.
²
Вы водку в термосе от жены прячете?
²
посмеялся Спиваков над шофером.
²
Уберите, я ее не переношу по
сле того, что недавно со мной случилось.
²
Да вы что, Алексей! Какая еще водка? Это чаек, только он не простой, а наш, «альфовский», армейский. В нем сорок две травки заварены и еще кое
-
какой секрет в составе имеется.
²
Экстракт портянки?
²
Лша понял, что
зло пошутил, хлопнул себя ладонью по губам.
²
Извините, просто мне действительно не по себе, вот и несу всякий обидный бред. Простите, ради бога.
²
Да ерунда,
²
отмахнулся Виктор.
²
Какие обиды между путешественниками! Устали вы, вот вам и не по себе. Все
тревоги от бессонницы, когда мозг шалеет и никак не может отключиться. А чай такой, что спать не будет хотеться минимум сутки, и на сердце он не действует.
²
Так не бывает, чтобы не действовал,
²
вздохнул Лша,
²
за вс в этой жизни приходится платить, в том числе и за бодрость, даруемую чаем.
²
А вы попробуйте,
²
Виктор открутил пластиковую крышку, осторожно налил густой, дымящийся чай брусничного цвета. Попросил у стюардессы стакан для себя.
²
Ну, будем жить?
²
Вне всякого сомнения!
²
воскликнул Лша.
²
А враги пусть не дождутся!
Чай оказался с привкусом можжевеловых ягод и крыжовника. Было в нем такое количество всего
-
всего, и оказался он настолько неожиданно вкусным, что Лша от удовольствия даже глаза прикрыл и прищелкнул языком:
²
Фантастика какая
-
то!
Вам пора бизнес открывать. Никакой глинтвейн и в подметки вашему чаю не годится! И действительно: бодрит невероятно!
²
Он подумал немного и предложил: ²
Знаете, когда вы меня возите, это как
-
то не принято между пассажиром и водителем, нужна дистанция, так
сказать. А теперь мы с вами коллеги по приключениям. Я к тому, что можно перейти на «ты»?
Виктор обрадовался.
²
Я, вот честно, давно хотел вам предложить, да вс как
-
то стеснялся. Вы правы, там,
²
он ткнул пальцем в пол,
²
я свою работу делаю, а вы ²
свою
, так что на «вы» ²
это и вежливо, и правильно, а здесь… Привет тебе, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
144
Алексей.
²
Он протянул руку, и Лша ее пожал:
²
Привет тебе, Виктор. Может, еще по чайку? За новый, так сказать, формат общения?
²
Согласен,
²
Виктор разлил чай.
²
Ну, доброго нам с тобо
й здоровья и долгих лет жизни!
²
Живы будем, не помрем,
²
ответил Лша, и в этот самый миг самолет с небывалой силой тряхнуло, раздался громкий хлопок, и разом погасло вс освещение. Тут же завизжала какая
-
то женщина: «Падаем, караул!», и ее вопли подхвати
л, казалось, весь салон, началась страшная паника. Кто
-
то вскочил со своего места и с дикими криками метался по салону, сталкиваясь с такими же, как и он сам, до полусмерти напуганными пассажирами. Кто
-
то беспомощно сидел, не в силах даже приподняться на в
атных ногах, кого
-
то ужас поверг в обморочное состояние. Лша почувствовал, как самолет накренился сначала на правый бок, а потом нос его опустился, и воздушное судно понеслось к земле, не в силах уже держаться за воздух на своих серебряных крыльях. В бага
жном отделении сработала подложенная головорезами Глинкина пластиковая бомба, подброшенная в самолет во время загрузки багажа в аэропорту, и теперь в фюзеляже «Боинга» зияла дыра, диаметр которой стремительно увеличивался.
²
Виктор, что с нами?! Мы падаем?
!
²
успел крикнуть Лша и в ответ услышал сдержанный голос боевого офицера не раз смотрящего Маре
-
Смерти в глаза:
²
Судьба, сынок. Держи меня за руку, вместе и помирать легче.
Последнее, что увидел Алексей перед тем, как его сознание отключилось и сам он п
ровалился в темную пучину небытия, было лицо того самого пассажира преклонных лет. Он улыбался и что
-
то говорил, но Лша, как ни старался, так и не смог разобрать его слова.
Часть III
Пролог
Над бескрайними лесами древней славянской Земли начинался баг
ряный пожар. Солнце вставало: огромное и красное. И небеса утонули в нем, охваченные страшным пламенем, где сгорало вс, кроме предательства. С кровавым рассветом пришла на Русь новая вера ²
Христианство, к тому времени насчитывавшая почти тысячу лет своег
о хождения по миру и уже успевшая обрасти комментариями глупцов, надрывными воплями кликуш, искажениями теологов, в гордыне своей возомнивших себя превыше Христа. Иисус был великим апостолом Единого Бога
-
Творца Всемогущего и проповедовал добро, а эти вырод
ки сделали на его имени кровавый культ, торгуя Христом, закладывая Христа, употребляя Христа ради стяжательства и своей единоначальной власти.
В Киеве, князь Владимир ²
гонитель веры исконной, повелел разрушить Алекс фон Готт -
Белый Дозор
145
Великое Княжегородское Капище. Чуры Родных Бо
гов, прежде резаные искусными мастерами в камне и дереве, сбросили в Днепр, пожгли огнем. Владимир, руководивший поруганием, по своему обыкновению хмельной и куражливый, угодливо лебезил пред посланцем византийским. Через толмача
-
переводчика вопрошал:
²
Вс
ли так делаем, господин посланник? Не угодно ли чарочку? За знакомство, по обычаю широкому нашему. Вы давеча имя свое называли, а я вот, под медок
-
то, запамятовал. Не обессудьте, прошу вас.
Посланник Константинова двора: дородный, в пурпурных одеждах, по
дпоясанный кушаком шитья золотого, с завитой и умащенной душистыми маслами бородой, с умным лицом, на котором особенно выделялись ярко
-
изумрудные глаза, важно кивнул в ответ, улыбнулся по причине, одному ему ведомой: «Быстро получилось перетащить великого князя Киевского из прежней веры в новую. За то награда меня ждет великая, как буду обратно при дворе императора Константина. Вотчиной Царьграда станет теперь Руссия: не данью монетной да собольей, но данью душ своих заплатят славянские роды мзду Византии, а уж прочее с них получить ²
то невелик труд. А главное ²
Она запомнит, зачтет Владычица мое дело, ей трижды угодное».
²
Чарочку? Охотно,
²
кивнул зеленоглазый посланник.
²
Этого мой Господь не воспрещает. Зовут меня, княже, Невлепидоароманием.
²
Мудрено,
²
князь почесал в затылке,
²
вот и запамятовал я. Может, как попроще можно вас величать?
²
Чтоб проще тебе было, князь, зови меня Невзором. Да и ушли ты толмача, я на твоем языке, как горлица, воркую, ха
-
ха.
²
Здрав буди, Невзорушко!
²
обрадовался князь.
²
Ну и слава тебе Господи, что не воспрещает нам Христос хмельным медом пробавляться. Зело велик Господь!
²
с пьяным пафосом князь перекрестил рот и осушил третью с утра чарочку.
…Князь Владимир, тот самый, который Красное Солнышко, давным
-
давно почитается в Вере Православной Святым. После Крещения Руси водой, огнем и железом, после убийства отца своего, Святослава ²
великомученика, древних богов ревнителя, извести которого препоручил печенегам ²
людоедам поганым, а также после изничтожения родного брата сво
его, Ярополка Святославича, коего повелел убить собственной охране, когда брат к брату приехал мира искать, будущий Святой Равноапостольный князь Владимир пил беспробудно, ибо жрали душу и сердце его Навьи бесы, всякого убийцу изводящие, жизнь в нем выжига
я муками душевными, кои токмо брагой и можно залить
-
заглушить ненадолго.
Род свой предал князь Владимир, страшное и многое зло содеял для Руси, разрушив символы веры и уклад самой жизни славянской. Шпионы да подсылы, тати ночные, донесли князю о сборе волх
вов на Лысой Горе. Судили те и рядили недолго, и за поругание Веры и Святынь славянских князю Владимиру от волхвов было проклятье послано великое.
Узнав о том проклятье, задумал Владимир
-
князь и вовсе преужасное: веру Алекс фон Готт -
Белый Дозор
146
предков огнем и мечом под корень извод
ить, волхвов же, всех до едина, предавать лютой смерти: сажать на кол, рвать уд, ноздри, уши, в глотки лить свинец, рубить руки, ноги, головы и обрубки выставлять на всеобщий смотр, дабы видел народец славянский, каков теперь новый Бог на Руси. Не забалуеш
ь с таким, а паче с ревнителем его и наместником единым на престоле ²
Великим князем Киевским, князем
-
убивцем…
²
Вс мне по нраву, княже, вс лепо,
²
поклонился византиец Владимиру
-
князю.
²
Един князь и Бог един. Истинно, для смердов то в закон войдет, сво
боды прежней им боле не видать, вольниц прежних, при язычестве поганом заведенных, не пробовать.
²
Ваша правда,
²
радостно закивал князь, ликуя в душе, что так ладно идет его дело.
²
Уж больно много вольностей имеет народишко на Руси. Всяк смерд своему ист
укану кланяется, на меня, Великого князя Киевского, как на равного, смотрит, ни во что меня и не ставит. Вот загоню народ в Днепр, заставлю единого Бога принять, а кто супротив пойдет, того палач живо на голову короче сделает. Так ли, Невзоре, брат мой во Христе нареченный?
²
со слезой похмельной, вновь обратился он к посланнику.
²
Добре, княже, добре,
²
удовлетворенно покивал тот в ответ.
²
Капища язычников поганых подчистую изведи, а на их месте храмы поставь христианские. Людишки в одном месте привыкли к
богам взывать, так и продолжат ходить по привычке своей скотьей к водопою да меж двух одних и тех же осин спускаться. В том не прогадаешь и быстро их обратишь в веру правдивую да роптать отучишь. А смуту, коли где будет, дави без жалости, не то самого теб
я раздавят язычники. Они тебе враги наипервейшие, вере нашей общей враги непокорные. Волхвы особливо. Их бойся, их бей без всякой пощады. Они в новую веру не пойдут, мутить народ станут.
²
Вс сделаю, вс,
²
послушно отвечал князь Владимир: «Красное Солныш
ко», «святой православный», а на деле убивец и хмельной гуляка. Не просто так он византийский символ веры принял. Многие приходили к нему тогда: и магометане, и латиняне, и иудеи. И у всех вопрошал княже одно:
²
А можно ли по вере вашей хмельной мед пить?
²
Нет,
²
отвечали мусульмане,
²
и свиней жрать нельзя, и молиться надо часто: в день по пяти раз, и един месяц в году есть только после захода Солнца…
²
То нам не можно,
²
перебил их князь,
²
в свиньях плохого не ведаю, вкусно у них мясо и наваристо, а зап
ивать его хмельным вином ²
вдвойне забористо,
²
и с тем отправил последователей Магомета восвояси.
Латиняне касательно хмеля буйного проповедовали о разумной умеренности потребления оного, на что Владимир замахал на них руками и велел удалиться немедля с г
лаз его, добавив:
²
Веселие Руси есть пити, не можем без того мы быти!
²
И в подтверждение своих слов велел челяди поднести ему чару выдержанного меда, от которого и так уже находился в изрядном хмелю.
А хитрейший посол византийский расположил к себе сердц
е княжеское, начав Алекс фон Готт -
Белый Дозор
147
свой визит с того, что испросил меду и для себя:
²
Сдвинуть с тобой братины, светлый княже, то для меня честь превеликая! В нашей вере, по обряду греческому, вино хмельное не токмо не под запретом, но и в большом почете. От императора мо
его привез я тебе четыре бочки ядреного меда. Вез пяток, да одну ужо, прости, дорогой осушили,
²
под всеобщий хохот закончил византиец, и вопрос, на что менять прежнюю веру, был решен. Так, в пьяном угаре, крестил Русь Владимир
-
князь. И пошли дружины княжь
и в земли дальние с тем, чтобы веру новую насадить да капища древние предать огню, а такоже и тех, кто тому противится, извести под корень их родовой. И пропала Русь первозданная да вольная. Несметно волхвов было убито, разметаны
-
разбиты капища, развеян по
ветру пепел старой веры. Общины родовые целиком снимались с насиженных мест и шли куда глаза глядят, подальше от Киева, искать Ирий Земной ²
Белый город, на водах Белых стоящий. На полуночь шли Беловодье искать, и никто их боле не видел.
Так и род Рогнеды
оказался в землях вятичей, что вдоль Москвы
-
реки, где вольность вольная по
-
прежнему правила, не давая похотям людским разгула, ибо уклад общинный велел всем в чистоте жить да по укладу, Сварогом завещанному:
²
Стезей Прави небесной идти,
²
Правду утвержд
ать, а кривду корчевать,
²
Блюсти души и тела чистоту, в помыслах и свершениях быть праведными,
²
Родную Мать
-
Землю защищать и беречь, богатство Руси преумножать,
²
Свято чтить Родных Богов и предков своих,
²
Детей своих именами родовыми называть, ибо имя чужеродное, что проклятие,
²
Горю чужому не радоваться,
²
Не злословить друг друга и не поносить и в глаза и за глаза,
²
Не брать мужьям жен с кожей черною, кровь рода своего не губить, а брать жен с кожей белою и род свой в чистоте держать, с честью ветвь
Родовую продолжив,
²
Женам одеяний мужских не носить, дабы не утерять женственность свою,
²
Уз союза семейного не рушить,
²
Чада во чреве матери не убивать,
²
Не пить много питья хмельного, в питье знать меру, дабы образ человеческий не потерять, родными богами данный,
²
С Природой в ладу быть,
²
Жить по совести,
²
Заботиться о сородичах, как о себе,
²
В хотениях плотских соблюдать умеренность и чистоту,
²
Мужу заботиться о жене своей, а жене ²
о муже своем, родителям о детях в их младости, а детям о родит
елях в их старости,
²
Трудиться честно во славу Рода своего и Родной Земли.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
148
Нашли они чистый луг, вырыли землянки, покамест крепкого жилья не построили, чтобы только было где от непогоды укрыться. Охотой промышляли, сети на рыбу ставили, под хлеба поле ра
спахали. Чтобы вс росло да работа спорилась, поставили на горе Хоромы Боговы ²
капище Перуново с Чурами Богов Родных. Перунов же Чур наибольшим был, как бога особенно почитаемого в общине. И пошла у них нормальная жизнь, покуда не приключилась с Рогнедушк
ой та беда великая, да не стал посреди деревни омут бездонный, черный, с гнилой водой, что на Луну полную дыбилась, словно бы тот, что остался в глубинах омутных, пронзенный своим же посохом, силился выбраться наружу. Однажды, когда в полнолуние особенно б
есновалась вода и раздавался из водных глубин рык звериный, вспомнила Рогнеда о даре Вышаты ²
ветке зеленой с его посоха. Взяла она тогда ту ветку и в омут бросила!
Тотчас вс стало спокойно, тихо, и уже не было более волнений воды при Луне. А по весне, ко
гда снег сошел, увидели общинники, что иссох омут, а на месте его растет мал
-
дуб саженец. Стали гадать, что же теперь делать им, ведь дуб ²
дерево темное, не к добру вырос он, да еще и на таком месте. Был в Роду Рогнеды один умом прискорбный парень, которо
го никто никогда не трогал, не насмехался над ним, а в трудную минуту к нему обращались, ибо считали его вещуном, что он
-
де от богов речи свои говорит и велит родичам своим, что тем делать, от них же волю богову людям сообщая. Парня того звали Благолеп. Бы
л он росту невысокого, в плечах узок, в спине крив, в ногах слаб и в руках ²
тож. Кадык у него выпирал, ровно у петуха шпора, глаз левый был с бельмом, а правый косил. Когда Благолеп куда шел, то всяк ему дорогу уступал, ибо сильно он при ходьбе размахивал
руками и вс что
-
то говорил, а что и не разобрать было.
Однажды подошел Благолеп к дубу и упал перед ним, как подкошенный. Тогда все подумали, что кончился блажной, помер. Ан нет! Зашевелился, встал, и увидели все, что лицом он как будто преобразился: про
светлел, в глазах ум
-
разум заиграл. Протянул Благолеп руки к Солнцу и сказал:
²
Внутрь Белого Града ведут врата Света. Не найдем их ²
смертию лютой раньше срока нашего все в один час поляжем от рук злодейских. Уходить нам надо. Найдут нас здесь псы князя К
иевского. Жен снасильничают, мужей избьют, детишек в полон возьмут, стариков огнем выжгут. Лишь в Граде Белом, что на острове привольно раскинулся у слияния Великих рек, обретем мы жизнь вечную, невластно станет время над нами. На Полуночь путь наш в Белов
одье заповедное, где жизнь дивная, другим недоступная. В Северный Край, в Прародину предков, в Землю Древнюю, Мудрых Обитель. Лишь там покой Вечный обретем, ибо время там невластно над плотью и душой.
Общинники, окружив Благолепа, молчали, потрясенные его речью. Верить ли ему? А блажной вс говорил, расписывал красоты неведомой земли. Велел тотчас же сбираться…
Но куда идти, коли только быт наладили?! С соседями жили в мире, община крепла, многие жены родили или были на сносях, избы рубились крепкие, да и д
алеко отсюда собака
-
князь Киевский, нет на здешних землях князей, вольные Алекс фон Готт -
Белый Дозор
149
здесь живут племена вятичей. Принялись тогда родовичи спорить: жарко, до хрипоты. Кто говорил, что блажной прав, кто ни в какую его словам верить не хотел. И вот в самый разгар спора
послышался со стороны будто бы хрустальный перезвон, и все замерли, словно охолонили спорщиков из купели ледяной.
Рогнеда посмотрела в ту сторону, откуда приближался звон, и радостно воскликнула:
²
Вышата! Вышата идет к нам!
²
А коли вы никак в путь не сб
ираетесь, то что же мне остается?
²
ворчливо вымолвил Вышата, войдя в общинный круг, приблизился к блажному и погладил того по голове.
²
Благодарю тебя, Благолеп
-
жаворонок за призыв твой. Предтечей ты моей побывал. Сбирайтесь скоро, дружина князя Киевского
отсюда в трех днях. Вс на своем пути жгут, крушат, разоряют. Огнем и мечом на вас идут. Поведу я вас так же, как когда
-
то водил народ Египетский,
²
загадочно произнес Вышата.
²
Куда же идти нам, честной отче?
²
спросил кто
-
то из общинников.
²
Не знаем мы
пути в Беловодье. Не знаем и того, в какой оно стороне!
Вышата оперся о свой посох, устало склонил седую голову.
²
Путь в Беловодье открыт только волхвам, и только они могут оттуда выйти. Беловодье ²
мой дом родной. Проведу вас так, как сам знаю. Берите с
амое нужное, не держитесь за скарб. Дружина княжеская быстро идет, а нагонит ²
всем вам смерть лютая будет. Ну?! Поспешайте, сказано?!
²
сердито прикрикнул он на родовичей, и те послушно разошлись для сборов.
²
Останься ты, Рогнедушка,
²
ласково позвал дев
ушку Вышата,
²
на пару слов. По добру ли вс у тебя?
²
По добру, Вышата,
²
поклонилась ему Рогнеда, и коса ее легла на землю золотой частой цепью.
²
А у тебя? Вс ли по добру?
Вышата вдруг засмеялся. Он вс так же стоял, опершись на посох, и плечи его безз
вучно сотрясались от смеха.
²
Сто веков живу, давно со счета сбился, а ни одна душа живая ни единого раза не спросила то, что спросила ты. Доброты много в тебе, Рогнедушка. Поклон тебе мой… Пойдешь ли за мной?
²
Пойду, Вышата,
²
счастливо и беззаботно улыб
нулась девушка, но вдруг, словно спохватившись, помрачнела.
²
Страшно мне здесь оставаться с тех пор, как ты того Невзора в земле оставил.
Вышата задумчиво покачал головой, вздохнул:
²
Если бы «оставил»! Нет, милушка ты моя. Нельзя его под землей оставить,
не выйдет ни у кого. Дух его поганый давно на воле вольной, только и ждет часа своего, чтоб отомстить. Черной Богиней в тела людей дано ему входить. Дружину сюда ведет Невзор в облике воеводы,
²
сознался Вышата,
²
никого не пощадит. Вы для него, будто кос
ть в горле.
²
Да за что ж нам честь такая?
²
всплеснула руками Рогнеда.
²
Вы позора его свидетели,
²
загадочно ответил Вышата,
²
долг у него перед Алекс фон Готт -
Белый Дозор
150
Черной Богиней. Не вернет его, покуда вас не истребит.
На закате все общинники выступили в путь. Впереди выша
гивал старик в длинных одеждах. Васильковые его глаза буравили темень.
²
Не печальтесь!
²
зычно крикнул он тем, кто шел за ним.
²
Кто на Полуночь ушел, обратно не вернется! Дозор Белый спасаю я для будущего блага людского. Кучней идите, путь впереди долгий
, и много кто успеет состариться, помереть и сызнова родиться, прежде чем мы доберемся до места…
Глава 8
Эпидемия —
Аргумент для босса Урикэ —
Вожделение Глинкина —
Подружка Невзора —
Ночь Упырей
1
На переходе метро «Киевская
-
Кольцевая ²
радиальная», спустя сорок часов после того как рейс 827 неожиданно перестал выходить на связь, то есть в пятницу утром, было, как всегда, многолюдно. Узкий проход к эскалатору, не рассчитанный при строительстве на невероятную по численности толпу, казалось, вот
-
вот не выдержит такого напряжения, и потолок станции, а с ним и тысячи тонн земли над прочным бетонным сводом раздавят суетливый людской рой.
Толпа продвигалась вперед еле
-
еле. Кому
-
то наступили на ногу, кто
-
то чуть не лишился портфеля. Карманник Тимоня удачно «п
одрезал» денежную «котлету» и теперь с невозмутимым видом пытался «отплыть» подальше от ничего не подозревавшей жертвы: грузной дамы в годах ²
бухгалтера в небольшой фирме, имевшей пагубную привычку перевозить конторскую наличность в сумочке, в общественно
м транспорте, да еще и в час пик.
Тимоня недавно «откинулся» из тюрьмы, где провел в этот раз восемь с половиной лет. Его третий срок за карманное воровство закончился немного раньше по причине объявленной государством амнистии, и Тимоня, шумно отметив с д
ружками свое досрочное освобождение и денек отлежавшись на чьей
-
то хате, чтобы не дрожали руки с перепоя, с утра пораньше двинул «на работу».
Переход на «Киевской» с самого начала карьеры рецидивиста был его излюбленным местом, а за восемь с половиной лет,
проведенных там, где никакого метро никогда не было и даже в отдаленной перспективе его строительство не планировалось, Тимоня никак не мог себе представить, что на его любимом рабочем месте станет так многолюдно. Москва росла с каждым годом, давно опрове
ргнув слова иных скептиков о своей «нерезиновости», и в метро пробки и заторы случались зачастую похлеще, чем на городских магистралях.
Многие рассуждали о скором транспортном коллапсе, который скорее всего Алекс фон Готт -
Белый Дозор
151
наступил бы, не прокипяти Квак двести ампул с «Sa
lvarevitum» и не попади эти ампулы в московские медицинские учреждения. Таково было распоряжение, полученное заместителем директора от директора НИИСИ, и Квак весьма оперативно распространил препарат, отправив большую партию в «Башню» на Каширском шоссе, а
также в несколько крупных московских лечебниц и даже ухитрился фельдъегерской службой переправить около сорока доз смертельного препарата в Томск, Новосибирск и в Краснодар, где друзья Спивакова давно жаждали испытать чудо
-
новинку на своих пациентах, дейс
твуя, из вс тех же лучших побуждений, что приводят на Марину дорогу в Навь.
Этот поступок Квака нес в себе будущее избавление Москвы и от заторов, и от, собственно, населения. Но прошло всего двое суток после смерти генерала Войтова, и страшное слово «эпи
демия» еще только готовилось к тому, чтобы вскоре стать основной новостью всех глобальных средств информации.
Тимоня чувствовал себя неважно с самого утра: болело горло, и он подкашливал. Шестьдесят лет от роду, из них почти половина в лагерях ²
космически
й стаж! При таком стаже немудрено иметь некоторые проблемы с легкими. Однако рука старого карманника была тверда, а взор вс так же безошибочно вычислял в толпе будущую жертву. На ту бухгалтершу Тимоня положил глаз, когда она выходила из вагона, а он со ск
учающим видом подпирал колонну в вестибюле станции. Тимоня пошел за ней, притерся сзади, культурно и незаметно, не пользуясь острыми предметами, открыл ее сумочку, просто расстегнув «молнию», взял то, что было нужно, и так же культурно и незаметно сумочку закрыл. Вс это время он действовал, затаив дыхание, поскольку боялся нового приступа кашля, а уж когда, переложив свою добычу в карман полупальто и убедившись на ощупь, что под тонкой бумагой пачки денег, Тимоня начал лавировать в толпе, стремясь оказатьс
я от тетки как можно дальше, тут
-
то его и настиг самый ужасный приступ кашля, когда
-
либо им испытанный.
²
Кхе
-
кха
-
кхааа,
²
выпучив глаза, давился кашлем Тимоня.
²
Кхакх
-
кха
-
кхааакх, твою мать!
²
ругнулся он, согнувшись пополам и выпуская из легких последни
й воздух перед новым вздохом, но сделать его не удалось, словно внутри что
-
то заклинило. Тимоня задрожал, упал на колени. Кто
-
то толкнул его в плечо, кто
-
то задел по голове сумкой, висевшей на плече. Тимоня задыхался, и вдобавок у него страшно заболела поч
ка. Давным
-
давно он отморозил спину, и раковая опухоль начала потихоньку развиваться. Возможно, она бы проявила себя еще через несколько лет, но вирус в крови Тимони заставил ее расти с невероятной скоростью. Поэтому непонятно было, от чего именно умер Тим
оня: от удушья или от почечного приступа, но он умер прямо на холодном полу перехода и растянулся во весь рост, в агонии пуская ртом кровавые пузыри. Немедленно возникла давка, толпа сзади напирала на тех, кто замер, наблюдая за смертью Тимони, не в силах отвести взгляд от этого таинства.
Чужая смерть завораживает, а вот реакция на нее у всех разнообразная. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
152
Поэтому кого
-
то стошнило, кто
-
то просто перешагнул через труп, не придав увиденному ни малейшего значения (Москва учит жестокости), кто
-
то стал вопить и
биться в истерике. Именно они заболели первыми, да еще те немногие, кто из лучших побуждений пытался оказать карманнику первую помощь. Вирус быстро проник в их тела.
Спустя полчаса у этих, продолживших свой путь граждан, начался легкий кашель. Прошло прим
ерно такое же время, и те, кто стоял с ними плечом к плечу в одном вагоне, сидел, прижавшись коленями на дерматиновом диване, наконец, просто проходил мимо, также начали подкашливать. Зараза в огромном городе расползалась стремительно, и к вечеру пятницы в
Москве был зафиксирован тройной порог эпидемии неизвестного респираторного заболевания со смертельным исходом. Название ему еще не придумали, а вирус уже забрал жизни почти пятнадцати тысяч человек, более чем в десять раз превысив уровень смертности насел
ения за прошлые сутки.
И, конечно, надо было бы своевременно оповестить о надвигающейся катастрофе население Москвы, России да и всего мира. И проделать вс, что положено делать в таких случаях, то есть объявить карантин, перекрыть границы, закрыть аэропор
ты и вокзалы, связаться с иностранными правительствами, но приближались выходные, и никто из тех, от кого зависело принятие мер против эпидемии, не хотел проводить их в авральном режиме, тратя драгоценное время отдыха на бесконечные селекторные совещания и
проверяя переполненные больницы, где к субботе не осталось места даже в коридорах.
Вс это, разумеется, было сделано, но позже.
Только на следующей неделе, во вторник, после того как одно высокопоставленное лицо спросило у другого высокопоставленного лица
: «А чего это у тебя там народ стал так часто помирать?», вот только тогда начал постепенно раскручиваться неповоротливый, ржавый механизм противодействия чрезвычайной ситуации под названием «Тотальная эпидемия». В России не две, а, как минимум, три беды: дороги, дураки и лентяи. Хотя, пожалуй, есть еще и четвертая: воры.
То самое высокопоставленное лицо, от которого напрямую зависело принятие решения, ранее имело телефонный разговор с Глинкиным, а затем увидело на своем офшорном счету пополнение в виде кру
гленькой суммы.
²
Понимаете,
²
откровенно признался по телефону Глинкин
-
Невзор,
²
чем больше заболеет народу, тем больше вырастет спрос на производимую моим концерном вакцину. Это же самое касается и общемировой ситуации. Наша «Международная Ассоциация про
изводителей лекарственных и медицинских средств» рассчитывает на получение крупнейшей прибыли.
²
О! Так есть уже и вакцина?!
²
с облегчением спросило высокопоставленное лицо.
²
Ну, тогда все нормально. Договорились.
²
Чудненько,
²
подытожил Невзор и тут же
связался с «Ассоциацией», позвонил в Токио и рассказал боссу Урикэ, что в России вспыхнула эпидемия неизвестного скоротечного заболевания с онкологическим анамнезом.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
153
²
Я слышал об этом,
²
спокойно сказал босс Урикэ,
²
и жду здесь, в Японии, первые подтвер
жденные диагнозом смерти, чтобы начать разработку вакцины. Хотя не скрою, меня удручают данные, которые я получаю из Москвы через наш разведывательный центр при посольстве. Налицо геометрическая прогрессия смертельных случаев, и если так пойдет и дальше, т
о некому станет продавать вакцину, которую, к сожалению, еще только предстоит изобрести.
²
У меня есть вакцина,
²
с посредственным английским произношением заявил Невзор боссу Урикэ,
²
необходимо как можно быстрее распространить ее среди преданных людей. П
ользуясь вашими возможностями и связями, разыщите уцелевших последователей черной секты «Аум Сенрик» и сообщите мне точное количество доз, которое им потребуется. По одной ампуле на человека. Вы поняли меня? Один человек ²
одна ампула, и не больше.
Японск
ий магнат напрягся. В свое время он лично финансировал «Сенрик» и после попытки покушения подарил Ско Асахаре бронированный лимузин. С тех пор прошло немало лет, Ско казнили, введя ему смертельную дозу токсинов, а Урикэ никогда и ни с кем не обсуждал со
бственное участие в делах секты, считая, что ему удалось сохранить свое имя в полнейшей тайне.
²
Не понял,
²
пророкотал босс Урикэ,
²
зачем же мне сообщать вам точное количество доз, если вам достаточно переслать мне по надежному каналу связи формулу препа
рата? И среди кого вы намереваетесь что
-
то распространять? Вакцину продают, а не раздают на улицах, мы в благотворительность не играем,
²
усмехнулся Урикэ.
²
Да и зачем я стану разыскивать каких
-
то полоумных язычников из «Сенрик»?
²
Затем, что цели измени
лись,
²
отрезал Невзор.
²
Мир на грани краха. Деньги скоро перестанут играть всякую роль. У вас, Урикэ, нет выбора. Либо вы подчинитесь мне, либо очень скоро сдохнете от рака мозга. У вас ведь частые головные боли, не так ли? Новый вирус развивает злокачес
твенные новообразования с космической скоростью. Заболевший человек живет менее суток, и это еще сильный организм. Обычно от часа до восьми ²
и вс, смерть. Вы прекрасно знаете, кто такие ²
люди Асахары и кому эти люди продолжают поклоняться после физическ
ой смерти своего предводителя…
Босс Урикэ был слишком стар, слишком опытен и играл в слишком серьезные игры, чтобы не понять, что его русский партнер по бизнесу не шутит. К тому же он всегда ценил власть куда больше, чем деньги, а возможность распоряжаться
чужой жизнью всегда считалась признаком абсолютной власти. Поэтому босс Урикэ спокойно ответил:
²
Я сделаю вс, что в моих силах и вскоре сообщу вам необходимое количество доз препарата.
²
И не пытайтесь меня обмануть,
²
посоветовал Невзор.
²
Я вам сейчас
докажу, что это бесполезное занятие. Там у вас на стене висит самурайский меч в ножнах. Посмотрите на него внимательно, только присядьте, а то еще, чего доброго, рухнете на пол от изумления.
Опустившись на стул, босс Урикэ с изумлением наблюдал, как меч ²
наследие его древнего рода, величайшая и славная реликвия, сам собой вылетел из Алекс фон Готт -
Белый Дозор
154
ножен, описал круг под потолком, подлетел к своему часто дышавшему от волнения хозяину и замер, чуть касаясь острием клинка его взмокшего лба.
²
Теперь уверовали в то, о чем я
вам толкую? Или для полного доказательства мне проткнуть ваш череп насквозь?
²
услышал Урикэ голос Невзора.
²
Кто же вы такой?
²
прошептал Урикэ.
²
К счастью для вас, я тот, кто заинтересован в вашей помощи,
²
ответил Невзор, и… меч тотчас вернулся в ножн
ы, укрепленные на стене под большой фотографией предка Урикэ ²
морского офицера, служившего на крейсере «Нанива» ²
флагмане эскадры, потопившей «Варяг».
²
Я вс понял,
²
сдавленным голосом произнес босс Урикэ,
²
вы антихрист.
Невзор разразился каркающим см
ехом:
²
Я такой же антихрист, как вы христианин. Не забивайте себе голову тем, чего не в силах понять. Просто делайте свою работу ²
и будете за нее вознаграждены.
²
Что же это за награда?
²
Босс Урикэ облизнул сухие губы.
²
Жизнь,
²
усмехнулся Невзор.
²
Ме
ньшего вы не заслуживаете, как, впрочем, и большего.
2
Около тысячи человек, оставшихся верными идеям полуслепого Асахары, были рассеяны по всей территории Японии, и большинство из них отбывали тюремные сроки различной продолжительности. Те же, кому удал
ось избежать уголовного преследования и суда, перешли на нелегальное положение в том смысле, что нигде публично не называли себя последователями идей окаянной секты, открыто исповедовавшей культ многорукой Черной Богини Смерти Кали и совершавшей человеческ
ие жертвоприношения в честь нее.
Воистину, Земля наша есть Вавилон многоязыкий, где, не достроив башню до небес, брат перестал понимать язык брата, называя то единое, что оба видели перед собой, разными именами. Так и Мара ²
Владычица, супруга Кощного Бога
у смуглых ариев и у монголов, вышедших из Атлантиды и расселившихся вдоль побережья Индийского океана, ушедших на Восток, переплывших океан и населивших остров Дракона, именовалась Кали. Серпоносица Мара у славян и Кали в Черном Буддизме ²
суть два имени одной Богини, Великой и Грозной. Меч в руке Кали ²
то же, что серп в руке Мары, той, что Владычествует в Смерти.
Каждый из последователей секты «Аум Сенрик»: и заключенные, и нелегалы, в один и тот же день (то есть спустя очень короткое время после разгов
ора Невзора с боссом Урикэ) получили по небольшой «посылке». Коробка размером с пачку сигарет содержала ампулу вакцины, шприц и короткую записку, гласившую: «Время настало. Ско восстанет из мертвых в том же теле, что и ушел в Смерть. Вс начинается. Вы ²
новые хозяева нового мира. Ампула гарантирует жизнь, когда вокруг наступит власть Смерти». Подписана записка никем не была, но адепты многорукой Кали отнеслись к посылке Алекс фон Готт -
Белый Дозор
155
должным образом. Сам Ско в своих проповедях неоднократно описывал этот день: «Когда м
еня не станет, вместо меня из далекой России протянет вам руку тот, кому я недостоин целовать подошвы его башмаков. Слушайте его во всем, ибо он мой, а значит, и ваш духовный отец, наставник на пути левой длани (так Ско называл Шуйный путь) и учитель».
Го
раздо быстрей, чем эпидемия, расходились по миру, такие же «посылки», изготовленные на заводах Глинкина, без ведома самого Глинкина (которого только и интересовало теперь, что справить нужду, поиграть в какую
-
нибудь незамысловатую игру вроде насаживания ко
лечек на шесток, чтоб вышла пирамидка). Их получили в общей сложности 137 000 человек, и ни одним больше или меньше. Весь процесс вакцинации представителей рода человеческого, вошедших в состав Черного Дозора, занял около недели, но состояла Темная Рать от
нюдь не только из обычных смертных. Были среди них и такие, что, умерев однажды, умерли не до конца, оставшись на тонкой кромке между Явью и Навью. Оставшись на горе всем живущим, на погибель живой жизни!
3
В Москве поначалу была введена жесточайшая ценз
ура на вс, что связано с новым «массовым заболеванием». Сильные мира сего долгое время не хотели объявлять о том, что порог эпидемии превышен в двести раз (!), что больницы не принимают пациентов, «Скорые» не приезжают по вызову, а похоронные команды на к
ладбищах все поголовно озолотились, и входящие в них забулдыги, покуривая, вальяжно рассуждали «какую тачку купить: „Лексус³ с двигателем 6 литров или „мерин³ с таким же двигателем».
Телевизионный центр охранялся тщательнее обычного. Периметр оцепили бойцы
специального подразделения, пропускной режим усилили, добавили охрану при входах в «Останкино» и стали проводить личный досмотр всех посетителей, притом работали с такой черепашьей скоростью, что перед входом в «Останкино» стали скапливаться огромные очер
еди, в которых люди продолжали друг друга заражать…
Никогда не спящий Невзор был вынужден давать небольшой отдых телу, в котором он проживал и которым владел почти всецело, понизив умственный коэффициент его прежнего и подлинного владельца до уровня малыша
ясельного возраста. Однажды ночью (прошла неделя с момента катастрофы самолета, на котором летел Спиваков) Невзор сел на кровати и включил телевизор. Если не знать о том, что творилось в городе и судить о жизни по телевизионной картинке, то складывалось в
печатление, что жизнь по
-
прежнему… прежняя: вс довольно пристойно, весело, с танцами на льду, с двумя несмешными геями в бабьих платках, с музыкальным каналом и платным телевидением для взрослых, которое тайком смотрят дети, когда их родители спят.
Именно
такой канал и включил Невзор, хотел было пробежаться дальше, но Алекс фон Готт -
Белый Дозор
156
маленький, инфантильный до смешного лепета Глинкин очнулся, заворочался где
-
то там, в темных глубинах подсознания, и раздался его торжествующий голосок:
²
Тетьки! Тетеньки голые! Сиськи!
²
Чт
о за ерунда…
²
выругался Невзор.
²
Тебе
-
то куда, щенок? Не рановато тебе еще на блуд глазеть?
²
Халасо!
²
захлебываясь слюной от счастья и вожделения, пробулькал Глинкин, и Невзор ощутил там, где принято ощущать вещи такого рода, сильнейшее напряжение. Отк
инув одеяло, он посмотрел на некоторые изменения, произошедшие с одним из органов тела, и презрительно улыбнувшись, процедил:
²
Мелковато у тебя, Глинкин, достоинство. С таким только ежих пугать. Однако ты считаешь, что нам с тобой неплохо бы передохнуть и
развеяться, занявшись угодным нашей повелительнице делом?
²
Сиськи! Сиськи!
²
бесновался малышок Глинкин, и от его воплей у Невзора возникло такое чувство, словно он сидит в бочке, и бочку эту кто
-
то коварно столкнул с горы.
²
Заткнись ты! Голова кругом и
дет от твоей похотливости. Экий разнузданный младенец с карликовым пенисом!
Глинкин заплакал, как и всякий ребенок, которому не дали то, чего он так страстно хотел: игрушку, катушку ниток, пистолет папы
-
милиционера, маминого дружка из латекса, которого она
вечно прятала в шкаф и про себя игриво называла «Яша», но случайно позабыла на видном месте…
Внезапно Невзор смягчился:
²
Ладно, так и быть. Совершим выезд в люди, пока они еще не понимают, что скоро их просто не останется. Найдем какую
-
нибудь Любаву для забавы. Однако уверяю тебя, что с таким мелковатым причиндалом,
²
он вновь посмотрел на незначительный «инструмент» Глинкина,
²
любавы нас с тобой засмеют.
²
А
-
а
-
а, ы
-
ы
-
ы,
²
только и смог ответить Глинкин, который в столь юном возрасте привык выражать свои
мысли предельно откровенно, но несколько туманно для понимания.
²
Гой, гой, расти долгой, вверх и вширь, силу ширь, дело верши, девок теши,
²
нараспев произнес Невзор и остался доволен результатом.
²
Вот это штука. Достойная. С такой и к любавам не стыдно
… Однако и одежку ради такого дела стоит подобрать поярче. Есть у тебя, Глинкин, что надевают в таких случаях?
²
Невзор открыл здоровенный платяной шкаф и присвистнул: рядами, словно в магазине, висели костюмы, на полках головные уборы, внизу обувь «в цвет
», перчатки…
²
Да ты просто модник,
²
постукивая пальцами по небритому подбородку задумчиво пробормотал Невзор, выбирая, что ему надеть.
…По улицам ночной Москвы, над которой вс больше сгущался мрак, несся автомобиль Глинкина: огромный, черный, лаковый вн
едорожник, сделанный по специальному заказу прежнего хозяина в Германии и бронированный в Чехии. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
157
На заднем сиденье развалился бессмертный колдун, одетый во вс оранжевое. Даже носки и ремень у него были апельсинового цвета. Руки затянуты в оранжевые перчат
ки. На голове оранжевая шляпа. С шиком подкатив к дорогому ночному клубу, оранжевый Невзор вышел из машины и, сопровождаемый двумя охранниками с чрезвычайно смуглой кожей (а в ночи их лица и вовсе казались угольными), проследовал в клуб. Вс еще работало, открытой паники не было, но вовсю ходили слухи о загадочной волне смертей в Москве, будто бы от холеры или гриппа. Никто из клубных завсегдатаев, казалось, не относился к этим слухам всерьез. Клуб был забит до отказа, четверо барменов не успевали готовить напитки, смешивая абсент с энергетиком ²
этот убойный рецепт пользовался у столичных прожигателей жизни особенной популярностью.
Невзор внимательно посмотрел по сторонам, оценивая публику, поводил носом, нюхая воздух и с удовлетворением молвил:
²
Вот уж, ч
естно сказать, упырья нора. Как вас здесь много, упыречки! Небось еще не знаете, на что вы все способны? Ну, да ничего, скоро Невзор вам вс покажет. Эй, красавица!
²
поманил он оранжевым пальцем очень высокую, эффектную девушку, выглядевшую словно воплоще
нный плотский грех: длинные ноги, развитая упругая грудь, густые белые волосы… На шее у нее была черная повязка с блестящими металлическими черепами, и без того большие глаза увеличены с помощью туши и теней и занимали, казалось, половину лица, а во всю вт
орую его половину были ее накачанные и напомаженные губы. Рот этой девицы казался огромной, влекущей и сочной раной, что кровоточила, словно источник, припав к которому можно было наполниться животной, низменной силой. Однако Невзору она была нужна совсем для другого.
²
Что нужно оранжевому джентльмену?
²
Улыбаясь, девушка подошла к колдуну, и ребенок Глинкин в нем возбужденно запищал, да так громко, что Невзор даже глаза прикрыл:
²
Барону Апельсину нужна компания.
²
Я не против,
²
заулыбалась еще шире та, чьей работой как раз и было составлять компанию. «Забавный старикан,
²
подумала девушка,
²
по всему видать, что он еще и очень богат. Где же я видела его лицо?»
²
Угости меня шампанским,
²
без лишних церемоний предложила она.
²
Охотно,
²
кивнул Невзор, не сводя с нее глаз,
²
охотно,
²
повторил он, опускаясь на диван перед столиком, зарезервированным для вип
-
клиентов и стоящим несколько тысяч долларов за вечер.
На полированной поверхности столика, словно само собой, возникло аляповатое до пошлости серебряное
ведерко с торчащим из него горлышком бутылки дорогущего шампанского. Девушка облизнулась, она любила, когда на нее тратили деньги. Невзор кивнул ей на бутылку.
²
Подходит?
²
О! Вполне! Откроешь?
Невзор улыбнулся.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
158
²
Хочешь фокус, красавица? Как тебя, кстат
и, зовут?
²
Карина.
²
Ну, кто бы сомневался, что Дорогая,
²
криво усмехнулся Невзор.
²
Хочешь фокус, Карина?
²
Хочу, хочу,
²
она, стараясь не испортить клиенту настроение, захлопала в ладоши.
²
Ну, смотри…
Невзор откинулся на спинку дивана, посмотрел на го
рлышко закрытой бутылки и Карине показал, мол, «смотри туда же».
²
Пуфф,
²
дунул Невзор, и сама собой развернулась и отпала фольга, раскрутилась проволочка, и пробка, словно нехотя, оставила насиженное место, упала на столик, покатилась…
²
Ого!
²
Девушка с
восторгом смотрела на колдуна.
²
Как ты это делаешь?!
²
Пей. Потом еще что
-
нибудь покажу,
²
холодно пообещал Невзор, внимательно осматривая фланирующую мимо публику.
Поняв, что клиент у нее сегодня весьма особенный и ожидать от него традиционных ухаживани
й не приходится, Карина достала плачущую бутылку из ведра и наполнила два фужера. Взяла свой, подала другой колдуну. Тот покачал головой:
²
Я не пью алкоголь.
²
А… Что с тобой?
²
Карина спохватилась.
²
То есть я хотела сказать, что нет проблем, я выпью одн
а.
²
Ну зачем же? Я охотно составлю компанию. Вот только еще один фокус…
Невзор прищурился, быстро прошептал что
-
то, и шампанское в фужерах изменило свой цвет с золотистого на багрово
-
красный.
²
Господи, что это?!
²
Карина чуть не выронила свой бокал.
²
Пе
й, тебе понравится,
²
Невзор с любопытством наблюдал за ней.
²
Пей, я тебе говорю!
²
в его голосе появились повелительные нотки.
²
А ты?
²
Легко,
²
Невзор осушил свой бокал.
²
Ну!
Карина пригубила. Тут же скривилась.
²
Это же… Кровь!
²
Да что ты?! Кровь?! В самом деле?!
²
издеваясь над ней, кривлялся Невзор.
²
Пять тысяч долларов, если выпьешь до дна прямо сейчас.
²
А ты точно заплатишь?
²
Я не торгуюсь.
Она застыла, не в силах отказаться от таких денег. В нерешительности посмотрела на содержимое фужера, по
днесла к губам, сделала первый глоток. Замерла, прикрыв глаза. Невзор впился взглядом в ее лицо. Оно менялось на глазах, из тщательно накрашенного превращаясь в противоестественное, словно отражаясь в искаженном зеркале. Черты его заострились, веки стали е
ще более черны, глаза ввалились, кожа побледнела. Довольный результатом, Невзор улыбнулся.
²
Очнись, девочка. Такой ты мне больше нравишься. Допей до конца.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
159
Она открыла глаза. В ее взгляде горела неистовая жажда насыщения. Она залпом допила оставшееся в бо
кале и хриплым голосом отчетливо произнесла:
²
Я. Хочу. Еще.
Невзор сделал широкий жест, обводя зал рукой и указывая на танцпол, на сидящих за столиками людей.
²
Смотри сколько их. Начинай с любого.
Карина молча встала, сделала несколько шагов. Мимо нее со
скучающим видом проходила какая
-
то девушка, и Карина молча набросилась не нее, повалила, вцепилась зубами в локтевой изгиб. Вмиг прокусила кожу, перегрызла крупную вену и стала высасывать кровь. Она проделывала вс это, несмотря на вопли жертвы.
Но ничто,
казалось, уже не могло произвести особенное впечатление на пресыщенных посетителей клуба. Кто
-
то подумал «лесбиянки», кто
-
то смотрел со скучающим видом, считая, что это, должно быть, какое
-
то ролевое представление под названием «Ночь вампира» или что
-
то в
этом роде. Жертва Карины между тем осталась лежать на полу, не подавая признаков жизни, но продлилось это недолго. В то время как Карина уже вгрызалась в шею какого
-
то парня, незадолго до этого проглотившего кусок бумажки, пропитанной ЛСД, девушка подняла
сь с пола и также принялась за дело. Она лихо, так, словно была профессиональной спортсменкой, взяла высоту барной стойки, перепрыгнув через нее с большим запасом, и скрылась за ней вместе с удивленным барменом. Парень, находившийся под воздействием ЛСД, п
одбадривал Карину: «Соси, соси сильней! Высоси из меня вс дерьмо, сестренка». А «обслужившая» бармена девушка занялась какой
-
то высокой брюнеткой, оказавшейся транссексуалом…
Невзор наблюдал за всем происходящим с равнодушием, достойным глыбы мрамора, но вдруг лицо его просияло:
²
Ну, конечно! Нет предела совершенству! Что же я раньше
-
то?
²
Он внезапно сделался очень мрачен и, с раздражением наблюдая за творящейся в клубе вакханалией, охваченный несвойственной ему неподдельной скорбью вздохнул.
²
Мара, чер
ная моя мать, зачем забрала ты от меня к себе душу единственного моего брата? Один я, вс время один, проклятое тысячелетнее, бесконечное одиночество…
Музыка в клубе сама собой стихла, ибо диджей, стоящий за пультом, превратился в верткого упыря и перестал
следить за своей техникой, из колонок слышалось громкое шипение. Задумчивый и печальный Невзор решил, что устроенная им сцена кровавой бани достойна лучшего, чем бешеный клубный балаган. Что
-
то щелкнуло, переключилось, и послышалась из колонок грустная пе
сня:
Под последние печальные аккорды Невзор ушел из клуба под руку с Кариной. Под их подошвами хлюпала кровь и хрустели осколки битого оконного стекла. Ночь упырей только начиналась…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
160
4
На ночь ворота Ваганьковского кладбища надежно закрывались. По терри
тории кладбища носились свирепые бродячие собаки, готовые порвать любого чужака со стороны (именно чужака, потому что служащих кладбища собаки почитали за своих и не трогали). Охрана кладбища, испытывавшего в последние дни похоронный аншлаг (несмотря на от
сутствие больших возможностей по новым захоронениям), несколько нетрезвых мужичков, ближе к полночи набились в бытовку и устроили примитивный карточный турнир. В покер и преферанс играют люди с высшим образованием, а кладбищенские сторожа режутся в то, что
попроще, например, в буру.
²
Молодка!
²
гаркнул расхристанный и краснорожий хранитель могил Борщенков и шваркнул своими картами об изрезанную столешницу, всю покрытую ожогами от притушенных сигарет.
²
Бывает,
²
философски произнес умудренный и бывалый, се
доусый Иваныч, которого все звали именно так, по отчеству, а не по имени и, поверх «молодки» Борщенкова, положил свои карты.
²
Бура,
²
произнес он со скромным пролетарским достоинством, но тут со стороны ворот послышался ужасный грохот, удачливый в картах Иваныч вскочил, подбежал к двери, рывком распахнул ее и заорал:
²
Батюшки святы! Да это что ж такое делается
-
то?! Мужики, да вы только посмотрите!
За секунду до этих возмущенных словоизлияний тяжелый бронированный внедорожник Глинкина протаранил входные во
рота Ваганьковского кладбища, начисто снеся их. Ворота отлетели и приземлились на могиле какого
-
то криминального авторитета, похороненного в свое время с небывалыми почестями. При падении ворота сильно повредили ангелочка, работы удивляющего всех своим тво
рчеством скульптора
-
террориста, чьи уродливые изваяния наводнили Москву, окончательно превратив ее в Вавилон, в котором люди не только говорили на множестве языков, не понимая друг друга, но и скульптурой были вынуждены любоваться зачастую совершенно невоо
бразимой, словно была Москва тренировочной площадкой для слаботалантливых школяров художественного училища имени товарища Вельзевула.
Итак, ворота улетели чрт знает куда, и ничуть не поврежденный бронированный автомобиль въехал на территорию кладбища и за
мер посреди центральной площади. Невзор восседал на заднем диване, в ногах его копошилось существо из ночного клуба, бывшее совсем еще недавно Кариной, а ныне прихотью колдуна ставшее кровососущей упырицей, застрявшей между жизнью и смертью навечно, также,
как, впрочем, и сам Невзор…
…Он никогда никому не открывал истинную тайну своего происхождения. Он существовал на Земле так долго, что сам давно уже потерял счет времени. Вместе с изначальными придя в мир людей из мира атлантов, он уже задолго до этого пр
еодолел гложущую всякого упыря жажду чужой жизни, растворенной в Алекс фон Готт -
Белый Дозор
161
крови и выделениях людских похотей. Таким же упырем, но более низменным, зависимым от людской крови, был когда
-
то, на заре этого мира, и брат Невзора: гордый Ратмир ²
Черный Воин, наводящий у
жас на своих врагов, расправляясь с пленными традиционным для всякого упыря способом. По недосмотру Невзора, брата его, воплощенного в теле фараона Египетского, извели искусной магией жрецы Черной Богини Маат (так называли они Мару), и Ратмир навсегда ушел
за Смородину
-
реку, ибо души упырей, источенные многолетней ненавистью ко всему живому, никогда не возвращаются в Явь, навечно оставаясь в Навьем мире, среди голых холодных скал, под черно
-
багровым небосводом…
Завидя бегущих к автомобилю охранников, Невзор
потрепал Карину по шее.
²
Ну что, кошечка, ты вс еще голодна? А то есть для тебя маленькая пожива: несколько стражей могил. Хотя, пожалуй,
²
рассуждал Невзор, глядя на затылки своих черных телохранителей,
²
ребята засиделись без дела. Эй, ребятишки,
²
ск
омандовал он двум бойцам, один из которых выполнял роль шофера, а другой сидел рядом, пристально рассматривая приближавшуюся группу,
²
займитесь
-
ка этими чудаками, у которых их близость к трупам начисто отшибла инстинкт самосохранения. Можете даже не спеши
ть, продлите себе удовольствие. А у нас с тобой, кошечка…
²
Он вновь погладил Карину, и та потерлась об его затянутое в оранжевую брючину колено,
²
у нас с тобой совсем другая программа на сегодня.
Два черных джентльмена и в прежней, «мирной» жизни, бывшей
у них до памятного собрания в песчаном карьере, не отличались человеколюбием: один из них был охранником в тюрьме, а другой зарабатывал на жизнь тем, что мутузил соперников в боях без правил. Им ничего не стоило перестрелять каких
-
то там жалких кладбищенс
ких мужичков, но оба решили действительно «продлить» удовольствие, получаемое людьми подобного сорта от избиения и пыток других людей. Эти двое садистов из Черного Дозора, взяв в каждую руку по тяжелому стальному кастету, вальяжно вышли из автомобиля и сто
ль же неторопливо направились к обреченным хранителям могил…
А Невзор и Карина двинулись в глубь кладбища. За их спинами послышались звонкие шлепки кастетов, хруст костей, чавканье разбитых носов, отчаянные вопли умирающих, но мало
-
помалу они стихли. Колду
н и упыриха свернули в темную аллею, молча зашагали вдоль могил, а Невзор вс вертел головой по сторонам, словно искал что
-
то особенное, о чем было известно ему одному. Наконец, удовлетворенный увиденным, он остановился на перекрестке, образованном кладбищ
енскими дорожками.
²
Стой, кошечка, мы пришли,
²
тихо сказал Невзор и, недолго думая, выдернул из ближайшей ограды металлический прут.
²
Моя волшебная палочка,
²
с ужасным смехом пояснил он Карине и обвел прутом круг, приговаривая: «Навья нежить погоди, На
вья нежить не входи».
²
Круг?
²
удивилась Карина.
²
Зачем это тебе?
²
Когда имеешь дело с умрунами и стоишь на умруновой земле, то, будь ты хоть трижды колдуном и упырем, вс равно ты должен их опасаться,
²
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
162
невозмутимо ответил Невзор.
²
Мы с тобой как
-
ника
к существуем в Яви, а их место в совсем ином мире, и они не больно
-
то станут с тобой церемониться, когда заявятся сюда. Круг не подпустит их к нам. Ложись на живот, девочка, давай сделаем это так, как это могут сделать только колдун с упырицей.
И с этими с
ловами Невзор без лишних прелюдий овладел ею прямо на земле, находясь в круге на перекрестке кладбищенских дорог. Огромное мужское естество вспарывало плоть Карины
-
упырихи, но она лишь хохотала, в безумье своем кровавом роняя слюни похоти в прах кладбищенс
кой земли мертвых. Невзор возвышался над нею горой темного мрака, глаза его зеленые горели, словно два инфернальных светоча, их огонь нес гибель всему живому. Колдун принялся взывать к Черной Богине Маре, Владычествующей в Смерти:
²
О Великая Блудница посл
едней ночи этого мира! О, Мара, раздвинувшая ноги по обе стороны Бездны, та, чье лоно исполнено волчьих зубов и втягивает в себя миры! О, Мара, чье чело украшено рогами Чернобожьего месяца! Дикая, звериная, Мертворожденная Владычица Смерти! Твой лик вс от
четливей проступает сквозь последние судороги тела этого никчемного мира, и черные вороны, разрывающие движением крыла своего благосклонность равнодушных небес, славят твое присутствие здесь, в этой обители Смерти!
Отовсюду послышалось хлопанье крыльев. Бе
счисленная стая черных воронов, с глазами, горящими красным, адовым пламенем Велесовой кузни, с железными клювами, оглушительно каркая, расселась на деревьях, надгробьях и крестах. Невзор, продолжая свое ужасное дело, возвысил голос:
²
О, Мара! Ты, разрыва
ющая тела людей на тысячи кровавых кусков, пьющая кровь из разбитых черепов, отдыхающая в полуденный зной на свежих могилах, носящая ожерелье из черепов и отрубленных рук! О, Великая Черная Мать! Освободи от плена Навьего души упырей, твоих кровавых детей!
Дай им по воле твоей обрести тленные тела свои, дабы ввергли они в тлен тех, кто вс еще ходит по этой земле живыми и не нужен тебе потому, что отрицает или боится Тебя! О, царица упырей! К тебе взываю я, недостойный смотреть на тебя раб твой Невзор!
Чужи
м, низким голосом ответила ему Карина. То был голос самой Черной Богини, ибо Невзор воззвал к ней, и она явилась на его зов. В голосе ее не было ничего человеческого. Карина, в чье тело вошла Мара, чьи глаза почти вылезли из орбит от нечеловеческой боли, з
аговорила:
²
Упыри, чьи души не нашли упокоения после смерти, одержимые неутолимой жаждой, пьющие силу и кровь живых, да воплотятся в малотленных телах тех, кто умер недавно от лютого мора. Ибо так заведено, что в Кощный век, когда одни люди становятся бли
же всего к богам, другие становятся упырями. Вы, те, что умерли недавно, к вам взываю я. Чьи трупы еще не сожрали черви, к вам взываю я! Множество тех, кто при жизни грешил неправедно, вам повелеваю я! Повелеваю вам, чтобы стали вы еще злее, чем раньше, ещ
е сильней терзала ненависть к истинно живым гнилые сердца ваши! Вы, которые при жизни наносили вред Матери
-
Природе, засыпали озера, колодцы и реки, осушали болота, не гнушались вырубать рощи и портить воду Алекс фон Готт -
Белый Дозор
163
в источниках, те, кто на местах упокоения предков возводил дома и дороги, к вам обращаюсь я, Мара, Богиня Утренней Зари и Кровавого Заката. Внемлите мне! Те, кто умер раньше отпущенного богами срока: от моровой болезни умершие, убитые коварно, упавшие с высоты, упившиеся насмерть, раздавленные, разорванны
е, повешенные, зверьем насмерть покусанные и помятые, утопленные, заживо погребенные, огнем сожженные, жизни себя лишившие, мать и отца убившие, клятвопреступники и святотатцы, слушайте меня и повинуйтесь! Повелеваю вам восстать из смрадных могил ваших, от
ворить ваши склепы и гробы ваши, и с ненавистью ко всякой жизни, к любви, к счастью людскому, материнскому идти и изводить людей повсюду, где бы вы их ни встретили! Насылайте на них гладоморы, проливные дожди и моровую болезнь, пейте их кровь, вызывайте у них страшные видения, путайте мысли, душите во сне! Подбивайте на зло, сейте раздоры и распри, забирайте влечение между мужем и женой, изводите род людской, насылая бесплодие, делайте младенцев глухими и слепыми, дабы род людской прервался. Сейте повсюду р
азлад и смуту, не знайте ни отцов своих, ни матерей, ни братьев, ни сестер, ни сородичей своих! Ступайте туда, где царят алчность, гнев, скорбь, страх, безумие и похоть звериная. Питайтесь кровью, нечистотами, гнилой едой и трупами умрунов, что умерли от д
ел ваших! И да будет по воле моей так, что вода и всякое питье от рук ваших станет кровью, а всякая плоть живая иссохнет и сгниет изнутри. Восстаньте!
С последними звуками ее голоса, звучащего погребальным набатом, земля содрогнулась, и воронье с оглушител
ьным карканьем поднялось в воздух. Огромная стая летучих мышей с жутчайшим визгом закрыла, казалось, вс небо, и в довершение всей этой адской какофонии из
-
под земли раздался нестройный хор мучительных воплей. Так обычно кричат несчастные и обреченные, пыт
аемые огнем и крюком поддеваемые за ребро. Так вопят на дыбе, когда загоняют иглы под ногти, когда заживо сдирают кожу. То, вопреки устройству мира, возвращались в Явь души упырей, мучимые в Нави демонами и бесами, в тела свои возвращались они, лежащие под
землей, во мраке сырых могил. И первой их реакцией после соединения души и тела было осознание того, что они похоронены заживо, и в гневе своем вопили упыри, возжаждав отведать живой крови, но сырая земля преграждала им путь!
И вот, по слову и воле Мары, разверзлась земля, и рассыпались ветхие доски гробов, и увидали лежащие на дне могил упыри над собой звездный водоем, и свет полной Луны воззвал их к войне против еще здоровых людей, которых упыри, умершие смертью неправедной, ненавидели, и ненависть эта ж
гла адовым пламенем их гниющие сердца.
Карина испустила дух. Ее плоть, вскрытая невероятных размеров членом Невзора, словно консервным ножом, досталась упырям. Невзор встал в кругу, легко поднял тело Карины и бросил его в сторону лезших из могил упырей:
²
Жрите, твари,
²
прошептал Невзор.
²
Смешно думать, что я мог бы стать одним из вас,
²
он помрачнел.
²
Да я и был одним из вас… Эти ужасные воспоминания… Покинут ли они меня когда
-
нибудь? Мара
-
Мать, забери у меня Алекс фон Готт -
Белый Дозор
164
мою память! Мара
-
Мать, верни мне моего брата
! Мара
-
Мать, позволь мне служить тебе вечно и трахать тебя в теле лучших шлюх, с тем чтобы однажды возлечь на ложе с тобой самой, о Владычица в Смерти!
Невзор, великолепный в своих оранжевых одеждах, взмыл над землей, завис ненадолго, глядя на кладбище, за
пруженное толпами полуразложившихся упырей: кто
-
то из них бесцельно слонялся по дорожкам, кто
-
то уже затеял драку с себе подобными, кто
-
то еще только вылезал из земли:
²
Хорошая работа, умом прискорбный,
²
прошептал Невзор, обращаясь к Глинкину, но малыш м
олчал, он еще не отошел от пережитого вожделения.
²
Эй, вы!
²
крикнул Невзор упырям, и те задрали головы, став похожими на голодных волков, собравшихся всласть повыть на Луну.
²
Дети ночи! Рабы Лунного Солнца! Вас ждет Москва, вас ждет горячая людская плот
ь! Не убивайте тех, кто уже болен! Пейте кровь живых и здоровых! Отомстите им за свою смерть! Вперед, кровососы! Вперед, погибель рода людского!
С ревом и воплями сотни мертворожденных упырей, круша на своем пути надгробья, опрокидывая тяжелые гранитные па
мятники и ломая кресты, устремились, подобно мощному потоку нечистот, к проему кладбищенских ворот. Невзор наблюдал за этой картиной, стоя в воздухе, омываемый потоками лунного света, а вокруг него вились стаи воронов и огромных летучих мышей. Так пришел к
онец Москве.
Глава 9
Падение и смерть —
Белые волки —
Отряд из мира, которого нет —
Новое имя и новая жизнь —
Живая вода —
Снег вс скроет
1
«Боинг» ²
хороший самолет. Надежная, крепкая машина. Но с дырой диаметром в метр в фюзеляже летать «Боинг» не может. Он начинает постепенно разваливаться, а в такой ситуации «постепенно» означает «мгновенно», потому как продолжается падение самолета в лучшем случае считаные минуты. После взрыва у «Боинга» выбило добрую половину электроники и перекрыло подачу топли
ва. Самолет сразу начал падать.
Командир экипажа «Боинга» Денис Романович Семенов был отважным человеком старой закалки. Учился еще в Советской летной академии, не раз попадал в критические ситуации, и всегда мужество и хладнокровие ²
эти два лучших союзни
ка всякого летчика ²
спасали командира от неминуемой гибели. «Когда за тобой человек двести пассажиров, то поневоле начинаешь чувствовать себя ответственным не только за свою шкуру ²
она не в счет,
²
говаривал Семенов, бывало, во время застолий, когда лету
ны делились своими историями.
²
И у этих двухсот душ всего и надежды, что на тебя одного, а это, конечно, обязывает».
Семенов быстро переучился с «Ту» на «Боинг»: одно слово ²
мастер. И с Алекс фон Готт -
Белый Дозор
165
самообладанием у пилота высшего класса вс было в порядке. Любое пси
хологическое тестирование Семенов выдерживал без проблем, даже глазом не моргнув. Собственно, только так и должен вести себя настоящий пилот, готовый в любой момент к непредвиденной ситуации. Даже к такой, совершенно безнадежной. И экипаж он подбирал под с
тать себе.
²
Получается?
²
вытягивая на себя рули и не глядя на приборную панель, сквозь зубы спросил Семенов у второго пилота.
²
Нет, первичный крен был слишком сильным, не вытягиваем. До земли три триста.
²
Что там в салоне?
²
Паника, Денис Романович!
²
Ясно. Радист, что со связью?
²
Навигационку всю отрубило, пытаюсь через спутник выйти на ближайший аэродром и на Москву!
²
Что есть поблизости?
²
Военный, в Субургане!
²
Сколько до него?
²
Почти полторы тысячи, командир. Насосы не работают, нет горючки.
²
Не дотянем, и думать нечего. Что с креном?
²
Шестьдесят процентов. Не выходим, Денис!
²
Тянем, тянем, ребята. Выравнивается, вы чувствуете? Какая высота?
²
Тысяча двести!
²
Крен?
²
Сорок два!
²
Высота?
²
Девятьсот!
²
Крен?
²
Около двадцати!
²
Высота?
²
Шес
тьсот… Идем без крена, командир!
²
Шасси?
²
Есть контакт! Шасси вышло!
²
Сейчас мы тебя посадим,
²
Семенов, прищурившись, напряженно смотрел сквозь лобовое стекло, ожидая, что вот
-
вот они выйдут из облаков, и тогда он сможет найти что
-
нибудь подходящее: до
рогу, поле, прямой участок земли, куда он сможет посадить этот чертов дырявый «Боинг»! Впрочем, почему «чртов»? Хороший самолет, летит ведь птичка, хоть и раненая.
Самолет вышел из низкой облачности на высоте 400 метров. Времени на маневрирование, на прин
ятие решения почти не было. И вс же Семенов успел заметить, как в сплошной черноте тайги мелькнула спасительная поляна. Выглядела она так, словно решил наконец побриться отпетый бородач, взял с полочки давно позабытый там «Жиллет», провел один раз по щеке
, поглядел на результат да и убрал станок обратно до лучших времен.
²
Будем садиться,
²
резко бросил командир.
²
Пассажирам пристегнуть Алекс фон Готт -
Белый Дозор
166
ремни, головы пригнуть, посадка будет жесткой.
Внезапно самолет налетел на нечто, напоминавшее черную тучу, но плотность
ю явно ее превосходящую. По фюзеляжу словно замолотила тысяча кулаков!
²
Птицы! Это птицы!
²
вскричал второй пилот.
²
Невероятно, откуда их столько? Они же просто нападают на самолет, вы только посмотрите на это!
По стеклам кабины пошли звезды трещин. Они вс больше расползались, и Семенов с ужасом видел, что птицы на огромной скорости врезаются в стекла, точно снаряды, но что это были за птицы! Никогда ранее никто из экипажа не видел и не мог видеть таких воронов: размером с гигантского орла, красноглазые,
и клювы, словно сделаны из металла, если судить по тому звуку, что издают они при соприкосновении с самолетом.
²
Что за чертовщина?!
²
только и успел выкрикнуть Семенов, прежде чем стекол не стало и черная масса воронья нескончаемым потоком хлынула в каби
ну!
Люди пытались как
-
то защититься, прикрыть глаза, отмахивались, вс тщетно. Птицы безжалостно клевали и рвали плоть рук, добирались до глаз…
Семенов почувствовал нестерпимую боль, понял, что ничего не видит. Из пустых глазниц его сочилась кровь. Самолет
, словно живой, задрожал, испугавшись удара о землю. «Вот и жизнь наша прошла, птичка,
²
подумал Денис Романович,
²
вот и вс. Как бы пожар не наделать, тайга кругом».
²
Командир, мы падаем!
²
раздался где
-
то очень далеко крик второго пилота.
²
Прощайте, р
ебята,
²
сквозь предсмертные слезы прошептал Семенов.
²
Всем спасибо за службу. На том свете увидимся.
²
Прощай, командир…
Над тайгой шел снег с дождем, внезапно сменившийся сильнейшим ливнем. Опасениям Семенова не суждено было воплотиться: лес промок наск
возь и не загорелся бы, сколько его ни поджигай. Почти вышедший из крена самолет промчался над высоченными деревьями, начал сбивать верхушки, затем ломать, как спички, толстенные стволы. Фюзеляж стал разваливаться. Затем последовал сильнейший удар правым к
рылом, самолет развернуло, и он раскололся сразу на три части: начисто оторвало хвост, затем раздался взрыв, потом еще один и еще. Кабину оторвало больше чем наполовину, дернуло вправо, и мертвый экипаж вывалился, упал куда
-
то в кромешную темень. Большая ч
асть фюзеляжа окончательно рухнула на землю и загорелась. От этого удара погибли все пассажиры, еще оставшиеся в бессознательном состоянии. Все, за исключением Алексея и Виктора. Незримая сила выбросила их из салона еще до удара фюзеляжа о землю. Виктор на
ходился без сознания и висел на мощной ветке сосны вниз головой, словно гигантский ленивец. Каким образом он удерживался на этой ветке, совершенно непонятно, но, присмотревшись внимательно, можно было заметить, что его нога в мощном, с высоким голенищем бе
рце, застряла между основной веткой и одним из сучков: довольно крепким, если принять во внимание вес Лшиного товарища теперь уже не в путешествии, а в беде.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
167
Что до Лши, то он лежал, разметавшись, словно во сне, метрах в ста от места падения самолета. Сп
иваков получил травмы, увы, несовместимые с жизнью. Сильнейший удар головой и перелом позвоночника… На его спокойном, мертвом лице плясали отблески горящих останков «Боинга».
Картина была поистине ужасной и скорбной: повсюду огонь (впрочем, ливень не давал
ему войти в полную силу, проявить свое буйство, перекинувшись на деревья), серебристые обломки, куски тлеющей обшивки и трупы, обугленные трупы: мужчин, женщин, детей, стариков…
В числе последних, зарегистрировавшихся при посадке, пассажир с васильковыми глазами не значился и вообще никак не упоминался. То, как он попал на борт, оставалось загадкой, которую уже некому было разгадывать. Спустя некоторое время с момента катастрофы рейса номер 827, почти весь состав Министерства гражданской авиации оказался н
епригодным для проверок такого рода. Часть сотрудников умерла в первые дни после начала эпидемии, часть была умучена кровососами насмерть, а еще некоторое количество персонала из тех, которым еще при жизни по нраву были упырьи повадки, пополнили их армию п
осле своей смерти.
То была жутчайшая картина смертельной катастрофы, ни одного из свидетелей которой, казалось, не осталось в живых. Самолет рухнул более чем в тысяче километров от самого маленького людского поселения, пустовавшего восемь месяцев в году, а
в остальное время занятого якутскими охотниками
-
промысловиками. Дождь оплакивал гибель двухсот человек, лил плотной стеной, тяжелыми каплями врезаясь в осколки хрупкой человеческой цивилизации, уже обреченной на тотальное уничтожение. Благодаря потокам во
ды с неба, площадь пожара стремительно сокращалась, и вскоре от пламени не осталось и следа. Дождь начал ослабевать, словно выполнив свою основную задачу: спас тайгу от пожара. Разбитый самолет, изломанные деревья, воронка, оставленная взрывом, и разбросан
ные то тут то там трупы остались дожидаться рассвета, а между тем хищники: стая полярных волков, забредшая в эти места в поисках пищи и напуганная падением самолета, вс туже, вс смелее стягивала теперь кольцо вокруг поживы, жадно принюхиваясь к запахам с
вежей еще людской плоти. Волки были уже совсем близко. Один из них подошел к Лше, обнюхал его лицо и тут же, словно кто
-
то шикнул на него, заскулил, словно напуганная собака, и отбежал в сторону.
За деревьями показались огоньки, они приближались, и вскоре
сомнения у волков пропали: то была совсем другая, человечья стая, и в руках люди несли зажженные факелы. Не решаясь напасть на людей, волки почли за благо ретироваться и выждать время, как это подсказывало их безошибочное чутье, повелевшее волкам ждать, п
оджав животы и отлеживаясь в кустах, положив остроухие морды на вытянутые сильные лапы. Волк терпелив, чего нельзя сказать о человеке, которому терпеть не пристало, и вообще зверю четвероногому опрометчивость не свойственна, чего нельзя сказать о звере дву
ногом.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
168
2
Люди с факелами шли цепью, и вел их… тот самый старик с васильковыми глазами и лицом добряка, что давеча в самолете пояснил Алексею и Виктору маршрут их полета.
²
Давайте
-
ка, ребятушки мои, ратного дела старатели, ищите! Да смотрите внимательней
, не пропустите: один ²
в годах, приметный телом, крепкий мужичок и чем
-
то похож на нашего Богумила. Другой ²
моложе, высокий такой, лицо умное и рубаха у него странная, сама синяя, а ворот белый. Или наоборот: сама белая, а ворот… Запамятовал по
-
стариковс
ки. Как найдете, тащите их сразу ко мне. Да по двое
-
трое берите, несите с прилежанием. Сдается мне, что им обоим сильно досталось.
Вс, что осталось от самолета, было разбросано на территории размером с два футбольных поля. Искатели, или, как называл их ст
арик, «ратники» (было их человек десять, не больше), решили действовать старым проверенным способом, а именно: разбив территорию поисков на условные квадраты, обследовать их один за одним. Судя по тому, как ратники обращались друг к другу, имена искателей были такие:
Богумил: действительно, очень крепкий человек среднего роста, чрезвычайно широкий в плечах, заросший седой бородой по самые глаза, глубоко посаженные и чрезвычайно умные. На голове у Богумила была косматая шапка из лисьего меха. На правой руке у него осталось всего два пальца: указательный и средний, и прочие спутники обращались к нему не иначе, как Вилка. Однако искалеченная рука Богумилу совсем не мешала. Он ловко орудовал ею наравне с левой, здоровой, поднимая различные предметы и переворачив
ая трупы, лежащие лицами вниз. Одет он был в сшитую из беличьих мягких шкурок двухстороннюю (то есть мехом как внутрь, так и наружу) длинную и теплую рубаху, перепоясанную ремнем с тусклой пряжкой, на котором спереди висел в ножнах широкий и длинный охотни
чий нож
-
пластун, а позади за ремень были заткнуты два топора на длинных рукоятях, предназначенные явно не только для рубки хвороста. Такие топоры можно было метать и метать весьма неплохо. Были они чем
-
то сродни индейским томагавкам с небольшим, но существ
енным отличием: лезвие каждого топорика было обоюдоострым и длинней с одной стороны, нежели с другой, чтобы создавать при метании условия для точного попадания более длинного, а значит, и более тяжелого лезвия.
Следующий ратник звался Добродем и был высоче
нным детиной, прямо
-
таки баскетбольного роста. Хоть и не такой широкий в плечах, как Богумил, он обладал чрезвычайно мощными руками, способными, казалось, разорвать и медведя. За спиной Добродея виднелась рукоять меча, и меч этот, в простых черных ножнах, висел на перевязи, надетой поверх стеганого суконного плаща. Под плащом виднелась вышитая по линии ворота белая домотканая рубаха, на ногах Добродея были легкие, мехом внутрь, пимы. Ноги в таких не уставали и не промокали. Шапки он не признавал, довольству
ясь собственной косматой Алекс фон Готт -
Белый Дозор
169
шевелюрой. Бороду брил, зато усы имел длинные, на запорожский манер, и концы их свисали ниже подбородка, временами заползая хозяину в рот. То сами по себе, то по его воле, ибо Добродей в различных жизненных ситуациях, требующих сос
редоточенности, любил пожевать ус
-
другой. Лицо его было чрезвычайно вытянутым, и в профиль Добродей напоминал месяц, столь выдающимися были у него подбородок и надбровные дуги. Нос же его, наоборот, был словно размазан по лицу, и сразу становилось понятно,
что случилось это в результате травмы, полученной совсем не в мирных условиях. Возможно, удар дубины, палицы или чего
-
то в этом роде, превратил нос Добродея в плоское образование с двумя неровными и несимметричными ноздрями, и нос этот основательно портил
впечатление о Добродее, делая его устрашающе уродливым. Это впечатление, впрочем, пропадало, стоило Добродею улыбнуться. Вот уж у кого
-
кого, а у этого гиганта улыбка была самой добродушной на свете, а смех ²
задорней и не представить.
Третьего ратника отр
яда звали Боригневом. Он был совсем юн, очень строен и тонок, одет так же, по
-
зимнему, в очень тесный кафтанчик, облегавший всю его до жалости худую фигурку. Но, судя по тому, что вооружен Боригнев был луком и колчаном, под завязку набитым стрелами, недооц
енивать этого почти подростка было бы опрометчиво. Стрелой он со ста шагов попадал в глаз сове и умел лазить по деревьям, обвиваясь вокруг ствола, будто змея. Голубоглазый и черноволосый Боригнев имел бледную, почти прозрачную кожу, и под правым глазом у н
его непрестанно дергалась жилка, что свидетельствовало о некоторой нервности молодого лучника. Пальцы рук его были чрезвычайно длинными. Ими он осторожно освобождал от земли и хвои, холодные, искаженные предсмертным ужасом или, наоборот, спокойные и печаль
ные лица погибших, разговаривая с каждым умруном на каком
-
то особом, непонятном постороннему человеку языке. То были слова молитвы забвения для мертвых, произнесенные на древнем, давно ушедшем наречии. То был местами искаженный язык самих богов, дошедший к
людям и слегка ими переиначенный, как и вс, что не записано, а передано из уст в уста в собственной манере сказителя. Вот сколь не прост был щуплый с виду Боригнев.
Был с ними также и некий Живосил, на первый взгляд не носящий никакого оружия, но это лиш
ь на первый взгляд, ибо был Живосил ох как непрост. Вместо ножа или меча на поясе у него висела наполненная чем
-
то фляга, а в руках держал Живосил крепкий посох с вырезанным на нем солнцем и плывущей под парусом ладьей. Лицом он был не стар и не молод, бор
оду имел не длинную и не короткую, глаза у него были не то карие, не то серые. Обладал Живосил внешностью, запомнить которую с первого раза было совершенно невозможно. Он шел, словно не касаясь земли ногами, он будто плыл, держа свой факел, горевший и под дождем, пламенем вниз и водя им по сторонам в поисках нужных людей. К некоторым погибшим он наклонялся, пристально вглядывался в лица, словно хотел разглядеть малейшие признаки жизни, но всякий раз лишь сокрушенно качал головой и продолжал свой легкий путь
. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
170
Путь ученика волхва, почти сравнявшегося в некоторых умениях с учителем.
Все остальные ратники были людьми обычного роста, вооруженные кто мечом, кто топором, кто кинжалом, а один из них, по имени Громобой, имел на себе вс это оружие сразу, да еще в при
дачу и лук со стрелами. Всем этим он владел в превосходной степени, совершенно оправдывая свое имя. Четверо остальных носили имена: Темнозор, Водосвят, Светлолик и Благолеп. Темнозор получил свое прозвище за черные, глубоко посаженные глаза и недружелюбный
вид. Образ человека, с которым лучше не связываться, дополнял шрам, идущий наискось от лба, через вс лицо, через переносицу спускаясь, минуя скулу, до ключицы. Водосвят предпочитал кистень и при этом отличался удивительной пластикой во всех движениях, а равно и отменной реакцией, и быстротой. Он и впрямь, словно вода, обтекал препятствия, в бою уворачиваясь от стрел, подлет которых не столько видел, сколько предчувствовал. Светлолик имел при себе сияющую даже во тьме секиру из того же лунного серебра, что
и Марин серп. Свое оружие он добыл в качестве трофея во время древней битвы с Навью, рассказ о которой впереди. Благолеп же был росту низкого, телом хил, но при этом удивительно подвижен и прыгуч. При себе он имел несколько метательных ножей и пару кривых
кинжалов, сильно смахивавших на арабские пенчаки ²
ножи для козьего и бараньего убийства. Немало двуногих баранов и козлов сразил верткий Благолеп своими кривыми ножами.
Итого вышедший из леса отряд насчитывал девять человек. Десятым же был волхв Вышата, чей взор васильковых глаз являлся единственным источником животворящего тепла на поле ужасной гибели многих людей. Он не принимал участия в поисках, устало опершись на свой посох, просто стоял, поливаемый дождем небесным, на который не обращал ни малейшего
внимания. Вышата опустил голову, губы его шевелились, беззвучно творя молитву Светлым Богам Прави, и казалось, что дождевые струи проходили его тело насквозь.
Боригнев, отличавшийся быстротой и острым чутьем, первым заметил висящего на дереве человека. Ни
слова не говоря, он снял с себя свое оружие, прислонил лук к могучей корабельной сосне и, подойдя к ней вплотную, поднял руки, прижался к стволу
-
исполину ладонями, щекой, затем и весь, целиком, так, словно хотел слиться с деревом. Тело его обвилось вокруг
сосны, и Боригнев стал по спирали (и притом очень быстро) подниматься. Голова его была приподнята, неестественная сила двигала его вперед по мокрому стволу. Тело его вытянулось, две ноги словно слились в единый хвост.
Со стороны подъем Боригнева напоминал
точь
-
в
-
точь змеиное скольжение, и досужим зевакам, случись они в том месте, оставалось бы только гадать, каким образом этот человек может так двигаться по отвесному стволу и при этом не упасть. Какова была сила, удерживающая Боригнева на сосне? Никто не о
тветил бы зевакам, ибо мало кто был в состоянии ответить на этот вопрос верно, а тот, кто знал правильный ответ, обычно с зеваками не разговаривает и без особой нужды им не показывается.
Добравшись до ветки, на которой висел Виктор, лучник
-
змей ловко переп
олз на не, прополз до места, где застряла нога Лшиного шофера, и свесился вниз, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
171
приблизив лицо к лицу Виктора, внимательно вгляделся в него, обнюхал (!) и только после этого утвердительно кивнул и зычно прокричал:
²
Эй, парни, я нашел! Спешите сюда, стан
овитесь под сосной, сейчас я вам одного опущу!
На его призыв поспешили трое, в том числе и Живосил. Боригнев, проявив недюжинную силу, освободил Виктора и теперь удерживал тело шофера, ухватившись одной рукой чуть повыше щиколотки его прежде застрявшей ног
и. До земли было несколько метров. Боригнев, обняв ветку ногами, свесился вниз и, казалось, вытянулся во всю длину своего немалого роста и даже как будто стал еще длинней. Поджидавшие внизу, с осторожностью придерживая голову и плечи Виктора, приняли его и
з рук лучника и уложили на плащ Добродея. Боригнев подтянулся, быстро переполз с ветки на ствол и, молниеносно соскользнув вниз, присоединился к остальным.
²
Живой ли?
²
коротко спросил он у Живосила.
²
Жив, что с ним сделается. У него на роду долгая жизнь
написана. Нога вот только сломана и ребра кой
-
какие. Да и не в сознании он. Снится ему, что молод и гуляет сейчас со своей единственной любимой где
-
то вдоль реки, целует ее и просит стать его женой. Хороший человек, ничего не скажешь,
²
кивнул Живосил.
²
Однако пусть Вышата решает, жить ли ему или нет, то дело изначального.
²
Поддержу тебя, брат Живосил…
Опираясь на свой посох, Вышата, который выглядел настолько скверно, что походил на покойника, медленно подошел к ним и склонился над лежащим без сознания Виктором.
²
Второго не нашли?
²
глядя в одному ему ведомую точку на земле, спросил он и, не дожидаясь ответа, поднял голову к плачущему небу.
²
Ищите, найдите мне второго, это сейчас самое важное. Я чувствую присутствие живых, но не могу почуять умруна, эт
о не в моей власти. Значит, тот, второй, мертв, и мертв недавно, душа его только на пути в Навье Царство, а с этого пути редко, но возвращаются. Это, если хорошо позвать,
²
подмигнул Вышата всем и никому. Тут за шиворот ему попало сразу несколько холодных капель, и Вышата с недовольным видом поежился.
²
Я не вправе вмешиваться в природные дела, но этот ливень снова разошелся не на шутку, и нам явно не в помощь,
²
проворчал он.
²
Пора с ним разобраться, иначе второго, да еще и умруна, мы в такой темноте нико
гда не сыщем. Вторь мне, Живосилушка! Совместно быстрей до кого надо допросимся.
Волхвы скрестили свои посохи и, слив голоса, заговорили, обращаясь к небу:
²
Трисветлый Единый Даждьбоже, ниспошли нам милость твою и по воле своей запрети дождю лить с небес темных. Просим о том не ради хвальбы пустой, не ради гордыни, а ради дела, тебе угодного, благородного. Гой!
²
Волхвы стукнули своими посохами один о другой. Заискрило, словно при серьезном замыкании, над поляной сверкнула молния, гром ²
ответ Божий, разда
лся в небесах, упали с неба последние капли, и ливень прекратился. Облака разметал верхний ветер, показалась Луна, и сразу заметно похолодало.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
172
²
Морозеет, время уходит безвозвратно вместе с душой второго. Эй, не мешкайте там, ищите его, ищите!
²
вскричал В
ышата, перевел дух и опустился на колени возле Виктора, положил ему на лоб свою старческую руку, всю в морщинах, с дряблой бледной кожей. Казалось, что Вышата вот
-
вот умрет, такое мучение и усталость были написаны на лице его, но рука волхва при этом была горяча, и тепло ее насыщало тело находящегося без сознания шофера. Лицо Виктора порозовело, он улыбнулся, как улыбается во сне ребенок.
²
Вернись из садов Ирийских в Явь, человече,
²
прошептал Вышата.
²
Не гоже тебе раньше срока там оказаться. Праведностью
своей помоги живущим спастись от черной воли. Сила моя, данная мне богами, сила Яри Светлой, Живы Мудрой и Яви, заклинает ²
тепло Солнца и ток Руды в жилах да вернутся в тело твое. Душа твоя да сойдет в тело, прошу о том у Предвечного Логоса силой слова м
оего.
Виктор «вернулся» очень быстро и ознаменовал свое возвращение из сумерек сознания оглушительным воплем, прокатившимся по лесу, взмывшим над деревьями и растворившимся в небесах. Вышата ласково потрепал его по щеке.
²
Приветствую на грешной земле. Два
жды рожденный ты. Хотя что же такое я несу? Прости. Я позабыл, что человек ты воинский, много в каких передрягах побывал, и рождений у тебя было вдосталь. Тем лучше. Умом, значит, не тронешься, как бывает с некоторыми. Насмотрятся «там» кой
-
чего, что им на
вершок
-
то и покажут, а может, и менее вершка, а потом цоп!
²
хвать за перо и давай книжки писать бредовые… Писатели, за ногу их папашу,
²
ругнулся в сердцах волхв.
²
Но ты,
²
Вышата улыбнулся,
²
книжки, я вижу, писать не умеешь. Не по этой ты части.
²
Вы тоже спаслись?
²
с вымученной улыбкой (шок отпустил, и все тело заболело разом) спросил Виктор, слух которого еще не вполне привык к земной тональности, поэтому смысл приветствия Вышаты до шофера попросту не дошел. Зато он сразу узнал пассажира с переднего
места и тут же вспомнил про Алексея, сделал попытку подняться, но тело не слушалось, и из попытки встать ничего, кроме ослепительной вспышки боли, не вышло:
²
Где Алексей? Мой шеф! Парень, с которым я летел?! Где он?!
²
Пока не знаю. Но вскоре узнаю. Ищут
его.
²
Ах вот что! Ну, слава богу!
²
Виктор растратил в этой вспышке беспокойства остаток сил и уронил голову на плащ Добродея.
²
Значит, ищут. Значит, сел самолет все
-
таки. Хоть как
-
то, но сел.
²
Он, с трудом ворочая шеей, повернул голову, но угол обзора
у него был совсем крошечным, и причиной тому оказался толстенный ствол сосны. Из
-
за него Виктор ничего толком не рассмотрел. Тогда он спросил у Вышаты, много ли погибших.
²
Как тебе сказать?
²
Вышата сел рядом, на плащ (вот чудеса ²
земля холодная, уже пр
истылая от первых морозов, как всегда, ранних в этих широтах, а плащ и сухой, и лежать на нем ²
весь согреваешься, словно нежишься в теплой ванне у себя дома).
²
Как тебе сказать, чтобы ты не сильно расстроился? Вот ты мне прежде ответь, какая тебе разница
, много ли погибло народу, коли сам ты жив и понимаешь, что спасут тебя, отогреют, исцелят? Алекс фон Готт -
Белый Дозор
173
Разве не это для тебя самое главное, друг мой Виктор?
²
Да я
-
то тут при чем? Я кто? Простой шофер. Сгину я, так невелика и потеря. Дети у меня пристроены, сами на ж
изнь зарабатывают. Жена моя, конечно… Она сильно переживать станет. Знает ведь, что никого, кроме нее, я никогда не любил, да и она тоже… Всю жизнь вместе, за руки держась, идем, будто иголочка с ниточкой,
²
улыбнулся Виктор.
²
Вот что для меня самое главн
ое, простите, не знаю, как вас величать.
²
Похвально,
²
с уважением склонил голову Вышата,
²
честное сердце, твердая рука, острый ум, преданная душа ²
вот ты каков. Редко встретишь среди нынешних людей, чтобы вот так, вс нужное и хорошее в одном человеке собралось воедино. Большинство вс под себя норовят сгрести, не разумея, что, чем больше отдадут другим, тем больше и себе получат. Эх люди, люди, все в воробья верят, что в рукаве у них, а синицу в небе и ловить не пытаются. Нет, ты не таков,
²
пристально
посмотрев в глаза Виктору, с удовольствием констатировал старик.
²
А называй ты меня Вышатой. Во всяком случае, меня все так зовут, и это не вызывает во мне никаких противоречий.
Услышав это странное, прежде никогда им не слышанное имя, Виктор внимательно
посмотрел на старика, не болен ли тот, не сбрендил ли, сверзившись с такой высоты и выжив, но увидел, что старик серьезен и в его необыкновенных глазах никогда не было места безумию. Тогда Виктора пронзила насквозь ужасная догадка, он сильно побледнел и т
ем немало обеспокоил Вышату:
²
Эй, да ты что? Ты мне брось! Эдак ты бледнеть повадишься, так всю силу из меня выпьешь, я и до дому не дойду, придется ратникам меня вместе с тобой на руках тащить, а путь к Лечуньям, вишь ты, неблизкий. Дня в три, коли уложи
мся, считай, повезло нам,
²
словоохотливо и загадочно выразился Вышата, но Виктор смотрел мимо него, и взгляд его был полон печали.
²
Вот, значит, куда после смерти попадаешь… Теперь понятно, что к чему. Умер я,
²
отрешенно произнес Виктор.
²
Ну что ж… Жал
ь, конечно. Выходит, что вы ангел? Поэтому и спрашивали меня о том, как я к смерти отношусь. Ангел… Весь белый… Я и не думал, что ангелы бывают старые, я думал, они, то есть вы, такие, как рисуют вас на иконах: не то баба, не то мужик, глазастые и с крылья
ми. Серьезные такие…
²
Ангел, говоришь?
²
рассмеялся Вышата.
²
Эка ты куда махнул! Ну уж нет, ангелов ты просто так не увидишь. Для этого и впрямь совсем помереть нужно. Вот придет твой срок, помрешь, тогда ты много чего увидишь всякого…
²
Так разве я…
²
г
олос Виктора дрогнул,
²
разве я живой?
²
Живее не бывает,
²
Вышата взял его за руку.
²
Чуешь? Ангелы за руки, будь уверен, не хватают. А чтобы не ломал ты голову над тем, кто я,
²
представлюсь тебе более официально. Ведь ты человек служивый и к чинам уваже
ние имеешь, не так ли? Величают меня Жрецом Света Самосиянного, Главным Стражем Белого города, Волхвователем и Ведуном Изначальным. Еще можно меня называть на кельтский манер ²
друидом, это у вас модно, и потому я дозволяю, к тому же среди друидов у меня в
свое время было много Алекс фон Готт -
Белый Дозор
174
хороших друзей и не меньше славных врагов. Запомнил хоть половину, аль повторить?
²
хитро улыбнулся Вышата, и от улыбки этой вокруг его васильковых глаз собрались добрые морщинки.
²
Мистика какая
-
то,
²
пробормотал Виктор.
²
Вы же с н
ами в самолете летели?
²
Летел,
²
утвердительно кивнул Вышата.
²
Я вообще летающий, раньше любил это дело, а теперь стар я уже на такие дела. Да и сил полет требует немалых. Поэтому у меня, как видишь, эта катастрофа тоже много сил забрала. А вон и друга т
воего нашли, сюда несут.
²
Живой он?
²
забеспокоился Виктор.
²
Боюсь, мой друг, что с ним не как с тобой. С ним вс непросто…
²
Вышата с трудом поднялся с теплого плаща, кряхтя и опираясь на посох с одним зеленым листочком наверху, освобождая место для Але
ксея.
²
Кладите его прямо здесь, под ноги подложите ему что
-
нибудь да под голову, чтоб в середине туловища прогиб был. А то кабы удар его не хватил, когда душа в него по новой входить станет. Вот смотри, Живосилушко,
²
он поманил своего ученика, и тот посп
ешил подойти, с почтением склонил голову.
²
Вот здесь,
²
Вышата слегка тронул бездыханное тело чуть ниже пупка,
²
центр жизни земной, иль еще говорят ²
центр Яри, или, как брат мой Конфуций придумал, «кунда
-
линь». Здесь, а не в башке, как многие думают. Зд
есь и душа у живого гнездится. Разумеешь?
²
Разумею, учитель,
²
вновь поклонился Живосил, и очи его на мгновение сверкнули каким
-
то странным огнем. Никто этого не увидел, лишь Вышата едва заметно вздрогнул. Он опустился на колени перед бездыханным телом Сп
ивакова и, склонившись над ним, поднес свое ухо к его губам, а потом и к сердцу. Покачал головой.
²
Слаб я нынче и здесь один не справлюсь. Вижу, что стоит он на Калиновом мосту, над Смородиной
-
рекой. Ровно половину моста одолел. Еще один шаг ²
и не вернут
ь его будет. Живосил, приготовь свою флягу! А ты,
²
повелительно обратился он к Виктору,
²
дай
-
ка мне свою руку. Вот так. Закрой глаза, сосредоточься и просто очень возжелай, когда откроешь глаза, увидеть его живым и здоровым. Это ж надо, как мудро, что он
тебя с собою взял. Для возвращения с Калинова моста нужна чистая воля человека, который не лишь о себе печется, а и о других заботится. Чтобы силы Навьи, навки да мороки, меня с толку сбить не пытались, кругом нас встаньте!
²
скомандовал он ратникам, и те
сомкнулись вокруг плаща, возложив руки друг другу на плечи.
Стоя на коленях, Вышата поднял голову к небу, и в глазах его отразились разом и Луна, и все звезды. Он стал их частью, проникая в Логос Божественный. Волхв развел руки так широко, словно хотел об
нять ими весь мир, и начал свою молитву:
²
Славлю тебя, Вечный Бог! Тело твое ²
Живая Природа, речь твоя ²
поучения мудрецов и заветы предков, разум твой ²
Свет Самосиянный, который выше и ярче всякого света! Славлю тебя, Вещий Наставник, Пастырь душ, обле
ченный в бесчисленные формы в бесчисленных мирах, чей черед Алекс фон Готт -
Белый Дозор
175
сменяться установлен тобой и да будет тебе моя хвала во веки веков, Гой! Взываю к вам, волхвы Беловодья, Золотой Страны Неназваной, Гор Снежных Стражи, все вы, братья мои в вере исконной, хранител
и Учения Вещего и Предвечного Бога на благо рода Небесного и рода Земного! Родович наш, наследник рода Вышнего, именем Алексий, нареченный так по своему рождению, а по Божьей милости ²
Родимир, коего ждали мы тысячу лет, да не ступит общей волей нашей в Те
мную Навь, да вернется с пути погребального, за Краду Невозвратную ведущего. Призываю силу Вашу в помощь! Встанем за родовича нашего всем родом нашим, бессмертной силой душ наших призовем душу Родимира в плоть вернуться, дабы исполнил то, что предначертано
ему в скрижалях Боговых и по воле Света, коему служим мы от начала мира. Да будет так!
Закончив молитву, Вышата опустил голову, а руки свои возложил на лоб и грудь Алексея:
²
Сомкнитесь плотней. Навьи силы борются за него, велико противостояние, знают о н
ем в Нави то же, что знают в Белом Граде, и не торопятся выпускать…
Вышата обратил к Виктору свое напряженное, со взбухшими на лбу веревками вен лицо, очень спокойно спросил:
²
Ты из пушки палил?
²
Случалось.
²
Так закрой уши и рот открой пошире, а то к хв
орям твоим еще и глухота прибавится.
Вышата приблизил лицо свое к бледному, неподвижному лицу Алексея и голосом, который был столь громок, что сосну, рядом стоящую, вырвало с корнем, крикнул:
²
Вернись!
Круг ратников слился в единое, монолитное кольцо, и к
ольцо это воссияло ярчайшим, нестерпимым белым светом. Так рождается звезда, так светило Солнце в день основания Земли! Из середины кольца вверх ударил столб света, столь яркого и белого, что было невозможно даже вообразить себе существование подобного где
-
либо на Земле, ибо умение создать такой свет людям неподвластно. Суть его непостижима так же, как непостижима сущность Божественная. И называют такой свет Самосиянным. Он светит тем, чьим душам чужды прелести мрака, он ²
свет Надежды и бескорыстной любви одного ко всем. И покуда останется в мире хоть один чистый сердцем и душой, готовый положить жизнь свою во благо ближних, не иссякнет на Земле Самосиянный Свет.
Нарастая, проникая в сердца, наполняя их ледяным ужасом, из черных неизведанных глубин, от само
го ядра земного, раздалось страшное рычание, словно зверь невообразимого размера и неописуемо великой силы в ярости бросился на стены своей темницы в тщетной попытке разрушить то, что было ему не под силу. Над головами образовавших кольцо ратников послышал
ся шум множества крыльев, чьи
-
то злобные бесчеловечные голоса, карканье Алекс фон Готт -
Белый Дозор
176
воронов и шипение гадов, но в звуках этих, пусть и яростных, слышалась лишь бессильная злоба. Опустел Калинов мост, не дождалась Навь Темная желанного ею гостя. Всколыхнулись воды Смор
одины
-
реки, и до Черных небес вылетел столб огненной крови. А Белый Свет Самосиян сжался в единственную искру ²
дар Предвечного, и искра эта опустилась Алексею на живот, вошла через пуповину в мертвое тело и наполнила каждую его клеточку живительной силой Прави Небесной и Яри Земной. Расходясь от центра жизни, свет Божьей искры наполнял покинутое душой тело, вновь пропитывая его силой, радостью, любовью. Остановившееся сердце Спивакова дрогнуло, несмело сделало первый удар и забилось, разгоняя по жилам кров
ь, согревая плоть и наливая каждый мускул желанием движения. Виктор, вс это время державший Лшу за руку, увидев, что тот ожил, не выдержал, и в уголках его глаз показались редкие мужские слезы.
Лишь когда Алексей сделал первый вздох, лишь тогда Вышата от
прянул и рухнул бы рядом, совершенно обессиленный, опустошенный своей работой, если бы не подхватили его под руки Живосил и Благолеп. Они осторожно подняли волхва. Живосил с поклоном поднес Вышате свою флягу.
²
Испей, отец наш и мой учитель, живой воды.
Вы
шата сделал глоток, закашлялся, Благолеп постучал его по спине.
²
Благодарю. Не держите меня, я могу стоять. Живосил, подай мне мой посох.
Опершись на выбеленный временем и ветром посох, Вышата посмотрел на ровно дышащего, но вс еще находящегося без созна
ния Алексея и улыбнулся:
²
Спит Родимир. Вот же задача! Разбудить его сейчас или спящим отнести к ведуньям
-
лечуньям? Проснется у них, так решит, что в Ирий Небесный прямиком угодил: дюже лечуньи наши собою лепы. Ты, Виктор, как думаешь?
²
обратился он к ра
строганному спутнику Алексея.
²
Сейчас!
²
воскликнул тот.
²
Пожалуйста! Так хочется вновь с ним поговорить! Не откажите в милости, товарищ генерал!
²
Товарищ генерал?
²
рассмеялся Вышата, и смех его подхватили все ратники.
²
Так меня еще никто никогда не з
вал
-
величал, ха
-
ха! Нет уж, любезный Виктор, здесь у нас вс иначе, нет у нас генералов. А вот «товарищ» ²
хорошее слово, оно и у нас в ходу. Мы хоть от вашего мира обиняком держимся, а вс же кое
-
что оттуда перенимаем, речь в основном. А то как же иначе? Наши ратники всю последнюю войну прошли, много оттуда новых слов принесли. Вон Боригнев в разведке служил, сорок шесть раз за линию фронта ходил, сорок шесть языков добыл, дважды Герой, Живосил артиллеристом всю войну прошел, и дыр в нем заштопанных от гер
манских осколков да пуль, что на решете ²
не счесть.
²
Интересно вы рассказываете, а Лша не слышит,
²
смутившись, но продолжая гнуть свою линию, заявил Виктор и умоляюще посмотрел на волхва. Тот кивнул.
²
Будь по
-
твоему, пусть очнется,
²
Вышата наклонил п
осох с одним
-
единственным живым, зеленым листочком и коснулся этим листочком губ Алексея.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
177
Лша открыл глаза. Первым, кого он увидел, был Живосил, прилаживающий обратно на пояс свою флягу. Облик его поразил Лшу, он открыл было рот, чтобы что
-
то спросить, н
о заметил Вышату и остальных ратников, и глаза его совершенно округлились от удивления:
²
Ребята, вы из исторического клуба?
²
Голос Алексея был вначале слабым, но постепенно креп и возвращался в свою прежнюю тональность.
²
А как я среди вас оказался?
²
Ал
ексей Викторович, ты пока много вопросов не задавай, и вообще тебе надо бы поменьше разговаривать.
Лша повернул голову, увидел Виктора, с облегчением перевел дух.
²
Привет. Ты живой?
²
Как видишь, Лша. Да и ты тоже живой. Скажи вот товарищам спасибо.
²
Ж
ивой
-
то живой, да живого места на нем нету,
²
подал голос Живосил,
²
лечить его надо.
Вышата вновь вздрогнул, нахмурился, провел рукой по лбу, отгоняя худые мысли, улыбнулся чему
-
то, о чем ведал только он сам.
²
Постойте
-
ка, вы вс же кто такие?
²
Лша поп
робовал подняться, но позвоночник его был сломан, и из этой попытки ничего не вышло.
²
У меня, похоже, парализовало ноги,
²
удрученно пробормотал он.
²
Тело совершенно как чужое, совсем его не чувствую.
²
Это потому, парень, что душа у тебя, почитай, новая
, а тело старое,
²
пояснил Вышата.
²
Однако мы заговорились, а путь у нас не то чтобы очень короткий. Поднимайте их,
²
отдал он распоряжение ратникам,
²
и пойдем поскорее отсюда. Место здесь гиблое. Кругом сплошь умруны, непреданные земле, а похоронить их теперь нет никакой возможности. В таких местах Навьи силы копятся, нам тут делать больше нечего.
²
Он уже с откровенной тревогой осмотрелся и пуще прежнего заторопил ратников: ²
Быстрей, ребятушки, быстрей. Недоброе предвижу, мрак повсюду густеет…
3
Кто
-
то из ратников дал свой плащ для Алексея, и его осторожно переложили на это чудесное, мягкое, словно добротный матрац, ложе. Разделившись по четверо, каждый из вооруженных людей взял в руку уголок плаща, закрутил его в жгут, обмотал вокруг кисти так, чтобы
было прочно и не выскользнуло. По молчаливому кивку Вышаты раненых подняли над землей и понесли. Отряд выступил в следующем порядке: впереди шел Вышата, затем несли Виктора и Лшу, а последним шел Живосил. Оказалось, что помимо фляги, наполненной живой во
дой, он также вооружен. В руке ученика Вышаты появился немецкий пистолет «люгер».
…То был трофей, который Живосил прихватил с собой в мае сорок пятого, когда во время возвращения своей части из Германии на одном из крупных перегонов ему пришлось спрыгнуть с поезда, «потеряться» и затем, долгое время скрываясь от комендантских патрулей, добираться в родной дом. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
178
Исполнив свой воинский долг, пройдя всю войну, начиная с контрнаступления под Москвой, когда прямо с парада в честь 7 ноября сибиряков бросили в бой,
Живосил не раз отгонял смерть от своего артиллерийского расчета, в котором служил наводчиком орудия. Никто из расчета не погиб, даже ранен не был, и к концу войны все были многократно награждены, а про Живосила, служившего под именем рядового Жигалова Сте
пана Ивановича даже написали в газете «Красная Звезда». Вот, мол, какой наводчик орудия замечательный, ни одного снаряда впустую не потратил: один снаряд ²
один точный выстрел ²
один вражеский танк, блиндаж, пулеметное гнездо. Вообще, каждый из этого отряд
а прошел столько войн, что рассказ об этих подвигах занял бы не один вечер у камина, под неторопливую речь сказителя и тихое потрескивание поленьев…
Отряд покидал место катастрофы: лесную поляну, заваленную стволами деревьев, обломками самолета и трупами. То тут, то там валялись сплющенные, растерзанные чемоданы и вперемешку с ними части человеческих тел. Вышата споткнулся о чью
-
то довольно крупную ногу, оторванную, судя по ее ужасному виду, у самого бедра. Труп ее обладателя лежал в полусотне метров в стор
оне, лицом вверх. То был какой
-
то толстяк, при жизни, судя по его костюму, часам и запонкам, занимавший высокое положение в обществе. В его остекленевших глазах отражалась Луна, рот был оскален. В таком виде покойник походил на хозяина ярмарочного балаганч
ика ужасов, набитого кривыми заркалами, пластмассовыми скелетами и вампирами из папье
-
маше.
²
Быстрей, быстрей,
²
бормотал себе под нос Вышата, то и дело оборачиваясь и глядя на остальных: не отстали ли?
Лша не смотрел по сторонам. Перебитый при падении п
озвоночник не давал возможности поворачивать голову, и Спиваков, который не знал и не мог знать ничего о том, что происходило сейчас в Москве, смотрел в небо, думал о маме, о том, что она сейчас чувствует, уверенная в гибели единственного сына. Воображение
рисовало картины одна печальней другой: вот мать лежит ничком на кровати, а рядом, на столике, множество пузырьков с лекарствами, вот она медленным шагом идет в ближайший магазин и, увидев на полке готовый завтрак из тех, что любил Лша, машинально кладет
его в тележку, но потом вспоминает о том, что произошло, и плачет. Вот мама идет, понурив голову, по коридорам родной академии, и студенты, завидев ее, отводят глаза…
²
Ребята,
²
позвал Алексей,
²
а есть у кого
-
нибудь телефон? Мне надо в Москву позвонить,
маме, сказать, что я живой.
Никто ему не ответил. Лишь частое дыхание быстро идущих людей, их глухие шаги и плач ребенка. Плач ребенка?! Алексей, словно очнулся, затаив дыхание, прислушался: так и есть, плакал ребенок и, кажется, совсем
-
совсем маленький. Собрав все силы Лша что было мочи крикнул:
²
Стойте! Остановитесь! Вы что, не слышите?! Ребенок плачет! Живой ребенок! Значит, он спасся! Не бросайте его!
Вышата тоже услышал плач. Нахмурил брови. Очень странно вс это, но на то и жизнь, чтобы были в ней и такие вот чудеса. Уцелевший после страшной катастрофы ребенок ²
это ли не чудо!
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
179
²
Положите раненых возле дерева, где посуше,
²
скомандовал Вышата.
²
Все слышат, откуда плач?
²
Там,
²
Боригнев вытянул руку в том направлении, где остался лежать оскалившийс
я толстяк.
²
А мне кажется, вон там,
²
Вышата ткнул посохом в сторону, совершенно противоположную той, куда указывал Боригнев.
²
Да нет, вроде бы впереди,
²
отозвался Живосил.
²
Вперед надо идти!
²
Ах, как же я не хотел будить его раньше времени,
²
посетов
ал Вышата, с укоризной глядя на Алексея,
²
и ведь как в воду глядел! Теперь уж ничего не поделаешь, придется найти малыша и взять его с собой.
²
Как поступим, учитель? Пойдем каждый в ту сторону, откуда плач мерещится?
²
спросил Живосил.
²
Нет,
²
покачал г
оловой Вышата,
²
разделяться неразумно.
²
Двое, ты, Живосил, и ты, Боригнев, пусть останутся здесь, остальные за мной.
Уверенный в том, что ведет поиски в нужном направлении, Вышата повел остальных ратников за собой. Они отошли от места, гда оставили Лшу и Виктора, на несколько сот метров, однако сколько бы они ни шли, сколько бы ни искали невидимого ребенка, плач вс время то удалялся, то оказывалось так, что он словно переносился в сторону и с новой силой звучал оттуда. Можно было подумать, что ребенок, если это ребенок, играет с ними, прячется, шустро перебегая с места на место. Вышата, вс больше мрачнея, наконец приказал поиски прекратить.
²
Мы в ловушке,
²
спокойно объявил он.
²
А я старый дурак, что сразу не понял, чья это затея. Никакой это не ребен
ок. Так навки да лярвы морочат ночным путникам головы. Раз они здесь, то плохо наше дело. Сама по себе эта жалкая мелочь неопасна, но она состоит в свите той, чье имя я даже произносить сейчас не решаюсь. Значит, не успели мы тихо уйти. Приготовьтесь!
²
ск
омандовал он.
²
Оружие к бою и двигаемся к раненым!
Послышался лязг стали и булата. В руках ратников появились мечи и топоры. Вышата перехватил свой посох пониже и держал его на манер дубины. Тихо, крадучись, двинулись они в обратный путь. Ратники почти до
шли, когда внезапно раздался звук выстрела, а следом за ним крик Живосила: «На помощь! Все сюда! Они нападают!» И тут же, в единый миг, взорвалась лесная недолгая тишина.
Изо рта мертвого толстяка показалась блестящая головка крупного насекомого. Оказалось
, что это громадная отвратительная мокрица размером с ладонь взрослого человека. Она шлепнулась на землю и, вс больше раздуваясь, быстро побежала в сторону людей. За ней последовала сороконожка длиною в метр, не меньше. А уж потом словно прорвало! Из труп
а, один за другим, лезли и лезли наружу отвратительные насекомые, и все невероятных размеров! Пауки, сороконожки, жуки, скорпионы, слепые черви длиной с удава
-
анаконду: вся эта несусветная мерзость уже кишмя кишела возле трупа толстяка и словно ожидала чег
о
-
то. При звуке выстрела, прикончившего мокрицу
-
разведчицу, всякое движение на секунду прервалось, словно насекомых разом Алекс фон Готт -
Белый Дозор
180
парализовало, но прошло мгновение ²
и вс это месиво из мохнатых и хитиновых туловищ, уродливых лапок, отвратительных жвал и челюстей потоком хлынуло туда, где Живосил застрелил тварь, увеличившуюся со времени своего появления изо рта толстяка до размеров крупной собаки.
Отряд во главе с Вышатой подоспел как раз вовремя, иначе несдобровать было бы раненым. Увидев армию гигантских насеком
ых, Вышата поднял свой посох над головой, и тот с ослепительной скоростью стал вращаться, образуя своего рода круглый белый щит. От краев щита во все стороны бил горячий, животворящий свет, и поток его лучей, изогнувшись к земле, образовал защитную сферу н
ад людьми. Армада чудовищ, достигшая краев этой сферы, не могла пройти дальше. От соприкосновения со светом насекомые цепенели, начинали гореть и плавиться, но им на смену лезли все новые и новые! Грохоча хитиновыми панцирями, суча мохнатыми лапами, гремя острыми зубами и жалами твари нагромождались одна на другую, вс выше поднимаясь по стенам сферы и в скором времени накрыв собой всю ее.
²
Это Навьи твари!
²
закричал Вышата.
²
Мне их долго не сдержать! Прорубайте проход, выносите раненых, бегите к лесу! Я
следом за вами!
Двое ратников подняли Алексея, который смотрел на вс происходящее совершенно осознанно, не думая, что это: сон или явь. Помимо парализованного тела Спиваков почувствовал, что мозг отказывается воспринимать окружающую реальность, тем самым
защищая своего обладателя от умопомрачения. Лше даже не было страшно, точно он не в первый раз столкнулся с подобной чертовщиной, достойной гоголевского «Вия». Лша внушил себе, что у него галлюцинации: ужасные, но неопасные. Что до Виктора, то он закрыл
глаза и шептал какую
-
то молитву. Четверо человек: Светлолик, Темнозор, Богумил и Добродей, которым свет не причинял ни малейшего вреда и они свободно прошли сквозь него вооруженные мечами, прорубали проход сквозь толщу насекомых. Это оказалось небыстрым д
елом, поскольку на сферу налип слой тварей высотой метра в три! Нижние были мертвы и оплавлены непереносимым для них жаром, те, что были над ними, еще копошились, но свет также вредил им, поэтому насекомые были не столь активны и еле двигались. С самой яро
стной мерзостью ратникам пришлось столкнуться, прорубившись к последнему слою. Здесь на них посыпались ядовитые каракурты, гигантские скорпионы вздыбили свои жала, и было видно, как сочится по ним мутно
-
желтая, смертельная отрава. Мечи заработали, словно н
ожи в мясорубке!
Четверо воинов с упрямством, достойным того, чтобы назваться подвигом, рубили направо и налево, прикрывая друг друга от ядовитых жал и смертоносных челюстей. Вышата шел позади всех, обливаясь потом, изнемогая под тяжестью многометрового сл
оя чудовищ. Он совсем не был похож на могучего Атланта, держащего небо на своих плечах.
²
Живосил!
²
закричал Вышата.
²
Лей воду на землю! Заговори воду! Иначе нам всем конец!
Тот сорвал с пояса свою солдатскую флягу, бросил ее на землю, из фляги Алекс фон Готт -
Белый Дозор
181
хлынула, именно не полилась, а хлынула вода. Сначала это была лужица, потом лужа, потом лужища, а потом воды стало столько, что это больше походило на небольшое озеро. Отряд сражался по колено в воде, а твари от соприкосновения с ней немедленно скрючивались до свои
х обычных, крошечных размеров, иссыхали, гибли… Наконец все прекратилось: Вышата перестал вращать свой посох, и они, вместе с Живосилом, осторожно выбрались из сферы, державшейся на нижнем слое из дохлых, расплавленных тварей, образовавших монолитный купол
. Невообразимое сооружение простояло недолго и с шумом рухнуло в воду, обратилось в ничто. Вышата перевел дух, оглядел, все ли целы. У Темнозора через всю спину шла глубокая царапина, Живосил зачерпнул прямо с земли живой воды, сбрызнул рану, и она мгновен
но затянулась, остался лишь багровый рубец. Все остальные видимых повреждений и ранений не имели.
²
Сколько живу,
²
фыркая и с отвращением осматривая клинок, покрытый вязкой бурой слизью, прорычал Громобой,
²
а такого не видывал, чтобы паук был размером с лошадь! Что это за нечисть, ума не приложу?!
²
Мы еще удачно отделались,
²
проворчал Вышата.
²
И как мне сразу не пришло в голову залить тут вс живой водой?!
²
Думаю, если бы не вода, нам всем несдобровать,
²
отозвался Боригнев, выливая воду из сапога.
²
И я никогда раньше не видел ничего подобного,
²
признался Богумил, убирая свои топоры.
²
Мне в какой
-
то момент стало страшно, хоть я и понимаю, что эти твари питаются нашим ужасом и оттого становятся крепче и больше. Откуда они взялись в таком количестве?
²
Это порождения Навьего мрака,
²
пояснил Вышата, осматривая свой посох, от которого шел дым, настолько сильно его раскалило трение о воздух.
²
И нашего мира, для того чтобы раздуться до таких размеров, им мало. Они питались неиспаренным страхом и кошмарам
и жертв, души которых вс еще остаются возле своих тел, оплакивая самих себя. Лучше не думать о том, кто на самом деле явился перед нами в образе пауков и червей. Подлинный облик этих тварей намного страшнее, но они еще не могут принимать его в нашем мире.
А проникли они сюда сквозь Навьего слугу.
²
Ты того жирного умруна имеешь в виду, учитель?
²
Живосил указывал на почти полностью обглоданный насекомыми труп без ноги.
²
Его, сердешного,
²
без тени улыбки согласился Вышата.
²
При жизни был большим негодяем
, многих людей сгубил ради наживы да нечестности своей, вот и стал по смерти Навьим колодцем, а душу его теперь мучают так, что словами этого и не опишешь.
Отряд покинул место катастрофы. Луна скрылась за ночной, невидимой тучей. Над водой, залившей место массовой гибели несчастных, появилось слабое, зеленоватое свечение. Подул холодный северный ветер, вода застыла, и пошел снег. Он становился вс гуще, сглаживая страшные подробности трагедии и укрывая непогребенные тела погибших холодным белым одеялом. До срока…
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
182
Глава 10
Река —
Люди и зона —
Рисунки спящего мальчика —
Не обижайте женщин! Особенно некоторых…
—
Откровение старой шаманки
1
Киренга ²
река непростая, как и любая, наверное, река в Сибири. Суровый край ²
то зной, то лютая стужа ²
и реки ему п
од стать: пороги, неожиданные повороты, петли, возвращающие путешественников почти в то же самое место, что и днем ранее, коварные отмели.
Чуть отклонился от зыбкого фарватера, и даже буксир, с его небольшой осадкой, сядет на мель так, что ничто уже его не
стронет. Такие суденышки: брошенные, затянутые песком, нечасто, но попадались им навстречу, напоминая, что с водной дорогой, как и с любой, проложенной по земле, шутить не стоит: цена беспечности может измеряться в жизнях. Берега пленяли своей красотой: п
оросшие соснами и кедрами кручи, бескрайние равнины, тянувшиеся за горизонт, где зыбкой тенью миража вставали горные хребты, каменистые пустоши словно бы инопланетного происхождения и, наконец, целые поля болотной трясины: гиблые, с редкими облысевшими ств
олами мертвых деревьев ²
жуткая, но вс же пленяющая своим масштабом и величием картина. Столько, по сути, бесполезной, непригодной для жизни земли, где не может гнездиться человек. Вечная мерзлота ²
огромная территория, земная пашня, которая отдыхает до с
рока, ожидая сдвижения земной оси и смены полюсов. Вс меняется на планете, ведь и Сахара когда
-
то была зеленым, цветущим раем, а ныне это лишь знойное, обезвоженное пространство. Велеслав любил стоять рядом с Мариной, любуясь береговой панорамой. Он и ска
зал однажды, приобняв Марину за плечи:
²
Знаешь, здесь вс не навсегда. Этот безлюдный край ²
Сибирь ²
настоящий резерв человечества. Когда
-
нибудь он станет центром мира и будет густо населен, а современные великие города покроет вода и пепел. Немного жутк
о сознавать, что мы те, кто начнет решать эту задачу, осуществляя Божественную волю.
²
Вс течет, вс изменяется,
²
в тон ему задумчиво ответила Марина.
²
Когда я перестаю быть сама собой и Мара входит в мое сознание, делая меня Неживой, я вижу, как здесь пышно цветут альпийские луга и пахнет медом и клевером. Быть может, ты прав, и мы сейчас проплываем мимо будущего оплота цивилизации, которая станет гораздо более совершенной, чем наша. Река и безмолвие удивительно прочищают мозги, делая мысль чистой насто
лько, что видишь сквозь нее грядущий век…
По Киренге плыли долго. Марина хотела было считать дни, вести свой собственный календарь, но вскоре сбилась со счета. Какая, в сущности, разница, сколько продлится твое путешествие, если цель его неизвестна и удале
на во времени и пространстве? Оно может закончиться в любую минуту Алекс фон Готт -
Белый Дозор
183
или может стать бесконечным. Прервать его в силах любое обстоятельство, и каждый день может оказаться последним днем не только речной дороги, но и твоего существования в этом мире, в этом т
еле, среди скал, болот и бесконечных равнин.
Водный путь, избранный Велеславом, согласно отчасти древним, разрозненным записям, отчасти его интуиции, мерцающей, словно негасимое пламя Вечного Огня на ветру, был, несомненно, более быстрым, нежели пеший путь
вдоль берега, да и опасностей таил не в пример меньше, хотя, конечно, назвать легкой эту дорогу не повернулся бы ничей язык.
Груженные теплыми вещами и туристским снаряжением, предназначенным для зимних переходов в условиях Крайнего Севера, они вышли на «
Отважном» в канун начала осени, когда до эпидемии оставался целый год и Москва устало замерла, не в силах отдышаться после ненормально жаркого августа: асфальт и фасады столичных домов были еще насыщены теплом, заряжены им, словно аккумуляторные батареи, и
долго еще разогревали воздух этим накопленным за лето зноем. В Москве вс еще ждали грибного дождя, а в этих местах осень уже царствовала вовсю, проведя шлейфом своего ладно скроенного платья вдоль бесчисленных лесных урочищ. Северный ветер гнал по небу н
изкие, снеговые тучи. Вся природа замерла в преддверии скорого своего умирания под аккомпанемент колючих ветров и жестоких метелей.
Отряд вплыл в полосу сплошной тайги, и берега реки изменились, стали менее разнообразными, точно Природа решила немного отдо
хнуть от собственных затей. Берега Киренги были теперь по большей части очень лесистыми: тайга подступала вплотную к воде, порой не оставляя и малой песчаной или каменистой полосы ²
границы между двумя стихиями ²
водой и лесом. Деревья уже испытали на себе
багряно
-
желтое дыхание осени и теперь стремительно теряли листву, готовясь встретить первый мороз голыми, сохраняя искру жизни глубоко под землей, среди корней.
Звездные ночи, когда можно было идти вверх по течению без остановки, не опасаясь, что «Отважны
й» сядет на мель или случится с ним еще какой
-
нибудь неприятный сюрприз, стали редки. В окутанные туманами вечера и в утренние стылые часы над рекой стоял густейший влажный морок, видимость не превышала вытянутой руки. Так недалеко было до несчастья: мель,
случайный топляк, что мог бы пробить дно буксира, встречное судно. Поэтому ближе к заходу солнца отряду приходилось искать место для ночлега, приставая к берегу.
Марина особенно полюбила эти холодные рассветы, когда с ночи причаленный к берегу буксир тихо
покачивался на легкой волне, готовый вот
-
вот ожить, застучать мотором, выходя на линию фарватера. Этот скромный, приземистый кораблик был тем единственным настоящим, что осталось в окружившем Марину призрачном и невероятном мире. Впрочем, голосом из прошл
ого еще врывались в этот мир сокровенных тайн и зловещих открытий случаи во время береговых стоянок, эпизоды реальной жизни, когда соприкасалось тяжелое, грубое и осязаемое с не имевшим названия чем
-
то легким, воздушным, но в то Алекс фон Готт -
Белый Дозор
184
же время и страшным в своей
бестелесной Черной Силе.
На ночлег устраивались обычно на берегу, порою в одиноких селениях, состоявших из нескольких жалких дворов. Велеслав не жаловал крупных поселков с тех пор, когда однажды ночлег в одном из таких мест обернулся неприятными мгновения
ми для Дозорных и крупной бедой для жителей самого поселка.
Среди живущих в этих местах встречались люди разные. Добрых два века здешняя земля прирастала каторжными острогами, многие из которых вполне успешно функционировали и поныне, передавая населявшим округу жителям тюремный уклад жизни и блатные законы
-
понятия. Многие «откинувшиеся» селились поблизости, не в силах представить себе свою жизнь без зоны.
Зона кормит,
Зона мать,
Зона правит,
Учит рвать.
В ней побывший
Остается,
К прежней жизни
Не вернется
…
В ходу здесь была «феня» ²
жаргон уголовного мира, во множестве водились двуногие волки: фиксатые, а то и вовсе беззубые рецидивисты, прочифиренные насквозь, лишенные подчас всего человеческого. Такие были способны на вс. Выпустить кишки паре
-
тройке ка
ких
-
то жалких «волосатиков», с шиком плывущих чрт знает куда, ради чрт знает чего (такие тонкости блатарей не волновали), было для этих опустившихся полулюдей плевым делом. Также был у представителей «спецконтингента», привыкшего общаться к такими же, ка
к сами они, шмарами и марухами, несомненный интерес к девушкам, плывущим с «волосатиками»: «интеллигенточкам» и «марцифалям».
Обычно далеко дело не заходило: несколько скабрезных словечек, глумливые недвусмысленные намеки, да и только. «Отважный» накачивал
ся соляркой, в местных лавочках закупалась немудреная провизия: крупа, консервы, хлеб, картошка, иногда, если везло, яблоки и огурцы, и продолжал свое плавание, медленно, но верно стремясь войти в русло Лены. Но однажды, когда стоянка случилась уже в сумер
ках и подходящего, спокойного места для ночлега вдали от цивилизации было не найти, решили было заночевать в поселке городского типа, последнем крупном населенном пункте на Киренге. Половина живущих в этом забытом Богом месте людей обслуживала близлежащий лагерь с заключенными, отбывавшими свои сроки за тяжкие преступления, а вторая половина в недалеком своем прошлом также являлась «клиентами» зоны, и ближайшее их будущее не оставляло никаких сомнений в том, что путь в зону для них ²
единственный путь. Этот
поселок так и назывался: «Последний» и был последним во всех смыслах этого слова.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
185
Как это обычно бывает, на фоне примерно однородного контингента приблатненных жителей, некоторые, являлись особенно опасными. То была банда отпетых уголовников, наводившая у
жас на всех в округе. Верховодил ею некто Борис, или «Борян» Мозгалев, по кличке «Мозг» ²
страшный человек. Первый срок получил условно, в двенадцать лет: попробовал свои силы в мелком воровстве. Понравилось, вошел во вкус. Тогда же, спустя всего полгода п
осле суда ²
новый срок, уже серьезный и по полной, за разбой. Отбывал его Мозг в тюрьме для малолетних. Оттуда «перевелся» во взрослую зону и с тех пор, с короткими перерывами, пребывал там практически регулярно. Статьи на нем висели «серьезные», и за соро
к пять лет своей никчемной жизни, на свободе Мозг провел меньше половины.
Его «дружки
-
корешки» были ему под стать: настоящие отпетые подонки, заправилы звериной своры. Никто, в том числе даже те, кто был с зоной на «ты», с ними не связывался. Тучный и пьющ
ий представитель власти, в лице участкового, считал своим долгом ничего не слышать, не видеть и не знать ни о какой банде, а при встрече с бандитами здоровался с ними столь учтиво, что только фуражку не ломал. Унижался перед ними участковый, показывая, что
вот, дескать, «я вас не трогаю, и вы меня не трогайте». У него, у участкового, были причины опасаться. Один на тысячу квадратных верст, две дочери
-
погодки: пятнадцать и четырнадцать, соответственно. Начни он проявлять к банде интерес, что тогда станет с е
го детьми? Говорили, что насиловали бандиты местных женщин, некоторые исчезали бесследно. Но боялись их, сильно боялись, и вс до поры сходило ублюдкам с рук. Репутация законченных мерзавцев и убийц была для бандитов лучшим оберегом. Грабили в окрестных по
селках, убивали, насиловали, и вс им было, как с гуся вода. Сделают свое черное дело ²
и в тайгу, на месяцы: ищи их там. Потом возвращаются и как ни в чем не бывало, мол, «охотились», «не при делах», «знать ничего не знаем». И писал участковый рапорты в к
раевое управление о «залетной банде», в который уже раз нашкодившей в его владениях и скрывшейся в неизвестном направлении. «А все мои себя ведут прилично»,
²
неизменно подписывал в конце участковый, и бесчинства Мозга и его мерзавцев продолжались с новой силой.
Марина и Всеведа остались на «Отважном», три небольшие каюты которого были их стараниями всегда отменно убраны и приобрели тот восхитительный оттенок уюта, который всегда сопровождает вс, к чему прикасаются заботливые руки настоящих женщин.
Обе дев
ушки крепко сдружились и делили на двоих меньшую из кают. Две другие, по площади несколько большие, были рассчитаны только на шестерых человек, но двое мужчин постоянно стояли в карауле, и места для ночлега отряду Черного Дозора со скрипом, но хватало. В т
от вечер Навислав, Велеслав и еще четверо родноверов решили заночевать на берегу, в здании когда
-
то бывшей средней школы. В свое время в этом доме жил настоящий сибирский купец, испуганный революцией и укативший в Ниццу. После его спешного отъезда в здании
разместилась школа
-
восьмилетка, но затем, когда власть вновь Алекс фон Готт -
Белый Дозор
186
поменялась, школу упразднили, перевели в районный центр, что в пятнадцати километрах от Последнего поселка, и здание опустело, так никому и не понадобившись. Было оно вс еще вполне пригодным. В
о всяком случае, для того, чтобы постелить на полу спальные мешки и как следует выспаться.
В школе остался сторож ²
гарант сохранения жалкого имущества, лишь по этой причине не растащенного местной публикой. Он долго возился с замком, затем, весьма довольн
ый, пересчитал словно с неба упавший на него гонорар и милостиво разрешил «прогреть маслы, тока шоб без шухера, марафета, водочки и разного беспредела».
²
У меня тут порядок, как на строгаче!
²
горделиво заявил он.
²
Сортир не работает, удобства во дворе, выходить по одному, больше двух не собираться, ничего запрещенного не держать!
²
Иди, любезный, поправься,
²
миролюбиво посоветовал ему дозорный Горюн, и сторож, махнув рукой и что
-
то бубня себе под нос, удалился, направив стопы свои к избе местной самогон
щицы по кличке Клюка: старой карги, проживавшей вместе с внуком неподалеку от бывшей школы.
Мужчины спустились в котельную, поворошили уголек, оживили старый котел, и по трубам пошло тепло, в бывших классах стало уютно. Решено было послать за дамами, порад
овав их возможностью провести ночь почти в домашних условиях, а на «Отважном» оставить одного Маруна наблюдать за обстановкой. В том, что такая беспечность может быть роковой, они убедились очень скоро, а именно ²
после того как тщедушный Яромир, посланный
с приятной вестью на корабль, по прошествии часа назад не вернулся.
²
Что
-
то не так,
²
озабоченно нахмурился Велеслав.
²
Куда он запропастился? Не похоже на него… Пойдем искать!
Дозорные вышли из школы, прошли около километра по кое
-
как укрепленной щебнем
полуразбитой дороге, спустились к берегу. Картина, открывшаяся им, удручала своей очевидной и грубой конкретикой. Яромир и Марун, остававшийся с девушками, оба в полубессознательном состоянии, окровавленные, со следами многочисленных побоев, лежали на бер
егу в скрюченных позах, еле слышно стонали, не в силах подняться. На «Отважном» вс было перевернуто вверх дном. Пропали продукты, инструмент ²
словом, вс, что могло представлять хоть какую
-
то ценность… Обрядовые предметы были расшвыряны, а в маленьком за
кутке, где стараниями Навислава был устроен «малый жертвенник» (небольшой черный алтарь «камень Алатырь» и два подсвечника
-
черепа по его краям), какой
-
то безымянный негодяй оставил свою весьма дурно пахнущую его недавно переваренной трапезой «визитную карт
очку». Что до Марины
-
Неживы и Всеведы, то девушек нигде не было видно, а состояние их каюты красноречиво свидетельствовало об отчаянной борьбе женщин за свою честь.
²
Что с ними сделали эти…
²
Навислав принюхался,
²
эти примитивные изверги? Я ничего не пон
имаю! Здесь словно замес двух сил, двух…
²
Ярей,
²
Велеслав в сердцах пнул ногой опустошенную захватчиками бутылку водки. В отряде царил сухой закон, и водку держали в качестве «белой Алекс фон Готт -
Белый Дозор
187
валюты»: платежного средства для местных жителей, некоторые из которых д
оставали столь необходимое «Отважному» топливо только за водку, сливая солярку из своих грузовиков.
²
Да, так и есть,
²
кивнул Навислав.
²
Здесь перехлестнулись две силы: примитивное зло, тупая ненависть и чистая, отточенная, словно острейший кинжал, Навья
Ярость. Ярь…
От увиденного у общинников
-
дозорных кровь закипела в жилах. Кляня на чем свет стоит свою преступную небрежность, они, даже не помышляя хоть чем
-
то вооружиться, как были, с голыми руками, ринулись спасать своих спутниц от того страшного и худо
го, что могло случиться с ними. Дозорные изо всех сил пытались сдерживать эмоции, стараясь не дать овладеть собой мысли о том, что вс самое страшное с их женщинами уже содеяно какими
-
то татями и пытаться исправить что
-
либо слишком поздно.
Все были взволно
ваны, кроме Велеслава. Тот лишь улыбался чему
-
то, о чем знал только он сам, и понемногу его уверенность передалась общинникам, их ропот и ярость заметно уменьшились. Тем не менее эти люди были готовы на вс, даже на убийство, лишь бы ничего не случилось с женщинами их Рода: певуньей Всеведой и Неживой ²
сосудом Мариной сущности на этой Земле.
²
Кинжал или серп. Не стоит забывать, на кого эти уроды подняли руку. Всеведа ²
это соперник, мягко говоря, очень серьезный, а вот, что до Неживы… Я этим насильникам и
ворам
-
крадунам почему
-
то совсем не завидую,
²
усмехнулся Велеслав,
²
сдается мне, что им придется несладко в компании наших женщин. Вон ребятам нашим, так тем действительно пришлось несладко. Наверняка сотрясение мозга, переломы и тому подобное. Давайте
-
к
а заносите их в каюту, а сами отправимся на поиски. Бьюсь об заклад, что нас ожидает большой сюрприз.
В поселке около тысячи дворов, и о том, чтобы обойти все и как следует их обследовать, не могло быть и речи: на это совершенно не было времени. Поэтому ре
шили было пойти старым проверенным способом ²
найти свидетеля. Таковой воплотился в виде нетипично серьезного подростка лет тринадцати
-
четырнадцати. Этот парнишка сидел неподалеку, у реки, на деревянных мостках и с натуры рисовал карандашами в своем просте
ньком альбоме.
²
Здрав буде, вьюнош. Покажешь рисунки?
²
уважительно обратился к нему Велеслав.
²
Не знал, что у вас здесь можно встретить художника. Тебя как звать
-
то?
²
Да смотри, кореш, не жалко,
²
подростковым ломким голосом миролюбиво ответило юное да
рование на привычном диалекте этой местности,
²
а звать меня Ваською.
²
Слушай
-
ка, да ты же не Васька, ты же этот… Василий Батькович ты! То, что я вижу, достойно уважения, а значит, ты как автор этих работ совершенно точно заслуживаешь того, чтобы обращать
ся к тебе по имени и отчеству или уж, по крайней мере, употребляя твое полное имя. Уважая себя, мы прежде всего уважаем окружающих, дорогой Василий. Не так ли?
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
188
²
Ну, типа того,
²
шмыгнул носом художник.
Пораженный Велеслав рассматривал рисунки и был настол
ько впечатлен мастерством этого мальчика, что вся серьезность случившегося на короткое время отошла на задний план. Перед ним были рисунки, достойные обрамления в дорогой резной багет и выставления в Третьяковской галерее ²
не меньше! В пейзажах был удивит
ельно точно передан (это в карандаше
-
то!) колорит окружающей среды, в портретах необыкновенно глубоко прорисованы лица людей, с соблюдением правил наложения светотени. Безупречной также была анатомия поз. И сами портреты вызвали у Велеслава подлинное восхи
щение: то были богатыри седой древности, Северные боги: Сварог в образе могучего Старца, убеленного благородными сединами и в сияющих одеждах: гордое и мудрое лицо его покрывали глубокие, словно ущелья белоснежных гор, морщины. Взгляд божества был передан безупречно, и Сварог
-
Белобог смотрел с портрета так, словно он теперь стоял перед зрителем и ласково расспрашивал, проникал в самую душу, обволакивал сердце теплом родительской любви Создателя.
Был в альбоме также портрет Перуна ²
Бога
-
Воина на громовой ко
леснице, в которую впряжен был целый табун горячих коней, и Перун
-
Бог правил ими, держа бесчисленные вожжи в левой руке, а правой сжимая древко молниеносного копья. Щита у Перуна не было: богу не нужен щит, ибо бог неуязвим. В латах Перуна отражались Солнц
е и Луна, черная борода развевалась, передавая скорость атаки, прищуренные глаза наметили цель: бойся враг Перуновой силы, божьего копья. И в пучине морской настигнет тебя возмездие, пронзит копьем небесным, пройдя сквозь землю, время и пространство. Для б
ожьего гнева нет преград.
В этих изображениях была, с точки зрения Велеслава, который как никто понимал толк в подобных вещах, каноническая точность. В своих видениях, в памяти бесчисленных перевоплощений души, он представлял себе богов именно так и вот на
конец увидел их полностью такими, какими и являлись они ему во время радений, когда дух Велеслава отделялся от тела и вселялся в тотем Велеслава, в шипящего Змия, вытатуированного у воина Черного Дозора на голове.
Особенно потряс Велеслава портрет самого В
елеса
-
Чернобога: в рогатом шлеме, с наброшенной вместо плаща поверх доспехов косматой шкурой медведя. Чернобог восседал на готическом троне, подножием которому было заключенное в безупречной формы окружность Коло ²
знак непрерывного перерождения и обновлен
ия души, знак Солнца, встречавшийся в орнаменте, вышитом на одежде и самого Велеслава, и его товарищей по Дозору.
Но здесь, в портрете Велеса, Василий придал знаку Коловращения большую художественность, изобразив загнутые линии в виде острых кос, подрубающ
их жизнь под корень для того лишь, чтобы вновь и вновь эта жизнь поднимала прежде отсеченную голову, проживала отведенное ей время до взмаха следующей косы. Взмах косы ²
вдох бога, время жизни человеческой, а как пошла коса обратно, то выдох божий, и несет
он нам старость, немощь Алекс фон Готт -
Белый Дозор
189
умственную и телесную смерть.
Мастерство живописца поражало во всех его работах без исключения: в каждой складке одежды, в повороте головы, в выражении лиц чувствовалась настоящая жизнь, ощущалось движение, великолепно была передан
а сущность персонажей, выбранных для воплощения юным гением. Велеслав боготворил живопись и знал в ней толк, прекрасно разбирался в древнем наследии мудрости человеческой ²
языке символизма, называемого еще «Божьим языком», а сидевший перед ним насупленный
юнец использовал в своих работах тончайшее кружево символов, которое под силу было лишь признанным мастерам уровня школы Возрождения, а что до современных живописцев, то дар этот был присущ очень немногим из них.
Вот, например, художник Глазунов ²
мастер признанный, но символизм в его картинах на уровне детской песочницы, а здесь…
Открыв последний лист, Велеслав на короткое время утратил не только дар речи, но и связь с реальностью происходящего. С альбомного листа на него смотрела… Мара! И притом Мара «ка
ноническая»: печальное бледное лицо покойницы, закрытые глаза, рот застывший в скорбной гримасе, белые волосы, разложенные на прямой пробор, утянутые в две тугие косы: такой рисовали Мару в седой древности. Дополняли образ Владычицы серп в ее левой руке и отрубленная человеческая голова ²
в правой. И хоть была Мара нарисованной, но она дышала, была словно живой, оставаясь в то же самое время Неживой ²
Царицей Страны Мертвых и Владычицей Посмертия всего Навьего Мира, хозяйкой закрадных Велесовых лугов. Велес
лав с благоговением взглянул на паренька
-
художника.
²
А можно я покажу своим друзьям? Пожалуйста?
²
вежливо попросил он у Василия. Парнишка кивнул, встал со своего не больно
-
то удобного места, и Велеслав увидел, какой он весь угловатый, смешной и трогатель
ный. Василий не знал, куда девать руки, от него за коломенскую версту разило интеллигентным происхождением, и блатная феня из его уст слышалась так же неправдоподобно, как оперная ария из уст эстрадного фигляра.
²
Ты настоящий художник,
²
с большим уважени
ем и совершенно не кривя душой признался Велеслав,
²
из тебя может выйти толк. Что ты тут делаешь с твоим талантом?
²
Живу я здесь,
²
огрызнулся парнишка.
²
Разве непонятно? А талантов у нас, может, и много в поселке проживает, только они все одинаково кон
чают: бутылка или шприц. Один вон был знатным резчиком по дереву, да третьего дня опился и, прости господи, блевотиной своей захлебнулся. Такие дела. Тоска тут у нас, вот и уходят люди, кто поумней, ногами вперед.
²
Намекает на то, что нет в этом городе ни
одного праведника,
²
подмигнул Велеслав Навиславу.
²
Кроме, разумеется, его самого,
²
многозначительно ответил тот, внимательно рассматривая рисунки. Тем временем Василий, словно вдохновленный возможностью выговориться, продолжал:
²
Я и говорю, что здесь больше делать нечего, кроме как пить запоем и Алекс фон Готт -
Белый Дозор
190
колоться! Уехать в город и поступить в художественный какой
-
нибудь институт ²
для меня лично не вариант, тем более что я и школу
-
то бросил, как нашу закрыли. В райцентр пятнадцать километров топать каждый день не больно охота. Да и чему меня там научат, в той школе? Потом в институт, так опять же: у бабки денег таких нету. На ее пенсию, даже вместе с самогонкой, нормально пожрать не удается, а ты спрашиваешь, что я тут делаю с талантом… Работаю, между прочим, во
т что!
²
с вызовом закончил подросток.
²
Кем работаешь?
²
Кем придется,
²
Василий на мгновение смутился, выпятил подбородок и почти выкрикнул: ²
Самогонкой торгую, что бабка гонит! Вот!
²
Он поджал губы, опустил голову. Было видно, что парень крайне стыдит
ся своего признания и оно далось ему очень нелегко. Он сплюнул, словно ставя точку в этом неудобном откровении, и тихо добавил: ²
А как работы нет ²
я рисую.
²
Слушай… А откуда у тебя все эти портреты? В смысле, я хотел спросить, откуда вс это в твоей гол
ове. Я не просто так спрашиваю, для меня это очень важно, поверь,
²
тепло и благожелательно спросил Велеслав.
Подросток вновь, казалось, занервничал, но на сей раз несколько иначе, скорее от нахлынувших собственных внутренних переживаний. Судорожно повел п
лечами.
²
Так… Снится мне это вс. Просыпаюсь и рисую, как запомнилось.
²
Но ты знаешь чьи именно портреты ты нарисовал?
²
пытливо расспрашивал, не сдавался Велеслав.
²
Да уж знаю, не дурак какой,
²
совсем по
-
взрослому усмехнулся парнишка.
²
боги языческие
, славянские. А по
-
моему, они
-
то как раз и есть самые правильные, настоящие Боги.
Велеслав разволновался:
²
Послушай… А вот портрет женщины с серпом и отрубленной головой… Ты понимаешь, кто это?
²
Бабка у меня ²
ведьма. Самая настоящая. Она мне однажды рас
сказала о том, что есть Черная Волшебница. Кажется, так ее называют люди. Да, точно, Волшебница,
²
утвердительно кивнул Василий.
²
И ты что… Ты видел ее?
²
Видел. Во сне.
Велеслав молча посмотрел на Навислава, тот открыл альбом в том месте, где был рисунок
Мары, и присвистнул от восхищения. Остальные сгрудились вокруг Навислава, одобрительно зашумели.
Велеславу в голову пришла замечательная мысль:
²
Слушай, Василий, у меня к тебе предложение есть деловое. Вон стоит буксир, на котором мы сюда приплыли. Ты мн
е рассказываешь, что тут недавно произошло, а я покупаю у тебя твой альбом за сто тысяч рублей и плачу наличными прямо сейчас, не сходя с этого места.
²
За… колько?
²
Глаза подростка округлились, и он внезапно сделался очень похож на сову из советского мул
ьтфильма про Винни
-
Пуха.
²
Сто тысяч рублей, ты не ослышался. Скажи мне, ты видел, что здесь было Алекс фон Готт -
Белый Дозор
191
недавно?
²
Велеслав вытащил пачку пятитысячных банкнот и отсчитывал двадцать купюр, думая о том, что в Москве его знакомый галерист отвалит ему за этот альбом
в несколько раз больше и при правильной подаче выставка «Рисунки спящего мальчика» (Велеслав с ходу и название придумал) станет крупным событием в жизни Москвы Живописной.
Маленький художник смотрел на деньги недоверчиво, переводя взгляд с Велеслава на ал
ьбом, пошедший по руками Дозорных, восхищенных не менее своего предводителя с вытатуированной змеей на голове. Наконец Василий объявил свое решение:
²
Я вижу, что тебе охота узнать, кто здесь был, кто излупил ваших парней и забрал ваших девок? Да я и так с
кажу, а вот только рисунки я как
-
то не готов продавать, поэтому вы своими деньжищами у меня перед носом не размахивайте. Я для себя рисую, а не на продажу.
²
Перестань,
²
Велеслав улыбнулся, подумав, что парень оказался еще и ушлым и, видя неподдельный инт
ерес к своим работам, решил набить цену.
²
Вс продается и вс покупается. Назови свою цену.
²
Эти рисунки ²
из моей души, понимаешь, кореш?
²
словно опомнившись, что он чересчур открылся и показал себя настоящего, вновь огрубил свою речь художник. Для нег
о вся эта блатная словесная грязь являлась защитной броней. Ведь в таком месте по
-
другому просто не выжить…
²
А душу я хрен продам, хоть за сто тысяч, хоть за сколько,
²
сказал, как отрезал.
²
Ладно, ладно, я понял,
²
Велеслав примирительно поднял руки.
²
Просто покажи, где наши женщины, идт? У кого они?
Василий вздохнул.
²
Пошли, только альбом отдай…
Они двинулись вдоль берега реки, туда, где невдалеке громоздились одна на другую убогие избушки с крошечными палисадниками, с огородами, заваленными всяким м
усором: ржавыми мотоциклетными рамами, дырявыми ведрами, разнокалиберными автомобильными покрышками. То тут, то там виднелись штабеля полугнилых досок, заготовленных однажды кем
-
то, еще, по всей видимости, в прежние, советские времена (когда население не б
ыло столь поражено алкоголизмом и всеми существующими на Земле пороками людскими), да так с тех пор и брошенных чернеть под дождем и снегом, как немое свидетельство лени и наплевательского отношения их бывших владельцев к собственной жизни. Не осталось хоз
яина на этой земле, а царили здесь упадок, нищета и отупелое пьяное безразличие, порой переходящее в звериную жестокость.
²
Вот так и живем,
²
совсем по
-
взрослому вздохнул Василий.
²
У меня вся жизнь ²
река. Как навигация ²
я малость зарабатываю: бабка сам
огонки нагонит, а я наберу банок, бутылей, в бидон здоровенный самогонки налью, на тачку вс это дело ²
и бегом на реку. Кто мимо плывет, на баржах в основном, так «подплывайте, люди добрые», как говорится. Они на берег, а я тут как тут со жбаном своим да с половником: пойло бабкино по банкам да по бутылкам Алекс фон Готт -
Белый Дозор
192
разливаю. А как посуда кончается, так меняю пластинку: «Подходите, мол, со своей тарой». Самогон у бабки получается такой крепкий, что кого хочешь с ног валит. Вот с этого мы с ней и живем. А которые урк
и расконвоированные, на поселении, полосатики, мать их, так те вообще ничего платить не хотят, себя «в законе» считают. Меня столько раз били да грабили, что я уже и со счета сбился. У нас здесь много таких, откинувшихся. Эти, которые баб ваших увели, они под Мозгом ходят…
²
В каком смысле?
²
удивился Велеслав.
²
Ну, у их старшого такая кличка,
²
нетерпеливо пояснил Василий.
²
Непонятно, что ли? Их так и называют «Безмозглые». Ваш один, который помоложе, так тот с ними биться пробовал. Храбрый мужик. А втор
ой, который на кощенита похож, мелкий, так тот, наоборот, просил, чтобы его не трогали, мол, «забирайте девок, берите вс, а меня только не бейте». Но они его вс равно вдарили.
²
Яромир,
²
Велеслав скрипнул зубами.
²
Жалкая мокрица, а не Дозорный.
²
Безмо
зглые ²
они вообще скоты отпетые,
²
продолжал Василий.
²
Тьфу! Даже рассказывать тошно!
²
только и махнул рукой парнишка.
²
В прошлый год выборы были куда
-
то там, так к нам сюда, на белом теплоходе, целый агитационный круиз из района заплыл. И вот эти, мед
ведь их задери, Безмозглые, к которым я вас веду, их ночью ограбили подчистую! Ограбили, и в тайгу на месяц ²
ширк! Мильтоны на вертолете прилетали: искали, искали, никого не нашли, у меня всю самогонку вылакали, арестовали двух наших малолеток, которые на
учете да на условных сроках сидели, вс на них повесили и улетели. Вот так и живем,
²
голосом, полным лютой безнадги, вновь повторил художник.
²
Так это банда страшная, что ли? Самая что ни на есть кошмарная?
²
вкрадчиво спросил Велеслав, улыбаясь чему
-
т
о одному ему ведомому.
²
Ну, конечно! Банда и есть,
²
кивнул парнишка.
²
Шакалы! Вон там они кучкуются, у Боряна в хате. Борян ²
это тот самый, который Мозг. Он у них вроде тебя, пахан и есть, значит,
²
пояснил Василий.
²
Я дальше не пойду. Узнают, что я в
ас навел
-
привел, так нас с бабкой заживо, прямо в избе и спалят.
²
Да ладно тебе,
²
успокоил его Велеслав и ласково потрепал по макушке, от чего парнишка, к такому обращению не привыкший, недовольно дернулся, но Велеслав этого как будто не заметил.
²
Ты не
бойся, а иди с нами. Я так полагаю, что тебе бояться больше некого будет.
²
Вы чего, крутые, что ли?
²
растерянно спросил Василий.
²
По вам вроде не заметно. Да тех ваших вон как отделали Безмозглые. Как не убили только?.. Не, вы не крутые,
²
насмешливо п
оглядев на небольшой отряд Дозорных, повторил он,
²
а вот, что дурачье вы, так это видно. Я ж тебе говорю, Безмозглые ²
это урки реальные, убивцы. У каждого по нескольку отсидок. Да они вас на ремешки для часов порежут!
²
Не порежут,
²
вмешался в беседу На
вислав.
²
Давай спорить?
²
Да ну вас к…
²
ругнулся парнишка.
²
Я здесь постою, мне охота посмотреть, что это будет. Я хоть бабке расскажу потом, а как перебьют вас, то Алекс фон Готт -
Белый Дозор
193
мне вс выгода,
²
он принялся загибать пальцы: ²
Во
-
первых, мильтоны снова на «вертушке»
прилетят, так? Так! Прилетят и перепьются моей самогонкой. А во
-
вторых, вас поминать станут, а за упокой души рабов Божиих, как не выпить? Не, братва, давайте уж вы без меня. Вы мне ничего не должны, и я вам ничем не обязан. Идет так?
²
Трус ты. А мы дума
ли, ты не такой,
²
подзадорил парнишку кто
-
то из отряда и попал, что называется, не в бровь, а в глаз. Василий сразу весь собрался, ожесточился, зыркнул недобро.
²
На слабо меня решили взять? А мне не слабо. Пошли!
До ничем не отличавшейся от прочих, почер
невшей, крытой ржавым железом избы ²
настоящей бандитской малины, где Мозг со своими отмороженными подельниками вытворяли, бывало, чрт знает что, оставалось около сотни метров, когда глазастый Навислав заметил, что забор
-
штакетник, окружавший избу (мало т
ого, что возле него собрались собаки со всей округи), выглядит как
-
то… странно. Он получше всмотрелся и от изумления присвистнул:
²
Ничего себе. Вы это видите?
²
А что там?
²
отозвался Велеслав.
²
Да забор
-
то!
²
Ну, забор как забор. Самый что ни на есть об
ыкновенный. Горшки какие
-
то на штакетинах висят, так это обычное дело. Правда, собаки почему
-
то прыгают и лают, как бешеные, а так вроде ничего особенного.
²
Это не горшки, брат мой,
²
со смехом прокомментировал Навислав.
²
Это совсем даже не горшки. Ну чт
о, Вася, художник ты наш, самородок самогонный, говорили мы, что бояться тебе больше некого? А ты не верил. Вот, полюбуйся. Это не горшки, это бошки. Головы! Восемь штук. Пойдем
-
ка, подойдем поближе. Не те ли это самые Безмозглые? Узнаешь кого
-
нибудь?
Штак
етник был утыкан мастерски отрубленными (судя по ровной линии среза шеи) человеческими головами. Вблизи стало понятно, что головы эти принадлежат восьми мужчинам, при жизни, судя по их отвратительным рожам, не отличавшимся добротой нрава. Василия от страха
словно парализовало, он молча смотрел на созданную невесть кем ужасную инсталляцию, достойную лучшего из фильмов ужасов.
²
Борян… Мозг,
²
прошептал художник, показав пальцем на самую отталкивающую, истинно звериную, оскаленную и злобную морду.
²
Это его б
ашка. Ничего себе, ну и дела. Это кто ж их так отделал
-
то, а?
Велеслав ударом ноги распахнул калитку, осмотрел двор и от увиденной картины расхохотался. В палисаднике, что перед избенкой, стояли козлы. Те самые, на которых обычно пилят дрова. У козел, воор
ужившись двуручной пилой, дружно работали певунья Всеведа и Марина
-
Нежива. Вот только пилили они не бревна, а человеческие тела. Перепиливали ноги в коленях, затем у бедра, потом торсы пополам. Как только та или иная часть тела падала на землю, женщины поо
чередно поднимали ее и бросали за забор, псам на съедение. Те, совершенно озверев от теплой крови и свежей человечины, надсадно выли и вырывали добычу друг у друга. Над собачьей сворой висел Алекс фон Готт -
Белый Дозор
194
красный туман.
²
Кощей вам в помощь, матушки,
²
произнеся ужасное
приветствие, с вежливым поклоном приветствовал женщин Велеслав.
²
Мы вот, извольте заметить, спасать вас пришли, а вы как будто делом занимаетесь? Вы тут, кхм
-
кхм… пилите!
²
Да вас пока дождешься, раньше в гроб уляжешься,
²
сердито ответила Всеведа, сдува
я прядь волос со лба и примеряясь на очередной ноге, где сподручней будет начать распил.
²
Мы женщины добрые и сердобольные, между прочим. Вот собачек решили покормить свежатинкой,
²
подхватила Нежива,
²
заодно с пилой размяться, на свежем воздухе, а то кр
овь в жилах застаивается от холода. И ведь говорили мы этим придуркам…
²
Причем вежливо говорили, уж как только ни уговаривали!
²
добавила Всеведа.
²
Мы девушки приличные, образованные как
-
никак…
²
Вот
-
вот,
²
согласилась Нежива,
²
говорили мы им: «Оставьте
вы нас в покое, мы не по этой части, вам с нами не понравится, у вас это… так сказать…»
²
Возбудиться у вас, мужички, не получится,
²
рассмеялась Всеведа.
²
А они вс про свое. Ребят наших отлупили, нас лапали, да так больно! Притащили сюда…
²
А что ж вы их сразу
-
то не порешили?
²
озадаченно почесывая затылок, спросил Навислав.
²
Зачем надо было позволять тащить себя в этот притон разбойников?
²
Он критически осмотрел убогую обстановку вокруг.
²
Как говорят американцы, опыт дороже всего,
²
с серьезным видо
м заявила Марина.
²
Черная Госпожа, живущая во мне, поначалу никак себя не проявляла. Я, если честно, до того испугалась, что я совсем одна, что она меня оставила, даже говорить не могла. А потом ведь напали
-
то всего четверо, а еще четверо их здесь поджида
ли. Так что мы уж всех сразу. Только они нас сюда притащили, только калитку за собой прикрыли, Госпожа явилась во всей своей силе. Знаете, это невероятное ощущение ²
носить в себе частицу ее сущности. В этот раз было вовсе не так, как тогда, у больницы, ко
гда она остановила сердце того жалкого червяка. В этот раз я выросла…
²
Прости, родная, что перебиваю,
²
не вытерпела Всеведа.
²
Жаль, что вы этого не видели! Она стала выше ростом раза в три или в четыре, настоящая великанша! И эти змеи на голове вместо в
олос и руки… Сколько у тебя было рук, Марина?
²
Я точно уже и не вспомню,
²
улыбнулась та.
²
Кажется, три пары. Пара моих, обычных, и две пары таких жилистых, костлявых. Они вышли прямо из спины, вот отсюда,
²
она обняла себя, прикоснулась к своей правой л
опатке,
²
и вот отсюда,
²
дотронулась до левой.
²
И пальцы на них были такие длинные и острые, словно копья. Господа насильники от такого зрелища, мягко говоря, остолбенели. Тут
-
то мы с Всеведушкой сразу прекратили изображать беспомощные жертвы. Вы бы виде
ли, что тут было! Черти ведь, а не люди, натуральные черти, а всяк перед смертью Бога помянул, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
195
перекрестился… Чудеса прямо! А Всеведа топором орудует, словно индеец Чингачгук! Она его кидает из любого положения и всякий раз попадает, что называется, в деся
тку.
²
А уж Мариночка наша до того разошлась, когда стала мужичков зубами грызть, что я и то напугалась,
²
призналась Всеведа.
²
Да и дерется она, как покойный Брюс Ли. Она одному грудину кулаком проломила, я не вру! А у второго сердце выдернула прямо чере
з ребра!
²
Примерно это я и ожидал увидеть,
²
опускаясь на завалинку у избы, словно заправский дедушка, только вот даром, что без самокрутки, набитой свирепой махрой, прокряхтел Велеслав.
²
Однако я совсем забыл представить вам некоего молодого человека! М
ы же не одни пришли, а с компанией. Вот, извольте: местное дарование, Василий
-
художник! Рисует просто умопомрачительно, настоящий мастер, и притом изображает невероятные вещи! Что
-
то я его нигде не вижу… Напугался небось и сбежал?
²
Да никуда я не сбежал,
²
раздался голос откуда
-
то сверху.
²
Все задрали головы и с изумлением увидели, что «юное дарование» сидит, как ни в чем не бывало, на крыше и занимается любимым делом, то есть… рисует!
²
Я зарисовываю,
²
словно оправдываясь, пояснил со своей высокой позиц
ии паренек,
²
а то потом вспоминать, так еще забудешь что
-
нибудь.
²
Удивительное хладнокровие,
²
поразилась Всеведа.
²
Достойно уважения, молодой человек.
²
Интересный мальчик,
²
задумчиво протянула Нежива.
²
Я понимаю, что это выглядит очень странно, но к
ажется, мы неспроста его встретили.
²
Люди вообще просто так не встречаются. Так что же? Возьмем его с собой?
²
предложил Велеслав, и все дружно поддержали это предложение, выразив свое одобрение радостными восклицаниями. Парень всем пришелся по душе и сво
им талантом, и искренностью, и невозмутимым поведением хладнокровного профессионала, для которого важна лишь фактура, а остальное несущественно.
²
Эй, Василий
-
художник, поплывешь с нами? Мы путешественники, ищем что
-
то вроде Святого Грааля, если слышал про
такой. Мы в самом начале пути,
²
пояснил Велеслав,
²
и идти нам долго. Ты бы смог увидеть много нового, тебе как художнику это было бы весьма полезно. Что думаешь?
²
Я думал, вы и не предложите,
²
спускаясь с крыши, пробубнил Василий.
²
Мне только собрать
ся и бабку предупредить, что она меня больше никогда не увидит. Мы ведь сюда не вернемся, правда?
²
с надеждой глядя на всех этих, более чем необычных людей, спросил он.
²
Это верно,
²
согласился Велеслав.
²
Нам тут делать нечего. Видал, какие у нас девушк
и боевые? А заборов, пустых да неукрашенных, здесь у вас еще немало осталось, так что лучше уведем красавиц отсюда подобру
-
поздорову, покуда они всех тут не распилили к чертовой матери. А бабку
-
то тебе обязательно предупреждать? Знаешь, есть одно правило, которого всегда нужно придерживаться. Уходя ²
уходи. Не тяни за собой ничего из старой жизни. Можно подумать, что ты свою бабку любишь. Ты ее любишь?
²
Велеслав Алекс фон Готт -
Белый Дозор
196
пристально посмотрел в глаза Василию, и тот, выдержав тяжелый взгляд предводителя отряда, отриц
ательно покачал головой.
²
Ну вот ты сам себе и ответил. Поплыли…
Черный Дозор покинул двор, залитый кровью. При появлении людей из калитки псы, чья шерсть на холках была вздыблена, глаза налиты кровью, а с клыков сбегала кровавая слюна, разом изменили сво
е поведение: они ложились на брюхо, скулили, поджимая хвосты. Отряд проследовал по главной поселковой улице, где редкие прохожие при встрече вели себя по
-
разному: кто
-
то с маской испуга, достойной патентованного дебила, жался к забору, кто
-
то скалил зубы в
дегенеративной, пьяной улыбке. У родноверов создавалось впечатление, что они попали в какой
-
то аттракцион под названием «Комната уродов», настолько неприятными как внешне, так и внутренне были жители Последнего поселка.
Все взошли на борт «Отважного», и В
елеслав скомандовал отплытие. Женщины хлопотали в каюте, возле раненых. Стоя на палубе и глядя на постепенно удалявшийся силуэт поселка, чьи очертания становились вс более размытыми, Велеслав обратился к Навиславу:
²
Так скажи мне, брат Навислав, вс ли е
ще уверен ты, что нет ни одного праведника в этом забытом всеми богами месте, где люди давно уподобились животным и погрязли в злобе, а через нее в собственном ничтожестве?
²
Уверен, брат,
²
в тон своему предводителю ответил Навислав,
²
ведь единственного праведника и пророка мы увели за собой.
²
Так не предать ли огню этот притон убийц, бандитов и алчных до крови псов?
²
задумчиво и в то же время явно наслаждаясь своим невероятным могуществом и магическим даром, спросил Велеслав.
²
Полагаю, что это было бы
наилучшим решением,
²
с учтивым поклоном ответил его собеседник, достал из кармана зажигалку, какой
-
то бумажный листок, на поверку оказавшийся обычным кассовым чеком из продуктового магазина. Дозорный по имени Горюн поставил на палубу обыкновенную чугунну
ю сковороду, на дно которой Навислав бросил бумагу, предварительно скомкав ее.
Велеслав замер, закрыл глаза, и Змий на его черепе вздулся, набух, ожил и сполз по ноге своего владельца.
С шипением обернулся кольцом вокруг сковороды. Навислав чиркнул зажигал
кой, поднес к бумаге и, вопреки ожиданиям Василия, завороженно наблюдавшего за всем этим процессом, та вспыхнула не сразу, а очень медленно занялась огнем, который из маленького язычка, постепенно разгораясь, превратился в столб пламени высотой с человека.
Одновременно с этим юный художник увидел, как над бывшим его селением встало ослепительно
-
красное зарево, словно прошел над Последним поселком бензиновый ливень и какой
-
то безрассудный курильщик, не подумав о последствиях, бросил окурок на землю.
2
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
197
В бе
лых волнах Лены отражалось небо, в черных волнах Лены сияли звезды. Временами стынь была такая, что «Отважный» уже не единожды выполнял роль настоящего ледокола, ломая хрупкую еще глазурь льда, появившегося за ночь. Запасы топлива иссякали, пополнить их бы
ло негде: люди давно ушли с ленских берегов. Вместо когда
-
то наполненных жизнью селений на путников глядели заброшенные дома с провалившимися крышами, с черными дырами окон. Там, где прежде гуляли
-
женихались деревенские парни и девки, где спешил в сельсове
т агроном в парусиновом картузе, улицы заросли непроходимым бурьяном. В редких, кое
-
как населенных поселках, соляркой никто не торговал, диковатые жители смотрели исподлобья, что, впрочем, не мешало Василию рисовать портреты некоторых, особенно колоритных с его точки зрения, персон.
Рубили лес, заготавливали дрова на берегу, переносили их на корабль. На палубу, чтобы не прогорела, в несколько слоев настелили листы кровельного железа, снятого с крыш заброшенных домов, и постоянно жгли костер, возле которого грелись все вместе, сидя тесным кругом. Это еще больше сплачивало людей. В каютах не топили, берегли горючее и пускали машины «Отважного» лишь в случае необходимости, когда нужно было вывести судно с предмелья. Большую же часть времени буксир свободно дрей
фовал по течению реки.
Яромир однажды мрачно пошутил, что их отряд вс заметнее напоминает первобытное племя, где постоянное поддержание огня в пещере означало жизнь. Всем стало невесело после его шутки. Каждый уже понимал, что недалек тот день, когда всем
им предстоит покинуть этот дом на воде: лд с каждым днем становился вс толще, корпус буксира мог вот
-
вот не выдержать и превратить «Отважный» в некое подобие «Титаника». Они отошли километров на триста ²
триста пятьдесят от того места, где Киренга впада
ла в Лену. Здесь им несказанно повезло: у пожилого якута
-
оленевода они смогли купить немного солярки и три оленьих туши. Низенький, коренастый якут по имени Эрчим на радостях, что ему не нужно теперь тащиться за много верст в заготовительную контору, чтобы
выручить там деньги за свой нелегкий пастушеский труд, пригласил всех на самый настоящий застольный пир в свой большой чум, где жил он сам, его жена Кунэй, как две капли воды похожая на своего супруга, и очень старая мамаша оленевода, занимавшая в чуме от
дельное, огороженное расшитыми бисером шкурами пространство. Эта самая мамаша была совсем не простой мамашей. Она немножко шаманила и умела гадать на оленьей лопатке, о чем ее сын, захмелев, и поспешил сообщить своим гостям.
²
Однако, куда же вы дальше поп
лывете? Дальше река совсем злая будет,
²
сообщил хозяин чума.
²
Зима уже совсем скоро.
²
В этом году совсем рано олень белый стал,
²
поддержала своего супруга Кунэй,
²
значит, зима такая будет, что на лету плевок замерзнет, так будет холодно. Еще дней деся
ть, и начнется первый мороз, а вы, если выше пойдете, то еще раньше с ним встретитесь.
Алекс фон Готт -
Белый Дозор
198
²
Знаешь, мне это напоминает сцену из сказки Андерсена, когда Герда приходит не то к лапландке, не то к финке,
²
прошептала Всеведа Навиславу, с которым у нее в последне
е время наметилось что
-
то вроде романтических отношений. Они часто уединялись вдвоем, но не так, чтобы совсем, а просто отходили от остальных на почтительное расстояние, оставаясь, тем не менее, на виду. Порою они брались за руки, охваченные чувственным по
рывом, но всякий раз тут же смущенно разрывали рукопожатие, подчиняясь негласному правилу: «Никаких отношений во время Дозора». Это правило не было кем
-
то придумано или введено, но его очевидность ощущалась всеми, да к тому же и женщин было всего две (из к
оторых одна ²
Марина, была уже не вполне человеческим существом), и конкурировать за них было бы делом ненужным и пустым. Что касается отношений однополых, то такого рода увлечения были в отряде не приняты и считались непотребными, ибо в Родовой Вере гомос
ексуальная связь позорна, ибо она не Божественного, но животного происхождения, а никто из родноверов к животным себя никогда не относил.
²
Да, да, точно, ты права,
²
с играющей на тонких губах улыбкой, тихо отвечал ей Навислав.
²
Как там? «Шубку не забудь
, рукавички…»
²
Хотелось бы вс же знать, куда мы идем. Какова наша конечная цель? Я понимаю, что раньше Велеслав имел полное право держать это в секрете, но теперь, когда впереди нас ожидает испытание холодом, от которого лично я уже довольно скоро превра
щусь в ледяную глыбу, думаю, настала пора нам узнать, что именно мы ищем, к чему нам готовиться. Когда меньшинству известен секрет, а большинство прозябает в неведении, ничего хорошего это не сулит,
²
с явным раздражением в голосе молвила Всеведа, и ее сло
ва, хоть и произнесенные очень тихо, вс же коснулись слуха Велеслава, сидящего довольно далеко от них и беседовавшего с Эрчимом. Что до Василия, так тот расположился со своим альбомом в углу и увлеченно рисовал это необыкновенное застолье в чуме оленевода
. Он так глубоко ушел в свою работу, что не заметил, как сквозь щель между шкурами за его художеством внимательно наблюдал чей
-
то цепкий взгляд.
Велеслав, услышав сетования Всеведы, вздрогнул, оборвал свой разговор с якутом и жестом показал всем, что наста
л его черед говорить. За столом воцарилось молчание, и только Эрчим тихонько напевал себе под нос какую
-
то монотонную, состоящую всего из нескольких слов песенку.
²
Братья и сестры мои,
²
начал Велеслав, встав и вытянувшись во весь рост,
²
я постараюсь обо
йтись без излишней торжественности, тем более, что для нее совершенно нет повода. Я также не хочу драматизировать наше положение, но, признаюсь честно, оно мне кажется довольно серьезным, если не сказать больше. Я хочу честно признаться, что не знаю, что и
менно мы ищем. Я знаю лишь, что это некое место, знаю его название, и не более того. Да
-
да,
²
он поднял руки, сделал успокаивающий жест, так как среди сидящих начался ропот, грозивший перерасти в открытое возмущение,
²
поверьте мне, на этот счет мои знания
почти равны вашим. Мне известно, что некая совокупность обстоятельств, именуемая не чем иным, как волей нашего Бога, Алекс фон Готт -
Белый Дозор
199
должна привести нас к искомой цели. До сих пор вс шло, как нельзя лучше, но теперь я не знаю, куда нам идти. Я знаю лишь название этого м
еста, но я не знаю дороги туда. Если верить древним преданиям, то мы должны получить какой
-
то особый знак, ориентир, по которому мы поймем, что перед нами вход в…
²
Велеслав запнулся, поглядел на Неживу, неподвижно смотревшую перед собой и, казалось, не об
ращавшую внимания на вс происходившее вокруг нее. Но подумать, что девушка витает где
-
то в облаках,
²
было бы ошибочным выводом, ибо, почувствовав на себе взгляд Велеслава, ощутив скрытый в этом взгляде вопрос, к ней обращенный, она отрицательно покачала головой и коротко ответила:
²
Не сейчас. Еще не время.
²
Вот видите,
²
Велеслав обвел взглядом всех сидящих.
²
Это не моя тайна, не мой секрет. Сама Мара, устами нашей Великой Сестры, запрещает мне говорить вам название этого места. Что я могу?
²
развел ру
ками Велеслав.
²
Остается ждать и надеяться, что Богиня смилостивится над нами и укажет, куда нам идти.
Тут вдруг Велеслав заметил, что Эрчим и Кунэй переглядываются, словно говоря без помощи слов, что часто бывает возможно между долго живущими вместе родн
ыми людьми. Тогда взгляд, поза, всякое движение оказываются достаточными для беззвучного понимания друг друга.
²
Простите, хозяева дорогие, мы вас, наверное, уже изрядно побеспокоили,
²
вежливо обратился Велеслав к чете оленеводов.
²
Да и засиделись, и ни к чему вам знать о наших проблемах. Нам пора собираться? Если так, то скажите, мы не обидимся.
²
Зачем собираться?
²
с усмешкой спросил Эрчим.
²
Куда вы пойдете? Оставайтесь здесь, заночуете. В чуме места много.
Велеслав, в знак искренней благодарности, пр
ижал к груди правую ладонь и поклонился Эрчиму. Того, казалось, смутило такое проявление вежливости, и он замахал руками, затараторил что
-
то на своем языке, потом, опомнившись, перешел на русский:
²
Меня не за что благодарить. Мать моя еще три дня тому наз
ад точно сказала, когда вы придете. Она вас давно ждет,
²
пояснил якут.
²
Очень давно,
²
поддакнула Кунэй.
²
Раньше нечасто вспоминала, а в последний месяц только и говорит, что о белых людях, которые придут на корабле. Так и сказала: «Приплывут вдесятером
, среди них одна женщина, один ребенок и одна Великая Черная Шаманка». Вот, как сказала она. Позвать вам ее? Хотите?
Вдруг полог за спиной Василия отошел в сторону, тот вздрогнул, испуганно отпрянул. В образовавшемся проеме все увидели кошмарного вида стар
уху, выглядевшую столь ужасно, что, казалось, человеческое существо страшнее нее в природе невозможно найти. Лик ее был черен, седые космы торчали во все стороны, местами обнажая кожу черепа, всю в мелких, крестообразных шрамах, которыми принято покрывать тело у шаманов тех мест. Тело ее, едва прикрытое лохмотьями, было измождено до почти полнейшей дистрофии. Алекс фон Готт -
Белый Дозор
200
Поверх лохмотьев старая карга украсила себя многочисленными бусами из каких
-
то блестящих, совершенно черных мелких камешков, нанизанных на суровую нит
ку и, должно быть, довольно тяжелых для нее, так как шея старухи едва держалась под их весом. Казалось, что еще чуть
-
чуть ²
и эти бусы перережут тонкую шею, а голова старухи отвалится. Взгляд ее раскосых глаз был безумным и зловещим, ступни босых ног оканч
ивались кривыми пальцами с длиннейшими желтыми ногтями, что делало их больше похожими на куриные лапы. Руки ²
кости, обтянутые морщинистой черной кожей, кисти их казались огромными: каждая шириной с лопату, а ногти на пальцах были настолько ужасающе длинны
ми, что загибались внутрь, словно у китайского мандарина, не хватало лишь нарядить их в серебряные или золотые футляры. Все, кроме почтеннейшей четы оленеводов, замерли в ужасе. Тем временем старуха, сделав несколько шагов, подошла к Марине
-
Неживе и с неве
роятным стуком и грохотом костей рухнула перед ней на колени. Нежива, словно только и ожидавшая появления старой ведьмы, очнулась, сбросила свое оцепенение, выражение ее лица прояснилось, она благожелательно посмотрела на распростертую перед ней старуху и на решительно никому из отряда не известном языке произнесла несколько слов. Эрчим прикрыл глаза, по выражению его лица было ясно, что он вс прекрасно понял. Кунэй вежливо пояснила для остальных:
²
Великая Черная Шаманка обращается к матери Эрчима. Только
мать Эрчима знает, куда вам нужно идти дальше.
²
Мара ²
Жива ²
Люба ²
Нежива,
²
прошептал Велеслав,
²
не оставляешь ты нас, верных слуг твоих, своей милостью. Гой
-
Ма! Что же она еще говорит ей?
²
Просит ее указать вам дорогу.
Нежива протянула руки над ста
рухой, словно благословляя ту на благое дело. Шаманка немного отползла, встала на четвереньки и, рыча, словно медведица, стала двигаться в сторону Василия. Тот сидел и трясся, будто осиновый лист на ветру, он умоляюще посмотрел на Велеслава в поисках защит
ы, и тот спокойно кивнул: «Не пугайся». Юный художник еще больше поджал колени, наклонил голову и часто
-
часто дышал, ему было очень страшно, так страшно, как никогда еще не бывало в его недолгой жизни. Он чуть не умер от страха, когда старая ведьма подняла
сь перед ним и встала во весь рост. Теперь ее рычание