close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Радиус поражения

код для вставкиСкачать
Книга
Радиус поражения
Артем Каменистый
2
Не жди спасения от армии — армии больше нет.Двери подъездов
и квартир тоже тебя не защитят.Мегаполисы превратились в ло-
вушки,кишащие охотниками.Человек был хозяином мира,а стал
дичью.И все это произошло за один день.А ведь дальше будет
только хуже...
Растерянность,полное непонимание происходящего,страх,горе,
боль и ярость тех,кто потерял все.И лишь горстка людей,которые
кое-что знают.Знают главное — где найти того,кто должен за это
ответить.
Несколько случайных попутчиков.Старое самоходное орудие.
3
Один снаряд,да и тот сомнительный.Орды врагов на пути.Не
самые лучшие условия для начала миссии.
Оглавление
Артем Каменистый
Радиус поражения
5
4
Оглавление 5
∗ ∗ ∗
23
∗ ∗ ∗
37
∗ ∗ ∗
47
∗ ∗ ∗
58
∗ ∗ ∗
62
∗ ∗ ∗
67
∗ ∗ ∗
73
∗ ∗ ∗
79
∗ ∗ ∗
85
90
∗ ∗ ∗
92
∗ ∗ ∗
100
∗ ∗ ∗
105
∗ ∗ ∗
123
∗ ∗ ∗
129
∗ ∗ ∗
137
∗ ∗ ∗
142
∗ ∗ ∗
145
∗ ∗ ∗
156
∗ ∗ ∗
166
∗ ∗ ∗
169
∗ ∗ ∗
173
∗ ∗ ∗
179
∗ ∗ ∗
191
∗ ∗ ∗
195
∗ ∗ ∗
199
∗ ∗ ∗
207
∗ ∗ ∗
215
∗ ∗ ∗
229
∗ ∗ ∗
234
∗ ∗ ∗
237
∗ ∗ ∗
240
∗ ∗ ∗
244
∗ ∗ ∗
272
∗ ∗ ∗
276
∗ ∗ ∗
285
∗ ∗ ∗
289
∗ ∗ ∗
310
∗ ∗ ∗
317
∗ ∗ ∗
324
∗ ∗ ∗
327
∗ ∗ ∗
333
∗ ∗ ∗
339
∗ ∗ ∗
346
∗ ∗ ∗
353
∗ ∗ ∗
357
∗ ∗ ∗
364
∗ ∗ ∗
374
∗ ∗ ∗
382
∗ ∗ ∗
388
∗ ∗ ∗
393
∗ ∗ ∗
402
∗ ∗ ∗
407
∗ ∗ ∗
415
∗ ∗ ∗
424
∗ ∗ ∗
437
∗ ∗ ∗
452
∗ ∗ ∗
458
∗ ∗ ∗
463
∗ ∗ ∗
468
∗ ∗ ∗
474
∗ ∗ ∗
482
∗ ∗ ∗
487
∗ ∗ ∗
493
Артем Каменистый
Радиус поражения
6
7
Пар.14.Воронка в
эпицентре
взрывапредставляет из
себя кратер
диаметромпорядка 2 км и
глубиной в центре
до200-300 м.Его
поверхность
представляетиз себя
стекловидную массу
толщинойдо 10-12
м.Вторая зона поражения
представляет
собойсравнительно ровную
поверхность,
покрытуюслоем
стекловидной спекшейся
массытолщиной 0,3-0,9
м.Третья зона поражения
представляет
собойбугристую
поверхность,в
значительнойчасти
покрытую стекловидной
спекшейсямассой
толщиной от нескольких
миллиметровдо нескольких
сантиметров.Мегаполис
Москва следует
считатьпотерянным
безвозвратно,
какое-либоиспользование
его территории в
ближайшеедесятилетие
абсолютно невозможно.Из
мероприятий по ситуации
«Атомная тревога» (М.
Веллер «Б.Вавилонская»)
8
Пролог
Дети!Последнее время.
И как вы слышали,что
придет антихрист,и теперь
появилось много антихристов,
то мы и познаем из того,что
последнее время.
Они вышли от нас,но не были
наши:ибо если бы они были
наши,то остались бы с нами;
но они вышли,и через то
9
открылось,что не все наши.
Библия 1 Иоанна,глава 2,стихи 18 и 19.
Апокалипсис один из самых популярнейших сюжетов—
впервые появившись в древнейшие времена,он не потерял
притягательности до наших дней.Шумерские писцы,стара-
тельно наносившие клиновидные знаки на бруски сырой глины
и писатели индустриального века,стучавшие по клавиатурам
своих пишущих машинок,занимались одним и тем же—вели
хроники разнообразных вариантов конца света.Что общего
между Библией,трудами Платона,поэмой Овидия,легендами
полинезийцев и творчеством Герберта Уэллса?В них можно
найти описания катастрофических изменений человеческого
местообитания,приводящих к столь значительным трансфор-
мациям,что можно смело говорить о гибели привычного по-
рядка вещей.Старый человеческий мир,достигнув предсмерт-
ного состояния,исчезает,уступая место новому.
Апокалипсисы бывают локальные и глобальные.В первом
случае они затрагивают лишь часть мира,иногда географиче-
ски или ситуационно изолированную от основной части,ино-
гда нет.Во втором случае под удар попадает вся наша планета,
Солнечная система,галактика,или даже Вселенная.
Иногда апокалипсические сюжеты основаны на реальных
событиях прошлого.Чаще вымышленные.Реже всего основы-
ваются на реальных событиях будущего.К примеру,локаль-
ный апокалипсис—гибель «Титаника»,был предсказан в ма-
лоизвестном романе задолго до печального события,причем
с совпадением массы деталей,начиная от стартовой ситуации
столкновения с айсбергом до схожих размеров и названий по-
гибших судов.
Немногочисленные представители человечества,уцелев-
шие после потопа,вторжения инопланетян,атомной войны
или иного варианта глобального апокалипсиса,вынуждены
приспосабливаться к изменившимся условиям.Иногда этот но-
вый мир получается лучше прежнего,но обычно гораздо хуже.
10
Во втором случае им приходится выживать,отчаянно сража-
ясь не только за свои жизни—умрут они,исчезнет наш род.
Несмотря на избитость темы,она по-прежнему пользует-
ся повышенным спросом.Ведущие кинокомпании мира готовы
вкладывать средства,сравнимые с государственными бюдже-
тами небольших стран,в создание фильмов об уничтожении
нашей планеты.При этом на ленты,в сюжетах которых глав-
ной темой проходит улучшение мира или воспитание в его
обитателях полезных для всех нас моральных качеств,выде-
ляются копейки.И это коммерчески оправдано—зритель мас-
сово пойдет лишь на первое.
Существуют теории,согласно которым,апокалипсис даже
полезен—главным образом из-за связанного с ним значитель-
ного уменьшения численности человечества.Ученые мужи с
умным видом рассуждают о том,что все наши беды вызваны
одной простой причиной—нас слишком много здесь развелось.
Вполне серьезно называются различные цифры минимально
возможной популяции homo sapiens—все что выше,уже лиш-
нее.По самым щадящим расчетам подобных демографов вы-
ходит,что мы уже очень давно перешагнули опасную черту—
пора сокращаться.
Экологические экстремисты прославляют вирус СПИДа,
жалея лишь об одном—слишком медленно он распространя-
ется.Войны,геноцид,эпидемии,голод—все,что уменьшает
население планеты,вызывает у подобных личностей восторг.
Нетрудно представить,что будет,если в их руки попадет осо-
бо опасный штамм,или иное средство массового уничтожения.
И найдется немало зрителей,готовых им аплодировать.
А то и помогать.
Откуда вообще в нас эта страсть к вопросу гибели мира?
Мы что,втайне мечтаем о конце всего и рады любой картин-
ке с подобным сюжетом?Наш мир и без того неидеален,так
почему же мы готовы смаковать сюжеты,в которых он ста-
новится гораздо хуже?Если насчет самоубийственной мечты
все верно,то это плохая мечта—ведь она может сбыться,как
11
в том странном случае с «Титаником».И тогда наблюдать за
гибелью мира придется не из мягкого кресла,и пальцы твои
будут поглаживать не запотевшую бутылку пива,а что-нибудь
другое.
Например,рукоять автомата.Или подгоревшую резину
противогаза.Или даже узел жгута,перетягивающий обрубок
твоей оторванной ноги.И тогда,прочувствовав разницу меж-
ду реальной картиной апокалипсиса и тем,чем ты еще недав-
но любовался,сидя в удобном кресле,ты будешь неприятно
удивлен противоестественности своих былых пристрастий.
Но будет поздно.
У каждого апокалипсиса есть стартовый момент,с кото-
рого ход событий принимает линейно-неотвратимый характер.
Марсианские кровососы веками готовятся к вторжению,но
все начинается лишь в тот момент,когда их исполинская
пушка делает свой первый выстрел,послав к Земле снаряд
с десантом и боевой техникой.Это старт апокалипсиса Гер-
берта Уэллса.В данном сюжете о нем было известно всем
участникам—земные астрономы замечают угрозу в свои те-
лескопы,хотя первоначально не догадываются об истинном
значении увиденного.Выпущенный снаряд уже не вернуть—
вторжение началось.В библейском варианте с этим сложнее—
там избранные получают исчерпывающую информацию от Бо-
га,для остальных старт потопа становится полной неожидан-
ностью и первоначально они,наверняка,даже не понимали,
что происходит.Возможно,даже радовались дождю.
Так же,как радовались многочисленные зеваки,наблюдая
за печальными последствиями столкновения двух машин.А
почему бы и не порадоваться—ведь пострадала дорогая ино-
марка.Очень дорогая.Такую они себе никогда не позволят.
Раз они себе это позволить не могут,значит,вывод ясен—
хозяин черной громадины наверняка вор.А если не вор,то
еще хуже—ведь это не оставляет простора для оправданий
зависти.Поделом ему—пусть теперь сидит в капкане изорван-
ного металла,дожидаясь помощи.
12
Среди зевак избранных не было—высшие силы не сочли
нужным тратить свое личное время на предупреждение этих
ротозеев.Никто из них не догадывался,что это не про-
стая авария—это старт.Старт апокалипсиса.События только
что приняли неотвратимый характер—снаряд Уэллса выпущен,
причем без помощи пушки.Хотя своя пушка в этом апока-
липсисе обязательно будет,но на сцене она появится гораздо
позже,когда из этих зевак в живых останутся единицы.
Если вообще останутся.
Грузовик почти не пострадал,а вот роскошный черный
автомобиль выглядел некрасиво.Ударом машину вышвыр-
нуло с проезжей части,впечатало левой задней дверью в
столб,после чего,отлетев,она смяла крышу о нижнюю ра-
му рекламного стенда.Подушки безопасности помогли лишь
отчасти—водителю размозжило голову,три пассажира оказа-
лись в ловушке—без помощи инструментов их из салона не
вытащить.
Машина дорожной инспекции прибыла к месту событий
быстро.Милиционеры в ожидании приезда спасателей сдер-
живали собравшуюся толпу зевак и повелительно размахива-
ли жезлами,столь сомнительным способом пытаясь остано-
вить рост зарождающейся пробки.Один из стражей порядка,
обходя пострадавший лимузин,заглянул в раскрывшийся от
удара багажник и вытащил из него автомат.
Толпа зевак разразилась дружным вздохом и десятками
комментариев.В банальной аварии появилась интрига.Чест-
ные люди с армейским оружием в багажнике не ездят,значит,
это точно воры.Поделом им!
Приятное летнее утро—мило светит крымское солнышко,
весело щебечут птички,неподалеку волны Черного моря ле-
ниво накатываются на берег,усеянный пропеченными телами
загорающих.Смотреть на чужую беду,отягощенную интригу-
ющими событиями,при такой погодке полная благодать.Зева-
ки были в восторге—будет,что вечером рассказать приятелям
и подругам.
13
Уже завтра многие из них умрут,а остальные переживут
их ненадолго.
Кнопку запуска нажал не марсианин,а уставший води-
тель,не успевший вовремя вывернуть руль.Но разницы нет—
апокалипсис стартовал.
Глобальный.
Хотя,если не придираться к тонкостям—зазевавшийся во-
дитель лишь немного приблизил неизбежное.
Глава 1
Возможно,наступит день,когда человек,
предсказавший конец света,прославится
на пятнадцать секунд.
Лоренс Питер
На 1 стакан воды 50 грамм слабительного
и 25 грамм снотворного.Выпить залпом
после ужина.
Рецепт коктейля «Спящий засранец».
Вчера Тоха в кампании Лысого и Олега за вечер выпил
упаковку из шести двухлитровых пластиковых бутылок пива.
К сожалению,горючее закончилось слишком рано—пришлось
топать за добавкой пешком,потому что Паша ключи от маши-
ны спрятал.Троица пыталась получить доступ к автомобилю,
отчаянно взывая к совести непьющего товарища и аргументи-
руя свою просьбу тем фактом,что гаишников здесь со времен
Крымского ханства никто не видел.Но этот гнусный урод
крепко стоял на своем—пьяному за рулем делать нечего.Все-
го лишь по четыре литра на нос—да кто здесь пьяный?Увы—
он игнорировал все вежливые аргументы,а спорить на повы-
шенных тонах с этим перекачанным быком,помешанным на
здоровом образе жизни,бессмысленно и вообще чревато.Зато
по пути собутыльники хорошенечко обсудили все особенности
характера Паши и его биографии,после чего дружно пришли
14
к нерадостному выводу—Пашка,несомненно,латентный пас-
сивный гомосек.
Добавку нашли легко.Для начала прямо у входа в мага-
зинчик выпили по бутылочке темного,неспешно раздумывая
над важными вопросами—что брать,в каком количестве,и не
поискать ли заодно девок,раз своих пока нет?Решили взять
еще одну упаковку тех же двухлитровых и заодно поллит-
ровку водки.Подумав на пороге еще раз (цедя по еще одной
стекляшке,но уже светлого),взяли еще одну водку—уже ноль
семь.После такого затаривания вопрос о девках вообще пе-
рестали поднимать—потащили добычу назад,в логово панси-
оната.
Лысый,оценив впечатляющее количество спиртного,пред-
ложил употребить его утонченно—в виде коктейля «Восхожде-
ние на Эверест».Собутыльники идею восприняли благосклон-
но,да и любопытно им было,что же это за коктейль такой.
Раньше Лысый в эстетстве не замечался.Лысый вообще па-
рень простой по характеру,да и внешне...С внешностью у
него все максимально просто—в голливудских фильмах с та-
кой мордой актеры обычно играют тупых мелких злодеев,а
в медицинских справочниках под схожими фотками ставится
пояснение,что носитель данной физиономии является дегене-
ратом.То,что Лысый вообще знал слово «коктейль» уже само
по себе было удивительно.
Коктейль оказался несложным в приготовлении,но не без
оригинальности.Для начала Лысый налил каждому почти по
полной кружке пива,после чего долил его водкой.Затем он
сообщил,что это «базовый лагерь альпинистов» и пора начи-
нать восхождение к вершине.Товарищи выпили по половине
кружки,и он опять долил всем водки до верха.Процесс по-
вторился несколько раз—трудности на пути к вершине воз-
растали,каждый новый шаг давался «альпинистам» труднее
предыдущего.Из плюсов следует отметить полное отсутствие
проблемы с придумыванием тостов—пили просто за достигну-
тую высоту,цифры беря с потолка.В итоге еще на середине
15
восхождения «альпинисты» оказались на высоте двенадцати
километров#1,что ничуть их не смутило—с географией дру-
жили не все,а тем,кто дружил,все было по барабану.Когда
в кружках перестало ощущаться пиво,Лысый торжественно
констатировал,что высочайшая гора мира покорена,но оста-
ваться на холодном пике нельзя—пора начинать спуск к ба-
зовому лагерю.Теперь в кружки доливалось пиво—с каждым
шагом содержание водки становилось меньше и меньше.
#1 Высота Эвереста (Джомолунгмы) по современным дан-
ным 8844 м.
Момент возвращения в «базовый лагерь альпинистов» То-
ха помнил очень смутно.Он уже слабо понимал,что пьет
и вроде бы закусывал сгущенкой,потому что больше ничего
не было—они ухитрились сожрать абсолютно все.Потом он
блевал с крыльца домика,а Олег поддерживал его за плечо.
Потом он вроде бы поддерживал Олега.И блевали они,по-
хоже,неоднократно.Смутно помнилось,что Олег все время
порывался идти куда-то за какой-то грандиозной по убойной
силе травой,но его все время что-то отвлекало от этой важной
задачи.Откуда появился коньяк,и сколько его было,Тоха не
знал,но совершенно четко помнил,что коньяк был.Потом...
Потом пришла амнезия.
Пробуждения бывают разными—хорошими и плохими.Се-
годняшнее пробуждение было,наверное,самым неприятным
в жизни Тохи.Он даже не сразу понял,что проснулся—это
походило на ночной кошмар.Не может человеку наяву быть
так плохо—никто ведь не выживет при подобном.Голова...
В голове...Нет,лучше даже не пытаться описать процес-
сы,проходящие в голове—среди цензурных слов нет ни одно-
го,достойного подобного описания,а нецензурные слишком
скромны для полноты раскрытия картины.
В голове было очень плохо.Очень.
Вчера,вроде бы,пили не помои,но гадостный привкус во
рту неопровержимо доказывал,что Тоха в этом заблуждался—
именно помои.А еще,пока он спал,плохо воспитанные до-
16
машние животные использовали его ротовую полость в каче-
стве туалета.При попытке открыть глаза правый заклинило—
штора не поднималась.Веко оказалось заклеено какой-то
подозрительной субстанцией.Отломив от нее кусочек,Тоха
провел визуальный анализ,но так и не определил,с чем
столкнулся—походило на подсохшую блевотину,но очень хо-
телось верить,что это всего лишь остатки пиццы,неиспове-
димыми путями попавшие ему на лицо.
С трудом подняв организм с холодного линолеума,Тоха,
пошатываясь,направился к столу,в надежде найти там если
не спасительный рассол,то хотя бы остатки томатного сока.
Тщетно—банка из-под огурчиков была пуста и,похоже,неод-
нократно вылизана,а пачку,в которой вчера пребывало два
литра сока,кто-то разрезал,чтобы добраться до последних
капель,извлечению которых мешали особенности конструк-
ции горловины.
Минералки тоже не было.Это уже серьезно—попахивало
неминуемой смертью от обезвоживания.Глаза с трудом сфо-
кусировались на кое-чем интересном—пластиковая бутылка с
желтым содержимым.Сладкий напиток?Да какая разница—
Тоха готов был даже мочу туберкулезника выпить,лишь бы
не сильно теплую.
В бутылке оказалось растительное масло.Об этом Тоха до-
гадался лишь после того,как сделал исполинский глоток.С
утробным хрипом успел выскочить на улицу,перегнулся через
перила,изверг из себя поток чего-то мерзкого,сдобренного
проклятым маслом.Из-за угла показался Паша—почти двух-
метрового роста белокурый синеглазый перекачанный тип с
лицом херувима и душой рваного контрацептива.Он по утрам
занимался бегом и от этой собачьей привычки не отказал-
ся даже на отдыхе.Из одежды на гиганте имелись лишь
ядовито-желтые огромные трусы.Или это шорты называют-
ся?Да какая разница—вряд ли он их нацепил для того,чтобы
Тоху озадачивать—девкам местным свои трицепсы и разные
ягодицепсы демонстрирует.Унылое создание—ему нечем по-
17
хвастаться,кроме последствий злоупотреблений стероидами.
Паша,оценив происходящее,недовольно заметил:
– Утро доброе,Антоша.А слабо было в параше поблевать,
как белый человек?Все ведь здесь загадили,будто свиньи.
– Привет и тебе,мечта гомосека,—хрипло произнес Тоха.—
Слушай,друг,принеси лучше водички,а то я тут не только
наблюю,а еще и подохну.
Паша,рукой описав щедрый полукруг,указал на море,шу-
мевшее перед носом:
– Вон тебе водичка—пей,не стесняйся.
– Паш,Земля ведь круглая—принеси водички,и добро к
тебе когда-нибудь вернется.
Здоровяк становиться на праведный путь помощи страж-
дущим упрямо не желал:
– Ступай к морю Антоша,ступай.Может утопишься заод-
но.И смотри детей по пути не распугай—выглядишь ты как
труп на последней стадии разложения.
Толкнув умную речь,Паша,развернувшись,последовал
куда-то вдаль,параллельно берегу.Наверное,ищет очеред-
ных девок,которые еще не видели его яйцебицепсы.А мо-
жет и мужиков—от этого громадного мешка с дерьмом всего
можно ожидать.Подождав,когда качек удалится на безопас-
ное расстояние,Тоха пробормотал ему вслед несколько очень
нехороших слов и неспешно поплелся к морю.Ему действи-
тельно нужна была вода,хоть какая-нибудь—так почему бы и
нет?
Босые ноги увязали в по-утреннему прохладном песке,
каждый шаг казался подвигом,а проклятое море будто и не
думало приближаться.Тоха уже решил,что не дойдет до него
никогда,как тут под ступнями стало влажно.Еще несколько
шагов,и вода достала ему до пояса,намочив низ рубашки.
Тоха замер,с наслаждением сбросил напряжение в мочевом
пузыре.Горячая струя,попав в ловушку мокрых джинсов,
приятным теплом обдала пах.Нагнувшись,Тоха зачерпнул
воды,затем еще и еще.Она оказалась не столько соленой,
18
сколько неприятно горьковатой.Да и мочи в ней,наверное,
хватало.По-хорошему надо бы отойти от этого оскверненно-
го места—волнения почти нет,ореол загрязнения вокруг него
растворяется далеко не мгновенно.Но Тоха и не думал ме-
нять место—ему было безразлично.Он зачерпывал живитель-
ную влагу снова и снова,не обращая внимания на неприятный
вкус и глазеющих зевак,несмотря на ранний час оккупировав-
ших пляж.Две какие-то сомнительные парочки с помятыми
физиономиями,ленивые рыбаки с длиннющими спиннингами,
пацаны,накачивающие резиновую лодку.Кто-то смеялся.На-
верное,над ним.
Хорошо бы,если б они все сдохли.Сразу.Все.Мгновенно.
Немедленно.
Становилось холодно.Июньское море теплое,но стоять в
нем подолгу без движения не получится.Тоха,устало волоча
ноги,выбрался на сушу,через силу сделал несколько неуве-
ренных шагов,рухнул на сухой песок.Все—дальше он уже
никуда не пойдет.Будет валяться здесь.И правильно—идти к
заблеванному коттеджу с вонючими телами Лысого и Олега и
двойне вонючим Пашкой...Не пойдет он.Если подохнет,то
подохнет здесь,а не среди тамошней грязищи.
Но спокойно помереть ему не позволяли:
– Папа,а почему этот дядя лежит в мокрых брюках?—
чуть ли не над ухом мерзко вопросил пронзительный детский
голосок неустановленной половой принадлежности.
Голос папы оказался не менее мерзким—визгливый,непри-
ятно дребезжащий,действующий на нервы по всей их протя-
женности:
– Доча—дядя загорает.
– А почему он одетый загорает?
– Ну...чтобы не обгореть.
– А босой почему?Ножки ведь обгорят.
– А у него ножки уже хорошо загорели,и не обгорят.Ты
когда загоришь вся,сможешь весь день на солнышке бегать.
А пока что нельзя—только утром и вечером.
19
– Папа,а когда приплывут дельфины?Ты обещал дельфи-
нов!
– Скоро доча,скоро.Им надо сперва кашки покушать.Вот
сейчас мы с тобой пройдемся вон до того заборчика,и назад—
кушать.Как маленькие дельфинчики.
Каждое слово этой парочки отдавалось в голове Тохи за-
биваемым раскаленным гвоздем.Выслушивая этот недлинный
диалог,он проклял папу и его отродье раз сорок,остро жалея,
что мать малолетнего чудовища не сделала аборт на раннем
сроке беременности.Когда сверлящий голос этой живой ре-
кламы презервативов затих вдали,Тоха на миг ощутил незем-
ное блаженство.Ему по-прежнему было невероятно паршиво,
но изменение обстановки в лучшую сторону сказывалось.
Но недолго он наслаждался тишиной.Сперва рыбаки под-
няли многоголосый шум—судя по всему,кому-то из них попа-
лось на крючок нечто интересное.Наверное,иллюстрирован-
ный журнал для геев—ничто другое подобных выродков заин-
тересовать не способно.Затем малолетние прыщи,накачиваю-
щие лодку,что-то нехорошее с насосом сотворили—с каждым
движением поршня он начал издавать свистящий раздража-
ющий звук,равномерно капая на воспаленные мозги.Будь у
Тохи силы,он бы сейчас поднялся и убил всех этих короедов,
а их лодку порвал бы как Тузик грелку.
Рядом на песок плюхнулось чье-то тело.Будь проклято все
человечество—пляж,наверное,на сто километров тянется,но
этому гомосеку вздумалось развалиться именно здесь.Для та-
ких уродов следовало бы смертную казнь в уголовном кодексе
оставить—они не имеют права жить.
– Ты как?—хрипло поинтересовалось тело.
Голос был смутно знаком.Осторожно активировав участок
мозга,отвечающий за память,Тоха вспомнил,что он принад-
лежит Олегу и нашел в себе силы ответить:
– Подыхаю.
– Я так и понял.На вот—лекарство.
Ладонь ощутила холод.Раскрыв глаза,Тоха,не веря,уста-
20
вился на запотевшую банку пива.Господи—ты существуешь!
Банка была неполной,но это мелочи—первый глоток был по-
добен лекарству от всех болезней.Второй тоже не плох,а по-
сле третьего в тело Тохи робко заглянула жизнь,размышляя,
стоит ли ей начать возвращаться,или ну его нафиг.Примерно
на пятом глотке она решила—стоит.
Добив банку до дна и вытрусив в рот последние капли,
Тоха растянул рот в улыбке дебила,опустил лицо,зарывшись
подбородком в песок.Олег,набрав перед его застывшими гла-
зами жменю крупнозернистого песка,выпустил его из кулака
тонкой струйкой,заговорил отрешенно:
– Видишь этот песок?В нем нет ничего кроме обломков
ракушек.Он весь состоит из ракушек.Из скелетов ракушек.
Эта коса тянется на сто километров с лишним—от Геническа
до Керченского полуострова.Шириной она километра два,где-
то больше,где-то меньше.И вся из обломков скелетов.Если
выкопать яму,то там будут тоже ракушки.На глубине они
спрессовываются в ракушечник—из него здесь строят дома и
разные сараи.Все это место сплошное кладбище.Земли нет,
камней нет,нормального песка нет—только эти скелеты.Са-
мое большое кладбище в мире.Мы на кладбище.Офигеть...
Тоха начал подозревать,что трава вчера все же
присутствовала—без нее такой бред нести не станешь.Но слу-
шать было не противно—слова больше не пытались жалить
мозг.Он даже нашел в себе силы для поддержания беседы:
– Ох мы вчера и дали газу...я до сих пор в хлам ужратый.
– Аналогично,—признался Олег.—Как только влезло столь-
ко...И не сдохли почему-то...Ты это...ты на станцию
поедешь?
– Какую станцию?
– Ну ты дал!Девок же наших встречать надо—они сегодня
приезжают.
При мысли о том,что ему придется куда-то ехать,Тоха
чуть не заскулил.Он сейчас готов был вслух признать себя
закоренелым геем перед всем миром,лишь бы не тащиться за
21
этими проклятыми девками.Правильно поняв его состояние,
Олег предложил гениальное решение проблемы:
– А пошли они все!..Да?!Пусть Паша сам едет—встречает.
У них,небось,чемоданов полвагона,так что для нас в машине
места не будет.Моя Алка точно тонну хлама с собой тащит—
она та еще барахольщица.А твоя подруга как?
– Не понял?
– Крепко же тебе досталось...Наташка твоя как?Много
с собой таскает хлама?
При воспоминании о Наташе Тоха поморщился.Отноше-
ния у него с ней были непростые.А если правильнее—у нее
с ним.Он вообще в их странной паре находился на положе-
нии бесправного неодушевленного предмета.Сказать прямо—
на положении фаллоимитатора.Наташа это Наташа.«Я это
достала.Я это сделала.Я его сняла.Я его трахнула.Я те-
бе второй и последний раз говорю—на море я приеду через
день,и если я увижу,что вы пили или нашли для своих
стручков гонорейных шалав,я тебе оторву яйца».Слишком
много «Я»...Тоха с ней проучился три года,не воспринимая
ее как потенциальную добычу—в роли добычи ее вообразить
было невозможно.Хищницей в любой паре будет она—против
этого не пойти.Он даже не пытался считать,сколько самцов
она за год употребила—ее личная жизнь не представляла для
него ни малейшего интереса.Но пришел миг,когда кошачий
взор гиперактивной самки обратился на Антона.Он был снят,
трахнут и закабален.И кабала продолжалась уже почти ме-
сяц (хотя казалось,что прошло уже не меньше года).Пара у
них была странной.Наташка продолжала трахаться со всем,
что шевелится,даже не пытаясь это хоть как-нибудь скрывать
от общественности,а Тоха на ее грешное поведение никак не
реагировал.Его,правда,подмывало послать ее в края,куда
не возят таксисты,но он ленился—трудно решиться на такой
серьезный скандал.Да и плюсы от их отношений все же име-
лись.В постели она подобна извергающемуся вулкану,у нее
были какие-то связи в деканате,что ему пригодилось при сда-
22
че последней сессии,и еще денежки у Наты водились.Эта
поездка,по сути,профинансирована ею.Целеустремленность
и оперативность подруги поражала—захотела на море,решила
вопрос в два дня.Тоха бы раскачивался месяц.
– Не знаю я,сколько она барахла таскает.Мы с ней зна-
комы недавно.
– Странно.А мне показалось там,у вас когда был,что
вы давно вместе.И вообще странно вышло—и ты и я первые
прибыли,без подруг.Они как сговорились.Первый раз у меня
так.
Тоха не ответил.Ему не хотелось разговаривать.Тошно и
лень.Да и Олег не дурак—должен понимать,что ничего они
друг о друге не знают.Познакомились случайно,когда Олег
приехал на пару дней в гости к своему дяде,по совмести-
тельству соседу родителей Тохи.Приехал на день рождения—
как представитель украинской родни,присланный для при-
сутствия на значимом юбилее—дата была круглая.Тоха тоже
вынужден был прийти—отношения с соседом у него были за-
путанными,но не появиться было нельзя.Наташке почему-то
вздумалось прицепиться следом—видимо рассчитывала снять
парочку новых членов.А там как-то непонятно они с Олегом
познакомились.А когда он расхваливал место,куда намерен
поехать на море,вышло так,что Натаху это почему-то заин-
тересовало.В итоге Тоха сейчас валяется в мокрых джинсах
рядом с парнем,о котором почти ничего не знает.Но и Олег
в таком же положении—разве что штаны у него сухие.Про
Пашу и Лысого Тоха знает лишь то,что они друзья Олега.
Про то,что Паша моральный урод,а Лысый дегенерат,он
догадался уже самостоятельно.
Олег никак не мог угомониться—его подмывало погово-
рить.
– Алла не одна приедет,с ней еще Джули будет.В смысле
просто Юля.Раньше родаки мои каждый год сюда выезжали—
это типа наше семейное место.Понимаешь?Юлькины тоже.
Матери наши вместе тогда работали,и ее мама мою сюда пер-
23
вый раз вытянула.Она со странностями неслабыми,эта Юль-
ка,но в принципе нормальная.Алка моя ее,похоже,ревнует
ко мне,хотя у нас вообще ничего не было,так что я сам не
пойму,почему они вместе едут.Юлька ведь не одна,а с пред-
ками здесь будет.Но те на машине,позже приехать должны,
а она вот с Алкой зачем-то поехала.Так что сперва мы сюда
заявились,потом девки наши,а потом еще родаки Юльки-
ны подтянутся.Вот такой у нас растянутый заезд.Весело в
общем.Ты чего молчишь?
– Санту-Барбару#1 твою слушаю.Засыпаю под нее пома-
леньку.
#1 Санта-Барбара—в данном контексте речь,по-видимому,
идет о знаменитом сериале конца XX-го века.Всего было сня-
то 2137 серий,в которых подробнейшим образом описывались
все детали личной жизни героев.
– Э!Ты тут не спи!Сгоришь ведь—белый как сметана!Тут
ведь тебе не кацапское солнышко—хохляцкое.Крым здесь.
Вали к домику—под навес.
Тоха и его хотел послать в края,недоступные таксистам,
но не стал.Во-первых,лень говорить,во-вторых,действитель-
но припекает нешуточно.Штаны,наверное,уже парят.Ва-
ляться под такой экстремальной иллюминацией не хотелось.
Пришлось поднимать страдающее тело и тащить его к доми-
ку.Там часика два еще поваляется—как раз придет в себя к
приезду Наташки.
Чтоб ее поезд террористы взорвали...
∗ ∗ ∗
24
25
Тоха,разумеется,проспал.И проспал капитально.Он не
только не успел побриться и переодеться к приезду «любимой
подруги»,но и вообще не соизволил при этом приезде под-
няться.Ничего не слышал—блаженная нирвана мертвого сна.
Он даже проспал все попытки его разбудить.
В итоге,проснувшись,первым делом понял,что в сосед-
ней комнате,по-видимому,проходит банкет.Тоха этому не
удивился—вчера в ней тоже пили,значит,место изначально
застолбили для конкретной цели на весь период пребывания.
Голова все еще требовала медицинского вмешательства.Тем
лучше—сейчас он ее подлечит простейшим русским способом.
Тоха,даже не расчесавшись,опрометчиво выбрался к людям,
позабыв про всех этих Наташек и Юлек.
А зря—все были в сборе.За столом,помимо Олега,Лысого
и Паши,присутствовало три девушки.Крашеная полноватая
блондинка с мясистыми губами,жавшаяся к Олегу,наверное,
та самая его Алка.Вторая,конопатая крепкая простушка с
вздернутым носиком,по-видимому,Юля,которая со стран-
ностями.А вон та жестоко заштукатуренная макака-резус в
ядовитом топике,обтягивающем гипертрофированную сили-
коновую грудь—это «любимая» Наташка.А еще Тоха вспом-
нил,что он небрит и бос,у него грязные штаны,выпачканные
в песке и некогда белая рубашка,превратившаяся в тряпку.
Почувствовав себя крайне неуютно,он коротко обратился к
собравшимся:
– Привет.
– Видали?Явление алкаша народу!—привычно визгливым
голосом прокомментировала Наташа.—Я тебе что говорила?!
А?!Ты какого здесь нажрался?!Даже не встретил!Все ребята
как люди,один ты как мешок с анализами тут валяешься!
Решив наглядно продемонстрировать высокие моральные
качества остальных ребят,Натаха потеснее прижалась к Па-
ше,хотя и без того сидела чуть ли не на первичном половом
признаке этого урода.Тохе хватило одного полувзгляда,что-
бы понять—сегодня Пашу трахнут.Оставалось надеяться,что
26
этому нудному гомосеку традиционный секс не понравится на-
столько,что он наблюет в два раза больше,чем вся пьяная
троица.А еще Тоха понял,что о судьбе Пашки догадываются
все присутствующие:ловя на себе их взгляды,он с трудом
удерживался от желания провести рукой по волосам—нет ли
там ветвистых украшений.
Зачем он вообще поехал на это вонючее море?!
Минут на пятнадцать Тоха отключил слух,не желая вос-
принимать непрекращающийся поток угроз,оскорблений и
упреков,исторгаемый Натой в его адрес.Молча цедил пив-
ко,примеряясь к порезанной копченой колбаске—тянуло на
солененькое,вот только желудок при намеке на еду вел себя
как-то подозрительно—опасно настораживался.
Когда тема хронического алкоголизма Тохи себя исчерпала,
Наташа не унялась—тут же перевела разговор на другую тему,
не потеряв при этом своей доминирующей роли—переговорить
ее было невозможно.
– Олег!Ты говорил,что тут вообще пляжи пустые,и мож-
но хоть голышом загорать.А я смотрю,что вон—народу полно.
Ты обманщик!
– Да нет,все верно,—поспешил оправдаться Олег.—Мы
ведь под самым Стрелковым—это последнее большое село на
косе.Дальше несколько баз отдыха и все—пустыня безлюд-
ная.На машине чуток отъехать,и вообще никого—до самого
горизонта.
– На машине?А когда поедем?
– Да хоть завтра с утра.До озер можно сгонять.В них во-
да соленая сильно,утонуть невозможно.Прикольно плавать.
И людей там нет вообще,только пограничники иногда пока-
зываются или браки.В смысле браконьеры.
– Завтра?—надулась Наташа.—А сейчас что делать будем?
Я на солнце выходить не хочу—я ведь почти белая.Если тут
начну загорать,следы от купальника останутся на полгода.
Мне надо без ничего немного поваляться.Павел,может от-
везешь меня подальше,на пару часиков—перед закатом бы
27
позагорала нормально.
– Да без проблем,—запросто ответил Паша,делая вид,что
не обращает внимания на ее рогатого приятеля.
Тоха,отхлебнув пива,почувствовал,что голова тяжелеет
на глазах—видимо рога растут ускоренными темпами.Навер-
ное,в алкоголе слишком много кальция.За столом воцарилось
напряженное молчание—народ ожидал от опозоренного Тохи
какой-нибудь острой реакции на происходящее.Его девуш-
ка вульгарно клеилась к парню у него на глазах—чем же это
закончится?Дураки—они не знают,с чем столкнулись.Если
Натаха решила—Натаха сделает.И удивительнее всего,что
Тоху ничуть не волновали ее аморальные планы.Его немного
напрягало лишь то,что его в очередной раз выставляют ро-
гоносцем на глазах народа.И что сделать?Врезать ей?Идея
хорошая,только вот она в ответ вырвет его глаза,а потом
вставит на освободившееся место яйца.Его яйца.И Паша,
наверное,добавит в ухо—он ведь урод.Нет—не нужны Тохи
такие мазохистские приключения.
Встав,он прихватил со стола банку пива,невозмутимо про-
следовал к двери,бросив через плечо:
– На воздухе получше будет—надоел этот вонизм.
– Ты куда это поперся?—взвизгнула Наташа.—Опять напи-
ваться?
– Нет—мастурбировать,—не оборачиваясь,буркнул Тоха.
– Иди-иди!Пинцет не забудь!
На веранде было душновато—опускающееся Солнце непло-
хо здесь все прожарило.Забившись в тенистый уголок,Тоха
лениво глотнул из банки,при этом краем глаза заметив,что
вслед за ним вышел кто-то еще.Покосился:Юля—простушка
с мило вздернутым носиком.Да не такая уж и простушка—
чуток подкрасить,и будет ничего.Да и без краски она посим-
патичнее трех Наташек.
Девушка,расположившись в противоположном углу ве-
ранды,прямо на солнцепеке,оперлась о перила,уставилась
на море.Чего это она за ним вышла?Типа знак внимания,
28
или что?А ведь будет здорово,если она на него западет—
Натаха будет очень недовольна.А он ее пошлет далеко под
это дело—достала она его уже.Пора решаться на конкрет-
ный скандал—затянул он с этим нужным делом.Прекрасный
выйдет развод—пусть теперь этому перекачанному педику на
мозги капает.
Если там есть на что капать.
Тоха приступил к упрощенной процедуре ухаживания.
Взлохмаченный,шатающийся,с подсохшей блевотиной на ли-
це,в джинсах,похожих на форменные штаны грузчика це-
ментного комбината и с неполной банкой пива в трясущейся
руке он,изобразив что-то похожее на улыбку,направился к
девушке.Примерно с трех шагов обдав ее облаком ядреного
перегара,почти нормальным голосом начал налаживать отно-
шения:
– Ты,наверное,Юля?А я Антон—можно просто Тоха.Хо-
чешь пивка?
Девушка,стремительно обернувшись,поприветствовала
его резким ударом коленом в пах.Тоха,уронив пиво,сложил-
ся пополам,поняв,что отношения,похоже,не наладились.
Юля,склонившись,в самое ухо бесстрастно прошипела:
– Никогда ко мне не подходи!
У нее что,неоперабельная шизофрения?!!!А ведь Олег
честно предупреждал,что она со странностями.Ну почему у
него сегодня все так плохо?!Лелея ушибленные места,Тоха,
ронял скупые слезы.Ему было очень больно и обидно,и не
хотелось даже думать,какие сюрпризы ожидают его дальше.
Ведь еще две недели—целых две недели отдыха.
Да лучше повеситься,чем так отдыхать.
Глава 2
Здравствуйте!
Когда вы дочитаете эту надпись до
конца,повреждения вашего организма,
вызванные ионизирующим излучением,
29
примут необратимый характер.
Спасибо!
Текст на предупреждающем знаке.
В Бельбеке#1 Рощина встретили по-деловому—
без помпы,суеты или проволочек.Хо-
тя совсем без проволочек не обошлось—
таможенный контроль вцепился в него буд-
то стая голодающих энцефалитных клещей
в заблудившегося нудиста.Ему доводилось
слышать невероятные истории об особенно-
стях украинской таможни,но столкнулся с
ними на своей шкуре впервые.В любом слу-
чае это произошло до знакомства с водите-
лем,присланным за российским гостем,так
что к самой встрече отношения не имело.
#1 Бельбек—гражданский аэропорт в Севастополе.
Ехали молча.Рощин не любил вести пустые разго-
воры со случайными людьми,водитель тоже
в душу не лез.Судя по всему,он был не по-
священ в дело,иначе бы еще по дороге начал
выдавать вводную информацию.
Остановив машину перед зданием характерно-
казенного вида,водитель сообщил:
– Вот.СБУ#2.Здесь вас ждут.Вещи куда отвезти?
#2 СБУ—Служба Безопасности Украины.
Вещей у Рощина было немного—кейс и сумка,заполнен-
ная дальневосточной корюшкой и бутылками с настоящим ар-
мянским коньяком.Собственно,из-за содержимого сумки ему
и пришлось задержаться на таможенном контроле—в Укра-
ину легче плутоний#3 ввезти,чем спиртное и непотроше-
ную рыбу.Бродить с такой сумкой по логову законности было
бы не слишком удобно.Рощин продиктовал водителю адрес.
Предупреждать-звонить не стал—он знал,что по этому адре-
су его давно уже ждут с нетерпением.Для начала дождутся
сумку,а там и сам доберется.
30
#3 Плутоний—радиоактивный химический элемент,ис-
пользуется при производстве атомного оружия.
На входе у Рощина потребовали документы.Он беспомощ-
но полез в карман,заподозрив,что здесь произошла накладка,
и его никто и не думает встречать.Местные служивые навер-
няка не станут трепетать при виде его «корочек».Это тебе
не Россия,и что такое Двенадцатое ГУМО#4,здесь знают
так же хорошо,как павианы квантовую физику.И куда ему
дальше надо продвигаться,вряд ли подскажут.И очень хоро-
шо,если не пошлют подальше—после незабываемого общения
с местными таможенниками он был готов к любым сюрпризам
от здешних существ в форме.
#4 12-е ГУМО—12-е Главное Управление Министерства
Обороны РФ (ранее СССР)—специализированное структур-
ное подразделения Минобороны,занимающееся техническо-
ядерным обеспечением.Также обеспечивает безопасность экс-
плуатации ядерных боеприпасов и их сохранность,организо-
вывает противодействие ядерному терроризму.
Рощин ошибся—служивые,изучив его документы,бурную
радость не изобразили,но всеми дальнейшими действиями на-
глядно доказали,что его здесь все же ждут.Через пару минут
появился майор Деверев—тот самый,с которым он общался по
телефону перед вылетом.Уже на ходу он сжато проинструк-
тировал важного гостя:
– Здесь у нас власти нет—все основывается на личных
контактах.И вообще,отношения к нам сложное—верховная
власть спит и видит,как бы вывести отсюда наш флот
побыстрее—для НАТО место освободить.Статус у Севастопо-
ля,конечно,особый,вот только в этом деле работает СБУ,и
мы никаким боком в него влезть не имеем права.Вы предста-
вить не можете,что нам пришлось проделать,чтобы органи-
зовать вашу встречу со следователем.По закону нам просто
надо ждать результатов расследования,но не факт,что до-
ждемся.Здесь ведь волшебная страна—пропадают даже уго-
ловные дела,заведенные по факту убийства,не говоря уже о
31
таких мелочах.
– Мелочах?Если дело мелкое,то почему им СБУ занима-
ется?
– Да тут один интересный тип замешан—на его машине
эти ребята разбились.Интересен он как раз для СБУ.Но я
вам этого не говорил.И вообще,при разговоре держитесь
аккуратнее—наверняка все писать будут.Не ляпните лишнего
ненароком.
– Эти ваши личные контакты...Реально будет с задер-
жанными пообщаться?
– Будем надеяться.Все что могли,мы уже сделали.Ес-
ли вас в чем-то попросят пойти навстречу,рекомендую согла-
шаться.Взамен отблагодарят,чем смогут—здесь о взаимной
выгоде не забывают.Сегодня нам припекло,завтра они на по-
клон пойдут.Так и живем...
Рощину неоднократно доводилось бывать в кабинетах
крупных милицейских чинов и даже шишек из ФСБ.В ка-
бинете представителя СБУ он находился впервые,но разницы
не ощутил.Та же специфическая казенщина.И манера при-
ветствовать,не выходя из-за стола,протягивая руку издалека,
кое о чем говорила.Эх,ну до чего же был неправ Хрущев,по-
даривший Крым украинцам!Ведь никак не надавить теперь...
– Грищенко Игорь Анатольевич,—представился хозяин ка-
бинета.
– Рощин Сергей Павлович.
– Не тот ли Рощин,что в Балаклаве прославился по той
же атомной части?
Рощин ни на секунду не усомнился,что Грищенко ответ
знает,так что к вопросу можно относиться,как к элементу
стандартного местного приветствия.
– Нет,не тот.И даже не родственник.В России полтора
миллиона Рощиных—просто однофамилец.
– Это хорошо,—улыбнулся СБУ-шник.—Тот ваш однофа-
милец плохую там о себе память оставил,при ликвидации
арсенала.Дел наделал...
32
– Не он один.Безъядерный статус дался Украине нелегко—
все ведь в дикой спешке делалось,на нервах,при давлении с
верхов нешуточном.
– Да,естественно.Проблем тогда хватало...как и сей-
час...Ну так что—к делу?
– Можно.
– Да вы присаживайтесь.Как я понимаю,вас очень инте-
ресуют стволы,которые изъяли у задержанных?Примчались
вы быстро—запрос-то этим утром давали.
– Стволы?Мне сообщили только об одном пистолете—его
номер прошел в запросе от вас.Мы этот пистолет очень давно
ищем—если бы не сотрудничество,так бы и не узнали.
– Да,в запросе мы передали только один номер,но писто-
летов все же имеется два.Вам,думаю,надо самому на это
чудо взглянуть.
Грищенко подвинул к краю стола два пакета с пистолета-
ми:
– Можете развернуть—все пальчики и образцы с них уже
сняты.Даже рекомендую развернуть—сквозь пленку видно хо-
рошо,но без нее вам ЭТО гораздо больше понравится.
Следователь явно пытался Рощина заинтриговать,и у него
это неплохо получалось—тот начал ощущать приближение
новых сложностей в этом и без того непростом деле.Или
наоборот—мига триумфа.Но во второе верилось слабо.
Развернув первый пистолет,Рощин бегло его осмотрел,
удовлетворенно произнес:
– Да—это наш ствол.Номер сходится.
– Вы на второй посмотрите.Хорошенечко посмотрите,—с
непонятным намеком попросил Грищенко.
Игнорировать просьбу Рощин не стал.Развернул.Посмот-
рел.Посмотрел внимательно.С трудом удержал руки на
месте—те неудержимо потянулись протирать глаза.Грищенко,
добродушно улыбнувшись,уточнил:
– Так что—это тоже ваш?
– Похоже,тоже мой...—растерянно произнес Рощин.—
33
Оба мои.Номера ведь одинаковые.Что за бред—кому пона-
добилось номер набивать такой же!Я понимаю,когда номера
вытравляют,чтобы скрыть происхождение ствола,но это...
– Номер заводской—наши эксперты следов перебивки не
обнаружили.Да вы посмотрите внимательно—как я про-
сил.Вот,видите царапину на рукояти?А теперь на вто-
рой взгляните—та же царапина.И вот это сравните,и здесь
вот.Можете разобрать,осмотреть внутренности.Но можете
и не разбирать—эти пистолеты точная копия друг друга,их
уже много раз до мелочей осматривали.И дело даже не в
номерах—у них все одинаковое.Они полностью идентичны.
Царапины,потертости,следы коррозии,даже частицы мусора
в механизме и стволах—все совпадает.До молекулы совпада-
ет...наверное...
Рощин,не переставая изучать пистолеты,с каждым мгно-
вением выглядел все растеряннее и растеряннее.К такому он
готов не был.Может «хохлы» решили пошутить над россий-
ским «гостем»?Бред—не нужно им это.Тогда что здесь про-
исходит?
Грищенко,озвучивая его мысли,продолжил:
– Вы,похоже,удивлены.Как и мы.Мы,кстати,надея-
лись,что вы нам проясните,откуда взялись эти пистолеты-
близнецы.
Рощин напрягся.Рассказать?Это,в общем-то,не гостай-
на,но информация не для всех.Не рассказывать?Тогда вряд
ли ему позволят переговорить с задержанными.А без это-
го разговора он ничего не узнает—местные службисты в та-
ком же недоумении,как и он.Ему не хотелось даже думать,
что он будет объяснять по возвращении.Сказку о пистоле-
тах,будто вышедших из-под ксерокса,начальство воспримет
негативно.Странная информация и бесполезная—ответов ведь
нет.Выслушав столь удивительные новости,озлобленное ру-
ководство начнет на практике ему доказывать все плюсы и
минусы нетрадиционной сексуальной ориентации.Ему нужно
обязательно добиться от местных содействия,значит,придет-
34
ся делиться.Пусть не все,но кое-что рассказать можно.
– Этот пистолет пропал семь лет назад.Пропал с нашего
объекта.Если точнее—на объект было совершено разбойное
нападение.Погибло несколько наших солдат и офицер.Этот
«Макаров»#1 был у убитого офицера.При нападении было
похищено и другое армейское имущество.С тех пор это дело
так и висит—ни малейших следов не нашли.Этот первый.
#1 «Макаров»—Пистолет Макарова.Состоял на вооруже-
нии армии СССР,затем России.В XXI начался постепенный
переход российской армии на более современные модели.
– «Макаров»?—хмыкнул Грищенко.—Не думал я,что ваши
бойцы охраняют ядерные арсеналы с таким старьем.
– Это был не арсенал.Ядерного оружия или его компонен-
тов на объекте не было.Вспомогательное хозяйство и склады
с разным хламом.Но все же это был наш объект.И находил-
ся он внутри охраняемого периметра.Солдат убили холодным
оружием—те не оказали сопротивления.Простые срочники.
Но вот на периметре стояли те еще волкодавы—мимо них не
проскочить.Однако они ничего подозрительного не заметили.
Также электронные средства охраны не сработали.Незадолго
до случившегося объект использовался как пункт складирова-
ния компонентов ядерного оружия,для дальнейшей отправки
на утилизацию—его уничтожали по международному догово-
ру.Все это уже прекратилось,но охрана оставалась серьезной.
Сами понимаете,что такое ЧП не могло не наделать шума.
– То есть,если бы нападение произошло на полгода рань-
ше,эти ребята могли бы получить доступ к...
– Да,именно так.У них был шанс получить то,с помощью
чего,при наличии специалистов и вполне доступного обору-
дования,можно было сделать взрывное устройство.Очень се-
рьезное устройство.Хотя это маловероятно—материалы нахо-
дились за вторым периметром,в спецскладе,в тяжелых кон-
тейнерах,под усиленной охраной.Но вы должны понимать—
это все равно серьезное ЧП.
– Я что-то подобное и подозревал.Вы ведь не из военной
35
прокуратуры,и не из конторы.Двенадцатое ГУМО...Что
там еще пропало,кроме пистолета?Может у нас где-то тоже
всплывало.
– Ничего серьезного.Но если б всплыло,об этом бы стало
известно.
– А все же?Если это не атомные материалы,то,надо
понимать,меры секретности в таком деле не драконовские.
Вы мне шепнете—я вам помогу.Сами ведь понимаете.
– Понимаю.Но вам это ничем не поможет.К примеру,при
том нападении пропал бронетранспортер.Бесследно пропал—
семь лет уже ищем,и все без толку.
– Прелестно,—восхитился Грищенко.—И охрана периметра
этого не заметила?
– Именно так.
– Из охраняемого бокса в районе склада для хранения ча-
стей ядерных боеголовок пропал БТР#1...Совсем пропал...
И в ту страшную ночь даже собака не гавкнула...Теперь я
понимаю ваш необычный интерес к этому пистолету...
#1 БТР—«бэтээр»,«бэтэр»,«броня».Бронетранспортер.
Общее наименование многих моделей колесных бронирован-
ных боевых машин состоявших на вооружении армии СССР.
Ввиду приличного веса и больших габаритов незаметно похи-
тить подобную машину с охраняемого объекта крайне пробле-
матично.
– Я седьмой год занимаюсь этим делом,сталкивался и с
другими подобными случаями,но не на наших объектах.У
меня нет доказательств,но я почти уверен,что здесь дей-
ствует целая шайка.Это профессионалы.Они всех в тупик
ставят.Меня в холодный пот бросает при мысли о том,что им
захочется украсть у нас что-то по-настоящему серьезное.Мы
не понимаем,как им противостоять—они будто невидимки.
Пропадало оружие,боеприпасы,военная техника,документа-
ция.У нас,конечно,частенько воруют—куда ж без этого,но
здесь не воровство—здесь мистика какая-то.То,что они де-
лают,невозможно.Тот бронетранспортер был похищен зимой.
36
Утром на свежевыпавшем снегу не было следов.На единствен-
ной автодороге их тоже не было.Охрана ничего не заметила.
Ворота бокса не открывались—пломбы нетронуты,причем экс-
перт поклялся мамой,что,судя по следам коррозии,никто их
не открывал несколько месяцев.Бронетранспортер попросту
испарился.А он ведь большой.И тяжелый.Мне было нелегко
докладывать об этом начальству...
– Да уж...Сочувствую...Вот,взгляните—это номер авто-
мата,изъятого из машины задержанных.Никто из ваших еще
не откликался,но,думаю,он тоже может быть из России.Вам
про него рассказали?
– Нет,мне сообщили только про пистолет.Один пистолет.
Но сейчас проверю.
Рощин полистал записную книжку,уже через минуту удо-
влетворенно кивнул:
– «АК74М»,похищен шесть лет назад при убийстве ча-
сового.Судя по почерку,могли работать те же ребята—
аналогичные фокусы с бесследным исчезновением с закрытой
территории.Я,собирая данные по всем аналогичным случаям,
записывал все номера пропавшего оружия и техники.Писто-
лет еще мог быть совпадением,но в сочетании с автоматом...
Думаю,вы задержали тех,кого мы так давно ищем.Вот толь-
ко бред с двумя «Макаровыми» у меня в голове не укладыва-
ется...
– У меня тоже,—признался Грищенко.—Да и не только у
меня...
– Поговорить с задержанными возможно?
– Вообще-то это как бы нельзя,но...Думаю и вам и нам
совместно провести допрос будет полезно.
– Когда?
– С одним можно прямо сейчас—его уже достави-
ли из больницы.Второй все еще в первой больнице—
травматологическое отделение.При нем дежурят наши люди.
– Ранены при задержании?
– Нет—все обошлось тихо.Задержали их вообще случай-
37
но.Машина,на которой они ехали,попала в аварию.Разби-
лась всмятку.Водитель погиб сразу,один из пассажиров истек
кровью,не дождавшись помощи—в салоне его зажало.Двое
выжило.Один из них отделался царапинами,врачи уже раз-
решили его допрашивать.Со вторым дело похуже—остался в
травматологии,под охраной.У него сложный перелом ноги и
сотрясение мозга.Ну и еще по мелочам.Пока что врачи его
нам не отдают.
– Понятно.Ну так что там насчет первого?Поговорим?
– Почему бы и нет.Правила для того и созданы,чтобы
их иногда нарушать—для общей пользы.Но,если вам нетруд-
но,для начала свяжитесь со своими—передайте данные по
задержанному.По документам он ваш гражданин,но не зна-
ем,можно ли этому верить.Пальчики его,кстати,в базах не
значатся.Думаю,у вас есть способы получить информацию о
человеке быстрее,чем по нашим каналам—так что выручайте.
Услуга за услугу.
∗ ∗ ∗
38
39
Семь лет назад неустановленное количество неизвестных
лиц,проникнув на территорию охраняемого объекта неведо-
мым способом,непонятно как похитили вполне определенное
количество воинского имущества.При этом погибли военно-
служащие.Происшествие было признано самым угрожающим
со времен 1991-го года (с точки зрения обеспечения сохран-
ности атомного вооружения и компонентов атомных боеприпа-
сов).Случай,разумеется,не попал в прессу,и вообще огласку
получил лишь в очень узком кругу.Но внимание ему уделяли
повышенное,и даже семилетний срок не сильно унял любо-
пытство ответственных лиц.Рощин уже не мог точно сказать,
сколько раз за эти невеселые годы ему ставили скипидарные
клизмы повышенного литража.Применяли их главным обра-
зом из-за того,что в его отчетах было слишком много слов
«неустановленные»,«неизвестные»,«непонятные».
Командование требовало ясности,а Рощин ничем здесь по-
мочь не мог.В итоге клизьмотерапия не прекращалась.
Спускаясь в комнату для допросов,Рощин немного волно-
вался.Пока что зловещий призрак двухведерной клизмы не
уходил—после отчета о находке чудесным образом клониро-
ванного пистолета («неизвестные лица непонятным способом с
неведомыми целями создали неустановленное количество точ-
нейших копий похищенного оружия»),в скипидар,пожалуй,
добавят мелких гвоздей и патефонных иголок.Но если задер-
жанный прольет свет на загадки этого таинственного дела,
возможно,клистир вообще отправят на склад—за ненадобно-
стью.
Задержанный Рощина разочаровал.Он,годами ломая голо-
ву над случаями удивительных похищений тяжелой бронетех-
ники и новейшего вооружения со строго охраняемых объектов,
подсознательно ожидал увидеть сверхловкого ниндзя с голо-
вой Эйнштейна и бицепсами чемпиона мира по культуризму.
Но все оказалось несколько не так.
В школьные годы через парту от Рощина сидел Толик Чу-
гаев.Сейчас таких мальчиков принято называть «ботаника-
40
ми» или что-то в этом роде,но тогда все было не так.Толик
являлся носителем не слишком гордого прозвища «Сопля»,и
по упрощенной подростковой классификации человечества его
относили к низшему классу—«человек морально опущенный»
(сокращенно—«ЧМО»).И ведь было за что.Постоянно шмы-
гающий нос,бегающие глаза,патологическая трусоватость,
нулевая физическая подготовка.Уличался в случаях стукаче-
ства,однажды был застигнут мастурбирующим на стопке ма-
тов в спортзале,неоднократно пытался заглянуть в девчачий
туалет на втором этаже,используя для этого крышу пристрой-
ки (откуда однажды упал,сломав при этом запястье).Ходили
невероятные слухи,что в летнем лагере он,как стукач,по
приговору «пацанского суда» у кого-то даже вроде бы отсосал,
что не прибавило ему авторитетности.Вид у этого порочного
пацана был под стать характеру—лицо хорька,щедро усы-
панное перезрелыми гнойными прыщами,близорукие глазки
крота,кривые зубы,сутулый,болезненно худой,но при этом
с выпирающим животом.Мускулатуры не имелось вообще—
кожа местами к костям прилипла.Толик был глуповат,хотя
и начитан,умел грамотно подлизаться к учителям,вследствие
чего не имел проблем с положительными оценками.Злопамят-
ность его поражала,как и неблагодарность.Били его частень-
ко,невзирая на последующие неприятности (стукачем он был
неисправимым).
Толик ухитрился дурацки утонуть в теплый летний день,
плавая на виду у сотен людей в хорошо прогретом городском
водохранилище.Рощин подозревал,что ему в этом помогли
«верные друзья»—слишком многие его не любили,а милиция
и в те патриархальные годы не любила копать слишком глу-
боко.
Но если бы Чугаев не погиб в юном возрасте,он,достиг-
нув отметки в сорок пять—сорок семь лет,наверное,выглядел
бы точно так же,как этот задержанный.Все как у подростка,
только жизнью потаскан чересчур,чуток растолстел и прыщи
исчезли (хотя не все).Правую щеку закрывает пластырь,на
41
шее корсет—последствия аварии.Глаза его...Одного взгляда
хватило,чтобы Рощин понял—этот человек незаметно про-
браться через охраняемый периметр неспособен.Стопроцент-
но.Мелковат душой он для такого дела—обгадится еще на
дальних подступах к объекту.Шестерка?Случайно замешан?
В любом случае он хоть что-то знать должен.Пусть даже
сущую мелочевку—малейшая информация по этому делу бес-
ценна.
Грищенко,включив диктофон,допрос начал гротескно-
стандартно:
– Имя,фамилия,отчество.
Задержанный,звякнув цепью наручников,криво усмехнул-
ся:
– У вас мой паспорт лежит—вот там и посмотрите.Или в
вашей «самостийной Украине» по-русски уже читать не уме-
ют?
Грищенко спорить не стал—раскрыл паспорт,поморщился:
– Махров Эдуард Витальевич.Уважаемый человек.Извест-
ный борец за экологию и права животных.Успешный биз-
несмен.Щедрый спонсор многих «зеленых» организаций.В
прошлом научный сотрудник,защитил диссертацию по теме
«Электромагнитные методы исследования ореолов загрязнения
подземных вод с использованием многочастотных сигналов».
Кристально-чистая биография,если не считать не подтвердив-
шихся подозрений в связях с «экотеррористами»#1.Спутни-
ки ваши,за исключением водителя,люди такие же уважае-
мые.Как это вас,таких исключительно положительных,за-
несло в такую грязную историю?Оказались в машине,наби-
той оружием,с человеком,по которому давно тюрьма рыдает—
он ведь на воле надолго не задерживался.Только не рассказы-
вайте мне,что он таксистом подрабатывал и вас в библиотеку
подвезти взялся.Вы пистолет скинули,но след оружейной
смазки на одежде остался,да и запасную обойму позабыли
бросить.
#1 Экотерроризм—радикальные действия «зеленых» орга-
42
низаций,групп и отдельных «экологически озабоченных лиц»:
саботаж на предприятиях загрязняющих окружающую среду
(экотаж) и запугивание их сотрудников,уничтожение лесоза-
готовительной техники,освобождение подопытных животных
(в том числе инфицированных и нежизнеспособных),пиар-
акции подкрепляемые терактами и т.д.
– А я и не отрицаю,—улыбнувшись,ответил задержанный.
– Вы признаете,что пистолет ваш?—оживился Грищенко.
– Да—признаю.Могу расписаться в этом,если ручку да-
дите.
– Дам.Позже.Скажите—а откуда к вам попало это ору-
жие?
– Из военной части.Оно российское.Его сняли с тела уби-
того солдата или офицера.Мы предпочитаем российское или
американское вооружение—оно,обычно,поновее и в хорошем
состоянии.Украинский хлам у нас не котируется.Извините
за неполиткорректную прямоту—из песни слов не выбросишь.
Рощин насторожился—слишком как-то легко все идет.
Этот хорек хладнокровно колется с первых секунд допроса,
и при этом нагло ухмыляется.Грищенко,наверное,тоже в
недоумении—ему,небось,всю стратегию дознания это пры-
щавое «ЧМО» поломало.
– Это вы убили военнослужащего?
– Я что,похож на убийцу?Нет,конечно.Это сделала обыч-
ная элитная свинка.Спецотряд для захвата шаблонов.
– Свинка?Расскажите о нем подробнее.Это кличка?
– Вы что,всерьез можете поверить,что кто-то по кличке
«Свинка» мог убить вооруженного солдата?Свинок у нас мно-
го и рассказывать я о них не буду.Сами все узнаете.Придет
время,придут и свинки.
Грищенко покосился на Рощина,качнул головой,изобра-
жая сокрушенный жест.Тот и сам стал подозревать,что с
головой у задержанного имеются определенные проблемы,но,
тем не менее,он информацию все же выдавал—грех прекра-
щать допрос.Но следователь и не помышлял о прекращении:
43
– Назовите место,где эта ваша свинка совершила нападе-
ние на военнослужащего.
– Откуда мне знать?Слишком много таких мест было—я
не могу помнить,что и откуда притащили.Где-то в России.
– Махров—не работайте под дурака.Вы уже достаточно
наговорили—говорите уже и дальше.Хуже точно не будет.
– Вам свинки неинтересны?Вам интересно только место,
где они прихватили эту железяку?Да вы смешны.Этих же-
лезяк у меня миллионы—вот что вам должно быть интересно.
И не надо меня обвинять непонятно в чем—я действительно
не знаю,что это за место было.Некоторые объекты выбирал
я,некоторые другие наши люди—все не может помнить ни-
кто.Свинки оружие разное уже несколько лет таскают.Тан-
ки,бронетранспортеры,переносные зенитные ракетные ком-
плексы,крупнокалиберные пулеметы,а уж разные автоматы-
пистолеты не сосчитать.Даже гаубица самоходная была и
бронекатер.Мы уже начали испытывать нехватку ресурсов—
обычного железа не хватает все это нарабатывать.Приходит-
ся возиться с некондиционными рудами из ваших отвалов,
или вообще телепортами хватать породу простую—пусть в ней
даже считанные проценты железа.Наладили доступ к желе-
зомарганцевым конкрециям на дне океана,миллионами тонн
выдираем торф из сибирских трясин.И все это уже далеко не
первый год.И вы всерьез думаете,что при таких масштабах я
могу помнить,откуда взялся оригинал вот этого несчастного
пистолетика?
– Что значит оригинал?—не удержавшись,встрял Рощин.
– В энциклопедии на букву «О» посмотрите—там все напи-
сано достаточно подробно и простенько.В расчете на дебилов.
Вы,надеюсь,все поймете.
– Считайте,что посмотрел.И «оригинал пистолета» там не
нашел.
– Конечно не найдете—там такого нет.Вы можете копии
делать только текста с бумаги,а я могу копировать все—дайте
только шаблон и сырье.Мой ксерокс вашим не чета—ему лю-
44
бой предмет по зубам.Наши технологии и близко к подобному
еще не подобрались.Максимум—могут делать бронзовый ма-
кет копируемого предмета.Ни о какой внутренней структуре
или полной аналогии не может быть и речи.Нам до такой
технологии еще не один век расти.
Грищенко,недовольно покосившись на Рощина,перехватил
инициативу в свои руки:
– Так вы признаетесь,что замешаны в многочисленных на-
падениях на военные объекты с целью хищения вооружения?
– Да,признаюсь.Давайте ручку—все подпишу.Будете гор-
диться моим корявым автографом.Жаль,что недолго.
– Расскажите об остальных членах вашей группы.Сколько
их.Фамилии и адреса.
– Сколько?Всего у нас сейчас около шестидесяти серьез-
но посвященных и еще человек четыреста,которые не знают
всего—вроде тех же операторов «глаз».Есть еще сотни три
помощников,используемых почти втемную—знают лишь о ме-
лочах.Ну и свинок у нас миллионов четыреста.
– Не понял?
– А что тут непонятного?Шестьдесят человек посвяще-
ны почти во все,четыреста помощников и опытных техников,
сотни три разного сброда,занимающегося сбором информа-
ции,составлением алгоритмов обучения и прочими мелоча-
ми,и около четырехсот миллионов свинок,—последнюю циф-
ру задержанный произнес с огромным удовольствием,явно
смакуя.—Я вообще-то хотел довести их число до шестьсот ше-
стидесяти шести миллионов—знаковая цифра,библейская,но
вряд ли это теперь получится.Есть еще и бонус в виде раз-
ных грызунов или огненных шагателей,но мы пока не знаем
их боевых возможностей.Может они окажутся бесполезны-
ми...Вы ведь меня не отпустите сейчас,после допроса?
– А сами как думаете?
– Думаю,что нет.Раз так,то до библейской цифры мне
уже не добраться...Пройдет несколько часов,и свинки по-
тянутся к портальным тупикам.Первым умрет Гриша,если
45
уже не умер,потом...потом умрет человечество...Это бу-
дет кардинальная санация планеты.Уничтожение...Свинки
тоже потери понесут—без этого не обойтись.Не добраться
мне теперь до шестьсот шестидесяти шести...Гришу тоже
жалко—светлая голова.Без него бы всего этого не было.Но
он слишком наивен и много ошибается—оставлять его сейчас
нельзя...Не туда его заносит...не туда...Вредно для де-
ла...Да и побаиваюсь я его временами—с ним что-то не то.
Со всеми,кто слишком много работал с артефактами,что-то
не то...Но с ним особенно.Сильное воздействие на психику,
а может и не только на психику.Мне иногда страшно—я ведь
тоже слышу голоса.И вижу знаки...Но я сопротивляюсь
этому,а он нет.Он почти безумен!И безумен искусственно!
– Махров!Еще раз повторяю—не стройте из себя дурака.
Отвечайте по существу.Фамилии и адреса.И адреса мест,
где вы держите похищенное оружие.Если вы начали сотруд-
ничать со следствием,не останавливайтесь—это глупо.Со-
трудничество вам зачтется—обещаю.
– Я?Со следствием?Сотрудничаю?Смешно.Да я здесь
просто развлекаюсь.Странно,но чувствую себя почти как бог.
Я ведь знаю будущее,а вы нет.Завтра я буду на вершине
мира,а вы все сгниете.Интересная ситуация.Забавная.Не
так ли?
В своем безумии задержанный был неподражаем—Рощин,
глядя в его глаза,не замечал ничего,кроме подтверждения
истинности каждого слова.Махров действительно верил во
все,что говорил.Действительно полный псих.Это даже не по-
следствия аварии—на ровном месте такое вдруг не появляется.
Но у этого психа была информация.В его бреде присутство-
вали крохи истины.Особенно Рощина зацепило упоминание
самоходной гаубицы.В российской армии воровали много и
охотно,но чтобы утащить такую машину прямо с позиции на
полигоне—это был нешуточный скандал.Естественно,следов
не осталось.Орудие испарилось.Как испарялось все,до чего
добирались хитрые руки этой удивительно неуловимой шайки.
46
– Махров—хватит здесь комедию ломать.Фамилии.Адре-
са.
– Явки и пароли,—противно прыснул задержанный.—
Завтра четыреста миллионов моих свинок наведаются в гости.
В гости к человечеству.Они будут повсюду—ни одного угол-
ка не обделят вниманием.Двадцать лет мы собираем инфор-
мацию по военным объектам—если и пропустили что-то,то
немногое,или мелочь.Армию накроют сразу—вряд ли более
одного процента боеспособных военнослужащих сумеют пере-
жить первый день.А потом возьмутся за города—главные рас-
садники человеческой грязи.Города за день не уничтожить—с
ними повозиться придется.Но ничего—мы ведь никуда не то-
ропимся.Свинки придут в каждый дом,в каждую квартиру.И
здесь их тоже будет немало.Придут прямо сюда и поубивают
к чертям всех.Кроме меня.Я ведь избранный—они ведь за
мной придут.Все—уводите меня отсюда.Устал я на вас смот-
реть...покойнички.Больше ничего говорить не буду.Скучно
стало.Вы унылые.
– Так мы и развеселить можем—нам это недолго.
– Чем?Пригрозите мне незабываемой ночью,проведенной
в камере для гомосеков?Не смешите.Я при аварии головой
ударился—мне нужен покой и ласковая медсестра.Если на
мне царапина лишняя появится,представляете,какой скан-
дал может подняться?«Украинские фашисты пытают извест-
ного эколога и борца за сохранение дикой природы!» Ваше
руководство с вами потом такое сотворит,что гомосекам и не
снилось.И вообще—все,что я здесь нес,это параноидальный
бред искалеченного человека.
– Слишком у вас интересный бред...—Грищенко поднял
трубку внутреннего телефона:—Уведите его.
Дождавшись,когда за конвоирами закрылась дверь,повер-
нулся к Рощину:
– Ну как?
– Похож на психа,но в этом деле он замаран по уши.
Гаубицу увела та же шайка—с тем же почерком.Я могу даже
47
номер машины дать.Он этот эпизод упоминал.Ну и остальное
добро тоже.
– Что—они и танки угоняли в неведомые дали?Он ведь
про них говорил?
– Бывало и такое.
– Да уж...дела у вас...Сейчас мы его до вечера помари-
нуем,а потом я за него серьезно возьмусь.Есть у нас тут один
старичок—расколоть кокос об матрас может,дай только пару
часиков и подготовленного клиента.Подготовкой займусь.Не
слезем с него,пока не пойдет информация.А она пойдет.
– Мне можно будет при этом присутствовать?
Увы—в глазах Грищенко ответ прочитался еще до того,как
сорвался с губ.Сотрудничество это хорошо—но пора россий-
скому гостю и честь знать.
– Нежелательно.Со мной одно дело,а с дедушкой...Но я
вам сообщу,если он начнет разливаться соловьем.А там,на-
верное,все равно россиянам его передавать придется—запрос,
думаю,сделаете.Если на Украине за ним ничего серьезного
нет,то он ваш.Убийство солдат у вас же были.У нас мы
можем пришить ему лишь хранение огнестрела—несерьезно.
– Не удивлен,если и на вашей земле они отметились в
чем-нибудь похуже,чем хранение оружия.
– Запросто.Надо поднять инфу по пропажам вооружения—
может найдем их следы.Но каково загибает,а?Четыреста
миллионов свинок.Мне многое доводилось слышать,но та-
кое...Крут этот Махров—психиатрам очень понравится.
∗ ∗ ∗
48
49
Синельников Игорь Анатольевич,или в прошлом просто
Синий,открыв дверь,стиснул Рощина в объятиях.Друже-
ских,разумеется,объятиях.И хотя Рощин не видел его уже
десять лет,показалось,что не прошло и дня.Изредка быва-
ет,когда между людьми возникает чувство полного единства.
Какого-то сродства,не оставляющего места для неловкости
в любой ситуации.И все между ними естественно—без глу-
пых стандартных церемоний.Можно не видеться годами,но
помнить друг о друге с теплом,звоня не только чтобы по-
здравить с днем рождения,а и безо всякого повода.«Серега!
Вечер добрый!Я тут футбол посмотреть решил,но как гля-
нул на игру,от ужаса полез за водкой.Первую рюмаху уже
накатил за упокой этих педерастов,что в чистом поле всей
толпой мяч найти не могут,а вторую за твою здоровье пью.
Если у тебя что-то есть,а у тебя не может не быть,наливай
и себе—чокнемся об трубки.Мы ведь не алкаши сам-на-сам
пить?!» Вот так и жили старые друзья—их разделяли границы
и тысячи километров,но ощущения разлуки не было.Они не
просто поддерживали связь—они оставались вместе.
Но встрече все же были рады безумно.
– Пусти!Отожрался на хохляцком сале—боров!Ребра же
трещат!Да и соседи могут увидеть—представляешь,что о тебе
подумают?
– Уж соседи меня за педика точно не примут—я ведь о-го-
го!От меня не успевают жен,дочерей и даже бабушек пря-
тать!Ведь если найду,то все—не уйдет.
– Десять лет тебя не видел,а врешь все так же.От тебя
не то,что бабушки сбегут—даже жена ушла.С немцем своим.
– Не ушла она—отпустил!Практически выгнал!Не путай!
Освободила мне душу—теперь могу заниматься облагоражи-
ванием местной генетики без малейших угрызений совести!
Заходи давай—чего стесняешься,будто монашка на панели!
– Да ведь ты сам не пускаешь—небось,не хочешь кормить.
Не зря про вас,хохлов,говорят,что вы жадные—сам теперь
убедился!
50
– Проходи—сейчас я тебе докажу всю глубину твоих
русофильских заблуждений.Ничего для тебя не пожалел—
горбушку черствого черного хлеба уже от плесени очистил,
кильку в томатном соусе тоже открыл.Но только ты ее много
не ешь—назавтра еще надо оставить.
– Сам ею давись,—уже разуваясь,хмыкнул Рощин.—У ме-
ня корюшка есть—полсумки.Не какая-нибудь питерская,в
балтийской моче выловленная.Настоящая—дальневосточная,
икряная.Йодом отдает—все как положено.Ты,кстати,обещал
мне какое-то уникальное пиво.Только мне много нельзя—
завтра в СБУ ваше топать опять,неохота туда с термоядерным
выхлопом приходить.
– Ха!СБУ?Знаешь,для чего там,на входе,охрана сто-
ит?Чтобы не пропускать бродячих животных и тех,кто без
перегара туда ломится.Так что мы сейчас будем доходить до
кондиции всерьез—готовься.
Ни Рощин,ни Синельников алкоголиками не были,
несмотря на армейское настоящее первого и прошлое второго.
Употребляли,конечно,но очень аккуратно и только с поводом.
В жизни Синего,правда,был период,когда он пил помногу и
что угодно.Было это давненько,еще в армейские его годы.
В принципе,в том месте,куда он тогда попал,не пить бы-
ло невозможно.Хорошо,что это не вошло в привычку на всю
оставшуюся жизнь.Ну а с Рощиным вообще все просто—с его
службой квасить можно начинать,лишь получив генеральские
погоны.Раньше нежелательно—чревато.Так что весь диалог
друзей был не более чем исконно русским ритуалом завыше-
ния своих возможностей и намерений.
Хотя повод,сегодня,был.Причем неслабый—десять лет не
виделись.
Квартира у Синего была маленькой,однокомнатной.Отно-
сительно чистая и неплохо обставленная,но женской руки в
ней не ощущалось.И вообще,единственный след слабой поло-
вины человечества,обнаруженный Рощиным—это кружевные
трусы (приличного размера),явно не первый день сохнущие
51
на трубе в ванной.Умывшись,Сергей,вытирая руки,через
дверь крикнул:
– Синий,у тебя тут какой-то любовник свои трусы забыл.
Размер явно не твой—под пышный зад.Не знал,что тебе тол-
стенькие парни нравятся.
– Хватит подкалывать,кацап-фетишист!Выдвигайся сюда!
Я тут уже третий час слюной истекаю!
На столике,для такого случая поставленного в центр ком-
наты,Рощин не обнаружил обещанный черствый хлеб и киль-
ку,удушенную в томатном соусе.Зато здесь было множе-
ство других,истинно мужских блюд.Сало соленое и копченое
в глубокой тарелке присыпано ледком,небрежно порезанная
колбаса двух сортов,огромная тарелка салата,банка оливок и
куча других мелочей,вроде кетчупа и горчицы.Главное укра-
шение стола—целый противень отбивных.Ну и без спиртного
не обошлось—запотевшая поллитровка водочки и пяток буты-
лочек обещанного пивка.
Печень нехорошо насторожилась—плохое сочетание.
– К тебе должен в гости прийти табор цыганской родни?—
уточнил Рощин.—Если нет,то дело плохо—мы же это за неде-
лю не прикончим.
– Ха!Неделю?Да не нервничай—в морозилке у меня еще
снаряды есть.Под такую закуску можно по ведру легко вы-
дуть,и утром будешь как свежий огурчик.Ну,или малосоль-
ный.Я тут на днях курил на балконе,и слышал как вни-
зу молодежь больная стонет.Выпили,мол,вчера на четве-
рых три пузыря,и им теперь плохо очень.Водка,мол,пале-
ная попалась.Морально и физически опущенное поколение—
закусывать водку жареным картоном и запивать газировкой,
после чего наивно верить,что утро у тебя будет добрым.
– Картоном?
– Ну этими...как их.Во!Чипсами!Мать твою—ты что,
болтать сюда пришел,или как?Ну давай,тяпнем—за встречу!
Водка была не ледяная—холодная как раз в ту меру,ко-
гда ощущается вкус,но отврат еще не вызывается.Занюхав
52
хлебом,Рощин навернул салата и потянулся за отбивной.
– Наша водка—хохляцкая,—жуя,сообщил Синий.—Это
тебе не российская сивуха из опилок выгнанная.Радуйся,
кацап—где бы ты еще настоящей водки попил.
Синельников был таким же украинцем,как Рощин египтя-
нином.Родился,правда,в Украине,здесь,в Крыму.Но еще в
нежном возрасте был отсюда вывезен вслед за отцом—тот,бу-
дучи военным,постоянно кочевал по тогда еще единой стране.
Рощин был больше украинцем,чем он—благодаря матери,ро-
дом из Тернопольской области.Так что показной национализм
Игоря был столь же шуточным,как и большинство подколок
в их диалоге.
– Спасибо пану,бедное российское быдло твою милость не
забудет—лежа под забором воздавать тебе хвалу буду.Игорь,
как тебе здесь—не тесновато?Не жалеешь,что из двушки
съехал?
– Жениться я больше не собираюсь—так нафига мне двуш-
ка?В два раза больше уборки.Плюс завтра на тачку глянешь,
что за доплату взял—тебе,пан нищий офицер,такая и не све-
тит.
– Ничего—дотяну до генерала,выкуплю ее у тебя—для
личного дворника сойдет.
– Ха!Сережа!Ну не смеши!До генерала!Язык у тебя
не шершавый и очко неразработанное—не светят тебе гене-
ральские лампасы при таких раскладах!Так что и не меч-
тай.И вообще—дергай ты давай оттуда.Хватит в солдатиков
играть—набегался уже,не маленький.Пенсия у тебя армей-
ская будет—не пропадешь.Я вот ушел,и ни разу еще не
пожалел.Надо жить в свое удовольствие.Ты что,жрать сю-
да пришел?!В России вообще кормить перестали?!Пора по
второй.Пей кацапчик,покуда пан добрый.Давай—за нашу
искреннюю и великую дружбу!Чтоб мы пореже били друг
другу морды,чтоб ты почаще давал в долг и мы вообще были
не разлей вода!
Вторая пошла еще лучше первой—здоровенные мужики по-
53
спешно уполовинили салат,заедая щедрые порции горючего.
– Помидорчики местные,первые,—проинформировал
Синий.—Не Турция какая-нибудь магазинная.Ох и хороши!
Серега,а ты как—надолго к нам?
– А что?
– Да мне же надо тебе культпрограмму организовать.Мо-
ре само собой,бабы разнообразные,шашлычок можно легко
устроить на диком пляже.Да много чего можно—вопрос сро-
ков.
– Да я и сам не знаю.Дело слишком мутное,и не Россия
здесь—трудновато приходится.Завтра,думаю,решать вопрос
будем.
– Что же тут случилось,раз ты соизволил сам приехать?
У нас тут не Россия,у нас тишина и благодать—муха про-
жужжит,уже происшествие значительное.Но тебя ведь по
мелочам гонять не стали бы?
– Извини Игорек,если я тебе это расскажу,то вынужден
буду потом придушить в туалете—ради сохранения государ-
ственной тайны.
– Все блин—молчу!Не зря ваших долбанутых ребят поря-
дочные бойцы глухонемыми прозвали—время у них спросить,
и то не ответят!Ну что—пора наливать.А то едят.
– Не части.
– А ты на салат не налегай—чай не корова,чтобы за травой
так трястись!Для кого я над отбивными полдня корячился?!
Вот их и лопай—под них как раз ведро и пойдет легко.Сто
лет его не видел,а он «не части»!Обидеть норовишь...
Бутылка ушла быстро—под хорошую закуску и сумбур-
ный разговор,перемежаемый подколками.На второй бутылке
разговор пошел уже нормальный—вдумчивый,без натужного
юмора.Мужчины не стали обсуждать свою личную жизнь—
оба давно холостякуют,все у них одинаково,разве что Си-
него начальство не гоняет,будто мальчика,через всю страну.
Знакомым косточки тоже не особо перемывали,лишь пару
раз вспоминали сослуживцев,раскиданных жизнью по все-
54
му шарику.Зато охотно обсудили разнообразные политико-
экономические явления,касающиеся их стран.При этом при-
шли к единому мнению—наверх пробралось слишком много
морально-физиологических уродов и откровенной голубизны,
и пока их не перевешают на фонарях,порядка не будет.
На третьей бутылке Синий стал намекать,что вешать или
расстреливать можно начинать прямо сейчас.Ведь оба они
офицеры,причем Рощин действующий—ему все карты в руки.
В начале четвертой бутылки Синий,развивая тему рас-
стрелов,вспомнил,что Рощин не простой офицер—он служит
в ведомстве,занимающимся ядерным вооружением.Этот факт
существенно облегчит любое мероприятие по зачистке правя-
щей верхушки.Игорь,уже легонько запинаясь,заявил,что
если на Киев сбросить крупнокалиберную бомбу,то невино-
ватые при этом не пострадают.Там,мол,все давно прогнило,
и подготовлено к выжиганию термоядерной плазмой.Рощин,
несмотря на то,что «устал с дороги»,моментально насторо-
жился и поспешил перевести разговор в другое русло,«во
избежание».
Поговорили о футболе.Потом о работе (Игоря работе).О
бабах тоже поговорили.Даже промелькнула мысль их найти,
причем немедленно.Но как-то сама собой угасла.
Салат прикончили давно,но отбивные еще оставались,как
и куча закуски попроще.Рощин,допив последнюю рюмку,
прикинул диспозицию и понял—хватит.Не такие уж они ал-
каши,чтобы четвертую бутылку добивать—завтра об этом мо-
гут пожалеть.Он и так маху дал—чуть ли не литр в себя
употребил.Что бы ни говорил Синий про ведро—сказки все
это.Хорошо бы до утра хоть немного проспаться.Хватит—
пора заканчивать.
Рощин,неуверенно закинув в рот оливку,попросил выс-
шие силы,чтобы раньше полудня его никто не побеспокоил.
Встанет-то он с утра как огурчик,не пацан ведь с газировкой
на закусь—проверено.Но уж очень не хотелось светиться в
СБУ с таким жутким перегаром.
55
Небрежно умылся.Стараясь не разбрасывать детали гар-
дероба,разделся.Упал на диван.Отрубился.
До начала стадии «Шок» оставалось четыре с по-
ловиной часа.
Глава 3
Доктор сказал,что во время
пребывания в стационаре я не
смогу реализовывать свои планы
по завоеванию Вселенной.
Жалкий наивный раб...
Авторство,к счастью,неизвестно.
На «старые дрожи» пиво легло недурственно—
Тоха дрых чистым сном невинного младен-
ца.Хорошо хоть до койки сегодня сумел
добраться—не пришлось опять на линолеуме
отлеживаться.В «трапезной»,как и положе-
но дегенерату,оглушительно храпел Лысый,
в комнатке наверху равномерно поскрипыва-
ли пружины—там залег Олег со своей Ал-
кой.Ложе Паши пустовало,да и Наташка
отсутствовала—они нашли себе уютный уго-
лок прямо на берегу,неподалеку от пансио-
натского пляжа.В своем пустом домике тихо
спала психованная Юлька.Завтра подъедут
ее родители,а пока что ночь коротать де-
вушке придется в одиночку:к такой не то
что парень—гадюка побоится ночью загляды-
вать.
Рощин устроился на диване.Алкоголь приятным
теплом разливался по организму,сон полков-
ника был глубоким и правильным.Завтра он
встанет почти как трезвенник—только пере-
гар и глаза могут выдать тайну вечерних воз-
лияний.И,возможно,завтра он все же раз-
берется с этим в высшей степени странным
56
делом.Пусть с одним задержанным не слиш-
ком пока везло,но ведь имеется второй—
рано или поздно врачи к нему следователей
допустят.И тогда,вполне вероятно,Рощин
подберется на шаг ближе к генеральским
лампасам.
Синельников Игорь,или просто Синий,про службу
вообще не думал.С этим давно покончено—
вольная птица.Он ведь уже не в армии—
службу несет в частном охранном агент-
стве.По сути,простой сторож,или,в луч-
шем случае,мелкий начальник над сторожа-
ми.И хватит ему—большего не надо.Жи-
вет у моря,крыша над головой есть,офи-
церская пенсия капает,не голодает,женщи-
нам нравится—зачем ему желать большего?
Хорошо бы так и провести остаток жизни
и умереть не дряхлой развалиной,а еще
крепким мужиком.Идеальный вариант,если
сердце прихватит на какой-нибудь отдыхаю-
щей барышне,соблазненной нахрапом чуть
ли не на глазах лося-мужа.Нравился Сине-
му такой экстрим.
Вместе с Синим спала вся его страна,а вот в
стране Рощина и Тохи сейчас почивала лишь
западная ее часть—до восточной уже успе-
ло добраться Солнце.Но этой ночью спа-
ли здесь,конечно,не все.Шахтеры ночных
смен выдавали на гора уголь,бодрствова-
ли энергетики и милиционеры,проститутки
и машинисты поездов,таксисты и продав-
цы круглосуточных магазинов.Многие во-
ры тоже не валялись на кроватях.И вооб-
ще,немало нечестных людей бодрствовало.
В принципе по ночам это обычное явление—
57
разнообразные преступные личности тради-
ционно обожают это время суток.Но сегодня
в их компании прибавка—появились новые
лица.Таких здесь еще не видели.Они пре-
небрегли сном не с целью совершения кражи
со взломом,и не ради гоп-стопа в темном
переулке.Они торопливо заботились о своих
шкурах,но платить за это заставляли дру-
гих.
Спасая свой маленький мирок,они убивали все,что
находится за его границами.
Пальцы порхали на клавиатурах,целиком выде-
ляя бесконечные листы точных координат за-
ранее высчитанных точек.Программа была
несовершенна—требовалась масса мелких и
серьезных доработок,но времени на них уже
не было.Листать вручную,выделять вруч-
ную,и не забывать в конце кликать мышью
по серому прямоугольнику с простой надпи-
сью:«Активировать».
– У меня все.Триста тридцатый—четыреста десятый акти-
вированы.
– Листы с первого по сто десятый активированы.
– Сто одиннадцатый—двести двадцатый активированы.
– Двести двадцатый—триста тридцатый готово.
– Мы успели?
– Вроде да.Что там с запасными генераторами?С таким
делами нас может отрубить в любой момент,а корабельный
канал может давать сбои.
– Запускают.Заминка там,но минут через пять все будет
как надо.
– Махров зараза...как же так вышло...И где главный?!
– Да какая теперь разница...Все—закрыть порты теперь
можно лишь с той стороны,да и то ненадолго.А мы вообще
теперь ничего сделать не сможем без Эдика или Гриши...
58
– Наши ведь даже еще не все здесь!
– Царство им Небесное...Все—кто не успел,тот опоз-
дал...Первая фаза началась.
Все начиналось сумбурно,но вполне логично.Несмотря на
панику сотрудники пока что могли рассуждать относительно
здраво и вели себя как нормальные люди.
И так продолжалось до тех пор,пока в операторский зал
не вошел ОН.
И вошел не один.
∗ ∗ ∗
59
60
Июньская ночь тепла,но под утро все же похолодало—
лейтенант дорожной инспекции,пряча руки в карманы,начал
подумывать,что пора бы перебираться в машину,подремать
полчасика.Ночка выдалась так себе—чуть ли не в убыток.И
вроде бы место хорошее,не сильно «засвеченное»,но круп-
ной дичи не попалось.Водители редких автомашин видимо
все были ортодоксальными мусульманами—ни одного пьяного,
или даже с намеком на алкоголь.Парочку,правда,раскрутить
на «штраф мимо кассы» удалось,но это несерьезно—копейки.
Причем копейки рискованные—из-за мелочей в эти жестокие
времена можно заработать крутые неприятности.Раньше бы-
ло проще.а сейчас выкручивайся как знаешь...Вот и мечтал
служивый о крупной дичи,но трясущийся алкоголик на ли-
музине,набитом баксами,идти в сети не желал.
Небо на сереющем востоке озарилось вспышкой,затем це-
лая серия всполохов прошла на юге.Гроза,что ли прибли-
жается?Да какая разница:все—пора прятаться в машину.И
напарника надо растолкать—пусть этот крендель постоит,те-
перь его очередь.
Лейтенант уже развернулся,но вынужден был остановить
свой порыв—за спиной загудел двигатель мощной машины и
что-то странно залязгало.Фура едет?Бензовоз с волочащейся
по асфальту цепью?Полусонный мозг другие идеи выдавать
отказался.В любом случае большегрузному транспорту здесь
делать нечего—запрещено ему по этой улице гонять.Пусть
это и не лимузин с грузом американской валюты,но хоть что-
нибудь с него поиметь надо.С паршивой овцы...
Звук приближался—эхо раскатов мощного двигателя за-
гуляло меж темных громадин спящих панельных девятиэта-
жек.Нарастал и странный лязг,но походил он вовсе не
на звон цепи заземления.Для центральной части города
звук нетипичный—это ведь явный шум от гусениц.Гусенич-
ной технике строго запрещено ездить по асфальтированным
магистралям—ее положено перевозить к месту работ колес-
ным транспортом.
61
Непорядок...
Честно говоря,с подобным нарушением лейтенант столк-
нулся впервые.Не было еще в его работе случаев задержания
тяжелых бульдозеров,или что там вдали так громыхает.Но
все когда-нибудь происходит первый раз.Он к этому готов.
Он разберется.
Первый нарушитель вырвался на простор перекрестка—из-
за угла выползла продолговатая носатая туша бронетранспор-
тера.На броне боевой машины,втягивая головы в плечи и
уставившись в небеса стволами автоматов,съежились фигур-
ки солдат.
Город,в котором жил и работал лейтенант,был абсолютно
штатским.В нем не было военных частей или военных учи-
лищ.Были,конечно,военкоматы—но там боевую технику не
держат.Ввиду этого,лейтенанту не приходилось сталкиваться
с нарушителями на бронетранспортерах,и он был морально не
готов к такому событию,из-за чего в первые мгновения сильно
растерялся.
БТР на месте не стоял—успел почти поравняться с затаив-
шейся в засаде машиной.Мозг служивого был еще парализо-
ван,но рефлексы не подвели—тело,независимо от сознания,
начало действовать.Свисток,взмах жезла.А в голове между
тем плохие мысли.Слишком мрачно сидят солдатики.Будто
не родные пацаны,а фашистские оккупанты пожаловали.
Откуда же они вообще здесь взялись?!
Свет фонаря в удачном ракурсе показал лейтенанту по-
дробности.В подреберье его вдруг образовалась неприятная
пустота—солдатики были в противогазах.Да и не солдатики—
бомжи какие-то сутулые,в пуховики кутающиеся.
Что за?!!!
Бронетранспортер на призыв остановиться никак не
отреагировал—так и прокатил мимо.Один из «бомжей» при
этом лениво опустил автомат,выдал длинную очередь,за-
вершившую дежурство лейтенанта на печальной ноте.Пули,
швырнув его на асфальт,выбили из груди весь воздух.Ему
62
не было больно,но очень хотелось вновь наполнить легкие
кислородом.Дышать хотелось.Но не мог—израненное тело не
слушалось.Рот хватал прохладный утренний воздух крупны-
ми глотками,но вот протолкнуть его в горло уже не получа-
лось.
Занятый проблемами дыхания,умирающий лейтенант
больше ничего не видел и не хотел видеть.Оно и к лучшему.
Он не заметил,как показалась та самая лязгающая гусеница-
ми громадина.Не увидел,как она раскатала в деформирован-
ный блин служебную машину.И когда траки вмяли в асфальт
его тело,он это уже не почувствовал.
На перекрестке осталась куча железного хлама,пропитан-
ного мясокостной массой,оставшейся от спящего напарника,и
неприглядные останки лейтенанта,подсвечиваемые выпавшим
жезлом.Бронетранспортер и танк поехали дальше как ни в
чем ни бывало—торопились по своим делам.
Номер на бронетранспортере для знающих людей мог под-
сказать немало интересного.В частности,тот факт,что эта
боевая машина несколько лет назад была странным образом
угнана из воинской части.С танком все обстояло аналогично—
лишь воинская часть другая.Так что скромная колона состо-
яла сплошь из единиц похищенной техники и подлежала за-
держанию на первом же посту.С арестом экипажей.
Но в экипажах никто по этому поводу не волновался.Да
и волноваться не о чем—если подвернется пост,то проблемы
будут у поста,а не у них.
∗ ∗ ∗
63
64
Егорычу уже перевалило за семьдесят,но мало кто в это
верил.Слишком бойкий он для таких солидных лет.И слиш-
ком нездоровый образ жизни ведет.Курит как кочегар пе-
ред расстрелом и от «выпить» никогда не отказывается.И
вообще—на это серьезное дело и без собутыльников способен
легко решиться,а уж пьет так,что не всякий молодой угонит-
ся за ним.
А уж каков изобретателен...
Стариковский сон не юношеский—много сложностей.Вот
и сегодня—честные люди еще спят,а Егорыч уже со стонами
и оханьем носится по дому.И там у него болит,и еще где-
то ноет,и вообще,похоже,везде нелады начались.Старуха,
которая по тем же причинам уже не первый год спала одним
глазом,добавила своего бурчания.Привычно обвинила деда в
злостном алкоголизме,тунеядстве и предсказала его скорую
кончину в грязной канаве под деревянным забором.Рутинно
поругавшись в ответ,Егорыч удалился в гараж,копаться в
своих железяках—лишь бы подальше от ее хронических упре-
ков.
Руки по части механики у Егорыча бриллиантовые,но в
этот темный час он пошел не в мотоцикле внучка возиться.
Потерпит внук—негоже в такую воровскую пору честными де-
лами заниматься.А вот бражка терпеть не станет—давненько
уже отбродила,но перегнать никак не получается.Старуха
проклятая все планы нарушила—ведь должна была на целый
день к дочке запропаститься.Ан нет—не вышло.Придется
действовать при ней—партизанскими методами.Она,правда,
в гараж соваться не любит,но риск все равно имеется.
Будь что будет—нет мочи терпеть.
Бражку перелил в старый бидон,переоборудованный
под нужды самогоноварения.Ковшик,правда,оставил—
похлебает,дожидаясь первача.Мощный ТЭН#1 не
подвел—алюминиевый бок бидона начал нагреваться на
глазах.Скоро—очень скоро закипит.Момент невероятно
ответственный—надо будет при этом быстро подкрутить ре-
65
гулятор почти до минимума,иначе беда.
#1 ТЭН—трубчатый электронагреватель.
В ожидании этого приятного мига Егорыч,присев у рас-
крытых ворот,курил крепкие папиросы,запивая это вред-
ное дело прохладной бражкой из эмалированного ковшика.
Небо на востоке уже начало сереть—скоро он встретит рас-
свет.И если все пройдет нормально,встретит его хорошо—
поприветствует граненой рюмочкой чистейшего первача.Дело
нужное—с утра ведь если выпил,то весь день свободный.
Раньше рассвет был лучше.Солнце,поднимаясь над забо-
ром,ярко освещало внутренности гаража.Сейчас не освещает.
Сосед,чтоб он сгнил,паразит,перекрыл доступ.Баню какую-
то себе мастерить начал.У всех людей бани как бани,а у
него целая контора в два этажа.Слонов он там парить вени-
ками собрался,или как?А что—запросто.Этот новый сосед
на все способен.Перекопал половину улицы,а зарыл кое-как.
Начал дом строить,да так и остановился на коробке—никакой
отделки.Вместо отделки вдруг баней занялся.Денег у чело-
века много,а вот ума наоборот.Да и не сам руки пачкает—
работников нанимает.И работники такие,что в них даже пле-
ваться не хочется—плевок для таких будто честь.Предлагали
же ему поселковые мужики все чик-чик сделать,по-соседски,
не затягивая и не обдирая как липку.Нет,носом завертел—
дескать,цены у них несусветные,он мол в пять раз подешевле
найдет в городе.Ну и нашел—второй год на его земле непо-
нятная помесь свинарника и болота.Народ от мала до велика
посмеивается над его глупой экономией.В доме еще ни дня не
прожил,а у него уже стену повело.Да и баню недоделанную
уже парой швеллеров подпирать пришлось по углам.Это даже
не брак вышел—это полное убожество.Землица-то местная с
сюрпризами—фундамент надо аккуратно ставить и правильно.
Потом ведь не переделаешь.
Внутренности недостроенной бани осветились ярким вспо-
лохом.Это что за дела?Неужто соседские гастарбайтеры во
славу великой Молдавии до рассвета поднялись,взявшись за
66
сварку?В жизни про них такое не подумаешь.Да и сварка
какая-то очень уж странная—пару раз сверкнула как положе-
но,а потом засияла ярко,ровно,без малейшего перемигива-
ния.
А потом загудел мотор.
Егорыч в моторах соображал,и сразу понял,что это не
«Ауди» соседская,и не «Газель» грузовая с его ленивыми ра-
ботничками.На трактор похоже.На серьезный трактор.А ес-
ли точнее—на танк.
Многострадальная стена бани дрогнула,выгнулась нару-
жу,опала,рассыпавшись на блоки,действительно выпустив
из недр постройки самый настоящий танк.И как он там
помещался—мать его во все люки?!!!У Егорыча изо рта па-
пироска выпала.Танк,весело взревев двигателем,смял вре-
мянку для рабочих,развернулся на ее обломках,рванул на
улицу,проделав брешь в бетонном заборе.Из бани вслед за
ним выехал бронетранспортер,облепленный солдатами будто
дерьмо мухами,двинулся дальше по проторенному пути.Сле-
дом показался еще один,а завершила странную процессию
самоходная гаубица большого калибра.Тоже на танк похожа,
особенно если издали смотреть,или в технике не разбираться,
и тоже солдатами облеплена.
Баня,не выдержав столь жутких надругательств,завали-
лась окончательно,сложившись будто карточный домик.На ее
руинах завис огромный светящийся шар—действительно будто
электросварка,только слишком уж здоровенная.Да и свече-
ние опадало на глазах—шар тускнел,съеживался,в конце,
противно прошипев,растаял бесследно.
Егорыч встал,приподнялся на цыпочки,успел увидеть,как
замыкающая машина разворачивается на перекрестке.Похо-
же,пошли в сторону военной части,что на околице.Дело
правильно—куда ж еще солдатикам податься.Да какое,к во-
нючим чертям,правильное дело?!Как они там,в баньке,по-
мещались?!Друг на дружке в четыре этажа стояли?!И как
вообще туда попали?!
67
Старик покосился на ковшик с бражкой.Так.Спокойно.
Вчера он почти не пил.Не может быть,чтобы от простой
бражки ему такое чудо померещиться могло.Ерунда—не бы-
вает такой «белочки».Да и баня вон—развалины одни.Все
верно.Глаза его не обманывают.
На шум выбралась старуха,с порога уставившись на деда
колючим взглядом,в котором легко читалось нешуточное по-
дозрение.Егорыч,указав на соседский участок,поспешил ее
проинформировать:
– Старая!Из бани этого дурака только что куча бронетех-
ники выехала!Во дела!
Верная супруга ничего не ответила,лишь сокрушенно по-
качала головой,после чего,шаркая старыми шлепанцами,на-
правилась прямиком в гараж.Там она уже через пару мгнове-
ний составила картину места преступления и торжествующе-
обличительно завела свою нескончаемую шарманку:
– И когда ж ты,ирод,наконец,сдохнешь!Сил моих больше
нет это убожество терпеть!С каждым годом все хуже и ху-
же!Самогон твой давно уже кипит!Брага хлещет прямиком в
банку!Взорвать нас решил,дурень старый!Чтоб ты вусмерть
упился,и больше я тебя не видела!Жизни моей отравитель!
Егорыч старуху не слушал.Стоя в позе «насторожившийся
суслик у норки»,он смотрел вдаль.Куда-то туда ушли стран-
ные боевые машины,развалившие соседскую баню.Старик
будто ждал чего-то.
Дождался—густо затрещало,забухало,громыхнуло.
– Наталья,пошли-ка в погреб.От греха подальше.Не знаю
я,что тут за дела начались,но похоже на войну какую-то.
∗ ∗ ∗
68
69
– Дежурный по штабу прапорщик Павленко.Слушаю.
– Тебя-то нам и не хватает,противный.Бери свою личную
смазку и быстрей тащи свою попочку к нам—тут весело,но
такой жопки,как у тебя,цыпленочек,ни у кого нет.
Павленко даже не стал материться в ответ—устало пове-
сил трубку.Смысл одноклеточным отвечать?Разбить бы теле-
фон и выдернуть провод из стены.Эту звенелку специально
поставили—чтобы солдаты в самоходе перед шалавами цирк
устраивали,показывая,какие они крутые.Ни дисциплины,
ни ума,ни фантазии.С каждым новым призывом градус де-
билизма крепчает.Как от подобных низших существ добить-
ся порядка?Эта страна на грани катастрофы—даже по штабу
вынужден дежурить прапорщик.Это знак—здесь больше не
осталось нормальных сержантов.Если ничего не изменится,
лет через пять служить будут растительные организмы,ходя-
щие под себя.
Дежурство по штабу у Павленко совмещено с дежурством
по КПП.А спать не хочется.Это очень плохо.Из-за этого ему
скучно.И разные уроды звонками достают.Книжку попробо-
вать дочитать?Обложка у нее красивая,но в остальном просто
тихий ужас.В ней,кстати,в первой главе тоже фигурирует
дежурный по штабу.При этом у него в подчинении зачем-
то находятся два автоматчика.В бронежилетах,при касках и
гранатах.Писатель,наверное,собирался посылать своего ге-
роя брать Берлин,но потом про свой первоначальный замысел
позабыл и оставил дежурным—при гранатах,автоматчиках-
каратистах,штык-ножах (которые салаги умели метать с лов-
костью японских ниндзя).А еще у них там,на стене,висел
плакат с голой бабой.Прямо в штабе висел—видимо вместо
портрета Ленина в девяносто первом приспособили и забыли
поменять на фото Путина,или что-нибудь еще в таком роде.
И никто на дежурстве вообще не спал—все дружно мучитель-
но боролись со сном.Видимо собрались мазохисты.А еще все
это спецназовское действо происходило в кадрированной ди-
визии,охранявшей склад с секретным химическим оружием.
70
Уже весело.Писателя бы туда дежурить поставить.Всю ночь
бы с этими автоматчиками ту бабу от стены они бы отдирали.
А если бы не успели до утра это проделать—отодрали бы уже
их.По полной отодрали.И не выдавал бы потом такие ше-
девральные перлы,как «часовой по узлу связи» или «возимый
НЗ из шести противовертолетных мин на минном заградителе
БМР-3#1».
#1 БМР-3—бронированная машина разминирования.
Жаль бумага у книжонки некомфортная—иначе бы точно
«прочитал» от корки до корки.
Опять зазвонил телефон.Павленко,брезгливо посмотрев
на проклятый аппарат,решил,что,пожалуй,стоит ответить.
Все равно ведь скучно.
– Дежурный по штабу прапорщик Павленко.Спать
не хочу—бессонница.Так что звонить с целью разбудить
бесполезно—бодрствую.А еще я обязательно вычислю,кто
это делает.И когда вычислю,это «кто-то» у меня окажет-
ся на роли белого ишака в армянском высокогорном ауле.И
роль эту будет отыгрывать прямо здесь,а не в «Мосфильме».
Готовься моя сладкая—прямо сейчас пойду выяснять,кто от-
сутствует.
По причине летней поры форточки в штабе не закрывались
даже ночью,и прапорщик прекрасно расслышал подозритель-
ный шум—к части приближались машины.Не легковушки—
похоже на тяжелые грузовики или даже бронетехнику.Гостей
сегодня никто не ждал—непорядок.
Павленко выключил свет,подошел к окну—из темной ком-
наты теперь можно хорошо разглядеть окрестности.Прапор-
щика будто ждали—в тот же миг бетонная стена вспучилась,
расступилась,пропустив на территорию части танк.Следом
влетел БТР,не снижая скорости плюнул очередью из круп-
нокалиберного пулемета.Где-то зазвенели стекла,и заискри-
ла закороченная проводка.Из-за стены полыхнула вспышка
орудийного выстрела,следом оглушительно рвануло где-то в
районе казарм.
71
Прапорщик рухнул на пол,откатился к стене.У него не
было боевого опыта,но инстинктивные действия оказались
верными—стекло разлетелось,осколки расщепили дверь,за-
стучали по стенам,но дежурного не задели.На карачках
добравшись до стола,он неловко стащил телефонный аппа-
рат,едва не грохнув его об пол.Подсвечивая крохотным
фонариком-брелоком,набрал номер,поднес трубку к уху.Гуд-
ка не было.
Связь—ему нужна связь!Надо срочно сообщить...Стоп?
Кому сообщать?В военном городке только глухой не слы-
шит,что здесь сейчас происходит.На улице,судя по нехо-
рошим звукам,работают автоматические пушки и крупнока-
либерные пулеметы минимум четырех машин.И автоматы им
поддакивают.А еще танк имеется.И еще неизвестная маши-
на,что красиво пульнула из-за стены.Возможно артиллерий-
ская установка или второй танк.А у них солдаты по казармам
спят,офицеры по квартирам.Склады закрыты и опечатаны,
военная техника стоит без боеприпасов,оружия у солдат нет—
только автоматы у часовых.Причем не у всех часовых имеют-
ся патроны—из-за местных особенностей.Стоп—опять он не
о том.Какие нахрен боеприпасы?!Он что:воевать собрался?!
Хотя не он—они.Гости нежданные.На улице ведь настоящая
война.На часть напали,и напали очень серьезно.Эти ребя-
та не склад ограбить приехали,все гораздо серьезнее—в их
тихом углу такого быть не может.
В следующий миг в штаб ударил гаубичный снаряд.
Когда оглушенный Павленко выбрался из руин здания,его
хладнокровно добили солдаты,высадившиеся с «брони».На
солдат,если откровенно,эти ребята походили мало—несмотря
на летнюю пору,облачены в пуховики с поднятыми воротни-
ками и ватные штаны.На головах противогазы,поверх резины
натянуты дешевые вязаные шапочки.Объемные карманы про-
стеньких разгрузок туго набиты снаряженными магазинами—
им сегодня придется много стрелять.
На территории части находились сотни солдат и офице-
72
ров.В прилегающем военном городке тоже хватало военнослу-
жащих.У нападавших было четыре бронетранспортера,танк,
самоходная гаубица и пятьдесят восемь пехотинцев,воору-
женных автоматами и ручными пулеметами.Соотношение сил
слишком неравное—у обороняющихся почти в двадцать раз
больше живой силы,а разнообразной боевой техники поболь-
ше раз в тридцать.Однако вояки не оказали вообще никакого
сопротивления—часть была наголову разгромлена впервые же
минуты,не нанеся потерь противнику.
А как наносить?Это у пограничников можно за минуту
поднять в ружье заставу,а попробуй поднять неполный полк,
размещенный вдали от границы или «горячих точек».С ору-
жием в эту ночь было лишь несколько солдат и офицеров.
Героев-самоубийц среди них не нашлось—все они,как и их
безоружные коллеги,драпали куда глаза глядят,лишь бы по-
дальше от этих неприятностей.Да и что они могли со свои-
ми автоматами и пистолетами поделать против бронетехники?
Противотанкового оружия хватало,вот только добраться до
него при столь неожиданном нападении очень проблематично.
Заводить свою технику тоже бессмысленно—в машинах нет
боекомплектов,их надо брать на складах,на глазах у напада-
ющих.Вряд ли они это позволят сделать.
Вертолетный полк,находившийся неподалеку,тоже се-
бя никак не проявил.На него напала группа из двух тан-
ков,восьми бронетранспортеров,самоходной зенитной уста-
новки и четырех грузовиков с пехотой.Нападающие опаса-
лись авиации и поэтому направили сюда усиленный отряд.Зря
беспокоились—хватило бы и половины.Ни один боевой верто-
лет даже не попытался подняться в воздух.Да и не успел бы.
А поднялся—урона нанести не смог бы.Не было в машинах
боекомплектов—опять же в складах все хранится.
На другую часть напали и вовсе изнутри.В одном из бок-
сов вылетели ворота,впустив на закрытую территорию бое-
вую технику и автоматчиков.Несмотря на странный способ
нападения (откуда они взялись в опечатанном боксе,да еще
73
и в таких количествах?!),здесь нападающие понесли первые
потери—один из часовых решил умереть героем.Ему вообще-
то и деваться было некуда—когда все началось,он оказался в
тупике.Угол длиннющих складов превратился в ловушку.На
глазах ошалевшего паренька угрюмые сутулые боевики безна-
казанно расстреливали бегающих солдат,выскакивавших из
казарм в одних трусах,давили людей танками,били снаряда-
ми по складам,боксам и техническим сооружениям.Вместо
того чтобы переждать беду,забившись в этот угол поплотнее,
часовой открыл огонь.Он успел выпустить целый магазин,
прежде чем танк устроил прощальный залп в его честь.Ав-
томатные пули серьезно ранили двух нападающих и задели
одного из голых солдатиков.
Противник не обратил на этот булавочный укол ни малей-
шего внимания.В том же темпе продолжал ликвидировать
воинскую часть.Больше ему никто не мешал.
∗ ∗ ∗
74
75
Генерал-майор Роберт Даблдей в данный момент считал
себя самой важной персоной в мире.Ну,или находился близко
к этому.Для столь одиозного вывода у него имелись веские
основания.Генералов в Америке хватает,но вот властелином
NORAD#1 может быть только один.И на ближайшие шесть
часов это дежурный по командному центру NORAD—Роберт
Даблдей.
#1 NORAD (НОРАД)—North American Aerospace Defense
(англ.) (Старое название «North America Air Defense»).Объ-
единённая система аэрокосмической обороны США и Канады.
Первоначально командование располагалось в легендарной си-
стеме бункеров в недрах горы Шайен (штат Колорадо,окрест-
ности Колорадо-Спрингс).В июле 2006 года командование пе-
ренесено на авиабазу Петерсон.
Штатские наивно полагают,что снижение напряженности
международной обстановки,вызванное распадом Советского
Союза и военного блока стран Варшавского договора,превра-
тило NORAD в прибежище для тех,кто любит поспать на
службе.Их заблуждение укрепляет тот факт,что бункер в
горе Шайен законсервировали несколько лет назад,переселив
его обитателей на соседнюю авиабазу.Переселение объясни-
ли тем,что угрозы ядерного удара больше не стоит опасаться.
Глупые штатские.Во-первых,на гору Шайен было наведено
столько ракет с термоядерными боеголовками,что если хоть
половина их поразит цель,на этом месте возникнет отрица-
тельная форма рельефа.Очень отрицательная.Нет такого бун-
кера,который может спасти от современного оружия массово-
го поражения;во-вторых,бункер не брошен:он просто закон-
сервирован в целях экономии средств—достаточно обстановке
ухудшится,и его можно будет ввести в эксплуатацию очень
быстро;в-третьих,работы у Роберта Даблдея по-прежнему
много—ему не то,что поспать,ему частенько кофе попить
бывает некогда.
Средства наблюдения NORAD не узкоспециализирован-
ные и ориентированы не только на раннее обнаружение
76
ракетно-авиационного удара,но и жестко контролируют воз-
душную обстановку на огромной площади.Баллистические и
крылатые ракеты,авиационные средства доставки—все это,
само собой,не должно добраться до цели незамеченным.
Но этим NORAD не ограничивается—пассажирская авиация,
самолеты-нарушители любых классов,от беспилотников до
легкокрылых птичек,порхающих с веселым грузом марихуаны
через мексиканскую границу,тоже находятся под наблюдени-
ем NORAD.Так же строго контролируются морские аквато-
рии.Задача Даблдея и его подчиненных:засечь,идентифици-
ровать и доложить тем,кто имеет право отдать приказ.Приказ
задержать или уничтожить.Информация,переданная из это-
го командного центра,может в кратчайшие сроки привести
к Армагеддону—баллистические ракеты покинут свои шахты,
в воздух поднимутся бомбардировщики с ядерным оружием
и зенитные ракеты со специальными боевыми частями.Будет
нанесен первый удар.Хотя,скорее,уже ответный—первый при
таком раскладе будет за противником.
Информация поступала в командный центр в таких объе-
мах,что ни один из сотен подчиненных Роберта Даблдея не
имел возможности вздремнуть хотя бы на минутку.Штатские
были неправы.NORAD оберегает небо над их головой и моря
вокруг их стран.Без ведома NORAD даже Санта-Клаус#2
не проскочит через границу.NORAD—это почти полный кон-
троль над всей планетой.Сейчас ничто на Земле не может
избежать взгляда Роберта Даблдея.
#2 Без ведома NORAD даже Санта-Клаус не проскочит—
Как ни странно,но генерал прав.Начиная с 1955-го года из-за
случайно возникшей традиции NORAD «следит» за перемеще-
ниями саней Санта-Клауса,о чём сообщает на специальном
сайте и по телефону горячей линии.
Первый «звоночек» беспокойства не вызвал—в районе рас-
положения русской ракетной дивизии средствами спутниково-
го наблюдения были замечены несколько вспышек.Никакого
отношения к стартам баллистических ракет они не имели.Зна-
77
чит,не о чем беспокоится.У русских постоянно что-то взры-
вается или горит.Им,похоже,это доставляет удовольствие—
пожар как праздник.Хоть вообще не присматривай за их
позициями—сплошной вред для нервной системы.
Когда схожее явление было замечено на территории анало-
гичного китайского объекта,Роберт Даблдей напрягся.Непо-
хоже,что русские и китайцы готовятся обстрелять друг друга
баллистическим ракетами,но совпадение подозрительное.Их
странная активность требовала объяснения.
Затем генералу пришлось объявить тревогу—на один из
объектов NORAD напали.Напали абсурдно.Мало того,что
этот радар находится на американской земле,он еще и по-
среди океана располагается—на одном из Гавайских островов.
Кому это безумие могло понадобиться?Хотя мало ли...Га-
вайский радар важный элемент системы—он ведь наземный,а
других островов в этом регионе нет.Хотя система многократ-
но дублирована и выход из строя одного из узлов не приведет
к потере контроля,но брешь получится неприятная...
Через полминуты после объявления тревоги пришли сразу
два сообщения о новых нападениях.Без подробностей.Про-
сто,персонал объектов давал условный сигнал.
Затем сообщения посыпались одно за другим.
NORAD был готов к любой возможной и невозможной си-
туации.Если китайские нелегальные иммигранты пронесут в
страну тысячу миниатюрных плутониевых зарядов и одновре-
менно их подорвут во всех крупных отделениях миграционной
службы,до командного центра NORAD еще не дойдет сейсми-
ческая волна,а он уже начнет действовать по заранее утвер-
жденному плану.Аналитики изучили тысячи фантастических
произведений и научных статей,посвященных инопланетному
разуму—если марсиане попробуют повторить события,описан-
ные Уэллсом,NORAD будет к этому готов и марсианам ничего
не обломится.Если афганские талибы проникнут на террито-
рию Америки,выкрадут президента и вице-президента и с по-
мощью гипноза принудят их отдать приказ о ядерном ударе,в
78
NORAD и на этот абсурдный случай имеется план действий.
К массовому нападению на большую часть своих объектов
NORAD готов не был.Тем более что войны не было,и ни-
какой подготовки к столь многочисленным терактам тоже не
замечалось.Нападали серьезно—персонал радара на Гавайях
больше не отвечал на запросы,да и сам радар перестал вы-
давать информацию.Аналогичные явления наблюдались и в
других местах.Элементы NORAD уничтожались в массовом
порядке.
Генерал растерялся—к импровизациям его не готови-
ли.NORAD не оставлял места для самодеятельности—
предусматривалось все.Ближе всего к ситуации,по его мне-
нию,лежал гипотетический сценарий,по которому Китай и
Россия ухитряются незаметно нанести первый удар,уничто-
жив почти все элементы системы.Правда,в том сценарии
ситуация признавалась полным поражением.
На звонок по защищенной линии президент не ответил.Гу-
док шел,но трубку никто не поднимал.Вице-президент тоже
подозрительно помалкивал.На ладони генерала начал высту-
пать обильный пот.Сейчас ему очень сильно хотелось через
оптику спутника взглянуть на Белый дом и здание Пентаго-
на.К сожалению,вся мощь NORAD именно в данную минуту
помочь ему с этим не могла.
Еще через минуту генералу стало не до звонков—
неведомый враг напал на авиабазу Петерсон.Первые взрывы
повредили систему электроснабжения.Аппаратура не отклю-
чилась,но плафоны освещения при переходе на автономное
питание стали давать заметно меньше света.А еще снару-
жи сообщили,что нападавшие массово используют русскую
бронетехнику.Даблдей,задрав голову,посмотрел на тусклые
лампы и почувствовал,что ему чего-то не хватает.Не хватает
ощущения тяжести на поясе.Самое время нацепить кобуру.
Нападавшие,непонятным образом появившись практиче-
ски одновременно в десятках точек,за несколько минут су-
мели значительно снизить боевой потенциал авиабазы.Об-
79
служивающий персонал и охрана были рассеяны или убиты,
авиатехника уничтожена на земле,многие сооружения постра-
дали от артиллерийского обстрела—противник вел огонь пря-
мой наводкой,используя самоходные гаубицы.
Несмотря на приличное количество вооруженных солдат,
нападавшие и здесь не понесли значительных потерь.Охра-
на сумела расстрелять один грузовик,перебитый высоковольт-
ный кабель оголенным концом упал на броню танка,один из
бронетранспортеров сгорел дотла при взрыве емкости с бен-
зином.Больших бед мог наделать вертолет,в момент атаки
находившийся в воздухе—боекомплекта хватало на уничто-
жение танковой роты.К сожалению,пилоты,не получая с
земли внятных приказов,осторожничали,пытаясь самостоя-
тельно разобраться в ситуации.Промедление привело их к
катастрофе—противник сбил машину из переносного зенитно-
ракетного комплекса.В общей сложности атакующие потеря-
ли три единицы техники и около восьмидесяти убитых и тя-
желораненых бойцов.Почти все подразделения армии США,
размещенные на базе,были разбиты до полной потери бое-
способности.Учитывая,что в случае войны этих сил могло
хватить на завоевание приличной страны,потери вышли несо-
поставимыми.
∗ ∗ ∗
80
81
Они появились повсюду.Стадия «Шок» предусматривала
неожиданный одновременный глобальный удар и полное уни-
чтожение всех центров возможного организованного воору-
женного сопротивления.Само собой в первую очередь атаке
подверглись армейские объекты,особое внимание при этом
уделялась частям действущих армий,находившимися в райо-
нах боевых действий.Это самые опасные цели—солдаты по-
стоянно имеют личное оружие,и присутствует боевая техни-
ка,способная быстро вступить в бой.В некоторых регионах
и странах вроде Израиля или Швейцарии,где в силу мест-
ных особенностей на руках у населения находилось огром-
ное количество боевого оружия и амуниции,стадия «Шок»
проводилась параллельно со стадией «Сев»,причем вводились
огромные силы.В государствах или территориальных образо-
ваниях,где внутренняя политика препятствовала вооружению
населения,обходились минимумом бойцов.
Атаковались комиссариаты полиции,офисы крупных
охранных агентств,милицейские участки,мэрии,объекты
церквей и различных общественных организаций.Разруша-
лись линии связи и электропередач,ретрансляторы сотовой
связи,сметались с лица Земли штабы гражданской обороны
и объекты учреждений,призванных бороться с последствия-
ми чрезвычайных ситуаций.Уничтожались все госучреждения
без разбора—нападавшие при этом не ленились наносить уда-
ры по жилым домам,в которых обитают крупные чиновники.
Власть переставала существовать физически.
Можно ли уничтожить армию крупной страны за полчаса?
Теоретически,можно—если десятки тысяч термоядерных заря-
дов достигнут своих целей без помех и совершенно неожидан-
но.Оставшиеся осколки вооруженных сил,лишенные связи,
командования,не имея внятных боевых задач при отсутствии
возможности пополнения личного состава и запасов боеприпа-
сов,для агрессора опасности представлять уже не будут.
А можно ли уничтожить армии всех стран мира?Тоже
можно—просто термоядерных боеприпасов должно быть гораз-
82
до больше.
Естественно,жертвы должны быть слепы,глухи и глупы.
В противном случае военные части имеют шанс избежать фа-
тальных потерь,укрыв личный состав в убежищах или рас-
средоточив подразделения по огромной площади,выжечь ко-
торую будет невозможно.
Нечто подобное произошло на стадии «Шок».Только обо-
шлись без термоядерного оружия.Используя фактор неожи-
данности,таинственные агрессоры атаковали весь мир.Сразу.
Одновременно.Удар нанесли в миллионах мест.Ни одна обо-
ронительная доктрина такого бредового сценария не преду-
сматривала.Единственный вариант,в минимальной степени
похожий на нынешний,мог быть реализован в ситуации с
массовыми гражданскими беспорядками.Но подобные беспо-
рядки начинаются далеко не мгновенно—фактора неожидан-
ности не будет.Да и откуда штатским лицам взять столько
оружия и бронетехники?
Дивизия,способная в открытом бою перемолотить тыся-
чи элитных вражеских солдат,терпела поражения от шести
сотен сутулых боевиков,одетых в дешевые пуховики и разъ-
езжающие на устаревших бронетранспортерах и танках.Про-
тивостоять им было невероятно трудно.Во всех случаях они
появлялись неожиданно,зачастую уже внутри охраняемых пе-
риметров.Быстро наносили жестокие удары по казармам с
личным составом,в ночной зоне застигая безоружных солдат
в койках,уничтожали штабы и узлы связи,захватывали пар-
ки с боевой техникой,склады с оружием и боеприпасами.В
большинстве случаев агрессоры четко знали,кому и куда сле-
дует двигаться,и добивались полного контроля за считанные
минуты.Безоружные бойцы,лишенные командования,досту-
па к средствам связи и боевой технике,неорганизованно раз-
бегались по окрестностям.Большую часть потерь агрессоры
понесли в областях Земли,освещенных Солнцем.В ночных
условиях они с серьезным сопротивлением сталкивались неча-
сто.Но и солнечный свет не слишком помогал защитникам—
83
потери,которые они наносили нападающим,в подавляющем
большинстве случаев не помешали тем выполнить свои зада-
чи.
Подземные объекты военного назначения не избежали об-
щей участи—противник и здесь проявил оригинальность.Иг-
норируя тщательно охраняемые двери штолен или вертикаль-
ных шахт,он,бывало,неожиданно появлялся в самых охра-
няемых уголках бункеров,поливая огнем из автоматическо-
го оружия его обитателей.В тех случаях,когда проникнуть
внутрь своим загадочным способом он не мог,в дело вступа-
ли многотонные заряды взрывчатки—этого,обычно,хватало,
чтобы разрушить объект,или нарушить его нормальную рабо-
ту.В отдельных случаях применялись отравляющие газы или
атомные заряды небольшой мощности.
Укрыться от этой напасти было негде.
В некоторых местах нападающим не повезло.В силу соб-
ственных ошибок или из-за умелых действий командования
обороняющихся,они несли огромные потери и вынуждены бы-
ли отходить,не выполнив свои задачи.Эти ситуации были
предусмотрены—именно поэтому стадия «Шок» разделялась
на три этапа,по полчаса в каждом.По истечении каждого
этапа отряды должны были давать сигнал центральной группе
своего района,что задача выполнена.Если сигнал не посту-
пал,это означало срыв задачи или уничтожение подразделе-
ния,что,по сути,одно и то же.В таком случае в дело обычно
вступал резерв—к проблемной точке высылались силы,пре-
восходящие первоначальные в пятнадцать раз.Если и через
час успех не достигался,высылался очередной отряд—уже в
тридцать раз сильнее.Если и потом победить не удавалось—
применялись специальные методы подавления очагов сопро-
тивления.
Спустя полтора часа во всем мире осталось лишь четыре-
ста семьдесят девять точек,в которых полного успеха достичь
так и не удалось.В одном случае это был полк индонезийской
армии,сумевший удержать удобные позиции на западной око-
84
нечности маленького острова,хитроумно используя систему
природных пещер и особенности местности.В другом,рос-
сийская погранзастава на южной границе—русским погранич-
никам не впервой было ломать планы агрессоров#1.
#1 Русским пограничникам не впервой было ломать пла-
ны агрессоров—По плану «Барбаросса» на уничтожение совет-
ских пограничных застав немецкое командование отводило не
более тридцати минут.Но многие заставы сражались днями
или даже неделями,а Брестская крепость держалась гораздо
дольше.
В большинстве этих случаев подразделения,сохранившие
боеспособность,были наглухо блокированы превосходящими
силами агрессора,и стать центрами организации сопротивле-
ния не могли.Да и жить им оставалось недолго—подвоза бое-
припасов нет,подкреплений тоже не предвидится,а вот у про-
тивника всего хватает—множество танковых орудий и гаубиц
ведут непрерывный обстрел.А если вспомнить о двух сотнях
операторов,лихорадочно наводящих на их позиции порталы
для выгрузки спецсредств,то можно вообще о них позабыть.
Неблокированными остались суда военных флотов,кото-
рые в период проведения стадии «Шок» находились вдали от
берегов.Корабли на рейдах не избежали судьбы сухопутных
частей—противник во многих случаях сумел атаковать и их.
Танки,непонятно откуда появившиеся на палубах авианосцев
и пехота,возникшая чуть ли не во всех уголках одновременно,
в большинстве случаев управлялись с делом за полчаса.
Также разгрома избежало немало мелких групп
военнослужащих—отряды спецназа на учениях или в зонах
боевых действий,разведгруппы,усиленные патрули,гарнизо-
ны блок-постов,отдельные части на марше.Мелкие группки
военнослужащих,уцелевшие при разгроме их частей,тоже
продолжали сопротивление,иногда с большим успехом,ино-
гда нет.Негосударственные партизанские отряды или откро-
венно бандитские формирования тоже зачастую уцелели.Но
их существование не мешало планам агрессоров—считалось,
85
что большой ущерб они нанести не способны и на дальней-
ших стадиях их количество будет быстро снижаться.Глав-
ный фактор снижения—тяга солдат к объединению в крупные
подразделения.А это конец—засекать крупные объединения и
расправляться с ними враг умел прекрасно.
Гражданское население на стадии «Шок» зачастую не успе-
ло осознать,что рядом с ними происходит нечто странное.
Агрессор не трогал мирных граждан,если те не подворачи-
вались под ноги или не пытались предпринять какие-либо
негативные действия.Власть не объявляла тревогу,никто не
информировал граждан о начавшейся войне.Те,кто слышал
стрельбу или наблюдал за нападениями на объекты первой
стадии,пребывали в недоумении.Даже в Интернете царила
почти полная тишина—по причине колоссального поврежде-
ния линий связи и электроснабжения,всемирная сеть была
практически парализована,распавшись на ряд изолированных
сегментов.Почти абсолютный информационный вакуум.
Стадия «Шок» была закончена.Началась стадия «Сев».
∗ ∗ ∗
86
87
Подвал был глубокий,его стены и перекрытия впечатляли
своей толщиной.Двери камеры тоже были не из тонких.Но
звуки пропускали.
Звуки выстрелов.
Стрельба приближалась с каждым мгновением.Немного-
численные защитники здания не в силах были противостоять
натиску элитных бойцов,вооруженных автоматическим ору-
жием и гранатами.Скоро,очень скоро спецгруппа доберется
до двери камеры.
Человек,лежавший на жесткой койке,улыбнулся.Тело его
болело во многих местах—последствия аварии;жесткое ложе
тоже не добавляло позитивных ощущений.Но его это уже
не беспокоило.Его краткосрочный плен подходит к концу.За
ним уже идут.Сейчас дверь откроется и...
Интересно,а как он доберется до Верхнеглинска теперь?
Автотранспортом долго,самолетом...А остались ли у них
экипажи?Или их потеряли—план «Крайние меры» был недора-
ботан,да и сработал внезапно.Наверняка многие сотрудники
остались там...снаружи...Потери среди таких неудачников
будут близки к ста процентам.
Выстрелы загремели совсем близко.Длинная автоматная
очередь не смолкала очень долго—похоже,в коридорчик с ка-
мерами кто-то выпустил целый магазин.По стенам будто мо-
лотками заколотило,да и металл громыхнул несколько раз—
по дверям пули били.
Снаружи все затихло,но ненадолго—с лязгом открылись
двери соседней камеры,тут же протрещало несколько автома-
тов.
Человек улыбнулся во второй раз.Как замечательно—его
элитники догадались отобрать ключи у охраны.А то он уже
начал беспокоиться—могли бы воспользоваться взрывчаткой в
качестве отмычки.Это было бы неприятно.
В двери лязгнул замок,она со скрипом начала распахивать-
ся.Проворно поднявшись,человек улыбнулся третий раз—на
пороге крошечной камеры он увидел двух элитников.Все—он
88
свободен.
Он успел увидеть,как на стволах автоматов расцвело пла-
мя.Стрелки не жалели патронов—пули изрешетили ему грудь
и живот,раскололи голову,превратив содержимое черепной
коробки в кровавую кашу.Человек не успел услышать вы-
стрелы,и не успел удивиться.Хотя удивляться было чему—
уж убивать его не должны были ни в коем случае.Любая
ошибка исключена—он для элитников практически бог.Они
скорее себя убьют,чем позволят на него пылинке упасть.
Мрачные фигуры,облаченные в длинополые теплые куртки
и противогазы под вязанными шапочками,перезарядив авто-
маты,направились к соседней камере.Никаких эмоций или
сомнений.Они делают то,что должны делать.Надо продол-
жать выполнять приказ.
Приказ,кстати предельно простой—надо побыстрее убить
все живое в этом здании.
Глава 4
Прослушав радиотрансляцию очередного
заседания украинского парламента
Папа Римский Иоанн Павел II пришел к
историческому выводу о возможности
конца света в одной,отдельно
взятой стране.
Из анекдотов про религию.
Второе утро отдыха оказалось лишь немногим лучше пер-
вого.Тоха,в N-ный раз преданный «верной» подругой,весь
вечер целенаправленно заливал мозговое вещество пивом.Ма-
лое содержание алкоголя в «лекарстве» пришлось компенсиро-
вать большим количеством.Организм,надломленный позавче-
рашней пьянкой,отреагировал адекватно—ответил похмельем
средней степени тяжести.Получше,чем вчерашнее пробуж-
дение,но тоже неприятно.Спал бы еще и спал,но нет же—
растолкали.Народу припекло ехать к этим четырежды про-
клятым соленым лужам пораньше.Кондиционер в «лимузине»
Олега не работал,тащиться по местной дороге в полуденный
89
зной удовольствие сомнительное.
Единственный плюс—Натаха не стала капать на мозги с
утра.Эта самка собаки была полностью занята своим но-
вым приобретением—Пашей (сифилитическим самцом горил-
лы).Тоха,знакомый с ее повадками,понимал,что долго эта
благодать не продлится.Возможно еще одна развеселая ноч-
ка и эту гору протеина ткнут лицом в дерьмо.Или нет—Ната
сперва извозит в дерьме пару туфель,потом тщательно вытрет
их о свинскую морду этого поднадоевшего фаллоимитатора.
Возле машины суетился Лысый,делая вид,что работает.
Он хватал удочки,затем бросал их,брался за пакеты,и остав-
лял их на месте.А увидев Тоху,перестал демонстрировать
зрителям,что на нем здесь все держится и молча предложил
товарищу банку пива.
Тоха отказываться не стал.Открыл,отпил,неспешно кив-
нул:
– Спасибо братан—ты настоящий друг.
Потягивая пивко,они лениво наблюдали за процессом по-
грузки.Работали Алка и Юлька.Первая вообще деваха покла-
дистая,вторая...Вторая шизанутая на всю голову,но,похо-
же,работящая.Идиллию прервал Олег.Выбравшись из доми-
ка с каким-то ящиком в руках,он припахал обоих похмель-
ных товарищей—пришлось загружать машину бесчисленными
пакетами,сумками,свертками,удочками,дровами и вообще
непонятно чем.Тоха,с трудом пристроив здоровенный мангал,
обернутый грязной мешковиной,уточнил:
– Мы к этим соленым прорывам канализации на один
денек едем или на полгода?Рессоры сейчас не выдержат—
полопаются.
Олег,осторожно ставя эмалированное ведро с маринован-
ным мясом,ответил спокойно:
– Машина большая—все влезет.
– Для лохов у тебя машина—сарай на колесах.Я думал,
что у тебя тачка покруче.
– Так зачем в эту глушь крутую?Тут как раз семейная
90
рулит—и груза много берет,и пассажиров.Вся наша толпа
спокойно влезет и полтонны барахла прихватить можно.А по-
пробуй в «Мазерати» 1#столько набить—там багажник мень-
ше скворечника.
1#«Мазерати—речь идет о Maserati S.p.A.—итальянской
компании,известном производителе дорогих спортивных авто-
мобилей.
91
92
Решив,что ведро установлено надежно и проливов марина-
да не будет,Олег достал телефон,поднес к уху.Поморщился,
посмотрел на дисплей,недовольно буркнул:
– Не могу никуда дозвониться.Сети нет.Сигнал вообще
не ловится.
Тоха,добив банку до дна,жестоко смял ее в руке и про-
комментировал:
– Потому что телефон у тебя такой же лоховской,как и
машина.И про «Мазерати» ты соврал—раньше говорил,что у
тебя другая тачка.
– Я не говорил сейчас,что у меня «Мазерати»—я для срав-
нения сказал.И дай-ка тогда свой телефон—проверим.
Убедившись,что и телефон Антона не обнаруживает сеть,
Олег ухмыльнулся:
– Продолжая твою мысль,можно прийти к выводу,что
твой телефон не менее лоховской,чем мой.
– Не умничай—тебе это не идет.И вообще—когда поедем
уже?Зачем меня разбудили—мог бы еще часа четыре валяться
с такими сборами.
∗ ∗ ∗
93
94
Денек намечался солнечный—на небе ни облачка.Ветер
задувал с моря,что радовало—при ветре с суши на побережье
мгновенно оказывались стаи голодающих комаров с Сиваша
#1 и вечерами насекомые устраивали геноцид для отдыхаю-
щих.Машина продвигалась медленно—местная грунтовая до-
рога в профиль напоминала листы шифера из-за накатывае-
мых в песке поперечных бугров.При малой скорости трясло
терпимо,чуть повыше—надолго станешь клиентом стоматоло-
га.Есть еще один вариант—идти нахрапом,на скорости не
ниже шестидесяти-восьмидесяти километров в час.При этом
колеса цепляются за вершины бугров,не успев толком про-
валиться в ложбины.Но здесь,на косе,подобный стиль ез-
ды требовал слишком многого от амортизаторов машины и
водителя—Олег рисковать не любил.
#1 Сиваш—«Гнилое море»—мелководный залив на западе
Азовского моря.
По дороге он,как «старожил»,подвизался в роли гида,на-
качивая мозги спутников бесполезной краеведческой инфор-
мацией:
– Арабатская стрелка#2 это самая большая коса в ми-
ре.Она уникальная.Начинается на Керченском полуострове
и тянется на сто километров к северу почти до Геническа.Ши-
рина этой полоски обычно в районе полутора километров,но
есть место,где расширяется до восьми,а есть,где сужается
до пары сотен метров.На ней нет природных холмов или глу-
боких ложбин—почти везде ровная как доска.Местами есть
дюны,но несерьезные.Это самая молодая суша на Земле—
еще тысячу лет назад здесь не было ничего.Море плескалось.
Потом волны нагнали из песка линию прибрежных островков
и со временем они соединились в сплошной песчаный вал.
В этом валу остался единственный разрыв—перед Геническом
есть пролив.Мы через него проезжали по мосту.
#2 Арабатская стрелка—огромная коса,отделяющая за-
лив Сиваш от Азовского моря.Состоит преимущественно из
остатков скелетов моллюсков.Далее в своих пояснениях Олег
95
допускает многочисленные географо-исторические неточности
и преувеличения.
– Там два моста было,—лениво заметил Тоха,—Значит,и
пролива два—соврал ты.
– Один пролив—просто в нем остров,вот и получилось
два моста.И не пролив—протокой называют.Кстати—коса
песчаная,но песок на ней не простой.Уникальное явление—
это обломки ракушек.Еще одна уникальность—артезианская
вода отличного качества.Азовское море на хорошую воду
небогато—на всех побережьях народ пьет солоноватую и горь-
коватую гадость.А местную,что из скважин бьет,хоть в мага-
зинах продавай за хорошие деньги.Вон,потрогайте бутылки—
ледяная.Это я утром съездил к скважине,набрал,пока вы
еще дрыхли все.В самое жаркое лето она все равно холодная
и вкусная.А еще тут самые красивые в мире закаты—все кто
их повидали,с этим соглашаются.Вечером и вы увидите—
обалдеете.Рыбалка отличная,креветок много,мидий можно
ловить и крабов.Крабы,правда,мелкие.Сейчас мы едем на
юг—слева от нас тянется Азовское море,справа залив Сиваш.
Залив тоже уникален—мелководный,разделен на множество
озер соединенных протоками,вода во многих очень соленая.
В некоторых местах на дне залегает толстый слой жирного
ила.Он очень полезен и не уступает дорогому илу Мертвого
моря—народ здесь издавна этой грязью лечит чуть ли не все
болезни.Лучший способ,это раздеться догола,намазаться с
ног до головы и сидеть в помещении без сильных сквозняков,
дожидаясь,когда грязь эта высохнет.У нас,было дело,в па-
латке один раз сразу четыре девахи так засело,а я не знал,и
заглянул туда.Как увидел эти статуи,чуть заикой не остался.
Тоха,соблазненный упоминанием вкусовых качеств воды,
потянулся к бутылке и деловито заметил:
– Экскурсовод—свозил бы нас туда.Я не прочь посмотреть,
как девки эту грязь смывают с себя.
– И я!И я!—тут же оживился Лысый.
Олег,ухмыльнувшись,громко вопросил:
96
– Ну что девочки?Свозим мальчиков на показ прекрасных
зрелищ?
– Без проблем,—отозвалась Наташка.—Старухи,которые
там свой геморрой лечат,рады любому вниманию,даже от
таких задохликов.
Тоха улыбнулся—на этот раз досталось не только ему.Зна-
комый признак—близок разрыв с Пашей,раз начала рычать
не только на своего покорного вассала.
Олег не стал развивать сомнительную тему—продолжил
свою «экскурсию»:
– Места тут исторические.По Арабатской стрелке как по
дороге казаки раньше шастали—в гости ходили.В Крымское
ханство—за добычей и прекрасными турчанками.Татары из-за
них даже крепость построили в месте,где коса соединяется с
Керченским полуостровом.Крепость Арабат.До сих пор там
от нее развалины виднеются.Русская армия крепость штур-
мом взяла,напав со стороны Сиваша,когда там из-за сильного
сгонного ветра отлив начался.А в Гражданскую войну через
Сиваш Красная армия ворвалась в Крым,обойдя укрепленные
валы на Перекопе.При этом много красноармейцев утонуло—
дело ночью происходило.Во многих озерах Сиваша вода очень
соленая,и там тела их не разложились,а замариновались.До
сих пор их находят иногда—будто свеженькие.
– Если мяса для шашлыков не хватит,будем знать,где
найти добавку,—хмыкнул Тоха.
– Тут и в Великую Отечественную боев хватало.На раз-
валинах Арабата немцы держали оборону,там окопы от них
остались и доты#1.Много наших тогда полегло...Можно
туда сгонять,вот только времени уйдет очень много—по та-
кой дороге не погоняешь.Из Геническа когда ехали,видели
в море далеко слева полоску суши?В той стороне еще ночью
можно свет маяка рассмотреть.Это Бирючий остров.Тоже
коса.Оттуда красноармейцы десант высадили на стрелку—
на рыбачьих баркасах.А еще в девятнадцатом веке во вре-
мя Крымской войны в Азовское море прорвалась французская
97
эскадра—шастала вдоль косы.Обстреливала Арабат и Гени-
ческ,топила все что встречала.История тут богатая.Старикан
один местный рассказывал про легенду,что раньше на стрелке
и Бирючьем жили царские скифы.Может что-то в этом трепе
и есть—под Арабатом какие-то курганы здоровенные остались.
Там постоянно народ шастает с металлоискателями—золото
копает.Наверное,что-то находит—иначе бы не копали как
проклятые по такой жаре.Хотя насчет стрелки сомнительно—
при скифах косы вроде бы еще не было.А если вдоль берега
проехать,уже по Керченскому полуострову,там недостроен-
ная атомная станция стоит.Мыс Казантип.Там самые кру-
тые тусовки в мире—Ибица отдыхает.Мы туда с Пашкой раз
ездили—офигеть.Там наверное тысяч двадцать разного наро-
ду было.Все туда едут—от байкеров до сатанистов.Пацаны,
девки самые разные и вообще не пойми кто.Все море в сер-
фенгистах,весь берег в тачках и мотоциклах,костров милли-
он,хотя дров там вообще нигде не найти.
#1 Доты—ДОТ—долговременная огневая точка.
– Так может заглянем?—подскочила Наташка (она такие
вещи обожала—столько членов,собранных в одном месте,
пропускать нельзя).
– Да нет,не стоит сейчас.Там ведь не всегда такая ак-
тивная движуха,а только на время фестивалей или сходняков
конкретных.Нет—сейчас мы в настоящую глушь заберемся.
Увидите берег с офигенным пляжем,на котором от горизон-
та до горизонта не будет вообще никого.Зрелище незабы-
ваемое.Смотрите—слева бетонная коробка большого здания.
Видали какие оконные проемы огромные?Это недострой вре-
мен Советского Союза—хотели здесь создать офигенный пан-
сионат,но не успели.При этой развалине,кстати,есть база
отдыха неплохая—там раньше жили рабочие,которые строи-
ли эту громадину.Когда все развалилось,рабочие слиняли,а
их жилье теперь отдыхающим сдают.А вон,видели,заяц в
кусты вроде шмыгнул?Зайцев здесь дофига.А еще тут лис
много.Попадается живность неприятная—змеи и сколопенд-
98
ры.Правда,встречаются они нечасто,но под ноги все равно
поглядывайте—от укуса сколопендры лекарства нет.На Бирю-
чьем острове есть заповедник,так там кого только нет:олени,
сайгаки—даже павлины и страусы бегают.
Тохе на-
доело слушать унылые речи товарища—уставившись в окно,
он хмуро наблюдал за проносившимися пейзажами.Честно
говоря,они были не особо разнообразны—слева тянулся ров-
ный берег моря,справа хаос больших и малых озер,на вид
очень мелких и топких.На их берегах поднимались заросли
осоки и тростника,кое-где попадались рощицы или отдель-
ные деревья неизвестной породы—корявые,низкие,со странно
серебрящейся листвой.Травы чахлые,высушенные Солнцем,
среди них выделяются почти идеально круглые кустики,на
вид колючие—может это и есть то самое перекати-поле,про
которое в школе учиха рассказывала?Чем-то ее ботанический
рассказ в мозг Тохи запал.Лысые проплешины с белой кор-
кой подступали к самой дороге—наверное,это были солонча-
ки.Слева перестали мелькать руины недостроенных зданий
и вообще,признаков человека больше не было.Пляж тянул-
ся практически пустынный—лишь изредка на нем цветными
пятнами выделялись стоянки диких туристов с палатками и
трейлерами.А справа и до этого следов разумной деятельно-
сти было немного.
Тоха,рассматривая окрестности,поймал себя на желании
пройтись здесь пешком,без машины.Просто прогуляться.
Хорошо прогуляться—чтобы ноги натрудить.Скучный пей-
заж,но есть в нем какая-то притягательность.И что самое
приятное—никто при этом не будет капать ему на мозги.Здесь
ведь нет людей.За все время ни одной машины не попалось.
Достаточно чуток отойти от берега,с его редкими туристами,
и все—ты останешься наедине с этой молодой и одновременно
древней удивительной страной.
Когда живы были дед и бабка,он часто летом бывал у
них.И дед,фанатичный грибник,брал его в лес.Лес дикий,
99
дремучий:не то что машиной—пешком не везде пройти мож-
но.Тоху там охотно жрали огромные комары,он обжигал-
ся злющей крапивой,царапал руки о ветви агрессивной ди-
кой малины и собирал на кожу голодных клещей,а однажды
ухитрился потревожить осиное гнездо,заработав массу нега-
тивных ощущений.Но ему там все равно нравилось.Прися-
дешь на мшистой проплешине,прижмешь ладони к древесной
коре,замрешь.Один.Сам.Тревожно и хочется чего-то друго-
го,непонятно чего,причем побольше.Птичьи трели хочется
слушать и слушать—кажется,что вот-вот и ты поймешь этот
лесной язык.И треск палых веток под ногами деда,неисто-
во выискивающего свои червивые грибы,раздражал.Хотелось
уйти от него подальше.Остаться с диким лесом наедине.
А еще он мечтал вырасти и переехать жить в этот лес.
В детстве все глупы.Расскажи он своим спутникам о той
давней мечте—засмеют.И правильно сделают.Что бы он де-
лал в такой глуши?Там и электричество не всегда в деревне
было,а когда было,лампы противно мигали или тлели в
полнакала—напряжение постоянно скакало.Из-за этого на-
род холодильники почти не держал—ломались частенько,а
на дорогой стабилизатор в местной нищете денег ни у кого
не находилось.Телевизор в хорошие дни показывал полто-
ры программы—ни одной спутниковой антенны на всю округу.
Само собой,что Интернета там тоже нет,как и нормальной
работы.На грибах да ягодах не проживешь—деньги то нуж-
ны.Не устраиваться же на ферму почетным дояром-батраком,
чтобы затем,не дотянув до нищенской пенсии,пропив печень
и почки,сдохнуть по пьяни от переохлаждения или банально
сгореть от дешевой водки.
Все равно про тот лес Тохе вспоминать нравится—в подре-
берье становится как-то тепло...приятно...
А ведь он дурак.Второй день здесь,а заката так и не
увидел.Знаменитого заката,расхваливаемого Олегом.А ко-
гда рассматривать,если вечерами постоянно бухали с таким
остервенением,будто завтра им помирать...
100
Точно дурак—надо остановиться...хоть сегодня на это
посмотреть.
С другой стороны—как тут не пить?
Эх—сейчас бы в тот лес...
∗ ∗ ∗
101
102
Рощину,похоже,всю ночь снились разнообразные войны.
По крайней мере,проснувшись,он отчетливо помнил лишь
про взрывы и пулеметные очереди.Смутно казалось,что в
одном из сновидений стреляли прямо за окном,а ему было
лень встать,проверить,что там происходит.Неудивительно—
вчера нажрался как обер-алкоголик в день получки.
Твою мать—а который час?!Полвосьмого.Терпимо—вряд
ли в местном СБУ сейчас кипит работа.Через часик,пожа-
луй,можно будет позвонить следователю.Хорошо бы попасть
на допрос второго задержанного—не может ведь быть,что оба
они свихнулись одновременно.Нужна конкретная информа-
ция.
Из ванной доносилось жизнерадостное пение—Игорь в сво-
ем амплуа.Еще по «курсантке» постоянно на толчке горланил
или при бритье.С его более чем скромными вокальными дан-
ными «занято» в сортире стыдно произносить,не то,что песни
петь.Хотя глупо придираться—сейчас даже на эстраде поют
такие личности,что в сравнении с ними Синий просто Шаля-
пин на фоне Герасима из «Му-му».Лишь бы рот у человека
был—остальное уже вторично.Репертуар у Синего с курсант-
ских времен изменился—в те патриархальные годы его бы за
один такой куплет приставили на год к сортирной службе.
Рощин сходил на кухню,где залил в страждущий орга-
низм минералки,вернулся,заправил диван,затем,в ожи-
дании освобождения ванной территории,взялся за работу.
Первым делом проверил телефон на предмет сообщений и
неотвеченных звонков.Таковых не имелось.Зато имелась
неисправность—телефон не мог найти сеть.Выключил его,
затем запустил опять—то же самое.Взглянул на телефон
Игоря—аналогично.Значит,проблема общая—что-то нехоро-
шее с украинским оператором сотовой связи.
Ну да хрен с ним—в наш технический век надолго подоб-
ные неудобства не затягиваются.
Достал из сумки ноутбук,раскрыл,запустил.Ввел пароль
до загрузки системы,затем второй,при входе,потом убедил-
103
ся,что модем «видит» спутник—в зданиях с этим зачастую
бывали проблемы.Первый пароль мог обойти любой человек
с отверткой,второй защищал ненамного надежнее.Хорошо
бы,как в кино,иметь еще третью,настоящую защиту—чтобы
при включении срабатывал таймер и если за тридцать секунд
не введешь третий пароль,из сорока цифр,знаков и букв
разных регистров (причем вручную),то сработает миниатюр-
ный атомный заряд,гарантированно уничтожив жесткий диск
и пятнадцать квадратных километров прилегающей террито-
рии.Но на таких мерах защиты информации руководство по-
ка что не настаивало.Спутниковый модем у этого компью-
тера был ущербный—связывался лишь с одним-единственным
спутником,через него подключаясь к почтовому серверу.Не
Интернет—собственная сетка,очень специализированная.По-
мимо личного почтового ящика Рощин мог получать открытую
информацию на доске объявлений (открытую,разумеется,для
узкого круга лиц).Чтобы воспользоваться системой Рощину
пришлось ввести длинный пароль с клавиатуры,наговорить
гадостей в микрофон и помаячить перед камерой.
В ящике было объемное послание—несмотря на ночное
время в управлении успели подготовить и сбросить нема-
ло информации по задержанным.Наскоро пробежавшись по
тексту,Рощин ничего интересного не обнаружил.Хотя как
сказать—род занятий у них по нынешним временам стран-
ный.У ребят свой бизнес,причем международный.Масштабы
впечатляют.Только вот бизнес...Очистка сточных вод,му-
соросжигающие заводы,свалки какие-то,рекультивация от-
валов горнодобывающих предприятий.Крупнейшие в Европе
производители биогумуса,разработали передовую технологию
по переработке свиного навоза.Доходы...При виде цифр Ро-
щин присвистнул—вот уж не ожидал,что на таких непригляд-
ных вещах можно серьезные деньги делать.Будь это нефть,
не удивился бы,но ведь они не нефтью занимаются—дерьмом
разнообразным.Может попросту отмывают деньги,заработан-
ные на наркоте и торговле оружием?
104
Наскоро усвоив полученную информацию,перешел назад,
на страницу с объявлениями.Что-то ему здесь не понрави-
лось.В Украине сейчас уже около восьми,значит в России
около девяти.А ведь ровно в восемь должна была появиться
восьмичасовая сводка по происшествиям.Рощин по службе
занимался вопросами обеспечения безопасности многих объ-
ектов подконтрольных Двенадцатому ГУМО.При этом он не
мог заглядывать на страницы посвященные надводному и под-
водному флоту или флотским береговым делам.Аналогично
недоступной была авиация.Только сухопутные силы.В Рос-
сии огромный ядерный арсенал,раскиданный по всей терри-
тории страны.Там постоянно что-то происходило.Нет,речь
идет не о нападениях террористов—обычно все гораздо проза-
ичнее.Где-то бункер остался без электричества,отключенно-
го за неуплату излишне ретивыми энергетиками.Из-за это-
го пришлось нарушить режим хранения,борясь с перегревом
чуть ли не вручную.В другом месте ураганным ветром со-
рвало опломбированные ворота—это считается ЧП.В третьем
прапорщик пойман на хищении спирта.Тоже ЧП—раз решил-
ся на кражу спирта в особо крупном размере,то у человека
явно нет ничего святого.Так может он,заодно,и уран ящика-
ми воровал?
Сводки не было.
Рощин попытался обновить страницу.Зря—в ответ ему по-
казали белый лист с техническими ругательствами.Судя по
всему,компьютер почему-то не сумел связаться с сервером.
Попробовал еще раз—тот же результат.
Рощин не удивился и не насторожился.У полковника уже
бывали схожие проблемы.Один раз по вине техперсонала у
него полетел допуск,и система его никуда не пускала,при-
нимая,видимо,за гондурасского шпиона.Другой раз он про-
стыл,и его сиплый голос был признан подделкой под голос
«настоящего Рощина» со всеми вытекающими последствиями.
Дурацкая система.Россия это страна с набором уникальных
особенностей—здесь лучшие системы защиты основаны на че-
105
ловеке,а не на электронике.Зря в этом случае поступили
иначе—проблем добавили ненужных.Новая система связи ему
не нравилась—слишком капризная.
Лишившись доступа к системе Рощин несколько
растерялся—непредвиденное нарушение планов.Но это была
лишь тень той растерянности,которую он ощутил после того,
как за окном загрохотала стрельба.
Полковник еще не знал,что стал свидетелем начала стадии
«Сев».
∗ ∗ ∗
106
107
Рощину не довелось повоевать в Афганистане или Чечне.
В сильно горячих точках тоже не бывал,не считая одной-
единственной краткосрочной командировки,где он выступал
в роли эксперта.Местные саперы тогда обнаружили предмет,
в котором заподозрили старое ядерное устройство,потерянное
военным самолетом и частично разукомплектованное неблаго-
надежными местными жителями.Эти паникеры считали,что
в руки боевиков могло попасть плутониевое ядро боеприпа-
са.Ему не пришлось отстреливаться с автоматом от орд фа-
натиков,рвущихся к атомному оружию—саперы,разумеется,
ошиблись и вообще,поездка оказалась исключительно тихой
и мирной.
Но годы,проведенные не на самой спокойной службе,
учат многому.Рощин мог по звуку определить,что летит над
его головой—сверхзвуковой истребитель,или крылатая раке-
та.Различить голоса автомата и ручного пулемета тоже мог
без проблем.
Севастополь город непростой—в нем размещаются подраз-
деления военно-морских флотов сразу двух стран.Спецслуж-
бы этих государств работают здесь без выходных и отпусков.
И не только они—плотность шпионов на квадратный метр в
Севастополе самая большая в Европе (а возможно и в ми-
ре).Разнообразные махинации с военным имуществом и по-
литические акции привлекают сюда множество неслужилых
личностей—откровенно криминальный люд,аферисты разных
калибров,авантюристы,экстремисты всех видов—начиная от
«зеленых» и заканчивая арабскими террористами.Тут прямо
как в ковчеге—все виды тварей присутствуют,причем не обя-
зательно по паре.
Разумеется,в такой тесноте избежать эксцессов получа-
ется далеко не всегда.И если политические баталии обычно
выливались в бескровные (хотя и ожесточенные) демарши,то
у криминальных личностей обходилось без толп сторонников-
пенсионеров,но зато со стрельбой.Конечно,на дворе не лихие
девяностые,но очередь из «Калашникова» Рощин бы воспри-
108
нял достаточно спокойно.
Стреляли из крупнокалиберного пулемета.Даже в те са-
мые «лихие девяностые» это было уже чересчур круто.
В отрывистый лай пулемета вплелись голоса нескольких
автоматов,а затем что-то грохнуло с такой силой,что посыпа-
лись стекла.Естественно,Рощин насторожился еще сильнее,
а Синий,едва не выбив дверь,вылетел из санузла с пеной на
щеках и безумием в глазах:
– Серега!!!Что за.........?!!!
– Стреляют Синий—пригнись!!!
Игорь от таких новостей в ступор впадать не стал—в от-
личие от Рощина у него кое-какой боевой опыт имелся.При-
гнувшись ниже уровня подоконника,он,захрустев тапками по
битому стеклу,выбрался на балкон.Там,используя холостяц-
кий развал из удочек,реек,досок и картона в качестве маски-
ровочного щита,выглянул на улицу.Пулемет в этот момент,
наконец,затих—судя по всему,просто закончились боеприпа-
сы.А вот автоматы время от времени постреливали.
Рощин,не выдержав,скользнул в прихожую,впрыгнул в
туфли (тапок ему хозяин не выделил,или вчера он куда-то
их засунул),прокрался на балкон,занял позицию рядом с Си-
ним,уставившись правым глазом в щель между стопками до-
сок.Узость сектора обзора не позволила разглядеть источник
стрельбы и полковник осторожно щель расширил.
Во дворике,перед первым подъездом соседнего дома,сто-
ял бронетранспортер.Судя по реву двигателей и лязгу гусениц
техника посерьезнее маневрировала на прилегающей улице—
ее мешала разглядеть стена котельной и сдвоенная шеренга
матерых тополей.Там как минимум,имелась одна военная—
ведь БТР у подъезда относится к модификации,оснащенной
автоматической пушкой,а не крупнокалиберным пулеметом,
так что стреляли вначале не из него.С десяток странных гор-
батящихся личностей,разодетых в темно-зеленые пуховики,
теплые штаны,с вязанными шапочками поверх противогазов
на головах,занимались обстрелом дома.Даже не думая скры-
109
ваться они,встав,будто на параде,без особого энтузиазма
били из «Калашниковых» по окнам и припаркованным авто.
Подъехал «Камаз»—из тентованного кузова выбралось еще
два десятка по-зимнему одетых автоматчиков.Разделившись
на две группы,они неспешно направились к подъездам.
Металлические двери с кодовыми замками остановили их
ненадолго—против этих преград они применили накладные за-
ряды.Это Рощина потрясло особенно сильно—непонятные бо-
евики явно заранее подготовились к такому веселью,преду-
смотрев каждый шаг.Вскоре из недр соседского дома по-
слышалась приглушенная пальба и разрывы ручных гранат.
На балкон второго этажа выскочила женщина с ребенком на
руках,попыталась спуститься вниз,используя вместо верев-
ки виноградную лозу.Нападавшие,оставшиеся у бронетранс-
портера,дружно вскинули свои автоматы,не жалея патронов
мгновенно изрешетили беглецов и балкон.
– Игорь—да что это за дела?!—охнул Рощин.
– Не знаю!..Может переворот какой-то...я давно чуял,
что к стрельбе дело идет...Что творят...
По долгу службы Рощин неплохо представлял,как осу-
ществляются перевороты,или каким образом начинаются
гражданские беспорядки.При этом никто не станет нападать
на дом старой постройки,в котором живут простые люди—
такими домами занимаются в последнюю очередь,если вооб-
ще занимаются.
– Может провокация?Толпу каких-нибудь бандеровцев на-
гнали,дали оружие и приказали шум устроить.У нас им мор-
ды уже не раз били—им Севастополь не нравится...
Рощин не стал комментировать этот политизированный
бред и высказал свои,более-менее разумные предположения:
– На погром это похоже.Еврейский.Только очень уж ра-
дикальный.И это не солдаты.Не профессионалы.Стоят куч-
но,передвигаются тесными группами.Будь у нас с тобой па-
ра серьезных стволов,десяток бы положили и успели уйти в
подъезд,прежде чем БТР развернет башню.
110
– Ага...И погибнуть смертью храбрых...Женщину-то за
что!Скоты!
Опять загрохотал крупнокалиберный пулемет—уже вдале-
ке.Следом трещоткой захлопали автоматические пушки,за-
тем громыхнул взрыв,потом еще сразу два.Автоматы застре-
котали,похоже,в каждом дворе—шум стрельбы увеличивался
с каждым мгновением,отдельные выстрелы быстро слились в
единый рев сотен стволов.
Это не провокация.И не налет группы обкурившихся де-
зертиров.В Севастополе происходит нечто очень странное.
И страшное.
Рощин,вернувшись в комнату,схватил телефон.Увы—сеть
на экранчике по-прежнему не отображалась.Полковник уже
не верил в сбой связи—не бывает таких фантастических сов-
падений.
– Синий!У тебя городской телефон есть?
– Зачем он мне?
– Твою мать!Сотовые не работают!
– Ты что—ментов вызывать собрался?Остынь—они и без
тебе все прекрасно слышат.
Автоматическая пушка захлопала прямо под окном—
наверное,тот самый БТР ожил,что возле соседнего дома рас-
положился.Снаряды полетели в дом Игоря—пол под ногами
Рощина завибрировал,откликаясь на попадания в несущие
стены.
– Игорь—сваливать отсюда надо!Если в квартиру такой
огурец залетит,нам мало не покажется.
– Да,валим.Одевайся бегом!
Рощин,спешно застегивая рубашку,поинтересовался:
– Синий—у тебя ствол дома есть?
– Откуда?!Здесь блин тебе не Техас!
– Ну хоть двустволка.Ты ж вроде охотиться любил.
– На кого тут охотится?!На кошек помойных?!Здесь тебе
не тайга!Уходим давай.
111
Уже на бегу одевая пиджак,Рощин выскочил на лестнич-
ную площадку.Синий основательно закрыл дверь на два зам-
ка,что полковника поразило больше всего—он бы,в этой бре-
довой ситуации,вообще бы не стал на это время тратить.
Друзья рванули вниз по лестнице.В этот момент внизу
гулко хлопнуло металлом,затем протрещала короткая оче-
редь.Срикошетившая пуля,деформированная после удара,с
душераздирающим визгом ушла в крышу дома,найдя себе
щель меж лестничных пролетов.Затем завизжала женщи-
на,прогрохотало сразу несколько очередей и все завершилось
звонким разрывом гранаты.
Синий,попятившись к двери,обреченно произнес:
– Они здесь.
Рощин тоже догадался,что аналогичная группа штурмови-
ков занялась сейчас их подъездом.И он прекрасно понимал,
чем они сейчас занимаются.Врываются в квартиры,поливая
все из автоматов и закидывая гранатами.Жильцы,не имея
огнестрельного оружия,противостоять им не могут.Да и с
оружием не все так просто—попробуй отбейся от толпы ав-
томатчиков,поддерживаемых бронетехникой.Если затаиться
в квартире Игоря...Да где там спрятаться?Под плинтус за-
браться?!Эти и искать не будут—пулями все углы от порога
нашпигуют.«Калашу» мебель и простенки не помеха,плюс
гранаты.Выбраться через окно вариант нехороший—во дворе
стоит БТР,вокруг него дефилирует с десяток боевиков.При-
стрелят ведь,как ту женщину с ребенком.
Игоря,очевидно,обуревали те же мрачные мысли,но в
отличие от Рощина он,наверное,сильно растерялся и решил
укрыться в квартире—вновь загремел ключами.
– Синий—не дури!Давай на крышу выбираться—в кварти-
ре нам не отсидеться!
– Ага,счас,все брошу,и на крышу полезу,—буркнул
Игорь,нервно возясь с замками.—С нашей крыши только вниз
башкой на асфальт прыгать—для другого занятия она не при-
способлена.Не спрятаться там нигде и не спуститься.Сосед
112
мне ключи оставил,уехал с женой на заработки—цветы я им
поливаю.У них окна выходят на боковую сторону.Если там
чисто,можно будет спуститься.
Игорь действовал быстро—замки открыл молниеносно,
ключ выхватил из прихожей,толком не зайдя в квартиру,и
закрывать дверь больше не стал.Правильно сделал—стрельба
внизу не прекращалась.В замкнутом мирке подъезда труд-
но различать детали—все тонуло в грохоте,оглушенные уши
уже начали барахлить.Но перепуганным мозгам казалось,что
шум приближается—вот-вот покажутся злобные убийцы.
Дверь соседской квартиры,наконец,распахнулась.Синий,
рванув внутрь,развернулся уже за порогом,требовательно вы-
крикнул:
– Чего встал?!Бегом сюда!
– Так это...—замялся Рощин.—Остальным бы сказать,а
то ведь пропадут.
– Кому говорить?!Да ты оглянись—никто кроме нас не
вышел!Все по хатам сидят!Забились в углы и дрожат!Хот
кувалдой в двери им стучи—не откроют и слушать тебя не
станут!Уходим!!!
И верно—не будь ситуация столь адреналиновой,Ро-
щину стало бы стыдно за свой глупый альтруизм.Ведь
действительно—никто больше не показывался.На площадке
четыре квартиры,пусть две уже необитаемы,но в остальных
наверняка должен быть народ—утро ведь.Неужто думают,что
удастся отсидеться за дверью?Да пусть думают что угодно—
это уже их проблемы.
Окна соседской квартиры выходили на торцевую сторону
дома.Стену здесь затеняли несколько здоровенных деревьев.
Погромщиков видно не было,а если они и рядом,разглядеть
сквозь листву подробности не смогут.Синий установил миро-
вой рекорд по сооружению баррикады за входной дверью,а
Рощин поставил аналогичный рекорд в связывании перерезан-
ных кусков бельевых веревок.
Спуск с четвертого этажа прошел без травм.Повезло—
113
веревка слова доброго не стоила.Все же хорошо,что Рощин
не дослужился до генерала—генеральскую жирную тушу она
бы точно не выдержала.
Плюхнувшись на землю,полковник неловко отпрыгнул в
кусты,за которыми укрывался Игорь.Друг,нервно осклабив-
шись,сообщил:
– Я там,на кухне,все горелки врубил на полную и духов-
ку.Если не сразу ворвутся,то газ накопится и может хорошо
шарахнуть от выстрелов или гранат.
– Ты что?!Сбрендил?!Дом же разнесет!
– Дом?!Серега,да ты по сторонам глянь!Тут не дом—тут
всему хана!
Рощин и без того смотрел очень внимательно.За кустами
начиналась детская площадка,за ней шла шеренга деревьев,
протягивающаяся вдоль дороги,а по дороге почти непрерыв-
ным потоком шла техника.Бронетранспортеры,танки,само-
ходные гаубицы,зенитные ракетно-артиллерийские установ-
ки,«Камазы» с тепло одетыми автоматчиками в кузовах.И
полковник только сейчас понял,что в том БТР,который об-
стреливал дома,глаз улавливал нечто очень знакомое и долго
разыскиваемое.Но мозг,парализованный странностью проис-
ходящего,категорически отказывался это уяснять.
Номер!..
Это был тот самый новенький бронетранспортер,непости-
жимым образом пропавший семь лет назад.Вместе с тем са-
мым пистолетом,из-за которого Рощин попал в Севастополь.
По дороге двигалось немало близнецов пропавшего «бэт-
ээра».Полных близнецов—номера одинаковые.И с танками
та же история—у них свои номера,такие же одинаковые.У
гаубиц аналогично.И даже у «Камазов».
Номера танков и гаубиц Рощину были знакомы.Номер
ракетно-артиллерийских зенитных установок тоже фигуриро-
вал в его записной книжке.Полковник в один миг вспомнил
подробности допроса вчерашнего психа,и начал догадываться,
что тот вовсе не псих.А если и псих,то псих очень необыч-
114
ный.И еще он понял что,возможно,во всем городе он един-
ственный,кто сейчас хоть что-то понимает.У него есть кусо-
чек истины—найти еще несколько кусочков,и будто мозаика
сложится цельная картина.
С одной стороны надо бы уносить ноги—не хотелось бы
рисковать своей шкурой лишний раз.С другой стороны в го-
лову полковника запала загадочная фраза про четыреста мил-
лионов свинок.
Ему очень не понравилась эта цифра—столько свиней в
Севастополе не поместятся.А еще его беспокоил тот факт,
что модем ноутбука не мог связаться с сервером.
Плохое совпадение.Если предположить,что сервер умыш-
ленно выведен из строя,то...
Так это что—не только в Севастополе проблемы нача-
лись?!!!
Рощин повернулся к другу:
– Синий—где здесь у вас первая больница?
Глава 5
Идеально сохраниться до,в течение и
после конца света вам поможет герметичный
бункер из свинца.
После конца света,кроме вас умного(ой),
может никто не выжить,поэтому в бункере
надо оставить место для лица
противоположного пола с целью продолжения
рода человеческого.
Из пособия по выживанию в условиях
конца света
Озера Тохе не понравились.Неудивительно—ему
вообще мало что здесь нравилось.Отдых вы-
ходил какой-то нервотрепный и утомитель-
ный.
Пляж в этой части косы действительно оказался
абсолютно пустынным—даже туристов с па-
115
латками не видно.Но зато признаков чело-
веческой деятельности хоть отбавляй.Мо-
ре выбрасывало тонны пластикового мусора,
свою лепту в этот грязный процесс вноси-
ли машины,оставившие сплошную полосу
следов у кромки воды.Видимо,автомобили-
сты,уставая от прелестей местной дороги,
иногда ехали прямиком по ровному песоч-
ку,останавливаясь с целью выпить,переку-
сить и насвинячить.Вода в озерах,как и бы-
ло обещано,оказалась чудовищно соленой,и
утонуть в ней действительно затруднитель-
но.Даже нырнуть сложно—как пробку назад
выбрасывает.Вот только попадание малень-
кой капли этой жидкости в рот вызывало
рвотный рефлекс,а высыхая,она неприятно
стягивала кожу—пришлось обмываться в мо-
ре.А еще вода там кишела миллионами кар-
ликовых креветок.Видимо,бедолаги мутиро-
вали из-за неприятных особенностей среды
обитания.Мутация вызвала у них чувство
глобального пофигизма—эти твари безоста-
новочно с разбега ударялись о тела пловцов,
что не доставляло удовольствия.
После дружных водных процедур компания са-
ма собой развалилась—все занялись разны-
ми делами,на свой вкус.Ввиду полуденной
жары с шашлыками решили повременить—
жарить их на таком пекле было бы изощ-
ренной пыткой.Вот когда зной хоть чуток
спадет,тогда и соберутся—к этому моменту
голод как раз всех до позвоночника пробе-
рет.
Наташка (самка собаки) вместе с Пашкой (кобель-
глистонос) удалилась куда-то в сторону
116
Керченского полуострова.Видимо,местный
пляж показался им слишком оживленным
или чем-то раздражал чувство прекрасно-
го.Олег,вооружившись трезубой острогой,
в ластах и маске плавал по соленому озеру,
азартно охотясь на местную камбалу.Алка
с Юлькой залегли за кустами,загорая голы-
шом и наблюдая из своего укрытия за его
успехами.Лысый обставил весь берег спин-
нингами,закинув столько снастей,что ры-
бы должно было попасться не меньше тон-
ны.Интересно,что с ней потом будет де-
лать этот забавный дегенерат?Тоха бы на
его месте не ерундой страдал,а пахал бы
на трех работах,зарабатывая деньги на пла-
стическую операцию.Пусть даже простень-
кую,ржавым скальпелем у пьяных студентов
мединститута—лишь бы передняя часть ли-
ца хоть немного перестала напоминать плохо
выбритую задницу.Даже жалко парня—он,в
общем-то,неплохой человек.
Тохе не хотелось загорать.Гоняться за камбалой
с копьем тоже не хотелось—она ему ничего
плохого не сделала.И без того Бог эту рыбу
беспощадно изуродовал—не надо ей лишних
проблем добавлять.Сидеть у спиннингов то-
же занятие не для него—он конечно дурак
еще тот,но не настолько.Да и закидывать
их не умеет,а просить Лысого унизительно.
Присев в тени машины,Тоха лениво цедил пивко,
абстрактно подумывая,что с алкоголем по-
ра бы завязывать—давно надо оздоровитель-
ный перерыв в этой нескончаемой пьянке
сделать.С другой стороны,если не пить,то
куда использовать высвободившееся время и
117
силы?И чем заливать пессимистичные мыс-
ли?Среди людей,входивших в круг общения
Тохи,трезвенников не было,а если и встре-
чались,то все как один моральные уроды—
вроде Паши.Не хотелось иметь с такими
выродками ничего общего,да и невозмож-
но противостоять натиску компании:«Тоха,
ты что—нас не уважаешь?!»
Вдалеке послышался шум моторов,вскоре мимо
Тохи на большой скорости промчалось две
машины—из окон как-то странно таращи-
лись тоскливые гуманоиды разных возрас-
тов и полов.Чего это они так вылупи-
лись?Честных парней никогда не видали?
Тоха взялся за очередную банку.Не успел
ее добить до середины,как мимо пролете-
ла еще одна машина—крутой внедорожник с
тонированными стеклами.Чихнув от подня-
той пыли,Тоха в миллионный раз проклял
Пашку—этот мешок стероидного дерьма мог
бы «припарковаться» и подальше от дороги.
И вообще—откуда здесь столько транспорта
появилось?Не было ведь никого.
Четвертая машина—какая-то древняя развалюха,
на миг притормозила.Водила,высунув баш-
ку,нервно выкрикнул:
– Валите отсюда бегом!Они уже рядом!
Машина,нервно разгоняясь до своего максимума,смешно
рыскала задом на песчаных кочках.Тоха,проводив ее лени-
вым взглядом,буркнул под нос:
– Лучше бы ты сказал,где достал такую резкую траву.
Поняв,что спокойно посидеть в тени машины не получит-
ся,Тоха,отбросив опустевшую банку,направился к Лысому,
полюбоваться его рыболовными успехами.Делать-то все рав-
но нечего.
118
Приятель,полностью увлеченный процессом рыбалки,по-
явление зрителя не заметил.Все его спиннинги уже валя-
лись на берегу,остался последний.Держа его в руках,Лысый
остервенело крутил катушку.Тоха не слишком разбирался в
рыбалке,но вид согнутого дугой удилища заставил его пред-
положить,что на крючке находится нечто внушительное.Так
и оказалось—Лысый,резво отскочив от воды,уверенно выво-
лок на песок увесистую серебристую рыбину.
Схватив добычу,рыболов триумфально выругался матом,
закинул ее в огромное ведро,к другим пленницам,прикрыл
улов крышкой.
– Твою мать!Тоха—все!Червей больше нет!А клев-то!!!
Клев!!!Ты глянь,что они тут творят!!!
Тоха послушно взглянул в сторону моря.Сперва он не по-
нял,на что указывает приятель—море как море.Но вдруг за-
сек в набегающей волне непонятное движение.И еще раз,и
дальше еще парочка шустрых теней промелькнула.Только тут
до него дошло,что в воде шныряют стремительные рыбины,
иной раз выскакивая из своей стихии—видимо кайф ловят от
атмосферного кислорода.Очевидно,это биологическое зрели-
ще подкосило скудный умишко Лысого—как и большинство
дегенератов,он был одержим первобытной тягой к охоте и
собирательству и такое изобилие потенциальной добычи его
сильно потрясло.
Слив воду из банки с наживкой,Лысый с надеждой по-
смотрел на товарища:
– Тоха—пошли на Сиваш.
– А что я там забыл?
– Червей поищем.
– А черви мне зачем?
– Так пиленгаса#1 на них ловить будем.
#1 Пиленгас (также пелингас,лат.Mugil soiuy)—
представитель кефалевых рыб.
– А пиленгас мне зачем?
– Ну ты задрал!Пойдешь со мной,или нет?!Хоть ноги
119
разомнем,а то скоро корни пустим!
– Ноги размять...Это можно.Пошли.Уговорил.
– Сек!Я тока спиннинги в траву засуну.Олег там будет
до вечера соль глотать,я его знаю.Пашка...Пашка тоже
далеко уполз.Как бы сцуки,что тут ездят,не стырили чего.
Спиннинги ведь дорогие.
Тоха,дожидаясь,когда товарищ закончит возню со снастя-
ми,открыл очередную банку—похлебает пивка по дороге.
Лысый,прихватив из багажника короткую лопату,повесил
на нее ведерко для наживки,водрузил инструмент на плечо,
бодро потопал прочь от моря,огибая соленое озеро.Издалека
гнусаво прокричал в сторону кустов,где девки занимались
нудизмом:
– Эй!Лесбиянки!Мы на Сиваш сходим,за червяками!
Алка—если я с тобой червяками поделюсь,ты мне дашь?!
Ответом ему было презрительное молчание.Лысый,прав-
да,на ответ и не надеялся—обернулся к Тохе и похабно оскла-
бившись,сообщил:
– Алка хорошая.Это я ее с Олегом познакомил.А до Олега
она со мной была.Она у меня еще в школе сосала.
Тоха скорее бы поверил,что у Лысого был интим с кис-
лотным монстром из фильма «Чужой»,но комментировать его
эротические фантазии не стал.Лень спорить с озабоченным
дураком.
Обойдя озеро,«путешественники» забрались на какую-то
длинную насыпь—похоже,раньше тут была железная дорога.
Лысый с высоты указал на безбрежный водный простор:
– Сиваш.Но не знаю как тут дела с червяками—я здесь их
ни разу не копал.Они,сволочи,не везде живут.Вроде ил в
Сиваше везде,а вот червяки не везде в нем ползают.Странно,
да?
– Ты что,прямо в этой соленой луже копать собрался?
– Ну да.
– Удивительное рядом—я думал,что нормальные рыбаки
червей копают в земле.
120
– Ну так это где-нибудь на речке или нормальном озере.А
тут какие черви—в песке этом вообще глухо.В Сиваше черви
только.Вроде сороконожек розовых.Я раз копал,и рядом
толпа очкастых парней тоже копала.Может ботаны,а может
педики.Умные сцуки—хорошо все объясняли,я даже слов
таких не знал.Сказали мне название этого червяка,тока я
забыл уже.И еще говорили,что червяки эти вроде как педики,
или вообще сам-на-сам плодятся.Прикинь прикол—подрочил
и родил!Гы-гы-гы!Они еще и кусаться могут.Страшно после
такого лезть в воду—мало ли что они там с тобой сделают.
Извращенцы какие-то.
Лысый опять заржал мерином,панибратски хлопнув Тоху
по плечу:
– Да не бойся ты—они не больно кусаются.Главное нам
их найти.И вообще,там прикольно бывает иногда.У этих
ботаников,что мне про червей по ушам протерли,на берегу
деваха осталась.Лежала там,скучала,на краю поля подсол-
нухового.Ну так я себе червяков накопал,выбрался,по ушам
ей прошелся и уболтал—она у меня прям в тех подсолнухах и
отсосала.Это дело ей не скучно было—ох и накинулась!Ты
прикинь—я стою в подсолнухах,голова выше цветков,смотрю
на ее парня,копающегося в грязи.А она у мне в это время
строчит.Прикинь он лох!Ох я и ржал тогда!Ты прикинь—эти
ботаны заумные всей толпой не могли нормальных червей це-
лый час накопать,а я за пять минут сам накопал—отборных.
Один был.
Тоха помалкивал,почти не прислушиваясь к однообразно-
му бормотанию Лысого.У того все рассказы были однотипны:
все парни кроме него обязательно лохи;все девки,фигуриру-
ющие в тексте,обязательно займутся с ним оральным сексом
после краткосрочного «убалтывания»;все лохи обязательно
лоханутся,а сам Лысый в любой ситуации обязательно пре-
взойдет лохов по всем показателям.Тоха не сомневался,что и
он потом в подобных легендах этого дегенерата будет выстав-
лен лохом,а Наташа войдет в историю,как особа,которая
121
подарила Лысому фантастический миннет чуть ли не на гла-
зах сразу двоих своих парней.Врал он глупо,неинтересно и
нагло.И,похоже,даже не догадывался,что ни один гумано-
ид неспособен поверить в столь идиотское вранье.А может
и знал,но относился к этому с пофигизмом—врал для ду-
ши,а не для публики.Лысый только Олега уважал,да и то
странным уважением—как бы признавая в нем главного самца
стаи,рычать исподтишка на которого не позволяет разница в
положении.
Шли прямиком через нетронутую степь—тропинки не бы-
ло.Тоха быстро пожалел,что не обулся серьезно—в пляжных
шлепанцах по траве бродить не слишком приятно,да и ко-
лючек хватает.А еще он помнил предостережения Олега и
продвигался не спеша,настороженно поглядывая под ноги—
высматривал змей и сколопендр.Причем понятия не имел,
как выглядят последние.Наверное,что-то вроде скорпиона—
увидит,сразу поймет.Круто будет,если такая тварь Лысого
цапнет.Лохом он ее точно не выставит,и рассказывать,что у
него отсосала сколопендра,тоже не станет.Таким образом в
его героической биографии появится белое пятно.
Змей не попадалось.Ядовитых насекомых тоже.Монотон-
ный треп Лысого надоел до тошноты и Тоха попытался пере-
вести поток его слов на другие рельсы.
– Лысый—тут вроде жарко как в Сахаре.Как тут с коноп-
лей?Хорошая?
– Тут?Да дичка безпонтовая—надо мацать только ту,что
саженая.Неподалеку фермер один ее потихоньку сажал рань-
ше.С виду лох лохом,но хитрый сцуко.Я случайно про это
узнал—его жена у меня отсосала пару раз и разболтала.Так я
ей по ушам протер,и она место тоже выболтала и я его уро-
жай сам собрал.Все собрал.Ты понял?Лоханулся тот дядя.
Трава была не хуже «чуйки»—с одного затяга можно было уле-
теть до Голландии без билета.Я ее продал по декабрю—за два-
дцать штук зелени.Ох я и погулял тогда.Прикинь—два раза
за зиму триппер лечить пришлось.До нулей все спустил—
122
полный голяк.А как спустил—так сразу менты приняли.За
малолетку какую-то дело шили—на бабки тупо хотели разве-
сти.Она как в детстве соску получила,так с тех пор сосала
без перерывов и выходных,а отвечать,значит,мне за это.
Ага:счас—размечтались!Олегу спасибо—вытащил.У папани
его крутые подвязки—всех на место поставил.И я теперь на
море загоряю,а менты сосут.Гы-гы-гы!
Тоха обреченно вздохнул—попытка не удалась.
Берег Сиваша был густо завален гниющими водорослями,
и кучами птичьих перьев.Бытового мусора в отличие от мор-
ского побережья почти не наблюдалось.Лысый бодренько за-
брался в воду.Как и предполагал Тоха,здесь оказалось очень
мелко—Лысый забрел в залив шагов на тридцать,но вода да-
же не достала ему до колен.Очень далеко,если приглядеться,
можно было рассмотреть группы каких-то здоровенных птиц—
наверное гуси или лебеди.Ни лодок,ни купальщиков,ни па-
латок,ни вообще следов человека.Даже в небе не видно ин-
версионных следов самолетов.Красота.
Лысый воткнул в дно палку,найденную на берегу,затем
зачерпнул лопатой какое-то темное дерьмо,опер ее о палку,
начал копаться в содержимом с энтузиазмом золотоискателя.
– Тоха!Живем!Черви есть!Тащись сюда—будешь мне по-
могать!
– И зачем мне твои черви?Я на это не подписывался—сам
в г...копайся.
– Ну и сцуко же ты!Трудно помочь,что ли?!Это же грязь
лечебная—ладони вылечишь,а то Натаха говорила,что у тебя
там профессиональные мозоли мастурбатора!
– Ну так сходи к ней за помощью—она у тебя заодно и
отсосет,ей это легко.И Паша тоже.
– Паша да—Паша это запросто!Паша у нас насос еще
тот!—заржал Лысый,продолжая радостно ковыряться в дерь-
ме на лопате.—Давай ко мне!На берегу нельзя здесь сидеть—
в тех водорослях,что рядом с тобой валяются,любят сколо-
пендры прятаться.У них челюсти что у питбуля—яйца на ходу
123
отхватить могут!
Тоху это не напугало—он даже не пошевелился.Нужно
нечто большее,чтобы заставить его копаться в дерьме ради
каких-то многоногих червей-гермафродитов.Покосившись на
свои голые предплечья,он вздохнул:
– Зря выбрался—я,похоже,сгорел уже.
– Это тут мигом—надо было с длинным рукавом что-
нибудь одевать,ты же белый как сметана.Вы,москали,сразу
до пузырей здесь обгораете.Теперь пару дней страдать бу-
дешь,а потом облезешь как пес лишайный.У меня раз де-
ваха сосала одна—из Москвы,так у нее все облезло.Даже
уши и щеки.Она когда у меня брала,я глаза зажмуривал,
чтобы не видеть этот тихий ужас.А парня ее в Геническ увез-
ли,в больничку—этот лох даже задницу себе пропек.Весь
был красный—как переспелый помидор.Наверно этот лох был
педиком—привык подставлять,всем кто не попросит,вот и
Солнцу подставил.
Тоха,опять вздохнув,поднялся,скинул шлепанцы,полез в
воду.Но он и не думал помогать Лысому—набрал жменю жир-
ного черного ила,густо намазал им предплечья.Хоть какая-то
защита от Солнца,да и полезный он,если Олег не соврал.
Закончив с руками,чуток намазал щеки.Он не боялся,
что они обгорят—просто для прикола.Затем решил провести
черную полосу на лбу—не хуже чем у Рембо морда станет.
В этот момент со стороны моря резко и громко затрещали
автоматные очереди.
∗ ∗ ∗
124
125
Тоха в армии не служил.Он не был инвалидом или
психом—просто студентов не брали.Получит диплом,тогда
да—загребут мгновенно.Отмазаться от столь непривлекатель-
ного долга Родине сейчас не так-то просто,но он не терял
на это надежды—ему не улыбалось вычеркивать из жизни та-
кой сочный кусок молодости.Нормальному парню в армии
делать нечего—он не для того родился,чтобы офицерам гара-
жи строить,или гнилую картошку чистить тоннами,а вече-
рами стирать обгаженные подштанники «дедов»,терпя от них
морально-физические унижения.Пусть там гопники корячат-
ся и разная деревенская быдлота—армия как раз для таких и
создана.А Тохе не улыбается мыться в одной бане с людьми,
которым он на «гражданке» даже руку подавать не станет.
В стране,гражданином которой являлся Тоха,огнестрель-
ное оружие было не то чтобы под полным запретом,но...
Не одобрялось оно.Государством не одобрялось.В общем,до
Дикого Запада было так же близко,как до Меркурия раком.
Тоха никогда не держал в руках настоящего пистолета,не
говоря уже об автомате.Максимум—спортивную пневматику.
Стрельба из пневматики ему не понравилась—он попадал ку-
да угодно,но только не по мишеням.На «ролевке»#1,куда
его затащили случайные приятели,ему довелось испробовать
луки и арбалеты.Это дело понравилось побольше.Тоже не
попадал,но выглядело круто и процесс доставлял удоволь-
ствие.Отдавало чем-то настоящим,первобытным,мужским.
Это тебе не жалкие «пуки» из дешевенькой «воздушки».
#1 Ролевка—ролевая игра.
В общем,Тоха не был обременен даже слабым намеком
на военную подготовку.Тем не менее,услышав выстрелы,он
моментально понял,что это не пневматика «пукает»,и не пе-
тарды взрываются.Это очень серьезно.Лысый тоже разволно-
вался нешуточно—даже дерьмо свое с лопаты выронил.
– Эй!Чего это?!Тоха?!
– Стреляют.Вроде бы у машины нашей стреляют.У Олега,
случайно,нет автомата?
126
– У Олега?!Да нафиг ему автомат?!У тебя че,чердак
поехал?!Че там за дела?!
– Не знаю.Вроде затихло уже.Посмотрим?
По виду Лысого Тоха догадался,что тот вовсе не горит
желанием спешить к месту перестрелки.Но к чести приятеля,
он возражать не стал:
– Пошли.Только давай осторожно,не ломиться в наглую—
к насыпи сперва.А уже оттуда глянем аккуратно.
Тоха идею поддержал—здравая ведь.Удивляться ее здра-
вости не стал—у денегератов хорошо развит инстинкт выжи-
вания и в вопросах сохранения целостности шкуры они оши-
баются нечасто.Приятели направились к насыпи,при этом
Лысый лопатку держал угрожающе,за край рукоятки—будто
рубить собрался супостатов.Вот же дурак—что он сделает
против автомата?Насмешит автоматчика своей рожей до смер-
ти?
На насыпь забрались в самом густо заросшем месте.Осто-
рожно высунув нос из колючих кустов,Тоха осмотрелся.
В первую очередь обратил внимание на пыльный шлейф
справа—какая-то немаленькая машина,а может и не одна,
резво уходила в сторону Керченского полуострова.«Минивен»
Олега стоял где и прежде—с виду там было все в порядке.Вот
только самого Олега видно не было—он больше не гонялся по
озеру за камбалой.Вдали,на берегу моря,можно было разгля-
деть синее пятно—ведро с уловом,ввиду врожденного скудо-
умия оставленное Лысым на солнцепеке.Вокруг него радостно
суетились здоровенные бакланы—обед у них сегодня выдался
знатный.
Тишина и спокойствие.Тохе стало казаться,что стрельба
померещилась.Солнце хмельные головы напекло,вот и чудит-
ся разная ересь.
– Нифига не пойму,—признался Лысый.—Кто это стрелял?
Может та машина,что там пылит?Может из нее пульнули на
ходу?
– Не знаю.Пошли—хватит валяться.Посмотрим,что там.
127
Подойдя к берегу озера,Тоха с опаской крикнул:
– Девки,вы живы?
– Живы мы,—как-то двусмысленно ответил из кустов Олег,
впрочем,сразу поправившись:—В смысле Юлька и Алка жи-
вы,а я тут с ними.
– Что это за пальба тут была?
– Да не знаем мы—из-за кустов девки ничего не видели,
я снизу тоже не разглядел.Машины какие-то проехали—вот
с них и стреляли.Я как услышал,в заросли под берегом
спрятался.А что мне делать оставалось?!Они уехали уже или
как?
– Да.Направо махнули—уже далеко.Может это браконье-
ры были?Ты говорил,что они сюда заглядывают иногда.
– Какие нахрен браконьеры?Это тебе не Африка—нашим
бракам автоматы не нужны.Рыбу они здесь просто в сезон
сетями ловят.Что у тебя с лицом?!
– Грязью местной обмазался.Драгоценной.Для профилак-
тики сифилиса.
Олег,узнав,что опасности больше нет,тут же вылез из
кустов и скачками понесся к машине.Не добежав до нее
несколько шагов,замер,издал какой-то воюще-клокочущий
звук,в котором смешалась злость,страх,ярость,недоумение
и жалость к себе.Затем неуклюже,будто случайный ботан в
компании скинхэдов,выматерился,и почти связно сообщил:
– Машину они раздолбали!В хлам!Батя меня за это в
асфальт закатает!Живьем...
– Так что—машина это не твоя?—подходя,с интересом
уточнил Тоха.
– Ну да...У бати взял.Удобно же на такой на море...
– Круто ты себя держал,и попал за это тоже круто...
Тоха в автомеханике понимал немногое,но даже его скром-
ных познаний хватило,чтобы понять—с машиной далеко не
все в порядке.Пули оставили в стеклах и корпусе десятки
уродливых отверстий,продырявили колеса по правой стороне.
У автоматов,вроде бы,калибр небольшой,но пробоины на ка-
128
поте были ужасающие—руку можно просунуть.Видимо,стре-
ляли не только из автоматов.Может ружье какое-то крупно-
калиберное?Вроде охотничьего?Хотя какое блин ружье—из
такого,если в лося пульнуть,от несчастного животного одни
рога останутся.
Воняло бензином,с днища активно капало что-то черное,
жирное.Наверное,машинное масло или какая-нибудь другая
важная для машины жидкость.Тоха не верил,что после та-
кого приключения этот драндулет сможет поехать без помощи
тягача.Лысый в этой мысли с ним был солидарен:
– Во попали...Все—хрен теперь уедем.Олег,давай
звонить—ментов надо срочно.Пусть этих уродов у Арабата
перехватывают.Им некуда деваться—с одной стороны Сиваш,
с другой море.
– Да заткнись хоть ты!Перехватчик!Не работает телефон!
С утра не работает!Я сейчас...
Что хотел сказать Олег,осталось тайной—он замолчал,
странно уставившись куда-то за спину Лысому.Тохе не оста-
валось ничего другого,как обернуться—взглянуть туда же.
По пляжу брел Паша.Нехорошо как-то брел.Обыч-
но этот брусок протеина передвигался походкой тяжелого
бульдозера—грудь,выставленная вперед,готова снесли любое
препятствие,оказавшееся на пути;руки оставлены далеко в
стороны—подчеркивать величину раздутых бицепсов;ноги пе-
реставляются как-то не по-человечески—будто изнасилован-
ный манекен шагает.Но сейчас все не так—еле ходули воло-
чит,весь как-то потух,поник и скукожился.Жалкое зрелище.
А на белой майке расплываются красные пятна.
У Тохи желудок мгновенно опустился в район копчика,
во рту появился странный привкус,очень сильно захотелось
отбежать и блевануть от души.Сейчас этот убогий качек под-
тащит свое тело и сдохнет—он ведь кровью истекает.
Паша не сдох.Подойдя к машине,он сокрушенно развел
руки и жалобно пролепетал:
– Я не виноват.Я пытался,но у меня ничего не получи-
129
лось.
– Что ты пытался?—настороженно уточнил Олег.
– Спасти.Не смог.Там столько крови,столько крови...
Здоровяк,присев на корточки,самым натуральным обра-
зом расплакался—будто ребенок,обиженный в песочнице.
Тоха,поняв,что тот не собирается помирать,облегченно
вздохнул.Но в голове завертелась другая мысль:
– Эй!Паша!А кровь на тебе откуда?!Чья?!
Хнычущий парень,опасливо покосившись на Тоху,всхли-
пывая,тихо произнес:
– Наташа.
∗ ∗ ∗
130
131
Ната не была красавицей и смерть это не исправила—
усугубила.Тохе хватило одного взгляда,чтобы нарисовать
картину произошедшего.Его подруга долго и разнообразно
совокуплялась с этим перекачанным контрацептивом,затем,
в какой-то момент,парочка сделала паузу.Паша,изнуренный
темпераментом этой вечно голодной самки,разлегся в теньке,
под кустом,еще и майку напялил,спасая свою драгоценную
кожу.А может и не снимал.Ната прятаться не стала:уселась
прямо на солнцепеке в позе лотоса и закурила—любила так
делать.
Странно—ведь она,услышав стрельбу у машины,должна
была насторожиться и спрятаться в заросли,к своему уны-
лому членоносцу.И вообще,сидеть голышом на виду у всех
не в ее привычках.Хотя,может после секса расслабилась—в
пофигизм ударилась.Или надеялась,что крутые парни с ав-
томатами соблазнятся ее прелестями и она получит от них
порцию экстремального секса.В общем,прятаться не стала—
так и осталась сидеть,будто медитирующий йог.Из проезжа-
ющей машины кто-то одним движением пальца перечеркнул
ее жизнь.Пули разорвали обнаженную грудь и живот,одна
угодила в лицо,разворотив подбородок.Наташка,наверное,
ничего не почувствовала—умерла легко.Даже ноги остались
сплетенными.
Весь песок вокруг нее потемнел от крови.Даже не вери-
лось,что ее столько умещалось в таком хрупком теле.Ната
ведь коротышка и худая будто вешалка.Все вокруг забрызга-
ла,даже своего очередного любовничка.
Олега вывернуло наизнанку.Алла перепугано заплакала.
Юлька просто смотрела,не выказывая никаких эмоций—будто
кукла стояла.Лысый,ошеломленно уставившись на расстре-
лянное тело,выдал очередную шедевральную тупость:
– Чего это с ней?!
Странно,но Тоху не замутило.И вообще,он чувствовал
себя более чем хорошо.Даже ответить сумел с юморком:
– А ничего—она теперь у тебя точно не отсосет.
132
– Ты дебил,—давясь слезами,сообщила Алла.
– Спасибо,но вы не сообщили мне ничего нового,—
вежливо поблагодарил Тоха.
Хорошо хоть Пашка сюда не поперся—одним нытиком
меньше.
Олег,прочистив желудок,к новой проблеме отнесся дело-
вито:
– Алла,бегом назад,к машине.Лысый—и ты тоже.При-
неси тент—накроем ее.
– Накроем?Мы что,ее здесь оставим?
– Ты совсем идиот?!—взорвался Олег.—Нет блин:она с на-
ми пойдет—ножками-ножками!Ведь машина у нас немножко
сломалась—ты видимо забыл!
– Ну че ты сразу орать?!И это...Тут много машин
ездило—надо ловить тачку,с ними поехать.
– Ага!Ездило-то ездило!Из одной такой тачки Наташу и
застрелили!Да и кто нас пустит с трупом к себе в машину?!
Надо выбираться отсюда быстрее,и к ментам бежать!Они
приедут,заберут ее.И осмотрят все вокруг.
Тоха в сыскные таланты местной милиции верил слабо,и
вообще,он органам правопорядка не доверял ни капли,о чем
и сообщил:
– Если прибежим к ментам,они нас первым делом
примут—больше ведь принимать пока некого?Кто стрелял
неизвестно,и не факт что вообще станет известно,а труп
на кого-то надо вешать.А тут столько кандидатур—ты,я,Лы-
сый,Пашка.Алку тоже не забывай—бабы из ревности ногтя-
ми кастрировать могут,не то что пристрелить.Посадят нас
в камеру к неудовлетворенным педерастам,и мы к утру бу-
дем готовы признаться в поджоге Азовского моря,не то что в
убийстве.
– И что ты предлагаешь?—почти спокойно уточнил Олег,
зловеще добавив:—Это ведь твоя подруга.
– А ничего.Надо без шума и бабьих истерик добраться до
работающего телефона и ментам позвонить,а не самим сда-
133
ваться идти.И папане твоему позвонить до этого—если он
такой крутой,как ты рассказывал,то сумеет прикрыть на-
ши задницы от интимных развлечений с гомосеками и других
ментовских забав.Нельзя нам с бухты-барахты к ним просто
так,с улицы,стучаться.
Олег ничего не ответил,но призадумался,уставившись под
ноги.Тоха ему не мешал—он считает,что сильно умный,так
пусть думает.
Вскоре вернулся Лысый,притащив парусиновый тент.Те-
ло Наты прикрыли,ткань по углам присыпали песком—чтобы
ветром не унесло.Зачем-то постояв с минуту вокруг убитой,
не сговариваясь,направились к машине.Олег по пути обрисо-
вал план действий:
– Дорога здесь не оживленная—после выстрелов никто не
проехал.Может и до вечера не проехать.Надо идти пешком.
До ближайших баз отдыха километров пятнадцать-двадцать.
Мы не калеки—дойдем как-нибудь.Там уже телефон поищем.
Лысый,хлопнув себя по лбу,скачками понесся к берегу:
– Млин!Бакланы сцуки мою рыбу жрут!
Олег,брезгливо посмотрев ему вслед,сплюнул и коротко
констатировал:
– Дебил.
Глава 6
Уважаемые жильцы!
Завтра с 8.30 будут отключены свет,вода,
газ,телефон и телевизор.Наступит Конец
Света.Вы все умрете!
Администрация ГРЭП-4
Объявление на двери подъезда.
За Севастополь взялись очень серьезно—не будь с
Рощиным надежного друга из местных жите-
лей,полковник бы погиб,не успев и на сот-
ню шагов удалиться от дома.Но Синий сего-
дня был на высоте.Для начала он сумел до-
браться до соседнего двора,не высовываясь
134
из зарослей—все вокруг кишело агрессив-
но настроенными автоматчиками.Там дру-
зья залезли в подвал и,поплутав в потемках,
выбрались уже из торцевого выхода—у сте-
ны огромной автостоянки.Стену преодолели
нагло,но никто их при этом не заметил—
внимание боевиков было приковано к жилым
домам по округе.Прячась среди машин,до-
брались до противоположного края стоянки.
Здесь Игорь притормозил:
– Серега—дальше нам надо три улицы пересечь,и будет
больница.Я тебе всецело верю,но может ты мне все же объ-
яснишь,что там собираешься делать?Мне надо знать,к чему
готовиться.
Слова друга были разумны,и Рощин кивнул:
– Хорошо.Если коротко—я знаю в чем дело.Точнее,ду-
маю,что знаю того,кто может это знать.Вчера...В общем
у меня есть подозрение,что проблемы начались не только в
Севастополе.Знаю,это звучит бредово,но мне кажется,что
это сейчас может происходить во многих местах.А может по-
всюду.Это что-то очень серьезное.У меня в ноутбуке спутни-
ковый модем,но он не находит наш сервер.А это интересный
знак.Сотовая связь тоже не работает.В больнице,в травма-
тологическом отделении,лежит один человек.У него сломана
нога и разные травмы средней тяжести.Его охраняют,как
подозреваемого.Нам надо его оттуда вытащить в укромное
место и вдумчиво пообщаться.Если бы это не началось,я
бы как раз сегодня с ним бы поговорил.Игорь—я не уверен,
что делаю все правильно.Может у меня бред или воспаление
фантазии.Но интуиция мне просто приказывает—надо делать
именно так.
– Хорошо-хорошо!Да я не спорю с твоей интуицией—мне
надо лишь знать,что делаем дальше.Я тебя понял.Теперь
135
так—по пути я заметил,что эти ребятки держатся больши-
ми группами.Одиночек или двоек-троек не видел.И рядом с
ними всегда есть «броня» или,как минимум,«Камазы».Зна-
чит можно рискнуть—перебежать через дороги,если рядом не
будет видно их отрядов.Ведь засевших одиночек или мелкие
патрули заметить тяжелее.Пренебрежем ими—считаем,что
их нет.Иначе придется нам делать огромный крюк,и по пути
запросто попадемся.
– Согласен.Давай веди—Сусанин.Долго сидеть на одном
месте смысла нет.
Перебежав через переулок,прокрались к улице по за-
дам большого магазина.Дальше рванули как спортсмены на
спринте—пришлось преодолеть открытое пространство дороги.
Обошлось—пули рядом не просвистели,хотя вдалеке сутулые
фигуры с автоматами виднелись.Едва успели укрыться за уг-
лом,как позади загудели двигатели—там,где они только что
мчались,показался танк в сопровождении «Камаза».
– Вовремя,—выдохнул Синий и рванул к раскрытой двери
подъезда.
Рощину его идея не понравилась—в доме выбиты почти все
стекла,вокруг рассыпаны сотни гильз.Здесь явно побывали
погромщики.Хотя на второй взгляд идея не столь уж плоха—
снаряд два раза в одну воронку не попадает.Раз они здесь
уже побывали,второй раз не полезут.
Синий,не останавливаясь,ворвался в квартиру на первом
этаже—изрешеченная дверь была «гостеприимно» распахнута.
Внутри пришлось перешагивать через труп старика,лежащий
у порога—тело перегородило узкий коридорчик.В большой
комнате было не продохнуть от дыма—лениво тлел диван.Ро-
щин,кашляя,вслед за Игорем выбрался на балкон,оттуда
они спустились на землю уже по другую сторону дома,шмыг-
нули в скверик,укрываясь в зарослях,осторожно двинулись
дальше.
По своему городу друзья пробирались будто лазутчики по
вражескому лагерю.Так,впрочем,и было—сегодняшний Сева-
136
стополь ошибок не прощал.На их глазах автомашина,неосто-
рожно вырвавшаяся из переулка,была чуть ли не в упор рас-
стреляна из крупнокалиберного пулемета.Огромные пули со-
рвали капот,снеся стойки,жестоко перекосили кузов,дви-
гатель вывалился на асфальт.Из салона не выбрался никто.
БТР,покрутив башней,двинулся дальше,за ним,будто стайка
замерзающих подростков,просеменило несколько автоматчи-
ков.
В другом месте группа людей,выбравшаяся из обстрелян-
ной «маршрутки»,была застигнута посреди дороги—из-за уг-
ла,им навстречу,высыпало десятка два боевиков.Патронов
они не жалели—жали на спусковые крючки до полного опу-
стошения магазинов.
Издалека довелось посмотреть еще на одну драму.Жиль-
цы,видимо понаблюдав за печальной участью соседних домов,
свой попытались превратить в крепость.Двери подъездов из-
нутри забаррикадировали столь плотно,что пробраться бы-
ло затруднительно.Возможно,завалили мебелью все нижние
пролеты и площадки,наивно думая,что удастся отсидеться.
Не удалось.Агрессоры даже на стали ломиться через завалы—
просто подогнали самоходную гаубицу,и та,пару раз бахнув
прямой наводкой,превратила дом в кучу мусора.
Трупы встречались на каждом шагу,а иногда и не трупы—
раненых и умирающих хватало.Рощину,наверное,до конца
дней будет сниться та девочка.Зажимая руками расползаю-
щиеся внутренности,она,волоча за собой почти оторванную
ногу,поскуливая,неуклюже переползала через улицу на гла-
зах у этих мразей с автоматами.Те не обращали на нее вни-
мания.Для них ее уже не существовало.
Следы сопротивления повстречались лишь раз,уже воз-
ле больницы.«Камаз» с желтым тентом стоял поперек улицы.
Кабина в многочисленных пробоинах,на асфальте замерло че-
тыре тела погромщиков.Чуть дальше стоит милицейская ма-
шина,возле нее несколько человеческих тел,причем все они
были в форме морских пехотинцев и гильз вокруг них хвата-
137
ло.Несмотря на риск,друзья без обсуждения отвлеклись на
обыск поля боя—им позарез требовалось оружие.Увы—у мор-
пехов даже патронами не удалось разжиться.Расстрелянные
типчики в противогазах тоже оказались без своих автоматов—
кто-то здесь явно успел похозяйничать.Лишь Синему улыб-
нулась удача—в машине он разглядел тело милиционера и по-
живился у того пистолетом.Уже что-то.
∗ ∗ ∗
138
139
Целых стекол в больнице осталось немного.Издали оце-
нив этот тревожный признак,Рощин начал опасаться самого
худшего.Но,вроде бы,пронесло—россыпей гильз у входа не
наблюдалось.Похоже,танки мимоходом постреляли,но авто-
матчики для зачистки сюда еще не добрались.
Здание выглядело покинутым—все кто мог,похоже,сбежа-
ли,или затаились.На истошные крики друзей вылезла какая-
то весьма немолодая сухонькая женщина в белом халате и,
первым делом сделала им замечание:
– Чего разорались?Тише вы—еще эти услышат.
– Мать!—радостно кинулся к ней Рощин.—У вас тут
мужик должен лежать,после аварии.Его должны были
охранять—он задержанный.Где он?
– А вам это зачем?—подозрительно рассматривая друзей,
уточнила женщина.
– Приказ у нас—вывезти его отсюда побыстрее,—не морг-
нув глазом,нагло соврал Рощин.—Он слишком ценный,а тут
такие дела—спасать срочно надо.
– А остальных?
– Каких остальных?
– Так всех ходячих,кто не ушел,в подвал спрятали,как
это началось.И в бомбоубежище.А кто ушел,так даже не
знаю что теперь с ними.Василий Петрович пытался к флот-
ским проехать на машине своей,так раздавили его танком,
я прям из окна видела это.Чуть сердце не остановилось—
страшно же.Потом танк этот по нам стрелял.Ранило некото-
рых,а на втором этаже пожар тушить пришлось.
– Мать!Ты давай скажи,где наш человечек!Время идет!
Мы еще не знаем,как его вытаскивать будем,что уж про
остальных говорить.
– Идите за мной,только не шумите.Война это,или что?
Ни радио не работает,ни рация в «Скорой»,ни телевизор.
– Электричество есть?—уточнил Синий.
– Есть.Но выключили все от греха.Я успела в Интернете
глянуть—думала новости узнать.Не вышло—никуда войти не
140
смогла.
Рощин даже не стал удивляться,хотя было чему—бабушки
нечасто умеют Интернетом пользоваться:
– Что значит никуда не войти?
– А то и значит—закладки жала,а никуда не заходило.
А еще Пархоменко,из новых наших,примчался сюда белый
от страха,рассказал,что эти черти в противогазах всех без
разбору убивают,и в дома врываются.Напугал.Я вот думаю,
что даже если война,то больницу они трогать не станут?
– Не должны,—лживо подтвердил Рощин,просительно
добавив:—Нам бы побыстрее.
– Не бойтесь—не сбежит ваш покалеченный.Нога у него
сломана сильно.А вот охранник,что при нем был,сбежал,
как только стрелять в городе начали.До рассвета еще.
– Ночью?—удивился Рощин.
– Ну да.Ночью стреляли.У казарм,говорят,и по городу
где-то.Я этого и не слышала.Проснулась поутру—живу под
боком,пешком пришла,здесь и узнала.Он,говорят,когда
услышал выстрелы,пошел посмотреть,что там случилось,и
больше его здесь не видели.
Рощин этому обрадовался—охрана в байку про то,что их
прислали забирать подследственного,так просто не поверила
бы.
– Вы бы не забирали его лучше.Пересидите в подвале,
пока порядок не наведут.Застрелят вас ведь—по всему городу
сейчас стреляют.Да и нам хорошо—ведь охрана нужна в та-
кое время.Военные может нас и не тронут,а вот наркоманы
могут заявиться.Они и в спокойные деньки часто пытались
стащить разное,а уж сегодня...Ох боюсь я...
Вокруг господствовал абсурд,и эта бабушка,знакомая с
Интернетом не понаслышке,похоже,была его правой рукой.
Персонал и больные попрятались по подвалам,лишь она оста-
лась на своем посту—воплощение порядка.Похоже,вообще
не удивлена происходящим—лишь слегка раздражена нару-
шением привычного хода вещей и опасается вовсе смешных
141
проблем,вроде набега стаи страждущих наркоманов.
Синий услышав шум моторов,среагировал сразу—кинулся
в первую попавшуюся дверь,перепрыгивая через опустевшие
койки,добрался до окна:
– Серега!Они здесь уже!Сейчас вломятся!
Рощину два раза повторять не надо—понял все:
– Мать!Бегом!Давай побыстрее!
Женщина,чисто символически прибавив ходу,ворчливо
проинформировала:
– Пришли уже—вон его палата.
Этот задержанный пострадал серьезно:голова забинтована
основательно,нога загипсована почти до паха,подвешена на
вытяжке.Из-под бинтов насторожено таращится один глаз—
второй прикрыт.
– Вы кто?Вы за мной?
– За тобой,Богданов Александр Павлович,за тобой,—
поморщился Рощин.—Вот как мы тебя только вытаскивать от-
сюда будем...
– Нет—вы не за мной,вы не должны меня трогать,—
странно заявил травмированный.—Бегите отсюда лучше.
Быстрее бегите.За мной должны прийти.
Снизу застрекотали автоматы—на первом этаже уже хозяй-
ничали погромщики.
Разговаривать с задержанным здесь не получится—надо
его быстро вытащить.Но как?Куда?Они на здоровых но-
гах еле сюда пробились—страшно подумать,как будут отсюда
выбраться с покалеченным на руках.
Игорь,будто читая мысли Рощина,уверенно произнес:
– Я знаю,как можно выбраться из города.Надо только
дотащить эту тушу до того расстрелянного «Камаза».
Нелегкая задача,да и что он там придумал?Но Рощин
другу доверял полностью (да и своих разумных идей пока не
было):
– Хватаем его под руки и тащим.Здание длинное,они,
похоже,в противоположном краю.Здесь можно будет спу-
142
ститься?
– Можно,—кивнула женщина.—Но ему больно будет—нога
сильно переломана.
Рощину на неудобства покалеченного гада,замешанного
хрен знает в чем,было плевать:
– Синий—хватай его под левую!
– Нет—ты под левую,я с другой стороны.Если что—
стрелять будет удобнее.
Разумный довод—Игорь ведь не левша.Богданов,грубо
вырванный из теплого ложа,болезненно вскрикнул на первом
же шаге,но никто не обратил на это внимания.Стрельба вни-
зу не утихала и,похоже,быстро перебиралась на второй этаж.
Женщина,распахнув остекленные двери,указала на лестни-
цу:
– Вот—вниз бегите и там увидите дверку на улицу.Она на
щеколде изнутри прикрыта,так что откроете.
– Мать,а ты?Бегом с нами—стреляют же.
– А я потихоньку через подвал,к остальным.Дверку там
прикрою потом брезентом грязным—может не заметят.
Рощин,сжав зубы,кивнул:
– Спасибо мать.Не попадись им.И это...ты извини,но
нельзя нам здесь оставаться.
Сегодня ему не первый раз приходится бросать людей или
отворачиваться.
∗ ∗ ∗
143
144
До «Камаза» добирались минут десять,но по ощущениям,
это тянулось минимум десять часов.Если бы Рощина заста-
вили писать отчет,у него бы ушла пачка бумаги.Один вы-
ход из больницы чего стоил—до конца своих дней он будет
помнить тот неописуемый ужас,когда вожделенная дверца за
лестницей не открылась,а пальба неумолимо приближалась.
Щеколду отодвинули,но дальше все застопорилось.Не сра-
зу поняли,что в панике давили не в ту сторону.А прямо за
дверью оказался темно-зеленый бок бронетранспортера.Хоро-
шо,что рядом с ним автоматчики не крутились—обливаясь
холодным потом друзья незаметно перетащили покалеченного
Богданова за угол.
Богданову,наверное,добавили немало новых переломов—
его несколько раз приходилось бросать на асфальт,укрываясь
от глаз убийц.Под конец он уже даже вскрикивать при этом
перестал—все что болело,уже отболело.Один раз их,похо-
же,кто-то заметил—по кустам,в которых троица укрылась,
начал стрелять автоматчик.Бил издалека,без азарта,и под-
ходить ближе почему-то не стал.Но отползать под пулями
было некомфортно—Богданову после этого сильно захотелось
в туалет,но его просьбу проигнорировали.
Забрались в кузов грузовика,и только сейчас Синий соиз-
волил пояснить детали своего гениального плана:
– Здесь четверо убитых гадов.Стащим с них противогазы
и пуховики,напялим на себя.Грузовик заведенный остался—
на нем и поедем.В кабине стекла потрескались от пуль,да и
в противогазах все на одно лицо—проскочим легко.
– Напролом на грузовике переть?
– А у тебя есть идея получше?
– Нет.
– Тогда сиди здесь и не высовывайся.Тащу первого.
Синий,выскользнув на открытое место,ухватил за ногу
один из трупов,подтащил его к борту:
– Помогай!
Рощин перехватил тело,вдвоем его загрузили в кузов.
145
Присев,полковник сорвал с головы вязаную шапочку,нетер-
пеливо стащил противогаз.
И впал в ступор.
Синий,ухватив к тому моменту второе тело,чуть ли не
шипя,взмолился:
– Ты спишь там,что ли?Помоги же!
Очнувшись,Рощин,двигаясь как робот,помог другу за-
тащить в кузов второе тело.Игорь забрался следом,на ходу
пояснив:
– Хватит парочки—пассажир твой в кузове поедет.С такой
ногой ему в кабине делать нечего—она у него не сгибается.
Только сейчас осознав,что взгляд у Рощина какой-то
странный,Синий посмотрел в сторону первого тела и,отве-
сив челюсть до колена,изрек невероятно нецензурную фразу
в которой одновременно наличествовали вопрос,восклицание,
удивление,констатация крайней странности увиденного и уве-
ренность в том,что разнообразные неприятности дальше бу-
дут лишь усиливаться.
Рощину ответить было нечего—повернувшись к хнычуще-
му Богданову,он указал на тело:
– Эй!Ты!Это кто такие?!
– Свинки это,—скривившись,ответил страдалец.
– Какие,мать твою,свинки?!—выдохнул Синий.
Рощин,присев от нахлынувшей слабости в ногах,еле
слышно произнес:
– Если Махров,падло,не наврал,их здесь четыреста мил-
лионов.
∗ ∗ ∗
146
147
Противогаз и в прохладную погоду таскать неприятно,а
уж летом и подавно—пот с лица ручьями струился.Пухови-
ки,естественно,значительно усиливали дискомфорт.Хорошо
хоть не стали ватные штаны натягивать—иначе через пять ми-
нут можно рухнуть от теплового удара.И вдвойне хорошо,что
догадались раскурочить фильтры—дышали свободно.Кстати—
фильтры оказались не угольными,а вроде как ватными.Какой
толк от таких?Бессмыслица,как и многое,что сейчас проис-
ходит.
Синий вел грузовик уверенно—хотя за рулем «Камаза» си-
дел впервые.Но бывшему офицеру раньше доводилось гонять
на технике несопоставимо тяжелее—навыки сохранились.Вел
машину с непринужденностью профессионально таксиста—
Рощин даже завидовать стал его невозмутимости и хладно-
кровию.
Сам полковник чувствовал себя будто на иголках с элек-
троподогревом.И было отчего—куда ни глянь,везде эти твари
с автоматами и на бронетехнике.На «Камаз» они не обращали
внимания,но если обратят—конец.Не уйти им—они на всех
улицах.
Несмотря на давящую угрозу,Рощин автоматически ана-
лизировал увиденное.Он обратил внимание,что чаще всего
встречаются старые бронетранспортеры,вооруженные крупно-
калиберными пулеметами—наряду с «Камазами» они являлись
главной техникой агрессоров.Пореже,но тоже чуть ли не на
каждом шагу,можно было встретить новенький БТР с авто-
матической пушкой и устаревший танк.Еще реже попадались
старые «Акации»#1 и «Тунгуски»#2.Неприятельская пехота
шастала с автоматами,изредка попадались боевики с ручными
пулеметами.Другого оружия Рощин у них не заметил.
#1 «Акация»—самоходная 152-мм гаубица.
#2 «Тунгуска»—самоходный ракетно-артиллерийский зе-
нитный комплекс.
Все,на чем ездил враг и все из чего стрелял,было хо-
рошо знакомым—родным.Все это до сих пор состояло на во-
148
оружении российской армии—оружие и техника испытанные
временем.Ничего новейшего,экспериментального или «супер-
навороченного» Рощин не заметил—простенько и надежно.Не
заметил он и боевой авиации,что радовало—для полного сча-
стья здесь не хватало только штурмовых вертолетов.
Синему,очевидно,не хватало общения—заскучал:
– Слышь,Серега—ты что-то говорил про четыреста мил-
лионов этих тварей.Не хочу тебя расстраивать,но если они
все здесь,то нам выбираться придется долго.Они,наверное,
на каждом метре Крыма сейчас.
– Ты главное из города выберись—думаю я,что там их
должно быть поменьше.
– Тебе виднее.Ничего не хочешь мне рассказать?
– Что?!Свои фантазии разве что?!Доберемся до тихого
местечка,поговорим с тем телом,что у нас в кузове валяется.
Если он не подохнет или не сбежит.Вот он,думаю,нам как
раз все и объяснит.
– Не сбежит—куда ему с такой ногой из кузова прыгать.
Смотри—«Хаммер»#3 пиндосский.Военный...Это что—они
здесь порылись?!
#3 «Хаммер»—речь,ви-
димо,идет о HMMWV—американский армейский вездеход.
Состоит на вооружении многих стран,имеется гражданская
версия (Hummer).
Рощин очень сильно сомневался,что имеет дело с аме-
риканской агрессией,но технику вероятного противника
опознал—два HMMWV стояли на широком газоне возле
огромного рекламного щита.Видимо,контролировали развил-
ку на выезде из города.Чуть дальше,забравшись на пригорок,
замер новенький бронетранспортер—его пушка уставилась на
дорогу.Рядом с ним стояла командно-штабная машина.
Шестое чувство подсказало полковнику,что сейчас нач-
нутся неприятности.До этого момента все шло слишком уж
замечательно—никто не пытался их задержать или обстре-
лять.Но ведь и техники подобной до этого не встречали,а
149
новости в такой ситуации это обычно плохой признак.
Рощин не ошибся.
Фигура в противогазе,стоящая у обочины,уставив-
шись на приближающийся «Камаз»,вдруг вскинула автомат—
затрещали выстрелы.
– Пригнись!!!—заорал Синий,чуть вывернув руль.
Звонкий шлепок по капоту,еле заметный толчок—автомат
мгновенно заткнулся.Зато слева оглушительно затрещала
пушка—стрелок в БТР не спал.Повезло—скорость у «Кама-
за» была приличная,в секторе обстрела грузовик находился
не более пары секунд—нормально отработать по нему за та-
кое время не так-то просто.Их спас мост,под который они
юркнули.
– Серега!Давай лезь в кузов!
– Нахрена?!
– А там ящики какие-то—поройся в них.Может ору-
жие хоть какое-нибудь.Эти,что на «Хаммерах»,за нами
двинулись—я видел.Не уйти нам от них—догонят мигом.Бэт-
эр может и не догонит,а вот они запросто.
– Пистолет дай—там ведь может ничего не оказаться.
– Ты уж прости,но в пистолете всего один патрон—забыл
тебе об этом сообщить.Оставлю его для себя.На черный
день.Ползи давай Серега—я останавливаться не стану:потом
не успею ход набрать.Это же «Камаз»,а не «Феррари».
Рощин не был профессиональным каскадером,но на физи-
ческую форму не жаловался—изнурительными тренировками
не страдал,однако поддерживал себя в норме.Синий вел гру-
зовик на пределе технических возможностей,да еще и по не
слишком качественной украинской дороге—трясло,мягко го-
воря,прилично.
В кузов забрался при помощи ножа и «такой-то матери»—
тент сопротивлялся отчаянно.Внутри,едва не упав на
несчастного Богданова,хрипло уточнил:
– Живой?!
– Ыыыыыы...
150
– Значит живой...
Позади протрещала пулеметная очередь,затем еще одна—
по тенту хлопнула пуля.Тенту это уже не навредит—три сна-
ряда из автоматической пушки проделали в нем такие проре-
хи,что пулемет просто отдыхает.
В дальних углах кузова стояло два больших ящика и один
поскромнее—рядом с ним,на куске брезента,валялся Богда-
нов.Брезент Рощину не нужен,Богданов тоже подождет,а
вот ящики гораздо интереснее.
Первый оказался доверху набит снаряженными магазина-
ми для автомата.Так как автомата у Рощина не было,он не
испытал прилива позитивных чувств и кинулся к ящику по-
меньше,надеясь в нем обнаружить оружие.Облом—там тоже
были магазины,но только к ручному пулемету.
Очереди гремели уже поближе—неприятности неумолимо
приближались.Пули то и дело наносили тенту новые повре-
ждения или оглушительно колотили по бортам.
В последнем ящике оказались ручные гранаты.Сотни две—
не меньше.Самое кошмарное,что все они были снаряже-
ны взрывателями,при этом набиты были просто насыпью—
никаких гнезд,или хотя бы амортизирующих материалов меж-
ду ними.Если взорвется одна,от грузовика одна яма останет-
ся.
Но Рощина этот кошмар не смутил—сегодня он уже устал
пугаться.Парочку в карманы пиджака,два в ладони и прыг-
нул к заднему борту,присев там на корточки.Машины врага
уже рядом—из передней,высунувшись из люка по пояс,лу-
пит пулеметчик.Дистанция метров пятьдесят—каким же надо
быть косоглазым,чтобы до сих пор не расстрелять беззащит-
ный «Камаз»?
Вырвав кольцо,первую гранату швырнул просто так,не
надеясь на успех—хотел прикинуть,на какой дистанции она
разорвется.Разорвалась далеко за второй машиной.Понятно—
надо сделать задержку.Вырвал кольцо,разжал ладонь.Предо-
хранительный рычаг отлетел,шипение запала из-за грохота
151
не слышно,но гореть он должен начать обязательно.Гранату
бросил за борт приблизительно на исходе второй секунды—
больше выжидать было страшно.
Разорвалась она между машинами.Вреда,похоже,им
не причинила,но вторая резко вильнула,чуть увеличив
дистанцию—перепугался водитель.Третья ушла с нулевым
успехом,а вот на четвертой Рощина чуть было не убило—
пулеметчик,наконец,сумел попасть по кузову целой очере-
дью.
Пули ударили в борт,перед глазами Рощина полетели
какие-то ошметки,от неожиданности он упал на пятую точку,
едва не выронив гранату—чека уже была выдернута,но рычаг,
к счастью,он еще не отпустил.
– Бросай!—завизжал из-за
спины перепуганный Богданов—видимо внимательно наблю-
дал за действиями своего «конвоира».
Рощин машинально выкинул гранату за борт,не сделав
задержку,пополз к ящику за новой порцией.Богданов,болез-
ненно вскрикивая,начал отползать в угол,на ходу невнятно
выдохнул:
– Брезент.Под ним возьми.Возьми быстрее,пока не взо-
рвал нас.
Полковник,уже добравшись до ящиков с гранатами,
замер—только тут до него дошло,что брезент как-то стран-
но лежал.Слишком уж складок и выпуклостей много—будто
под ним что-то припрятано.
Под брезентом оказалось два длинных очень плоских ящи-
ка из пластика.Полковник из жадности схватился за тот,
что подлиннее—в нем оказался ручной пулемет.Это его
обрадовало—свои таланты как гранатометателя он оценивал
низко,а вот стрелять умел хорошо.
Пулемет был не заряжен,но магазинов к нему у Рощина
было много—сотни полторы,если не больше.И все,похоже,
набиты патронами.
Предохранитель вниз,взвести.К стрельбе готов.Теперь
152
бегом к заднему борту.
Передняя машина за это время успела сократить дистан-
цию почти до нуля—неслась в десятке шагов.Стрелок возил-
ся с пулеметом—перезаряжал.Сейчас закончит,и исполосует
грузовик вдоль,поперек и по диагонали.
Рощин,припав на колено,срезал пулеметчика короткой
очередью—с такой дистанции промахнуться было бы позором.
Выпустив из спины брызги крови и клочья пуха,стрелок исчез
в недрах машины.Затем таким же скупыми очередями пол-
ковник начал бить по стеклам.Они,конечно,бронированные,
но ведь не сталь,да и пулемет не хлопушка—пули оставляли
выбоины,окруженные сеткой трещин,эти пятна перекрыва-
ли водителю обзор.Еще немного,и стекло уступит—влетит в
салон,рассыпаясь на тысячи осколков.
Водитель ударил по тормозам,резко ушел влево—машина
вылетела за обочину,уткнувшись в заросли кустарников.Вто-
рая остановилась рядом—ее пулеметчик начал бить в сторо-
ну быстро удаляющегося грузовика,ни разу при этом не по-
пав.Рощин ответил тем же,и,похоже,с таким же нулевым
результатом—«Камаз» трясло на ухабах,бить из пулемета дер-
жа его на весу не так-то просто в таких условиях.
Противник скрылся из виду после поворота.Рощин,пере-
заряжая пулемет,благодарно кивнул Богданову:
– Спасибо за подсказку.Выручил.
– Не за что,—устало отмахнулся задержанный.—Там,во
втором кейсе,автомат.
– Еще раз спасибо.
Рощин и без этого догадывался,что там не набор для ри-
сования натюрмортов,но доброе слово не жалко,а человеку
приятно—надо ведь контакт налаживать хоть какой-то.Не все
ж время этого Богданова швырять об асфальт или другими
способами проверять гипс на прочность.Такие действия лю-
дей не слишком сближают.
Достав автомат,Рощин зарядил и его,положил несколь-
ко полных магазинов возле заднего борта.При этом как бы
153
невзначай поинтересовался:
– Богданов—а ты откуда знал,что там оружие?Проверял?
– Нет.Это стандартная комплектация рядовой автомаши-
ны пехотной поддержки.Запас патронов и ручных гранат в
жестяных ящиках,запасной автомат и ручной пулемет в пла-
стиковых кейсах.Иногда добавляется ящик с зарядами для
вскрытия дверей подъездов и квартир.У элиты в таком же
грузовике есть гранатомет с ящиками для осколочных и про-
тивотанковых гранат,две канистры с горючим,переносной зе-
нитный комплекс с ракетами,а в кабине рация и два пистоле-
та.
– Ты,я вижу,много знаешь,—хмыкнул Рощин.
– Я это случайно узнал.Я не имею ни малейшего отно-
шения ко всем этим машинам и оружию.Не мое это дело—я
простой врач.
– Скажи еще,что ни в чем не замазан—я в это точно не
поверю.
– Я этого не говорил.
– Удивительно,что решил нам помочь.
– Удивительно?Я же не камикадзе—жить все хотят.Не
останови ты эти машины,нас бы всех перебили,не разбира-
ясь.
Грузовик резко развернулся—Рощин едва не покатился по
полу.Машину сильно затрясло—ехали уже явно не по ас-
фальту.Полковник,пробравшись к заднему борту,убедился,
что под колесами грунтовка,причем явно малоиспользуемая.
Куда это Синего понесло?И не узнаешь ведь—
перебираться при такой тряске назад в кабину Рощину не
хотелось.
Вскоре машина замедлила ход,под колесами затрещали
сминаемые кусты—грузовик забрался в заросли чахлых дере-
вьев.Похоже на заброшенный сад.Хлопнула дверца:
– Эй!Пассажиры!Станция Березай:кто не заплатил—
вылезай!
Рощин,вывалившись из кузова,протянул Синему автомат:
154
– В кузове магазинов к нему полный ящик.Снаряженных.
И куда это ты нас завез?
– В хорошее место—за кладбищем мы поселковым.Уж сю-
да,думаю,в последнюю очередь заглянут.Надо хоть дух пе-
ревести,да и страшновато—вдруг за нами тот бэтэр увязался.
Если догонит,от него уже не отстреляешься.
Игорь уже ухватился за борт,но вдруг замер,опустил
лицо,исподлобья взглянул куда-то за спину Рощину.Пол-
ковник,естественно,начал разворачиваться,машинально от-
метив странность—от его фигуры падала неправильная тень,
будто Солнце находилось уже на западе.А ведь утром это
невозможно,да и вон оно,Солнце—перед носом висит на по-
ложенном месте.
Рощин успел увидеть,как над городом,вспучиваясь
дымным облаком,опадает источник ярчайшего освещения—
огненная полусфера.В тот же миг левее сверкнуло еще раз.
Сверкнуло жестоко—полковник,поспешно отвернувшись,за-
орал:
– За машину!!!На землю!!!Не смотреть на вспышки!!!НЕ
СМОТРЕТЬ!!!Богданов—брюхом на пол!!!
Ухватив замешкавшегося Синего за ворот пуховика,Рощин
потащил друга под прикрытие «Камаза».Будучи закоренелым
атеистом,он в этот момент взывал к Богу,прося у него сущую
мелочь—чтобы ударная волна не унесла грузовик,размазав
мимоходом по земле всех,кто за ним прячется.
Игорь,несмотря на имеющийся военный опыт,пребывал
в недоумении.Уткнувшись носом в землю,ошарашено вопро-
сил:
– Что это там?
– Взрывы.Атомные.Лежи—сейчас ударная волна подой-
дет.
Больше вопросов не было—Синий даже не стал материть-
ся или иным образом выражать всю глубину нахлынувших
чувств.Проняло друга.
Наверно,с атеизмом Рощин все же перегнул—ударной вол-
155
ны как таковой не дождался.То,что налетело на «Камаз»,
было не более как серией порывов сильного ветра—едва тент
не сорвало,но не более.Поглядывая из-под грузовика в сто-
рону города прищуренным глазом,полковник насчитал восемь
вспышек атомных взрывов.С точки зрения профессионала—
глупейший перерасход малокалиберных тактических боепри-
пасов.Для гарантированного уничтожения Севастополя ну-
жен всего один заряд—в полмегатонны.Подорвать на неболь-
шой высоте—вполне хватит.Но,судя по слабости вспышек
и тому,что ударная волна растеряла свою силу,не добрав-
шись до не слишком далеко укрывшихся беглецов,неведо-
мый агрессор применял заряды в одну-две килотонны—вряд
ли больше.Городу,конечно,придется несладко,но о гаранти-
рованном уничтожении всей инфраструктуры не может быть и
речи.
Поднявшись,Рощин неуверенно заявил:
– Похоже все.Но если вспыхнет—сразу на брюхо.
Богданов—ты там живой?
– Да.
– Это хорошо—мы сейчас тебя на травку вытащим.Поды-
шишь свежим воздухом и расскажешь нам что-нибудь инте-
ресное.Ты понимаешь,о чем я.
– И не советую молчать,—грозно произнес Синий.—Мы
сейчас на все способны.День у нас неудачный—ты,наверное,
и сам это уже понял.
– Не буду я молчать.Сам все расскажу—только помогите
слезть.И мне в туалет очень нужно.
Забираясь в кузов,Рощин недоверчиво уточнил:
– С чего это ты вдруг такой разговорчивый стал?
– А с того—взрывы видели?
– Взрывы?Ах да—что-то там вроде бы сверкнуло несколько
раз,в районе города.Раз восемь сверкнуло.И мне почему-то
показалось,что Севастополю п...ц.
– Это вторая стадия.«Сев».Но она нарушена.
– Что?
156
– У Гриши изначально была идея—вывести в стратосферу
сотню термоядерных зарядов и рвануть их там.Электромаг-
нитным импульсом вывело бы из строя большую часть воен-
ной и гражданской инфраструктуры,техника также осталась
бы без электроники.Эта идея у него была еще в самом нача-
ле,до того,как разобрались с биореакторами.Собрать заряды
несложно,а вот добыть боевые изотопы негде—они ведь не ко-
пируются.Но немного наскребли из разных отходов и отвалов
старых урановых разработок.У американцев вроде что-то ста-
щить удалось—те даже шум не стали поднимать.Скрыли все.
Не пригодилось—забросили идею.Но пару лет назад сделали
несколько зарядов—на всякий случай.Вот и настал,случай...
Это ведь меня хотели убить,этими взрывами.
– Да кто ты такой,чтобы на тебя восемь бомб
переводить?—опешил Синий.
– Больница.Тот бронетранспортер—такие обычно у элиты.
Наверняка элита работала.А элиту бы в простую больницу
не погнали—это Эдик за мной прислал их.Меня не нашли ни
живого,ни мертвого.Это опасно—я ведь знаю много.Искать
меня даже не стали пытаться—просто выжгли весь город.Про-
блему решили...А ведь есть правило—на стадии «Сев» ни о
каком оружии массового поражения не может быть и речи.
Только в крайнем случае—к примеру,для поражения подзем-
ных командных центров.В океанах ведь остались подлодки
с ядерными ракетами,в небе летают стратегические бомбар-
дировщики,да и ракетные шахты не все еще под контролем.
Военные в шоке,они перепуганы,они на нервах—пугать их
еще больше не стоит.Если начнут запускать все,что у них
осталось,по принципу «лишь бы запустить»,мало ведь нико-
му не покажется.Но для меня сделали исключение...Целый
город разнесли,чтоб уж наверняка.В общем,мне молчать те-
перь ни к чему.И хотите верьте,хотите нет,но мне все это
не нравилось.Я был против такого сценария.Ну что стоите—
помогите же.Где там ваша травка...
∗ ∗ ∗
157
158
Рощин прожил интересную жизнь.Ему довелось повидать
немало,и послушать тоже немало.Однажды наркоман,с ко-
торым ему пришлось делить больничную палату,пытался с
помощью пантомимы,рисунков и трех матерных слов расска-
зать о своих галлюцинациях—и у него получилось неплохо.
В другой раз,сбрендивший срочник,закрывшийся с парочкой
атомных мин,из-за двери неистово поведывал полковнику о
тайнах мироустройства и кознях инопланетян,с помощью ра-
диоактивного вакуума дистанционно удаляющих у людей со-
весть и чувство сострадания.Мины были без взрывателей,
но повредить дорогостоящий боеприпас с помощью «калаша»
вполне реально—Рощину пришлось слушать этот бред долго,
в конце он уже готов был согласиться с некоторыми идеями
сумасшедшего.
Рассказ Богданова чем-то напоминал тот самый бред су-
масшедшего.Но сейчас этот бред был подкреплен весомыми
аргументами—за спиной тлел выжженный город.Геройски вы-
держав две исторические осады,он пал за несколько часов,по-
хоронив под своими радиоактивными руинами и жителей,и их
убийц.Бред,подтвержденный фактами,уже не бред—Рощин
не упускал ни единого слова из этой фантастической истории.
Он все запомнит и все осмыслит.Что будет непонятно—позже
уточнит.
Ему хочется придушить Богданова без наркоза—голыми
руками,но он будет его беречь как высшую драгоценность.
Деньги больше ничего не стоят—бесполезная бумажка.Такой
даже подтираться некомфортно—все равно,что куском пла-
стика.Золото...Кому сейчас нужно золото...Аналогично
бриллианты—толку от них не больше,чем от битого стекла.
Главное сокровище Земли теперь Богданов.
Выслушав всю историю и поняв,что задержанный расска-
зал все,Синий как-то нехорошо на него покосился,а автомат
в его руках угрожающе повернулся.Но Рощин не дал ему ни
слова сказать—не стоит сейчас выпячивать негатив.Богданов
пока что выдает информацию добровольно—не надо портить с
159
ним отношения.
Полковник мгновенно перевел дело в практическое русло:
– Так я правильно понял—сейчас вся ваша шайка запер-
та в этом самом институте,возле того самого заякоренного
портала?
– Да.
– Богданов—если этот институт захватить,то оттуда мож-
но все это отменить?
– Захватить?Это невозможно.Там вокруг наверняка не ме-
нее двадцати-тридцати тысяч элит.Танки,броневики,пушки.
Учтите—российская армия уже уничтожена.Если кто и остал-
ся,то это мелкие группки,ни на что серьезное не способные.
– Богданов—я ведь сказал «если».Допустим,мы все это
добро захватим.Сможем вернуть свинок в их свинарник?
– Ну,тут я однозначно ответить не могу...Те свинки,что
выпущены—их назад уже не загнать.Незаякоренные порталы
работают в один конец,и при переходе по ним дезинтегри-
руется от двенадцати до девятнадцати процентов перемеща-
емых объектов.Можно на повышенной мощности активиро-
вать такой портал на срок до нескольких минут—это делали
при хищении оружия и техники.Тогда переход работает в обе
стороны.Но в обратную сторону риск потерь такой же.Ес-
ли повторять пересылку раз за разом,то в итоге останется
горстка бойцов и техники.Никому такое не нужно.Так что,
даже взяв институт под полный контроль,невозможно вер-
нуть уже выпущенные силы.Можно лишь отдавать им прика-
зы о перегруппировке,но лишь в районах,выделенных для
деятельности.Пересекать их границы может только элита,
а она составляет меньшинство.Пока живы,они будут уни-
чтожать всех людей в своем районе.Миллионов двадцать-
тридцать элиты и простых свинок,возможно,до сих пор не
выведены.Этот резерв после захвата института так и оста-
нется запертым.Ну и,само собой,никакого пополнения тоже
не будет.Но толку?С учетом потерь при переходе на Земле
сейчас резвятся около трехсот пятидесяти миллионов тварей.
160
Ну или не менее трехсот.Не думаю,что у них были дополни-
тельные высокие потери в боях с нашими армиями.Но даже
если и были,пусть даже половину их перебили,все равно
останется достаточно,чтобы гарантированно прикончить всех
уцелевших.Так что максимум,чего можно добиться,захва-
тив или уничтожив институт—перекрыть снабжение и подход
подкреплений.Да и со снабжением не так все просто—у реги-
ональных групп элит есть копиры.Малогабаритные—технику
на них не сделать,но вот боеприпасы без проблем.Собирая
трофейное оружие и разный хлам на сырье,они легко се-
бя обеспечат.От голода свинки тоже не умрут—они очень
неприхотливы.Могут питаться зеленой или сушеной расти-
тельной массой,водорослями,тухлятиной.Человечину тоже
могут жрать с удовольствием—этого добра сейчас хватает.
– А самостоятельно,без биореакторов,они смогут размно-
жаться?
– Насколько мне известно—не могут.У них ведь даже нет
органов размножения.
– Богданов—ты ведь умный.Давай предположим,что ин-
ститут исчез.Тварям больше не подходит подкрепление,а са-
мостоятельно они размножаться не могут.Сколько они протя-
нут?Какой у них срок жизни?
– Это неизвестно.От старости при нас они не умирали—
все ведь новорожденные.Но биологи говорили,что организмы
у пятнадцатилетних уже начали изнашиваться.Выходит,срок
у них поменьше человеческого.Лет тридцать-сорок и,навер-
ное,их останется немного.А может и того быстрее.
– Хорошо.Давай продолжим мысль.Институт уничтожен.
Подкреплений свинкам нет,техники новой тоже не будет.Они
грызут кактусы и косточки китайцев,по всем углам выискивая
уцелевших.При этом централизованного командования боль-
ше нет.У людей будет шанс это пережить?
– Конечно.Военным кораблям достаточно выбить их с
какого-нибудь острова,и живи там спокойно.У свинок нет
боевых кораблей—только бронекатера,но они далеко в море
161
не могут выходить.Эдик сюда,в Севастополь,ездил как раз
выяснять,нельзя ли насчет кораблей что-нибудь придумать.
Сложно это.Корабль украсть очень трудно—это какой же пе-
реход придется создавать...Но даже если его притащить и
скопировать,нужны опытные экипажи.А с этим проблема—на
корабле ведь нет морей.Да и у нас даже за рулем грузовиков
сидят только элиты.Простым свинкам сложнее автомата ни-
чего не доверишь—слишком тупые.Гранатометы только элите,
зенитные установки тоже у них.Экипажи танков и самоходок
смешанные.В общем,у моряков шансы создать островное го-
сударство и отсидеться там,есть.В холодных районах тоже
выжить можно.Свинки ведь очень плохо переносят холод.
Уже при температурах ниже двадцати градусов у них начина-
ются серьезные проблемы.Даже здесь,в условиях крымского
лета,они в теплой одежде ходят.Так что недолго они в Запо-
лярье протянут.
– А противогазы им зачем?—уточнил Рощин.
– У них у всех острая аллергическая реакция на пыль—
даже у элиты.Биологи не сразу поняли,почему они задыха-
ются часто вне родных помещений,или страдают от кожных
болячек.Тело еще более-менее,а вот кожа головы нужда-
ется в защите.Опытным путем установили,что длительное
ношение противогазов во вред им не идет,а использование
противопылевых фильтров почти до нуля снижает риск задох-
нуться.Хотя у меня есть мысль,что это виновата не пыль,
а...Впрочем,вам,наверное,мои гипотезы неинтересны.
– Потом расскажешь.Ты вот что мне объясни:охрана
института—она на сколько километров вокруг все перекрыть
должна?
Богданов пожал плечами:
– Откуда мне такое знать?Километра три-четыре,может
чуть больше.Охранять ведь особо и не от кого—армии боль-
ше нет.Да и не останутся они там,в институте.После полной
зачистки Крыма один заякоренный портал планируется поста-
вить где-то под Симферополем,второй во Франции будет.Ин-
162
ститут они бросят—слишком низкие широты для комфортного
существования свинок.
Рощин,нехорошо улыбнувшись,повернулся к Синему:
– Игорь—я знаю,что нам надо делать.Мы их в небеса
отправим.Ты ведь матерый артиллерист—тебя ведь должны
были научить из всего вашего цветника#1 стрелять?
#1 Стрелять из своего цветника—в данном контексте Ро-
щин,очевидно,имеет ввиду традиционные «цветочные» назва-
ния многих орудий и минометов разработанных в Советском
Союзе («цветник Устинова»):гаубицы «Акация» и «Гвоздика»,
минометы «Тюльпан» и «Василек»,артиллерийская установка
«Пион» и т.д.
– Ну?
– А из «Малки»#2 сможешь?
#2 «Малка»—советская 203-мм самоходная артиллерий-
ская установка 2С7М (модифицированный 2С7 «Пион»).На
сегодня считается мощнейшей самоходной артиллерийской си-
стемой в мире.Состоит на вооружении российской армии и ар-
мий нескольких стран,образовавшихся после распада СССР.
Синий посмотрел на Рощина нехорошо,и уточнил:
– Это то,о чем я подумал?
– Да,—честно признался полковник.
Богданов,не владея даром телепатии,устало поинтересо-
вался:
– О чем это вы?
Рощин,повернувшись к нему,уточнил:
– Скажи мне:я правильно понял—ты вот всего этого не
хотел?
– Я так не говорил.Я не хотел,чтобы все прошло так,как
сейчас.Я против.Но попал я к ним не случайно—меня вы-
брали за мои убеждения.Я ведь их не скрывал—таких они и
искали.Надо было что-то делать с человечеством,пока оно
само себя не уничтожило вместе с Землей.Все ведь вело
в тупик.У нас были средства давления.Я хотел,чтобы их
использовали разумно:создание единого правительства,пол-
163
ная демилитаризация,прекращение всех конфликтов.Осво-
божденные средства и силы пустить в настоящую науку и
медицину.Тотальный контроль за рождаемостью,прекраще-
ние издевательства над генами,ведущее к вырождению—мы
ведь деградируем как вид.Прекращение уничтожения приро-
ды,очистка испоганенных территорий.Много чего надо было
исправить...Человечество не хотело делать это добровольно,
а принудить его без дубины невозможно.И мы начали го-
товить эту дубину...Но то,что сейчас началось,—Богданов
указал на дымное марево,поднимающееся над полыхающим
городом.—Этого я не хотел.Такой сценарий—это заслуга Эди-
ка и его шайки.Разрабатывался как бы на всякий случай,
чуть ли не в шутку,как средство давления.И вот тебе...Хо-
тя,по слухам и обмолвкам,можно было догадаться,что их
этот сценарий очень даже устраивал...Слишком разные мы
люди...
– Богданов—так ты готов помочь нам разнести свой инсти-
тут?Учти—там не выживет никто.Если у тебя там остались
друзья или подруги...
Ответ был дан без колебаний,лишь нервный глоток выдал
сумбур чувств:
– Я готов.Они начали внезапно—все случилось из-за аре-
ста Эдика.Это он оставил такую мину на этот случай,а его
шайка ничего не стала останавливать.А ведь наверняка спо-
соб был...Моя семья...Жена и отец...Не думаю,что они
выжили—за пределами института сейчас смерть...Но я же
вам уже рассказал все—к институту не пробиться.Это невоз-
можно.
– А мы не будем пробиваться.Мы его в стратосферу от-
правим,и сделаем это издалека.Богданов,взгляни—вон сидит
мой друг.Игорь Синельников.Он артиллерист со стажем—
отличный артиллерист.Воевал—награды имеет.А вот я—
служил в...В общем,служба моя связана с атомными де-
лами.Военными атомными делами.Так вот—я знаю,где мож-
но достать снаряд.И снаряд этот очень непростой.А Игорь
164
может его запустить на чердак вашего института—пушку,ду-
маю,для такого полезного дела найдем.Так ты нам поможешь,
или как?
Глава 7
На этой бирке надо алмазным резцом
нацарапать свои паспортные данные,
после чего прикрепить ее проволокой
из тугоплавкого металла к асбестовому
мешку.Мешок должен по размеру
совпадать с вашим телом,а свернуть
его следует таким образом,чтобы
забраться внутрь можно было в
кратчайший срок.
Последние строки инструкции по
сбору комплекта экипировки для
«выживальщика».
Несколько часов назад Тоха ехал по этой дороге
на автомашине,мечтая о пешей прогулке.И
вот ведь несправедливость—если закажешь
нормальное желание,вроде встречи с толпой
нудисток-фотомоделей или находки чемода-
на с триллионом баксов,так никогда не сбу-
дется.А помечтай мимолетно,абстрактно,о
чем-нибудь глупом,не горя желанием,что-
бы это сбывалось в реальности—обязательно
сбудется,причем самым худшим способом.
Жестокий и несправедливый мир...
Мечта Тохи сбылась—он шел пешком.По той
же дороге,только в обратном направлении.
Уже через десять минут он осознал,что
лишь полный идиот мог грезить о подобном
приключении.Солнце пекло беспощадно—из
ушей вот-вот начнет струиться пар,подсох-
шая грязевая корка на руках больно стя-
165
гивает кожу.Но смывать ее не хотелось—
ультрафиолет прожарит мясо до костей.
Один плюс—шагать по накатанной дороге было
приятно.Трава не мешает,колючек нет,но-
ги не увязают,и сколопендра неожиданно
не подкрадется.Еще бы обувь нормальную—
в шлепанцах хорошо по пляжу бродить,до
пивного киоска и обратно.Для длительных
прогулок они не предназначены.
Шестерка спутников растянулась на добрую сотню
метров.Впереди,будто знаменосец,вышаги-
вал Олег.В руках он придерживал пляжный
зонт,прикрывая свою драгоценную Аллочку
от солнечных лучей.За ними бодренько се-
менил Лысый,так и не расставшийся со сво-
ей лопатой.За ним,в десятке шагов,топала
Юлька.Вот у нее точно все хорошо—шагает,
будто солдат на параде.Вперед не вырыва-
ется,потому что не хочет вырываться.Или
просто на задницу Лысого любуется.
Тоха плелся позади всех—в паре с Пашкой.Здоро-
вяка гибель Наты сильно потрясла—совсем
расклеился.Шагал,будто пленный партизан
в направлении виселицы.Вот уж никогда не
поверил бы,что придется чуть ли не под
ручку прогуливаться с этим перекачанным
уродом...И со стороны,наверное,смешно
выглядит—будто любовники,делившие одну
подругу,на ее похоронах.
Только никто не смеялся.
Машин больше не попадалось.С каждым шагом
Тохе становилось все грустнее—они еще тол-
ком не начали идти,а он уже чувствует себя
фигово.Говорят,человеку в день вроде бы
надо не меньше десяти километров прохо-
166
дить.Того умника,что такой норматив при-
думал,сюда бы—на эту раскаленную сково-
родку.Да еще и с похмелья.
Издалека углядев цветные пятна палаток турист-
ской стоянки,Тоха резко прибавил ходу,до-
гнал Олега:
– Слышь—надо с ними поговорить.У них машина есть.
Отбашляем—довезут нас до села.Я уже ноги по колени стер—
ну его нахрен,пехом добираться.
– Да.Попробуем договориться.Только ты про Наташу не
рассказывай им—на измену упадут и фиг повезут.
– Само собой.
∗ ∗ ∗
167
168
Договариваться с туристами не пришлось.Не с кем было
договариваться.На песке лежало четыре расстрелянных тела,
причем два из них детских,а у самой дороге,оскалив пасть,
застыла убитая овчарка—псина,видимо,кинулась на убийц,
но не добежала.
Алка устроила очередную истерику,Паша потух еще боль-
ше (хотя куда уж дальше),Олег,нервничая,предложил отой-
ти в сторону Сиваша,и дальше передвигаться по степи,или
берегу залива.Но Тохе не улыбалось шагать по колючкам
или кучам гниющих водорослей,кишащими сколопендрами.
Он логично предположил,что здесь постарались те же уроды,
что потом убили Наташу.Дорога тянулась в четырех десят-
ках метров от моря,а лагерь почти на ее обочине—проезжая
мимо,гады расстреляли всех из автомата,и поехали дальше.
Объяснив это спутникам,он предложил и дальше двигаться
тем же путем.Если позади покажется машина,можно будет
успеть укрыться в степи—на ровной местности они опасность
увидят издалека.
Кстати—машины у туристов не оказалось.Точнее,она,су-
дя по следам,когда-то была,и недавно куда-то умчалась—
ветер еще не успел расправиться с отпечатками протекторов.
Скорее всего,убийцы достали не всех.Кто-то купался в мо-
ре,и его не заметили за волнами,а может по степи гулял
или дрова там искал,или трахался в кустах.В любом слу-
чае выжившие должны были махнуть в сторону Стрелкового,
возможно,уже добрались до ментов и теперь пытаются им
доказать,что ни в чем не виноваты.Скорее всего,скоро тут
появится ОМОН со своими пулеметами и дубинками—пять
трупов это круто.
На следующей стоянке туристов,встреченной через пару
километров,счет неведомых убийц возрос до цифры двена-
дцать.Шесть тел возле палаток,еще одно на самой кромке
берега—волны омывают.
Живых нет.Ментов тоже не видно.Лишь волны накаты-
ваются на песок и нагло похохатывают бакланы над головой.
169
До Тохи стало доходить,что он попал круто—столь массо-
вое убийство на несколько дней попадет во все новости.Пожа-
луй,папаша Олега сынка от ментовского пресса не прикроет,
а уж его приятелей и подавно.Пока все его спутники пребыва-
ли в ступоре,созерцая неприглядное зрелище уничтоженного
лагеря,он обмылся в море,избавившись от раздражающей
корки высохшей грязи,затем,вернувшись,предложил Олегу:
– Слушай—может на их машине попробуем до Стрелкового
добраться?
– Ты че?!—вскинулся Лысый.—Менты сюда сейчас на пол-
ной чешут.Если мы им попадемся на чужой тачке,они нас так
примут,что ты остаток жизни будешь на аптеку вкалывать!
– Верно,—кивнул Олег.—Не нужно нам это.Из первого
лагеря машина,наверное,уже добралась до Стрелкового.Мы
как раз ментам попадемся.Пешком пойдем—спокойнее будет.
– А вы на меня все валите,—наивно попытался уломать их
Тоха—шагать пешком не хотелось.
– Ну вперед,—Олег указал на машину.—Заведи ее без клю-
чей.Или поищи ключи—они где-то среди этой кровищи.
Тоха,печально вздохнув,выдернул из песка пляжный зонт:
– Ну хоть это прихвачу—не расстреляют же меня за вши-
вый зонтик.Иначе пока дойдем,я до хрустящей корочки за-
жарюсь.
∗ ∗ ∗
170
171
Время подошло к трем часам дня,когда впереди показа-
лась бетонная коробка того самого недостроенного гигантско-
го пансионата.К тому времени даже Олега начало шатать от
усталости и перегрева,а пить всем хотелось так сильно,что
никто давно уже ни слова не произносил.К зрелищам уни-
чтоженных стоянок туристов тоже успели привыкнуть,убитых
больше не считали—Тоха сбился со счета на пятом десятке.
Один раз встретились выжившие—пара молодых женщин
и трое маленьких детей.С плачем кинувшись к дороге,они
торопливо принялись объяснять,что на них напали какие-то
солдаты,из броневика расстреляв мужей и машину.Но узнав,
что имеют дело с такими же пострадавшими,идущими за по-
мощью,потеряли к ним всякий интерес.Лишь рассказали,
что они здесь не первые—уже прошло несколько групп и оди-
ночек,и машины тоже проезжали.
Почему женщины отсюда не уходят,Тоха не понял.Да и
не интересно было—это их личное дело.Хотят ждать новостей
на месте—пусть ждут,сидя радом с трупами.
Почти поравнявшись с недостроенным пансионатом,Олег
остановился и,дождавшись,когда подтянутся все спутники,
указал налево,в сторону зарослей высокого тростника:
– Там скважина есть.Вода льется.Может заглянем?Пить
охота—язык к зубам присох.
Возражений,естественно,не было—ведь у всех аналогич-
ные проблемы с языками.
Вода была вкусной и холодной—зубы начало ломить после
нескольких глотков.Утолив жажду,Тоха присел на краешек
бетонного кольца,и с неожиданной серьезностью заявил:
– Надо бы передохнуть,и заодно пообщаться.
– Ты о чем?—не понял Олег.
– Сколько мы шагали по дороге?Больше четырех часов.За
это время нам не попалось ни одной машины—дорога пустая.
Мы видели десятки стоянок с убитыми людьми.Выжившие
пешком и на машинах отправлялись в ту же сторону что и
мы—к Стрелковому.Если мы продолжим идти,то приблизи-
172
тельно через час будем там же.И меня это напрягает—за все
это время мы не видели ни одного мента.Допустим,местные
деревенские перепугались такого офигенного расстрела.Но за
это время уже три раза успели бы подъехать омоновцы из Ге-
ническа,или еще откуда-нибудь.Никого не было.Вам это не
кажется удивительным?
– Может под селом тоже убито много туристов и менты
там сейчас работают.
– Ага.Конечно.Так и есть,—голос Тохи был полон
сарказма.—Менты ходят среди трупов,пытаясь на счетах
определить их количество,и никто даже не думает устраи-
вать погоню вслед за автоматчиками.Повторяю—по дороге
мы не встретили никого.А в небе не было вертолетов.Так не
бывает—давно уже какой-нибудь спецназ должен был проне-
стись по этой дороге.
– Похоже ментам не до гонок,—на удивление здраво вы-
сказался Лысый.
– Да.Похоже,дела очень серьезные.Олег,я не в курсе
ваших местных заморочек—тут заварухой серьезной не пахло?
Ну,может новой революцией—оранжевая была,теперь,допу-
стим,настала очередь голубой?Или какими-нибудь разбор-
ками между эскимосами и молдаванами?Что-то в этом роде
могло начаться?
Олег покачал головой:
– Я же не совсем на голову ошпаренный,чтобы отды-
хать поехать в место,где такое может начаться?Это тебе не
Кавказ—у нас не стреляют.Хотя в Крыму татары местные бу-
зят понемногу,но серьезными разборками вроде не пахнет.Да
и нет на стрелке никаких татар—они на косе не жили вроде
никогда.
– Олег—я не поверю,что пьяные браконьеры,проехав на
своем джипе,могли так по пути накуролесить.Менты бы уже
давно на уши всю эту косу поставили.Я тебе прямо скажу—
у меня очко играет идти дальше.Раз из Стрелкового никто
не выезжает,значит...Да там что угодно может быть.Неиз-
173
вестно что там сейчас твориться.Если мы пойдем как бараны
дальше,по этой дороге,у всех на глазах...Ты меня понима-
ешь?
До Олега дошло.Кивнув,он устало произнес:
– Ты прав—по дороге идти стремно.Давайте под Сивашем
доберемся.От дороги нас не разглядеть будет—там дальше
сплошная полоса деревьев идет,вроде леса маленького.Мож-
но незаметно до самой окраины добраться.А там осторож-
но все осмотрим,и если что-то будет не так,заглядывать в
Стрелковое не станем.
Тоха хотел было спросить,что делать в таком случае—не
топать же пешком до самого Геническа (шлепанцы такого из-
насилования точно не выдержат),но тут Юлька отчебучила
очередной номер.Встала,не сказав никому ни слова,рванула
по тропе,протоптанной сквозь заросли тростника.Сокрушен-
но покачав головой,ни к кому не обращаясь,высказал:
– У нее что—ураганный понос нагрянул?Куда это она так
резко?
Олег хлопнул себя по лбу:
– Блин!У нее же предки должны были подъехать сегодня.
Она даже не хотела с нами на озера—я еле уболтал.Хотела
родаков встретить.При мне ключи оставляла Томке.Вот и ки-
нулась к себе,наверное—проверять,все ли у них нормально.
– Дура,—констатировал Тоха.—Ну так что—как нормаль-
ные люди пойдем,осторожно,или ломанемся как эта ошпа-
ренная коза?
– Лучше осторожно,—предложил Олег.
∗ ∗ ∗
174
175
Когда из-за деревьев показались какие-то строения,Тоха
давно уже был на грани физического истощения,с ностальги-
ей вспоминая комфортабельную прогулку по великолепной до-
роге.И как он мог тогда быть недовольным?Вот ведь дурак—
не догадывался о своем счастье.
Степные колючки вволю поиздевались над слабо защищен-
ными ногами.Кожная реакция на эти издевательства была
логичной—голени и лодыжки чесались нестерпимо.Тоха готов
был кожу зубами рвать—лишь бы дотянуться.Берег озера,к
которому они в итоге вышли,оказался слишком топким—идти
по нему было невозможно.Тоха уже на втором шаге остался
без шлепанца и,вытаскивая его из грязи,вывозился чуть ли
не по макушку.
Олег решил пробираться через местный лесок,сплошь со-
стоящий из тех самых корявых деревьев с серебристой лист-
вой.Лесок лишь издалека мог показаться симпатичным—
вблизи это был ботанический кошмар.Здесь даже змее нелег-
ко проползти было бы,не то,что человеку—сплошная стена из
кустарников и матерых трав высотой с Пашу.Все эти биоло-
гические уроды норовили поцарапать или ухватить за одежду,
а некоторые еще и обвешивали прохожих прилипчивыми семе-
нами.Тоха едва не оставил на ветке глаз,заработав под ним
кровоточащую царапину,а Алла распорола лодыжку,устроив
по этому поводу новую истерику.
Когда среди этого буйства южной природы начали попа-
даться полянки и идти стало более-менее удобно,Тоха готов
был сплясать от радости.А когда впереди показались какие-то
строения,насторожился,поднял руку:
– Стоп.Вроде бы окраина Стрелкового.Какой-то сарай
здоровенный.Дальше потихонечку идем—и не высовывайтесь.
Заметить могут.
– Ты бы зонт свой тогда сложил,что ли,—предложил Лы-
сый.
– Вот я дебил!—Тоха хлопнул себя по лбу,только сей-
час поняв,что собирался по-пластунски проникнуть в село,
176
прикрываясь при этом от Солнца огромным пляжным зонтом
ядовито-желтой раскраски.
Предположение Тохи оказалось ошибочным—строение не
имело отношения к окраине Стрелкового.Здоровенный об-
ветшалый сарай из блоков ракушечника,судя по виду,уже
давненько заброшен.
Олег с этим местом был знаком:
– О!Да это птичник старый.Тут рядом скважина есть—
можно напиться.И на крышу можно залезть,и посмотреть в
сторону Стрелкового—тут рядом,может что-то увидим.Я туда
в прошлом году залазил—шелковицу рвать.Она на другой
стороне растет под самой стеной.
Сперва кинулись к скважине—пить хотелось неимоверно.
Вроде недавно высосали по несколько литров,а все равно во
рту пекло выжженное.Алка так налакалась,что распухли
пальцы на руках—даже кольцо не снималось.
После посещения «водопоя» вер-
нулись к руинам птичника—забрались на крышу,используя
в качестве лестницы ту самую шелковицу.Вид сверху оказал-
ся не очень—высота все же невелика.В Стрелковом можно
было разглядеть лишь крыши,а в просветах между деревья-
ми местами виднелись участки дороги.Машины не ездили,
люди тоже не показывались.Лишь корова одинокая на глаза
попалась—бродила по одному месту,видимо привязанная.
Просидели на крыше с полчаса,ничего интересного не уви-
дев.Алка опять запросила пить,и народ дружно вернулся к
скважине.Тоха начал понимать,что никому просто неохота
выбираться из этого тихого леска—здесь казалось безопаснее.
Неизвестность пугала,а что там творится,в селе,понять бы-
ло невозможно.Самое смешное—никто не хотел признаваться
в своем страхе,или брать на себя ответственность за даль-
нейшие действия.Если так и дальше будет продолжаться,то
придется заночевать на крыше птичника,поужинав шелкови-
цей.
При мысли об ужине у Тохи заурчало в животе.Вчера тол-
177
ком не ел,сегодня вообще кроме пива ничего в рот не брал.
На свежем воздухе,после прогулки километров под двадцать
по дорогам,степям и буйным лесам...Эх,мясо так и оста-
лось в расстрелянной машине—он сейчас за шашлык готов
Родину продать.
У скважины они наткнулись на аборигена—дедок со стадом
коз.Зрелище было пасторально-обыденным и,по идее,должно
было доказывать,что в округе все спокойно.Вот только гла-
за у деда были как две водолазные маски и,завидев людей,
он стремительно ломанулся в заросли колючих кустов.Сразу
видно—пуганый туземец.На полпути,правда,остановился—
видимо понял,что опасности они не представляют.
– Эй,отец!День добрый!—вежливо выкрикнул Олег.—Не
убегайте!Мы хорошие!Слушайте,мы от озер идем,от со-
леных,у нас там подругу убили—из автомата какие-то мрази
застрелили.И по берегу много людей так же убило.У вас в
селе как—все нормально?
В прежние временя глаза деда,и без того гипертрофиро-
ванные от нескрываемого страха,после таких новостей просто
бы полопались.Но сейчас он даже не стал для приличия де-
лать вид,что удивлен—быстро затараторил:
– Та тут багато кого вбылы.Солдаты якись на танках,
у протыгазах.Усих вбывалы,кого бачать.Я лэдвэ вбиг.От
Геничеська воны прийшлы.Вже назад поихалы,в сели нима
их.А я не знаю що дали буде—узяв коз и в лиси буду сидиты,
аж доки усэ не заспокоиться#1.
#1 Смесь украинских и русских слов (суржик)—Тут много
кого убили.Солдаты какие-то на танках,в противогазах.Всех
убивали,кого видят.От Геническа они пришли.Уже назад
поехали,в селе нет их.А я не знаю,что дальше будет—взял
коз и в лесу буду сидеть,аж пока все не успокоится.
Тоха понимал не все слова,но общий смысл уловил—
включился в «допрос» аборигена:
– Слышь,отец—а менты что?Стояли и смотрели?
– Та ни—воны тэж.Повбывалы их.Там усих вбыва-
178
ли.Всэ хлопци—бувайте здорови.Йдыть ото степью аж до
Геничеська—там,думаю,спокийнише буду.А я в лис#2.
#2 Да нет—они тоже.Поубивали их.Все ребята—будьте
здоровы.Идите степью до Геническа—там,думаю,спокойнее
будет.А я в лес.
Проводив старика озадаченным взглядом,Тоха вытащил из
кармана телефон:
– Так—сети как не было,так и нет.И почему-то я этому не
удивлен...Солдаты какие-то на танках в селе резню устрои-
ли.Ментов,если дед не врет,тоже покрошили.Дела...
– Дед этот с ума сошел,—на грани истерики выдохнула
Алла.—Сам сказал,что солдаты из Геническа сюда пришли,и
при этом туда нас направил,говоря,что там спокойнее.
– Он просто опознал во мне москаля,и направил в
засаду,—кисло ухмыльнулся Тоха.—Вы,хохлы,нас не любите.
– Дед реально с офигенными странностями,—поддержал
девушку Лысый.—В селе такие дела,а он все бросил,и погнал
своих коз в лес.У него даже сумки нет.Что он делать будет
в этом лесу,с этими козами?!
– Я бы сказал,но не при дамах,—не удержался Тоха.
– Блин—харе шутить!Все серьезно,—попросил Олег.—Что
делать будем?Домик наш на краю села получается,там Юль-
ка должна быть.И там такие дела...
– Какие дела?—хмыкнул Тоха.—Дед же сказал—солдаты
уже назад поехали,в сторону Геническа.В селе чисто.
– Ты этому деду веришь?
– Нет.Но стрельбы не слышно—тишина.
– Так мы и там,на озерах,не слышали,как тех туристов
расстреливали.Только когда под ухом Натаху убили,тогда
услышали.
– Там другое дело—море рядом было у вас,а у меня с
Лысым Сиваш.Волны шумели.Да и до ближайшей стоянки
километров пять,наверное,было.Далеко.Вы ребята как хо-
тите,а я пешком в сторону Геническа не пойду.И ночевать на
крыше птичника тоже не стану.И вам не советую.Надо в се-
179
ло пробираться.Вон,по зарослям до окраины доползем,а там
осторожно,не маяча у всех на виду,за заборами и кустами
пройдем куда надо.
∗ ∗ ∗
180
181
Дед не соврал—кто-то в селе похозяйничал круто.На окра-
ине следов погрома не было,в одном из домов за окном да-
же виднелось движение—кто-то наблюдал.А вот дальше...
Изрешеченные машины со стеклами,забрызганными кровью,
дымящиеся руины разрушенных домов,трупы во дворах и на
улицах.И никого—лишь смутные тени кое-где мелькают.Тени
таких же перепуганных беглецов,скрывающихся ото всех.
Перед воротами пансионата стояла милицейская машина.
Тоже расстреляна,и тоже с заляпанными красным остатками
стекол.И здесь козопас не соврал.Сразу за воротами лежал
труп Томы—той самой добродушной толстухи,которой Юль-
ка ключ оставляла.В обязанности женщины входила,в том
числе,встреча новых постояльцев.Видимо вышла встречать и
вот...
Юльку нашли у порога домика.Она была первым живым
человеком,который не спрятался при виде Тохиной компании.
Девушка стояла на коленях перед телами мужчины и женщи-
ны.Пара вышла из домика,по ним выпустили очередь—двери
изрешечены,хлипкая стена тоже в рваных пробоинах.
Юлька не плакала.Просто смотрела.Молча.Не мигая.
Будто степной суслик на посту у своей норки.
Олег,мгновенно оценив картину,вздохнул:
– Это ее родители.Вот же...
Подойдя к девушке,он попытался обнять ее за плечи.На-
верное,хотел отвести от трупов.Она брезгливо стряхнула его
ладони:
– Не тронь!
– Хорошо-хорошо!Посиди еще немного.Посиди...
Тоха,присев на крыльцо,вытянул утомленные ноги,тихо
вопросил:
– Ну что?Какие идеи у кого?
Как ни странно,идеи бурлили в пустой голове Лысого:
– Нам полный пипец.Солдаты были в противогазах.Ви-
рус,наверное,тут—типа эпидемии.Окружили всю косу и всех
валят,чтобы зараза не разнеслась.Я такое в кино видел.
182
– В «Глубокой глотке семь»?—насмешливо уточнил Тоха.
– Да пошел ты!Ну ты сам подумай—солдаты народ косят!
И при этом они все в противогазах.Усек?Это точно эпидемия.
– Ага.И телефоны не работают,и вертолеты над нами не
летают.Лысый—это тебе не кино.Тут все реально.И убить
могут реально.А насчет противогазов...Деду могло и поме-
рещиться.Или газ они тут пускали—травили село.Вообще,
какая бы эпидемия не была—никто стрелять не будет.В край-
нем случае,отравят чем-нибудь,или окружат со всех сторон
и будут ждать,пока все не вымрут.И то вряд ли.
– Так что тогда здесь делается?—уточнил Олег.
– Я вам что,«гугль»#1,чтобы все знать?
#1 Гугль—Google—крупнейшая поисковая система в
Интернете—первая по популярности.
– Тогда чего издеваешься?У Лысого хоть какая-то идея
есть—ты свою идею предложи,а не над чужими издевайся.
– Не напрягайся—я не со зла.Я просто к тому,что нам
сейчас надо не мозги выворачивать,думая,что здесь проис-
ходит,а быстро уносить ноги,пока самих не прихлопнули.
Трупов в селе не так уж много валяется—вспомните,какие
тут толпы народа обычно.Сезон ведь.Думаю я,что попря-
тался народ—вроде того деда с козами.А народ просто так
прятаться не станет...Думаю,нам не стоит здесь оставаться.
– Тоже в лес предлагаешь уйти?—уточнил Олег.
– Да.Надо затаиться в тех колючих дебрях—переждать
эти дела.Не лес,конечно,но спрятаться там вроде можно—
заросли непролазные.Наберем хавки,вода есть в скважине—
отсидимся.
– Лысый и Паша—давайте выгребайте все из холодильни-
ков.Эх,жаль машина осталась у озер—там куча всего по-
лезного.Тоха—надо бы одеяла из домиков прихватить,иначе
ночью околеем,да и комары сожрут.
– Да разберемся.Ты с Юлькой лучше реши вопрос—я к
этой ошпаренной прикасаться боюсь.
– Вы собирайтесь—я с ней сама поговорю,—включилась в
183
сборы странным образом успокоившаяся Алла.
Тоха не видел,каким образом она пыталась успокоить де-
вушку,но,выбравшись на крыльцо с охапкой одеял,увидел,
что Юльки на месте нет.Возле тел ее родителей стояла рас-
терянная подружка Олега,явно не понимая,что ей делать
дальше.
– Где она?
– Я не знаю.Она вдруг вскочила и побежала туда—к во-
ротам.
Может
собралась в Сиваше утопиться?Жаль—симпатичная,хоть и
со странностями.Да и нелегко будет утопиться в такой луже.
Тоха уже не обижался на ее вчерашнюю выходку—он вообще
не обидчивый.Развесив одеяла на перилах террасы,собрался
было возвратиться в дом за своей сумкой с одеждой,как вдруг
заметил возвращающуюся Юльку.
В левой руке девушка держала лопату Лысого—тот ее оста-
вил у тела Томы.Правой поддерживала болтающийся на плече
укороченный автомат.
Тоха напрягся—автомат в руках сумасшедшей,это очень
серьезно.Где,мать ее,она его нашла?Вот черт!Машина мен-
товская у ворот!Они в нее не стали заглядывать—хватило
зрелища заляпанных кровью стекол,а вот эта шизофреничка
не поленилась.Что у нее сейчас в голове?Может решила пе-
ребить всех,кто удрать не успеет,а потом застрелиться возле
тел родаков?А стрелять она умеет?Тохе дай автомат,он,на-
верное,не поймет ничего.Он не знает,как его заряжать,и
где там предохранитель,или предохранители.А девок такому
никто не учит.Наверняка не умеет.
Юлька,подойдя к крыльцу,воткнула в песок лопату,по-
вернулась к Тохе:
– Копай.
Тоха не посмел ослушаться или уточнить—покорно взял-
ся за инструмент,начал работать.Юлька,присев на крыль-
цо,спокойно вытерла с автомата кровь пучком травы,уверено
184
защелкала там чем-то,лязгнула.У Тохи еще больше упало
настроение—девчонка явно умела обращаться с боевым ору-
жием.Интересно—где этому ее научили?На курсах начина-
ющих параноиков?Остается надеяться,что могилу он сейчас
роет только для ее родителей.
Олег,выбравшись на крыльцо,и застав Юльку за возней
с автоматом,разинул было рот,но вовремя осекся—ничего не
произнес.И правильно—не стоит эту шизофреничку лишний
раз раздражать.
Повернулся к Тохе:
– Слушай—в холодильнике почти пусто.Может из мага-
зина что-нибудь прихватим?Там,наверное,продавцов нету—
придется так брать.
– Ты мне предлагаешь помародерствовать?
– Да нет—можно там деньги оставить.Не жалко.
– Деньги оставить?Ну-ну.Ты что,подумал,что я против-
ник мародерства?Не переживай—я его верный сторонник.И
это—позови Пашку.Мне больно думать,что этот экскаватор
без дела прохлаждается,в то время,когда надежда и опора
нашей компании занимается рытьем могил.Все равно от него
толку сейчас нет—ходит,будто жестоко опущенный.А лопа-
той махать,много энтузиазма не надо—справится.
Паша,несмотря на нынешнюю заторможенность,подоспел
быстро.С радостью вручив ему лопату,Тоха осторожно про-
скользнул в домик мимо милитаризованной Юльки,нашел
Олега—тот возился со сбором сумки.
– Слушай—у этой психопатки автомат появился.Думаю
заряженный.И,похоже,она стрелять из него умеет—ловко
обращается.
– Да—должна уметь.У нее отец бывший военный.Она
как-то говорила,что даже из танка может выстрелить.Может
и врет,но в тире била так,что там все просто отдыхали.
Тоху эта информация не обрадовала.Хорошо хоть Юлька
ящик гранат не нашла для полного комплекта неприятностей.
– Слушай—она же психованная.Может забрать у нее ав-
185
томат от греха?
– Ну забери,—насмешливо посоветовал Олег.
Тоха на такую идею не клюнул.Он подозревал,что при
попытке ее обезоружить Пашке придется копать лишнюю мо-
гилу.
– Ладно—замяли тему.Давайте собирайте свои сумки и
ходу отсюда—пока опять эти уроды на танках не понаехали.
Глава 8
Вчера в гостях спросили:
– Знаешь что будет 21 декабря
2012 года?
Машинально ответил:
– День Чекиста.
Работаю ведь в соответствующей
службе,вот и вспомнилось.
– Дурак!—говорят.—Конец света
будет!
Подумав,ответил:
– Совместим.
Из жизни контрразведчика.
Синему идея Рощина не понравилась.Когда до него более-
менее стала доходить «гениальность» замысла полковника,
он устроил такой буйный скандал,что даже Богданов не
выдержал—вмешался,пытаясь его успокоить.В ответ Игорь
предложил Богданову совместить половой акт и самоубийство
в едином энергичном деянии,применив при этом загипсован-
ную ногу нестандартным способом.Причем предложил в столь
нетактичной форме,что покалеченный несостоявшийся млад-
ший властелин планеты Земля моментально заткнулся.Рощин
к наезду друга отнесся равнодушно—сидя у ящика с граната-
ми,он осторожно вывинчивал из них взрыватели,расклады-
вая их по обрезанным пластиковым бутылкам,прихваченным
из кучи мусора на краю кладбища.По многолетнему опыту
общения с Синельниковым он знал,что выпуская пар,тот па-
раллельно обдумывает вполне здравые идеи,и когда давление
186
сойдет,начнется настоящий разговор.
И вот этот момент наступил:
– Рощин!Я вот давно уже не служу,но совершенно точ-
но знаю,что ядерных артиллерийских боеприпасов в России
больше не осталось—они давно уже уничтожены.По договору
уничтожены.Где же ты собрался снаряд тогда брать?
– Уничтожены говоришь?Меньше верь всему,что врут
всякие...Я вот тебе честно признаюсь,что знаю,где один
завалялся—ничуть не уничтоженный#1.Собственно гово-
ря,их там даже два,но,боюсь,второй мы без спецов не
снарядим—он разобран.Я,конечно,в них кое-что понимаю,
но не настолько,чтобы собрать.В общем,один снаряд у нас
точно будет.
#1 Книга художественная,основана целиком на авторском
вымысле.Автор никоим образом не намекает,что в России по-
сле 2005-го года могли остаться работоспособные тактические
ядерные артиллерийские боеприпасы.Все дальнейшая инфор-
мация по тексту,затрагивающая невыполнения Россией меж-
дународных обязательств,а так же детали,касающиеся мер
по охране ядерных арсеналов,конструкции спецбоеприпасов,
правил их снаряжения,хранения и использования,блокиро-
вок и т.д.являются плодом авторского вымысла,или взяты
из открытых источников и под закон о сохранении гостайны
все эти эпизоды не подпадают.Для перестраховки даже гео-
графические описания и названия связанные с местами хране-
ния,разработки,регламентных и испытательных работ с ядер-
ными боеприпасами и средствами их доставки изменены на
вымышленные—всякое их совпадение случайно.
– Зашибись...Рощин:тебе не доводилось посматривать на
карты?Географические?Мы ведь с тобой в Крыму—отсюда до
Верхнеглинска далековато.Мне так кажется,побольше тыся-
чи верст будет.Время нынче смутное—по пути миллионы этих
свинок шастают,а то и на танках ездят или даже гаубицах.А
нам еще сперва придется куда-то ехать за снарядом твоим,да
и пушку для него найти не так-то просто будет.Может ты не
187
знаешь,но пушек таких не слишком много—только у несколь-
ких артиллерийских бригад большой мощности.И еще я тебе
скажу—этот «цветочек» дура еще та.Это все равно,что с же-
лезнодорожным вагоном тащиться через полстраны.Итого—
что мы имеем:нам надо сделать крюк за снарядом.Затем нам
где-то надо найти пушку—еще один крюк.А уже затем дви-
гаться к Верхнеглинску вместе с огромной пушкой и полупара-
лизованным Богдановым.Вдвоем...И на всем этом нелегком
пути нас будут караулить толпы свинок.Класс...Да—забыл
тебя предупредить об одной мелочи:из такого орудия я нико-
гда не стрелял.Я имею лишь самые общие представления—
исхожу из того,что армейскую технику любят унифицировать.
Если мне дать полностью работоспособную установку и плюс
инструкции по устройству и применению,плюс...Рощин—из
нее ведь еще попасть надо будет.Нужны точные карты и то-
попривязка позиции,нужны таблицы,нужны непросроченные
артиллерийские заряды.А если стрелять придется километ-
ров за тридцать,то даже сильный ветер может хорошенечко в
сторону снести снаряд.У нас ведь не будет метеоданных.Или
ты думал,что раз снаряд ядерный,то надо плюнуть через ле-
вое плечо и развернуть ствол приблизительно в сторону цели?
Снаряд ведь далеко не мегатонный—слабенький.Это ведь про-
стой тактический боеприпас.Наводиться надо бы поточнее.Я
давно уже штатский человек—я позабыл много,а с такой си-
стемой вообще дел не имел.И помогать мне некому—у меня не
будет опытного расчета.Куда ни кинься—у нас ничего нет,и
вряд ли будет!Рощин—да ты хочешь от меня невозможного!!!
Ты полностью безумен!!!Это невыполнимо!!!Если поставить
такую задачу гению артиллерии,он поседеет,а потом застре-
лится из «Пиона»!!!Проще положить этот снаряд на носилки
и вручную дотащить до института!!!
– Не ори—в Китае услышат.Хорошо—моя идея плоха.
Оставляем все как есть и лесопосадками уходим в сторону
Антарктиды?
– Ну и гад же ты,Рощин—я такое не говорил!Серега—
188
да в России куча ракетных шахт.Думаю,не все они еще
захвачены.В океанах плавают подлодки с ракетами—для них
уничтожить институт пустяк.
– Насчет ракетных шахт—их в первую очередь должны
были захватить,и вывести ракеты из строя,—вмешался Бог-
данов.
– Молчи—тебя вообще не спрашивали!Рощин—ну что?
– А ничего.Игорек—а как ты планируешь с ракетчиками
или подводниками связаться?Азбукой Морзе?Или открытым
текстом по всем каналам?Чтобы вся Земля слышала?И в ин-
ституте в том числе?Так не получится—надо связаться имен-
но с нужными людьми,причем посторонние узнать об этом
не должны.Но предположим,каким-то чудом я эту связь
устанавливаю (а я понятия не имею,как с ними связывать-
ся).Но предположим.«Здрасьте:я полковник Рощин,срочно
выпустите сто мегатонных боеголовок по Верхнеглинску—там
засели фашисты с машинками для создания свинок и копи-
рования танков».Ты совсем наивный?Если нет—давай идею
погениальнее.Молчишь?Нет идеи?Значит,жри мою.Я не го-
ворю,что она очень уж гениальная.Но другой-то у нас пока
нет.Дело главное начать,а там втянемся—может даже понра-
вится.Так что давай,начинаем.Что прежде всего?Прежде
всего нам надо выбраться с полуострова—здесь как-то тесно-
вато.Карты у нас нет,но ты человек местный,думаю,дороги
знаешь.Остается один вопрос—как пробраться мимо свинок.
Я предлагаю морем.Вспоминай,где здесь можно разжиться
хорошей лодкой.
– На море в прибрежной зоне полно будет бронекатеров—
учтите,—опять не удержался от замечания Богданов.
– Умеешь ты утешать...В принципе если осторожно,ле-
сопосадками да горами,ползком и ножками,мы,думаю до-
беремся.Только на это у нас уйдет несколько месяцев...А
как тебя,Богданов,тащить,вообще не представляю...проще
добить...
– Совершенно верно.И не забывайте про крыс Эдика—они
189
ведь как раз будут предпочитать укромные места вроде тех же
лесопосадок и гор.Так что без стрельбы там не пробраться
будет.Хотя я точно не знаю,сколько крыс будет выпущено,и
какова будет плотность их размещения...
– А что ты вообще знаешь?!Кто ты вообще такой?!Что
ты делал в этой банде интеллектуальных уродов?!—вскипел
Синий.
– Я вообще-то просто врач.Занимался врачебным обес-
печением.Моя работа неоднозначна.В случае мирного
сценария я должен был курировать медицину в мировом
правительстве—очень важная задача.В случае того,что про-
изошло сейчас...Заранее отбирались лучшие врачи для со-
здания своего медицинского центра.В Севастополь я приехал,
чтобы лично оценить одного местного стоматолога.Судя по
всему,он гений—если все накроется,как сейчас произошло,
таких предусматривалось спасти.Специальные группы элиты
должны были за ними высылаться.
– Интересные вы люди...—задумчиво произнес Рощин.—
Этот человек,возможно,потерял все—дом,семью,друзей.Из-
за вас потерял.А вы его вроде как спасаете,чтобы он вам
зубы лечил.На его месте,дай мне бормашину и надежно
зафиксированного пациента...Уууууух!..Богданов—а ведь
тебя спецкоманда элиты спасти так и не смогла.Ты поцен-
нее того стоматолога будешь,но все равно бросили,выходит.
Некрасиво получилось.
– Да—уровень потерь среди своих в случае внезапного на-
чала реализации плана «Крайние меры» должен быть высоким.
Я тоже не в восторге от того,что сейчас происходит.Это ведь
не моя идея—я изначально против такого варианта.
– Ладно—не оправдывайся.Признайся лучше честно—есть
у тебя какой-нибудь способ дать свинкам понять,что ты свой?
– Нет.Та команда элиты просто получила мои данные.
Даже не знаю что за данные—я не посвящен в это.Может
фотографию дают или образец запаха,а может ДНК.Возмож-
но,данные сотрудников верхнего звена,вроде Эдика и Гриши,
190
знают вообще все.
– Гриши?Когда мы допрашивали Махрова,он что-то про
него говорил.Говорил,что Гриша умрет первым.
– Что?Вот же...Нда...А ведь этого следовало ожи-
дать...Грише такое как раз не нужно было,а Эдик ведь фа-
натик санации.Постоянно продвигал свою идею радикального
снижения численности человечества для уменьшения антропо-
генной нагрузки на планету.Потом,правда,замолк—простым
функционером стал,высокими идеями уже не размахивал.За-
нимался техническим обеспечением проекта,практическими
исследованиями,вопросами вооружения,обучением свинок и
биореакторами.Постоянно на ту сторону мотался,мне даже
пришлось вмешаться—столь частые переходы до добра не до-
ведут.Наш организм для такого не предназначен.Видимо,он
там время зря не терял...
– Не понял?У вас что—дворцовый переворот начался?
– Если Гришу действительно списали,то можно случив-
шееся назвать и так.Видимо арест Эдика спровоцировал все
это.
– Богданов—ты здесь самый умный.По морю идти не со-
ветуешь,так может подскажешь способ получше?
– Безопасного способа сейчас не существует.Ваш маска-
рад кое-как может сработать против рядовых свинок—первый
же отряд элиты может вас раскусить.
– Ты говорил,что даже у простых свинок на технике сидят
элитники.Но мы проезжали мимо них без проблем.
– Элита элите рознь.В «чистых» отрядах элиты обязатель-
но есть несколько суперэлитников.Я про них почти ничего не
знаю,но слышал,что именно они командуют всеми силами
своего региона.Это военный мозг группировки.Они вас с
первого взгляда опознают.Поговаривают,что у них не пять
чувств,и даже не шесть.Но я не могу ручаться,что это
правда.И у них те же проблемы,что и у рядовых—не лю-
бят холод.Ночью температура воздуха резко падает.В таких
условиях их активность снижается.Так что,на мой взгляд,
191
надо продолжать ехать на грузовике и дальше,но в холод-
ное время суток.Дожидаться темноты и спада температуры,
после чего двигаться до рассвета.Крысы грузовику не страш-
ны,отряды простых свинок будут принимать вас за своих,
мерзнущая элита тоже снизит бдительность.Но повторяю—
безопасного способа не существует.Риск нарваться велик.
Нам вот в Антарктиде тоже не особо весело,тем не менее
люди там живут более-менее нормально—приспособились.Так
и они—приспособленные.
– Ладно.Спасибо Богданов.Подумаем.
∗ ∗ ∗
192
193
Синий,вызвавшийся провести разведку окрестностей,вер-
нулся через час,весь перепачканный в ржавчине и с куском
железного листа в руках.
Скинув свою добычу Богданову под ноги,он отрапортовал:
– В окрестностях кладбища противник не обнаружен—ему,
похоже,неинтересны местные жмуры.Людей несколько раз
встречал—прячутся по кустам,говорят,что в поселке солдаты
в противогазах убивают всех,кого видят.Еще я нашел пункт
по приему металлолома.Укрыт от лишних глаз неплохо—
наверное,нелегальный.Грузовик туда подогнать можно без
проблем,неподалеку,на трассе,есть заправка.Но там ча-
сто моторы шумят—военная техника.Но можно ведрами на-
таскать горючки—потихоньку.А этими листами борта укре-
пим.Броневик из «Камаза» не получится,но от осколков
защитит,да и пули по касательной уже не пробьют.С ка-
биной сложнее—снаружи ведь обвешивать нельзя.Заметят—
удивятся.Ведь все «Камазы» у них до царапинки одинаковы.
– Ничего,—отмахнулся Рощин.—В кабине ведь тебе ехать,
а не мне—можно вообще не бронировать.
– Спасибо—ты настоящий друг.
За время отсутствия Синего в пункте по приему металлоло-
ма засели какие-то личности,но при виде «Камаза» под жел-
тым тентом они с дивной скоростью разбежались по окрест-
ностям,держа курс в направлении самых густых зарослей.
Пуганые...
Среди гор разного хлама,накопленного приемщиками,кон-
диционных кусков железных листов было немного,да и те
назвать броней мог только слабоумный оптимист.Но до вече-
ра все равно делать нечего—друзья занялись работой с гру-
зовиком.Спустя несколько часов Синий,оценив результаты,
предположил,что громыхать «Камаз» теперь будет в десять
раз сильнее—железо,скрученное проволокой и навешанное в
несколько слоев,дребезжать должно безбожно.Это все рав-
но,что обвешавшись литаврами участвовать в марафонском
забеге.
194
Рощин заподозрил,что столь сильный шум может вызвать
ненужные подозрения у встречных свинок и предложил поза-
бивать меж листами деревянные распорки и свернутые мешки,
коих в пункте приема металлолома оказалось немало.Игорь
его идею поддержал,и оставил полковника заниматься шумо-
изоляцией.Сам же,прихватив ведро и мешок с пластиковыми
бутылками,отправился к трассе.Там то и дело проезжала во-
енная техника,но паузы между ее проходами были солидные—
можно успеть наполнить все емкости соляркой.Неизвестно,
когда они еще смогут заправиться—надо бы бак залить под
горловину.
Занимаясь «тюнингом» грузовика,полковник обратил вни-
мание,что у Богданова явно ухудшается самочувствие.Будь
на то воля Рощина,он бы только этому порадовался,но увы—
гад слишком ценен.Беречь его надо,и не давить ни морально,
ни физически.Расспросив покалеченного,он выяснил,что ему
очень неудобно лежать.Еще бы—перины в кузове нет.При-
шлось и этим заняться.Из груды металлолома притащил ржа-
вую панцирную сетку для кровати,застелил ее теми же меш-
ками,набитыми листвой и травой.Не сказать,что слишком
удобно,но Богданов был рад даже минимальным удобствам.
Вернувшись с третьей ходки за горючим,Синий заявил,
что бак полон,и даже запас небольшой в бутылках останет-
ся.И все—больше он туда не ходок.Натерпелся страха,под
носом у врага воруя солярку.Странно,что они не взяли под
свой контроль эту крупную заправку.Хотя у них наверняка
проблем с горючим и так нет,как и с боеприпасами.
Время до вечера еще оставалось немало,а делать было
нечего.Синий,поделившись с Рощиным сигареткой,присел
возле него на травку,прислонился спиной к проволочному за-
бору приемного пункта,затянулся,и тихо,чтобы не слышал
Богданов,спросил:
– А тебе не кажется,что он врет?
– Не думаю.
– Да?А какой ему смысл вообще нам помогать?Обиделся,
195
что его хотели зачистить вместе с городом?Вряд ли—это ведь
не со зла сделали.Необходимость.
– Ему деваться некуда—только за нас держаться.Если мы
его сейчас бросим,ему не выжить—свинки прибьют,или эти
крысы слопают.Они ведь не знают,что он свой.Хотя дай ему
возможность связаться со своими,он нас сдаст...Но где ему,
покалеченному,достать спутниковый телефон?Да и не знаю,
работают ли они теперь...Нет Игорек—ему за нас держаться
надо мертвой хваткой.
– Ну смотри—я лично ему не доверяю.Серега,а как насчет
радиации?Ты говорил,что все хорошо,но ведь рядом с нами
восемь бомб шарахнуло.
– Нестрашно.Заряды слабые,хотя и грязно рванули—на
земле.Но ветер понес на север это добро,а мы восточнее.На
нас осадки не выпадут,а бояться надо только их.
– Спасибо—утешил.Я теперь свинец из трусов выложу.И
Серега—без пулемета не ходи.Не нравятся мне эти крысы...
Ни разу их не видел,но уже заранее побаиваюсь.
– От них и ночью проблемы могут быть—Богданов говорил,
что им низкие температуры не мешают.
– Ты не хочешь со мной еще немного поговорить про свою
гениальную идею с пушкой?
– Пока что нет.Обдумывай.Нам очень надо закинуть им
этот снаряд.Очень.
∗ ∗ ∗
196
197
Несмотря на все усилия Рощина,грузовик даже при езде
по хорошему асфальту шумел излишне.А так как хороший
асфальт в Украине встречается так же часто,как честные
чиновники,«Камаз» почти постоянно трясло на колдобинах.
Динамические нагрузки,воздействуя на проволоку,скрепля-
ющую конструкцию,постепенно вызывали ее деформацию и
с каждым километром шум усиливался.Полковник понял—
грохот скоро будет как в кузнечном цехе.
Он проклял Синего и его идею бронирования машины—
кататься внутри барабана не слишком приятно.
Свинки попадались нечасто.Изредка навстречу проноси-
лись группки из грузовиков и бронетехники,проезжая через
населенные пункты нередко замечали их стоянки,освещаемые
огромными кострами—твари грелись.По ощущениям Рощина
температура ниже двадцати пяти не опустилась,но этим га-
дам уже было некомфортно.
Интересно—а как они зимовать собираются?
Никто не обращал внимания на одинокий «Камаз»,и не
пытался его задержать.Рощину это понравилось—в плане вра-
га обнаружилась очередная ошибка.Ночью контроль на трас-
сах падал—имея технику противника,можно нагло переме-
щаться у него на глазах.Хотя,возможно,со временем они
сделают правильные выводы и эта лавочка прикроется.
Синий местность знал прекрасно—на серьезные трассы вы-
езжал нечасто,предпочитая двигаться разными партизанским
дорожками,вплоть до разбитых грунтовок.Рощин эту тактику
одобрял—в таких местах врагов меньше всего.
На одной из таких грунтовок они и нарвались.
«Камаз» притормозил,начал поворачивать.В этот момент
из лесополосы,что тянулась впереди,загремели выстрелы.По
кабине ударило,затем еще раз,Синий вывернул руль,при-
давил газ,спеша вывести машину из-под обстрела.По тенту
захлопало,а растерявшийся Рощин все еще не мог ответить—
грузовик двигался боком к противнику.И лишь когда он
немного удалился,полковник,завидев среди деревьев вспыш-
198
ки,выпустил в ту сторону длинную очередь.В ответ в железо,
навешенное по заднему борту,будто кувалдой ударило.В сле-
дующий миг Игорь,прижавшись к левой обочине,прикрылся
от стрельбы подступающими к дороге зарослями акаций.
Все—вырвались.
Рощин отбросил неполный магазин,зарядил новый.Присев
у заднего борта,он до боли в глазах вглядывался в темноту,
ожидая появление погони.Но никто не показывался.
Минут через пятнадцать Синему надоело гнать по мест-
ной стиральной доске,и он,остановив машину,выскочил из
кабины,нервно выкрикнув:
– Серега—прикрой меня!Надо посмотреть,что эти парти-
заны наделали!
Полковник,выбравшись из кузова,замер рядом с другом,
успевшим забраться под кабину,присел на колено,направив
пулемет в сторону лесополосы.
Синий чуть не плача доложил:
– Вот же сволочи—радиатор у нас течет.Помаленьку течет,
но серьезно.
– Стреляли как-то странно—одиночными.Очередей не ви-
дел.
– Еще бы тебе их видеть—ты на кабину посмотри!Карте-
чью и дробью били.Наверное,дробина или картечина радиа-
тор пробила.
– Дробовики?Тогда это не свинки были—у тех автоматы.
– Вот и я о том же!Партизаны это.
– Какие,мать твою,тут могут быть партизаны?!
– Ну может и не партизаны,может просто местные попря-
тались там.Увидели грузовик,и за двустволки взялись.На
нас ведь не написано,что мы хорошие.
Синий,заканчивая свою мысль,нехорошим образом оха-
рактеризовал абсолютно все местное население,а Рощин уточ-
нил:
– Ехать сможем?
– А куда мы денемся?Воды я из магазинчика прихватил,
199
что на заправке.Ты говорил,что слишком много притащил,
а видишь—пригодилась.Будем ее доливать.Останавливать-
ся придется часто...Я тебе не гений,чтобы радиатор вот
так починить—посреди степи у негра в жопе.Так и поедем,с
остановками.Вот только куда ехать—эти членоголовые засели
как раз на нашем повороте.Дальше мы бы вдоль Сиваша до
самого Перекопа могли идти—места не особо людные.А те-
перь...Можно,в принципе,вернуться—крюк сделать мимо
засады.
– А может с этими мужиками поговорить попробовать?
Покричать издалека?
– Покричать?Иди покричи.Но если вернешься назад
мертвым—убью!Слушай—а ведь мы можем дальше прямо ид-
ти.По другую сторону Сиваша пробраться.Там коса идет до
Геническа.Дорога нормальная,места там безлюдные—свинок
много не будет,они сейчас другим заняты.И водой там мож-
но разжиться—скважин полно.Я там на рыбалке бывал—
местность хорошо знаю.
– Ну давай по косе.
– Минус там один—справа Сиваш,слева море.Коса узкая.
Если нарвемся,уходить трудно будет.А в конце там мост—
даже два.Если на них будут посты...Хотя и Перекоп могли
постами перекрыть...
– Ладно Синий—хватит гадать.Поехали по этой твоей ко-
се.
∗ ∗ ∗
200
201
Верхнеглинск.Центральная часть города.Длинное здание
протянувшееся вдоль берега пруда.Единственное здание,в
котором сохранились стекла.Правда не все—шальные пули и
сюда залетали.
А еще здесь уцелели люди—последние люди в городе.
Больше никто не выжил—зачистка была полной:кто не успел
убежать,остался здесь навсегда.
Людей в здании осталось много.Очень много.И все они
были очень заняты—даже от сна пришлось отказаться.
Уставившись в монитор,он делал то,что делали все—
крутил верньеры настройки «яблока».У каждого оператора
оно свое,и район тоже свой.Управляться с капризами ап-
парата слежения было нелегко,но еще труднее при этом ве-
сти себя как слюнявый дебил:глаза застывшие,бессмысленно
таращатся в одну точку,рот расслабленно приоткрыт,плечи
опущены.
Четыре зала под завязку набиты такими же фигурами.Опе-
раторы просто смотрели на свои мониторы,не отвлекаясь бо-
лее ни на что.Большинство из них даже не поднималось в
туалет сходить—с каждым часом зловоние усиливалось.Вре-
мя от времени появлялась кучка элитников и тележками—
развозили напитки и еду.Люди поглощали пищу механически,
без аппетита и эмоций.Не заставляй—вообще бы не ели.
Сколько он сможет еще так просидеть?Час?Два?Вряд
ли больше.Глаза смыкаются,голова наливается свинцом.Ему
надо поспать хоть немного.Но как?Никто ведь больше не
нуждается во сне—он один,как белая ворона.Выделится из
основной массы—погибнет.
Надо придумать способ—несмотря на все случившееся он
безумно хотел жить.
Глава 9
Версию с отключением электричества
в результате крупной аварии в
каком-нибудь нашем городе-миллионнике,
202
особенно в Москве или Санкт Петербурге,
также можно считать небольшим концом
света.Множество людей застрянет в
лифтах.
Фрагмент одного из тринадцати
вариантов конца света.
Далеко от села удаляться не стали—стоянку устро-
или неподалеку от того самого заброшенного
птичника.В сотне шагов здесь имелся ис-
точник отличной воды,самотеком извергаю-
щейся из скважины,с трех сторон крошеч-
ную полянку окружали непролазные зарос-
ли,с четвертой мимо нее проходила широ-
кая тропа—судя по помету,по ней местные
гоняли коз.Тоха не поленился пройти даль-
ше,думая,что там,возможно,спрятался тот
дед со своим рогатым стадом,а,возможно,и
не он один.Но никого не обнаружил—тропа
вывела к топкому берегу мелкого соленого
лимана.Видимо старик затихарился где-то в
дебрях миниджунглей.
Вернувшись назад,Тоха включился в обустройство
лагеря.Хотя обустройством это назвать было
трудно—просто соорудили примитивный на-
вес из простыней,настелив под ним одеял.
Посидели немного под навесом.Тихо посидели,без
разговоров,вздрагивая от каждого подозри-
тельного звука.Несколько раз вдали гуде-
ли моторы,где-то в зарослях иногда блеяли
спрятавшиеся козы,изредка,вроде бы,очень
далеко трещали автоматные очереди.
Начало смеркаться—появились комары.Тоха,устав
бояться,заскучал,вытащил из пакета с тро-
феями банку пива.Лысый тут же последовал
203
его нездоровому примеру,а Олег,покосив-
шись на них неодобрительно,хлопнул себя
по щеке и предложил:
– Может костерчик разведем?
– Ты че?!—испуганно вскинулся Лысый.—Его же издалека
видно будет.
– Нифига—кругом деревья,огонь не заметят.Мы малень-
кий распалим—комаров отпугивать.
Комары начали доставать реально.Видимо,обнаружив ис-
точник пропитания,предупредили всех друзей,и те спешно
собирались со всего Сиваша.С каждой минутой плотность
кровососущей нечисти увеличивалась—становилось все груст-
нее и грустнее.В общем,несмотря на явный риск,больше
никто против костра возражать не стал.
Пришлось в потемках лазить по окрестностям,собирая
дрова.Тоха исцарапался многократно и лишь чудом сохранил
зрение—местная ботаника так и норовила угодить колючей
веткой в глаз.Когда топлива набралась приличная куча,Олег
попросил у Тохи спички:
– И откуда они у меня?Я не курю.
– А я бросил.Точнее бросаю.Вот же блин...Алл—у тебя
спичек нет,или зажигалки?
– Да мне-то зачем?
– Зашибись,—констатировал Олег.
И верно—у Паши и Юльки можно даже не спрашивать.
Они непьющие и некурящие—таким маньякам прямая дорога
в секту сатанистов-трезвенников.
Проблема решилась с приходом Лысого.Не успел он вы-
сыпать свои дрова,как Олег вкрадчиво поинтересовался:
– Нам костер надо разжечь—у тебя зажигалки нет?
– Нет.
– А спички есть?
– Есть.
Тоху короткий диалог восхитил—Лысый по-прежнему от-
жигает.Эталонный дегенерат.
204
Далее было еще смешнее—Олегу понадобилась бумага.Без
нее,как он считал,костер разжечь вообще невозможно.То-
ха,пользуясь последними признаками дневного света,надер-
гал у тропы пучков высохшей травы,вернувшись,сложил это
добро в кучку,обложил мелкими прутиками.Разжег с одной
спички—трава занялась с ревом.Потом,правда,сдуру чуть не
потушил—переборщил,подкидывая дрова покрупнее.Но обо-
шлось.
Совершив великий подвиг по разжиганию костра,Тоха
удалился от дел—почивая на лаврах,он потягивал пивко,от-
гоняя от себя наглых комаров—дым их,похоже,не особо бес-
покоил.Алка,очнувшись от своей нескончаемой предистерич-
ной медитации,предложила устроить ужин.Тоха только тут
понял,что голоден как весенний медведь—из-за всей этой нер-
вотрепки брюхо глухо затаилось,не осмеливаясь о себе напо-
минать.
Ужин получился интересный.Какая-то сомнительная кол-
баса далеко не первой свежести,банки с оливками и тошно-
творными шампиньонами,куски раздавленных буханок хлеба
(кто-то ухитрился сесть на пакет с продуктами),чипсы и упа-
ковки йогурта.Тоха был недоволен своими спутниками—если
их не контролировать,они серьезно чудят.Он ведь в магазине
не смотрел,что они там гребут—был занят важным делом.
Пиво придирчиво выбирал и складывал в свой пакет.А эти
скудоумные,оставшись без его чуткого руководства,нагребли
всякой порнографии.Ну не идиоты ли—ни одной банки кон-
сервов или тушенки не догадались взять.Зато запаслись йо-
гуртом.Отлично—лучшая пища для прячущихся от расстрела
беглецов.Микрофлора кишечника будет в диком восторге.
И вообще,Тоха лишь сейчас начал понимать,что Олег,как
руководитель,свою роль практически утратил.Даже Лысый
чаще Тохе в рот заглядывать стал,чем своему прежнему идо-
лу.Вся инициатива от Тохи идет—все глобальные идеи его.
Олег лишь статист,или распоряжается в рамках Тохиных за-
мыслов.
205
Опа—незаметно произошла революция!
А ведь еще этим утром Тоха пребывал ниже плинтуса—
опустившийся тип,девушка которого сношается с парнями
чуть ли не у всех на глазах.Всерьез такого никто не ста-
нет воспринимать.И дня не прошло,а все резко изменилось.
Ну не странно ли?Для Тохи не странно—он ведь знает,что в
какое дерьмо его не кинь,вылезет весь в шоколаде.Точнее не
вылезет—всплывет.Ведь его жизненное кредо:«Поменьше те-
лодвижений».Хотя,не будь Юлька такой замороженной,быть
ей атаманшей—автомат является отличным бонусом к автори-
тету.Может дождаться,когда заснет,и стащить?А оно ему
надо?Она вроде с оружием дружит,вон как сидит—будто сжа-
тая пружина,в вечной готовности кого-нибудь пришить.Пусть
уж лучше у нее будет.Да и отобрать у такой шизофренички
ствол не проще,чем кусок мяса у крокодила стырить.
Допив вторую банку,Тоха решил,что продолжать не
стоит—не до пьянок сейчас.Ситуация такая,что можно из
этого дерьма вообще не выплыть,если потерять над собой
контроль.С отвращением пожевав залежалых чипсов,при-
лег под навесом,надеясь хоть немного поспать.Увы—сон не
приходил.Даже литр пива,залитый в организм,не помогал.
Неудобная постель,ночная прохлада,голодающие комары...
Да и нервы сегодня потрепало неслабо.В голову настойчиво
лезла вереница неприятных картин—изломанное тело Наты,
расстрелянные отдыхающие,изрешеченные машины с зали-
тыми кровью стеклами.
В гробу он видал такой замечательный отдых...
И очень хотелось понять:что это все значит,и как себя
дальше вести.Идиотская передряга—на глупый сон похожая.
Но не сон...проснуться не получится...Надо что-то срочно
думать,решать,шевелиться как-то...
Но ничего умного в голову не лезло...
У его спутников со сном тоже были проблемы—Олег с Ал-
кой даже не стали ложиться:так и сидели над еле тлеющим
костерком.Юлька чуть в стороне—исподлобья поглядывает на
206
мир,сжимая автомат с такой страстью,будто это ее люби-
мый вибратор.Лишь Лысый храпит как человек с абсолютно
чистой совестью,а у него под боком сопит Паша.Вроде не
спит—притворяется.Радуется наверное,что может не вызывая
ненужных подозрений прижаться к теплому мужскому боку.
Прошло,наверное,полночи,прежде чем у Тохи начали
смыкаться глаза.Но заснуть ему не дали—где-то в чаще раз-
дался хор столь ужасающих воплей,что он,вскочив,едва не
сбил навес:
– Что за???!!!
Все уставились в сторону источника шума.Орали там
страшно—так кричат только перед насильственной смертью.
Такое впечатление,что у этих неведомых созданий уже ото-
рвали все,кроме глоток,и те работают на полную.Затем
вопли стихли,неподалеку в зарослях протрещало ветками—
через них явно пробиралось какое-то крупное существо.И не
просто пробиралось—оно,похоже,драпало не разбирая доро-
ги.
– Что это было?—еще раз вопросил Тоха.
Олег пожал плечами,нервно предположил:
– Может птица какая-нибудь ночная так кричит.Хотя ни
разу не слышал такого.
– Птица?Да она должна быть со страуса размером.
– Страуса?..На Бирючьем острове страусы есть—может
сюда тоже завезли?
Тоха,вытаращившись на Олега,красноречиво покрутил
пальцем у виска.
– Козы это кричали,—тихо,ни к кому не обращаясь,за-
явила Юлька.
– Козы?!—вскинулся Лысый.—Ты еще скажи,что коровы!
Козы не орут—они бекают!
– А ведь она права...—задумчиво произнес Тоха.—В той
стороне козы как раз и блеяли,и мимо нас что-то с козу
размером пробежало,судя по шуму...
– Козы так не орут,—упрямо повторил Лысый.
207
– Ну мало ли что там...Ты в козах разбираешься?Зна-
ешь,как они с перепуга темными ночами могут орать?Вот
то-то...
– И что у них могло случиться?—уточнил Олег.
– Откуда мне знать.Может тому деду скучно стало,и он
решил скотоложством развлечься.А может волки напали.Не
знаю я.Сходи проверь,если тебе интересно.
– Волки?Да откуда здесь волкам взяться?
– Лисы есть—лису я в том году видел,—заявил Лысый.
– Да?Ну в принципе...Не дай Бог волки к нам
причешут—нам вот только волков не хватало для полного сча-
стья.
Тоха,забираясь под навес,указал на настороженную Юль-
ку:
– Если волки сюда заявятся,я им заранее соболезную.
∗ ∗ ∗
208
209
Несмотря на экстремальные условия,Тоха все же ухитрил-
ся заснуть.Поспал,наверное,не больше пятнадцати секунд—
вскочил от нового душераздирающего вопля.На этот раз ора-
ли чуть ли не под ухом,и на козу это похоже не было.
Выскочив из-под навеса,он попал как раз к главной сцене
спектакля—Юлька,наконец,дорвалась до стрельбы.Припав
на колено возле тропы,она раз за разом выпускала в темноту
короткие очереди.Грохотало безумно громко—будто над ухом
переламывают добротно высохшие толстые ветки.На выстре-
лы из пневматики это совсем не походило.
Крик оборвался—Юлька,выпустив последнюю очередь,
приподнялась,медленно отступила к костру.
– Паша!—срывающимся голосом выдохнул Олег.—Паша!
Паша ты как там?!
Тоха спросонья обычно бывал нехорошим,вот и сейчас вы-
сказался прямо:
– Юлька что—Пашу завалила?!Ну твою мать же!..
– Паша пошел отлить,и кричать там стал,—пояснил Лы-
сый и выкрикнул:—Паша—не молчи!
Паша не отзывался.Да и не мог отозваться.Паша был
мертв.
Но убила его не Юлька—с первого взгляда было по-
нятно,что поработал над ним не автомат.После вче-
рашнего Тоха стал неплохо разбираться в огнестрельных
ранах—насмотрелся.Паша,видимо,успел среагировать на
нападение—попытался защититься.Правая рука у него ни-
же локтя отсутствовала—ее отгрызли.А еще у него изодрали
живот—из-под лохмотьев рубашки проглядывали выпирающие
из ран внутренности.
Зверь,убивший здоровяка,не избежал возмездия—
шизанутая Юлька ухитрилась его подстрелить.Тоха не особо
разбирался в зоологии,но даже его лапидарных познаний хва-
тило понять,что эта тварь несколько необычна и к животному
миру Украины вряд ли имеет отношение.
Тело добермана,лапы леопарда,голова крокодила—
210
пожалуй,точнейшее описание.Ну можно упомянуть еще
длиннющий крысиный хвост,роговые пластины в три ряда
по спине,густая короткая шерсть вокруг них—мех,наверное,
ценный.Но больше всего Тоху впечатлили зубы—челюстной
аппарат прирожденного убийцы.Акульи клыки в два ряда—
такими не то,что руку отхватить,такими можно пополам че-
ловека разорвать в одно мгновение.Электропила в пасти.
– Это что,волк?—убитым голосом вопросил Олег.
– Нет блин—лисица!Вы когда-нибудь таких тварей виде-
ли?Я вот нет.Думаю,такие где-то в джунглях только могут
жить.В Африке.Хотя никогда не видел подобного по телеви-
зору.Если бы увидел—точно бы запомнил.
В этот момент Паша пошевелился,тихо простонал.
Все застыли—даже Алка перестала рыдать.Никто не
пошевелился—дружно уставились на изувеченное тело.С
ужасом уставились—никто не знал,что теперь делать.Будь
Паша мертвецом,все было бы гораздо проще.К мертвецам
они уже привыкли—даже похоронить парочку успели.Но что
делать с раненым?Причем с таким серьезно раненым?Как он
вообще не помер еще?
Тоха,шагнув назад,потянул за простыню,использован-
ную для навеса.Присев возле Паши,прижал ком ткани к его
изорванному животу.Раненый,покосившись на Тоху,раскрыл
рот,будто силясь что-то сказать,но закашлялся кровью,за-
дергался,пятками взрыл песок,затих.
В этот миг Юлька стремительно обернулась,опять припа-
дая на колено.Только тут до Тохи дошло—к ним приближает-
ся машина.Судя по грохоту—машина очень солидная.Может
даже броневик или танк.В рев мотора вплетался жуткий ме-
таллический грохот—будто двадцать человек лупят молотками
по стальному листу.
Тоха не поддался первому порыву—не побежал.И другим
не позволил:
– Стоять!Нас с дороги не видно!А разбежимся в темноте и
хана—думаю,эта тварь здесь не одна лазит!Костер затушите!
211
Лысый поспешно вылил в огонь банку пива (святотатец),
а затем добавил какой-то ядовитой мочи из двухлитровой
бутылки—из магазина несколько таких прихватили.Машина
тем временем подъехала угрожающе близко.По косе главная
дорога шла одна,но у нее хватало ответвлений и параллель-
ных трасс.Видимо по одной из таких,ближайшей,сейчас и
ехал этот грузовик.А может не грузовик—может военная тех-
ника.
Затем произошло и вовсе неприятное—машина сбавила
ход,свет фар резанул по макушкам деревьев,сфокусировался
на стене леса.Проклятье—свернули!
Тоха обернулся к Юльке:
– Они,наверное,стрельбу услышали!К скважине едут!
– У меня полмагазина осталось,—хладнокровно заявила де-
вушка.
Тоха не знал,много это или мало,но подозревал последнее.
И вообще,не верил,что в перестрелке с солдатами-убийцами
им что-то светит:
– Тихо все!В этих зарослях нас заметить трудно!
Эх—надо было сразу,когда шум услышали,ломиться в са-
мую чащу.Пусть исцарапавшись в хлам,или даже глаза на
ветках оставляя.Сейчас уже уйти не получится—шума много
будет.Если машина остановится—сразу услышат.
Грузовик проехал в нескольких шагах от их укрытия—
двигался прямиком по широкой тропе,задевая бортами зарос-
ли.Обычный «Камаз» с кузовом под тентом.Машина остано-
вилась на краю болотца,что образовалось вокруг фонтаниру-
ющей скважины.Мотор затих,хлопнула дверца.Кто-то злым,
и одновременно веселым и азартным голосом сообщил какому-
то Рощину,что в радиаторе находится мужской половой орган
и ввиду этого с охлаждением двигателя возможны сложности.
Голос Рощина оказался не злым—устало-равнодушным:
– Синий—можно здесь и остановиться.Рассвет на носу.
Заросли вроде хорошие—машину укроют,вода тоже есть.Зай-
мемся радиатором спокойно.Хотя...Дымком тянет—вроде
212
костер рядом...
– А ведь точно!Слева кажется мелькнуло что-то,в тех ку-
стах,когда подъезжал.Подумал,что отблеск поймал в зерка-
ле...Может это и был костер,почти потушенный.Поднимай
свой пулемет—прикрой.
Тоха сильно напрягся,а Юлька плюхнулась на брюхо,вы-
ставив автомат перед собой.Но Рощин сподобился на умный
поступок:
– Эй!Там кто-нибудь есть?!Не бойтесь—мы вас не тронем!
Мы не враги!
Тоха не стал запираться:
– Допустим,есть.Не советую вам подходить—у нас тоже
оружие есть.Много оружия.
– Оружие это хорошо,—похвалил Рощин.—Только мы стре-
лять не собираемся.Мы люди мирные—тоже вот решили здесь
остановиться...на пикничок...Как и вы.Кстати,у нас то-
же оружие имеется—в том числе и пулемет.Ну и раз уж мы
стали соседями—может познакомимся?
– А может вы дальше поедете—не верю я,что мирные люди
при пулеметах катаются,—с надеждой предложил Тоха.
– Не поедем—нам и здесь хорошо.А вот что дальше
будет—неизвестно.Ну так как—будем друг в друга и даль-
ше целиться,или подружимся?
– А ты себя покажи—я подумаю,дружить с тобой или нет.
– Да без проблем—я иду к вам.Не бойтесь—постараюсь
не покусать.
Тоха понял—еще несколько мгновений,и незнакомец,оце-
нив боеспособность его «отряда»,расхохочется.Надо ему по-
мешать.Достал телефон—к счастью тот еще не сел,хотя и
находился в непрерывном поиске сети.Встроенный фонарик
бил достаточно ярко,чтобы ослепить мужчину.Тот,остано-
вившись,прикрыл глаза рукой,а Тоха при свете его прекрасно
рассмотрел.Здоровый бугай—Паше не уступает.Но постар-
ше раза в два—матерый человечище.Рожа круглая,суровая,
на плече висит огромный автомат.Наверное,это уже и не
213
автомат—ручной пулемет.Юлькин куцый автоматишко на его
фоне смотрелся несолидно.
– Обязательно надо было в глаза светить?—недовольно по-
интересовался мужчина.—Много вас здесь?
– Шестеро нас.Но один ранен,—Тоха,опустив телефон,
посветил на Пашу.—Мы это...Мы не врачи,не знаем,что с
ним делать.
– Тут врач уже не нужен—умер ваш раненый.Ох и доста-
лось же ему—с такими делами не живут...
– Был жив...Вон—на него эта тварь напала.Даже не
знаем,что за зверь.
Мужик присвистнул,обернулся к грузовику:
– Синий—шагай сюда!Ты глянь,что эти детки подстрели-
ли!
От грузовика подошел тот самый Синий—жилистый му-
жик с заостренными чертами лица,возрастом под стать Ро-
щину.Одет он был не по сезону—на рубашку накинут рас-
стегнутый пуховик,из огромного кармана свешивается что-
то непонятное.Тоха,приглядевшись,содрогнулся,попятился
назад—опознал противогазную маску.
Синий,заметив его красноречивый взгляд,успокаивающе
поднял руку:
– Спокойно парень!Противогаз это не мой—с трупа снял.
Передвигаться мимо этих гадов в нем удобно—все ведь на
одно лицо с такой маской.
Тоха немного расслабился.Хорошо,что Юлька не угляде-
ла это дело—та бы сразу палить начала,без разговоров.А
мужики вроде нормальные—выглядят надежными.
Рощин,небрежно пнув дохлую тварь,вынес вердикт:
– Крыса.
– Крыса?!—удивился Лысый.—Да ты че—крыса такой не
бывает.И пасть у нее не такая—у меня дома пару лет жила
белая,я помню.
Рощин покачал головой:
– Ребятки—времена изменились,и крысы теперь тоже дру-
214
гие.Вашего товарища порвала...гм...современная крыса.
Существо примитивное,интеллектуально не одаренное—с тех-
никой и вооружением работать не способно.На корабле его
прототип,вероятнее всего,выполнял роль уборщика вечно за-
темненных помещений биоцентров—жрать может что угодно.
Срок инкубации—восемь дней.Срок обучения один день.Обу-
чают лишь одному—не трогать свинок.При телепортации не
требуется полноценный портал—район высадки будто из дро-
бовика обстреливают.Каждая дробина—минимализированная
точка нуль-перехода.В каждой точке появляется вот такой ми-
лый пушистый зверек.В атмосфере Земли в условии высоких
широт он способен прожить от шести недель до пяти меся-
цев,в отдельных случаях до года.При испытаниях в земных
условиях один раз труп такой твари пропал—даже в прессу
история выплыла.Но никаких выводов из этого происшествия
сделано не было—народ просто не понял,с чем столкнулся.
Эти крысы комфортно себя чувствуют в диапазоне температур
от плюс пяти до плюс пятидесяти пяти градусов.Аллергией
на пыль или другие агенты не страдают,уязвимость к зем-
ным микроорганизмам не обнаружена за одним исключением—
возбудитель дизентерии вызывает кратковременное ухудшение
самочувствие и усиливает врожденную светобоязнь.Свето-
боязнь существенный недостаток—твари предпочитают укры-
ваться в густых зарослях,подвалах,подземных коммуникаци-
ях.Второй недостаток—не любят воду.Под дождем еще дей-
ствовать смогут,а вот переплыть реку не заставишь.Из-за
светобоязни на охоту выходят ночью.Скорость метаболизма
у них потрясающая—жрут охотно,много и все подряд.По
замыслу создателей,в случае широкомасштабных боевых дей-
ствий проводимых по плану «Крайние меры» крысы будут иг-
рать роль санитаров и групп зачистки.Их задача—подъедать
разлагающиеся трупы и уничтожать прячущихся одиночек или
мелкие группы вроде вашей.Для безоружной группы даже
одиночная крыса уже проблема.Да и вооружаться против них
надо серьезно—череп дробью не пробить,жизненно важные
215
органы тоже прикрыты прочными роговыми пластинами ар-
мированными чем-то вроде кевларовых нитей.В общем,вам
повезло—не будь у вашей красавицы автомата,этот зверек мог
всех порвать.
Тоха,слушая объяснения Рощина,тихо офигевал.Или тот
свихнулся,или оригинально шутит,или все очень серьезно.
– Слушай,мужик,я не хочу тебя обижать,но мы сильно
сейчас расстроены—если ты так шутишь,то это неудачная
шутка.
– Не шутит он,—как-то важно заявил Синий.—Ребятки—
вам крупно повезло.Мы,наверное,единственные люди на ты-
сячу верст вокруг,которые понимают,что здесь происходит.
– Так может нормально объясните?—попросил Олег.—Мы
здесь уже чего только не передумали.
– Без проблем—объясним,—кивнул Синий.—Но услуга за
услугу:мы остаемся здесь,с вами—нам надо переждать свет-
лое время суток и починить машину.
– Идет.А зачем пережидать светлое время суток?
– Потому что днем ездить труднее.Давайте тогда ветки
в руки—заметем следы,чтобы никто не догадался,что сюда
грузовик недавно заворачивал.Думаю я,днем здесь много
гостей по дороге ездить будет.
∗ ∗ ∗
216
217
Новые знакомые Тохе понравились.Он даже не обиделся,
что они за несколько минут легко подвинули его с первых
ролей—и без них не хотелось в лидеры выдвигаться.
Эти мужики знали что делают,умели это делать и вооб-
ще,от них веяло какой-то удивительной целеустремленностью
и всезнанием.Прибыли на своем «Камазе» непонятно откуда—
будто на летающей тарелке,сразу опознали тварь,напавшую
на Пашу,с умным видом поведали какой-то бред.Вооруже-
ны серьезно—Рощин не расстается с ручным пулеметом,а у
Синего здоровенный автомат и пистолет за поясом.Машина у
них трофейная,одежда и противогазы тоже вроде трофейные—
Тоха сильно подозревал,что прежние хозяева все это отдали
не добровольно.
Следы от грузовика замели капитально,а на саму дорогу
накидали разного мусора и даже кусков дерна кое-где акку-
ратно наложили.Покажи этот поворот непосвященному,тот
решит,что сюда машины уже лет десять не заглядывали.Чуть
дальше,за парой поворотов,Синий начал возиться с граната-
ми,зловеще сообщив,что заминирует это красивое место.Но
Тоха его от этой милитаристской затеи отговорил—вчера ведь
здесь дедок прошел с козами,сегодня могли другие беглецы
появиться.
Затем Рощин и Синий вытащили из кузова третьего
попутчика—загипсованного мужика,откликавшегося на фа-
милию Богданов.Уложив его у потухшего костра,они охотно
приобщились к скромным запасам Тохиных приятелей.Поже-
вали хлеба с чипсами,скромно попили минералки,не при-
трагиваясь к пиву.Это Тохе понравилось в них еще больше—
видно,что мужики не трезвенники жизнью забитые,но четко
разделяют—когда можно,а когда нельзя.Сегодня не позволя-
ют себе даже капли алкоголя.Нормальные мужики—русские.
Не хуже Тохи.
Затем Синий заявил,что ему надо хотя бы пару часиков
вздремнуть,а радиатором он займется после.Но Тоха возму-
тился:
218
– Мужики—у нас вроде бы договор был.Мы тоже ночь
не спали—давайте рассказывайте,что тут такое происхо-
дит.Мы же все в полных непонятках.Только про нуль-
транспортировку больше не надо—посерьезнее что-нибудь
соврите.
– Куда уж серьезнее,—мрачно отозвался Рощин.—Ребят—
это очень длинная история.Расскажу вам покороче и с Синим
вздремну.Хотите подлиннее—давайте без разговоров лягу,а
потом уже поговорим не спеша.
– Давай урезанную версию—нам сойдет.Так что здесь во-
обще происходит?Это из-за этих крыс?Вырвались из какой-то
лаборатории и теперь тут стреляют?
– Не смеши меня своими девичьими фантазиями.Никуда
эти крысы не сбегали.И вообще—началось все это тридцать
лет назад.Тебя вроде Антон зовут?
– Двадцать лет уж Антон.
– Антон—ты веришь в зеленых человечков?
– Само собой—я как-то раз лишку в общаге выкурил,так
даже увидел парочку.
– Удачно значит.Ну так вот—лет тридцать назад один из
их кораблей упал в украинских Карпатах.Дело это было еще
во времена Советского Союза,и в прессу ничего не попало.
Потом,возможно,слухи и пошли,но разного бреда про НЛО
столько идет,что каплю правды распознать в нем нереаль-
но.На корабле экипаж не обнаружили—после прочесывания
местности решили,что имеют дело с автоматическим зондом.
Ученые,подключившиеся к исследованиям,вынесли вердикт,
что это вообще не корабль—у него нет двигателей.И вооб-
ще не поняли,что это такое.Набор неизвестных устройств
в едином керамическом корпусе.Кстати—керамике как раз
практическое применение нашли.Очень уж интересная ока-
залась та керамика...Но был среди ученых них молодой и
зеленый паренек,которому повезло немного больше—он кое-
что понял.Как раз насчет керамики понял.Парень был не
промах—сумел свои открытия красиво подать,и остался ра-
219
ботать при этом проекте.Возможно,так бы и работал до сих
пор,но увы—страна,которой он служил,перестала существо-
вать.Лаборатория с обломками объекта осталась на терри-
тории Украины.Новые страны,размахивая кулаками,делили
совместно нажитое добро—вплоть до ядерного оружия.В те
годы чего только не случалось—целые эскадрильи боевых са-
молетов перелетали через границы,не желая подчиняться но-
вым хозяевам.Про лабораторию не то чтобы забыли,но...За
десять лет работы она не добилась серьезных практических
результатов,а бесполезные фокусы никого уже не интересо-
вали.Оппоненты того самого паренька даже выдвинули идею,
что объект был подброшен вероятным противником—чтобы на
его изучение тратили время и ресурсы.Короче—этот гений
науки,скооперировавшись с несколькими коллегами,во всей
этой неразберихи смог вытащить из лаборатории ряд пред-
метов.К тому моменту они уже кое-что нарыли,причем не
отчитываясь о своих достижениях—здраво предположили,что
раз пошла такая пляска,надо тянуть скатерть на себя.
– Обещал короче рассказать,а выходит длинно,—
пожаловался Лысый.
– Терпи парень—я и так сокращаю изо всех сил—Богданов
нам это часа четыре рассказывал,да еще в кузове я его по
дороге долго пытал.До сих пор уши болят—выслушивал его
показания под грохот этого железа.Так вот,если говорить
короче,используя части объекта эти ребята попали...Они
до сих пор не знают,куда попали.У них две основные ги-
потезы.Первая:телепорт привел их на колониальный косми-
ческий корабль.Огромное судно оригинальной конструкции:
взяли астероид,просверлили в нем кучу криволинейных тун-
нелей,покрыли все той же чудо-керамикой и запустили в сто-
рону другой Галактики.Или еще куда-нибудь.Такой корабль
должен лететь много лет—несколько поколений.Но случилась
беда,и экипаж его вымер.А на Земле нашли остатки авто-
матического зонда с этого корабля.Вторая гипотеза—это не
корабль,а другая планета.Параллельный мир или далекая си-
220
стема другого Солнца.Телепорт вывел в систему заброшенных
подземных коммуникаций,или жители вообще обитали под
поверхностью планеты в системе природных пещер.Гипотеза
признана сомнительной—объемная схема открытых подземе-
лий доказывает,что все они сосредоточены внутри сфероида
диаметром в двадцать шесть километров.Ходов за пределы
этой сферы не обнаружено.Хотя гравитация там выше зем-
ной,а на малом объекте это невозможно.Но есть мнение,
что такое тяготение там поддерживается искусственно.Ну да
ладно—это и не особо важно.Главное—эти ребята получили
доступ к огромному объекту под завязку набитому чуждыми
технологиями.Причем хозяев не было—бери и пользуйся.С
этим у них возникли определенные проблемы,но учитывая
наработки по обломкам,найденным на Карпатах,они доби-
лись успеха.Учите—первые лет десять над теми артефактами
работала научная мощь целой сверхдержавы.Это им,конечно,
здорово помогло.Конечно,далеко не все тайны раскрыли,но
и того,что смогли освоить,было достаточно,чтобы все это
натворить.
Рощин указал в сторону тела Паши,прикрытого окровав-
ленной простыней,повел рукой в направлении дохлой твари:
– Эта крыса выращена в биореакторе чужих.Когда с этой
техникой разобрались,оказалось,что в памяти реакторов хра-
нится информация по сотням разнообразных существ.Из все-
го их множества приспособить к делу смогли лишь три раз-
новидности:свинок,крыс и богомолов.Крысу вы видели,сви-
нок,думаю,тоже—это те самые солдаты в противогазах и
теплой одежде,богомолы...Богомолов мы не видели—их рас-
тить научились лишь недавно.Богданов говорил,что это са-
мые здоровенные твари,причем очень опасные.Но их по-
ка мало—трудны в выращивании и обучении.Итак—что мы
уже имеем?Технологию телепортации и выращивания раз-
личных существ.Причем свинки и богомолы не животные—
достаточно разумные.Что-то вроде биороботов.Возможно,из-
начально предназначались для работ по терраформированию
221
новых планет.Но эксперименты с настройками реакторов и
последующее обучение вывели из них убийц.Про крыс во-
обще молчу.Но это еще не все.На корабле (я буду назы-
вать объект кораблем),была освоена еще одна технология,
без которой их замысел заглох бы на корню—они нашли ко-
пир и смогли в нем разобраться.Представьте ксерокс,кото-
рый копирует не текст,а практически любой неживой пред-
мет.Все что ему необходимо—образец или полная запись его
параметров,и сырье.Допустим,слиток золота вы с помощью
меди не скопируете.Но вот если в сырьевой приемник за-
грузите золотоносную руду—может получиться.До атома все
копируется—самая тонкая электроника выходит из копира ра-
ботоспособной.Проблемы у них были только с копированием
атомной бомбы—копир не желал отделять боевые изотопы.Но
и с этой задачей они справились—просто создавали бомбы в
несколько этапов,начиная с отдельных стадий по разделению
изотопов.С энергией проблем не было—они не разобрались
в принципе работы систем корабля,но,считают,что она там
практически неисчерпаема.Возможно,прямо из космоса ее
добывает—пока есть космос,будет энергия.Системы жизне-
обеспечения корабля тоже работают отлично—сотни милли-
онов выращенных свинок обеспечиваются воздухом,водой и
пищевым концентратом самим кораблем.Эти биороботы сами
с ними взаимодействуют—в них это заложено.В итоге у них
появилась возможность накопить там армию,вооружить ее,
высадить в любой точке или миллионах точек.Вопросы есть?
Народ подавлено молчал,переваривая бредовую историю
Рощина.Лишь Тоха нашелся:
– Слушай...А зачем им вообще понадобилось здесь резню
устраивать?
– Не здесь.По всему миру это происходит сейчас.На-
сколько я понимаю—четыреста миллионов свинок сейчас на
Земле резвятся,или около того.Сколько крыс и богомолов—
не знаю.
– Четыреста миллионов?!!!Да зачем они убивают?!!!Ес-
222
ли они решили тупо захватить всю Землю,им просто надо
все столицы и большие города взять,ну и крупные армии по-
разбивать.А потом продиктовать свои требования.Зачем они
здесь столько народа поубивали?
– Вариант «Крайние меры».Первоначально его разраба-
тывали как средство запугивания.Земным правительствам
должны были выдвинуть ультиматум,потом,если не отреаги-
руют,на примере какого-нибудь региона продемонстрировать
возможности плана,потом,если не проникнутся,регион рас-
ширить.Если и это не подействует—уничтожить цивилизацию
как таковую,а из остатков человечества создать новый мир,
по своим правилам.Прекрасный и идеальный новый мир.Но
это казалось сомнительным—предполагалось,что люди пред-
почтут сдаться без лишних потерь.Таково уж везение чело-
вечества,что народ,который все начал,был повернут на идее
спасения Земли от человека.«Зеленые» ребята,одним сло-
вом.Среди них есть и фанатики своих идей,и вполне здра-
вомыслящие люди.Может и случайных личностей хватает.
Кто-то просто хотел создать единое правительство,разору-
жить все государства,уничтожить промышленность,заменив
ее копирами,начать осваивать космос всерьез и продвигать
фундаментальную науку.Другие считали,что людей слиш-
ком уж много,и при всех других мерах планировали ввести
жесткую демографическую политику,плавно снижая населе-
ние Земли.Другие считали,что плавность в этом деле ни к
чему—надо сразу вырезать большую часть.Мелькали даже
мнения о неполноценной части—своего рода фашизм.В ито-
ге...То что произошло с вами,сейчас происходит повсюду.
Сотни миллионов свинок и крыс сейчас занимаются снижени-
ем поголовья человека.Думаю,при такой скорости процесса,
через пару дней нас останется процентов десять—если очень
повезет.Через месяц один процент.Возможно тогда они по-
мимо уничтожения начнут собирать выживших—им ведь надо
с кем-то начинать свой мир создавать.
– Да это бред—такого не может быть,—не поверил Олег.
223
– Почему?—спокойно произнес Рощин.—Очень даже мо-
жет.Как вы им помешаете?Оглянись—это уже происходит.
Я в их планах нашел лишь две фатальные ошибки.Первая:
как они изначально планировали сохранить свой секрет?В их
коллективе около трех сотен посвященных—как ни следи за
всеми или не изолируй,кто-то обязательно проболтается.И
рано или поздно проболтается тому,кому пробалтываться не
стоило.Сейчас они начали все это вынужденно—в руки спец-
служб попал один из их лидеров,на этот случай он оставил
сюрприз.Им пришлось выбирать—или всем конец,или они
его оперативно освобождают,или запускают «Крайние меры»
и уже в рамках плана высылают за ним команду.Освободить
человека из камеры в подвальном помещении,перекрытом же-
лезобетоном слишком рискованно—полноценный портал не со-
здать,при иных вариантах высок риск погибнуть при переходе.
Вот и запустили «Крайние меры».
– С первой ошибкой,как я понял,не сработало—никто про
это раньше времени не прознал,а если и прознал,то не оста-
новил.А вторая глупость?—с искренним интересом уточнил
Тоха.
– Вторая ошибка—сама идея с новым светлым миром.До-
пустим,они соберут несколько десятков миллионов выжив-
ших.Чтобы выжить,они неделями или месяцами сражались
с искусственно выращенными тварями,теряли родных и близ-
ких.Матери оставшиеся без детей,дети без родителей,люби-
мые без любимых.Все это время они вымещали свою ярость
на предметах мебели—биороботы это все же не полноценные
враги.А тут они узнают,что имеется настоящий враг,и этот
враг предлагает им заняться утилизацией токсических отхо-
дов,демонтажем заводов и выращиванием ромашек на эколо-
гически чистой почве.Эти выжившие к тому моменту пре-
вратятся в тех еще головорезов—при таком естественном от-
боре другие не выживут.Не понимаю я,как их планируется
держать в узде—они все равно придумают способ добраться
до глоток этих яйцеголовых умников.И хорошо,если только
224
до глоток...В общем,ребятки,как я и обещал—что знал,
вкратце рассказал.Думаю,вы все поняли.Теперь подремлю
чуток—вон,Синий уже храпит.
Глава 10
При ядерном взрыве автомат необходимо
держать на вытянутых руках впереди себя
чтобы расплавленная сталь с примкнутого
штыка не капала на казенные сапоги.
Армейская инструкция по неотложным
действиям при ядерной войне.
Генерал-майор Роберт Даблдей в данный момент
больше не считал себя самой важной персо-
ной в мире.Он вообще уже не совсем пони-
мал,кто он такой,и что здесь делает,а о
том,что произошло с миром,даже не хотел
понимать.
Как это ни банально,но мир сошел с ума.
В нормальном мире дежурный по командному цен-
тру NORAD не может бросить свой пост по-
сле скоротечного боя непонятно с кем,оста-
вив систему аэрокосмической обороны на
произвол судьбы.Но Роберт это сделал.Вы-
бор невелик—или умереть,или выжить,спа-
саясь бегством.Если б в его «дежурстве до
последнего» был бы хоть какой-то смысл,он
бы остался,отдавая каждую комнату с боем.
Но...
Он больше не мог контролировать воздушное про-
странство,морские акватории и космос над
США и Канадой.Радиолокационные станции
перестали выдавать информацию,а те,что
еще продолжали работу,не могли связаться
с центром—нападающие нанесли серьезный
урон антенному хозяйству и линиям связи.
Все закончилось тем,что потеряв возмож-
225
ность управлять системой NORAD и не су-
мев связаться ни с кем за пределами авиа-
базы,генерал попросту сбежал,едва не по-
гибнув под обстрелом.При этом он даже не
воспользовался своим пистолетом—с его сто-
роны было бы безумием пытаться дать отпор
вооруженным до зубов нападающим.
Свой пост он покинул без паники—принял тяжелое
решение сознательно.Успел отдать приказ
подчиненным спасаться бегством—оставлять
своих людей на смерть он бы не стал.К со-
жалению,процесс эвакуации прошел дале-
ко не гладко—обстрел противника нанес по-
тери,а скоротечная рукопашная схватка на
выходе оказалась кошмаром.Роберт даже не
понял,как вырвался из этой бойни,да еще
и вывел часть подчиненных и охраны.При
этом он расстрелял обойму к пистолету и об-
завелся трофеями сомнительной ценности—
русским автоматом без патронов и кровото-
чащей ссадиной на левой щеке.
Воинская дисциплина великая вещь—авиабаза пре-
вратилась в филиал ада,за военнослужа-
щими и гражданским персоналом шла на-
стоящая охота,но,тем не менее,генерал-
майор все равно оставался консолидирую-
щим фактором—за ним шли многие.Гипноз
мундира продолжал работать.
При этом Даблдей понятия не имел,что происходит
и не представлял,как с этим бороться.
А еще ему очень хотелось показаться своему
психиатру—вероятность того,что он сейчас
бредит,казалась далеко не нулевой.
Попытка прорыва в сторону города к успеху не
привела—его группа,только было вырвав-
226
шаяся из схватки,была атакована превос-
ходящими силами противника.Бронетехни-
ка и пехота рассеяли людей по окрестно-
стям,при этом с генералом осталось всего
лишь несколько человек.Но это снижение
численности вскоре было компенсировано—
когда они укрылись в дыму,стелющемся от
горящего пункта заправки автомашин,к от-
ряду Даблдея присоединилось несколько де-
сантников и два гражданских служащих ба-
зы.
Огибая пожар стороной,группа генерала усилилась
несколькими пилотами и техниками,а за за-
бором к ним присоединилось четверо поли-
цейских,непонятно что вообще здесь делаю-
щих,и кучка курсантов Военно-воздушной
академии из Колорадо-Спрингс.При этом
противник в последний раз обстрелял бег-
лецов,причем небезуспешно—дальше при-
шлось тащить за собой тяжелораненого де-
сантника.
Проломившись через полосу деревьев и кустарни-
ков,вырвались на дорогу с грунтовым по-
крытием.Здесь наткнулись на целый отряд:
при трех грузовиках и двух вездеходах пере-
минались с ноги на ногу около пятнадцати
солдат.Один из них при виде Даблдея,под-
скочил,отдал честь,представился:
– Лейтенант Флинт!Сэр—что происходит?!Что там за
стрельба?!
Генерал служил не первый день,и прекрасно знал,что
на подобные заявления младших по званию можно отвечать
как угодно,за исключением одного-единственного варианта:
«Сынок,да я себя в задницу поцелую,если узнаю ответ на
227
твой вопрос!» Вот и сейчас не дал маху—непринужденно и
требовательно заявил:
– Лейтенант!Сколько у вас солдат и боеприпасов!И ваше
задание!
– Сэр!Двенадцать рядовых и один сержант!Перевозим
устаревшее вооружение на авиабазу Стоун-Лейк!Охрана во-
оружена автоматическими винтовками с полным боекомплек-
том,у водителей имеются пистолеты!
– Отлично лейтенант!Я генерал-майор Даблдей—
дежурный по командному центру NORAD.На авиабазу на-
пали,на командный центр тоже.У противника много сол-
дат и бронетехники.Похоже на целую армию террори-
стов.Вы и ваши солдаты переходите под мое командование.
Разворачивайтесь—надо покинуть эту дорогу.Грузовики пока
загоним в те заросли—там они будут незаметны.
Солдаты,получив четкий и простой приказ,кинулись его
выполнять.Лейтенант больше не приставал с неприятными
вопросами—умный мальчик.Спустя несколько минут вся тех-
ника была укрыта среди зарослей,и генералу пришлось ре-
шать,что же делать дальше.У Даблдея имелся опыт военных
действий,но ничего похожего на сегодняшнюю ситуацию в
его боевой биографии не имелось.
Тридцать девять человек,среди которых имеются и граж-
данские лица,слабо вооруженные,без запаса боеприпасов.
Позади гремят выстрелы и взрывы—враг продолжает уничто-
жать объекты авиабазы.Причем,на взгляд Даблдея,действу-
ет при этом крайне бездарно.Будь у него под рукой батальон
морской пехоты при поддержке танковой роты,он бы против-
ника в блин раскатал.
Да что вообще там происходит?!!!
По-хорошему,стоило бы прорываться в сторону города—
там,вроде бы,сильной канонады не наблюдается.Хотя тоже
постреливают.Колорадо-Спрингс один из самых милитаризи-
рованных городов Америки—одних авиабаз две штуки.Если
напали только на одну из них,подкрепление подоспеет очень
228
быстро.А если не на одну...
Да о чем он вообще думает!Какое подкрепление!!!Ведь он
сам видел,как рушился NORAD!Нападения на систему про-
изводились по всему миру.И он начал понимать,что означали
те загадочные вспышки в районах китайских и русских ракет-
ных шахт—похоже,у них начинались аналогичные проблемы.
Хотя имеются сомнения—у нападающих было русское оружие.
Хотя не только русское—он видел у них родные вездеходы и
вроде бы даже боевую машину пехоты.Да и вряд ли русские,
нарядившись в нелепые куртки и незаметно протащив мно-
жество единиц бронетехники,смогли бы такое устроить.Они
неспособны на столь сложноосуществимые идеи,тем более,
столь дурацкие идеи.Здесь нечто другое...А что?Да какая
разница—надо действовать,а не голову догадками насиловать!
Ему повезло—он выжил,и у него есть люди,которым можно
отдавать приказы.И они этого ждут.Значит повоюем.
– Лейтенант!Вы сказали,что перевозите устаревшее во-
оружение!Что именно?!
– Сэр!Противотанковые ракеты «Дракон»!
– Отлично!А пусковые установки к ним есть?
– Никак нет,сэр!Но они имеются на складе,откуда мы
забирали ракеты!На этот склад сейчас свозятся все старые
ПТУР-ы#1—уже оттуда мы их перевозим.
#1 ПТУР—противотанковая управляемая ракета.
– Где расположен этот склад?
– В четырех милях в ту сторону.
– Лейтенант—придется рискнуть и туда наведаться.Мы
все погрузимся на ваши машины и отправимся к складу.Если
там есть противник,мы попробуем его выбить.Если против-
ник силен—отступим.Нам очень необходимы эти ракетные
установки.
– Я понял сэр!Разрешите доложить?!
– Что еще?!
– Если нам необходимо противотанковое вооружение,то
здесь неподалеку есть группа лейтенанта Крисби!Это мой
229
друг,сэр!Они выполняют учебную задачу,заодно занимаясь
обкаткой новой техники.У них имеются тяжелое противотан-
ковое вооружение с боекомплектами.Ракет немного,но они
дальнобойные,новейшие—способны уничтожить любой танк!
– Далеко до них?
– Я не могу знать это точно:они передвигаются по пу-
стынному району—там нет сооружений базы.Думаю,на них
никто не напал.Можно выслать к ним машину и там уже
попытаться связаться по рации.Если повезет,уже через час
они смогут подъехать к складу.У них все могут обращаться с
противотанковыми ракетами,а среди нас таких специалистов
нет.
– Ясно.Вы лично отправитесь за лейтенантом Крисби.Лю-
бой ценой доставьте его отряд к складу.Если у нас там воз-
никнут проблемы с противником,мы отступим и вернемся на
это место.Давайте обговорим порядок связи на этот случай.
Отпустив Флинта,генерал коротко обратился к присут-
ствующим:
– Все военнослужащие временно,до появления их коман-
дования,будут выполнять мои приказы.Сейчас мы погрузимся
в эти машины и отправимся к складу с противотанковым во-
оружением.Там,вооружившись,начнем боевые действия про-
тив этого врага.Гражданские лица могут остаться,и попы-
таться пройти к городу—я не могу вам приказывать.Но если
пожелаете остаться—вам найдется занятие.Здесь не так много
людей—каждый дорог.
Один полицейский—женщина,ехать не пожелала.Другой
долго колебался,но все же присоединился к товарищам—они
решили остаться с генералом.У них имелись пистолеты,да и
на складе Даблдей мечтал разжиться не только противотанко-
выми комплексами,так что подмога хорошая.
Вездеход с лейтенантом и парочкой солдат пошел прями-
ком по бездорожью,проламывая заросли кустарников,осталь-
ные машины опять выбрались на дорогу и потянулись за вто-
рым вездеходом в направлении склада.
∗ ∗ ∗
230
231
На склад никто не напал.И,похоже,даже не думал
нападать.Возможно,противник в первую очередь атаковал
группы строений или места сосредоточения большого количе-
ства военнослужащих.Во всяком случае,сюда он пока что
не заглядывал.И вообще,это место выглядело слишком уж
безмятежным—после всего,что произошло,в существование
столь мирного уголка даже не верилось.
Склад располагался в тупике,далеко отходящем от доро-
ги,и представлял собой длинное здание на углу огороженной
территории.Охрана на воротах появлению генерала с окровав-
ленной щекой изумилась безумно,а чернокожий сержант,за-
ведовавший местный хозяйством заявил,что понятия не имеет
о нападении на базу,а канонаду принял за пожар на складах
боеприпасов.
– Сержант—я даже не буду комментировать вашу клини-
ческую идиотию!Телефоны на складе имеются?!
– Сэр—телефон сейчас не работает!Электричества тоже
нет!Сэр—мобильная связь тоже не работает!
– Что имеется на складе кроме противотанковых комплек-
сов?
– Есть ракеты к ним!Есть несколько десятков
радиостанций—их давно не вывозили!Есть комплекты хими-
ческой разведки!Также во дворе стоят несколько бронирован-
ных вездеходов!
– Вездеходы на ходу?
– Так точно—сюда их пригнали своим ходом!Но возможны
поломки!
– Плохо.Я рассчитывал,что здесь есть оружие.
– Сэр!У нас здесь склад для временного хранения списы-
ваемого имущества!Оружие если и попадает сюда,долго не
лежит—вывозят!
– Ладно—ведите моих людей к противотанковым комплек-
сам.Надо вытащить их во двор.
– Сэр!Я не могу это сделать!Мне нужно на это разреше-
ние!
232
– Ну так я разрешил—открывайте!
На сержанта было больно смотреть—он весь сморщился,
будто лимонов переел:
– Сэр!Я не могу подчиниться!У вас нет необходимых для
этого документов!
– Сержант—на авиабазу напали враги!Мы понесли
огромные потери—нас попросту разбили!Взгляните на моих
людей—среди них курсанты,полицейские и даже гражданский
близорукий компьютерщик и уборщик,работавшие на базе!С
этими скромными силами мне придется вступить в бой!У нас
мало оружия,почти нет боеприпасов—эти ракеты нам очень
нужны!И я их от вас получу!
– Сэр!—чуть не заплакал бедолага.—Я не могу выдать вам
вверенное мне имущество!Но вы можете меня арестовать,и
тогда я не смогу помешать вам получить доступ к складу!
– Хорошо—ты арестован!Запереть тебя,правда,не могу...
– В этом нет необходимости,—повеселел сержант.—Я буду
рад на период ареста присоединиться к вашему отряду!Мне
доводилось запускать противотанковые ракеты—я знаю,как
это делать и пригожусь!
– О Господи!Сынок—тогда бросай этот одноцентовый спек-
такль и марш открывать склад!Ты арестован—так что обязан
выполнять все,что я говорю!И ради Бога:не требуй от меня
официальный документ,удостоверяющий твой арест—у меня
нет ручки!
– Сэр!Позвольте предложить вам для этого свою ручку!
– Бегом открывай склад!!!Я уже начинаю сожалеть,что
Господь создал Африку!!!
Несмотря на то,что в отряде было немало афроамерикан-
цев,засмеялись практически все—первое проявление юмора за
весь день чуточку разрядило обстановку.Хотя,не исключено,
что эти же люди,когда все пойдет на лад,подадут на генерала
в суд—за публичные расистские высказывания.
Но Даблдею в данный момент на это было глубоко напле-
вать (и это очень смягченно сказано).
233
Все что генерал знал про ПТУР-ы—это тихоходная раке-
та небольшого радиуса действия,которой оператор управляет
по проводу,намотанному на солидную рыболовную катушку,
или по лазерному лучу.Самые передовые образцы в управ-
лении вообще не нуждались—аналогично зенитным ракетам
они были способны вести движущуюся цель самостоятельно.
Но так как в данном случае имеет место устаревшее воору-
жение,на последние разработки рассчитывать не приходится.
Даблдею никогда не доводилось запускать такие ракеты или
наблюдать,как это делают другие.
Кроме сержанта Кинга,того самого чернокожего цербера,
отчаянно зажимавшего ключи от склада,никто в ракетных
установках вообще не разбирался.Когда генерал потребовал
от Кинга,чтобы он за пятнадцать минут выучил хотя бы с
десяток человек пулять из этих штуковин,тот чуть не распла-
кался:
– Сэр!Это никак невозможно!Солдат сперва должен вы-
учить материальную часть и теорию,затем на специальном
тренажере производит сотни запусков!Только после этого его
подпускают к стрельбе из «Дракона»!Не у всех вообще по-
лучается запускать эти штуки!Они капризны и сложны в
управлении!Потеря контроля приводит к недолетам—ракеты
зарываются в землю!Или не попадают в цель!Сэр—«Дракон»
непрост в управлении!Даже дрожь руки может помещать на-
ведению!
– Не порите чушь—эта штука немногим сложнее гранато-
мета!Показывайте!
– Сэр!Показать нетрудно,но никто из ваших людей не
сможет попасть в цель!Это не гранатомет—это сложное обо-
рудование!
Неизвестно,чем бы закончился спор с тупоголовым сер-
жантом,если бы не подбежал один из бойцов лейтенанта
Флинта:
– Сэр!Только что мы получили сигнал от лейтенанта!Его
машина возвращается,с ним взвод лейтенанта Крисби!Они
234
будут здесь через пятнадцать минут!
– Отличные новости!Всем—пока что отдыхайте!Подъедет
Флинт,начнем работать!А вы,сержант—покажите мне ра-
диостанции!И если есть среди вас кто-то,кто разбирается в
радиотехнике—помогите нам!
∗ ∗ ∗
235
236
Лейтенант Крисби тоже оказался чернокожим,но складом
характера от сержанта отличался разительно.Единственно,
что в нем не понравилось генералу—некая развязность и эле-
менты фамильярности в общении со старшим офицером.Но
за рамки приличий он не выходил,да и вообще,Даблдей был
готов терпеть от него даже грязные сексуальные домогатель-
ства,лишь бы он,наконец,помог превратить эту разношерст-
ную толпу в подобие боевого подразделения.
На вопрос о том,можно ли хоть кого-нибудь оперативно
научить запускать противотанковые ракеты,лейтенант отве-
тил отрицательно:
– Сэр—мне даже не хочется это обсуждать!Если вы хоти-
те за несколько минут научить обращаться с таким сложным
оружием,то забудьте—проще за тот же срок научить корову
летать!
– Хорошо—ваши люди все умеют пользоваться этими шту-
ками?
– Так точно,сэр!Но смею заметить—это старые ракеты!
У них невысокая дальность полета,они капризны и ненадеж-
ны!Бронепробиваемость тоже неудовлетворительная!Я уж не
говорю про превышение сроков хранения!И не все пригод-
ны к стрельбе—батареи не просто разряжены:они пришли в
негодность.Но у меня на вездеходах есть две современные
установки!Они способны поразить тяжелый танк за несколь-
ко километров!
– Сколько у вас ракет к ним?
– Шестнадцать штук сэр!
– А «Драконом» можно подбить тяжелый танк?
– Можно сэр!Но это гораздо труднее!Им трудно проби-
вать современную защиту—у его ракет нет тандемной боевой
части или иных хитростей!
– Зато у нас здесь две дюжины ракетных установок к ним,
а самих ракет не меньше четырех сотен.Так что это основ-
ное наше вооружение.Ваши солдаты пусть отдадут безоруж-
ным свои винтовки,а сами берутся за «Драконы».Лейтенант
237
Флинт будет командовать простыми пехотинцами,а на вас
остается противотанковый отряд.У врага много бронетехни-
ки,в том числе и танков.
– Отлично сэр!Давно мечтаю испытать наших красоток в
настоящем деле!
А что—в принципе нормальный лейтенант.По крайней ме-
ре,не задает глупых вопросов,пытаясь выведать у генерала
подробности происходящего.
∗ ∗ ∗
238
239
Военные любят многократно перестраховываться—генерал
никогда бы не поверил,что ему придется лишиться всех
средств связи и воспользоваться открытым каналом.Но жизнь
любит обламывать самые изощренные планы—пришлось.Ма-
ло того—генерал сейчас сидел перед списанной радиостанци-
ей,питаемой от автомобильного аккумулятора с помощью про-
водов,выдранных из стены склада.А по крыше бегали солда-
ты с куском проволоки сомнительного качества,заменяющим
направленную антенну.
– Гнездо бегемота вызывает поляну для пикников.
Прием,—примерно раз в тридцатый произнес генерал.
В ответ тишина—лишь легкое потрескивание статики.Или
антенна неработоспособна,или...
В динамике сильно затрещало и напряженный голос,иска-
женный помехами,произнес:
– Гнездо бегемота—поляна для пикников вам не ответит.
Боюсь,пикника не будет.
Даблдей насторожился и честно доложил:
– Гнездо бегемота не имеет возможность защитить канал
связи.Я говорю со старой списанной радиостанции без техни-
ки для шифрования.
– Это уже не имеет значения—можете говорить прямым
текстом.
– С кем я говорю?
– Адмирал Грин Колсби.
– Но...Но я...
– Вы вызывали не меня—я это понимаю.Последние полча-
са я только и делаю,что отвечаю здесь всем,кто выходит на
связь.Сожалею—пикника не будет.Поляна,похоже,уничто-
жена.
– Сэр—я генерал Роберт Даблдей,дежурный по команд-
ному центру NORAD.Командного центра больше нет,на ба-
зу Петерсон напали неизвестные лица в огромном количестве
при поддержке бронетехники.Сэр—у меня нет связи ни с кем!
Вы первый,кто отозвался!
240
– Генерал—это сейчас повсюду.Мы не знаем что происхо-
дит.Просто постарайтесь выжить и сохранить побольше лю-
дей.Это не приказ—это совет.Я не могу приказывать вам.
И я в такой же растерянности,как и вы.Но нам,морякам,
проще—на наш авианосец никто пока что нападать не риск-
нул.Но мы к этому готовы.
– Адмирал—я собрал небольшой отряд,попробуем про-
биться к городу,соединиться с уцелевшими.Если повезет,
по пути нанесем противнику урон.
– Если выживите—свяжитесь со мной.Я собираю всю ин-
формацию.
– Тогда сразу доложу—у противника очень много русской
техники и вооружен он русским стрелковым оружием.
– Если вы думаете,что это русские или китайцы,то вы
ошибаетесь—мне тут уже докладывали,что это вообще не
люди.И у русских с китайцами такие же проблемы—они не в
меньшей растерянности.
– Не люди?
– Так мне сказали.К сожалению,информация неполная—
жду подтверждения.
– Если удастся,мы захватим пленного.Вы меня заинтри-
говали.
– Вы даже без пленного просто снимите противогаз с
трупа—говорят,зрелище не для слабонервных.
– Я так и сделаю.Сожалею—нам пора выступать.Радио-
станцию погрузим в грузовик—если выживу,свяжусь с вами
на этой же частоте.
Люди вокруг генерала слышали все слова этой беседы.Это
к лучшему—солдатам иногда тоже полезно быть в курсе собы-
тий.
Значит,это точно не русские.
Но что означают слова «не люди»?
Скоро Даблдей это узнает—он не станет избегать
встречи с неприятелем.
Он готов к бою.
∗ ∗ ∗
241
242
Противника не пришлось искать—он нашелся сам.Не
успел Даблдей отдать приказ о выступлении,как дозорный
с вершины холма по рации доложил о приближении большой
колоны бронетехники и грузовиков.Причем часть ее на пере-
крестке отделилась от основных сил и направилась в тупик со
складом.
Генерал не знал,что стадия «Шок» уже закончена.Не знал
и то,что на стадии «Сев» отряды зачистки колесят по заранее
утвержденным маршрутам,уничтожая уцелевшие мелкие во-
енные объекты и группки военнослужащих.Подобно неводу,
закинутому в реку,они накрывали всю территорию,приле-
гающую к военным частям,в надежде зацепить как можно
больше солдат и полностью добить армейскую инфраструкту-
ру.
Но генерал знал,что отступить без боя будет нелегко—
с трех сторон пустошь со складом окружают крутые холмы,
поросшие кустарником,с четвертой,по отличной дороге,под-
бирается враг.У него в подчинении находятся семьдесят семь
бойцов,из которых один серьезно ранен,двенадцать не име-
ют никакого оружия,а из остальных лишь около половины
можно причислить к полноценным солдатам.
Дозорный сообщил,что у врага имеется три бронетранс-
портера,зенитная самоходная установка и грузовик.У генера-
ла было семнадцать человек с работоспособными установками
«Дракон»,две современные противотанковые установки TOW-
2 на вездеходах HMMWV,двадцать три автоматические вин-
товки со скромным запасом патронов,десятка полтора прак-
тически бесполезных пистолетов и несколько трофейных рус-
ских автоматов,к которым боеприпасов практически не было.
Не самая лучшая расстановка сил,но Даблдей зловеще
улыбнулся—приближался сладостный миг расплаты.Он в сво-
их метаниях по охваченной огнем авиабазе не забывал запо-
минать все,что видит,и,анализируя это позже,пришел к
выводу,что враг действует топорно и крайне рискованно.Как
стадо баранов,получившее оружие и технику.Отряд генерала
243
в нынешнем состоянии немногим лучше—но «немного» в этом
случае значит как раз очень многое.
– Лейтенант Крисби—когда они подъедут,то первым делом
снесут ворота и обстреляют здание склада.Они всегда так
поступают—без хитростей и обходных маневров.Их броне-
транспортеры облеплены солдатами—вам надо будет поразить
их до того момента,когда они спрыгнут на землю.Если вы
впустите их во двор—они так и сделают,и нам будет трудно
сражаться против стольких автоматчиков.По грузовику тоже
выпустите ракеты.
– Хорошо сэр!Но должен заметить,что наши ракеты почти
не дают осколков—они предназначены для поражения внут-
ренних частей бронетехники и экипажа!Многие пехотинцы
могут уцелеть!
– Я знаю—не жалейте «Драконов»,но тяжелые ракеты при-
берегите для танков—танки еще будут.
Солдаты,таща на плечах ракетные установки,поодиноч-
ке рассредоточились за кустами,окружающими дорогу,уда-
лившись от нее на не более чем на триста метров.Причем
«Драконы» свои ставили таким образом,чтобы бить уже про-
ехавшим машинам в зад.С точки зрения генерала,напрас-
ная предосторожность—хорошо бронированных танков у вра-
га не имелось,а бронетранспортер для ракеты легкая закуска.
Гораздо проще встать всем во дворе склада,среди списан-
ных машин—их бронированные бока неплохо защитят в слу-
чае обстрела из автоматов и крупнокалиберных пулеметов.Но
Крисби виднее—спорить с его идеей расстановки своих людей
Даблдей не стал.
Лишь расположившись за одним из бронированных везде-
ходов,генерал понял,что противотанковым установкам здесь
делать нечего.Двор склада обнесен проволочным забором—
пускать сквозь него управляемые ракеты не самая лучшая
идея.
Вдалеке послышался гул—приближался враг.Генерал,
пользуясь последней возможностью,коротко высказался пе-
244
ред прячущимися среди машин бойцами:
– Ребята!Они застали всю авиабазу врасплох!Не дайте
им и здесь повторить это!Не высовывайтесь,пока не начнут
ракетчики!Сделайте вид,что вас здесь нет!
∗ ∗ ∗
245
246
Передний бронетранспортер,разгоняясь,направился к
воротам—сейчас ударит с такой силой,что внесет их во двор.
Второй,чуть уйдя в сторону,повел башней,нашаривая в при-
цел крупнокалиберного пулемета стену склада.
Не успел.
Склоны,по сторонам от дороги,расцвели шестеркой
сполохов—росчерки ракет,управляемых по лазерному лучу,
понеслись к заранее разобранным целям.Сразу две порази-
ли передний бронетранспортер—на взгляд генерала,слишком
щедро:ему и одной с головой хватило бы.Второму кумулятив-
ный заряд угодил под башню,третий тоже встал,пораженный
в бок,а кабина грузовика превратилась в раскаленную топку.
Лишь зенитная установка избежала общей участи—ракета,
предназначенная для нее,зарылась в каменистый склон холма.
Даже обученный оператор с ней не справился,хотя,возможно,
имела место неисправность—не зря ведь их списали.Зенит-
ка шустро вскинула свои пушки,скороговоркой ударила по
зарослям кустов в надежде накрыть прячущихся там солдат
Крисби.Но долго развлекаться ей не позволили—резервные
группы накрыли легкобронированную машину залпом сразу
из трех установок.
Колона вражеской техники,только что готовившаяся к оче-
редной легкой победе,была уничтожена за четверть минуты.
Выжившие автоматчики,оглушенные и недоумевающие,пол-
зали вокруг горящей техники,даже не пытаясь стрелять.Ге-
нерал не дал им времени,чтобы прийти в чувство:
– Огонь!В первую очередь по кузову грузовика!Крисби—
прикажите своим,чтобы еще одну ракету в него запустили!
Там ведь полно пехоты!
Но обошлось без ракеты—после первых же выстрелов гру-
зовик взорвался.Судя по всему,в кузове находился заряд
чуткой взрывчатки,или,возможно,несколько десятков снаря-
женных мин,а может и гранат с запалами.В любом случае
ракету сэкономили—там даже Терминатор бы не выжил.
Пехотинцы,силой кумулятивных разрывов стряхнутые со
247
своей брони,попытались оказать сопротивление—по бокам
списанных бронированных вездеходов,использовавшихся в
качестве укрытий,забарабанили пули.Но куда там—врагов
зажали с трех сторон,и нехватка боеприпасов роли уже не
играла.Не на кого было их тратить—после всего,что произо-
шло в первые мгновения,уцелело не более полутора десятков
автоматчиков.
Даблдей был вынужден криками остановить стрелков—те
бы не успокоились,пока бы не израсходовали все патроны.
Все—живых больше нет.
– Все вперед!Если попадется раненый,или недобитый—
хватайте!Нам нужен пленный!
Солдаты,азартно вскрикивая,покинули свои укрытия,ки-
нувшись к воротам в заборе.Бойцы,прикрывавшие операто-
ров ракетных установок,тоже выбрались из кустов—эти опыт-
ные ребята приближались к противнику с осторожностью.И
не зря—парочка недобитков открыла огонь.Одного успокоили
сразу,второй,закатившись под брюхо чадящего бронетранс-
портера,укрылся за колесом и выпустил оттуда целый мага-
зин,прежде чем кто-то особо меткий не вбил пулю в стек-
лянный глаз противогазной маски.Генералу хватило ума не
настаивать на том,что его следует брать живым—без лишних
потерь такого живчика не схватить.
Бой закончился,лишь в грузовике часто трещали
выстрелы—от огня рвались патроны.
Странный бой—на удивление легкая победа.И над кем—
над противником,только что сходу уничтожившего авиабазу.
Врагов перебили будто на тренажере—играючи.Почти без со-
противления.
– Всем быстро собрать оружие с трупов—пока не начали
взрываться снаряды в бронетранспортерах!Флинт—закончите
погрузку!На складе не должно остаться ни одной ракеты—эти
штуки себя хорошо сейчас показали!Сержант Кинг—пусть
ваши люди займутся ранеными!Если есть убитые,оставьте
их на складе—мы не можем их забрать с собой!
248
Отдав минимум распоряжений,генерал поспешил к бли-
жайшему телу—любопытство гнало.Присев,он вытащил из
карманов разгрузочного жилета несколько снаряженных мага-
зинов и ручных гранат,попытался все это добро рассовать по
карманам кителя.Быстро признал идею неэффективной и,ста-
щив с убитого врага жилет,натянул его на себя.Даже нечем
брезговать—на трупе не видно крови,лишь стеганые штаны
неприятно-влажные.
Затем,вздохнув,стащил с головы противогазную маску.
Первым порывом было от души блевануть прямиком на
увиденное.Но генеральский желудок,подчиняясь строгим за-
конам воинской дисциплины,сумел выдержать первый на-
тиск чувства брезгливости.А вот солдаты,оказавшиеся ря-
дом,сдержались не все—кто-то грязно выругался,другой со-
гнулся в дугу,сотрясаясь от рвотных спазмов.Когда Дабл-
дей поднялся окружающие,наверняка,стали уважать его еще
больше—на лице лишь легкий налет эдакой скучающей брезг-
ливости.Никаких сильных чувств не просматривалось.
– Шевелитесь—надо успеть собрать все оружие,пока не
начали рваться снаряды!Что встали?Трупов не видели?!
– Таких нет,—честно признался сержант Кинг.—Ох и ро-
жа...
– Надень тебе на голову зад обезьяны,сняв с него кожу,ты
будешь почти такой же!Хватит на это уродство таращиться—у
нас сегодня еще много работы!
Глава 11
А здесь у нас конец света.
Из беседы рыбок у стенки
аквариума.
Тоха тугодумом не был,но то,что им на рассве-
те поведал Рощин,ввергло его пытливый ум
в состояние сильной заторможенности.Да и
бессонная ночь сказывалась—ведь выспать-
ся ему не дали.Решив последовать приме-
ру новых знакомых,он залег на одеяле под
249
густым деревцом,но нормально поспать не
получалось.Под впечатлением услышанного
бреда,в голову лезла разная сюрреалисти-
ческая муть,а к телу стремились кусачие
муравьи и мошки—явились на смену улетев-
шим комарам.Попробуй тут поспи...Везет
Лысому—дрыхнет как сурок по зиме.Олегу
тоже не спится—потихоньку,с частыми пе-
редышками,скрипит лопатой по песку.Мо-
гилу роет.Паше.Спасибо хоть от этого за-
нятия Тохе удалось откосить.
Удивительно—во всей их компашке пока что погиб-
ли лишь два человека.Причем оба они мак-
симально несимпатичны.Для Тохи несимпа-
тичны.Зловещий подарок судьбы...
И кто следующий?
Сильнее всего его напрягали мысли о родных.
В последние три года он от родителей
отдалился—как-никак самостоятельный сту-
дент,учащийся вдали от родного дома,
но разве это отдаление?Как там Ксюша?
«Малька»,«Лапка»,«Кнопка»—он называл
свою сестренку по-разному.Вырос един-
ственным ребенком и тут на тебе—родители
устроили такой сюрприз.А сюрприз ему
понравился—при одной мысли о Ксюшке гра-
дус настроения повышался,на душе теплело,
а потом становилось тоскливо.
Вот же дебил—зачем вообще поперся на это воню-
чее море?Комаров кормить,параллельно иг-
рая в алкоголика и терпя Натахины заскоки?
Что—в общаге это все не надоело?Лучше бы
пару недель у своих поторчал.Навестил бы
старых дружков школьных,свозил бы Ксюш-
ку в тот самый родной лес.Эх...
250
Несколько раз вдалеке гудели моторы—это тоже
напрягало и сгоняло сон напрочь.Но Рощин
с Синим подскочили на механический шум
лишь один раз,жестко приказав всем вести
себя тише воды.Но когда гул затих вдали,
завалились храпеть,как ни в чем ни бывало.
Серьезные мужики.Надежные.А интересно—зачем
они вообще куда-то едут на трофейной ма-
шине?Им бы сидеть в глухой норе,не высо-
вываясь.Такие матерые организмы выживут
в любой ситуации.
У Тохи остатки сна как рукой сняло—он был лю-
бопытен от природы,и шестое чувство под-
сказывало ему о наличии некой тайны.Что
же задумали эти непростые мужики?Куда
их понесло и с какой целью?
Рощин спал.Синий тоже.Но зато на другой сто-
роне полянки,в сомнительной тени чахло-
го куста бодрствовал Богданов.Залег как-
то криво на бок,в позе обкурившегося
краба—видимо нашел для своего поврежден-
ного тела оптимальную позу.Выглядит он не
очень—потеет как свинья на пороге мясоком-
бинаната,в глазах плохое выражение.Явно
лихорадит неслабо.Неудивительно—ему бы
сейчас в хорошей больничке лежать,слабым
голосом вызывая медсестричку с очередным
судном.
Присев возле покалеченного,Тоха приступил к до-
просу:
– Слушай—откуда ты вообще столько всего знаешь?Рощин
сказал,что про все эти дела ты ему рассказывал.Колись.
Богданов,поморщившись,неохотно ответил:
– Я работал в институте.
– Что за институт?
251
– Да не институт это.Частная лавочка,где всем этим
занимались.Средства разворачивания плана «Крайние меры»
управляются как раз оттуда.
– Так ты один из этой шайки?!
– Да.То есть нет.Я ведь простой врач—я был у них
врачом.Мое дело лечить,или руководить медициной—к раз-
работке этого плана я отношения не имел.Рощин правду
говорит—меры по сохранению секретности там были смешные.
При мне был смешной случай,когда пара новичков пыталась
украсть малогабаритный копир—хотели обогатиться.А они во-
обще знать не должны про существование подобной техники—
как и я внимательно все слушали и мотали на ус.
– Да ты с темы не спрыгивай на ходу.Я спросил четко—с
ними ты был или нет.Тебя они как—по объявлению в газете
взяли?Или на бирже труда?
– Нет.Я с Гришей познакомился на одной из экологиче-
ских конференций.Гриша один из руководителей всего этого.
Хотя,как я понял,его могли убить ребята из команды Эди-
ка.Он лично отбирал людей в команду—любил это делать на
подобных мероприятиях.
– Стоп!Значит,ты был экстремально повернут на эколо-
гии,и тебя пригласили в команду геноцидчиков—помочь ре-
шить демографическую проблему.И ты на это дело подписал-
ся...А как попал к Рощину?
– Сопровождал Эдика в Севастополе.Эдик занимался во-
просами снабжения армии свинок и вообще всеми военными
делами.Попали в глупую аварию,при нем нашли пару копий
пистолета краденного,и автомат.Ну и задержали.С этого все
и началось.Угроза разоблачения плана,плюс арест руководи-
теля,плюс «мина»,что Эдик оставил на этот случай.Рощин
меня из больницы вытащил перед носом команды элиты,ко-
торую за мной прислали.И не надо из меня Гитлера делать.
– Что за элита?
– Отборные свинки.У простых свинок срок инкубации
всего лишь три недели—полноценный мозг за такой корот-
252
кий срок вырастить невозможно.Они получаются упрощен-
ными.Затем восемь дней подготовки и получается отличный
солдат—бесстрашен,легко переносит боль,не боится смерти,
вынослив,физически силен.Недостатки—сниженная реакция,
нежелательно ставить работать со сложным оборудованием,
очень чувствительны к холоду,из-за слабости костной ткани
чувствительны к ушибам.Могут заработать несколько пере-
ломов,упав чуть ли не на ровном месте.Говорят,даже спры-
гивая со своих броневиков,они нередко ломают ноги.Прав-
да,это наблюдалось в условиях корабля—там гравитация чуть
выше земной.В боевых условиях способны на короткий срок
мобилизовать свои силы—быстро и четко отвечают на угрозу.
При угрозе с разных направлений,или при обилии угрожа-
ющих факторов,без команд элитников могут растеряться.В
ступор впадут—перегрузка мозга.А вот элитники покрепче
во всех отношениях.Срок инкубации восемь недель,затем
их еще четыре недели обучают специально натасканные дру-
гие элитники,а потом еще недели три-четыре специализиру-
ют особые люди.Вроде инструкторов.Специально нанимали
профессионалов в военном деле—привлекали таких к проек-
ту.При обучении элиты они отбирают самых способных—в
команду суперэлиты.Суперэлита это промежуточное звено
между людьми и свинками-солдатами—командуют последни-
ми выполняя указания первых.Недостатков меньше—реакция
хорошая,может управлять различной техникой,радиостан-
циями,производить мелкий ремонт механизмов и вооруже-
ния,костная ткань сформирована,переломы не страшны.Спо-
собны анализировать сложные ситуации,принимая команд-
ные решения—могут отвести свой отряд,спасая его от раз-
грома,вызвать подкрепление,зафиксировать точки для нуль-
переходов.Они много чего умеют и способны обучаться.
– Понял.Типа юнитов#1 значит,продвинутых—с возмож-
ностью дальнейшей прокачки умений.Ну вы,ребята и дел
наделали...И что—это действительно по всей Земле сейчас?
#1 Юнит—в данном контексте «компьютерный персонаж»,
253
один из многих,управляемых игроком.
– Боюсь что да.
– Офигеть.Да вам точно слава Гитлера покоя не давала.
– Попрошу еще раз—не надо из нас делать чудовищ!
«Крайние меры» это оружие вроде атомного—у многих оно
есть,но никто его не применял.Создано было,чтобы сохра-
нять мир,а не губить его.Если бы началась ядерная вой-
на,вы что—физиков бы на кол сажать начали?Все пошло не
так из-за стечения нескольких факторов.Мы были глупы...
И не вовремя с Эдиком все это случилось...Ох не вовре-
мя...Подвинули бы его серьезно—не дали такой свободы...
Вы думаете мы звери?Я вот похож на зверя?Да я даже ры-
балку ненавижу—тошно на душе становится,как увижу ры-
бу на крючке.Ох и любим же мы над теми,кто послабее,
поиздеваться вволю...Институт ведь не только свинок рас-
тил и воспитывал...Знаете откуда это все финансировалось?
Первоначально,конечно,без доли криминала не обошлось—
команда Гриши банально копировала банкноты.Занимались
этим аккуратно—не более десяти копий с одной делали.В
итоге это забросили—опасно.Рано или поздно спецам попало
бы несколько одинаковых купюр,в которых повторялись бы
не только номера,но и малейшие детали.Это могло бы при-
вести к провалу—копать бы начали серьезно.Кое-какие день-
ги махинации с валютой все же дали—в те веселые времена
этого хватило для дальнейшего развития.Уже потом строи-
ли мусоросжигающие заводы,где из мусора,в ходе как бы
уничтожения,получали пластик или биогумус.Причем на са-
мом деле большая часть мусора не сжигалась—шла на корабль
телепортами,прямиком на копиры.Сырья ведь нам требова-
лось очень много.Содержимое отстойников систем канализа-
ции тоже перерабатывали.Смешно—из дерьма наших городов
выращены солдаты,которые эти города сейчас уничтожают.
Много проблем было с простым железом—на бронетехнику
его требовалось невероятное количество.И хотя на корабле
его запасы были огромны,все равно не хватало—только на
254
миллион запланированных танков его надо было найти око-
ло пятидесяти миллионов тонн.Много нашли на корабле—по
сути,весь корабль исполинское месторождение железонике-
левой руды.Дополнительный довод для сторонников теории
его астероидного происхождения.Но бесконечно подрабаты-
вать стены туннелей нельзя,да и не везде это возможно—
оборудование мешает.Скупить такую кучу железа незамет-
но не получалось—мудрили по-разному.К примеру,отвалы
металлургических комбинатов перерабатывали,или неконди-
ционные руды в отвалах.Попросту воровали это бедное ме-
таллом сырье с помощью транспортных порталов—в той же
России никто это даже толком не контролировал.Не нужно
никому.В последние годы черпали донный ил в океанах—
там очень много железа и марганца,а контроля никакого.
С горючесмазочными материалами еще проще—любое угле-
родное сырье подходит:торф,навоз,растительная масса,ил,
отвалы угледобычи—черпай сколько надо.Водород тоже не
проблема—воды на Земле полно.Азот для взрывчатых ве-
ществ обычно добывали из атмосферы—воздух наш тоже ни-
кто не охраняет.А ведь над одним квадратным километром
поверхности Земли азота достаточно для приготовления де-
сятков миллионов тонн нитратов.Вдвойне смешно—кое-где в
Европе предприятия Эдика даже получали государственные
дотации.Их в пример ставили—какие-то премии вручали.За
вклад в дело сохранения природы и создания сверхэкономных
производств.Электричества ведь потребляли мало,газа тоже
немного,но все это дерьмо куда-то удивительным образом ис-
чезало.И все были довольны.На эти деньги потом покупались
роскошные особняки,в подвалах которых размещали маркеры
наведения.
– Маркеры наведения?
– Да.На том объекте,что в Карпатах нашли,была одна
такая штука...В общем,если посадить за мониторы опе-
ратора,он способен на экранах рассматривать все в радиусе
нескольких сот километров от места,где установлен маркер.
255
Там,правда,не во всем разобрались—трудно следить за дви-
жущимися объектами или вовремя останавливать просмотр.
Камера как бы летит птицей—ты видишь все с небольшой вы-
соты,но если пытаешься рассмотреть детали,или остановить-
ся,птица как бы сопротивляется.Заглядывать в подземные
помещения тоже непросто.Но если приловчиться,то мож-
но получить своего рода сказочное «яблочко на тарелочке»—
видеть все,что пожелаешь.Очень полезная штука при разра-
ботке деталей плана «Крайние меры».Кстати—если покопать-
ся в фольклоре разных народов,описания многих устройств
корабля встречаются нередко.Причем был случай,когда эпи-
зод в одной из сказок помог разобраться с дополнительной
функцией биореактора.Это вызвало фурор,появилась даже
гипотеза,что...
– Стоп!Так,получается,сейчас нас могут рассматривать
через это «блюдечко»?!
– В принципе могут.Только зачем им это надо?Опера-
торов немного,они должны спать,есть,ходить в туалет,на-
конец,просто давать отдых глазам.Зачем тратить их драго-
ценное время на разглядывание этих никому не нужных за-
рослей колючек?Сейчас,на стадии «Сев»,все их внимание
приковано к городам и военным объектам.Если где-то элита
дает сигнал,что у них большие проблемы,туда сразу начи-
нают усиленно поглядывать.Далее дело техники.Если,допу-
стим,танковый полк сумел разгромить все отряды,высланные
против него,операторы находят этот полк,фиксируют точ-
ки наведения.Далее там открывают переходы,откуда выва-
ливаются десятки тысяч свинок.Как вариант—корректируют
огонь орудий и реактивных систем.В каждом регионе элит-
ники на этот случай держат две-три артиллерийские группы,
способные в несколько залпов организовать лунный пейзаж на
территории в несколько квадратных километров.А на самый
крайний случай из портала могут выкинуть атомный заряд
или баллон с нервнопаралитическим газом.А получив доступ
к термоядерным арсеналам,быстро накопируют мощных заря-
256
дов для подрывов в высоких слоях атмосферы над проблем-
ными районами—электромагнитный импульс прикончит всю
электронику.Хотя на начале стадии «Сев» применение оружия
массового поражения не приветствуется.Вроде бы.И слышал
я,что есть еще одна технология,где из сетки точечных пор-
талов,вроде тех,через которых сбрасывают крыс,выливают
сотни кубов напалма,заливая им огромную площадь.С неф-
тепродуктами у них проблем нет—сырья хватало всегда.Тот
же торф можно из сибирских трясин кубическими километ-
рами таскать—никто не хватится.Так что напалма,как я по-
нимаю,у них много.Или выкинут из таких же рассеянных
порталов авиабомбы—штук по триста на каждый квадратный
километр территории,где были замечены признаки организо-
ванного сопротивления.Боеприпасов у них тоже много и на
стадии «Сев» арсеналы предусмотрено пополнять,используя
захваченное вооружение и сырье.Способов решить проблему
«окопавшихся героев» у них очень много...
– И что?Спрятаться от этих камер никак нельзя?
– Я не специалист.Не знаю.Знаю лишь,что навестись на
движущиеся объекты им гораздо труднее.Поэтому атаковать
корабли так и не научились.В институте этими делами ведь
не все занимались—основной массе информацию не очень-то
давали.Болтал,правда,народ много.Я ведь от операторов
это все и узнал.Милые люди—тоже на Гитлера никто из них
не похож.Под самым институтом пруд городской.Чистый,
глубокий,вода ключевая.Зимой все замерзало,и там устраи-
вали грандиозный каток—весь город там собирался.Красивое
место...приятное...Операторы многие,делая перерыв,вы-
скакивали на улицу,цепляли коньки,гоняли несколько кру-
гов и мчались назад.Любили они почему-то это дело.Потом,
прежде чем вернуться,в стайку сбивались под моим окном—
покуривали и байки травили.Приоткроешь его аккуратно,в
режим проветривания,и слушаешь,о чем они там разговари-
вают.Интересная у них жизнь—много чего им на глаза попа-
далось...
257
– Слыхал,что Рощин говорил?Если эти операторы попа-
дутся народу в руки—хана им всем.И радуйся,если и тебя
заодно не шлепнут—не прикидывайся невиноватым.
– Я прикидываюсь?Что вы—мне это незачем уже.У меня
очень сложный перелом ноги—без медицинского ухода шансы
на успешное срастание мизерные.В лучшем случае буду силь-
но хромать,в худшем—костыли.С глазом тоже проблемы,да
и второй видит не очень...И это еще не все...А где вы
здесь видите медицинский уход?Если я все это переживу—
что за жизнь потом будет?Стоит ли ею дорожить?И смысл?
Если,в итоге,дело,которому я отдал столько лет,привело к
таким последствиям,то зачем жалеть себя?Калеку...Земля
больна человечеством—мы просто хотели ее вылечить.Я не
думал,что все это будет так...Жестоко...Да,в этом есть
и моя вина,но...
Тохе знакомиться с акустическими плодами натужных ре-
флексий Богданова было неинтересно—его волновало другое:
– Слушай—а куда это ты вообще сейчас едешь?С этими
мужиками?Погода-то нелетная,чтобы кататься вот так,непо-
нятно зачем.А?
– Юноша—а вы попробуйте хоть раз подумать сами.Ро-
щин,как я понимаю,хороший специалист по атомным за-
рядам и имеет возможность такой заряд достать,а его друг
артиллерист или ракетчик.И им теперь точно известно,
что институт располагается в Верхнеглинске—они знают,где
«гнездо главных злодеев».Больше не буду мешать ваше-
му мыслительному процессу,но на всякий случай предупре-
жу:если у вас в этом городке имеется ценное имущество
или родственники—возможны серьезные проблемы.Эти люди
очень целеустремленны—я уже успел в этом убедиться.
Тохо ошеломленно присвистнул:
– Выходит,все ваше змеиное гнездо могут прихлопнуть
урановой мухобойкой?А ты,значит,останешься в сторонке—
любоваться на их вознесение в небеса?Офигенно устроился—
все ваши конькобежцы откинут свои коньки,а ты,получается,
258
все это переживешь...
– Не переживет,—спокойно,четко и равнодушно произнес-
ли за спиной.
Это было очень серьезно—это голос Юльки.
Затем что-то щелкнуло и тут же над левым ухом громыхну-
ло так,что Тоха едва не заорал от болевого удара по барабан-
ной перепонке.Одновременно с грохотом под носом Богданова
расцвела кровавая язва,разбросив вокруг себя брызги крови
и обломки зубов.Голова калеки дернулась,макушка откину-
лась,будто раскрываемая форточка,вывалив на вялую траву
что-то омерзительно-склизкое.Тело выгнулось,затряслось в
конвульсиях—совсем как Паша недавно.
Рощин и Синий вскочили как синхронизированные
«Ванька-встаньки»,схватились за оружие,недоуменно устави-
лись на агонизирующего Богданова.Тоха,обернувшись,тря-
сущейся рукой указал на Юльку:
– Это она!Это она!Дура психованная!Я чуть не оглох!
Я знал,что она кого-нибудь убьет!Я знал!!!Она же на всю
башку ушибленная!
Юлька,поднявшись с колена,демонстративно-небрежно
повесила автомат на плечо,с хладнокровной наглостью за-
явила:
– Все когда-нибудь умрут.Этот сдох чуть быстрее.Неприн-
ципиально.
Синий,осторожно косясь на Юльку,приблизился к затих-
шему Богданову,зачем-то потрогал пульс,с чувством,надрыв-
но,явно не желая осквернять момент смерти вульгарностью
ненормативной лексики,произнес:
– Махатма Карамчанд Ганди#1!
#1 Махатма Карамчанд Ганди—один из руководителей
движения за независимость Индии от Великобритании.Изве-
стен также своей философией ненасилия—сторонник мирных
перемен.
Затем,правда,не удержался—выматерился коротко и неза-
тейливо.
259
– Юль...Юль...Юль—ты что,—будто не веря в случив-
шееся забормотал Олег,уронив свою лопату.
Шизофреничка,присев на свое место,спокойно ответила:
– Ну простите—не сдержалась.С нервами у меня что-
то сегодня не в порядке.Да ничего страшного.Если тебе
нетрудно—выкопай еще одну могилу.Не хотелось бы,чтобы
ЭТО лежало в одной яме с Пашей.
По мнению Тохи,один другого стоил,и логично было за-
копать их где-нибудь в районе помойки,желательно в обним-
ку.Но спорить он побаивался.Да и зачем спорить—копать-то
Олегу.А еще он боялся реакции Рощина.Тот молчал,ис-
подлобья буравя Юльку пронизывающим взглядом.Он что-то
решал.
Лысый,разбуженный стрельбой и матерными выкриками
Синего,удивленно захлопал глазенками,изучая тело Богда-
нова:
– Опа—он жмур!Вы тут че натворили?
На Лысого внимания никто не обратил—он так и остался
сидеть на грязном одеяле,изумленно осматривая место пре-
ступления.Но Рощин,наконец,соизволил открыть рот:
– Красавица—ты зачем это сделала?
– Не удержалась,—спокойно ответила Юлька.
– Я догадался...Ты хоть понимаешь,что наделала?
– Не полная дура—одной гадиной на свете меньше стало.
– В принципе верно,но даже от гадин польза бывает.Яд,
допустим,змеиный,лечит больных.
Тоха прыснул—нервно рассмеялся:
– Да вы оба психи!!!Яд блин...змеиный!..Я не могу!..
Тут человека пришили у всех на глазах,а он про яд сказ-
ки рассказывает!..Про змеиный!..Спасибо,что сколопендр не
помянул!..Хоть билеты сюда продавай—цирк бесплатный!..
– Рот прикрой,а то помогу,—тихо,но как-то очень убеди-
тельно приказал Рощин.
Тоха моментально заткнулся,не желая сталкиваться с со-
мнительной помощью,а суровый мужик вновь обратился к
260
Юльке:
– Нам эта гадина нужна была.Она к гнезду нас должна
была вывести.Мы все кубло хотели накрыть.И что теперь
нам делать?
– Да знаю я,—так же спокойно ответила Юлька.—Я слуша-
ла,о чем он с Антоном трепался.Довел меня своим трепом—
не сдержалась.Да и зачем он вам?Я так поняла,у вас в
грузовике атомная ракета или что-то в этом роде.Вы ее хоти-
те привезти в их институт и взорвать.Зачем вам была нужна
эта падаль?
– Ну мать-мать-мать!!!—Синий хлопнул себя ладонями по
вискам:—Рощин—похоже,все присутствующие знакомы с на-
шим маленьким секретом.А может его уже вообще все знают,
и прямо от моста нам ковровую дорожку до института посте-
лют?
– И ты тоже заткнись,—рявкнул Рощин,и спокойно
продолжил:—Девочка—да мы ведь не знаем,где этот ин-
ститут.Мы знаем про город только.Весь город нам не
уничтожить—нет такой возможности.Нам надо знать точное
место.Ты нам большую подлянку сделала—даже не представ-
ляешь,какую большую.Давай—автомат положи.Аккуратно
положи.
– А если не положу?
– Красавица—ты человека убила.Больше тебе такой воз-
можности не дам.Сама все должна понимать.
– Я никого больше не трону.Я не убиваю людей.Этот...
сам попросил.
– Понимаю—но автомат все же отдай.
Юлька покачала головой:
– Давайте договоримся:я вам скажу способ,как найти
институт,а вы мне оставляете оружие.И вообще—берете меня
с собой туда.Я в людей не стреляю,но они не люди—в них
стрелять буду.Извините за случившееся,но я не сошла с
ума—если бы я не знала способ,как найти институт,я бы его
не тронула.Сдержалась бы.Ну как?Договорились?
261
Удивительно—Рощин согласился.Причем даже зубами не
скрипел:
– Если так,то договоримся.Давай—говори.Проверим,что
у тебя за способ.
Юлька неожиданно кивнула в сторону Тохи:
– Вот он вам это и расскажет.Он знает.
Рощин удивленно уставился на ошарашенного Тоху:
– Ты знаешь?
– Вот это блин новости!—искренне удивился Тоха.—
Офигеть!Вы что—абсолютно все спятили?!Кого вы слуша-
ете?!Отберите у нее автомат,пока она всех не перестреляла!!!
Она же дура сбрендившая!!!Такую даже за большие деньги
страшно трахнуть!!!
– Как и тебя,—коротко парировала Юлька.
– Уродище чокнутое!Заберите же у нее автомат—
пожалеете!Она же садистка!Пока всех не убьет,не успо-
коится!
Девчонка на критику реагировать не стала—спокойно по-
яснила удивленному Рощину:
– Антон родом из города Верхнеглинск.Вчера,еще на озе-
рах,он рассказывал,что это настоящая дыра—очень малень-
кий город.Как я поняла—вам надо как раз туда.Он,как мест-
ный житель,должен знать там все—раз город маленький.
Родин обернулся к Тохе:
– Это правда?
– В принципе,правда,—честно признался Тоха.—Но есть
много «но»!Я действительно родом оттуда,но когда мне бы-
ло одиннадцать лет мы оттуда переехали.Вырвались из этой
дыры.Там ведь такая глушь,что стразу за окраиной мож-
но на медведя наткнуться.Но не такой уж он и маленький.
Не Москва,конечно,но вполне приличный.Я,пацаном,весь
его знать не мог.И не слышал ни про какие институты.Там
вообще ничего не было,кроме керамических цехов,завода
стройматериалов и другой такой ерунды.Не было там ни ин-
ститутов,ни университетов.Только школы и бурсы всякие,
262
где потомство местных алкашей учили наркомании.
– Может не институт,может как-то по-другому это на-
зывалось.Может просто офисное здание.Богданов рассказы-
вал,что поначалу им много электричества требовалось—туда
наверняка проложена линия электропередач.Высоковольтная.
Здоровые металлические столбы.Вспомнил?
– Да там этих столбов полно.К карьерам глиняным ведут,
к фабрике посудной,к подстанции.Я что,должен помнить
куда какие провода тянутся?Хотя...
– Что «хотя»?—с надеждой уточнил Рощин.
– Этот...Богданов этот...До того,как его наш ангело-
чек прикончил,так он говорил,что прямо перед институтом
каток.Огромный каток на чистом пруду.Каток я этот знаю.
Помню хорошо.Там вроде на весь город один такой.Модное
какое-то место.Смутно помню,что вроде здание какое-то там
стояло рядом,с кучей антенн на крыше.Может это он и есть?
Институт?Магазинов там никаких не было—я бы запомнил.
Магазины дальше,на улочках,что по обе стороны от того
дома к пруду выходят.А у дома того еще двор здоровенный
за бетонным забором,и там тоже какие-то постройки,вро-
де котельных.Точно!Если их там сотни работают—это точно
там!
Юлька победно улыбнулась:
– Видите—не нужна вам была эта гадина.
– Да кого вы слушаете?—снова возмутился Тоха.—Да от-
берите же у нее автомат!
Девушка,как ни в чем не бывало,обратилась к Рощину:
– У меня патронов мало осталось—подкинете?Если по пу-
ти проблемы будут—я вам пригожусь.Стрелять умею.
Рощин,покосившись на тело Богданова,кивнул:
– Я это уже понял.
– Вы че,—даже Лысый перепугался.—Не давайте ей па-
троны!Не надо!!!Она же не в себе—у нее эти гады предков
завалили!
– Не дам я тебе патронов,—к немалому облегчению Тохи
263
заявил Рощин.—Нет у нас таких.Твой автомат мелкашка—у
нас калибр посолиднее.
– Пять сорок пять нет?—уточнила Юлька.
– Сказал нет—значит нет.Это...Антон—ты покажешь
нам на карте этот институт?Ну когда мы карту найдем нор-
мальную.И там,если окрестности хоть немного знаешь,по-
мочь надо подобраться к городу.Сможешь?
– Не мужики—я с вами не поеду.Я может и псих,но не
настолько.
– А чем ты тогда заниматься будешь?В кустах сидеть всю
жизнь?—хмыкнул Рощин.—Так жизнь у тебя здесь не затянет-
ся.
– Во-во!—поддержал его Синий.—До первой голодной кры-
сы.А они,к слову,всегда голодные.И Юля тебя,дурака,уже
не спасет.Она ведь с нами поедет—правда,Юля?
Девушка молча кивнула.
Тоха понял,что свалял дурака,и ситуация развивается
как-то совсем уж непредсказуемо—он не успевал за ней сле-
дить.Да что говорить—он растерялся.А это с ним бывало
нечасто.
И правда—не сидеть же ему здесь в кустах одному?Хотя
почему одному—есть Лысый,Олег и Алла.Хотя,если честно,
они и мизинца Юлькиного не стоят—не будь ее,эту ночь они
могли не пережить.
Рощин,будто читая его мысли,обернулся к Олегу:
– А ты как?Тоже здесь остаешься?
– Я?!Я нет.Мне домой надо.
– Это куда?
– В Днепропетровск.
– Нет там больше твоего дома.Стадия «Сев»—
массированная зачистка городов.Уничтожение большей части
городского населения.Выжившие,в конце концов,должны их
покинуть,или рассеяться по разным подвалам,откуда их бу-
дут выкуривать команды охотников.Да и про крыс не стоит
забывать—против одиночек или мелких групп средство очень
264
хорошее.Так что забудь.
Олег упрямо покачал головой:
– Вы не можете знать это точно.Может там все хорошо.
Я поеду туда.
– На чем поедешь?На своих двоих?
– Ну...Тут в селе много машин брошено.С ключами надо
поискать.
– До первой стаи свиной ты на ней доедешь...Давайте
так:до Геническа едем вместе.Ну и дальше,пока по пути
будет хоть немного.За это время подумаете и решите.А ты
Антон—что решил?
– Да думаю с вами податься.Только не до Верхнеглин-
ска.Нечего мне там делать.В Наранске у меня родители и
сестра—это по пути.Если подвезете туда,я согласен дождать-
ся,когда вы найдете карту и покажу на ней институт.И все
подробности,что помню,тоже на карте укажу.
– Добро.Значит,я так понимаю,все решили.Синий—
давай еще с часик подремлем и займемся машиной.
Тоха,присев на одеяло,ложиться не стал.Не хотелось.
С одной стороны труп загрызенного Паши,с другой сторо-
ны застреленный Богданов.Мухи радостно жужжат,ворона
где-то рядом предвкушающее покаркивает.Какой тут сон?То-
ха не слишком слабонервный,но спать не станет.Не хочет,
пробудившись,увидеть,что количество трупов увеличилось.
А присоединиться к ним хочет еще меньше.
А вообще он к покойникам уже начал потихоньку
привыкать...
Глава 12
2012 год.Декабрь.
Был полумрак.Мелкий дождь дробью
стучал по лужам и по крышам домов.
Света приблизилась ко мне вплотную
и произнесла:«Мне холодно».
Я почувствовал её тёплое дыхание и
265
сказал:«Погрей свои руки в моих карманах».
Она сунула руку в правый карман моих
брюк.Поскольку карманы были порваны,
а трусов на мне не было,то она коснулась
и принялась ощупывать что-то очень
горячее.Потом посмотрела на меня
и спросила:
– Что это?
Мне ничего не оставалось,как ответить:
– Это конец,Света.
Творчество неизвестного автора.
Синий копался в машине,выдирая из радиатора кусачками
для ногтей какие-то пластинки—инструмента поэффективнее
не нашлось.Рощин пошел на разведку в село,вместе с Оле-
гом.Главной целью их похода был поиск клея,с помощью
которого «механик» обещал залатать радиатор,и продуктов—
жрать хотелось всем,а чипсы с йогуртом при этом никого не
привлекали.
Алка,достав из своей сумки коробку с набором вещиц на
все случаи жизни,вооружилась иголкой с ниткой и зашивала
Синему порванные штаны—тот сейчас возился с грузовиком в
одних трусах.Еще бы пуховик напялил сверху и противогаз—
круто бы вышло.Лысый,притащив от птичника пару дряхлых
досок,сооружал из них подобия крестов,тщательно выжигая
непонятно откуда взявшимся увеличительным стеклом даты и
фамилии.Юлька,засев в кустах у дороги,следила за окрест-
ностями.Патронов у нее не прибавилось,но зато придуркова-
тый и невероятно наивный Рощин выдал ей две гранаты.
Это не радовало.
Лишь Тоха предавался безделью—все были при делах.Но
его это не смущало—каждый делает то,что у него хорошо
получается.Синий умеет чинить машины,а Тоха умеет без-
дельничать.Все нормально.
Лысый,задумчиво наморщив лоб,вдруг поинтересовался:
266
– Тоха—а как правильно писать:«Сдох» или «Здох»?
– Эй!Ты че там такое сочиняешь интересное?
– Да ниче.Паше вон написал:«Был круто здоров,но его
убила крыса»,а этому пишу:«Здох как пидар—деваха валь-
нула».Правильно будет?
– Я все понимаю,но покойников положено хоть немного
уважать.Хорошо бы,чтобы это никто не прочитал—от такой
эпитафии можно тихо офонареть.
– От чего?!Че ты сказал за слово?!
– Ну,от надписи на могиле.Не надо было тебе нифига
выдумывать—«Паша» и «Богданов» норм бы было.
– Не,ну так не катит—я ж ведь хотел,чтобы все как у
людей было.
– Тогда сходи венки еще сплети и цветы посади,и про
музыкантов не забудь.Успокойся.
– А может по пивку тяпнем—типа помянем.
– Не хочу.
– Пива не хочешь?!—невероятно поразился Лысый.
– Именно так.
– А чего?
– Вот пристал.У тебя мозги хоть какие-нибудь есть?!
Спинной мозг тоже сойдет—на такую задачу его вычислитель-
ной мощности хватит.Ты прикинул,что вокруг происходит?!
Нам ночью придется через весь этот карнавал ехать.У нас
всего пара мужиков серьезных с путевыми волынами—Юльку
я не считаю за бойца.Стрелять она может и умеет,но вот в
голове ее не пойми что.Если нарвемся—хана нам.А если не
нарвемся...У меня там родители и сестра...Я не знаю что
с ними...Я даже думать боюсь про это...
– У меня тоже родаки.И брат старший.И сестра,тоже
старшая.
– Ты к ним рванешь?
– Не...Я с мужиками этими поеду,в твой Нижнепупинск
или как его там.
Тоха вытаращился на Лысого с великим изумлением:
267
– Тебе что—делать нечего?!Зачем?!
– А че?Им помочь надо—дело грамотное задумали.Вдвоем
им такое не потянуть—Юлька ведь не в счет.Помогу,а там
видно будет.
– Нда...Махатма Карамчанд Ганди...
– Че?Че вы все про какую-то махатму несете?Умничаете?!
Да?!
– Да ничего.Я смотрю,мир на глазах меняется—вот че.
Ты уже два раза упомянул имя девки,но при этом ни разу не
произнес заветное слово «сосать».Крепко тебя видать все это
приложило...Не знаю даже,к добру или к психушке...
– Ты про Юльку,че ли?Да я лучше крокодилу голодному
дам,чем этой маньячке с автоматом—целее родимый агрегат
будет.
Юлька,легкая на помине,выбралась из кустов,взмахну-
ла рукой,показывая,что все в порядке и пугаться не стоит.
Вслед за ней на тропинку выбрался Рощин с пулеметом напе-
ревес,за ним с двумя здоровенными сумками в руках плелся
Олег.Тоха,взглянув на его груз,почувствовал,как желудок
предвкушающее заурчал.В урчании даже можно было разли-
чить слова:«Хозяин,а не пора ли нам хорошенечко пожрать?»
Видимо,говорящий желудок был не только у Тохи—Синий
тоже сильно оживился:
– О!Может сразу и порубаем?!У меня кишка кишке давно
уже жалобы пишет!
– Добро,—согласился Рощин.—Мы клей нашли—четырех
видов сразу.И понюхать можно,и поклеить.Сам выбирай.
– А кусачек или ножниц нормальных не притащили?
– Притащили.
– Зашибись—живем.Я этой голубизной уже запарился
щипать—думал,неделю буду корячиться.С путевым инстру-
ментом я мигом.
– Ехать сможем?
– Ну,радиатор,сам понимаешь,за новенький выдать будет
трудно—даже лоха на нем не развести.И потечь тоже может.
268
Так что клей выбрасывать не будем—может в любой момент
опять понадобиться.
Рощин к выбору продуктов питания отнесся ответствен-
но.В сумках Олег дотащил несколько десятков банок рыбных
консервов и паштетов,про тушенку тоже не забыли.Хлеб,
сыр,свежие огурцы и помидоры,разная зелень огородная,
кетчуп и горчица.Тоха,смертельно устав от чипсов и ана-
логичной ерунды,лопал все это чуть ли не с довольным ур-
чанием.Его аппетит даже не поколебали брутальные расска-
зы Рощина—он описывал поход в село,не стесняясь сгущать
краски.
– Трупы начали того—жара ведь.Уже на окраине в нос ши-
бать начинает—хоть ватой затыкай.Везде козы бегают,коровы
бродят,котов откуда-то видимо-невидимо набежало—шастают
среди трупов и орут.А вот собак вообще не видели—ни одной.
Воронья тоже хватает—отожрались так,что еле взлетают,ко-
гда подходишь.В магазин один заглянули—там хоть шаром
покати.Все уже кто-то вынес—одни зубные щетки остались,
да и клей там же нашли.Никому он не нужен.Народ вре-
мя не теряет.Но в другом,что к морю ближе,почему-то все
нетронуто.Думаю я,под Сивашом эти ребята засели,что из
первого жратву утащили.Дальше от своего логова просто по-
боялись соваться.Видимо их много,или на машине подъез-
жали серьезной—парочке ребят столько и за тридцать ходок
не унести.
– Этих не видел?—жуя,поинтересовался Синий.
Рощин не стал уточнять,кого он имел ввиду—даже баран
бы понял:
– Нет.Тишина.Ни звуков моторов,ни стрельбы.Похоже,
Богданов не врал.Он ведь говорил,что сельские районы про-
сто пугать будут поначалу,не сильно на них отвлекаясь.В
городах сейчас все дела.
– И как мы тогда через Геническ проедем?
– Как-как...Молча—как!Ночью же мимо них нормально
ездили.И сейчас тоже проехать должны.
269
– Ну ездили.Но мы ведь города огибали—только через
поселки иногда проскакивали,не самые крупные.Геническ,
как ни крути,все же город.
– И что?Есть другие предложения?
– Лодку можно поискать.Тут ведь браконьеров полно,у
некоторых не лодки,а ракеты—как идет,в воде только кончик
винта,а остальное в небо рвется.Летит ошпаренной ласточ-
кой.Хрен за нами какой бронекатер угонится.На северном
берегу тихих мест полно,чтобы причалить.В тот же лиман
Молочный,допустим,зайти.А оттуда уже дальше рванем.
– И на чем же мы рванем?«Камаз» в катер загоним то-
же?Если его оставить здесь,где мы потом такой же найдем?
У свинок попросим?Или найдем аналогичный,тент на него
перетащим и номера?Как по мне—сложно и чревато пробле-
мами.
– Как и вся твоя идея...
– Кстати—а что у вас за идея такая,—встрял Тоха.—
Правда,что у вас в грузовике лежит атомная бомба?Я
заглядывал—там какие-то ящики подозрительные.
– Ага...две бомбы и одна торпеда,—буркнул Синий.—
Серега наш шутник.Мы с ним для начала едем куда-то под
тихий Дон,если не ошибаюсь,и там берем атомный снаряд.
Потом двигаемся дальше—за пушкой к этому снаряду.И уже
после этого в этот твой Верхнеглинск.
– Офигеть—атомный снаряд!Круто—не знал про такие.
Олег,показывая какой он умный,с ленцой сообщил:
– Снаряд это фигня.Я вот читал,что и пули атомные
есть.Начинены боевым изотопом калифорния.Стреляешь из
снайперской винтовки и все—целой деревни нет.
– Голова у тебя калифорнием начинена—веришь во вся-
кий бред,—резко опустил всезнайку Рощин.—Самый мини-
мальный заряд,это килограмм под тридцать веса.Меньше
просто смысла нет делать.Да и тот,что на тридцатник,ни
к чему...Не зря ведь от такой тактической мелочи сейчас
отказались.Международный договор заключен—все атомные
270
снаряды Россия уж несколько лет как уничтожила.
– Я не понял?—удивился Тоха.—Если снаряды уже уничто-
жили все,то о чем тогда вообще идет речь?
– Это ведь Россия,—вздохнул Рощин.—Пока одно уничто-
жали,другое делали.Проект был один—долго его до ума до-
водили.Спецбоеприпасы на двести три миллиметра уже были
на вооружении,но высокие шишки решили,что им нужны
снаряды помощнее.Под существующий корпус подогнали уже
опробованное плутониевое ядро с бериллиевым отражателем,
скомпоновали дейтериево-тритиевый усилитель.Сам корпус,
правда,изнутри кое-где пришлось утончить.В итоге зарабо-
тали геморрой—чтобы снаряд не деформировало при контакт-
ном подрыве,пришлось менять материал корпуса и даже как-
то ребрами жесткости армировать.Тут уж я сам не в курсе.
В итоге работы затянулись,а полевые испытания начались,
когда уже полным ходом шло разоружение.Смешно вышло—
одни снаряды уничтожали,другие в это же время разрабаты-
вали.
– Погоди,—встрепенулся Синий.—Какие испытания?Ядер-
ные взрывы давно уже не проводят.Лет двадцать вроде.
– А я разве говорил о ядерных взрывах?Тем более,возле
великой реки Дон ядерных полигонов отродясь не бывало.Там
просто долго и упорно били имитаторами по разным целям и
дистанциям,с разными пороховыми зарядами.Имитатор,это
тот же ядерный снаряд,но без урана,плутония,без тория.
В общем,без изотопной начинки.Даже обычная взрывчатка
там имитационная.Свинец в них используют,или обедненный
уран.Но сама навеска идентична настоящему спецбоеприпасу.
Смотрели,как все это добро переносит разные стадии выстре-
ла.В общем,когда заказчики спохватились,разоружение уже
как бы прошло,а два снаряда уже было создано.Их как бы
вроде и нет,но по факту имеются.И вообще—им существо-
вать запрещено.Возникла некая гм...коллизия.Россия...
Так и болтаются эти два снаряда до сих пор—не придумали
еще,как бы с ними почетче поступить.Международному кон-
271
тролю за такиой мелочью уследить проблемно,да и волнуют
это мало кого—не в мегатонну же подарок.Проект свернут,
с полигона снаряды перевезли в хранилище.Надо признать,
хранилище для этой цели не слишком удачное—я его на днях
инспектировал,замечаний много было.Один снаряд полно-
стью разобран—его детали выступали эталонами при сравне-
нии с деталями отстрелянных имитаторов.Второй целехонек—
подходи,привинчивай взрыватель и стреляй.
– А коды вы знаете,чтобы его запустить?—вежливо уточ-
нил Олег.
– Все коды в твоей голове...калифорниевой...
– Не.ну у президента они.в чемоданчике черном.Как вы
без них стрелять будете?
– Президенту делать нечего,как таскать чемодан с разным
хламом,чтобы потом,уворачиваясь от пикирующих боеголо-
вок,успеть передать по всем позициям шифры.Разной такти-
ческой мелочи до демонтажа у нас были десятки тысяч еди-
ниц.Случись чего,коды попросту можно не успеть получить—
возле каждого снаряда или мины не поставишь секретчика с
аппаратурой спецсвязи.
– А если у солдат крышу сорвет.Нельзя такие штуки про-
сто так хранить,как колбасу в холодильнике,—заметил Тоха.
– Солдаты атомный взрыв устроить не могут.Боеприпа-
сы хранятся в контейнерах,под замками.Взломай их,ничего
не добьешься—взрыватели хранятся отдельно от снаряда.Сам
взрыватель конструкционно может представлять часть ядерно-
го устройства—повторить его конструкцию в кустарных усло-
виях без доступа к редким материалам не получится.Ну и
другие предохранители тоже иногда применяются.К примеру,
вокруг снаряда застегивается поясок из легированной стали—
не имея ключа или шифра к кодовому замку,попросту не за-
сунешь его в казенник.Так что контроля хватает—на местном
уровне.В случае необходимости боеприпас могут приготовить
к стрельбе достаточно оперативно—подобные блокировки сни-
маются быстро.Не так шустро,как у ракетчиков с их межкон-
272
тинентальными игрушками,но для тактического вооружения
особая спешка и не нужна.
Синий,оторвавшись от пожирания тушенки,тоскливо за-
явил:
– Рощин—авантюра все это.Да и мало нас для такого дела.
– Ничего,—отмахнулся тот.—Мир не без добрых людей.
Думаю,по пути еще кого-нибудь встретим.В таком деле нам
сейчас любой помочь будет рад.Вот,ребят этих уже встрети-
ли.И красавица с ними имеется...помощница блин...
– Так что—через Гениченск рванем?Внаглую?
– Первый раз,что ли?
– Да не первый,но опять всю ночь в пуховике париться
меня уже задрало.
∗ ∗ ∗
273
274
После обеда и до самого вечера Тохе пришлось работать—
увильнуть не удалось.Неугомонный Рощин помимо продук-
тов притащил из села немало инструментов и гвоздей.Тохе
пришлось долго махать молотком,прибивая к бортам грузови-
ка уродливые куски ржавого железа.Синий уверял,что этот
хлам может защитить пассажиров от пуль.Но Тоха ему не
верил—с таким же успехом можно газетными листами при-
крываться.Зато затея Рощина с расстановкой вдоль заднего
борта мешков с песком ему понравилась больше—заслон вы-
глядел серьезно:может и спасет.Зафиксированные сотнями
гвоздей куски «брони» должны были не громыхать вообще,
или громыхать на порядок тише.
В общем,готовились к поездке серьезно.
Рощин,гад,от работы откосил—типа охранником пристро-
ился.Шатался по округе со своим пулеметом—делал вид,
что стережет покой страны.Привлеченный нездоровой актив-
ностью воронья,сходил куда-то в самые дебри,вернувшись
с нехорошими известиями.Оказалось,что ночью действи-
тельно орали козы—он их нашел.Крысы порвали несколь-
ко скотинок—рога их не спасли.Дедовским мясцом тоже не
побрезговали—Рощин сказал,что его не стоит даже хоронить.
То ли ничего серьезного не осталось,то ли слишком уж плохо
выглядят остатки.Оно и к лучшему—несколько могил уже на
их счету.Хватит—не нанимались!
Выехали уже в глубокой темноте,когда дневной жар за-
метно спал.Ночь,правда,была очень даже теплая,но если
верить покойному Богданову,для свинок это все равно,что
мороз за тридцатник.Грузовик тихо прокрался через вымер-
шее село—никто не попался по дороге,лишь шарахались тени
коз и кошек,да вдали несколько раз раздавались характерные
крики и шум погони.Крысы,никого не боясь,охотились за
домашними животными.
Это,наверное,их «дрессировщики» тоже не предусмотре-
ли.Не догадались,что сухопутным крокодилам все равно,ко-
го жрать,и вместо людей они с удовольствием тратят свое
275
личное время на ни в чем не повинных тварей,игнорируя бо-
евую задачу.
В одном месте остановились.Тохе вместе с Олегом при-
шлось здесь заняться мародерством—из бака чужого грузо-
вика они сливали солярку в ведро,а оттуда уже к себе в
бак или по пластиковым бутылкам.Синий и Рощин при этом
их охраняли—темень вокруг кромешная,и повсюду мерещатся
оскаленные пасти изготовившихся к прыжку тварей.
Дальше поехали уже без остановок.Рощин,уютно устро-
ившись среди мешков с песком,обняв пулемет,бездумно та-
ращился в ночь.Рядом с ним так же уселась Юлька.Тоха,
примостившись подальше от нее,поглядывал туда же—делать-
то все равно нечего.Лысый разместился в дальнем уголке,у
ящиков—вроде даже дремать там ухитрялся.Алка,закатив
очередную тихую истерику,развалилась на сетке от крова-
ти,застеленной мешками—Олег,примостившись рядом,делал
вид,что лишь он один способен ее утешить и вообще,она для
него типа все.
Нормальный вроде парень—мог бы и получше себе найти.
Повезло этой корове безрогой.
Говорить не хотелось,хотя можно было—не грохотало.Гру-
зовик за селом выехал на нормальную дорогу,из уложенных
друг к дружке бетонных плит.Лишь на стыках иногда се-
рьезно подергивался,но это ни шло ни в какое сравнение с
обычной местной «стиральной доской».
Машины,если и попадались,то стоявшие на обочинах.
Кемпинги вдоль берега были забиты палатками и автомобиля-
ми,но ни движения,ни огонька там не наблюдалось—вымерло
все.Лишь изредка мелькали смутные тени или светлячки—
видимо сигареты курильщиков.Тоха не сомневался,что ес-
ли бы по этой дороге они пошли пешком,то повстречали бы
многих.А сейчас народ пуганый—заслышав шум грузовика,
прячется.
В одном месте проехали через горящее село.Вдоль обо-
чины полыхал целый ряд домов.Выглядело это невероятно
276
дико—никто не тушил.Да и не было вокруг никого.Горит
себе и горит—никому не интересно.
Иногда Синий притормаживал,и осторожно объезжал
какие-то препятствия.Один раз при этом Тоха успел разгля-
деть что темное и вытянутое на бетоне.Когда машина начала
отъезжать,к этой груде от обочин скользнули продолговатые
тени.Ему показалось,что даже сквозь гул мотора пробился
треск разгрызаемых костей.
Чуть не замутило.
Наконец,«Камаз» остановился и Синий,приоткрыв дверь,
сообщил:
– До первой протоки с километр.Там мост.Затем второй
будет.Серега—если что,мочи все что шевелится.Я просто не
смогу там назад развернуться—только вперед придется проры-
ваться.
– Добро.Хотя толку от меня немного—только сзади лу-
пить смогу нормально.С боков сложно—через прорехи в тенте
особо не разгуляешься.
– Я могу на крышу залезть,—предложила Юлька.—Я лег-
кая,тент сильно не провиснет.Если Сергей отдаст мне свой
автомат,смогу стрелять сверху во все стороны.
Рощин покачал головой:
– Это тебе кажется,что там легко будет.Трясет навер-
ху сильнее,защиты вообще никакой,или упора.Привязывать
как-то придется—улетишь на первой же колдобине.А если
свинки заметят,заработаем неприятности.
– Хорошо.Давайте тогда мне противогаз и пуховик.Сяду в
кабину.Там если что из окна могу стрелять бокового.А здесь
пулемета хватит.У любом случае автомат Сергея надо чтобы
у меня был—в моем всего тринадцать патронов осталось.
– Добро,—согласился Рощин,и протянул девушке сверну-
тый комом пуховик.
∗ ∗ ∗
277
278
Странно,но мосты,которых так опасались мужики,про-
ехали спокойно—будто в мирное время.Никто не пытался
остановить,убить,или броситься под колеса—чистая дорога.
Не догадались свинки перекрыть это удобное место постом.А
вот в Геническе оказалось гораздо веселее—Тоха первый раз
увидел врага.
На окружающий мир он теперь посматривал через дыр-
ку в тенте—Рощин приказал всем отодвинуться подальше от
заднего борта.Логично—если свинки увидят,что в кузове на-
ходятся самые обычные люди,да еще и без противогазов,у
них могут возникнуть некоторые сомнения относительно при-
надлежности машины к союзным силам.
Сперва в узком поле зрения посветлело,затем грузовик,
огибая стоящий у обочины замерший танк,проехал мимо
большого костра.Пламя жадно лизало стенки здоровенного
шкафа,обложенного обломками мебели и картонными ящи-
ками.Вокруг этого «огонька» на корточках расселось чело-
век тридцать.Тоха даже не понял сперва,что это не люди,
а те самые «свинки»—только удивился,что сидят они как-то
странно,в одинаковой позе.Потом оценил оскалы противо-
газов и поднятые воротники пуховиков.Головы вжимаются в
плечи—мерзнут твари.
Тоха поморщился—запахи сгораемой мебельной фанеры и
пластика не лучшее средство для облагораживания воздуха.
Дальше эта сцена повторялась один в один:военная тех-
ника на обочинах,огромные костры из мебели или чадящих
автомобильных покрышек,рассевшиеся по кругу свинки,за-
жимающие меж колен автоматы и ручные пулеметы.Иногда
рядом с ними,на освещенных пятачках,лежали трупы—это
неприятное соседство тварям ничуть не мешало.
Крысы на глаза попались лишь один раз—сразу три шту-
ки.Они деловито обгладывали труп,не обращая внимания на
свинок,греющихся в нескольких шагах от них вокруг бочки,
залитой чем-то горючим.В живом состоянии с высоты борта
грузовика эти «грызуны» походили на исполинских хвоста-
279
тых мокриц.При виде «Камаза» одна из них оторвалась на
миг от пиршества,посмотрела Тохе прямо в глаза.Нехоро-
шо посмотрела—настроение,и без того невеликое,снизилось
вообще в минус.
Несколько раз мимо проползали броневики или «Камазы»,
один раз танк или что-то на него очень похожее—Тоха не раз-
бирался в тонкостях военной техники.При таких встречах он
отшатывался от дырки в тенте.При этом он вдруг заинтере-
совался происхождением столь удобной прорехи—удивительно
ровная,круглая.Чем это его могло так распороть?Заметив
еще несколько,погрустнел.Он понял чем.Судя по диаметру,
это даже не пули—что-то гораздо серьезнее.Пушка,что ли?!
Интересно—где это мужики так серьезно повеселились...
Не хотелось бы повторения такого экстремального веселья.
Уже перед выездом из города Тоха заметил нечто стран-
ное.На пустынном некогда пространстве сгрудились сотни
машин.Вперемешку:грузовые,легковые,автобусы,тракто-
ры.Два гигантских бульдозера сгребали все это добро в одну
компактную кучу.Вокруг места событий горели десятки ко-
стров,в их свете Тоха заметил тягач,подтаскивавший новую
добычу—дорогущий черный джип.Затем произошло уж вовсе
непонятное:за какую-то долю секунды в скопище техники
расползлось туманное облако,расцвело изнутри сполохами,и
мгновенно исчезло.Причем вместе со всеми машинами,затро-
нутыми этим явлением.
Смысл этой таинственной деятельности Тоха не уяснил—
обернулся к Рощину,тихо спросил:
– Чего это они тут делают?Похоже машины со всего го-
рода стаскивают.И куда оно пропало все?
Рощин недоуменно пожал плечами,но тут Тоху озарило:
– Сырье!Им же металл нужен!Это у них портал транс-
портный открылся—утащили все добро на корабль!
– Наверное,—согласился Рощин.—Я там даже БТР
разглядел.Похоже,сломанный—туда же отправят.Лихо
устроились—не надо даже с ремонтом возиться.Просто новый
280
скинут на замену—в памяти копиров ведь записаны параметры
всех копий.
– Слушай—а ведь можно и не взрывать этот институт.
Спрятать атомную бомбу в машине.Они ее затащат на ко-
рабль,и она там шарахнет.И все—без корабля они никто и
ничто.Долго не протянут.
– В принципе идея хорошая.Но как ты это провер-
нешь?Камикадзе с зарядом не зашлешь—заметят.Таймер
ненадежно—может сработать до пересылки.Свинки ведь не
сообщат время открытия окна.Поставишь большой интер-
вал времени—может угодить в копир еще до срабатывания.
В принципе на корабле гравитация повышенная...Но как
сделать взрыватель,реагирующий на изменение силы тяже-
сти?Я не представляю...Да и вывозить оборудование могли
начать—Богданов говорил,что часть производства планирова-
лось перенести на Землю.Но идея все равно интересная—
придержу ее как запасную.
– Зачем запасную?Не надо будет никуда ехать—в первом
же городе закинуть можно попробовать.
– Антон—снаряд у нас всего один.Одна попытка.А ко-
рабль у них огромный.Помнишь рассказ Богданова?Мощ-
ность взрыва невелика—полностью такой объект ему не уни-
чтожить.Не уверен,что вообще серьезный урон выйдет.Или
ты думаешь,что если снаряд атомный,то одного названия
хватит чтобы все на атомы разнести?Вот если с боеголовкой
мегатонной...Если и не уничтожит,то такого шороху им на-
делает...Но где же ее взять,такую...а лучше несколько...
– С ракет можно свинтить,что по шахтам стоят.Охрану
свинки небось того уже.
– Ладно—тихо.Вроде выбираемся,а на окраинах любят
элиты дежурить.Не нарваться бы опять...
Не нарвались.
Город,набитый врагами,остался позади.Рощин опять вер-
нулся к позиции у заднего борта,примостился там среди меш-
ков с песком.Тоха посидел рядом,но ему это быстро наску-
281
чило.Мужик разговоры не поддерживал,в лицо задувало,
ничего интересного не виднелось—темень кромешная.
Тоха начал подозревать,что все страхи происходящего
сильно преувеличены.Как-то странно,что среди всего это-
го апокалипсиса они гоняют на хорошей скорости по широ-
ким дорогам.Хотя если вспомнить «уютные» пейзажи Гени-
ческа...Трупов там было столько,что Тоха до таких цифр
даже считать не умеет.
И это что—во всех городах так?Или Геническ просто пе-
реполнен отдыхающими был?Сезон ведь—лето.Море...
Как же там родители?Ксюшка?Даже думать страшно...
Нет,надо выбросить это из головы.С ними все нормально.
Они ждут его.И он к ним доберется.Обязательно доберет-
ся.Они переждут все это в том дедовском лесу.Тоха знает
там хорошее местечко—островок посреди озера.Туда крысам
не добраться.Они там укроются и дождутся,когда все это
закончится.Они справятся.
Тоха,примостившись рядом с посапывающим Лысым,на-
чал приказывать себе заснуть.Спал ведь мало прошлой ве-
селой ночкой—хоть бы подремать немного.Ему надо беречь
себя и не терять силы—дорога предстоит дальняя.
Глава 13
убогий:Ничего бы не предпринял,
вышел бы на балкон,взял бутылочку
пивка,и стал бы наблюдать за
большим муравейником.
SS> Наверное я торможу,но откуда
у Светы конец?
alinaezhova95:Если б я точно знала,
что в 2012 будет конец света,я бы
завтра же бросила институт,ограбила
банк и махнула в Вегас.
Sandman:Я бы нашёл того,кто
предсказал конец света,и предложил
бы ему переписать ЕГО состояние на
282
МЕНЯ.Если конец света наступит,то
ему уже ∗∗∗∗∗.Если нет:-)
ххххх:Пасаны!Все бегом на эту ссылку,
там много порнороликов.Нахаляву.
Из ответов на интернет-опросы:
«Что бы вы делали узнав о конце
света?»
Тоху будили разными способами.Маминым криком
от порога комнаты,рукой сестрички,тре-
бовательно тянущей за чуб,будильниками,
брызгами воды от соседей по общежитию,
преждевременными финишами при эротиче-
ских сновидениях.Но пулеметной стрельбой
под ухом разбудили впервые—он,естествен-
но,несколько растерялся.
Вскочив,тут же рухнул,больно ударившись о пол
кузова—грузовик отчаянно вихлял из сторо-
ны в сторону.Рощин,вжав приклад пулеме-
та в плечо,короткими очередями бил куда-
то в темноту.И оттуда ему отвечали тем
же—Тоха видел,как рядом с машиной про-
носятся стремительные светляки.А присев
на колени,увидел источник их появления—
далеко позади они вырывались из белесого
цветка.Тот временами расцветал огненными
сполохами,а временами раздваивался.То-
ха понял—их кто-то преследует,подсвечивая
фарами.И у этого «кого-то» тоже есть пуле-
мет.А может и что-то похуже.
Рощин,израсходовав патроны,пригнулся,принялся
перезаряжать пулемет.Покосившись в сторо-
ну офигевшего Тохи,рявкнул:
– Пригнись!
– Что это?!
283
– Пригнись дурак!Нарвались мы!Танк от нас вроде от-
стал,но «бэтэр» чешет быстро.
– Что чешет?
– Бронетранспортер!Чему блин,вас,имбецилов ушиблен-
ных,в школе учат!
– Так стреляй же—чего сидишь!
– Умный?Да?По лобовой броне бронетранспортера из руч-
ника?Ну ты гений!..
Тоха,наконец,полностью проснувшись и осознав,что это
не сон,деловито уточнил:
– Он нас может догнать?
– Он это и делает—на этом «Камазе» не оторвемся.Новей-
ший гад...
– И что дальше?
– Дальше?Подъедет поближе и накроет нас очередью из
пушки.А если повезет,то издалека попадет—снарядов,сво-
лочь,не жалеет.
Тохе стало как-то неуютно.С ним такое впервые—его хотят
убить.Безликий бронированный монстр с каждой секундой
уменьшает дистанцию,готовясь нанести смертельный удар.
Очень сильно захотелось выпрыгнуть на дорогу и бежать в
чистое поле без оглядки.
Ага...Выпрыгнет он...Щас...Каскадер хренов...
– Ребят—вы к полу прижмитесь,—еще раз попросил
Рощин.—Пушка ладно—редко они из нее пуляют,а вот из
пулемета постоянно лупят.
Грузовик мотнуло в сторону очень уж сильно.Тоха понял—
это не «противопулевой маневр»,это разворот.Под колесами
что-то затрещало,машина задергалась на каких-то колдоби-
нах,замерла,мотор затих.Хлопнула дверца,Синий коротко
рявкнул из-за тента:
– Все наружу!
Тоху не пришлось долго уговаривать—столкнувшись по пу-
ти с Олегом,он перевалился через борт,приземлившись на
траву.Ощущение земли под ногами обрадовало—прежде ка-
284
завшийся уютным мирок грузовика после обстрела стал ка-
заться ловушкой.Чья-то рука ухватила его за шиворот,голос
Рощина чуть ли не в ухо надрывно прошипел:
– Бегом!За Синим!И тихо!
Тоха послушно кинулся за водителем,присел рядом с ним
за какими-то кустами,вокруг расположились остальные.Гла-
за,ослепленные сполохами из пулеметного ствола,почти при-
выкли к тьме—различалось многое.На фоне неба Тоха угля-
дел стену деревьев—где-то за ней продолжали сверкать свет-
ляки пуль.Приближался гул мотора и источник выстрелов.
Все понятно—Синий спрятал грузовик в лесополосе,что вдоль
обочины тянулась.Нормальная идея—иначе ведь смерть.А ес-
ли они разгадали его маневр?
Тоха обернулся.За спиной вроде бы поле,поросшее непо-
нятно чем.Растительность достаточно высокая—если отбе-
жать и залечь,вряд ли в темноте найдут.Это хорошо—значит,
вариант для отступления имеется.
Драпать в поле не пришлось—ревущая громадина,продол-
жавшая поливать все перед собой из пулемета,промчалась за
стеной деревьев даже не подумав притормозить.Тоха не сдер-
жал облегченного выдоха:
– Пронесло!
– Меня тоже!—нервно хохотнул Лысый.
– Всем сидеть!—рявкнул Рощин.—Мало ли что—может у
них «Хаммеры» были,или тот танк подтянется,что между
домов стоял.
Посидели еще несколько минут.Тишина и спокойствие,
только где-то вдали все еще постреливает тот сумасшедший
бронетранспортер.Похоже,он собрался гнать до самого Вла-
дивостока или,как минимум,до израсходования боезапаса.
Синий,хлопнув по щеке (комары налетели),буркнул:
– Доездились.Слишком уж нагло по шоссе гоняем.Даже
ночью нагло получается.
– Ага,—согласился Рощин.—Зато проехали неплохо.Как
это он не заметил,что ты повернул?
285
– А так...Я ведь последний километр без фар гнал.Чуть
глаза не намозолил в дорогу всматриваясь.Потом,как просвет
в лесополосе углядел,вывернул руль и ходу за деревья.Вот и
не заметил он.
– Нормально придумал.
– Ага...Нормально...Если бы на дороге машина стояла
брошенная,или даже покрышка валялась,разбились мы бы
нафик—я ведь газ до пола выжимал.Иначе нельзя—догнал
бы сразу.Он-то фары не гасил—шел спокойно.
– Ладно—значит повезло.Как дальше ехать будем?
– По шоссе не хочется больше—везение бесконечным не
бывает.Давай как-нибудь грунтовками,по селам.
– Карты нет...Или ты знаешь местность?
– Я что тебе—все тропы Украины знать обязан?У нас даже
компаса нет...Навигатор нужен спутниковый,прибор ночно-
го видения и вездеход.Вот тогда ночью можно хоть по полям
гнать.Ну или по проселкам глухим.А так доездимся...
– До рассвета еще часа два.Давай пока по звездам по-
пробуем.Потом,как сереть начнет на восходе,по свету этому
станем ориентироваться.
– Можно и так.Но можем не туда заехать.
– Болтай меньше.Давай—погнали.Надо бы место найти
поудобнее,чтоб на дневку стать.
∗ ∗ ∗
286
287
Спать Тоха больше не пытался:хватит—выспался.С та-
кими делами следующее пробуждение может произойти под
танковым обстрелом.Зевая как выброшенная на берег рыба,
он сидел рядом с Рощиным,поглядывая через задний борт.
«Камаз» пробирался по каким-то грунтовым дорогам,иногда
выскакивал на некачественный асфальт,бывало,проезжал че-
рез вымершие села.Не всегда вымершие—однажды в одном
из домов отчетливо разглядел слабый огонек.
Синий часто останавливал машину,выходил,пытался
сориентироваться.Иногда ругался сам с собой или с Галак-
тикой Млечного Пути—с навигацией по звездам у него де-
ла не складывались.Пару раз ему пришлось разворачиваться
назад—попадал в ловушки.Вначале дорога привела к топкому
берегу какой-то речушки,в другой раз к карьеру.
На улице начало светать,когда Синий остановился окон-
чательно:
– Все—трамвай дальше не поедет!Конечная!
Рощин с хрустом потянулся,легко перемахнул через борт.
За ним слез и Тоха.Несмотря на южное лето,предрассвет-
ная пора выдалась прохладной—он ежился от холода,кожа
покрылась пупырышками.С интересом осмотрелся—хотелось
понять,куда их занесло.
Видимо очередной тупик.Впереди водная гладь нешироко-
го озера,с берегами,почти сплошь заросшими густыми зарос-
лями камыша.Справа тянется вытянутая низина,затянутая
тем же камышом—наверное,ручей там прячется;слева изгиб
лесополосы—в просветах меж деревьями виднеется поле,за-
росшее невысокими еще подсолнухами.
Рощин,оценив местные красоты,уточнил у Синего:
– Где это мы?
– Где-где!В жопе какой-то!
– А точнее?
– Откуда мне знать?Я что тебе—со всеми жопами зна-
ком?Да я понятия не имею...Где-то в той стороне шоссе—я
вдоль него пытался держаться.Там вроде поселок мелькнул—
288
крутые дома на вид.Типа загородных дач или что-то в этом
роде.Указателей на этих воровских тропах не видел,но мне
кажется,что мы сейчас возле Мариуполя должны быть.По-
хоже,чуток до него не доехали.Рощин—я без карты дальше
боюсь.Мне все эти названия сел ни о чем не говорят.Буд-
то слепой...Давай может к поселку проберемся—пошарим
там?Карту найти надо—их в машинах многие держат.Без нее
не знаю,как дальше двигаться.Дальше ведь будет город на
городе—Донбасс.Свинки там стадами буянят.Как их всле-
пую обойти,не понимаю...И вообще думаю что зря вдоль
моря пошел—надо было на север уклоняться,а потом уже к
востоку.Обойти стороной это донбасское кубло.
– Добро.Думаю,соваться в поселок на машине не стоит.
Давай так—ты остаешься здесь,осмотришься,заодно и радиа-
тор не забудь проверить.Может его пора опять подшаманить.
А я беру Юлю и Олега—иду туда.
– Олега зачем?У него оружия нет.
– Ну дам ему пару гранат.Если найдем чего полезного—
поможет донести.
– Если соляру найдете—тащите.Горючка лишней не быва-
ет.
– Ладно.А вы тут поаккуратнее—в камыши не лезьте.Да
и в поле среди подсолнухов крысы могут укрываться,или в
лесополосе.Ровных мест придерживайтесь.
– Иди давай—не помрем.
Троица собралась быстро.А чего тут собираться—Олегу
дали две гранаты и он,прихватив пустые сумки,поплелся
вслед за Рощиным.
Тоха было собрался залезть в кузов,чтобы вздремнуть,
но не тут-то было—злобствующий Синий бездельничать не
позволил:
– Значит так ребятки.Место незнакомое,что тут делается,
мы не знаем.Может рядом задница полная и надо побыстрее
уносить ноги.Нужна разведка окрестностей.Так как оружие
только у меня,идти мы должны всей толпой.Иначе те,кто
289
останется...Ну про крыс вы все,думаю,помните?Антон—ты
стрелять умеешь?
– Я пацифист.
– Я не спрашивал тебя онанист ты или нет—я спрашивал
совсем другое:умеешь ли ты стрелять?
– Из арбалета могу—против этого мои религиозно-
нравственные убеждения не возражают.
– Знаешь куда можешь засунуть все свои убеждения?!Ре-
лигиозник выискался...Лысый,а ты как?Умеешь?И как
тебя хоть зовут—а то меня достало твое тупое погоняло.
– Так я не обижаюсь—погоняло что надо.Это еще когда я
со скинами тусил,приклеилось.
– Старею я...не понимаю язык молодежи...Стрелять
умеешь,или три раза спросить?Из пистолета?
– Ну,я типа не снайпер,но пробовал.Смогу.
– На вот.Осторожнее—пули вот отсюда вылетают.Вот
предохранитель—опустишь и стреляй.Патрон только один.
Если меня порвут крысы—сможешь застрелиться.
– Спасибо дядя за ценный совет.
– Ну пошли тогда.Эй!Алла!Не ной только!И вообще
поменьше шумите.
∗ ∗ ∗
290
291
Разведка Тохе поначалу не понравилась.Скучно и спать
охота.Вообще ничего интересного.Поваляться бы сейчас в
кузове,устроившись головой на мягкую сумку,набитую одеж-
дой.Синий вел троицу по тропинке,тянущейся вдоль берега
озера.Справа камыши,слева в линию выстроились старые
ивы,за ними к лесополосе поднимается луг.Земля под нога-
ми плотная,высохшая,утоптана сотнями ног—свежие следы
на такой не различить.Жаль,что дождей давно не было.
Тоха уже решил,что придется обойти озеро по кругу,так
и любуясь однообразным пейзажем,как тут началось что-то
интересное.
Сперва прямо на тропе наткнулись на собаку.Точнее на
то,что от нее осталось.Зрелище было столь печальным,что
Алла тут же заскулила—этой корове поныть,что по зиме на
санках с горы скатиться.
От пса осталась лишь голова и передние лапы.Задних
конечностей не было,да и вообще за головой у него уцелел
лишь небрежно обгрызенный фрагмент позвоночника.
Синий,перевернув останки носком кроссовка,тихо произ-
нес:
– Доберман.Неслабая собачка.А в зубах шерсть застря-
ла.Чужая шерсть—дрался до последнего.Свеженький...А
ведь доберман не дворняга бесхозная—без хозяина просто так
шастать не будет.Не отставайте—поищем хозяина.
Хозяин нашелся быстро.Вот только кандидатов на его
роль было слишком много—не вычислить его среди такой тол-
пы.
Озеро в хорошие времена,по-видимому,служило местом
здорового (или нездорового) отдыха для людей,уважающих
рыбалку или просто немудреные развлечения на пресноводных
водоемах.На участке берега,свободном от камышей,кто-то
заботливо насыпал песка,оборудовал навесы и беседки рядом
с капитальными мангалами.Дорогу сюда тоже облагородили—
не асфальт,но выглядит добротно.Над ней даже табличка с
названием виднеется:«Приют усталого рыбака».Отличное ме-
292
сто для культурного отдыха совмещенного с небраконьерски-
ми развлечениями.И что в наши времена особенно приятно—
никаких груд застарелого мусора.Если здесь и разбрасывали
пластиковые бутылки и использованные одноразовые шприцы,
то кто-то весь этот хлам регулярно убирал.
Все зря—это место теперь загажено чудовищно.А если
нормальная жизнь наладится,вряд ли сюда народ повалит
толпами отдыхать—дурная слава для репутации вредна.
Тоха иногда размышлял,как вели себя все те люди,
которые попали под первый удар свинок.Неожиданность,
страх,недоумение,полное непонимание происходящего.Кру-
гом убийцы,никто не спасает.Рощин с Синим обмолвились,
что начало застало их в городе,но не очень-то делились по-
дробностями.
Эти люди пережили начало.Возможно даже,вырвались
из западни убиваемого города.И не нашли ничего лучшего,
как приехать сюда,в это красивое место,с которым у них
было связано много приятных воспоминаний.Они надеялись
найти здесь спасение от взбесившегося мира.Тоха не верил,
что все эти машины прибыли сюда еще до «начала».Доро-
гущий лимузин соседствовал с ржавой «копейкой»,а за ней,
синея потухшими «мигалками» стояла милицейская легковуш-
ка.Чуть дальше маршрутное такси с номером «14».Нет—это
беглецы.Собрались здесь отовсюду,думали пересидеть всю
эту непонятность.Свинки в такие глухие углы пока что не
заглядывали—они заняты другим.Но вот местные крысы,на-
верное,сидели на голодном пайке.Или им не хватило здешних
коров да коз.
Десятка два машин,трупов наверное около сотни...даже
не хотелось считать.Да и не всегда можно понять—один это
человек был,или парочка.Мясорубка...Синий,видимо тоже
оценив все с первого взгляда,мрачно констатировал:
– Да ребятки...плохие новости...Похоже,крысы могут
работать стаями.И стаями хорошими...Не думаю,что тут
десяток тварей напал—кубло очень хорошее потрудилось...
293
Оставаться здесь до ночи не стоит—все они где-то рядом при-
таились.Лысый—пистолет достань.И держи его наготове.
Идите за мной.В стороны не отходите—крысы могут и под ма-
шинами прятаться.И вообще—я в рассказы про светобоязнь
не очень верю.В Геническе они возле костров крутились—не
боялись огня.Вот и здесь могут сюрприз устроить—кинутся
при свете Солнца.Ну пошлите—проверим.
– Зачем туда идти?—изумился Тоха.
– Думаешь мне хочется?Надо парень—надо.Карту
поищем—в машинах обязательно должны быть.До «Камаза»
отсюда метров сто пятьдесят—не думаю,что там намного без-
опаснее.Лысый—спину мне прикрывай.Сейчас осторожно с
краешка...
Тоха поведение Синего счел близким к безумному—сейчас
надо как можно быстрее отсюда валить,засесть в грузовике
и нос не высовывать до подхода Рощина.Но увы—он тут не
главный.Синего ему не переплюнуть,однако бежать назад без
него тоже неразумно—в эти смутные времена надо держаться
поближе к тем,у кого есть автоматы.
Синий тем временем медленно,осторожными шагами,при-
ближался к черному внедорожнику с приоткрытой передней
пассажирской дверью.При этом он чуть пригнулся,ноги дер-
жал согнутыми,отчего значительно уменьшил свои габариты
по высоте.Автомат в его руках ни на миг не останавливался—
то поведет в сторону зарослей камыша на окраине этой стоян-
ки,то на маршрутку,замершую неподалеку,то на другие ав-
томобили.Выглядело это не слишком впечатляюще—ни капли
ни похож на опытного спецназовца.Вот не хватало ему чего-
то.
Тоха любовался движениями мужика вовсе не из-за ла-
тентных гомосексуальных наклонностей—просто лучше смот-
реть на него,чем на это кровавое месиво по сторонам.
Дверь Синий раскрыл стволом автомата.Затем отшатнул-
ся,держа проем на прицеле,попытался разглядеть внутрен-
ности.Сделать это через окна было проблемно—тонирование
294
донельзя крутое.Видимо осмотр успокоения не принес—лезть
внутрь мужик не торопился,да и Тоха считал,что крыса,а то
и пара,могли укрыться на задних сидениях,спрятавшись за
спинки передних.Синий нашел выход из положения—открыл
заднюю дверь.И лишь убедившись,что салон пуст,прошипел:
– Антон—забирайся внутрь.Ищи карту.
Тоха молча полез в машину,устроился на водительском си-
дении.Место это выбрал не просто так—остальные забрызга-
ны чем-то нехорошим.Похоже,кровью.Да и на это несколько
капель попало.Так.Начнем.Где водитель мог держать карту?
Логичнее всего искать в бардачке.Тоха выгреб оттуда много
чего—полупустая пачка сигарет,какие-то квитанции и потре-
панный ежедневник,очки,авторучки,здоровенный ключ на
массивном кольце,начатая пачка жевательной резинки.По-
добного хлама там было много—но вот карты не наблюдалось.
Тоха,в отчаянной надежде обнаружить проклятую карту
и побыстрее отсюда свалить,перегнулся через спинку сиде-
нья,решив изучить заднюю часть салона.Первым делом ему
на глаза попался крошечный детский ботиночек,валяющий-
ся на полу салона посреди кровавой лужицы.Ботиночек был
забит чем-то багровым...жутковатым.Осматривать эту ма-
шину Тохе резко перехотелось (да он и до этого не горел
лишним энтузиазмом):
– Ну что там?—нетерпеливо поинтересовался Синий.
Тоха,выбираясь,тихо буркнул:
– Нет там карты.И вообще ничего интересного нет.
– Как нет?!Ты все осмотрел?!
– У них там крутой бортовой компьютер.И навигатор
встроенный наверняка.Наверное,вообще карта не нужна.
– Ерунду несешь!
– Ну сам посмотри—нет там карты!
– Ладно—я верю.Давайте дальше поищем.
В следующую машину—здоровенный минивен,Синий Тоху
гнать не стал.В ней через окна удалось заметить частично
обглоданный труп.В общем,решили с ней не связываться.
295
Соседнюю тоже не тронули—в ней,видимо,повеселились на
славу:стекла забрызганы кровью почти полностью.Причем
одно разбито.Похоже,люди пытались закрыться в салоне,но
твари нашли способ добраться до мяса.
Обойдя этот автомобиль,наткнулись на первый крысиный
труп.
Синий при виде дохлой твари сделал охотничью стойку и
зашевелил своим автоматом в два раза интенсивнее обычного.
Типа насторожился.Тварь,скалясь окровавленными зубами,
лежала на боку,подвернув под себя задние лапы.Выгляде-
ла она предельно дохлой,но Синий ей не доверял—потыкал
стволом автомата,давя в глаз,и лишь потом присел рядом.
– В шею пуля попала.Сзади стреляли.Или автомат,или
винтовка—пластину спинную прошило будто картонку.Богда-
нов рассказывал,что от этих пластин пистолетные пули от-
скакивают.
Лысый,вытянув руку,указал куда-то дальше:
– Там еще одна.
Обойдя замершую маршрутку,увидели,что дегенерат оши-
бался:тварей здесь было две.На вид такие же дохлые,но
недоверчивый Синий,распугивая мух,переступил через недо-
еденный труп толстого мужчины и начал проводить с крысами
те же манипуляции.Потыкал в глаз первую,приступил ко вто-
рой.Если кому-то из присутствующих все еще было скучно (а
это вряд ли),то этот миг скука ушла бесследно.
Краем глаза Тоха заметил какое-то постороннее движение
в районе замершей маршрутки.Он не стал оборачиваться,вы-
таращиваться туда,тупо изучать увиденное—просто отскочил
назад,расширяя свой сектор обзора.Из-под днища микроавто-
буса выбралась крыса.Скорее даже не выбралась—вылетела.
Скорость у твари потрясающая—ею будто из арбалета выстре-
лили.Не бежит—словно летит над землей,вытянувшись стре-
лой.Лишь кончиками когтей иногда отталкивается.
Тоха даже не понял,что орал при этом непрерывно.Сам
своего крика не слышал.А вот Синий слышал прекрасно.Он
296
не стал вставать—развернулся сидя,ухитрился перекоситься
на бок,не завалившись при этом,и,еще не закончив дви-
жение,открыл огонь.Тварь,встреченная очередью в считан-
ных шагах от цели,как-то смешно и пронзительно крякну-
ла.Пули остановили ее порыв,откинули тело назад.Синий,
оглушенный пальбой,не услышал,как за его спиной медлен-
но раскрылась дверца старенького «уазика-пирожка» и оттуда
выскользнула новая тень.Тоха в крике едва не порвал горло.
Все—кричать бесполезно!Сейчас их здесь всех порвут!Им
не уйти!
Крыса,уже изготовившаяся к прыжку,внезапно дернулась,
откинулась назад,впечаталась в бок машины,завалилась на
бок,засучила лапами,как же пронзительно крякнула.Синий,
только сейчас догадавшись обернуться,вбил в нее щедрую
порцию пуль.Его автомат,лязгнув напоследок,затих.Лихо-
радочно его перезаряжая,он обернулся к Лысому и крикнул:
– Ты стрелял?!
– Нет,—испуганно ответил тот.
– Хреново—раз не ты,и не я,то кто тогда?!Бежим отсюда!
Тоха этот приказ исполнил с невероятным удовольствием—
ринулся за Синим со скоростью атакующей крысы.Но тот,
к сожалению,не стал бежать в сторону недостижимого
горизонта—остановился у ближайшей ивы,шагах в тридцати
от первой машины.
– Стоп!Отсюда я их перещелкаю,если кинутся.
– Бежим к грузовику!—всхлипывая,умоляюще выдохнула
Алла.
– Медом тебе там намазано,что ли?!Сожрут нас и там,
если сильно захотят.Встаньте здесь—за деревья.Я посмотрю
пока.
Тоха не стал уточнять,что там он смотрит,но и прятаться
за деревом тоже не стал—подпрыгнул,ухватился за толстый
сук,перебирая ногами по стволу,взгромоздился на него.Толь-
ко здесь он себя почувствовал в относительной безопасности.
Низковато,конечно,но если что—он секунд за пять до ма-
297
кушки доползет.Или бегом туда забежит.
Синий,вглядываясь в сторону машин,покосился куда-то
вправо,пристроил ладонь козырьком над глазами,начал изу-
чать что-то в той стороне.Затем,сложив руки рупором,про-
кричал в ту сторону:
– Эй!Я знаю,что вы там!Мы вам не враги—мы свои!
Спасибо,что выручили!Может,раз такие дела,познакомимся
поближе?!
Несколько секунд вопрос Синего игнорировали,но затем
все же соизволили ответить—мужским серьезным голосом,из-
далека:
– Можно и познакомиться—почему же нельзя.Меня Тара-
сом звать.
– А меня Игорем,—быстро отозвался Синий.—А как насчет
«поближе»?
– Мы к вам не пойдем—там среди машин придется про-
бираться.Четвероногих вокруг них еще много осталось.Они
не особо злые—еды хватает,но лучше рядом не шататься.Да-
вайте к грузовику своему чешите,а мы по другой стороне
подойдем.
– Хорошо!Мы возвращаемся к «Камазу»!—закончив пере-
говоры.Синий тихо подытожил:—Ребятки—топаем назад.
– Что—карту больше не будем искать?—с плохо скрывае-
мой издевкой уточнил Тоха.
– Ну могу тебя здесь оставить—поищи,—предложил Си-
ний.
Тохе его предложение не понравилось—он спустился вниз,
зашагал за мужиком.Тот,постоянно оглядываясь на кладби-
ще машин и их хозяев,на ходу заметил:
– Серьезный парень,—затем пояснил,кого имел ввиду:—Я
об этом Тарасе.Стрелял с противоположного берега.Я его там
засек—на иве сидел.Дистанция метров полтораста—не всякий
сможет с такой прибить подобную тварь одним выстрелом.Я
ведь так,с перепугу просто стрелял—она уже,считай,дохлая
была.
298
Никто его слова обсуждать не стал.Все были,мягко го-
воря,не в настроении общаться.Тохе,если честно,сейчас
вообще не хотелось ничего говорить,но зато очень хотелось
в туалет.Зрелище крысиной атаки лучшее средство от само-
го закоренелого запора—расслабляет гарантированно,причем
мгновенно.
У грузовика все было тихо и спокойно—ни крыс,ни ожида-
емых гостей.Но Синего отсутствие последних не расстроило:
– Сейчас подойдут—им ведь дольше шагать надо.
И правда—не прошло и минуты,как на тропинке,оги-
бавшей заросли камыша,показался мужчина.Тоха с первого
взгляда понял,что это явно не спившийся ботан—в обществе
Синего и Рощина такому серьезному организму должно понра-
виться.На вид лет сорок пять,высокий,плечистый,не тол-
стый.Лицо простецки-суровое,загорелое,украшено роскош-
ными черными усами,кончиками опускающимися к подбород-
ку.Одет в зеленую пятнистую куртку и такие же штаны.Если
Тоха не ошибается,то такая раскраска вроде бы обзывается
крутым словом «камуфляж».Поверх куртки какая-то много-
карманная жилетка,в руках устрашающего вида ружьишко с
оптическим прицелом—совсем на пневматику не похоже.
Мужик,подойдя к Синему,представился еще раз,не про-
тягивая руки:
– Я Тарас.
– А я Игорь.Спасибо—выручили.
– Всегда пожалуйста,—вежливо ответил тот.
Голос у Тараса был выразительным.Толком ничего не со-
общив,он одними интонациями сказал очень многое.Там при-
сутствовала и настороженность с оттенками некоторого недо-
верия,и легкая угроза,похоже,выдававшая наличие сообщни-
ков,прикрывавших сейчас его спину,и любопытство.Не было
в его голосе страха.Вообще он выглядел не то чтобы отморо-
женным...Вот бывает иногда у человека ситуация,когда его
доводят до состояния абсолютного пофигизма.Вот этот Та-
рас как раз доведен—легче,наверное,трактор напугать,чем
299
этого мужика.И при всем этом выглядел он не потасканно-
потрепанно,или потрясенно.Глядя на него не верится,что в
последние два дня он много чего пережил.На грибника по-
хож,или охотника.Вышел из лесу и поздоровался.Сейчас
соли и спичек попросит,и назад в тайгу—на полгода.
Синий,видимо тоже изучая нового знакомого,затягивая
время,предложил ему сигареты.Тот не отказался.
Закурили.Синельников,как бы между делом,поинтересо-
вался:
– Вы выжили,когда крысы напали на эти машины?
– Крысы?Какие крысы?Это четвероноги были...Мы но-
чью услышали стрельбу.Пошли разведать.Пока дошли,уже
поздно было.Залезли на дерево,и оттуда всю ночь этих
тварей потихоньку отстреливали,—Заметив подозрительный
взгляд Синего,направленный на оружие,пояснил:—У нас есть
винтовка с ночной оптикой.Пристрелять,правда,не помешало
бы—влево пули уходят.Но метров на сто пятьдесят бить мож-
но почти по центру.Ребят—а не боитесь на такой приметной
машине ездить?
– А кого бояться?—уточнил Синий.
– А хоть бы и меня.Я ведь,как вас увидел на подъезде,
едва удержался,чтобы тебя не снять.Девку разглядел рядом
с тобой,да и ты без противогаза был.Хотя стекло у вас по-
трескалось сильно—не так-то легко было рассмотреть.Так что
мог и убить.Повезло тебе.
– Ну спасибо.Не любишь,значит,свинок,что на «Кама-
зах» таких ездят?
– Свинки?Ну у тебя и названия—«крыски»,«свинки»...
спасибо хоть не хомячки...
– Не я придумал.
– Вопросы у тебя тоже ничего так...Да кто ж сейчас
может любить тварей,что на таких грузовиках ездят?Вы кто
такие?И откуда у вас их грузовик?
– Люди мы тут собрались разные...А грузовик...Грузо-
вик мы взяли без спросу.Может он тебе и не нравится,но
300
вот ездить на нем сейчас безопаснее всего.Они нас за своих
принимают.
– Да?А дыры в нем кто понаделал?Добрые ребятки вроде
меня?
– Да нет...свинки пару раз умные попадались.С трудом
от них ноги унесли.Вот,теперь по проселкам колесим—здесь
их нет.
– И здесь попадаются—просто нечасто.Проскакивают на
хорошей скорости через села—кого замечают,валят мимохо-
дом.Ну и по домам могут из пушки пульнуть,или гранату во
двор закинуть.Хоть особо не стараются,но хохлы местные
почти все по подвалам попрятались—нос не высовывают.
Тарас скользнул взглядом по кабине грузовика,и как-то
сразу вдруг нехорошо подобрался.Синий,упреждая уже было
срывающийся с его губ вопрос,уточнил:
– Следы от дроби заметил?Вот это как раз партизаны...
вроде тебя.Смешно,но их дробовики нам больше всего га-
достей наделали.Радиатор повредили.Мы всю ночь гнали,
каждые минут десять останавливаясь и доливая.Кое-как днем
залатали—теперь нормально.
– И откуда вы целую ночь ехали?
– Да не одну ночь—две уже.Из Севастополя.
Присвистнув,Тарас покачал головой:
– Издалека...издалека...Это кто же вас надоумил через
весь этот дурдом переться в такую даль?
– Нужда заставила.Дело у нас есть.А как здесь обста-
новка?
– А сам не догадываешься?
Синий,присев на ствол поваленной ивы,приглашающе по-
хлопал рядом с собой:
– Давай-ка неспешно поговорим,а то что мы все стоя да
стоя.Сейчас наш главный вернется—он к поселку пошел,но
стрельбу слышал,должен уже мчаться назад.Как вернется—
сам тебе все про нас расскажет.Думаю,тебе это интересно
будет.А ты пока расскажи о том,что здесь твориться.Мы
301
малость оторваны от событий—два дня считай прячемся по
кустам и передвигаемся только в темноте.
– А что за главный?
– Тебе понравится.Настоящий полковник.Российский.
Тарас покачал головой:
– Интересные,я гляжу,вы ребята.Грузовик у вас собачий,
дырки в нем и люди и эти понаделали,примчались аж из дале-
кого Севастополя,и начальником у вас настоящий российский
полковник.Ничего так—интригует.Захватывающе.
– Вот вернется Рощин,поговорит с тобой серьезно.А ты
давай,не ломайся:просвети нас темных—что здесь творится?
Тарас,наконец,перестал морозиться,присел на предло-
женное место,сжато,без подробностей и лишних деталей по-
ведал свою невеселую историю.
До того,как началось ЭТО,он был рядовым работни-
ком таможенной службы.А именно—водителем.Утро «Суд-
ного Дня» застало его на дороге—он вез какую-то «шишку» к
пропускному пункту на границе с Россией.Когда увидел,что
навстречу с дивной скоростью шпарят автомобили,водители
которых отчаянно сигнализируют встречным машинам,дога-
дался развернуться—помчался со всем потоком.Далеко уехать
не удалось—нарвались на серьезный отряд свинок.Несколько
БТР-ов и танк не в состоянии были одновременно убить всех,
и Тарас сумел по бездорожью уйти в сторону.
Дальше,пользуясь знанием местности,вдоль берега моря
добрались до Мариуполя.В городе был сущий ад—машину
пришлось бросить на окраине.Затем он потерял своего спут-
ника и,чудом не погибнув,добрался до дома.Увы—нашел
одни дымящиеся руины.Следов жены и детей не обнаружил.
Но зато повстречал соседа—тот в ночь ушел на рыбалку,а
вернулся к пепелищу.Сосед был непрост—вместе с Тарасом
он забрался в склад большого охотничьего магазина,где ра-
ботал.Они хорошенечко вооружились и экипировались,после
чего добрались до окраины и там,уже в сумерках,организо-
вали врагу первую пакость.Забравшись на крышу заводского
302
цеха,из охотничьих винтовок перестреляли около десятка ав-
томатчиков.Те поначалу даже не понимали,что происходит—
снайперская тактика оказалась для них сюрпризом.Потом,
правда,с той крыши пришлось убегать очень поспешно.При
этом им помог какой-то местный подросток—показал лаз в
подземную галерею,где удалось укрыться от погони.Таким
образом их группа разрослась до трех человек.
Дальше они с переменным успехом пощипывали мелкие
отряды агрессоров,в итоге отдалившись от города—там бы-
ло сложнее работать.Их последняя ночная лежка оказалась
неподалеку от этого озера.Тарас сюда рвался не просто так.
Ему взбрело в голову,что его семья могла уцелеть и добраться
до дачи,где родные спрятались,ожидая,когда он догадается
их там поискать.Дача,к сожалению,оказалась необитаемой.
Историю Тараса выслушали молча.Тоха,несмотря на свой
цинизм,не решался язвить,или даже задавать нормальные
вопросы.Сложно было общаться с мужиком,который потерял
все,и теперь рассказывает об этом равнодушным,будничным
голосом.С таким же равнодушием между делом обмолвился,
как они ради развлечения отрезали у недобитых врагов носы-
пятачки,нанизывая их на шнуры,будто бусы.И как на их
глазах танки давили машины,набитые людьми,тоже повест-
вует,будто о походе в магазин за подсолнечным маслом:«И
гусеницей по салону—кровь аж до обочины брызнула».И в
этой своей будничности он страшен—так и ждешь,что сейчас
порвет рот в крике или начнет душить Синего,или кататься
по земле,откусывая себе язык и губы.
– А сейчас мы с пацаном вдвоем остались.Пацан,кстати,
толковый—слету все схватывает.Стреляет уже немногим ху-
же меня—талантище у него.Сосед мой,Царство ему Небес-
ное,вечером прошлым совсем страх потерял—моча в голову
стукнула.Жена молодая—любил он ее.Не смог без нее оста-
ваться...Забрался на трубу котельной старой,оттуда начал
по дороге бить.Ну и доигрался—успокоили его из контрснай-
перской винтовки.Крыша у мужика съехала—мог бы и дальше
303
их потихоньку гасить...
Синий встрепенулся:
– Так у них и контрснайперские винтовки есть?Крупнока-
либерные?
– Ага.Калибр опупеть.Такой большой,что ее даже не
поднять.Миллиметров сто пятьдесят на глаз.На гусеницах
такую винтовку катают.Как пульнули,так ни трубы,ни снай-
пера.Жаль—ствол у него был отменный...
– Понятно...
На тропе показался Рощин,за ним плелись Юлька и Олег.
Что-то он задержался...Наверняка издали изучил обстанов-
ку,и лишь потом решился выйти к людям.Осторожный му-
жик...
– А вот и наш полковник,—прокомментировал его появле-
ние Синий,и представил «гостя»:—Это вот Тарас—командир
местной партизанской группы.Я с ним уже пообщался—
мужик явно полезный.Думаю,вам стоит пообщаться.Рощин:
ты понимаешь,о чем я.
Синий заговорщицки подмигнул.Тут даже до Тохи дошло,
что он попросту мечтает заполучить Тараса и его «талантливо-
го пацана» к себе в группу.Логично—вооруженные люди,уме-
ющие убивать,для их дела будут очень полезны.Без помощи
нечего даже мечтать добраться до своей пушки и снаряда.
Рощин,пожав руку Тарасу,спросил:
– А что здесь за стрельба была?Мы даже до поселка не
успели добраться—назад рванули,как только услышали.
– Да крысы тут шалят—пару пристрелили.Ты давай—с Та-
расом поговори.И побыстрее—нам тут задерживаться нельзя.
Опасное место.
Пока Рощин,отведя Тараса к берегу,тер ему по ушам,яв-
но выдавая информацию про политическую обстановку в ми-
ре,и роль ядерного снаряда в вопросе ее изменения,Лысый,в
свою очередь,в цветах и красках описал Олегу и Юльке стыч-
ку с крысами.Полковник с делом справился быстро—минут в
пять уложился.Похоже,рассказ его вообще был лишен по-
304
дробностей.А может Тарасу они и не нужны были—ему глав-
ное узнать,что есть настоящий враг,и есть самоубийственный
вариант до него добраться.Ему предложили настоящее дело,а
не бессмысленный отстрел возобновляемого пушечного мяса.
Как бы там ни было он,развернувшись в сторону лесополо-
сы,дважды свистнул.Оттуда выбрался худющий белобрысый
пацан с винтовкой и автоматом за плечами,крадущейся по-
ходкой спустился к озеру.
Тарас,пройдя ему навстречу,коротко пояснил:
– Мы поедем с этими ребятами.Они знают,кто все это
устроил,и хотят добраться до них.И у них есть план,как
разнести гадючье гнездо.
Пацан ничего не ответил,просто повел головой,за па-
ру секунд успев взглянуть на всех.Тоха,поймав его взгляд,
содрогнулся от неописуемой жути.Он,пожалуй,при стычке
с крысами перепугался гораздо меньше.Нет—тут не испуг.
Тут настоящий ужас.Ему доводилось слышать истории о том,
что люди,пережив сильное потрясение,седеют.Седых встре-
чать тоже доводилось.Но это...У этого пацана были седыми
не волосы—глаза.Иное определение такому взгляду не подо-
брать.И представить,что могло заставить поседеть человече-
ские глаза не хотелось.Юлька вчера при Тохе застрелила че-
ловека.Но в сравнении с этим «милым мальчиком» она теперь
казалась куклой Барби с невинными глупыми гляделками.
Седыми глазами мальчугана на Тоху покосилась сама
Смерть.
Закончив быстрый осмотр,паренек повернулся к Тарасу,
еле заметно кивнул,без комментариев полез в кузов.
– Эй!—крикнул ему в спину Рощин.—А звать-то тебя как,
боец?!
Тот не ответил.Даже не обернулся.Тарас тихо пояснил:
– Не доставайте его.Он вообще не говорит почти.Я за все
время от него слов десять услышал—не больше.И не знаю,
как звать.Пацан и пацан—какая разница?Стреляет хорошо,
голова на плечах тоже не для украшения—умно работает.Ну
305
а что характер со странностями...Так ведь жизнь сейчас та-
кая...Ребятки—здесь оставаться нельзя.Тварей вокруг той
поляны видимо-невидимо.Не знаю,откуда их здесь столь-
ко взялось.Давайте к нашей лежке уедем.Там место тихое,
грузовик спрятать можно,и вряд ли кто сунется.А если и
сунется—издали засечем.
Глава 14
2038—конец эпохи юникс,все
неапгрейженные,сиречь 32-битные
(и все остальные,использующие их
форматы дат—uint32 секунд от
начала эпохи) компутеры сойдут с ума,
цивилизация,к тому моменту сильно
компьютеризованная,окажется в
одном большом kernel panic с
повисшими Кедами и 1970 годом в
консоли.
Предсказание конца света в одной
из Интернет-энциклопедий
(орфография сохранена)
2010—Закончится нефть,и мир
поглотит война за ресурсы.Ещё
обещают,что Земля отвернётся от
Солнца.
2019—Анальное столкновение с
астероидом 2002 NT7
То же.И оттуда же.И орфография
также сохранена.
Место,которое Тарас назвал «лежкой»,Тохе по-
нравилось.Умеют их новые спутники устра-
иваться с максимальным комфортом и без-
опасностью.
Еще недавно здесь был маленький хутор—четыре
двора.Но люди по какой-то причине жи-
лье свое позабросили,оставив дома ветшать
306
и разрушаться.Заброшенным,правда,ока-
залось не все:на окраине,утопая в лист-
ве вишен и яблонь,возвышалась капиталь-
ная трансформаторная будка—к ней тяну-
лись несколько линий электропередач.На
вид сооружение в рабочем состоянии,да и
провода не сняты.Местность вокруг ровная,
просматривается хорошо—незамеченным к
этим руинам подобраться и правда нелегко.
Грузовик укрыли в дичающем саду—в таких зарос-
лях и паровоз без проблем спрятать мож-
но.Здесь же стоял автотранспорт новых
знакомых—мотоцикл с коляской.Тоха ду-
мал,что привал «партизан» располагается
где-то в развалинах,но Тарас повел народ
прямиком к будке.Там все по очереди за-
брались на крышу—здесь имелась металли-
ческая лестница.Крыша,окруженная высо-
кими кирпичными бортиками,еще больше
улучшила обзор—в степной местности даже
невысокое сооружение позволяет видеть все
за несколько километров.
В углу лежали два рюкзака.К одному прислонена
еще одна винтовка,а рядом черное короткое
ружье со сложенным на бок прикладом—из
таких в боевиках дебилы стрелять любят,пе-
редергивая ручку под стволом.Тоха подозре-
вал,что этими стволами арсенал «партизан»
не исчерпывается.
Настоящие маньяки...
Тарас из-под рюкзаков достал черный пластиковый
чемоданчик.Раскрыв его,продемонстриро-
вал аккуратную газовую плитку:
– Вот наша походная кухня.Удобная вещь—ни дыма,ни
запаха.Баллончиками мы хорошо запаслись—надолго хватит.
307
Нда...предусмотрительные ребята.
Завтрак устроили простецкий—на плитке подогрели откры-
тые банки с тушенкой.Закусывали ее подсохшим сыром и «ду-
бовым» хлебом.Тушенка,пока горячая,на вкус вроде ничего,
но Тоха подозревал,что холодную ее жрать невозможно—не
особо качественная (мягко говоря).В общем,не понравилось.
Зато удалось впервые за последние дни попить настоящего
чая—вскипятили на той же плитке.Один минус—кружек не
хватало.Пришлось использовать обрезанные пластиковые бу-
тылки.Эти «стаканы» от кипятка становились мягкими и об-
жигали пальцы.Но все равно неплохо—чай Тоха очень ува-
жал.
Когда с завтраком было покончено,Рощин,видимо от съе-
денного добра немного отмяк душей и разрешил всем немного
отдохнуть—два-три часа сна народ заслужил честно.Тоха не
стал пренебрегать такой возможностью—ночью ему не очень-
то удалось поспать.Пристроился в углу,так,чтобы находить-
ся на солнышке—крыша еще не прогрелась.Гудрон,конеч-
но,не перина,но от роскоши все уже потихонечку начали
отвыкать.Быстро же человек дичает...Были здесь и свои
плюсы—на трансформаторную будку не забирались вездесу-
щие муравьи,да и мошки не свирепствовали—им здесь вете-
рок резвиться не давал.
Заснуть,правда,очень мешал монотонный бубнеж Рощина
и Тараса.Присев неподалеку,они интенсивно обменивались
информацией.Полковника очень волновали мельчайшие дета-
ли поведения врагов и расписанные до мелочей бои с ними.
Описание боев выглядели не слишком героически.Почти все
они протекали по одинаково-скучной схеме.Тройка (а позд-
нее двойка) «партизан» забиралась на крышу какого-нибудь
нежилого здания.Это были котельные,магазины,трансфор-
маторные будки,заводские цеха,а один раз даже пост до-
рожной инспекции.Оттуда дружно стреляли по врагам,после
чего поспешно отступали по заранее выбранному маршруту.
По словам Тараса,такая тактика,несмотря на весь ее прими-
308
тивизм,себя оправдывала.Противник,как правило,не сразу
понимал,что далекие выстрелы имеют отношение к появле-
нию в его рядах раненых и убитых.Да и пальба снайперов
зачастую неплохо маскировалась трескотней вражеских авто-
матов и пулеметов—свинки зачищали жилые дома с шумом и
треском.На этом фоне иной раз удавалось порезвиться чуть
подольше.Но тоже не увлекались.Если враг засекал источ-
ник проблем сразу,приходилось эвакуироваться очень быстро.
Один раз их едва не накрыло взрывом—вслед стреляли танки
и самоходные гаубицы.Но обычно все обходилось без экст-
рима:по четыре-пять выстрелов и ноги в руки.Через часик
повторяли,но уже с другой позиции.Целей на окраине города
или у больших дорог всегда хватало.Сосед Тараса погиб,по-
тому что изменил двум принципам:он использовал позицию,
которую трудно покинуть оперативно,и он не стал уходить
после нескольких выстрелов.Так и сидел,опустошая обойму
за обоймой,пока гаубичный снаряд не упокоил его смертью
храбрых.
Тохе слушать это бесконечное «четыре раза пульнул,и па-
рочку вроде зацепил,после чего скатились вниз по лестнице
и за гаражи махнули»,надоело быстро.Да и малоинтересно.
Бессмысленно ведь.Ну какой смысл рискуя жизнью отстрели-
вать свинок?Ну пусть даже ты их сотню привалишь,пока на
тебя не найдут гаубицу.Смысл?Рядовая свинка производится
за месяц.Для этого даже не нужно вмешательство человека—
обучением этого мяса занимаются элитники.А сколько надо
времени,чтобы из новорожденного младенца сделать солдата?
Допустим,если пускать в бой подростков пятнадцатилетних,
то...То все равно невыгодно.За пятнадцать лет выраста-
ет сто восемьдесят свинок.Пацан,как его ни учи,останет-
ся пацаном—в массе свое подростки глупы,наивны,невни-
мательны и склонны к тупейшим авантюрам.Среднестатисти-
ческий боец такой армии вряд ли сможет ухлопать почти две
сотни врагов—его ухлопают гораздо раньше.А ведь мало того,
что вырастить надо:на него придется массу сил затратить—
309
кормить,одевать,воспитывать,обучать.А этим ничего не
надо—кнопочки только нажимать,да отправлять на корабль
грузы сырья.Причем на сырье и дерьмо годится,а грузит-
ся элементарно—портал будто пастью захватывает.Тоха это
успел увидеть—тогда,в Геническе.
Все удобства гадам созданы...
Какой смысл при таких делах партизанить?В принципе,
если иметь армию из сотни миллионов таких снайперов как
Тарас,плюс гранатометчиков,или саперов,чтобы мины ста-
вили против танков...Не потянет корабль столько проблем—
потери будут такие,что не будут успевать компенсировать.
При этом скидывать из порталов ядерное оружие или баллоны
с газами будет невыгодно—ведь противнику не понадобится
скапливаться.Не устраивать же Хиросиму ради такой мел-
кой группки,как Тарас с этим пацаном?Хотя не факт—людям
страшны любые потери,а свинки могут позволить себе гиб-
нуть миллионами.Расходный легкозаменяемый материал—их
не жалко.При условии,что сырья на корабле будет хватать,
все равно люди проиграют—просто затянут войну надолго.
Нет—это не метод.Так не победить.
Как ни крути,но фантастическая идея Рощина не столь уж
безумна.Если у него все получится—это будет первая реаль-
ная победа в войне.Неизвестно,как потом все обернется—но
все равно хоть какая-то победа.Только вот не верилось Тохе
в успех такого отчаянного предприятия.Скудная информация,
подслушанная из разговоров полковника с Синим подсказы-
вала,что не так все просто.В нынешние времена даже на
трофейном грузовике передвигаться опасно,что уж говорить
про огромную пушку—с такой техникой вряд ли удастся вы-
давать себя за свинок.Да и снаряд еще достать нужно—Тохе,
несмотря на все заверения Рощина,этот момент представлял-
ся непростым.Если ядерное оружие так просто заполучить и
применить,то почему его до сих пор нет у тех смертников,
что в метро взрывы устраивают?Что-то здесь нечисто...
Ладно—хватит голову забивать.Это проблемы Рощина,а
310
не Тохи.Тохе главное—добраться до семьи.И Тоха верит,что
с родными все в порядке—не может его драгоценная сестренка
сгинуть в этом бедламе.Она его ждет,и обязательно дождет-
ся.
∗ ∗ ∗
311
312
Проснулся Тоха от странных звуков—под ухом что-то ча-
сто и резко лязгало,металлически позвякивая.Лениво при-
открыв глаз,он навел зрачок на источник подозрительного
шума,убедился,что неприятностями эти странные звуки не
грозят.Просто Рощину вздумалось обучить Лысого премуд-
ростям обращения с автоматом.Он сноровисто разбирал уре-
занное оружие Юли,поясняя дегенерату,что там к чему,и
позволял ему самостоятельно повторять эти примитивные опе-
рации.Сама Юлька сидела в сторонке,на бортике.Ее глаза
сияли,а руки сжимали источник неземной радости—большой
автомат.Тоха догадался,что его ей дали не подержать,а в по-
стоянное пользование.Наверно тот самый,что здесь у Тараса
заныкан был.
Ну привалило дуре счастье...
Встав,Тоха сладко потянулся,огляделся.На противопо-
ложном краю крыши в обнимку все еще спят Олег с Алкой,
рюкзаки куда-то пропали,Синего не наблюдается,как и пары
«партизан».Зато внизу что-то постукивает—наверняка опять
с грузовиком возятся.А еще отчетливо тянуло дымком.Пе-
регнувшись через бортик,Тоха уставился на источник огня.
Так и есть—костерок горит под здоровенной кастрюлей.Ре-
шили.видимо,поберечь газ для печки...экономисты...И
запах до ноздрей иной раз приятный доносится—похоже,на
обед будут не подогретые консервы,сварганенные китайцами
из туберкулезной коровы откормленной сушеными экскремен-
тами скунсов.Запашок идет интересный—слюногонный.
Хорошо бы,оросив пересохшую землю с высоты будки,
продолжить валяться на крыше,но при Юльке Тоха на это
деяние не решился—он,конечно,человек почти полностью
бесстыжий,но не настолько.Спустившись по лестнице,опо-
рожнил мочевой пузырь под старой яблоней,где в процессе
застегивания штанов был застигнут Тарасом.Тот,выбравшись
из кустов с пучком какой-то зелени в руках,кивнул в сторону
костра:
– Ты оттуда не отходи.Там если что,Синий и пацан при-
313
кроют.Место мы это проверили вроде,но мало ли...четве-
роноги...
Тоха молча потопал вслед за Тарасом.Тот,не оборачива-
ясь,поинтересовался:
– Рощин говорил,у вас вчера крысы друга убили?
– Да как тебе сказать...Убили-то убили,но вряд ли это
прямоходящее существо можно было назвать другом.
– А что с ним не так?
– Да так...ничего...О покойниках,конечно,рекоменду-
ется только хорошее говорить,но Паша,если откровенно,был
из тех людей по характеру,кто...В общем,при ближайшем
знакомстве с такими быстро начинаешь понимать,что голу-
бым бывает не только небо.
– Во как...Ну,значит,получается,не жалко тебе его...
Да?
– Да не...жалко.Хотя как сказать...Он мне не нравил-
ся,но я ему такого не желал.
– Ты возьми вон бутылку,и полей мне на щавель.Хоть
немного обмыть его надо.А потом давай картошки начистим—
я тут рядом на огородах накопал.Молоденькая,не навари-
стая,но другой-то нет—сойдет и такая.Лучок зато ничего
вымахал—год на него урожайный.Курицу пацан еще по вече-
ру поймал—сейчас борща зеленого порубаем.
Тоха страдальчески вздохнул—ловко его припахали.Надо
было отливать сверху при Юльке—не попался бы на глаза это-
му рабовладельцу.
В процессе чистки картошки Тарас поинтересовался,почем
Тоха вечно шляется без оружия.Тоха не стал «валять Ваньку»
на тему пацифизма и посетовал на дефицит стволов в отряде
и свою полную некомпетентность в вопросах стрелковой под-
готовки.Зря он это сделал—Тарас тут же бросил картошку и
сбегал к грузовику,вернувшись оттуда с пистолетом.
– На вот—твой будет.У Игоря отобрал.В нем всего один
патрон,но ничего—может еще найдем.Привыкай.Стрелять из
него надо так...
314
– Да знаю я как—при мне Лысого учили.
– Еще помповик есть,но его Олегу уже дали.Рощин гово-
рит,что дробовиком крысу свалить трудно.Может он и прав—
я,бывало,по две-три пули всаживал,чтобы успокоить.
Тохе слушать про драматические взаимоотношения пар-
тизана с монстрами было неинтересно—избавившись от кар-
тошки,он спешил укрыться на крыше.Не успел—его засек
Синий,и тоже припахал.Пришлось помогать ему заправлять
грузовик,таская бутылки с соляркой,затем его поставили под-
бивать отошедшие углы металлических листов,укреплявших
борта.В общем,работы хватило до самого обеда—настроение
от этого не прибавилось.
Обед,правда,его резко улучшил.Тоха не был чревоугод-
ником,но сомнительное питание последних дней сказывалось.
Даже его нелюбовь к вареным овощам куда-то пропала—он,не
жуя,заглатывал зеленую массу разварившегося щавеля,лука,
картошки и неопознанных растительных ингредиентов.Мясо
попадалось нечасто—одной курицы на такую голодную ораву
было явно маловато.Эх—надо было сюда все той же тушенки
пару банок высыпать.При таком горячем бульоне ушла бы на
«ура».
Ложек почему-то хватило всем,а вот с тарелками вышел
напряг—некоторым пришлось хлебать из все тех же обрезков
пластиковых бутылок.Но Тоха,как особа,приближенная к
кухне,этой нищенской участи избежал—ему досталась здоро-
венная эмалированная миска.
После ужина подоспел чай—его поставили тоже в отдель-
ной большой кастрюле.Запасливость «партизан» Тохе начина-
ла нравиться все больше и больше.
За чаем Рощин соизволил поведать общественности о бли-
жайших планах:
– Значит так.Для тех,кто еще не знает—карта у нас те-
перь есть.Спасибо Тарасу.К сожалению,не всей России и
Украины,но на ближайшее время ее хватит.Поедем по ней,
причем прямо сейчас.Да,днем рискованно,но и ночью не
315
намного лучше.Будем избегать больших дорог—идти по сель-
ской местности,грунтовками.К крупным селам постараем-
ся не приближаться,не говоря уже о городах.С Тарасом и
его...другом мы стали гораздо сильнее—если нарвемся на
мелкую группу свинок,можем даже попробовать их уничто-
жить.Лишь бы бронетехники не было—против нее у нас ниче-
го нет.Закидывать танки бутылками с бензином несерьезно...
Но желательно нам вообще на неприятности не нарываться—
наша задача быстро и без потерь добраться до хранилища и
орудия.Сейчас пойдем на север,чуток уклоняясь к западу—
надо обойти донецкий гадюшник—там ведь город на городе.
Если повезет,до вечера успеем выйти в район Славянска,а
дальше уже пойдем на север и восток.
Олег,выслушав новости,тихо,не отрываясь от чая,произ-
нес:
– Нам в Славянск не надо.По пути мы свернем.Нам в
Днепропетровск с Аллой.
– Ты серьезно?—уточнил Рощин.—Ты парень взрослый,ре-
шать,конечно,тебе,но я бы тебе не советовал от нас уходить.
Не доберетесь вы до своего Днепропетровска,а если и добе-
ретесь,то там вас и прихватят.Города сейчас это ловушка.
Вон,Тараса спроси,если не веришь—там делать нечего.
Олег,поднявшись,не глядя на Рощина,непреклонно по-
вторил:
– Нам в Днепропетровск с Аллой.
Развернувшись,он медленно направился к трансформатор-
ной будке.Алла,оставив чай,суетливо поспешила за ним.
Лысый,дождавшись,когда парочка удалится,тихо затара-
торил:
– Да ладно—я их уболтаю по дороге.Ну клинит Олега
просто.Куда ему от нас уходить?Уболтаю—вот увидите.
Рощин покачал головой:
– Нет—не уболтаешь.Он серьезно настроен,и девочка за
ним пойдет...Что делать с ними будем?
Тарас пожал плечами:
316
– Ну можно их довезти под Доброполье,а дальше
высадить—пусть чешут к своему Днепропетровску.Карту им
дам,вторую—чуток попроще.Но разобраться по ней можно.
Ружье можно оставить—все равно толку от него немного.Гра-
нат насыпать.Только без колес им все равно быстро хана
настанет—четвероноги одиночек в первую очередь жрут.Не
пройти им...
– А если машину взять?Одну из тех,что у озера стоят?—
неожиданно для самого себя предложил Тоха.
Синий согласился:
– А что—нормальный вариант.Там и чистую можно
выбрать—без каши кровавой внутри.Подъедем,стволы наиз-
готовку держать будем,с краешка выберем тачку.Джип тот
черный неплохой—на нем они по любой дороге пройдут.
– Джип свинки за свою машину не примут,—нахмурился
Рощин.
– Слушай—нам же не так много проехать надо.Может еще
и передумают по дороге.Да и если пойдем подальше от горо-
дов,риск нарваться небольшой.Сейчас по сельской местности
свинки особо не должны шастать—не та стадия.
– Что за стадия?—уточнил Тарас.
– Ну сейчас у них «Сев».Это дело затянется на неде-
лю или две.Зачистка городов.Кого не убьют,тот должен
из города бежать без оглядки.То есть народ на этой стадии
рассеивается—отсюда и «сев».Атакуются крупные поселения
и замеченные большие группы—людям не дают объединять-
ся.Рассеянным выжившим труднее организовывать серьезное
сопротивление и для крыс они обычно легкая добыча.Когда
с городами будет покончено,свинки начнут шерстить сель-
скую местность,леса,горы,пустыни.В общем,везде бу-
дут шнырять серьезными силами—вылавливать одиночек и
мелкие группки уцелевших.А пока до этого не дошло,нам
надо успеть сделать свое черное дело,иначе потом трудно
придется—твари на каждом углу.
– Нам и без этого нелегко.Так что с машиной решаем?—не
317
выдержал Синий.
∗ ∗ ∗
318
319
В джипе поехали Олег,Алла и Лысый (тот не отказался
от идеи «уболтать» друга).Машину взяли ту самую—которую
Тоха осматривал первой.К счастью в ней оказались ключи,а
про детский ботиночек на полу у задних сидений он умолчал.
Бензина в баке хватало,но Синий не угомонился—заставил
слить его из соседних автомобилей,набрав несколько буты-
лок.Заниматься этой грязной работой пришлось,разумеется,
Тохе.Ему помогала Алла,а все остальные,без исключения,
направив оружие в разные стороны,их прикрывали.Крысы,
правда,не показывались.Или испугались такого обилия ство-
лов,или полуденное Солнце влияло на их жизненный тонус
отрицательно.
Дальше поехали по все тем же разбитым грунтовкам.Тряс-
ло так,что нечего и мечтать подремать.Даже не верилось,что
Тохе ночью это удавалось.Тогда,правда,шли по асфальту.
При свете дня нередко замечали других людей—то и дело с
их пути поспешно уходили легковушки всех мастей.Пуганый
народ при виде неприятельского «Камаза» торопился делать
ноги.Рощин,заметив однажды,как от них ломанулась це-
лая кавалькада из трех крутых внедорожников,помрачнел,и
«утешил»:
– Нарвемся мы так.Свои же прибьют.Раз уж идем в от-
крытую,днем,то надо пересаживаться на другую технику.
Пока что люди просто бегают,но уже должно быть немало та-
ких как ты,Тарас.Заработаем проблемы рано или поздно...
– Это точно,—согласился усач.—Я ведь ваш грузовик уже
расстреливать собирался.Хорошо,девку заметил,и хорошо,
что она без противогаза сидела.
– Повезло,значит,нам,—встрял Тоха.—Кстати—в противо-
газе она гораздо симпатичнее.
– Вот же клоун—даже сейчас шутки мочит,—хмыкнул
Тарас.—Колеса пошустрее нужны.Пара джипов бы не
помешала—на них по чистому полю можно оторваться.А этот
гроб гремящий догнать легко.
Короткий диалог старших товарищей Тохе не понравился.
320
Крысы,свинки,какие-то загадочные богомолы,да еще и риск
получить пулю от своих же.Хоть бери,да тент снимай,чтобы
грузовик перестал раздражать всех своей полной идентично-
стью с вражескими машинами.
В одном месте Синий надолго остановился—спереди и сле-
ва по курсу вдали все заволокло дымом.Что-то горело,и горе-
ло серьезно.Он принялся совещаться с Рощиным и Тарасом,
при этом все они тыкали в карту конечностями,перечисляя
названия каких-то поселков и городов.Названия эти Тохе ров-
но ни о чем не говорили—в местной географии он вообще не
ориентировался,да и не горел желанием ориентироваться.
Приняв какое-то коллегиальное решение,они развернулись
вправо,пойдя по еле заметной колее,пересекающей колосяще-
еся поле.Видимо,решили от греха подальше объехать далеко
стороной непонятный дым.На другом конце поля наткнулись
на сюрприз—на дороге,проходящей вдоль лесополосы,стоял
бронетранспортер.
Некогда грозная боевая машина сейчас представляла со-
бой печальное зрелище.Черная,осевшая на остовы сгорев-
ших колес.Земля вокруг такая же закопченная,даже листва
на ближайших деревьях скукожилась от сильного жара.Тоха,
выбираясь из кузова,обратил внимание на несколько стран-
ных кучек,раскиданных по пожарищу,не сразу поняв,что
это останки свинок.Догадался,что это не люди,по остаткам
противогазов на пропеченных головах.От резины мало что
уцелело,но вот стекла в металлической окантовке прикипе-
ли к жареной плоти намертво.Запашок стоял тот еще—будто
кто-то высыпал в духовку ящик презервативов и десяток су-
повых наборов,после чего плеснул сверху солярки и поднес
спичку.
Тоху,укачанного трудной дорогой,начало мутить—едва
сдержался.
Лысый,не желая разбираться в увиденном с помощью лич-
ного мозга,первым нарушил созерцательное молчание:
– Че это тут случилось?
321
Синий ответил охотно:
– Ехали свинки на броневике.Броневик вдруг загорелся.
Свинки выбрались из него,легли вокруг и тихо умерли.А
потом тоже сгорели.Такая вот печальная история.Бывает...
Лысый не относился к породе гениев,но здесь даже разу-
ма курицы хватит,чтобы понять—объяснение Синего грешит
многочисленными несуразностями.
– Не—ну правда!Че это тут такое случилось?!
Рощин обошел остатки бронетранспортера,углубился в
лесополосу.Быстро вышел назад,высыпал к ногам Синего
несколько гильз:
– Ребятки—надо бы нам «Камаз» сменить на что-то другое.
И побыстрее.Партизаны на глазах звереют—БТР ухитрились
сжечь.Нарвемся на них—хана.
– Чем это они его?—уточнил Тарас.
– Пойдемте покажу.Вам это понравится.
Рощин подвел народ к лесополосе,указав на парочку
каких-то труб с приваренными к середкам штырями.Шты-
ри эти были воткнуты в землю таким образом,что эти шту-
ковины походили на буквы «Т» с урезанными до минимума
ножками.Кроме того у каждой трубы на одном из концов на-
блюдался дефект—их будто разорвало.Разошедшиеся ленты
металла торчали в разные стороны.
– Вот их оружие.Дешево и сердито.
Тарас,присев поднял скрученную пару каких-то проводков,
зачем-то понюхал их,протянул Рощину:
– Это от детонатора.В шахтах такие используют проходчи-
ки.Даже ярлычок остался.На таможне частенько изымают—
навидался.
– Ага.Из подручных материалов чуть ли не пушки
сделали,—заявил полковник и,очевидно,специально для Лы-
сого,пояснил подробнее:—Это партизанские самоделки.Кусок
заклепанной трубы забивается с одной стороны порохом,а мо-
жет и взрывчаткой,с другой насыпаются гайки,болты,или
резаная картечь.Что-то в этом роде.Подрывается с помощью
322
электродетонатора.Думаю,дорога эта ведет в тупик—судя по
следам БТР прошел в ту сторону,где-то там развернулся,
направился обратно.А здесь его уже поджидали нехорошие
люди—штук пять таких труб поставили.Вон,дырки остались.
И на дороге в лужу фугас положили.Смотрите:воды в луже
после взрыва не осталось—всю унесло,но деревья грязью за-
брызганы.Когда БТР приблизился,местный пиротехник вру-
бил свою машинку.Грохот,дым,барабанная дробь картечи по
броне,взрыв под днищем...БТР подпрыгивает,затем падает,
переваливаясь с боку на бок проезжает еще несколько мет-
ров,поравнявшись с основными силами «партизан».Экипаж в
шоке—занят подсчетом шишек и синяков.По супостату из за-
рослей ударили дробовики—все два,если не меньше.Тех,кто
сидел на броне,после всех этих невероятных приключений
смело на землю,а если не смело,то ошарашило здорово.В
дыму из зарослей выскочили народные мстители с бутылками
в руках.В бутылках,как я понимаю,было что-то вроде само-
дельного напалма.БТР мгновенно превратился в пионерский
костер.Уцелевшие свинки,похрюкивая от избытка впечатле-
ний,попытались было расползтись в разные стороны.Но не
тут-то было—доблестные партизаны,используя дубины и то-
поры,отмудохали их по ускоренной программе.Затем,собрав
автоматы,патроны и гранаты,растворились в джунглях Укра-
ины,оставив на память о своем эпическом деянии парочку
этих противобронетранспортерных устройств.Их при выстре-
лах разорвало—больше не постреляешь,да и в металлолом
сейчас сдать нелегко.
Синий,почесав затылок,подытожил:
– Итого:у этих партизан теперь есть автоматы.И труб
таких штуки три осталось.Раз они здесь их не бросили—
взрывчатка,картечь и детонаторы еще есть.И раз им не лень
таскаться с такой тяжестью,думаю,они вынашивают замыслы
спалить еще кого-нибудь.К примеру «Камаз» со свинками.
Что-то мне наш лимузин нравится все меньше и меньше...
Пора бы посетить автосалон...
323
– Да.Надо менять колеса.По пути будем приглядывать
тачку.
– Если нас раньше не укокошат.
– Если бы у Юльки были сиськи,можно было бы ее по-
садить на крышу кабины,раздев по пояс—никто бы не стал
стрелять,—размечтался Тоха.
– А давай тебя посадим—у тебя есть,—тут же предложила
ехидная маньячка.
– Ага—я тебя тоже люблю.
– Нам пора,—неожиданно заявил Олег.
– Что пора?—не понял Тарас.
– Все.Вон развилка.Вам,наверное,прямо,а нам налево.
Пойдем полями к Днепропетровску.Дальше нам с вами не по
пути.
– Все же не одумались?—вздохнул Рощин.—Вот же бес-
толковые люди бывают...Олег—ну что ты в самом деле...
Ну куда вы поедете?
– Нам домой—в Днепропетровск,—непреклонно заявил па-
рень,чуть тише добавив:—Я все понимаю,но не поехать туда
мы не можем.Извините...
Рощин обреченно махнул рукой:
– Ну и езжайте!Но смотри только—аккуратнее по пути.
Джип не «Камаз»,водитель сидит невысоко,обзор помень-
ше.Прозеваете свинок—погибнете.Я видел,как ты водишь—
плохо.Серьезную погоню тебе не выдержать.И ружье себе
оставь.Крысу из него убить не так просто—но изранишь при-
лично,да и ошеломишь.Крысы для вас опаснее свинок—их
заметить гораздо сложнее.
– Хорошо.Спасибо.Постараюсь не тупить.
Олег,неопределенно махнув рукой всем сразу,направился
к джипу.Навстречу ему шагнул Лысый,что-то неразборчиво
произнес,обогнул,пошел к грузовику.Олег,остановившись,
обернулся,недоуменно выкрикнул:
– Да ты что?!Ты куда?!
Лысый,ссутулившись,чуть обернулся,виновато ответил:
324
– Не Олег—извини.Я с ними поеду.
– Не тупи—мы с тобой с первого класса вместе!Лысый—
прорвемся!Все будет!
– Не—надо помочь мужикам.Ты и без меня доберешься,—
уже забравшись в кузов,попросил:—Если моих увидишь,ска-
жи,что все нормально со мной.Извини,брат.Просто я здесь
нужнее.Сам понимаешь.
Олег,склонив голову,уже потише согласился:
– Понимаю.Удачи вам.Удачи вам много нужно...
∗ ∗ ∗
325
326
Расставание вышло тягостным.Алла напоследок закатила
такую грандиозную истерику,что Лысый явно заколебался.
Еще немного,и,наверное,передумал бы.Но Синий,видимо
поняв его состояние,поторопил Рощина,и,быстро погрузив-
шись,поехали дальше,расставшись с джипом на развилке.
Помахали руками из кузова и все—исчез он за лесополосой.
Тоха готов был поспорить на что угодно,что больше он ни
Олега,ни Аллу никогда не увидит.
Не в этой жизни...
Олег,конечно,парень неплохой,но неприспособлен он ко
всему этому.Не протянет долго без помощи серьезных ребят.
Хорошо,если сутки проживет.И сам сгинет,и Алку при-
хватит с собой.Нет в нем жилки выживальщика.И ведь
не дурак—понимать должен.Но бывает у человека—клинит
на чем-то конкретно.Логика тут бессильна—решил пилить
до своего Днепропетровска,и точка.Без кандалов такого не
остановить.
В принципе,Тоха такой же...
Дальше ехали такими же некомфортными дорогами.Ча-
сто останавливались для совещаний,затем огибали опасные
или подозрительные места.Следов деятельности «партизан»
больше не замечали,но на всякий случай Юлька не покидала
кабину,а кое-где даже голову из окна высовывала,демонстри-
руя гипотетическим наблюдателям девичье лицо.
Пронесло.Никто не обстрелял «Камаз» из дробовиков или
самодельных артиллерийских устройств.Свинки тоже не по-
пались.Хотя тут,наверное,заслуга зорких глаз Синего—в
отличие от народных мстителей,твари засады не устраивают,
и заметить их можно издалека.
Но все равно не нарваться на неприятности не получи-
лось.Произошло это уже за Славянском.Грузовик остановил-
ся на краю пшеничного поля—дальше,за лесополосой,шла
асфальтированная дорога.При всем желании избежать ее бы-
ло невозможно—она вела к мосту через Северский Донец.Им
нужно было попасть на другой берег.
327
Тарас,посланный на разведку,вернулся минут через пят-
надцать.Выражение лица у него было таким,что Тоха сразу
понял—впереди их ждет не бесплатный стриптиз с дармовой
выпивкой.Впереди что-то гораздо менее приятное.
Когда запыхавшийся Тарас остановился,он,оправдывая
догадки Тохи,выразил свое впечатление от увиденного одним
единственным словом.
Матерным.
Это очень серьезно—Тарас,конечно,не чеховский интел-
лигент,но до этого не матерился ни разу.
∗ ∗ ∗
328
329
Он придумал способ.Не слишком удобный,но действу-
ющий.Не все операторы ходили под себя—некоторые,не в
силах избавиться от ненужных сейчас привычек воспитанного
человека,продолжали делать это в туалетах.Это не вызывало
подозрений—элитники из охраны смотрели на такие походы
равнодушно.
Зайти в кабинку,присесть на унитаз,забыться на несколь-
ко минут,а может и на час.Больше вряд ли—тело немину-
емо склоняется в сторону,падает,стукаясь головой о стены
или дверь.После этого вернуться на рабочее место,проси-
деть там немного,и повторить процесс.Несколько раз,и все
отлично—он почти выспался.Самочувствие,правда,далеко не
идеальное,но зато жив.
Хорошо бы еще сосед по столу помер—совсем не шевелит-
ся.Только щелкает мышкой и подкручивает верньеры.Лужа
под ним расплывается все шире и шире—скоро придется ото-
двигать ноги от этой пакости.Элитники кормят тело почти
насильно—ему уже не нужна ни вода,ни еда.
А ведь несколько дней назад все было не так.Этого чело-
века звали Сергей,и был он вполне жизнерадостным толстяч-
ком лет тридцати.Заядлый курильщик—постоянно выбегал.
И анекдоты пошлые любил в курилке или на крыльце расска-
зывать.
Боже!Как же хочется курить!
Сергей превратился в куклу не сразу.Как и все остальные.
Хотя старт процесса был очевиден—все началось в тот самый
момент,когда на пороге зала появился Гриша в сопровождении
отряда элитников.
Тот самый Гриша,которого все почему-то уже похоронили.
Обстановка тогда была еще та—запуск плана «Крайние ме-
ры» событие само по себе шокирующее.А уж то,как дурацки
все это проиходило,вообще превращало ситуацию в сюрре-
алистическую.Первые два часа никто ничего не знал и не
понимал.Несколько ребят явно сбрендило,некоторые покину-
ли институт,прорываясь к семьям.Охрана,вроде бы,даже
330
кого-то из них подстрелила,после чего перекрыла все выходы
наглухо.
Так они и сидели,варясь в своем соку и палец о палец
не ударяя—в начале стадии «Сев» план развивался практиче-
ски сам собой:жесткого контроля и близко не было.Инер-
ция исчерпала себя еще на стадии «Шок»—народ тогда делал
все будто по привычке,не успев задуматься,и тем более это
все обсудить.Потом обсуждали много.Дообсуждались даже
до предложения разоружить охрану,арестовать руководство,
остановить процесс.
А затем на пороге показался «покойный Гриша» В сопро-
вождении элитников.
Появление свинок в стенах института само по себе непри-
ятная сенсация,а уж в сочетании с Гришей...
Гриша ни сказал ни единого слова.Только указал пальцем
на четверых операторов.Свинки им тут же выкрутили руки
и куда-то увели.Через пару минут под окнами протрещало
несколько очередей.Больше тех людей он не увидел.
Под немигающим,гипнотическим взглядом страшного че-
ловека,все молча расселись по местам и приступили к работе.
Не засыпая,не выходя на перекуры,и игнорируя элементар-
ные правила гигиены.
Люди превратились в зомби.
За единственным исключением.И это исключение сейчас
очень боялось возвращения Гриши и его указующего жеста.
Глава 15
Встретились игумен и игуменья.
– Святой отец,конец света приходит!
– Это почему же?
– Да вот вчера видела,как ваш монах
по полю за моей монашкой гонялся.
– Догнал?
– Нет.
– Это не мой монах!
Просто анекдот.
331
Рощин,вернувшись от моста вместе с Тарасом,подтвердил
его выводы,причем в относительно цензурной форме:
– Попали—там полная задница.Надо искать другой мост.
Только не представляю,где найти—чтобы ЭТИХ не было.
– А что там конкретнее?—жадно уточнил Синий.
– Мне что—штаны спустить и продемонстрировать?
– Очень смешно.Давай я в ладоши похлопаю,а ты мне
потом расскажешь все подробнее,и без клоунады.
– Там пост.Проезда нет,и не предвидится.Мост перекрыт
наглухо.И,похоже,свинки там стоят не просто так—уходить
не собираются.
– А если под них закосить,как раньше делали?
– Там два грузовика поперек моста поставили.Проезда
нет.Если подъедем,придется их как-то просить уступить до-
рогу.Как ты думаешь—сумеем мы при этом не вызвать у них
лишних подозрений?
– Ясно.Значит,едем к другому мосту.
– Не торопись.
– Что?!
– Мы там,когда по кустам лазили,на мужичка
наткнулись—он тоже хотел проехать.Машина у него по дру-
гую сторону от дороги.Говорит,от самого Лисичанска сюда
добирался—нигде по пути перебраться на другую сторону не
получается.Все мосты,даже железнодорожный,охраняются
серьезно.
– С чего бы это вдруг?Я понимаю в Лисичанске—местные
мосты располагаются черте города.А здесь?Здесь же городов
по берегам нет?
– Чего пристал?Сходи у хрюшек поинтересуйся—может и
ответят.Я откуда знаю,чего это их на мосты потянуло.
– В принципе хорошая идея...—протянул Тарас.—Если на-
род выгоняют из городов и рассеивают,то мосты через прилич-
ные реки надо держать.Это здорово мешает свободному пе-
редвижению беженцев.Те,кто драпают,меняют спешно свои
планы,или отказываются от транспорта.А пока переправятся,
332
пока найдут другую машину...Крысы ведь жрать постоян-
но хотят,а по берегам для них хватает отличных укрытий—
заросли камыша,коряжники,пойменные леса.Под мостами
тоже можно прятаться от Солнца.
– А если вброд?—предложил Рощин.
Синий скептически поморщился:
– Нет на карте бродов.А без них мы машину угробим.
Хотя можно ее бросить и лесами махнуть дальше—пешком.
Как доберемся до приличного поселка,думаю,транспорт но-
вый найдем—это сейчас не проблема.От крыс,если что
отобьемся—к паре автоматов и пулемету патронов полно.
Рощин покачал головой:
– Нельзя нам пешком ходить.Нам время дорого.Богданов
говорил,что они два стационарных портала собираются ста-
вить в южных краях.Вроде того,главного,откуда они в ин-
ституте все это организовывают.Неизвестно—может вот-вот
этим займутся.Нам надо успеть накрыть их,пока не располз-
лись по новым местам.
– И что ты предлагаешь?—уточнил Тарас.
– Мочить.
– Этих?Которые на мосту?—уточнил Синий.
– Нет блин—огурцы в бочке!У них там два «Камаза» и
БТР.Автоматчиков штук двадцать пять.Для нас опасна толь-
ко броня—с остальными проблемами спокойно разберемся.
– Во как!Рощин—да ты супермен!Плащик подарить голу-
бой?!
– Синий—не паясничай!Вон,с Тарасом пообщайся:он
расскажет—свинки как бойцы никакие.При обстреле обыч-
но не прячутся,сложные маневры не придумывают,позиции
не укрепляют.Нам главное не нарваться не элитников—эти
твари посообразительнее.Если застанем их врасплох—в пер-
вые секунды боя половину положим.Лишь бы подобраться
незаметно.
– Ага.Согласен.А оставшаяся половина прижмет нас к
земле и раскатает колесами бэтэра.К нас,кстати,противо-
333
танкового вообще ничего нет.
– Значит,нельзя им позволить вообще до брони добрать-
ся.У нас есть два снайпера—Тарас и пацан.Вот они и будут
отстреливать всех,кто рвется к технике.Не будут они ночью
внутри сидеть—у костра соберутся греться.А вы из трех авто-
матов будете держать пехоту,прикрывая снайперов и пулемет.
Нам главное не дать свинкам стрелков достать—они сверху
потихоньку всех перещелкают,там позиция удобная.
– Один момент,—Тарас поднял руку.—Извините,но стре-
лок я не очень.Да и мальчик тоже.Сосед мой в этом деле бог
был,а мы так...его убогие ученики.Кое-какой опыт у меня
и до всего этого был,но...Не уверен,что справимся.
Синий возразил:
– Да ты при мне крысу свалил за сто пятьдесят метров
примерно—это уже не опыт:это практически шедевр!Серега—
а скока там будет до них?
– Ну...Я позицию там еще не выбирал,но,думаю,где-то
так же.Дальше двухсот вообще нежелательно работать—это
действительно трудно будет,если стрелок не особо опытный.
– Вот!А крыса цель потруднее!Справитесь.
Тоха удивился переменчивости взглядов Синего,но ком-
ментировать это не стал.Он вдруг впервые пожалел,что у
него нет автомата.Было бы прикольно побывать в настоящем
бою,где врагов в три раза больше и они чуть ли не при танке.
И победить.
Тоха не сомневался в мужиках—эти небритые орлы мост
возьмут легко.Смертные создания склонны сомневаться в сво-
их силах,вот и суетятся-сомневаются,опасаются непонятно
чего.
А вот Тоха в них верил.
∗ ∗ ∗
334
335
Тоха начал подмерзать.Хоть и лето,но одет он слишком
легко,а на рассвете у реки всегда прохладно.Если ему неком-
фортно,то каково сейчас теплолюбивым свинкам?Неплохо
было бы,если б твари сейчас ледяной коркой покрылись и пе-
редохли дружненько,сложившись компактным штабелем для
удобства кремации.
Свинок,кстати,видно не было—несмотря на первые лу-
чи Солнца,разглядеть мост не получалось.По реке медлен-
но дрейфовал толстый слой густого тумана—лишь верхуш-
ки столбов и деревьев через это молоко проглядывали.Что
ниже—не понять.Может в нем не только свинки,но и бегемо-
ты стадами шастают.Одно понятно точно—там костер горит.
Грязно-черные струи дыма,вырываясь из складок туманно-
го марева,норовили расползтись во все стороны.Удаляясь,
они расплывались,образовывая в районе моста легкую заве-
су,медленно сползавшую вниз по течению вслед за водой и
туманом.Запах,доносившийся до позиции Тохи,подсказывал,
что жгут там вовсе не душистые сосновые дрова—резиной го-
релой несло.Да и смолисто-черный цвет дыма на это прямо
указывал.
Время шло,а бой все не начинался.И Тоха,несмотря на
отсутствие воинской подготовки,понимал почему—попросту
не видно в кого стрелять.Пацан,залегший рядом с ним,не
отрывался от оптического прицела.Но толку от оптики сейчас
нет—сквозь такой туманище не прицелишься.
Так как делать было особо нечего,Тоха занимался осмот-
ром местности и обкусыванием своих ногтей.Он всегда их
обкусывал,когда нервничал,и никак не мог избавиться от
этой дурной привычки.А не нервничать невозможно...
Отвлекаясь от тревожных мыслей,покосился на пацана.
Тот будто мраморное изваяние—таращится в оптику,даже не
моргает.Робот—не человек.Заметив на прикладе цифру «2» и
ряд зарубок рядом с ней,Тоха тихо поинтересовался:
– А что это у тебя там нацарапано?
На ответ он не надеялся—парнишка попался не особо раз-
336
говорчивый (мягко говоря).Если откровенно—еще ни одного
слова от него не услышал.Но тут случилось великое чудо—он
заговорил,причем вполне нормальным,рассудительным голо-
сом:
– «Два»—это обозначение двуногой цели.Каждая
зарубка—одна свинка.Так вы их называете.С другой сто-
роны приклада цифра «четыре»—это цели на четырех ногах.
По-вашему крысы.Там тоже есть зарубки.Много зарубок.А
еще на цевье есть цифра «шесть».Так зарубок нет.Пока нет.
Не знаю я,как их валить.Пока не знаю...
– Кого?—удивился Тоха.
– Не знаю.Я один раз их только видел.Одного.Когда...
когда...—пацан осекся и твердо,будто гвозди в гробовую дос-
ку забивает,подытожил:—Я найду способ.Завалю.Хоть од-
ного,но завалю.
Нда...трудно общаться с таким вот диковинным организ-
мом...Считая Юльку в отряде уже целых два ненормальных.
Если появится третий,надо будет срочно напиться в хлам и
застрелиться из этого однозарядного «нагана».На Тоху та-
кие спутники оказывают негативное влияние—в голове от них
сплошной мрак.
Пацан внезапно шевельнулся,вжимая приклад в плечо.
Тоха,обернувшись в сторону моста,увидел,что туман начал
редеть,причем с приличной скоростью.Странно—ветра ведь
вообще нет.Неужто лучи Солнца так шустро действуют?
Вскоре он увидел врагов.
Все как Рощин рассказывал:пара грузовиков,поставлен-
ных поперек моста,чуть дальше,почти на другом краю,засты-
ла вытянутая туша бронетранспортера.Между ним и «Кама-
зами» прям на асфальте дымит костер.Огня почти не видно—
свинки,похоже,за ночь сожгли все запасы топлива.Рассев-
шись на корточках вокруг чадящей кучи золы и углей,они
почти не шевелились,лишь слабо подрагивали задранные к
небу стволы автоматов и пулеметов.Эх,будь возможность
подобраться незаметно,можно было их сейчас гранатами за-
337
кидать.Никто бы не ушел—тесно устроились.
Тоха попытался сосчитать врагов,но все время сбивался
со счета.Слишком компактной кучей они сидели,и слишком
одинаковые—ни малейшей индивидуальности не наблюдалось.
Вроде двадцать пять,а может и тридцать...Мда...что-то
он погорячился,надеясь на легкую победу.Когда смотришь
своими глазами,враг кажется гораздо сильнее.
Под ухом клацнуло—пацан что-то с винтовкой сделал.На-
верное,снял с предохранителя.Ну все—сейчас этот отморо-
женный шиз начнет палить.
– Стой!—чуть ли не взмолился Тоха.—Рощин приказывал
не стрелять первыми!Сперва должен пулемет начать,а потом
уже ты и Тарас.
Пацан ничего не ответил,но и стрелять не стал.Что ж—и
на этом спасибо.
Рощина не было ни видно,ни слышно.Но Тоха знал—он
где-то ниже,у самой реки,в кустах.Вместе с Юлькой и Си-
ним пробирается к мосту.Вот же обидно будет,если на крысу
нарвутся.Без пальбы не обойдется,и весь план накроется
широкой медной посудой.
Пулемет загрохотал внезапно,неожиданно,оборвав Тохину
мысль про крыс.Но стрелял он не по четвероногим врагам—
даже на таком расстоянии Тоха отчетливо увидел,как из тел
свинок вылетают какие-то ошметки или брызги.Под ухом
оглушительно бабахнула винтовка—пацан не спал.
Стройный кружок греющихся врагов рассыпался,оставив
вместо себя несколько неподвижных и агонизирующих тел.
Первые свинки,самые шустрые,начали отвечать из своих ав-
томатов.В отличие от Рощина били они неэкономно—будто
клумбу из шланга поливали.Длиннейшие очереди.В этом
грохоте Тоха не мог понять,стреляют ли Синий и Юлька.Хо-
тя чего тут понимать—Юлька наверняка палит столь же рас-
точительно,как эти твари.Она ведь маньячка—ей патронов
не жалко.
Грохнуло особенно сильно,в начале моста вспыхнуло,под-
338
нялся клуб дыма.Вот ведь Лысый—сказал,что знает способ
добить гранатой за фиг знает сколько метров,и сделал же!Во
всем,что касается примитивных средств боевой механизации,
такие вот ограниченные люди дадут фору любому гению.
Свинки,мечась меж грузовиков,падали одна за другой.
Смотреть на это сверху было не страшно—любопытное и жал-
кое зрелище.Будто в муравейник плюнули—много бестолко-
вой суеты не по делу.Лишь раз Тоха испытал что-то,похожее
на испуг—когда пулемет Рощина надолго заглох.Видимо про-
сто перезаряжал или менял позицию.
Свинки потеряли не менее половины состава,прежде чем
до них дошло—враг засел на правом берегу,и надо дружно
топать туда же.Рванули всей толпой,лишь парочка кину-
лась назад,к бронетранспортеру.Пацан тут же заерзал,за-
двигал винтовкой,начал стрелять торопливо,почти не целясь.
Гильза,вылетев из-под скачущего затвора,щелкнула Тоху по
макушке,заставив вжаться в землю посильнее.Из-за этого
он на несколько мгновений отвлекся,а когда вновь уставился
на «поле боя»,там уже много чего изменилось.К броневику
больше никто не бежал,а жалкие остатки той кучки авто-
матчиков,что мчались в атаку на позицию Рощина,почему-то
растеряли свой порыв и пробирались вяло,как-то заторможе-
но.Некоторые плелись,скрючившись в три погибели,а кое-
кого сильно шатало.Дымное облако,расплывавшееся над их
головами,подсказало причину—граната,запущенная из «ката-
пульты» Лысого,удачно угодила прямиком в толпу.
Пацан,в очередной раз перезарядив винтовку,обнаглел—
присел,начал стрелять с колена,облокотив ствол на ветку
молоденького деревца.Все—бой заканчивался.На мосту пол-
зало лишь несколько израненных свинок.Некоторые еще пы-
тались отстреливаться,но куда там—их валили будто в тире.
Причем они даже не понимали,что пулемет,по сути,просто
отвлекает—убивают их сверху,со склона.Твари действитель-
но туповаты—ни одна из них не попыталась отстреляться по
позициям снайперов или укрыться за грузовиками.
339
Тоха,единственный,кто не принимал участия в истребле-
нии свинок,почувствовал себя великим стратегом.Хотелось
добраться до Рощина и поучить его воевать.Лысому,чем ма-
хать своей ложковидной рыбацкой закидушкой,надо было по-
добраться по берегу,и в этом шуме спокойно бы закидал мост
гранатами вручную—никто даже не смотрел вниз или по сто-
ронам.Все внимание свинок на пулемет было обращено.
Стрельба разом оборвалась.Внизу,из кустов,выпорхну-
ла Юлька.Скатившись по склону,прошлась меж тел свинок,
мимоходом простреливая им головы.За ней выбрался Синий,
и,поругиваясь,принялся стягивать рубашку—на боку у него
расплывалось кровавое пятно.
Ну зашибись—у них появился настоящий раненный!
∗ ∗ ∗
340
341
К счастью,Тоха оказался неправ.Точнее не совсем прав:
рана Синего была неопасна.Пуля,пройдясь по его боку,оста-
вила длинную и сильно кровоточащую борозду.Залив это де-
ло какой-то гадостью,перетянули бинтами—запасливый Ро-
щин затарился разнообразным аптечным добром еще в дале-
ком Стрелковом.
Других пострадавших не было.Если не считать Лысого—
этот дурак,пробираясь к мосту,ухитрился рожей в заросли
ядреной крапивы влезть.Передняя часть головы у него и до
этого происшествия была не сказать,чтобы очень уж симпа-
тичной,а сейчас и вовсе превратилась в воспаленный бычий
зад.
Пока возились с непрерывно матерящимся Синим,Юль-
ка с пацаном обошли весь мост,простреливая свинкам го-
ловы.Наверняка ни одной не пропустили.Стреляла,прав-
да,только она—чокнутый подросток просто ходил за ней те-
нью,не пропуская приятное зрелище.Ему этим заниматься
не разрешали—патронов к его винтовке не так уж много,а
автоматные не подходят.Но без дела маньяк все равно не
остался—Тоха видел,как он иногда пригибается,стягивает
противогазы,что-то отчикивает маленьким ножичком.Навер-
няка пятачки срезает—как Тарас рассказывал.Нравится ему
это дело...
Псих малолетний...
Когда суматоха с Синим улеглась,весь отряд выступил
к мосту—пришла пора созерцать результаты победы с мини-
мального расстояния.И заодно уж воспользоваться их мате-
риальными плодами.Тоху при этом Рощин припахал влет:
– Антон!Собирай автоматы в кучу!И магазины у них из
разгрузок вытаскивай!
Ну что ж—спасибо хоть не заставили «Камазы» ручками
толкать.
Тарас,Рощин и все еще поругивающийся Синий встали
перед бронетранспортером,посматривая на него странно.Пе-
редать словами потаенный смысл их взглядов было сложно.
342
Нечто подобное,наверно,можно было созерцать на лице бла-
городного рыцаря,вернувшегося из затянувшегося Крестового
похода,и затеявшего долгожданную свадьбу.Первая брачная
ночь,манящая награда перед глазами,дрожащая рука встав-
ляет ключ в замок пояса целомудрия,стягивает неприглядную
конструкцию с лона давней возлюбленной и...и с ужасом об-
наруживает,что объект его многолетних воздыханий является
гнусным трансвеститом,мастерски скрывавшим свое естество.
Троица стояла молча,с очень серьезным и своеобразным
видом—будто три героя вестерна застывшие перед бандой
из пяти сотен отмороженных мексиканцев,преградивших им
путь к салуну.Молчали долго,прежде чем Рощин высказал
мучивший всех вопрос:
– Где,мать их,колеса?
И правда—колес ведь у бронетранспортера не было.Точ-
нее были—целых три,но этого явно недостаточно,что-
бы насладиться прелестями езды на бронированной машине.
Что,разумеется,сильно мешало милитаристским замыслам
полковника—он ведь,наверняка,еще со вчерашнего вечера
мечтал заполучить эту ценную игрушку в свое пользование.
Тоха решил его просветить:
– Вон,в костре у них колеса догорают.Ночь,наверное,
холодная была.Грелись,падлы...
Синий,покосившись на чадящую кучу из угольков и об-
горевшей проволоки,одним емким словом приобщил свинок,
устроивших столь обидный саботаж,к стану сексуальных
меньшинств.
– Интересно—как они ухитрились вообще колеса снять,—
удивился Рощин.
Тарас,указав на уцелевшие,пояснил:
– Под брюхо,вон,камней кучу наложили.Потом спустили
да и сняли.Ума хватило.
– Ума?Да это тебе не велосипед—спустить в блин не вый-
дет.И вообще—у них целых два грузовика,но снимать колеса
они почему-то решили с брони.Или собирались его превра-
343
тить в огневую точку?Да и замороженные они были какие-
то.Толком даже не отстреливались...И мало их—двадцать
шесть я насчитал.На два «Камаза» и БТР это очень мало.Где
остальные?
– Да какая тебе разница!—не выдержал раздраженный
Синий.—Хватаем все ценное и валим отсюда!Мало ли—вдруг
на стрельбу уже мчится кто-то!Например элита!На танках!
Мысль была дельной,и все засуетились,поспешно соби-
рая оружие и боеприпасы.Синий кинулся назад—к своему
«Камазу»,а Тоху в очередной раз припахали к самой грязной
работе—сливать горючку из грузовиков.
Минут через пятнадцать,залив бак опять под горловину,
двинулись дальше.Весело светило Солнце,щебетали птички,
позади все еще дымили остатки здоровенного костра,погло-
тившего резину от бронетранспортера.
Первый настоящий бой со свинками отряд выиграл с раз-
громным счетом «двадцать шесть—ноль».
Это если не считать поцарапанного Синего.
Глава 16
Мстишь?
Копай две могилы.
Конфуций.
И молодая не узнает,
Какой у парня был конец.
Один из вариантов двух
строк советской военной
песни «По полю танки
грохотали»
(считается народной).
В каждом глазу Юльки плескалось полтора ведра
счастья.Ноги ее упирались в источник вели-
кого удовольствия—кучу из десятков автома-
тов и ручных пулеметов.Пацан,сидевший на
другой стороне кузова,таращился на эту ку-
чу другим взглядом—будто водитель газен-
344
вагена#1 на незаполненный лист кварталь-
ного отчета.Считает,небось,сколько двуно-
гих и четвероногих можно будут привалить
из этого армейского добра.Даже Лысый за-
разился от этих маньяков:сидит,склеива-
ет попарно магазины с помощью стыренного
где-то скотча.Думает,небось,что это офи-
генно круто—типа все как у настоящих ком-
мандос.Надо бы подкинуть ему вредитель-
скую идею,что склеивать по пять штук—
верх крутизны.То-то потом рад будет это
добро таскать,а уж как перезаряжать удоб-
но будет—на слезы изойдет...
#1 Газенваген,газваген,газовый автомобиль,ду-
шегубка (нем.Gaswagen)—термин,использу-
емый после окончания Второй Мировой вой-
ны в научной и популярной литературе для
обозначения мобильных газовых камер,при-
менявшихся нацистской Германией в период
Второй мировой войны для массового уни-
чтожения людей путём отравления угарным
или выхлопным газом.
Да уж—с оружием теперь в отряде проблем нет.
Даже Тохе теперь придется таскаться с авто-
матом.Пытаться откосить от этой тяжести,
ссылаясь на врожденный пацифизм (отяго-
щенный пофигизмом и невероятно завышен-
ным ЧСВ#1),неразумно—ведь ствол ему
самому пригодится,когда доберется до се-
мьи.Он знает в лесу чудный островок сре-
ди болот и озер—там он замыслил спрятать
сестренку и родителей.Наберут побольше
жратвы,грибы будут собирать,ловить сопли-
вых линей и упитанных карасей—пересидят
все это как-нибудь.Но нельзя забывать про
345
крыс—им объяснить,что ты не признаешь
сопротивление злу насилием,будет нелег-
ко.Проще пристрелить.Хорошо бы убол-
тать Лысого остаться с Тохой—этот недале-
кий тип с автоматом обращается проворно,
да и реакция у него неплохая.А уж какой
выдумщик—сумел из простейшего самодель-
ного рыбацкого приспособления для закиды-
вания грузил и прикормки сделать устрой-
ство для метания ручных гранат.И ведь дей-
ствовало успешно—прямо в толпу одну за-
швырнул.
#1 ЧСВ—чувство собственной важности (сленг).
Хотя...дуракам ведь везет...
Грузовик трясло не хуже чем на дорогах Арабат-
ской стрелки.Ехали по просекам через сос-
новый лес.По сыпучему песку.Оружие,под-
прыгивая на кочках,норовило расползтись
по кузову,и Юлька с пацаном постоянно его
пододвигали ногами.Тоха,присев возле зад-
него борта,наслаждался ароматом хвои и
старался не думать о том,что здесь труд-
но развернуться,да и вообще,обзора у во-
дителя нет.Могут лоб в лоб столкнуться
с огромным отрядом свинок.По-идее,ко-
нечно,кровожадным хрюшкам здесь делать
нечего—глухомань,но мало ли...На мосту
вон,тоже все удивились—не должны они бы-
ли там стоять.Да и про «партизан» забывать
не следует—в такой чащобе им самое раздо-
лье,а «Камазы» под желтыми тентами они
не любят.
Слева лес расступился—к самой дороге подступил
крутой обрыв,под ним синело озеро,на его
противоположном берегу ржавели какие-то
346
серьезные механизмы.По-видимому,песча-
ный карьер.Машина замедлилась,Тоху по-
вело в сторону—разворот.Дорога здесь сузи-
лась настолько,что сосновые ветки затарах-
тели по тенту со всех сторон.Да и деревья
слишком густо стояли—в случае чего не раз-
вернешься.
Грузовик вдруг резко затормозил.Тоха уже при-
вык,что и Тарас и Синий водят хорошо,
и подобных пакостей от них не ждал.Вот
и поплатился—отлетел назад,угодив спиной
на кучу автоматов.Это было больно.
А еще непонятно.И страшновато.Почему так резко
встали?
Рощин ухватился за автомат,Юлька и пацан то-
же.Лысый не стал размахивать оружием—
просунул голову в прореху в тенте,взгля-
нул вперед.И тут же шумно выпустил об-
лако удушающих газов прямо под нос под-
нимающемуся Тохе.Как чудесно,блин!Но
в следующий миг Тоха чуть сам в штаны
не подпустил—это что ж там дегенерата так
перепугало,что он позабыл про последние
остатки приличий?!
Рощин,перемахнув через задний борт,резко ско-
мандовал:
– Бегом все за мной!В окоп!Приехали!..
∗ ∗ ∗
347
348
Синий,наверное,заикой остался.А как не останешься,ес-
ли на узкой лесной дороге нос к носу сталкиваешься с танком?
Самый настоящий танк—огромный,мрачный и очень страш-
ный.Тоха,в силу врожденного любопытства,покинув кузов,
первым делом прямо на бегу уставился на источник перепо-
лоха.А когда увидел такую громадину,растерялся неслабо.
За что моментально поплатился—налетел на сосну,едва по-
следние мозги на стволе не оставив.Потирая шишку,укрылся
за деревом,и уже оттуда вновь начал любоваться на грозную
машину.
Танк не предпринимал никаких действий—просто стоял
метрах в тридцати перед грузовиком.До ушей доносился рав-
номерный гул серьезного двигателя—единственный признак,
подсказывающий,что боевая машина не покинута экипажем.
Пушка не шевелится.Да и не надо ей шевелиться—и без того
точнехонько на кабину «Камаза» смотрит.
Выглядел танк грозно,но сильно потасканно.Над гусе-
ницами какие-то ошметки висят,на броне вмятины и пятна
ободранной краски (а иногда и обгоревшей),на боку башни
свешиваются лохмотья металла—что-то там у него в хлам раз-
несло.Похоже,приключений у этой громадины было немало.
Грубая рука ухватила Тоху за шкирку,без нежностей по-
волокла куда-то в сторону и вниз.Пара мгновений,и он уже
лежит в какой-то длинной яме с пологими стенками,в кожу
впиваются сухие хвоинки и комки палых шишек,а в лицо
шипит разъяренный Рощин:
– Дебил безмозглый!!!Я же по-русски сказал—все в окоп!!!
– Че за окоп?!—непонимающе пролепетал Тоха.
– Ты!Дебил!Не знаешь что такое окоп?!В нем ты сейчас
сидишь!!!
Тоха не рискнул больше подавать голос.Окоп так окоп—
пусть будет так.А,по его мнению,так просто длинный за-
плывший кювет.Хотя,наверное,Рощин прав—никто в лесу
не будет вшивую дорогу так облагораживать.Осталась яма
после войны,и вот—пригодилась.
349
Помимо Рощина здесь находились Юлька,Лысый и пацан.
Тараса и Синего видно не было,но Тоха за них не переживал—
наверняка нашли где укрыться.
Танк продолжал стоять—непонятная ситуация нездорово
затягивалась.Не выдержав ожидания,Тоха тихо произнес:
– Может его бросили?
Ему никто не удосужился ответить,зато в окоп заполз
Синий и,устраиваясь на дне,сообщил:
– Я с другой стороны его обошел.Бычки там,на доро-
ге,свежие.И следы.Тоже свежие.Свинки курить вроде не
должны.
– И танк незнакомый,—протянул Рощин.—Таких я у них
еще не видел.Номер другой.
– Думаешь наши это?Люди?
– Без понятия...
– Тогда почему они не высовываются?Видели же,что мы
не свинки.
– Откуда я знаю...Спасибо,что не пульнули в упор—
грузовик-то у нас тот еще...
– Давай я вернусь,и постучу по броне.Не валяться же
здесь до вечера.
– А услышат?—усомнился Рощин.
– А что?Думаешь,если броня,то глухо?Не переживай—я
умеючи.Хорошо услышат—не сомневайся.
– Добро.Только аккуратно—сзади как-нибудь.
Синий уполз по своему же следу;все настороженно обер-
нулись в сторону танка,ожидая развития событий.Игорь,вы-
скочив позади гудящей машины,четко и смачно стукнул при-
кладом три раза.Тоха не знал,каково при этом было экипажу,
но сам он звуки ударов расслышал отлично.
Реакция танка оказалась молниеносной и парадоксальной.
Взревев двигателем,он резко рванул вперед—вот уж Тоха не
ожидал,что такие тяжелые громадины могут так резво пры-
гать.Набирая скорость,бронированный монстр чуть подвер-
нул в сторону,ударил по кабине грузовика уголком своей ту-
350
ши,потащил «Камаз» вперед с такой легкостью,будто это
пустая коробка из-под фирменных тапочек.
Грузовик был потерян безвозвратно—изломанную машину
танк злобно спихнул с обрыва в заполненный водой карьер.
Сам,остановившись на краю,осторожно попятился назад,
проворно развернулся на месте,снова замер.
Тоха,нервно хохотнув,предложил:
– Пошлем еще кого-нибудь постучать по броне?Только я
сразу отказываюсь—не пойду.
Синего посылать не пришлось.Выскочив из леса,он встал
в десяти шагах перед танком,и первым делом показал ему
неприличный жест.Смелое деяние.На такую тупость да-
же Лысый побоялся бы сподобиться.Но Синий на этом не
остановился—раздувая конфликт,обматерил танк по полной
программе,сопровождая свою речь разнообразнейшими вуль-
гарными жестами.
Танк не стал его давить.Под башней раскрылся люк,из
него высунулась голова в шлемофоне,сонным голосом недо-
уменно вопросила:
– Ты кто?!
– А ты,б...как думаешь?!—продолжал кипятиться
Синий.—Я что—похож на твою бабушку?!Или с кем ты там
меня попутал?!
– А чего орешь?
– Ору?!Я ору?!Да я тебя,паразита кишечного,сейчас со-
сать заставлю!Ты же,опарыш гнойный,нашу машину угро-
бил!!!
Танкист,видимо,слышал не все—двигатель мешал.Но,
видимо,понимал достаточно:
– Так это ваш «Камаз» был?
– Ну ты блин гений—хоть бери да Нобелевскую премию
вручай!А ты что—видел здесь другую машину?Или топил
сегодня что-то еще в этом карьере?Или спросонья привык
давить все,что перед бампером?!Какого?!!!А?!!!Я же тебе
как человеку постучал,а ты?!Взял и оставил нас без колес!
351
На башне танка открылся другой люк—оттуда показалась
еще одна голова,тоже в шлемофоне:
– Что здесь за скандал?—сурово вопросил новый участник
событий.
Синий пояснил охотно:
– Да козлы рогатые лучше водят,чем вы!Вы нам грузовик
разнесли,да еще и утопили!Прелестно!
– Миш,что там?—уточнила «верхняя голова» бронирован-
ного чудовища.
– Да я задремал случайно,на минутку,—затараторила
«нижняя голова».—Устал ведь тоже—не удержался.А тут по
броне стук какой-то непонятный.Спросонья подумал что об-
стрел,гляжу,а «Камаз» перед носом.Под тентом желтым.Ну
я и не разглядывал больше—рванул на него,чтобы вырвать-
ся на ту полянку у карьера.А потом развернулся,и вижу—
мужик вон ругается.
– Два наряда тебе.За сон на посту,—вздохнула «верхняя
голова» и,глядя на сползающийся к танку народ,уточнила:—
А вы кто такие?
– Полковник Рощин,двенадцатое ГУМО.А это майор Си-
нельников.Запаса майор.Артиллерист.Ну и наши бойцы...
разные партизаны...
– Полковник?!Да еще и двенадцатое ГУМО?!Ух ты!А
почему без формы?!
– А ты что—патруль комендатуры?
– А что,сильно похож?Ребятки—вылезайте!Пообщаемся
с пострадавшими—будем решать вопрос по поводу ДТП.
Из танка полез народ.Всего в его недрах скрывалось чет-
веро.Все на одно лицо—усталые,потухшие,грязные мужики
лет под сорок.Будто родные братья.Один из них,тот самый,
что общался с высоты башни,подойдя к Рощину,протянул
начатую пачку сигарет.Универсальное средство для завязы-
вания серьезного мужского разговора.
Рощин,закурив,сразу начал проявлять любопытство:
– А что российский танк делает на украинской территории?
352
Тот не остался в долгу:
– А что российский полковник делает здесь же,да еще и
на «Камазе» под желтым тентом.Эти грузовики,я вам ска-
жу,сейчас в народе очень непопулярны—мы таких немало на
гусеницы намотали.
– Верю,—кивнул Рощин.—Кстати—в грузовике добра много
было.Одних автоматов пара десятков.А уж патронов...гра-
нат...Газовую плитку тоже жалко—на чем нам теперь яични-
цу подогревать?Чайку опять же хочется иной раз...Глубина
там,как я вижу,приличная—не знаю теперь,каким способом
доставать будем.Ну да ладно—это всего лишь «Камаз».И все
же—откуда вы здесь взялись?Вы одни,или поблизости есть
еще танки?
– Одни мы.Вчера не одни были,да...Нашу часть в са-
мом начале расколошматили.В пух и прах.Неожиданно же
все было—со всех сторон эти...налетели...Ну и гарнизон-
ному городку досталось...Полковник—у нас там семьи были.
Теперь семей у нас нет...Вообще нет...Там...Там дома
огнеметами выжигали и из гаубиц в упор почти...Хана там
всем...Собрались мы в лесочке,кто уцелел и не убежал да-
леко,и пошли свою часть отбивать назад.Сперва к танкам
пробрались,завели несколько.Патронов нет,снарядов нет—
гусеницами давили все что видели.На танки тараном перли.
Побили нас там здорово,но и мы их накрошили.А пока от-
влекали,одна наша машина смогла к складам добраться.Вот
этот танк весь бой и сделал—вылетел от складов,и давай их
поливать из всего что было.Без него хана уже подступала.В
общем,осталось у нас в итоге три машины с экипажами.Те-
рять нам нечего уже было—додавили тех,кто по части бегал,
и по городку ударили.Веришь ли,полковник—в три танка уде-
лали там вообще всех.Гусеницы мокрые от намотанных внут-
ренностей были.Их там было раз в двадцать больше,а толку
ноль—как детей их делали.Кто из наших там выжил,повы-
лезали изо всех щелей.Посовещались—решили загрузиться
боеприпасами под завязку и,используя часть как базу,начать
353
очищать окрестности от этой мрази.Ну и очистили...Нас
полковник поставил на холмик,со стороны дороги часть при-
крывать.Вот сверху мы все и увидели—засверкало над рас-
положением,а потом все разом взорвалось.Будто на каждый
метр по фугаске угодило.Дым рассеялся—лунный пейзаж.И
от городка тоже ничего не осталось.Вот—только мы уцелели.
С тех пор едем куда глаза глядят,и когда на этих натыкаем-
ся...Повезло вам мужики,что спали мы—раскатали бы вас
вообще без разговоров.Плохой у вас грузовик—не нравятся
нам такие.А насчет нарушения границы Украины извиняйте—
нам сейчас на все границы класть с высоты птичьего полета,
а то и выше.
Тоху в рассказе танкиста удивило только одно—это как
же надо умотаться,чтобы спать в грохочущем танке?Похоже,
мужики давненько не отдыхали...Это все равно,что внутри
барабана уснуть.На концерте отмороженной рок-группы...
Рощин,видимо приняв какое-то мудрое решение,приказал:
– Вниз сходите—посмотрите,может получится из грузо-
вика достать оружие.А мы пока тут с Синим постоим...с
мужиками пообщаемся...
Тоха готов был на собственную задницу поспорить—
хитромудрый полковник сильно мечтает заполучить танкистов
в свой отряд.Вместе с танком.
Было бы неплохо—танк Тоху впечатлил.Ловко он «Камаз»
отфутболил.
∗ ∗ ∗
354
355
Автоматы эвакуировать из затонувшего грузовика не уда-
лось.Глубина в карьере оказалась действительно приличной.
Тоха,забравшись в не по-летнему ледяную воду,ногами су-
мел нашарить тент,но нырять под него отказался катего-
рически.Даже в изолирующем противогазе,предложенном
танкистами—в воде,мутной после аварии,нос свой разглядеть
трудно.Да и остальные на это не решились—водолазов среди
присутствующих не имелось.Пришлось смириться с потерей.
Единственное,что посчастливилось спасти—пакет с продукта-
ми.Сам всплыл.Правда,кроме пачек с чаем и печеньем в нем
ничего не оказалось.
На Юльку смотреть было больно—сильно расстроилась де-
ваха.Да и пацан выглядел еще угрюмее,чем обычно.Столько
цацок потеряли...
Оружейные маньяки...
Пока народ внизу делал вид,что пытается спасти зато-
нувшие сокровища «Камаза»,Рощин уболтал танкистов и с
радостью сверху прокричал:
– Все!Давайте сюда бегом!Дальше на танке поедем!
Тоха в полковнике не сомневался—умеет уговаривать.Да
и от танкистов другого ожидать трудно было—мужики явно
искали красивую смерть,и отказаться от предложенного са-
моубийственного мероприятия были неспособны.
Поехали не сразу.Из присутствующих никто с утра ничего
еще не ел—а хотелось всем.У танкистов вообще съестного ни
крошки не было—эти озлобленные мстители,похоже,решили,
что не нуждаются ни в пище,ни во сне.Вот и дошли до
ручки—попадали с ног прямо в грохочущей машине.
В общем,Тохе опять пришлось поработать—бродить по
опушке сосняка,собирая палые ветви под прикрытием авто-
матов Юльки и Лысого.На костерке Тарас организовал чай,
вскипятив воду из карьера в эмалированном ведре—в хозяй-
стве у танкистов нашлось.Пить пришлось по очереди—пустых
пластиковых бутылок по округе не наблюдалось,так что по-
суды хватило не всем.
356
Тоха,закусив свою порцию невкусным печеньем,особой
сытости не ощутил.Проклятые танкисты—там же столько
добра было!Одной тушенки банок двадцать.Он бы сейчас
навернул ее с удовольствием,не придираясь к качеству.
За завтраком Тоха помалкивал,но уши держал в активиро-
ванном состоянии—усиленно прислушивался к протекающим
разговорам.Выяснил некоторые подробности о боях танкистов
с отрядами свинок и с сожалением узнал,что снарядов у них
больше не осталось вообще—имеются только патроны к пуле-
метам.Танк,оказывается,не настолько грозен как кажется—
зубы подрастерял.
Майор Никитин—командир новоприбывших,пояснил:
– Мы в Украину не просто так заехали—в Подоскольк на-
правлялись.Там думали на складах загрузиться снарядами.
Тарас покачал головой:
– Это кто вам сказал,что в Подоскольске снаряды на каж-
дом углу лежат?
– Ну так там целая дивизия стояла.Должно быть все.
– Да врет ваша карта.Может при Союзе и стояла,а сейчас
давно уж нет.Разоружение,мать его...Дивизию расформи-
ровали,хотя она и без того кадрированная вроде была—некого
особо разгонять.Что не увезли по другим местам,то разворо-
вали.Зря вы туда поехали.
– Да уже не едут,—включился в обсуждение Рощин.—
Сейчас рванем прямым ходом к полигону.Если все хорошо
будет,может ночью доберемся.Ехать не особо далеко,и горо-
дов больших по пути больше не будет.Простора для объездов
хватает.
– Сутки на броне трястись?—Тарас сокрушенно покачал
головой.
– Да нет:сейчас по пути заглянем в одно место,ребятки
там видели много брошенных машин.Присмотрим себе какую-
нибудь и дальше пойдем с комфортом.
– Ну так гораздо лучше будет.А то бы нас до темноты еще
встречным ветерком посдувало.
357
– Ладно—допиваем,да погнали.По пути,надеюсь,что-
нибудь пожрать найдем еще.
∗ ∗ ∗
358
359
Тохе езда на танке не понравилась.Во-первых,здесь не бы-
ло полноценных бортиков—держаться приходилось за какие-
то скобы и непонятные фигнюшки.Во-вторых,танкисты будто
на пожар торопились—гнали хорошо.В-третьих,в лесу прихо-
дилось постоянно уворачиваться от веток,или получать ими
по различным частям организма.Добавить ко всему ветер,
рычание мощного двигателя,рывки на колдобинах,тряску и
полное ощущение незащищенности от превратностей бытия в
форме автоматной очереди из кустов...
Танк должен воевать,а не пассажиров катать.
Один плюс—обзор хороший и вообще,как-то приятно с
такой высоты наблюдать за окрестностями.Душе приятно.
Нечто похожее Тоха ощущал лишь однажды—когда ему дове-
лось проехаться верхом на смирном мерине.Но у танка высота
побольше будет.
Ехать старались лесами,но,увы—Украина,ими небогата.
Сосняки стали встречаться все реже и реже,затем и вовсе
пропали.Дальше шли вдоль лесополос,полями и степями.В
одном месте,проезжая мимо дачного поселка,наткнулись на
большую группу людей.Те,издалека углядев на броне обыч-
ных людей,повыскакивали,размахивая руками.Пришлось
остановиться.Быстро пообщавшись,убедились,что это про-
стые беженцы из ближайшего городка—четвертый день здесь
укрываются.Они понятия не имели о том,что происходит в
окрестностях,и сильно жаловались на крыс—твари повади-
лись ночью устраивать набеги на дачи.Узнав,что танкисты
по сути такие же беженцы,и никакого освобождения от всего
этого кошмара не принесли,народ сильно приуныл.Рощин чу-
ток их подбодрил,выделив автомат из запасов танкистов.Те,
в свою очередь,отдарились парой пакетов набитых овощами
и зеленью,плюс подогнали ведро свежайшей черешни.
Дальше ехать стало веселее—пассажиры безостановочно
плевались косточками,экипаж занимался тем же самым,дей-
ствуя из всех люков.Веселье,правда,быстро закончилось—
вместе с черешней.Ведро,конечно,большое,но на такую
360
толпу несерьезно.
За дачным поселком выбрались на скромную асфальтовую
дорогу.Здесь наткнулись на многочисленные следы зверств—у
обочины то и дело попадались расстрелянные или раздавлен-
ные машины.Иногда возле них лежали трупы.Точнее остат-
ки трупов—крысы ночами время не теряли.Один раз увидели,
как над человеческими костями работают зубами несколько
бродячих псов.Рощин,не удержавшись,пульнул по ним оди-
ночным.Псов будто ветром сдуло—исчезли в зарослях мо-
лодой кукурузы.Но не успел танк удалиться,как вылезли
вновь—обнаглели твари до потери страха.
Через несколько километров дорога привела к широкому
шоссе.На перекрестке стояла заправка,у обочины и воз-
ле колонок замерло немало автомобилей.Некоторые расстре-
лянные,парочка изувечена гусеницами,но осталось немало
целых—на вид неповрежденных.
Танк,подкатив к заправке,смял остатки сетчатого забор-
чика,окружавшего вкопанные цистерны.Из люка высунулся
Никитин:
– Вот про это место я и говорил.Среди этих машин по-
смотреть надо—может что подберем.
– Хорошо,—согласился Рощин.—Только быстрее шевелить-
ся надо—шоссе капитальное,здесь они часто должны показы-
ваться.
– Мы тогда танк заправляем,а вы поищите машину нор-
мальную.
Рощин обернулся к Тарасу:
– Бери Антона и Юлю—сходите в магазин.Может там из
еды что найдете—овощами сыт не будешь.А мы осмотрим
машины.
Тоха заданием был доволен—все равно ведь припашут,так
что надо радоваться,если работа выпадает непыльная.Не при-
дется возиться с вонючей соляркой,или чем там они свой танк
заправляют;лазить по машинам,переступая через обглодан-
ные тела их хозяев,тоже занятие не из элитных.Смердело,
361
кстати,вовсе не весенними фиалками—хоть противогаз ищи.
Лето,жара,трупы—не лучшее сочетание для услаждения ор-
ганов обоняния.
В местном магазине тушенкой не торговали.И вообще—
тут явно кто-то успел побывать раньше.Причем за товары
вряд ли этот кто-то заплатил.Пол усыпан рассыпавшимися
пластиковыми бутылками с водой и разными шипучками,под
ногами хрустит битое стекло,касса раскурочена.Деньги ис-
кали,что ли?Если да,то вывод ясен—ограбление совершили
дебилы.
Тоха,порывшись на полках,нашел несколько шоколадных
батончиков и упаковок жевательной резинки.Предъявил небо-
гатые трофеи Тарасу:
– Вот—пища спортсменов.Походу,больше тут ничего не
найдем.
– Печально,—огорчился мужик,—Я бы сейчас банки три
консервов навернул бы охотно.
– Аналогично.
– Ладно—может с машинами повезет больше.
– Странно,что машины вообще здесь побросали,—заметил
Тоха.—Многие на вид целые—в них не стреляли.Зачем тогда
бросали?
– Сворачивать здесь некуда—шоссе тут будто канава:по-
низу стелется.Думаю я,что вначале,когда все это понеслось,
зажали многих у перекрестка.Народ от растерянности транс-
порт побросал и разбежался.А вернуться за машинами смогли
уже не все—сам понимаешь.
– Сразу три дороги перекрыли?С трех сторон свинки вы-
давили народ?Сомневаюсь—слишком хорошая координация
должна быть.
– Да что ты вообще понимаешь!..Я на шоссе был,по-
чти таком же,когда НАЧАЛОСЬ.Там народ,который драпал,
когда налетел на отряд двуногов...Это надо было видеть.
Один парень на полном газу в танк впечатался—даже не пы-
тался свернуть.Водила на фуре развернуться пытался,тараня
362
легковушки—так и завяз в них.Многие выскакивали из ма-
шин и бежали в степь,а их расстреливали в спину из автома-
тов.Там что-то неописуемое было.Сам не понимаю,как тогда
вырвался.Повезло...
Выбравшись из магазина,Тарас насторожился,стащил с
плеча винтовку:
– Гудит.Едет кто-то.
Действительно—по шоссе явно приближалась какая-то ма-
шина.Тарас отчаянно замахал рукой,заорал:
– Народ!К нам гости едут!
Танкисты из-за шума двигателя его крик не расслышали,
зато жестикуляцию заметили—поспешно полезли в свои люки.
За здоровенным пулеметом на башне засел сам Никитин.И
пусть снарядов нет,но патроны к этому монстру лишь немно-
гими им уступают.Рощин с Лысым с пацаном кинулись к
танку,укрываясь за броней,а Тарас поспешно отступил в ма-
газинчик,скомандовав:
– Присядем здесь.Если что—через окна палить будем.Сте-
ны,правда,тут не железобетон,но хоть от взглядов нехоро-
ших укроют.
На дороге показался источник переполоха—здоровенный
черный джип.Ревел он не хуже бронетранспортера—водитель,
наверное,педаль газа до асфальта придавил.Можно было
подумать,что машина спасается от погони,если бы не од-
но «но»—к шуму мотора примешивался вой акустической си-
стемы.Пассажиры наслаждались низкосортным «шансоном»,
причем на такой громкости,что издалека можно было каждое
гнусавое слово расслышать.
Не похоже это на поведение перепуганных беглецов...
Джип перед заправкой резко сбросил скорость,с визгом
остановился напротив танка,оставив на асфальте черные по-
лосы тормозных следов.Стекло,тонированное до такого со-
стояния,что скорее ночью в негритянском анусе разглядишь
черный объект,чем пассажиров в салоне,опустилось.Из недр
машины показалась бритая в ноль голова,украшенная гигант-
363
скими очками с зеркальными стеклами и парой застарелых
шрамов на макушке.Больше ничего хорошего про эту голову
рассказать нельзя—типчик явно близкий родственник Лысого.
Одинаковый типаж.
Медленно обведя взглядом заправку,голова громко выда-
ла:
– Ля!Тут танк!
Тонкое замечание.Наверное,долго обдумывал.
Рощин,держа автомат наготове,забрался на башню,с вы-
соты танка сурово вопросил:
– Вы кто такие?!
Голова ответила быстро и четко:
– Мы?Мы люди.Хорошие люди.Братаны,а вы тут
че—заправляетесь?—не получив ответа,решил пояснить:—
Заправка вообще-то наша.
Рощин даже комментировать эту глупую предъяву не
стал—выразительно повел автоматом:
– Лига сексуальных меньшинств находится в той стороне—
жалобы на грабежи они принимают.До свидания.
– Гы-гы-гы!Да я пошутил—че ты сразу?!А ниче у вас
танк.Не продадите?
Полковника неожиданное коммерческое предложение силь-
но ошарашило:
– Миллион баксов предложишь,или евро?!Или туалетной
бумагой расплатишься?!Как по мне,так от нее сейчас толку
больше.
– Гы-гы-гы!Баксы?!!!Жжошь!!!Трава есть,колеса есть,
ширево тоже найдем какое хочешь.Бухло всякое разное—
такое на зарплату танкиста не попьешь.Девочки тоже есть.
У нас любая валюта—выбирай:все есть!Короче—поехали с
нами,там,на месте и добазаримся конкретно.Не обидим—не
думай.Ты мужик,тут за старшего?Тебя как зовут?
– Меня не зовут—я сам прихожу.Езжай отсю-
да...лохматый—здесь не танковый рынок.И впереди
поосторожнее—там остальные наши машины подтягиваются.
364
Могут в суматохе нечаянно ошибиться,и по асфальту ровным
слоем раскатать.
– Ну смотри мужик—дело твое.Но если что,сворачивай
за нами,и на втором повороте,что налево будет,еще раз
сверни.Прямиком к поселку попадешь,где мы засели.У нас
там целая крепость—хорошо устроились.Но танка не хватает.
Гы-гы-гы!Ну бывай!Заходи!
Шансон вновь взревел на полную громкость,следом загу-
дел двигатель,джип рванул вперед,резко ушел в поворот,
и быстро растворился на дороге,по которой сюда добирался
танк.
Тарас,выбравшись из магазина,громко вопросил,ни к ко-
му не обращаясь:
– Кто это был?
– Ну,типа местные крутые,—предположил Лысый.
Тоха резко возразил:
– Крутые?!Да ты крутых не видел.Рэперы это какие-то,
чукчами морально опущенные—косят под крутых теперь,от
обиды.Ты слышал,что они там у себя крутили?
– Ну...типа шансон что-то.
– Да эта группа из потасканных геев состоит:
оригинальничают—под шансон поют,а всякие,типа таких,ду-
мают,что это круто.
– Умник,ты лучше магазином займись,—предложил Ро-
щин.
– Да нет там ничего.Внутри все загажено и стырено.Вот
такие как эти и стырили.
– И не боятся же гонять по шоссе,—заметил Никитин.
– Так накурились чего-то не табачного—дым из сало-
на валил,будто пожар там,—предположил Рощин.—Ладно—
заканчивайте заправку.Мы вроде тачку нормальную нашли.
∗ ∗ ∗
365
366
Машина,которую присмотрел Рощин,не относилась к ше-
деврам мирового автопрома—обычный отечественный «уазик-
буханка» не первой свежести.Повышенной комфортабельно-
сти конструкцией не предусмотрено,но проходимость,вроде
бы,неплохая—на здешних грунтовках качество самое полез-
ное.Да и места внутри более чем достаточно для размещения
семерых человек.Дополнительный бонус—вряд ли его обстре-
ляют «партизаны»:у крыс такой техники ни разу не замечали.
Машину хозяева бросили с ключами зажигания в зам-
ке и заправленную.Но Синему,само собой,этого показа-
лось мало—он не успокоился,пока не залил бак под горло-
вину (меньший уровень раздражал его чувство прекрасного),
и впридачу еще несколько пластиковых бутылок бензином на-
полнил.Наполнять,разумеется,пришлось Тохе.Спасибо,что
не пришлось опять отсасывать горючее с помощью резинового
шланга из других машин—танкисты ведром начерпали.
Закончив с мародерством,погрузились по местам и про-
должили путь,покинув шоссе.Рощин при этом устроился с
танкистами—постоянно в люке торчал,частенько поглядывая
назад,на уазик.Тоха подозревал,что в танке он остался не
зря—контролирует экипаж.Они ведь,если свинок заметят,
могут позабыть про свою архиважную миссию—закусив удила,
ринутся на ненавистного супостата.А ввязываться в бой пол-
ковник не хотел.Только если вынудят.Не нужно ему это.Для
него идеал—это если они дотащатся до самого Верхнеглинска
без единого выстрела.Там,с максимальной дистанции,вы-
пускают всего лишь один снаряд,и все:мечта недоразвитого
дошкольника—mission complete#1.
#1 Mission complete—(англ.)—в данном контексте «миссия
выполнена».Антон как бы намекает на примитивизм замысла
полковника—такую лаконичную надпись нередко можно уви-
деть по выполнении заданий в несложных компьютерных иг-
рах.
В уазике было ехать несравнимо приятнее,чем на танко-
вой броне.Тоха даже подремывать ухитрялся на мягком крес-
367
ле.По пути заглянули в парочку сел,в надежде поживить-
ся чем-нибудь съестным в местных магазинах.Но в одном
вообще не нашли торговых точек,в другом нашли две,но
бесполезные—оттуда уже вынесли все,что не привинчено к
полу.Специально ломать маршрут,чтобы пошарить по другим
населенным пунктам,осторожный Рощин не позволил.Но за-
то хозяйственный Тарас на околице поймал здоровенного ин-
дюка,пообещав из него вечером сварганить нечто невероятно
вкусное.Индюк,падло,валясь на полу машины со связанны-
ми лапами,даже в таком сложном положении не упал духом и
продолжал сопротивляться судьбе—ухитрялся клевать неосто-
рожно подставленные ноги.
Уже в сумерках выехали к какой-то маленькой речушке с
ленивым течением.Танк замер на берегу,Рощин заявил,что
ночевать будут прямо здесь.С точки зрения Тохи место не
ахти—никаких укрытий.То ли дело крыша будки,где распола-
гались «партизаны»—крысам туда ни за что не забраться.Но
изучив позицию внимательнее,понял—полковник и не думал
глупить.Русло в этом месте делало крутую петлю-излучину—
вот на этом полуострове и расположились.Перешеек почти
целиком прикрыла туша танка,свободные участки загородили
кольями,заготовленными на полузаброшенных дачных участ-
ках в паре сотен метров (заготавливал,разумеется,опять То-
ха).Если «четвероноги» все же рискнут напасть,им придется
продвигаться к лагерю по обширному ровному лугу без малей-
ших укрытий—траву почти до корней выбили козы и коровы.
Пробраться через тушу танка им будет нелегко,через заграж-
дения тоже не сладко.Водобоязнь не даст форсировать ре-
чушку,а лунное освещение на открытой местности позволит
их отстреливать издали.Так что нормальная стоянка.
Поужинали,несмотря на обещания Тараса,без изысков—
сваренной в ведре похлебкой из казненного индюка и кар-
тошки,вместо хлеба закусывая печеной молодой картошкой
(вся как один получилась пустотелая).Хлебать пришлось по
очереди—посуды и ложек на всех не хватало.В ожидании
368
светлого мига приобщения к горячей пище Тоха смолотил при-
личное количество зелени и огурцов,выделенных еще теми
дачниками,отблагодарившими за автомат.Оставалось наде-
яться,что от такой витаминизированной кормежки не оторвет
дно организма—в дороге было бы не слишком удобно столк-
нуться с такой проблемой.
За ужином Рощин сообщил,что до цели осталось око-
ло двадцати километров.Объект военный,и появляться там
в темноте полковник счел рискованным—если уцелели мест-
ные солдаты и офицеры,в ночную пору могут не разобрать-
ся,пульнуть чем-нибудь нехорошим.Тоха,помня про ядерный
снаряд,был с ним целиком и полностью солидарен—у таких
богатых ребят могут оказаться и другие неприятные игрушки.
Вторая хорошая новость—Рощин надеялся,что и пушкой
обзаведутся там же.Синий,правда,выслушав эту информа-
цию,спал с лица,и Тоха заподозрил,что он не столь уж
хороший артиллерист,как изначально предполагалось.Не ве-
рит в свои силы,или прекрасно сознает,что задача ему не по
плечу.
Ну да ладно—это проблема Рощина.Он хитрый и
везучий—выкрутится как-нибудь.
Глава 17
Убежище заполнено!
Просьба не стучать!
Укрывайтесь в складках
местности.
Надпись на дверях
бомбоубежища.
Тоха не относился к фанатам кинематографа,
но фильмов насмотрелся всяких:умных и
не очень;комедий и ужастиков;боевиков
и драм;фантастических и реалистических.
Ему не один раз доводилось любоваться
атомным взрывом на экране,а пару раз,
там же,наблюдал за условиями,в которых
369
хранилось ядерное оружие.В обоих слу-
чаях это были какие-то серьезные подзем-
ные железобетонные сооружения с поверхно-
сти окруженные какой-то невероятно эффек-
тивной системой обороны—террористы (ку-
да же без них),захватившие хранилища,
вообще не волновались по поводу вероят-
ности штурма.Расправиться с ними смогли
лишь герои-одиночки,попавшие на объекты
до или во время захвата—то есть удар по
супостатам наносился изнутри.Сливки ге-
нералитета,узнав о неприятностях,вообще
ничего добиться не смогли.
Верить всему,что сочиняют в Голливуде,не сто-
ит,но определенный стереотип в голове Тохи
все же сформировался—хранилище атомных
зарядов это надежнейшая суперкрепость,по-
добраться к которой без проблем невозмож-
но.
Объект был обнесен бетонной стеной.Поверх сте-
ны тянулись витки колючей проволоки (ржа-
вой).Рядом с общагой Тохи располагался
хлебокомбинат—там забор был аналогичный.
Тютелька в тютельку.Может пекари там то-
же атомные снаряды хранили?
Зеленые металлические ворота,украшенные гер-
бом России,были открыты настежь.Ка-
раульная будка пустовала,взирая на мир
оконными проемами с остатками стекол.
Стекла,судя по виду,не относились к
пуленепробиваемым—разнесло их в хлам,
стены тоже изрешетило серьезно.
За этими «крепостными укреплениями» виднелись
обычные дома,ничуть не похожие на верх-
ние ярусы железобетонных бункеров.Нигде
370
не наблюдалось самонаводящихся пулеметов
и огнеметов,или табличек,предупреждав-
ших,что ты вот-вот окажешься на минном
поле,или,к примеру,при неосторожном дви-
жении тебя расстреляют из противотанково-
го орудия.Похоже на аккуратный больнич-
ный дворик.
За караулкой,присев на пробитые передние колеса,
стоял хорошо знакомый «Камаз» под желтым
тентом,рядом с ним на асфальте загорало
четыре тела в противогазах.Вороны,сидев-
шие на крыше,к трупам свинок интереса не
проявляли,но вот на гостей взирали насто-
роженно.
Лысый,указав на выгоревшую коробку трехэтаж-
ного длинного кирпичного здания,заявил:
– Вон!Сгорело!И «Камаз» стоит!Тут свинки были!Напа-
ли!
Его гениальное заявление никто не стал комментировать—
и без дегенератов все понятно.
Никитин,высунувшись из башенного люка,констатировал:
– Пусто.Похоже,смылись все,а свинки после этого ушли.
Откуда-то сверху нервно прокричали:
– Стоять на месте все!Вы у нас на прицеле!
Шевельнетесь—разнесем вместе с танком!
Рощин,задрав голову в сторону чердака,сложил ладони
рупором и прокричал:
– Не напугал!Вы,салабоны,даже «Камаз» разнести не
сумели—куда вам за танк браться!
– Тогда было все неожиданно,а теперь мы хорошо
подготовились,—не унимался голос.
– Да ну?!«Наган»,что ли,зарядили?!Неужто полный ба-
рабан?!И не жалко?!Ведь целых семь патронов!
– Вы кто такие?!Отвечать быстро!!!
371
– Ну,я,допустим,полковник Рощин,Двенадцатое ГУМО.
– Да!!!Я вас помню—вы у нас были недавно с инспекци-
ей!!!А почему без формы?!
– Далась вам всем эта форма!Что я без нее—не полков-
ник?!Сынок—может спустишься и нормально поговорим.Я
уже кричать устал.Своих ребят с...наганами,можешь дер-
жать наготове—не обижусь.
– Да нет у меня ребят—только двое,—признался
неизвестный.—Сейчас я спущусь.
Вскоре из дома выскочил парень лет двадцати пяти в во-
енной форме.Поспешно приблизившись к Рощину,он отдал
честь,четко представился:
– Старший лейтенант Чижов!—растерянно добавив:—
Вот...я тут остался,пара солдат,ну и прапорщик.Он,прав-
да,немного не в себе—в бомбоубежище заперся и сидит там
уже второй день.Товарищ полковник—что это все такое?Вас
к нам прислали?Извините—кроме нас больше никого не оста-
лось.Тут такое было и...
– Ладно лейтенант—разберемся,—оборвал его Рощин.—Ты
скажи—почему сам-то остался?И солдаты почему не ушли?
– Так поначалу,когда эти напали,мы все отсюда
убежали—невозможно держаться было.У нас тут серьезной
охраны не было—против такого никак не устоять.Был бы тан-
ковый полк—отбились бы,а так...Разогнали нас.Ну я потом,
вернулся,побродил вокруг,понял,что все—уехали они.А по-
том сюда солдаты пришли эти,а потом и прапорщик.
– Ты без лирики—почему вернулся?
– Так товарищ полковник—служу же я здесь!Вы может
помните меня—я вам лично помпы показывал пожарные!
– Я не о том:семья есть?Девушка?Близкие?
– Детдомовский я—нет никого.Невеста...Была невеста,
да нет ее наверное—на нашел.Поселок разнесли вообще—я
там почти никого не нашел.А кого нашел,про нее ничего
рассказать не могли.Солдаты тоже...Один вроде меня,дру-
гой как бы с родителями,но что-то к ним не сильно рвется.А
372
прапорщик...Я видел его дом—там вообще все сгорело.Он
когда пришел,плохо очень смотрел.Совсем плохо...Думаю,
семья его вся...Четверо детей...Мужик железный,а тут
такое...не выдержал.Отцом-героем у нас его называли...
– Ясно.Держись Чижов—ты хоть не раскисай.У нас много
работы.
– Так вас к нам прислали?
– Вроде того,—неопределенно ответил полковник.—
Чижов—сейчас пойдем за ключами,потом распечатаем хра-
нилище и вскроем один контейнер.Солдат своих зови—пусть
притащат тележку.Они должны знать,где найти—солдаты все
знают,только признаваться в этом не любят.Груз тяжелый—
наверх в руках тащить трудно будет.
Лейтенант обернулся к зданию,из которого вышел:
– Бакаев!Тюрин!Бегом сюда!
На крыльце появились два солдата,подозрительно косясь
на команду Рощина,приблизились к лейтенанту:
– Бегом найдите тележку и подтягивайтесь с ней к храни-
лищу.Надо будет кое-что тяжелое вытащить.
– Хранилище?Тележка?—уточнил один из солдатиков,с
азиатскими чертами лица:—Прапорщик Онищенко что-то от-
туда на тележке вытаскивал.Вроде снаряда большого—белого
цвета.И в бомбоубежище с этой штукой укатил.Еле тащил—
аж колеса гнулись.
– Что?!!!—подпрыгнул Рощин.—Снаряд из хранилища вы-
тащил?!
– Ага,—подтвердил второй солдат.—Большой снаряд,не
унитарный—гильзы нет.Маркировка ядовитая какая-то,а кор-
пус белый,чистый.
– Лейтенант—бегом за мной!Остальные ждите!
Рощин с Чижовым поспешно забежали за угол,оставив
народ ждать развития событий.Солдатик,тот самый,с азиат-
скими чертами лица,тут же попросил закурить—Синий уго-
стил его,а затем и второго.Тоха все еще наивно надеялся,
что хранилище находится в железобетонном подземном бун-
373
кере,на глубине в четыреста километров и офицеры вернутся
нескоро.Но ошибся—появились они быстро.Наверное,атом-
ные снаряды держали как раз за тем углом—в каком-нибудь
фанерном сарайчике с китайским замком на картонной двери.
Выражение лица у Рощина было невеселым—Тоха заподо-
зрил,что снаряд полковник не нашел.И Тоха не ошибся:
– Плохо дело—снаряда нет.
– Ты хорошо посмотрел?—уточнил Синий.
– Ты совсем свихнулся?!Думаешь,я мог не заметить атом-
ный снаряд?!Да—хорошо посмотрел!Даже в тумбочку загля-
нул и под стол!
– Да не кипятись—может прапорщик как раз его и вывез.
– Ага—кроме него некому.Там замки взломаны и ре-
шетка порезана.Контейнер вскрыт.Инструменты валяются—
серьезные инструменты.Похоже,где-то в магазине заранее
набрал,и потом сюда вернулся.Специально подготовился.
– Офигеть!—Тоха не сдержал эмоций.—Это что у вас за
бардак,раз атомный снаряд может утащить любой сбрендив-
ший тип с ржавыми плоскогубцами?
– А ты думал,такие штуки в заваренных танках хранятся
под охраной роты огнеметчиков?—с намеком на придуркова-
тость Тохи произнес Рощин.—Так ребята—надо идти к этому
прапорщику.
– Он закрылся изнутри—мы не смогли открыть,—
предупредил Чижов.—Стучали в дверь несколько раз—не от-
вечает.
– Два дня сидит?Может застрелился там,—предположил
Рощин.
– Нет:на вытяжке видно выхлоп—генератор там стоит.
Работает—свет дает.Но не всегда—иногда замолкает.Значит,
кто-то генератор вырубает,а потом опять запускает.Стучали
ему много раз,даже молотком по двери били—ноль эффекта.
– Дверь будем ломать?—предложил Синий.
– Дверь цельнометаллическая и очень толстая—трудно
придется,—лейтенант покачал головой.—Да и страшно.Он
374
ведь там засел с атомным снарядом.Страшно очень.Начнем
ломать,а он...
– Так он что—может взорвать такой снаряд?—уточнил Си-
ний.
Никто ему не ответил,но взгляды Рощина и Чижова под-
сказали ему неприятный ответ.
– Твою мать!—вымолвил Синий,опасливо косясь себе под
ноги.
Только тут до Тохи дошло,что где-то там,внизу,засел
психически неуравновешенный человек с ядерным оружием и
жирными тараканами в голове.И он,вполне вероятно,знает
способ,как этот снаряд взорвать.
Стало неуютно.
– Он еще и второй снаряд прихватил.Точнее,части от
него,—добавил Рощин.
Эта информация спокойствия не прибавила.Выходит,у
психа целых два атомных снаряда.Ну,или в лучшем случае—
полтора.
Полная жопа.
∗ ∗ ∗
375
376
Дверь бомбоубежища действительно впечатляла.Сплош-
ной толстенный металлический лист,выкрашенный зеленой
краской.Нечего и мечтать отворить ТАКОЕ бесшумно.Ро-
щин,внимательно изучив преграду,убедился в ее серьезности
и обратился к Чижову:
– Другие выходы есть?
– Есть.Но не войти.Закрылся хорошо.
– А через вентиляцию?
– Можно попробовать.Но там же вроде фильтрами все
перекрыто,да и узко,наверное.Не знаю,можно ли тихо через
них пробраться.А если не получится тихо,то...
– А телефона,или другого способа связи с убежищем нет?
– Вроде бы нет.Я о таком не слышал.
Рощин наклонился,поднял с пола молоток.Лейтенант по-
яснил:
– Это я его принес.Стучал им по двери.Ноль эмоций.
– Ну попробуем еще раз.
Полковник быстро простучал по металлу три раза,затем
еще три раза,но уже с паузами,и закончил такой же быстрой
серией из трех звонких ударов.Выждал немного,повторил все
в такой же последовательности.Тоха поморщился—в темном
коридоре эти резкие звуки били по ушам немилосердно.
Минут через пять Рощину надоел «концерт»,и он бросил
молоток на пол:
– Нда...будем искать другой способ.Скажи,Чижов...
Договорить он не успел—в двери что-то залязгало,засту-
чало,она начала распахиваться с противным скрежетом.Но
полностью не раскрылась,замерла—из широкой щели шаг-
нул высоченный мужик в солдатских штанах и линялой тель-
няшке.В свете фонарей,притащенных откуда-то Бакаевым и
Тюриным,отразилось очень мрачное небритое лицо с устало-
отрешенными глазами.Меж узких губ дымили папироса.Пе-
рекинув ее в уголок рта,лицо недовольно вопросило:
– Ну и зачем SOS стучали?Что у вас за катастрофа—будто
опять «Титаник» тонет?
377
– Полковник Рощин,двенадцатое ГУМО.Товарищ
прапорщик—вы наш снаряд забрали.Придется его вернуть—
нам он нужен.
– Ишь ты!Двенадцатое ГУМО!—с показушным изумлени-
ем произнес Онищенко.—И зачем же вам снаряд понадобился?
Столько лет пролежал никому не нужный,и тут на тебе...
– Прапорщик:а как,по-вашему—для чего нужны снаряды?
– Снаряды нужны,чтобы их взрывать,—степенно произнес
тот.
– Вот вы и ответили сами на свой вопрос.
– А взрывать кого надумали?
– Прапорщик,вы,думаю,заметили—наверху творятся
нехорошие дела.Взрывать мы собираемся тех,кто эти дела
заварил.Если вы еще не окончательно свихнулись,то ваша
помощь не помешает—сил у нас маловато.
Прапорщик,сплюнув бычок,достал из кармана початую
пачку,достал новую папиросу,прикурил от дешевой зажигал-
ки,затянулся,выдохнул облако удушающего дыма,кивнул:
– Как удачно—я и в самом не полный псих.Так...частич-
ный...Хотя с психиатрами общаться не готов—у них,думаю,
будет другое мнение.И в плане проведения атомных взрывов
буду рад вам помочь.Заходите—чувствуйте себя как дома.
Рощин от приглашения не отказался—пошел за прапор-
щиком.За полковником потянулись все остальные—наверху
лишь танкисты остались.В бомбоубежище работало освеще-
ние,но все равно было как-то сумрачно.Онищенко завел на-
род в комнатку,буквально сиявшую от электрического света—
сюда он,похоже,притащил все лампы,до которых смог до-
браться.Посредине стол,заваленный какими-то деталями и
проводами,в одном углу раскладушка,в другом,на двух-
колесной тележке с подставкой находился большущий сна-
ряд кремово-белого цвета с медно-красным ободком внизу,и
черно-оранжевым носом.Стильная вещичка—сразу видно,что
непростая.
Полковник подошел к столу,присвистнул:
378
– Я вижу,вы тут время не теряли?!
– Да так—ковырялся понемногу,—уклончиво ответил пра-
порщик.
– Вижу я,взрыватель уже на месте.А это что за
запчасти—хотели собрать второй снаряд?
– Так точно.Хотел.Только не получается—не хватает двух
секций взрывчатки.Может вы сможете чем-то их заменить?Я
уж что только не передумал...
Рощин,присев на единственный стул,задумчиво намотал
себе на указательный палец кусок провода,заканчивавший
какой-то многоугольной кривой пластиной,и устроил при-
сутствующим краткую лекцию по основам конструирования
и сборки ядерных зарядов в кустарных условиях:
– Прапорщик—вы чем собирались заменить недостаю-
щие сегменты?Толом залить?Или что?Посмотрите—ядро
покрывается равномерно со всех сторон.Взрывчатое ве-
щество,используемое здесь,имеет высокие прочностные
характеристики—детали из него вырезаются на прецизионных
станках.Допуски в сотые доли миллиметра,если не мень-
ше.Само плутониевое ядро отполировано так,что зеркалу и
не снилось—примыкание всех деталей в инициаторе должно
быть идеальное.Далее—на каждой пластине имеется свой де-
тонатор.Детонаторы тоже непростые—время срабатывания у
них выверено с высочайшей точностью.Десятитысячные доли
секунд—если не менее.Провода,по которым к детонаторам
подводится ток,имеют одинаковую длину.Их концы обреза-
ны под одинаковым углом и одинаковым способом припаяны к
контактам.Это из-за того,что скорость распространения элек-
трического тока по проводам является конечной величиной,
и при разной длине пути детонаторы сработают несинхрон-
но.Разница составит ничтожные доли секунд,но этого мо-
жет хватить—обжима ядра не произойдет.Если не произойдет
обжима—плутоний не перейдет в другое фазовое состояние.
Не перейдет—ядро не достигнет надкритического состояния.
Будет обычный,несильный взрыв от химической взрывчатки
379
из оболочки ядра.Если взрывом повредит ядро—произойдет
заражение местности плутонием.Но это все несерьезно.Вы
представляете какая точность нужна?Ядерная реакция это
быстрый процесс—все исчисляется миллионными долями се-
кунды.За это время должно успеть обжаться ядро,начать-
ся цепная реакция деления в инициаторе и синтеза в уси-
лителе#1.Пуля в стволе автомата не успеет и сантиметра
пройти за время между подрывом детонаторов и началом фа-
зы огненного шара—это начало,собственно,атомного взрыва.
Так прапорщик—чем вы тут собирались заменять недостаю-
щие сегменты?Выплавленным из мин толом?Или спичечных
головок стакан начистить хотели?Боюсь,при работе в та-
ких условиях вам было бы нелегко получить работоспособное
устройство.
#1 Рощин заблуждается,или сознательно вводит собе-
седников в заблуждение (здесь и далее)—процесс измеряется
миллиардными долями секунды (наносекунды).Растянуть до
миллионных затруднительно—при начале цепной реакции ве-
щество заряда стремительно разлетается в разные стороны,и
притормозить этот разлет крайне затруднительно.Конструк-
торская мысль пошла по другому пути—разработчики ядерно-
го вооружения стараются за те немногие наносекунды,кото-
рые им отпущены законами физики,заставить прореагировать
как можно больше количество вещества заряда (своего рода
КПД бомбы).
Онищенко,
состроив уморительную гримасу,издевательски-уважительно
заявил:
– А как вы насчет спичек догадались?Именно этим и
занимался—два стакана уже начистил.Кстати—может подска-
жете,где недостающие части и,раз уж вы здесь—поможете
собрать эту штуку?
– Этих частей нет,и достать их невозможно.Несколько лет
назад,еще при полевых испытаниях,сегменты из этого сна-
ряда поместили в имитатор,после чего им выстрелили.После
380
того,как имитатор разобрали,специалистам что-то не понра-
вилось именно в этой паре деталей—их увезли в центр боевого
применения,на детальное исследование.А так как программу
заморозили,никто не стал их возвращать,или присылать за-
мену.Да и будь у нас пластины,монтаж тоже дело нелегкое.
Я не уверен,но,по-моему,вся начинка заливается особым
пластиком.Наглухо.Затем снаряд лежит,покуда не выйдет
срок хранения—потом его утилизируют.Срок,кстати,не осо-
бо большой...
Онищенко,горестно оглядев хлам на столе,уточнил:
– Так значит,второй снаряд никак не собрать?Ведь все ж
почти есть.
– Никак.Точнее,сделать-то можно...Но где нам найти
рабочих,способных работать на высокоточном оборудовании?
И где найти такие станки.А взрывчатку?Даже в идеале вре-
мени на это уйдет слишком много,а мы торопимся.Хватит и
одного.
Синий,устав от лекции,присел перед тележкой:
– А ничего дура.Сколько же он весит?
– Центнер,—буркнул Рощин,все еще перебирая на столе
какие-то запчасти.
– И как?Он точно рабочий?
– Теоретически да.Практически...Усилитель собран на
готовом тритии,а у трития полураспад двенадцать лет с хво-
стиком.Чем больше он находится в заряде,тем больше зара-
жается продуктами распада.Чем выше их концентрация,тем
хуже—снижают мощность взрыва.В штатном варианте эта
мощность около девяти килотонн—это всего лишь прогноз,
без испытаний.Но снаряд лежит здесь уже пять лет,пылью
покрываясь,а тритий все это время продолжал распадаться...
– Он хоть вообще рванет?
– Ну это само собой—даже если весь тритий заменится
гелием,цепная реакция произойдет.Но штатной мощности,
конечно,уже не добиться.
– Но на этот институт хватит хоть?Или как?
381
– На институт хватит—не сомневайся.Взрыв в любом слу-
чае должен получиться очень приличный.А если повезет—то
посильнее чем в Хиросиме жахнет.Хотя опять же—это тео-
рия.Без практики.Будь тут одно плутониевое ядро,без уси-
ления,все было бы более предсказуемо.А так...Трудновато
было запихать в корпус снаряда столько всего.Хорошо бы на
практике проверить,как оно все сработает,но ведь не прове-
ряли...
Тоха,заворожено уставившись на круглый зеркально от-
полированный шарик,лежащий в самой обычной стеклянной
пепельнице,не удержался,потрогал его пальцем.Поверхность
была ощутимо теплой и это навело его на нехорошие мысли:
– Мужики.А это...Здесь радиация высокая?
– Детей у тебя уже не будет,—буркнул Синий.
Рощин,вообще ничего не сказал—обратился опять к пра-
порщику:
– Вы собирались из пушки им выстрелить?
– Ну не из рогатки же.
– Значит,с оружием знакомы хорошо?
– Нет.Но сталкивался.Думаю,прямой наводкой пульнуть
смогу—там много ума не надо.
– Прямой наводкой?!!!—поразился Синий.—Прапорщик—да
ты опытный камикадзе!Это ведь атомный снаряд,и взрыв
будет атомным!Далеко ли ты пульнуть сможешь?
– Я знаю,—голос Онищенко был само спокойствие.
– Тогда на кой тебе целых два снаряда?!
– Мы уже вроде бы все это обсудили—снаряды нужны,
чтобы их взрывать.Один снаряд—один взрыв;два снаряда—
два взрыва.
– Прапор—если пульнуть атомным снарядом прямой навод-
кой,то до второго снаряда просто очередь не дойдет.Прямая
наводка это дело такое—далеко не стрельнешь.Накроет же
самого.Хотя...в принципе ведь заряд не стратегический...
– Господа артиллеристы!—вмешался Рощин.—Давайте по-
дискутируете в свободное время.А сейчас надо вытащить сна-
382
ряд наверх и заняться орудием.Прапорщик:пушка исправна?
Стрелять сможет?
– Два года назад проверку прошла—стрелять способна бы-
ла.Сейчас не знаю.
– Нда...Ну что ж—посмотрим.
∗ ∗ ∗
383
384
Тоха топал за мужиками будто турист за экскурсоводами.
Лысый,Юлька и пацан находились в таком же положении—
офицеры,оказавшиеся в родной стихии военного объекта,ве-
ли себя здесь как рыбы в воде.Проходя мимо бесконечного
ряда каких-то складов или,наверное,правильнее,боксов,То-
ха не раз замечал в открытых или разбитых свинками воротах
разнообразную боевую технику,но кроме «младших» никто на
нее не таращился.
Прапорщик,остановившись у очередного бокса,указал на
запертые ворота:
– Здесь.
– Ключи есть?—уточнил Рощин.
Онищенко без комментариев извлек из кармана отвертку,
поковырялся в замке,со скрежетом его провернул.Интересно:
может и замки в атомном хранилище открывались с такой же
легкостью?Тоха бы не удивился—он уже понял,что реалии
ядерных арсеналов не слишком походят на картины,увиден-
ные в зарубежных фильмах.
За последние дни Тохе довелось повидать немало боевой
техники.Он отлично рассмотрел БТР на мосту через Донец,
вдоволь накатался на броне настоящего танка.У свинок видел
самоходную гаубицу и зенитную установку.Из всего этого
бронированного добра его разве что танк вчера впечатлил—
стремно было увидеть его на узкой лесной дороге.Но если
бы Тоха на той же дороге увидел то,что скрывалось в боксе,
он бы без сомнения наложил полные штаны—даже сверху бы
посыпалось.
Бывают пушки маленькие,бывают большие.А бывают
ПУШКИ.
В боксе стояла именно ПУШКА.
Бронированная головастая гусеничная машина с тупова-
тым вытянутым вперед лбом.Сзади,через весь корпус тянется
ствол.Ствол впечатлял.Он даже далеко за корпус выходит—
в самые ворота упирался.Еле поместился в бокс.На конце
чехол надет,а жаль—хотелось бы оценить калибр.Хотя че-
385
го там оценивать,и так понятно—не мелкашка.Хорошо,что
таких штук у свинок нет—наверняка одним снарядом девяти-
этажку в воздух поднять может.Не говоря уже про ядерные
боеприпасы.
Онищенко коротко доложил:
– Через месяц увезти ее должны были—стоит у нас за-
консервированной без движения уже не первый год.Никаких
заказов под нее давно уж нет,только место занимает.Так что
повезло.И позвольте поинтересоваться—как стрелять будем?
Какая дистанция?
– Прямой наводкой точно стрелять не придется,—ответил
Рощин.—В идеале надо бить с дистанции не ниже тридцати
километров.Боюсь,ближе подбираться опасно.
Прапорщик,прикурив от бычка очередную сигарету (он,
похоже,по два блока в день их выдувает),спокойно сообщил:
– Хреновая идея.Без пристрелки,без топопривязки,без
метеоданных,без подготовленного экипажа.Легче с завязан-
ными глазами в таракана плевком попасть.
– Я ему это и говорил!—вклинился Синий.
– Ну с топопривязкой вопрос вполне решаем,—заявил
полковник.—Здесь картами запасемся,на них указаны топо-
графические знаки.Даже без инструментов и спецов можно
тупо поставить орудие на одном из них,координаты института
снимем с той же карты.Синий—разве не сможешь рассчитать
выстрел,имея координаты позиции и цели?
– Для начала надо хотя бы таблицы найти к этому орудию.
Причем таблицы именно для спецбоеприпаса—именно этого:
нового спецбоеприпаса.Я так понимаю,со старым у них обя-
зательно должно быть расхождение по весу.Не верю я,что все
у них одинаково.А уж дальше...Нет Рощин—я за тридцать
километров стрелять не возьмусь.За такую идею в дурдом
лет на пять закрывают—нормальный человек такое никогда не
предложит.
Полковник выразительно уставился на прапорщика.Тот,
пожав плечами,выпустил облако дыма,перекинул сигарету в
386
другой угол рта,честно ответил:
– И я не возьмусь.Я и прямой наводкой не знаю,смог бы
или нет.Я ведь с этой членовозкой сам не работал—только
контролировал и учет вел.Да и давненько она не выходила
из бокса.Нет полковник—не получится у нас из такой дали
попасть.
– Плохо.Надо чтобы получилось—нас к объекту близко не
допустят.Там тысячи свинок подступы охраняют.Надо бить
издалека.
– Полковник—это невозможно.Орудие редкое—народу с
ним немного работало.Специалисты по нему большой дефи-
цит и в хорошие времена были,а сейчас их вообще нигде не
найти.А сейчас нужны не просто специалисты—тут нужны
уникальные люди.Надо хорошо знать матчасть—ведь она сто-
яла тут два года как памятник.Наверняка ведь что-то по пути
сломается,или вообще полетит на выходе из бокса.У нас по-
стоянно случались мелкие поломки—на стрельбы специальная
бригада артиллеристов и техников приезжала.Пушка ведь не
новенькая—к нам после капремонта попала:что до этого у нее
с электрикой серьезное произошло.Она тогда в Афгане успе-
ла пострелять,а там условия не курортные.Старушка...Да
и отвинтить могли все что угодно—подворовывают у нас,как
и везде...Неполадки с ней обязательно возникнут.И будет
много вопросов по установке и наведению.Нет—не справимся
мы.Я вообще знаю всего одного человека,который мог бы с
такой задачей справиться без опытного расчета.И...
Прапорщик внезапно замер,глаза его странным образом
погрузились во внутренний мир—нешуточный думы в голове
у человека закипели.Полковник,справедливо заподозрив,что
он вспомнил нечто важное,уточнил:
– Что?
– Егорыч нам нужен.Егорыч спец по двум вещам:по ар-
тиллерии и по крепким алкогольным напиткам.Причем по
артиллерии он спец гораздо больший.Хотя,должен признать,
насчет алкоголя он настоящий академик.Правда,если поду-
387
мать,то в армии дилетантов в таком вопросе не держали...
– А он разве жив еще?—уточнил Чижов.—Я его не застал—
он ведь давно уже на пенсию ушел.Но сказок про него много
слышал.
– Сказок?Да про него любая быль сказкой кажется.Его
даже в глубокие пенсионные годы на службе держали.Неза-
менимый он был.Покуда козел один из кадров не прицепился.
Неподалеку отсюда Егорыч живет—в поселке.Так никуда и не
уехал.Неделю назад видел его.Жив ли сейчас,сказать не мо-
гу...сами понимаете...Но,думаю,поискать его стоит.Если
кто и может решить такой вопрос,то только он.
– Он сможет произвести выстрел?—спросил Рощин.—
Издалека сможет?
– Егорыч?Да Егорыч может из любой пушки с завязанны-
ми глазами поросят кастрировать.Он во всем,что стреляет,
гений.Красавицу эту тоже он принимал,и первые годы она
на нем была.Его даже посылали на обучение.Так нам потом
спецы сказали,что не они его учили,а он их.Талантище у
человека.Если Егорыч выжил—все как полагается сделает.А
если не сделает,то все—это никому значит не по силам.
– Он ведь старый,—засомневался лейтенант.
– Эх...молодежь...Да таких сопленышей как вы десяток
на такого старика надо.Тогда людей умели делать,не то что
сейчас...Думаю,надо бы его поискать.Было бы полезно для
дела.
– Добро.Поищем.А скажите—для танка снаряды здесь
найти можно?
– Найдем.
– Тогда,лейтенант—берите танкистов и покажите им,где
можно снаряды поискать.А вы,прапорщик,возьмите несколь-
ко ребят,и проверьте этого вашего Егорыча.Если жив—
привезите сюда.Бойцы—вы поесть что-нибудь организуйте.
У меня народ толком не завтракал.Игорь—твоя задача прита-
щить сюда снаряд.Запчасти от второго по ящикам распихай
и тоже сюда—вдруг пригодятся.Возьми себе пару ребят.А я
388
пока карты поищу.
∗ ∗ ∗
389
390
В поселок поехали на уазике.За рулем Онищенко,на пас-
сажирском месте Тоха,позади болтается Юлька.И все.Мало-
вато народа,но больше не дали—все оказались загруженными
какими-то делами.Тохой как работником не дорожили,девку
таскать атомные боеголовки тоже не поставишь.В поселке,
правда,врага давно не было,но на крыс нарваться реально.
Вот и не отпустили прапорщика одного.
Прапорщик,кстати,Тохе понравился.Мужика,конечно,
тряхнуло здорово—тоже свихнулся,раз начал увлекаться на-
стольной игрой «Собери атомную бомбу»;да еще и в бомбо-
убежище закрывшись...А кто не свихнется в его ситуации?
Но свихнулся как-то правильно—нет в нем той нездоровой
шизанутости,что присутствует у пацана и Юльки.По Юльке,
правда,и до всего этого дурдом плакал.Онищенко был пред-
сказуем в отличие от этих юных маньяков.Не исключено,
что дальше свихнется окончательно,но вообще-то вряд ли—
крепкий мужик.При взгляде на него вспоминалось надежное
слово «матерый».
Поселок начинался почти сразу за стеной,только с про-
тивоположной стороны от тех ворот,в которые заезжали.
Небольшой частный сектор—парочка улиц,дальше виднеет-
ся ряд пятиэтажек.Причем одна из них серьезно повреждена
взрывами,другая закоптилась до черноты—похоже,выгоре-
ла полностью.Одноэтажные домики тоже выглядели неладно.
Стекло сохранились далеко не везде,руин и пожарищ хватало.
Бронированная техника дел тут натворила—заборы снесены,
все что можно было раздавить,раздавлено.
Трупов хватало,как и воронья над ними.На них уже да-
же Тоха не обращал внимания—привык.Прапорщик тоже без
эмоций—лишь аккуратно объезжал бесформенные лепешки:
человеческое тело,раскатанное техникой,отличается от раз-
давленных трупов собак только размерами.Крепкий мужик.
Наверняка в этой «деревне» знал многих,но и виду не подает.
Уазик остановился перед цепочкой упавших бетонных
плит—остатки очень даже капитального забора.
391
– Приехали,—сообщил Онищенко.
Тоха,оценив габариты недостроенного особняка,присвист-
нул:
– Фига себе!Это он что—на пенсию солдатскую отгрохал?!
– Соседа это дом.Егорыча вон—следующий участок.Не
подъехать—тут на углу местный новорусский дуралей баню в
три этажа строил;развалилась,засыпала все.Автоматы дер-
жите наготове и от меня ни на шаг.
Оказавшись на улице,Тоха нервно поежился.Без танка,
без Рощина и Синего он чувствовал себя очень неуютно.В
нос бил смрад трупов и пожарищ,в уши долбило гнусное
карканье воронья.Впридачу Солнце за тучами скрылось—к
дождю,похоже.Класс—если потемнеет еще сильнее,крысы,
пожалуй,решат,что надо бы выбираться на прогулку.
Прапорщик направился прямиком к дому,особо не замора-
чиваясь с выбором маршрута—прямиком через россыпь шла-
коблоков.Тоха,переступая через обломки бани,едва поспевал
за ним.Юлька плелась последней,на ходу ухитряясь чуть ли
не на триста шестьдесят градусов вращаться,направляя свой
автомат на каждую подозрительную щелочку.
Онищенко,остановившись перед вышибленной дверью,ви-
сящей на одной петле,спокойно в нее постучал и вопросил:
– Есть кто дома?
Ответом ему была тишина.Но он не сдавался—уверенно
направился внутрь.
Внутри было немногим лучше,чем снаружи—такой же раз-
гром,разве что трупы не валялись.Мебель топорщится щепой
вокруг пулевых и осколочных пробоин,стены тоже изрешече-
ны,под ногами хрустят осколки стекла и посуды,телевизор
чернеет разбитым кинескопом.
Онищенко,пройдясь по дому,подытожил:
– Егорыча нет.И Натальи Викторовны тоже.И трупов нет.
– Может ушли?—предположил Тоха.
Прапорщик не ответил:присев,он постучал прикладом по
полу и громко поинтересовался:
392
– Егорыч,ты там?
Несколько мгновений ничего не происходило,а затем Тоха
вздрогнул,увидев,как задвигался линолеум на углу кухни.
Со скрипом откинулась крышка погреба,из тьмы высунулась
шустрая старушка,жмуря испуганные глаза,уточнила:
– Саш?!Ты?!
– Я Наталья Викторовна.Я.День добрый.А Егорыч дома?
Супер—он бы еще про здоровье спросил.Для комплекта.
– А где ж ему,окаянному,быть?Тут он.Храпит внизу.
Ирод—бидон браги невыгнанной из гаража вытащил вчера,и
пьет с тех пор!Сил больше нет его терпеть!
– Наталья Викторовна—надо бы его разбудить.Дело
важное—отлагательства не терпит.
– Ну подожди Саша,сейчас я его подниму.Ирода...
Голос старухи на последних фразах был нехорош—Тоха на-
чал даже переживать за этого сверхартиллериста.Как бы чего
плохого не сделала с ним.
Снизу послышался какой-то плеск и следом возмущенный
голос немолодого мужчины:
– Совсем спятила на старость лет?!Ты бы еще нужду на
меня справила!
– Молчал бы—ирод!Саша вон к тебе пришел,и не один.
Говорит,по делу.А ты тут валяешься.Хронь бесстыжая!
– Саш?!
– День добрый,Егорыч.Ты как там?Здоровье в порядке?
– Как минимум на пару пьянок еще осталось,—бодренько
отрапортовал боевитый старичок.
– Ну так выбирайся—разговор есть.Важный.
Из подвала показался дедок.На вид помоложе той бабки,
да и выглядел как-то бодро и бойко.Не верилось,что с пере-
пою только что валялся.Первым делом пожал руку прапорщи-
ку,затем Тохе,а перед Юлькой изобразил нечто,похожее на
реверанс в исполнении паралитика.Оказав знаки внимания,
не стал затягивать с разговором:
– Что за дело?
393
Прапорщик тоже не хотел тянуть время:
– Надо из двухсот третьего калибра стрельнуть разок.Не
здесь—до позиции верст триста-четыреста отсюда.Спецбое-
припас.Дистанция порядка тридцати километров.Специали-
стов по орудию нам сейчас не найти—мало кто выжил.Наде-
емся,что ты поможешь.Сами никак.Сможешь?
Егорыч,поспешно кивнув,заверил:
– Проще чем высморкаться.Только старуху придется с со-
бой брать—не оставлю ее здесь одну.И Приблуду тоже.
– Что за Приблуда?—опешил Онищенко.
– Да кошка.Приблудилась.С нами в погребе отсиживает-
ся.
– Хорошо Егорыч.Бери кого угодно,только помоги.На
тебя вся надежда.Собирайся—поедем в часть сейчас.
– А у нас все собрано.Мумия моя любимая и
ненаглядная—давай-ка показывай ребятам,какие сумки надо
тащить.
∗ ∗ ∗
394
395
Крошечная армия полковника Рощина в отсутствие Тохи
без дела не сидела.Едва заехали в ворота,как обогнали од-
ного из солдат—тот тащил за собой двухколесную тележку с
атомным снарядом.Судя по тоскливому взгляду,брошенно-
му в сторону машины,ему было нелегко.Вплотную к танку
стоял грузовик,оттуда народ из экипажа что-то вытаскивал.
Второго солдата,у которого черты лица азиатские,заметили
возле бокса.Он возился у котла,установленного на железной
подставки.Источником пламени служило что-то вроде карли-
кового огнемета.Или может паяльная лампа—Тоха не слиш-
ком в такой технике разбирался.Самое главное—запах оттуда
доносился аппетитный:он это оценил,едва выбравшись из
уазика.
Из бокса в сопровождении Чижова вышел Рощин.Тоха его
узнал не сразу—полковник обзавелся солидным военным мун-
диром и штанами с красными лампасами.Онищенко,оценив
прикид,уточнил:
– Я думал,что вы полковник.
Рощин пожал плечами:
– Форму мне Чижов притащил.Какая,в принципе,разни-
ца?
– Да никакой.Он,наверное,из музея нашего ее взял.
Вот—знакомьтесь:Егорыч.
Рощин пожал старику руку и недоуменно уставился на ста-
руху,выбравшуюся вслед за ним.
– А это супруга моя,—пояснил Егорыч.—Оставить ее одну
не могу—дура дурой ведь.
– Уж кто бы говорил—пень трухлявый тебя вдвое умнее!—
возмутилась бабка.
Полковник (или может можно уже генералом обзывать?),
пресекая перебранку указал на бокс:
– Вы знакомы с этим орудием?Сможете наладить и помочь
выстрелить?
– Раньше умел.Если ваша дерьмократия до полной убо-
гости пушечку не довела,то все сделаем.Надо бы осмотреть
396
технику.
– Хорошо.Сейчас подоспеет каша—позавтракаем все.А
потом принимайте всех нас под свое командование—во всем,
что касается орудия,вы теперь самый главный.
Глава 18
yafrosia:Связка ломов,как правило,тонет
alexei:yafrosia:Но в ртути прекрасно плавает
zoogenic:alexei:Но если ломы урановые,то и во
ртути тонут
alexei:zoogenic:сам топи урановые ломы в ртути
Странный диалог в Сети.
Поздний завтрак был,наверное,последним свет-
лым пятном в жизни Тохи.
После завтрака Тоху превратили в негра.
Пушка оружие высокотехнологичное,атомный сна-
ряд тоже та еще непростая штуковина,танк,
само собой,от телеги отличается в сторо-
ну значительного усложнения конструкции.
При всем этом навороченная техника требо-
вала применения каторжного ручного труда,
причем неквалифицированного.
Рабы на плантациях так не пахали,как сегодня
пахал Тоха.
Для начала ему пришлось помогать танкистам за-
гружать снаряды в грузовик.Точнее,помо-
гал двоим—оставшиеся шарили по складу,в
поисках каких-то загадочных фугасок и ку-
мулятивок и даже не пытались делать вид,
что хотят помогать.Майор Никитин каж-
дый тридцать секунд громогласно жаловал-
ся на прикол судьбы—найти удалось только
подкалиберные#1,да и тех немного.Специ-
ально вызванный Онищенко нехотя оправды-
вался тем,что часть не танковая,и вообще,
397
эти ящики здесь оказались случайно и под-
лежали неминуемому разворовыванию на ме-
таллолом.Так что надо радоваться,что хоть
такие есть.
#1 Подкалиберный снаряд—боеприпас,диаметр бо-
евой части которого гораздо меньше диамет-
ра ствола.Применяется в основном для уве-
личения начальной скорости боеприпасов.
Чаще всего используется для борьбы с бро-
нированными целями.Бронебойный снаряд
не имеет ни взрывателя,ни заряда взрывча-
того вещества;его бронепробивное действие
обусловлено кинетической энергией снаряда.
При ударе такого снаряда в броню сердеч-
ник пробивает отверстие малого диаметра;
его энергия при этом частично расходует-
ся на разрушение брони,но большая часть
переходит в тепловую.Раскалённые осколки
сердечника и брони летят в заброневое про-
странство,поражая экипаж танка,выводя из
строя оборудование и создавая очаги возго-
рания.Сердечники из обедненного урана при
разрушении самовозгораются,усиливая тер-
мическое поражение.
Как жаль,что эти болванки вообще здесь
оказались—Тоха из-за них чуть пять раз спи-
ну не сломал.Он их присутствию был не
рад.
Повезло Юльке—эту шизофреничку поставили на
крышу,вместе с пацаном.Охранниками
и наблюдателями—контролировать окрестно-
сти.И ведь не откосишь и не напросишься
на такую легкую работенку.
Вот ведь попал...
Затем Тоху вместе с Лысым погнали к боксу—в
398
распоряжение Егорыча.Но по пути они по-
пались на глаза Синему.Тот,обидно заявил,
что они мало того,что носят позорную одеж-
ду для закоренелых геев,так еще и перепач-
кали ее свинским образом.Запасная утонула
вместе с грузовиком,а не запачкаться бы-
ло невозможно—ящики со снарядами были
пыльные и грязные.В общем Синий заста-
вил их переодеться в ненавистную солдат-
скую форму.Спасибо,что хоть налысо не
подстриг.
Солдафон...
Егорыч,для начала,приставил Тоху к бочке с
машинным маслом—переливать его в нед-
ра самоходки.Странно,но,похоже,внут-
ри «Царь-пушки» размещался целый бассейн
для этой вязкой гадости—сколько Тоха не
лил,все не хватало.В какой-то момент он
заметил,что из-под гусеницы выползает кра-
ешек черной лужи.Заглянув под днище са-
моходки,заорал:
– Эй!Егорыч!Там снизу масло течет!
Егорыч,гад старый,ничуть не растерялся от неприятного
известия—практически обрадовался:
– Раз масло течет,значит,оно там где-то есть.Это хорошо!
– Так что мне его—до пенсии теперь заливать?!
– Справка из морга тебе,а не пенсия...Залезай под низ
и посмотри,откуда масло там капает.
– Ну блин!Как чудесно!В масло лезть?!
– Можешь и не в масло.Мне главное,чтобы ты глянул,а
как—твоя забота.Действуй.
Залезть под днище,избежав соприкосновения с лужей раз-
лившегося машинного масла,мог бы только очень худой че-
ловек обладающий способностью к левитации.Тоха толстя-
ком не был,а вот с левитацией сложнее—пришлось ложиться
399
прямиком в эту бурду.А вредный дед потом еще вопросами
замучил:течет оно струйками или капает;по стыкам или по
заметно отогнувшимся элементам брони;прекращается про-
цесс или нет,после его таинственных манипуляций наверху.
Когда подошел Синий,Егорыч смилостивился—позволил
Тохе выбраться на свет Божий.Синий,оценив его видок,недо-
вольно заметил:
– Час назад выдали тебе,как человеку,чистейшую одежду,
а ты опять на забитое чмо похож.Бери Лысого—выкатывайте
еще пару бочек.Я там привез.
Вот же денек выдался—сплошные унижения.Так и до ком-
плекса неполноценности недалеко.Хотя это вряд ли—как Тоху
не опускай,он все равно будет считать себя пупом Вселенной,
а всех остальных ее обитателей прахом под своими ногами.
Хорошая жизненная позиция,хотя и не лишена недостатков.
К примеру,попав в такое вот рабство,очень трудно психоло-
гически считать себя выше всех этих воинствующих жалких
людишек,если они в чистенькой одежде щеголяют,а у тебя с
ушей дерьмо капает.
Пока Тоха горбатился с бочками,Егорыч с Синим отсо-
единили от пушки какой-то грязный агрегат.Его необходимо
было отвезти в ремцех на грузовике—тяжелый,зараза.Гру-
зить его,как легко можно догадаться,довелось тоже Тохе.А
уезжая,дед напоследок раздал ценные указания:
– Пока мы маслонасос подшаманим и сальники новые по-
ищем,вы тут без дела не скучайте.Хорошенечко вымойте
всю броню—чтоб ни пятнышка не осталось.В двигательный
отсек только не лезьте!Внутри тоже приберитесь,и с люками
аккуратнее—без пальцев вмиг останетесь.
Тоха,приложив ладонь к голове,четко произнес:
– Есть отдраить Царь-пушку!Спасибо,господин маршал,
что не заставляете ее красить!
Вот это Тоха зря сказал:Егорыч,хлопнув себя по лбу,
моментально нашел им дополнительную работу:
– Краска в порядке,а вот номер облупился.Зачистите его
400
шкуркой и по новой закрасьте.С нами подъедете—покажу,где
краску брать.
Лысый,не обрадованный дополнительной работенкой,при
погрузке в кузов тихо произнес негативные слова.В адрес
Тохи.
Мытьем пушки занимались молча—не поговоришь,да и о
чем с дегенератом разговаривать.Работы оказалось немало.
Снаружи протереть,даже для виду,времени фиг знает сколь-
ко занимает—дура огромная.А еще внутри целых два мрач-
ных отсека.Причем в одном из них,судя по неопровержимым
уликам,солдаты занимались пьянством—одних бычков кило-
грамма три вымели,а в железном ящике нашли кучу пустых
бутылок из-под дешевой водки.
Работая кистью над номером,Тоха поглядывал на
Рощина—тот в десятке шагов возился со снарядом.Отвинтил
наконечник,копался в нем,морща лоб и копаясь в каком-то
пухлом талмуде.Тоха,обеспокоенный соседством с опасным
радиоактивным объектом,не выдержав,поинтересовался:
– Товарищ полковник—а этот снаряд сам собой не может
взорваться?Ну,допустим,если уронят его.
– В принципе не должен,—рассеянно ответил Рощин.—А
там мало ли...Вещь ведь новая,неопробованная в деле...
Так что рядом не чихайте...и воздух не портите...Схожу к
хранилищу.Если кто спрашивать будет,скажите,что я там.
Покопаюсь в бумагах.
Лысый,проводив взглядом спину Рощина,тихо заметил:
– Походу мужик не сильно в атомных снарядах сообража-
ет.
– Ага,—согласился Тоха.—Корчит из себя умного,а сам...
Мало того,что выстрелить надо,так еще попасть точно,и еще
чтобы вовремя рвануло.Вот и мечется как ошпаренный...
– Слушай,—заговорщицки предложил Лысый.—А давай
приколемся.Идея есть.Только я красной краски притащу.
Подрисуем кое-чего на пушке.
Тоха,не веря в богатство фантазии Лысого,уточнил:
401
– Голую бабу в позе для орального секса?
– Да не!Ну типа вроде того!Но смешнее гораздо!
Работа была практически выполнена,предаваться безде-
лью,навлекая на себя новую,не хотелось.Покуда никого нет,
можно и приколоться.Почему бы и нет?Соучастие в про-
делках дегенерата вполне допустимо—боги нередко снисходят
до забав простых смертных.И вообще—у Тохи тоже имеются
художественные идеи и желание их реализовать.
В общем,сходили за красной краской.
Когда грузовик с Синим и Егорычем вернулся,Тоха и Лы-
сый сидели у ворот бокса с видом херувимов—глаза настолько
невинные,что и слепой сразу заподозрит неладное.Синий,
уставившись на орудие,внимательно изучил новшества:конец
ствола был выкрашен в ядовито-красный цвет,а чуть ниже
тянулась кричащая надпись «ВСЕМ ЦАЦАТЬ!»
Обернувшись к Егорычу,Синий указал на ствол:
– Гляди,что эти убогие придумали—на большее у них фан-
тазии не хватило!Хорошо хоть снаряд не испоганили такой
мазней!
– Вижу—чай не слепой.Налицо демаскирующие элементы
окраски.Сейчас оба предпримут спринтерский забег за зеле-
ной краской,и чтоб через пятнадцать минут этот натюрморт
тут отсутствовал.
– Искусство нельзя убивать!Это варварство!—попробовал
наивно возразить Тоха.
Куда там—Егорыча таким не купишь:
– Копию натюрморта оставишь на своем тощем мла-
денческом стручке—сохранишь мазню для потомков.Вперед
голубки—время пошло!
Рощин,подойдя к боксу с целой пачкой папок в руке,удив-
ленно уставился на испохабленный ствол орудия,покачал го-
ловой:
– Ни на минуту молодых нельзя оставить—повадки диких
шимпанзе.
Уже удаляясь от бокса в направлении «спринт за зеленой
402
краской» ребята синхронно улыбнулись от возмущенного вы-
крика полковника:
– Это каким надо быть моральным уродом,чтобы на кор-
пусе ядерного снаряда красной краской написать «БЕЗ ГМО!»
#1
#1 Без ГМО—маркировка,обозначающая,что в данном
продукте не содержатся ингредиенты полученные из генети-
чески модифицированных организмов.Раздражает производи-
телей,а иногда,из-за перекрытия информации о товаре,или
просто желания придраться,и потребителей.Последние за-
частую ей не доверяют,и вместе с первыми нередко делают
ее объектом шуток.Известен случай выпуска партии упако-
вок поваренной соли с маркировкой «Без ГМО».По непрове-
ренным слухам аналогичная история имела место с партией
презервативов.
∗ ∗ ∗
403
404
К исходу этого тяжелого дня в машинном масле у Тохи
оказалась не только спина,но и все остальные части ор-
ганизма.В заднице,впридачу,еще и скипидара несколько
порций оказалось,и вообще,унижений выпало немало,что
очень отрицательно повлияло на его непоколебимую уверен-
ность в собственной божественности.Он перетаскал,навер-
ное,несколько тонн разнообразных грузов,залил в утробу
пушки чуть ли не кубометр вонючей солярки,а вместо пере-
куров приходилось в быстром темпе учить матчасть.В прокля-
том испытательном центре было собрано немало смертоубий-
ственных игрушек—как старья,так и современнейших опыт-
ных образцов.Здесь ведь не только с ядерными снарядами
копались—все что угодно испытывали:от новейших изоли-
рующих противогазов до только что изобретенных бронебой-
ных пуль.Все это добро нуждалось в полигонных испытаниях
или определении допустимых процентов брака,или еще что-
нибудь придумывали,лишь бы делать вид,что деньги налого-
плательщиков идут на важное дело,а не разворовываются без
остатка.Лейтенанта Чижова Рощин приставил разбираться с
этим милитаристским хламом,чтобы вооружить крошечный
отряд наиболее оптимально.Заодно он должен был подучить
молодежь.
Чижову эта задача оказалась не по зубам.Он не по делу
суетился и постоянно менял свои же решения.А иногда,по-
сле согласования,их менял уже полковник.Все эти изменения
били по Тохе очень неприятно.А кому такое понравится?Для
начала ему выдали здоровенный автомат с подствольным гра-
натометом и научили с ним обращаться минут за пятнадцать.
Даже выстрелить пришлось одиночными,несколько раз.По-
сле этого он в паре с Лысым очень издалека на специальной
тележке таскал к пушке тяжеленные фугасно-осколочные сна-
ряды,которые решили прихватить на всякий случай.Когда
притащили восьмой,Егорыч,пробегая мимо,как бы невзначай
сообщил,что таскать их вручную не надо—гораздо проще под-
катить к складу специально предназначенный для этого грузо-
405
вик,а сейчас им надо вместо отдыха опять мчаться к Чижову:
лейтенант решил сделать из них гранатометчиков ударными
темпами.Тоха при таких известиях мысленно проклял и Его-
рыча и лейтенанта.В итоге,лишившись заслуженного пере-
кура,пришлось быстро постигать ТТХ#1 здоровенной трубы
для метания реактивных гранат,а так как носить большой ав-
томат гранатометчику некомфортно,Чижов их дополнитель-
но озадачил малогабаритными пистолет-пулеметами.Учиты-
вая,что Тоха был практически эталонным пацифистом,а Лы-
сый дегенератом (тоже практически эталонным),наука дава-
лась не столь уж легко.В итоге помимо физической усталости
примешивалась и умственная—мозги закипали от этой солда-
фонской зубрежки.
#1 ТТХ—тактико-технические характеристики.
Вечером Чижов,в очередной раз заставив их изучить но-
вую железяку,предназначенную для проделывания отверстий
в живой силе и небронированной технике,оценил помятый
внешний вид новобранцев и плачевное состояние гардероба—
милостиво разрешил помыться и сменить шмотки.Насчет ве-
щей все решалось просто:комплектов формы хватило бы на
несколько месяцев такой адской работы.С «помыться» гораздо
сложнее:котельная,само собой,не работала,а вода (холод-
ная) имелась только в одной колонке.Тоха,оценив ее темпе-
ратуру,счел,что попариться будет нелегко,да и не получится
полноценно очистить кожу от горюче-смазочных материалов.
В итоге послал Лысого к солдатикам,разузнать у них что-
нибудь насчет «подогреть воду».Лысый вернулся в состоянии
агрессивно-раздраженном и без посуды.Сообщил,что мест-
ная солдатня встретила его неуважительно.Мол,за молодого
приняли,а сами такие же салабоны,если не хуже.По его
мнению,необходимо было вернуться уже вместе и нанести им
множество ударов по передним частям голов.Тоха разбираться
с тонкостями неуставных отношений не желал,да и не счи-
тал себя военнослужащим.А уж драться хотел менее всего—
не дело таким великим людям как он кулаки травмировать о
406
чьи-то лицевые кости (да и своим костям при этом достаться
может).Подключив логику и,быстро вычислив расположение
здания бани,притащил оттуда пару тазиков и брусок дешевого
мыла,а у танкистов выпросил ведро.Воду подогрели на том
же «карликовом огнемете»—к счастью Лысый умел с такими
штуками обращаться.
В общем,кое-как помылись.
Ужин получился дружным—только Тарас остался дежу-
рить на крыше.За рисовой кашей и чаем старшие демократич-
но отчитались о своих зловещих достижениях.Рощин сооб-
щил,что снаряд к стрельбе готов.Если дать ему точные дан-
ные по расположению цели и позиции,или времени подлета,
он сможет выставить взрыватель с таким расчетом,что взрыв
произойдет на небольшой высоте—прямиком над крышей ин-
ститута.При такой схеме радиус зоны полного разрушения
будет максимальным.Но можно и не мудрить—взрыватель
позволяет применять разные схемы подрыва.К примеру,сра-
батывание при попадании в преграду,или с задержкой,после
заглубления в почву на глубину до нескольких метров.Проч-
ный корпус позволял преодолевать преграды без повреждений
деликатного механизма атомного заряда.
Народ вяло поспорил,в итоге дружно склонившись к
выводу,что взрыв на поверхности или после заглубления
предпочтительнее.То,что значительная часть энергии уйдет
на сейсмическую волну и создание воронки только плюс—
гарантированное уничтожение всех подземных объектов.Ма-
ло ли—может под институтом бункер железобетонный,где и
смонтирован портал,или что похуже.При любом раскладе в
радиусе сотен метров не уцелеет ничего,так что гнаться за
увеличением зоны поражения смысла нет.
Егорыч,выглядевший неестественно веселым,скромно по-
пивая чаек под угрюмо-подозрительным взглядом супруги,до-
ложил,что,несмотря на все усилия российской демократии,
из пушки все еще стрелять можно.Хотя ему кое-что там при-
шлось «дошаманить» и «закоротить»,а иногда и вовсе «пове-
407
сить сопли».Но он уверял,что все эти «выделения из но-
са» не помешают—снаряд полетит куда надо.Но,чтоб уж
совсем очистить совесть,предложил завтра провести испы-
тательные стрельбы.Для этого выслать наблюдателя кило-
метров за тридцать,чтоб проследил за точностью попаданий.
Заодно и народ на практике натаскается чуток—на одной тео-
рии далеко не уедешь.
Тоха с интересом узнал,что прослушивание эфира,зате-
янное Чижовым,принесло свои плоды:он несколько раз пере-
хватывал радиообмен,свидетельствующий о том,что в окрест-
ностях действуют какие-то мелкие,а может и крупные груп-
пы военных.Связываться с ними не решились—не исключено,
что противник использует пеленгаторы и светиться лишний
раз не хотелось.Наверняка ведь подобные все еще недобитые
подразделения находятся под плотным контролем.Да и по все-
общей убежденности выходило,что проще дело сделать малой
группой—незаметнее выйдет.Им ведь не бой затевать—просто
выстрелить один раз.
И почти на всех доступных частотах работали передатчики
противника.Скрипящие и хрюкающие звуки доминировали в
эфире—враги координировали свои действия по рациям.Не
такие уж тупые,раз наладили систему связи...
В общем,Рощин все это выслушал и решил:завтра Синий
с Тарасом и пацаном на лучшем местном бронетранспортере
едут километров за тридцать,следить за результатами стрель-
бы.Остальные под руководством Егорыча осваивают работу с
орудием и затем,когда наблюдатели доложат о готовности,
выпускают по указанным координатам несколько фугасных
снарядов и один имитационный—копию атомного (больше не
было).Если все пройдет хорошо,то еще до вечера можно вы-
ступить в путь.День-два и достигнут цели—торопиться не
стоит:лишний риск ни к чему.
Тоха почему-то заподозрил,что завтра ему опять придется
превратиться в чернокожего раба.
∗ ∗ ∗
408
409
Тоха не ошибся.
Началось все прекрасно:Егорыч,собрав народ вокруг са-
моходки,минут за десять очень популярно объяснил принци-
пы ее работы.Несмотря на популярность изложения,Тоха,
дослушав до конца,уже не помнил,что было в начале.Он
лишь одно уяснил четко—где именно нельзя находиться во
время выстрела.Краткий и сочный рассказ об ампутирован-
ной голове одного из дуралеев,забывшего простые правила
безопасности,его пронял.
Затем самоходку завели.Егорыч,забравшись в носовой от-
сек,шустро сделал на ней круг и,заехав на клумбу,показал,
как ставить ее на позицию.Это оказалось делом непростым:
помимо поднятия ствола опадали гусеницы,увлекаемые опус-
каемыми тяжеленными катками,а плита,похожая на бульдо-
зерный нож,располагавшаяся сзади,под нажимом гидравли-
ческих цилиндров прилично вдавливалась в почву.По словам
Егорыча без всех этих хитростей установка не выдержит отда-
чи после выстрела—в лучшем случае ее отбросит на десяток
метров,поломав кое-что из оборудования и доставив экипажу
немало неприятностей.
Тохе это не казалось преувеличением:вчера он уже возил
на тележке снаряды к этой дуре,и боялся представить силу,
способную зашвырнуть такую тяжелую штуку за тридцать с
лишним километров.
Кстати о снарядах:после теоретической подготовки и ко-
роткой демонстрации Егорыч занялся именно ими.Тоха,Лы-
сый и пара местных солдат с помощью тележки начали их
выкладывать возле пушки.Легко это выглядит только на
словах—весу ведь в каждом центнер.Грузовик,специаль-
но приспособленный для их перевозки,от ручного труда не
избавлял—просто облегчал процесс разгрузки и погрузки.Да-
лее на той же тележке тяжеленные фугасы подтаскивали к
орудию,и складывали в ряд,причем на строго определенных
местах.Если Егорычу что-то не нравилось,он заставлял вновь
тащить снаряд к грузовику и повторять процесс.
410
А не нравилось часто—садист престарелый.
Приблизительно через час Тоха.уже шатающийся от пере-
грева организма,шумно выдохнул:
– Слава Богу,что они без гильз—иначе бы уже ласты скле-
или.
– Угу,—согласился Лысый,а солдаты своеобразно поко-
сились на Тоху:будто на одноклеточное существо в окуляре
микроскопа.
И не зря—Тоха кое в чем ошибся,а таких ошибок дед не
прощал.
– Ась?!Что ты сказал?!—въедливо уточнил Егорыч.—
Гильза?!Отрок—ты где учился?!
– В школе,—буркнул Тоха.—И в универе немного.В
смысле—в университете.
– Ух ты!Университет!Да ты у нас почти Ломоносов!
И чему ж вас там учили?!Штаны в сортире расстегивать?!
Парень—серьезные пушки в гильзах не нуждаются!Запомни
это!Или ты решил,что у нас здесь детский тир?!Нет?!Ну
тогда сейчас будем учиться подносить картузы#1.Учиться
вы будете—я буду учить.
#1 Картуз—в данном случае речь идет об артиллерийском
пороховом заряде.
Картузы носить пришлось под моросящим нудным дождем,
что собирался еще со вчерашнего дня.Это,кстати,плюс—хоть
немного охлаждало разгоряченные тела.А в охлаждении они
нуждались—пороховые заряды весили поменьше,чем снаря-
ды,раза в два,но тоже не радость.Да и таскать приходилось
аккуратно—Егорыч слюной брызгал при каждом неосторож-
ном движении.Кстати,только сейчас до Тохи начало дохо-
дить,что таскают они штуковины,способные поднять мно-
гоэтажный дом на высоту птичьего полета,а то повыше.Он
не разбирался в конструкции взрывателей,но испытывал на
их счет нехорошие подозрения—несмотря на всевозможные
предохранители лучше эти серьезные предметы лишний раз
не раздражать.
411
Примерно через два часа ползанья со снарядами и картуза-
ми Егорыч,наконец,смилостивился,и по-простецки объявил:
– Ну все ребята—сейчас начнем!Берегите органы слуха!
Саш—ты готов?!Связь мне!
Из недр самоходки выбрался мрачный прапорщик с обяза-
тельным бычком в губах,протянул старику громоздкую гарни-
туру с тянущимся за ней шнуром.Егорыч,важно кашлянув,
обернулся к Рощину,что вместе с Чижовым в очередной раз
выбрался под козырек подъезда:
– Товарищ генерал!Орудие к стрельбе готово!Разрешите
начинать?!
– Начинайте,—вальяжно разрешил Рощин:видимо и
впрямь возомнил себя генералом.
– Так!Первый снаряд готовсь!Онищенко—опускай!
Прапорщик завозился с громоздким устройством,украшав-
шим задницу самоходки—оно сочетало в себе функции подъ-
емного крана,манипулятора и лотка для укладывания снаря-
дов,прекрасно принимая их из той самой двухколесной тележ-
ки.Дедок что-то проворно понажимал,и орудие впервые на
глазах Тохи раскрылось,обнажив черную пещеру казенника
(после вчерашнего обучения у Чижова он теперь знал такие
антипацифистские термины).Снаряд с подложенным карту-
зом,подталкиваемый механикой,ушел в эту тьму—«пещера»
захлопнулась,кран остался без работы.
Но Егорыч продолжал возиться—что-то подкручивал,разе-
вая рот от зримых мыслительных усилий.Наконец,дав отдых
шаловливым ручкам,вновь обернулся к Рощину:
– Готово!Берегите уши!Ребятки—позади никто не стойте!
Саш—готовься!
Старый артиллерийский маньяк выстрелил без дополни-
тельного предупреждения.Тоха,стоя при этом в десят-
ке шагов от самоходки,чуть было об асфальт головой не
брякнулся—ноги стали ватными,а кишечник непослушным.
Земля ощутимо стукнула по ногам,все пространство перед
пушкой заволокло огнем,по ушам безболезненно,но очень
412
грозно ударило протяжным раскатом грома.Когда все эти
спецэффекты закончились,перед глазами поднялось облако
непроницаемого тумана—причудливый результат реакции про-
дуктов выстрела,влажного воздуха и капель мелкого дождя.
Все молчали.Лысый с Тохой не могли говорить от серьез-
ного нервного потрясения,остальные участники событий ожи-
дающе косились в сторону Егорыча.Тот,прижав наушник,
прислушивался—ждал сообщения от Синего.Пауза неприлич-
но затягивалась.Тоха догадывался,что снаряды летают далеко
не мгновенно,но не настолько же?
Все—наверняка промах.Теперь пушку точно до последнего
винтика разберут,и Тохе при этом достанется самый рабский
труд по переноске самых тяжелых деталей и шлифовки гу-
сениц до зеркального блеска с помощью бархатки и пилочки
для ногтей.
Егорыч,обернувшись к Рощину,внезапно доложил:
– На четырнадцать часов двести двадцать метров.Пере-
лет,получается.Это для нас неплохо—погода на трассе раз-
ная:Синельников говорит,что у них там дождя вообще нет.
Да и метеоданных никаких—вот и снесло.А при наших за-
лежалых картузах недолеты и перелеты обязательно будут—
характеристики у них нарушены,а новых мы не нашли:видать
давно не подвозили.Ну так что—разрешите повторить?
– Давайте!
Второй снаряд зарядили быстрее—все же опыт великая
вещь.На этот раз Тоха отошел подальше и сумел достой-
но насладиться выстрелом.Полыхнуло так,что пламя белый
свет на миг закрыло.Опять потянулось ожидание.Тоха пы-
тался мысленно считать секунды,но после шестидесятой это
дело бросил—наверное,слишком торопился.Ну ведь не может
такая тяжеленная штука столько пролететь от одного толчка?!
– Семьдесят метров на девятнадцать часов!Повторять?Ну
заряжай!
Опять переноска тяжестей и черный зев казенника.Опять
выстрел.Ветра практически не было,всю территорию затяну-
413
ло то ли дымом,то ли туманом—и это всего лишь от трех
выстрелов.Сколько же пороха сгорело,и что творится там,на
ориентире,по которому сейчас бьет орудие?
– Пятьдесят метров на двадцать два часа.Синельников
кричит,что ориентир перекосило взрывом—видать осколками
подпорки посекло.Товарищ генерал—наводчик может данные
с ошибками выдавать.Я так понимаю,Синельников давно уже
штатский человек.Да и ствол у нас маленько разношен.Но
даже без корректировки мы первый положили нормально—
будь это спецбоеприпас,цель бы поразили.
Вдруг,прижав наушник посильнее,затараторил вдвое
быстрее:
– Товарищ генерал,Синельников докладывает,что наблю-
дает противника.Танки,бронетранспортеры и грузовики с пе-
хотой.Поворачивают на грунтовку от того шоссе,что запад-
нее тригопункта#1.Просит перенести огонь на эту дорогу.
Говорит,техники у них много.Похоже,шум разрывов гадов
привлек.
#1 Тригопункт—сокр.«тригонометрический пункт».Геоде-
зический знак с точно вычисленными координатами и высотой,
расположенный таким образом,чтобы с него можно наблюдать
несколько соседних знаков.Хорошо выделяется на местности
(деревянные вышки,металлические четырехножники и т.д.),
отличный ориентир (указывается на топографических картах).
– Уходить им оттуда надо,—забеспокоился Рощин.
– Не!—успокоил его дедок.—Все у них нормально.Они
ведь за полтора километра от ориентира засели,на старой
водокачке.Не заметят их.Ну так что—ударим по супостатам
из главного калибра?Попасть,конечно,вряд ли получится,но
пугнуть можно здорово.
Рощин колебался,и Тоха его понимал.Полковнику не нуж-
ны лишние подвиги—у него конкретная задача,и ему надо вы-
полнить именно ее,не рискуя понапрасну и не отвлекаясь на
кучку каких-то левых свинок.Тратить время,ресурсы ствола
и навлекать на себя лишние проблемы им нельзя.Но с дру-
414
гой стороны...На Рощина сейчас возбужденно уставилось
немало народа,кровно заинтересованного в артиллерийском
аутодафе для замеченного врага.Им нужна кровь.И так он
вчера весь день сдерживал танкистов,не позволяя крушить
все,что попадется по пути—тихонечко объезжали проблем-
ные места.Сдержит сегодня—тоже простят:деваться-то им
некуда.Но кто знает,что будет завтра?Вдруг нервы не вы-
держат у народа—кинутся в бой,закусив удила и позабыв про
главную цель.Мораль бойцов великая вещь—ее надо держать
на высокой отметке.
– Хорошо.Четыре снаряда и отзываем Синельникова.
Повеселевший Егорыч расстегнул камуфляжную куртку,
обнажив верх линялой тельняшки:
– Давай ребята!Шевелись!Перевыполняй норматив!
Тоха,ворочая тяжеленные чушки снарядов,с трудом удер-
живал руку в узде—очень хотелось покрутить указательным
пальцем у виска.Вчера он много чего наслушался про ар-
тиллерию и хорошо запомнил,что эта пушка за тридцать ки-
лометров способна снаряд в канализационный люк положить.
Однако только что они выпустили целых три,и ни один ближе
тридцати метров к цели не лег.Одно из трех:или наводчики у
них мазилы;или пушка неисправна;или возможности орудия
сильно преувеличены.Даже в идеальном варианте из таких
монстров по движущейся пехоте и технике не стреляют.В
любом случае надеяться попасть по танкам или бронетранс-
портерам при таких делах просто безумие.
Но ведь надеются.
Первый снаряд,по сообщению Синего,упал с недолетом—
метров семьдесят до дороги,забитой врагами,не дотянул.Вто-
рой перелетел метров на пятьдесят,третий рванул на обочине,
но к тому времени техника уже прошла чуть дальше.Четвер-
тый,посланный после серьезной боковой поправки,промазал
на полторы сотни метров—неправильно выставили упрежде-
ние по движущимся целям.Кровожадность мстителей требо-
вала серьезных зрелищ—вроде развороченных танков и разо-
415
рванных в мелкие опилки грузовиков с пехотой.Увы—ничего
подобного добиться не удалось.Максимум,на что можно
рассчитывать—множественные осколочные ранения у свинок,
сидевших на броне или под тентами и мелочи вроде разбитых
фар и оптики.Один «Камаз»,правда,встал,но Синельникову
было трудно оценить его повреждения.Хотя осколок такого
фугаса штука серьезная—с небронированной техникой может
поступить плохо.
Напоследок выпустили имитационный снаряд.Он при па-
дении разрыва не давал,но выбрасывал струйку дыма—чтобы
легче было заметить.Увы—Синельников его не заметил.Арт-
обстрел разворотил огромную скирду соломы—она загорелась,
и зажгла соседние.В этом дыму разглядеть еще один скром-
ный источник было невозможно.
Вид у Рощина был грустно-озадаченный.Видимо ему,как
и Тохе,результаты стрельбы не понравились.Его можно
понять—у полковника всего одна попытка.Наверняка ведь
мечтает превратить геометрический центр здания института
в эпицентр будущего ядерного взрыва.А с такой точностью
об этом не помечтаешь.
С другой стороны:взрыв-то будет атомный—сотня метров
в сторону роли не сыграет.
По-идее...
∗ ∗ ∗
416
417
Впервые за последние два дня Тоха почему-то остался без
работы.Команда Синельникова еще не вернулась,самоход-
ку загнали назад в родной бокс,большая часть народа вози-
лась с подготовкой нового бронетранспортера—тот,на котором
укатили наводчики,оказался с неприятными сюрпризами:ба-
рахлил.Тоху послали на кухню—в помощь супруге «главно-
го артиллериста».Но проворная бабка,радостно возясь возле
реанимированной газовой плиты,от его помощи отказалась:
«Иди сынок отдохни—сама справлюсь».Тоха уговаривать ее,
разумеется,не стал.Таким образом у него неожиданно появи-
лось свободное время.
Для начала Тоха поплескался у колонки.Вода холодная,
но куда деваться:греть ее на паяльной лампе он не уме-
ет,а возвращаться к Наталье Викторовне за кипятком тоже
неохота—вдруг старуха передумает и припашет.Затем Тоха
сделал вылазку к забору—там он уже давненько разглядел па-
ру заманчивых яблонь.Увы—яблоки были не ранних сортов,
и жрать эту зелень было невозможно.Больше в голову полез-
ных идей не приходило,и Тоха решил не маячить—спрятаться
в бокс с самоходкой.С пушкой,вроде бы,никто в ближайшее
время работать не собирался.
Его расчет оказался верным—в боксе было безлюдно.Но
и удобств здесь никаких,а хотелось бы подремать с комфор-
том.Найти уголок поуютнее Тоха опасался—в непроверенные
места сейчас соваться опасно.В любом здании может оказать-
ся крыса,устроившая там дневку,а то и не одна.Зачем ему
лишний экстрим?
В поисках удобного лежака Тоха заглянул в отделение
для экипажа.Попытался расположиться в кресле водителя,
но понял—это не для него.Собрался выбираться наружу,как
вдруг расслышал подозрительный шум—к боксу кто-то подхо-
дил.Тоха решил без надобности не светиться—этот «кто-то»
запросто мог придумать ему какую-нибудь неприятную рабо-
ту.В последнее время все вокруг только этим и занимались.
Неизвестная личность забралась на корпус самоходки.То-
418
ха,осторожно приподняв голову,в открытом люке разглядел
Егорыча.Дедок с сосредоточенным видом тянулся к стене.
Там железяка опорная образовывала что-то вроде полочки—
вот по ней-то и шарил руками старый артиллерист.Нако-
нец,его поиски увенчались успехом—он достал пол