close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Знание - сила фантастика 2007-01

код для вставкиСкачать
1/2007
ISSN 0130 1640 www. znanie–sila.ru
ЗНАНИЕСИЛА
ФАНТАСТИКА
ЧЧи
ит
та
ай
йт
те
е
вв с
сл
ле
ед
ду
ую
ющ
ще
ем
м в
вы
ып
пу
ус
ск
ке
е
литературного
приложения:
ППо
ов
ве
ес
ст
ть
ь
А
Ал
ле
ек
кс
се
ея
я Е
ЕВ
ВТ
ТУ
УШ
ШЕ
ЕН
НК
КО
О
«
«К
Ку
ур
рь
ье
ер
р»
»
Р
Ра
ас
сс
ск
ка
аз
з
А
Ан
нд
др
ре
ея
я Б
БУ
УТ
ТО
ОР
РИ
ИН
НА
А
«
«Л
Ле
еч
че
еб
бн
ны
ый
й к
ку
ур
рс
с»
»
Р
Ра
ас
сс
ск
ка
аз
з
Я
Ян
нч
чо
о Ч
ЧО
ОЛ
ЛА
АК
КО
ОВ
ВА
А (
(Б
Бо
ол
лг
га
ар
ри
ия
я)
)
«
«У
Ус
ст
та
ал
ло
ос
ст
ть
ь с
сю
юз
зе
ер
ре
ен
на
а»
»
а
а т
та
ак
кж
же
е п
пр
ро
ои
из
зв
ве
ед
де
ен
ни
ия
я
ддр
ру
уг
ги
их
х а
ав
вт
то
ор
ро
ов
в
ЗНАНИЕ–СИЛА
ФФ А
А Н
Н Т
Т А
А С
С Т
Т И
И К
К А
А
1/2007
Литературное приложение к ежемесячному научнопопулярному и научнохудожественному журналу
«ЗНАНИЕ –СИЛА»
№1 (4) Издается с 2006 года Зарегистрировано 03.08.2006 года
Регистрационный номер ПИ № ФС 7725240
Учредители
П. Н. Ртищев АНО «Редакция журнала «Знание сила»
Генеральный директор АНО «Редакция журнала «Знание сила»
И. Харичев Редакция: Д. Байкалов Е. Харитонов И. Харичев Художественный редактор Л. Розанова
Рисунки А. Гореловой
Оформление и компьютерная верстка
Л. Розановой
Коммерческая служба
И. Вирко
Подписано к печати 15.06.2007 Формат 70 х 100 1/16.Офсетная печать. Печ. л. 8,25. Усл. печ. л. 10,4. Уч.изд. л. 11,93. Усл. кр.отт. 31,95. Тираж 1500 экз.
Адрес редакции: 115114, Москва, Кожевническая ул., 19, строение 6,
тел. 2358935, факс 2350252 тел. коммерческой службы 2350774 email: znsila@ropnet.ru znaniesila1926@yandex.ru
Отпечатано в ОАО «ЧПК» Сайт: www.chpk.ru Email:marketing@chpk.ru
факс 8(49672) 62536, факс 8(499)2707300
отдел продаж услуг многоканальный: 8(499)2707359 Зак.
Рукописи не рецензируются и не возвращаются Цена свободная
©
«Знание сила: Фантастика», 2007 г.
«ЗС»Фантастика №1,2007
1
«ЗНАНИЕ СИЛА» ЖУРНАЛ, КОТОРЫЙ УМНЫЕ ЛЮДИ ЧИТАЮТ УЖЕ 82
ГОД!
Сегодня подписка, а завтра
научные сенсации и открытия;
лица современной науки; человек и его возможности; прошлое в зеркале
современности; будущее стремительно
меняющегося мира.
Интернетверсия – www. znaniesila.ru
На сайте: золотые страницы лучшие публикации
из архива;
обложки «ЗС»; коллекция лучших работ
оформителей
(1964 1968); коллекция Виктора Бреля. «НЕ ТАК!..»
Совместная передача журнала «Знание сила» и радиостанции «Эхо Москвы». Слушайте передачу «НЕ ТАК!..» каждую субботу в 13.00 Открыта подписка на приложение «Знание — сила»: «ФАНТАСТИКА»
Подписной индекс: 36932
Подписка возможна с любого номера
«З–С»Фантастика №1,2007
2
ПОСЛЕЗАВТРА
И. Пронин
Русская идея
С. Криворотов
Потерпевший
КОСМОС
А. Силецкий
Ложка к обеду
ЭКСПЕРИМЕНТ
П. Ртищев
Шпионское нашествие
Я. Разливинский
Собственность ада
НАСЛЕДИЕ
Е. Харитонов
Фантаст ближнего прицела
Н. Томан
История одной сенсации
ЮМОРКОН
А. ЩербакЖуков
Прямой репортаж о конце света
А. Абалихин
Точка отсчета
А. Федотов
Да живи ты вечно!
1/2007
В НОМЕ Р Е
26
42
30
77
78
111
122
119
20
3
1.
На столе имелись табличка с име
нем «Аллен Мозес Бечик» и календарь
за прошлый, 2053 год. Когдато в дет
стве Рэй очень любил фильмы про
близорукого тощего еврея из Нью
Йорка по фамилии Аллен, но Бечик
на него совершенно не походил. До
вольно рослый, весь какойто нали
той силой, здоровым жирком, да и ро
жа, как у сержанта морской пехоты.
Только белая.
–
Увольнение, увольнение... – Ал
лен Мозес Бечик, сотрудник «Все ОК!
Инк.», просматривал на невидимом
Рэю экране досье клиента. – Развод.
Жена вас, конечно, с общим имуще
ством здорово надула. Тут не написа
но... Вы с детьми контакт поддержи
ваете?
– Они не... Люсия восстановила их
против меня.
– Ага! Это далось ей легко, я пола
гаю. Дети, кажется, не слишком в вас
нуждаются – что им может дать такой
отец? На пособие подарков не ку
пишь, а в остальном... Им сейчас и
материто необходимы только пока
сиську сосут, а потом – все, дай денег
и скройся за углом. Тем не менее уст
раиваться на работу вам смысла осо
бого нет. Хорошо оплачиваемой
«З–С»Фантастика №1,2007
3
П
ОСЛЕ З АВТ Р А
Игорь Пронин
Русская и д е я
Россию придумали четыре Еврея:
Левитан, Левитан, Шишкин и
Тредиаковский.
Дмитрий Горчев
«З–С»Фантастика №1,2007
4
должности мы вам не найдем, а, учи
тывая, сколько положено по суду пе
речислять семье... проще остаться на
пособии. Но, знаете, мистер Томп
сон, не такой уж вы и неудачник.
Спросите: почему? Потому что ваша
бывшая не выскочила за адвоката, ха
хаха!
– Потому что это не анекдот, а моя
жизнь, – Рэй старался сохранить спо
койствие. – Кроме того, ее адвокатом
оказалась лесбиянка. Смешно?
– Ну... так. Обычное дело, в об
щемто. Но... А Люсия? Она тоже? –
заинтересовался Бечик.
– Не знаю. Все возможно.
– Так... – Бечик довольно весело
хрюкнул в свой экран. – И еще одно
увольнение, уже после развода. При
чина: игнорирование корпоративных
интересов. Не складывалось у вас с
работодателями! Дальше не так уж ин
тересно... – Бечик пощелкал мыш
кой, повздыхал. – Мистер Томпсон,
как вы сами думаете: в какой момент
ваша жизнь пошла под откос?
– Не знаю! – Рэй пожал плечами.
– Много ошибок. Женитьба хотя бы...
Ну и, наверное, мне не стоило начи
нать карьеру в финансовой области.
Я, вообщето, увлекался историей.
Филологом мог бы стать или...
– Этого дерьма тут знаете, сколько
перебывало? Сидели на вашем месте и
выли, – перебил его Бечик. – Выли,
что еще до колледжа выбрали не ту до
рожку, грозились даже пристрелить
родителей. Неверно их воспитали, ви
дите ли. Не на те ценности сориенти
ровали. Филологи, историки... Не
удачники! К среднему возрасту они
это понимают и ищут виноватых.
Кстати, вы с родителями видитесь?
– Они уже давно в Айове, в пенси
онном городке. Я им и раньше не был
сильно нужен, а сейчас только расст
раиваю. Ведь я тоже неудачник.
Аллен Бечик фыркнул и снова утк
нулся в экран. Не слишком тактич
ный мужик, а с другой стороны – кто
еще сюда пойдет работать? Иммиг
рант, скорее всего, вот и выговор че
ресчур правильный. Рэй открыл было
рот, но забыл, что хотел сказать – Бе
чик замолотил по клавишам, чемуто
усмехаясь. Пауза, Бечик всматривает
ся в экран, чемуто ухмыляясь, и сно
ва бьет, шевеля толстыми губами.
Болтает с кемто в текстовом режиме,
мерзавец!
– Простите, но время нашей
встречи ограничено, – заметил Рэй
как можно спокойнее.
– Да, конечно, время счет любит!
– Бечик, не глядя, ткнул пальцем в
стоящий возле таблички таймер, едва
не свалив его на пол. – Не волнуйтесь,
я трачу ваше время только на вас.
Клиент глубоко вдохнул и как
можно медленнее, на счет, выпустил
воздух. «Все ОК! Инк.» – один из кло
пов, присосавшихся к социальному
бюджету. Вместо того чтобы хоть на
цент повысить пособия, правительст
во финансирует вот таких молодчи
ков. Якобы они помогают безработ
ным найти новое место в жизни, со
циально и экономически адаптиро
ваться к новым условиям. Чушь! Мало
своих кровососов, так еще едут со всех
сторон – и не на фабрику устроятся,
не в армию или полицию, нет! Они
уже сидят в кабинетах и рассказывают
американцам, как им жить. Рассказы
вают, посмеиваясь, лезут жирными
пальцами в чужую жизнь... Еврей, ко
нечно! Такой откуда бы ни приехал,
где бы ни оказался, везде найдет «зем
ляков», а они уж позаботятся, устроят
своего. Нехорошо так думать, конеч
но, неполиткорректно, но ведь правда
– евреи всегда стоят только за своих.
В синагоге все дела решают. А потом
рассылают чужакам талоны, дающие
право потерять полчаса времени, раз
глядывая толстую морду хозяина ка
бинета, и имеют за это «гешефт», или
как там... это называется «консульта
ция». Рэй назвал бы это иначе. Он на
звал бы это...
– Я трачу ваше время на вас, – по
вторил Бечик, наконец отрываясь от
экрана. – На вас и только на вас! Я хо
чу вам помочь и консультируюсь с
коллегами на ходу. А цинизм прости
те, я ведь каждый день по восемь ча
сов слушаю потерпевших жизнекру
шение. Слушаю, чтобы понять. Пой
мите и вы: мы – не контора по трудо
устройству, мы не предлагаем людям
И.Пронин Русская идея
переквалифицироваться в больнич
ных сиделок. Моя задача вернуть вас к
жизни в широком смысле.
– Да что вы говорите! – Клиент
вложил в слова столько сарказма,
сколько сумел.
– Конечно, это не всегда возмож
но. Чаще всего, невозможно. Люди
сами не хотят... Хотят лелеять свои
несчастья, ненавидеть родителей и
так далее. Хотят, чтобы их выслушали
– и все. Ну, денег еще хотят, конечно.
Только их у нас нет... Почти или, ска
жем, не для всех. В любом случае –
деньги надо зарабатывать самому. И
ведь иногда можно получить пусть не
ожиданное, но удивительное предло
жение! Если повезет, конечно. Только
человек должен быть готов. Подходя
щий должен быть человек... Но давай
те поговорим о вас! Почему рухнула
ваша карьера? Потому, что вам была
не интересна игра, в которую там иг
рали, в этих корпорациях. Они подси
живали друг друга, с азартом интриго
вали, верно? Составляли партии, де
лили кресла. А вы этим заниматься не
стали.
– Это противно... – вынужденно
согласился Рэй. – Я был готов рабо
тать, просто работать. Но требова
лось, видимо, иное...
– Да, конечно! Страна и весь мир
катятся к чертям, потому что даже
тем, кто работать хочет, этого просто
не дают! Слова «честь», «порядоч
ность», «взаимовыручка» – все забы
то. Но факт есть факт: такие хорошие
деньги не платят, не могут платить за
«просто работу». Всегда есть чтото
еще, некие осложняющие жизнь мо
менты, – усмехнулся Бечик. – Нда,
ваш случай не редкость, мягко говоря.
Что поделаешь, подковерные игры
лучше всего удаются стервозным, но
неудовлетворенным женщинам и...
ненатуралам. Явным или латентным.
Надеюсь, вы никому не передадите
моих не слишком приличных для
гражданина великой свободной стра
ны слов? А вы просто хотели работать,
получать немалые деньги, карьерно
расти по заслугам перед фирмой, ку
пить наконец дом на побережье и
удить там рыбу в кругу семьи по уик
эндам. Такое веселенькое воскресное
кино, верно?
Рэй промолчал, выразительно по
смотрев на таймер.
– Каковы ваши жизненные цен
ности? – не смутился Бечик. – Рыбал
ка, дом у океана – а что еще?
– Виски. Но только не та дрянь,
что теперь могу себе позволить на по
собие, я не алкоголик. И не надо мне
объяснять, что я должен свои ценнос
ти изменить и с наслаждением спить
ся суррогатами.
– И не собираюсь! Итак, дорогой
виски. А может, и коньяк, и еще что
нибудь? А как вы, Рэй, относитесь к
красивым женщинам? А машины лю
бите бюджетные или хорошие? Кра
сивые, мощные машины... Что мол
чите?
– Я обязан отвечать на дурацкие
вопросы, мистер Бечик?
Бечик зафыркал, навалился на
стол.
– Рэй, это моя работа. Мне ведь из
вашего досье уже известно, что вы лю
бите. Хорошие вещи... Проклятие че
стного человека: любить хорошие, до
рогие вещи. Честный человек должен
любить чтонибудь дешевенькое, про
стое. А лучше ему не иметь вкуса во
все, хаха! А вы честный человек, Рэй.
Честный тридцатипятилетний чело
век, вполне еще здоровый. Ну, поч
ти... И чем закончили? А вы ведь уже
закончили в свои тридцать пять! Ни
щее пособие, холостяцкий кондоми
ниум, полный тараканов и нелегалов,
черный список у работодателей. Аме
риканская экономика в вас не нужда
ется. А вам хочется хороших вещей,
океанской рыбалки... Между тем
жизнь прошла, не успев и начаться.
– Красиво выражаетесь, я вам бе
зумно благодарен. Да, я неудачник. Я
сюда пришел, чтобы это услышать?
– Не совсем. Одну минуту...
Аллен Бечик снова прильнул к не
видимому Рэю экрану, застучал по
клавишам. Даже запел.
– Лала, лала, лала... Lovite mig
udachi... Pust' neudach'nik plachet! Pust'
neudach'nik... plachet...
– Аа! Так я сюда приехал италь
янские оперы слушать?
«З–С»Фантастика №1,2007
5
«З–С»Фантастика №1,2007
6
– Нетнет. Нет, уважаемый
Джеймс Бонд. – Бечик не отрывался
от компьютера. – Вы ведь Бонд? По
потребностям, я имею в виду. Напит
ки, женщины, машины. А вот убивать
врагов, лежать в пыточном кресле, ле
тать в космос – это не ваше. Хотя все
остальное... Ну, давайте перейдем к
делу.
Он откатился на кресле чуть в сто
рону, открыл нижний ящик офисной
тумбочки и вытащил пачку денег. На
стоящую толстую пачку настоящих
наличных денег.
– Вот! – Бечик хлопнул пачкой о
столешницу. – Вот, что вам нужно
больше всего, Рэй, вот ваши ценнос
ти. Деньги. Вы – настоящий америка
нец, каких больше уже почти и не де
лают. Вы хотите денег и знаете, на что
их потратить. Увы, в стране стало
многовато ублюдков, для которых
деньги не так уж важны, они лишь
средство для унижения других. Им
приятнее унизить ближнего, чем зара
ботать, а еще лучше – придушить это
го ближнего. Совсем. Вот тогда день
прожит не зря! Это и называется в на
ши дни «здоровая конкуренция». По
этому как бы вы хорошо ни работали,
какие бы золотые яйца ни несли, ко
нец один. Пособие, почти сожранное
инфляцией... Знаете, в мире есть куча
мест, где вы с этим пособием могли
бы сильно повысить свой жизненный
стандарт. Две проблемы: вопервых, у
вас нет денег на билет, вовторых, вас
там сразу же зарежут. Вы – америка
нец. По определению, вредный и без
защитный. Скверный имидж для на
ции, не находите? А как сами относи
тесь к нашей великой стране?
– Дерьмо с великим прошлым. –
Рэй не отрывал взгляда от купюр. –
Это что, деньги от китайской развед
ки? Я должен убить президента?
– Нет, это деньги русской мафии,
– очень серьезно ответил Бечик.
– Все деньги русской мафии?
– Не смешно. Здесь десять тысяч.
За красивые глаза, Рэй. За включение
счетчика. За то, чтобы вы выслушали
предложение.
– Ха! – Томпсон закатил глаза,
сморщился. Ну что за идиотизм? –
Что за идиотизм, Аллен?! Мы не в
двадцатом веке, никакой русской ма
фии не существует! Или вы старых се
риалов насмотрелись, как этот огры
зок империи величиной с Техас соби
рается мир захватить?
– Не существует – и прекрасно! –
не дрогнул Бечик. – Настоящий ате
ист никогда не откажется заключить
сделку с дьяволом, особенно несуще
ствующим, особенно за хорошие
деньги. Деньги будут хорошие.
– И что?! – Рэй вскочил, не желая
больше терпеть издевательств. – Я
должен продавать дурь в детском са
дике или печатать доллары в сортире?
– Вы должны написать книгу.
Книгу о русской мафии. Очень при
мерный краткий текст вам дадут, но
придется его творчески переработать,
переписать под себя. Под такого пар
ня, как вы: белого, англосакса, этни
ческого протестанта, средних лет, с
приличным образованием и потерян
ным семейным счастьем, разочаро
ванного во всем. Эдакого лоха! Вы
сможете, мы вас очень хорошо изучи
ли. Вы действительно увлекались ис
торией, пробовали писать... Стихи да
же... Короче говоря, покопаетесь в
интернете, соберете под себя инфор
мацию, и все получится. Только не
отступайте от основных тезисов, ко
торые получите. Кстати говоря, обя
зательно выучите русский – не то что
бы в совершенстве, но... В общем,
чтобы уметь чтонибудь к случаю ска
зать. Вот вам и история, вот вам и фи
лология – все то, чего вы хотели в дет
стве. Время есть, на карманные расхо
ды будете получать регулярно. Основ
ная плата – гонорары и все остальное,
связанное непосредственно с книгой.
– Кому она нужна?
– Не волнуйтесь, будет нужна. Пи
ар – штука нехитрая, хотя и затрат
ная, – усмехнулся Бечик. – Не ваша
забота. Скажем так: будут тиражи, ин
тервью, заказы на статьи, продажа
прав на документальные – сначала! –
фильмы. Вы откроете новую тему для
видеобизнеса! Придется попотеть, но
хватит и на хорошие вещи, и дети из
менят к вам свое отношение, увидев
по телевидению. Хорошо справитесь
И.Пронин Русская идея
– будет еще книга, сценарии. Рас
крутка проекта – это уже наше дело,
от вас требуется время и американ
ский взгляд. Истинно американский
взгляд. Взгляд патриота, потомка тех,
кто построил эту страну. Его услышат
не только белые протестанты, уж
будьте уверены.
– Бред какойто. Вы всем делаете
такие предложения?
– Не идиотничайте. Конечно,
всем остальным я предлагаю изме
нить взгляд на жизнь, меньше пить и
развивать позитивное мышление. Со
су деньги из американского бюджета.
Вам просто повезло, Рэй, поймите! За
цвет кожи, происхождение, родослов
ную – за то, что в наше время не сто
ит ни цента, вам предлагают реальные
деньги и перспективную работу!
– Почему?..
– Потому что вы нам нужны. Но
вы такой не один, имейте в виду...
Таймер пискнул и показал нули.
– Идите, Рэй, у меня еще три кли
ента сегодня. Три обычных клиента.
Контакты мои есть на карточке, когда
согласитесь – сообщите. Мой емэйл
у вас имеется, хотя в подробности вда
ваться ни к чему. Просто напишите:
«Да».
Томпсон повернулся к двери.
– Вы забыли.
Пачка с трудом влезла в карман.
Как это порусски: замусоленные, ис
трепанные банкноты.
2.
Вечером Рэй пил хороший виски,
курил сигару и слушал басы пополам с
визгом, пробивавшиеся сквозь стену
от соседей. В интернете он нашел до
вольно много интересного о русских,
но ничего такого, что могло бы сойти
за информационную бомбу. С другой
стороны, сейчас не время для бомб.
Деньги решают, что будет модно. С
какойто точки зрения Бечик прав...
– Связи с организованной пре
ступностью до добра не доводят! –
сказал Рэй сам себе, чтобы услышать,
как звучат эти слова. Вышло смешно.
– Зато честная жизнь довела меня до
полного ничтожества...
Он представил, как вытянутся ро
жи у бывших сослуживцев. Они те
перь начальники отделов, а некото
рые, особо подлые, даже управлений.
И вот – лузер Рэй Томпсон на экране.
Писатель! Исследователь! Человек,
упавший на самое дно, но сумевший
подняться. «Американская мечта жи
ва! Он увлекся историей русской пре
ступности и нашел себя! Он смело ка
сается самых острых и опасных тем
нашего времени!»
Так Рэй и уснул в кресле. Хоро
шо еще, сигара потухла раньше. А ут
ром проснулся и обнаружил, что пе
ред тем как уснуть, успел послать Ал
лену Бечику письмо с одним словом:
«Да!»
3.
Рэю Томпсону пришлось хоро
шенько потрудиться. Хорошенько –
учитывая, что он от этого порядком
отвык за время посиживания на посо
бии. А в общемто, все просто, хоть и
трудоемко: ползаешь по интернету,
собираешь информацию и потихо
нечку наращиваешь кости на тот ске
лет из «тезисов», что выдал Бечик. Те
зисы не то чтобы глупы, но... несколь
ко необычны. Например, требовалось
обратить особое внимание на засилье
русских в шоубизнесе, в Голливуде, в
массмедиа.
«Какого черта? – писал Рэй своему
куратору. – Аллен, это чушь! Там рус
ских практически нет, откуда я возьму
«засилье»?»
«Копай глубже, кидай дальше! –
тут же отзывался Бечик. – Еще, кста
ти, обрати внимание на политику...
Ну, это на закуску, в последней главе.
А в остальном – домысли, Рэй! Тебе,
как потомку пионеров, отцовоснова
телей и все такое, неужели не обидно,
что в газетах, на телевидении, в Гол
ливуде и прочая всем заправляют сов
сем не те, кого можно назвать настоя
щими американцами? Копай! И ты
найдешь русский след. Смотри био
графии, родословные».
«При чем тут русский след?! Я ско
рее еврейский след тут нарою по пол
ной программе! А от России у них ос
«З–С»Фантастика №1,2007
7
«З–С»Фантастика №1,2007
8
талась лишь география предков: Одес
са, Будапешт, Бобруйск какойто...»
«Не будь идиотом! У тебя есть за
дача? Выполни ее, Рэй! Просто вы
полни. Евреи вечно связаны с русски
ми, уж мне ли не знать... Копай! Иной
только называется евреем, а пригля
дишься – русский! Кстати, я скоро от
правлю интереснейший файл, он тебе
поможет».
«По истории или по родослов
ным?»
«По русским обычаям. Там куча
интересного! Ты знаешь, как стано
вятся русскими? В чем сакральная
сущность погромов? Что такое «три
великие жидкости»? Рэй, обязательно
вставь все в книгу, только размажь по
тексту, чтобы хорошо смотрелось. И
не путай: утром принимают сперва
квас, затем водку и только потом рас
сол – только так русский может обре
сти «соборный разум», как они это на
зывают. Читай внимательно! Там каж
дое слово очень важно».
Чертыхаясь, Рэй выключил экран
монитора. Еще какаято чушь, вдоба
вок ко всем «тезисам»?.. Попробуй,
подведи базу под такие тезисы! Будто
бы нация – потерпевшая полнейшее
поражение в новейшей истории, так и
не сумевшая построить нормальное
государство, потерявшая все, чего до
билась прежде – угрожает миру!
Как?.. Да они сидят в своей Московии
и боятся нос оттуда высунуть, потому
что все соседи их ненавидят за про
шлые дела. И вот – русская мафия...
Чушь какаято. Однако денег Бечик
время от времени подкидывал, а что
еще мог от него потребовать Рэй?
«Кто платит музыкантам, тот танцует
с их женами» – такова русская посло
вица.
С утра Рэй просыпался, как прави
ло, в скверном настроении. Еще бы –
что ни вечер, то виски. А как иначе,
если деньги есть и ясно, что скоро их
снова не будет! Ведь не будет никаких
фильмов, не будет «новой темы для
шоубизнеса». Какой бы сумасшед
ший не оплачивал неуклюжую работу
Рэя, а нет таких сумасшедших, чтобы
тратили действительно много денег.
Учитывая же, что Бечик наверняка
«снимает сливки» – скоро, очень ско
ро поток банкнот прекратится. Во
всяком случае, не позже, чем заказчик
увидит книгу.
Но Аллен Бечик простотаки со
чился энергией! Появлялись новые
«свидетельства очевидцев» – всегда
давно мертвых, фотографии, на кото
рых была заметна работа умельцев
«дорисовок», идиотские письма, схе
мы, протоколы, планы... Все – абсо
лютно ничем не подтвержденное. Ли
па! Но работа есть работа, и Рэй
Томпсон трудился, вспоминая в тяж
кие похмельные минуты своих пред
ков, «пионеров и отцовоснователей».
Им было тяжелее! А Рэй уж какни
будь справится с русскими. А потом...
Потом – будь что будет. Кроме того,
однажды особо тяжелым утром он по
пробовал две из трех «священных рус
ских жидкостей», то есть выпил спер
ва рассола – по правде сказать, это
был маринад, Рэй перепутал, – а по
том водки. Стало намного легче и, по
думалось Рэю, стало бы совсем легко,
имейся в наличии еще и квас.
«Глупость глупостью, а стоит по
пробовать!» – решил он и снова при
нялся за работу.
Книга страница за страницей рос
ла. Когда черновой вариант из семи
ста страниц (триста уникальных фо
тографий!) был готов, Томпсон сооб
щил об этом Бечику. Тот прибыл в тот
же вечер, в сопровождении слегка
пьяного русоволосого парня с татуи
рованной кистью. За спиной компа
ньона Бечик сделал Рэю «страшные
глаза», и хозяин предпочел отнестись
к гостю с подчеркнутым уважением.
Гость, в свою очередь, принял это как
должное: ни слова не говоря, прошел
в комнату, сам нашел на журнальном
столике рукопись и тут же закурил са
мокрутку с марихуаной, перелисты
вая страницы.
Бечик сделал Рэю знак: не мешай!
Так и пришлось сидеть в течение часа,
пока гость лениво просматривал
текст. Многое он, впрочем, пропус
кал, да и вообще особо не вчитывался.
– В целом годится, – изрек нако
нец гость. – Хотя надо бы еще доба
вить. И.Пронин Русская идея
– Так это же первая книга! – бук
вально взвился Бечик. – Первая! Не
сомневаюсь, во второй книге мы под
нимем новые пласты культуры и...
– Значит так... – Парень затушил
второй косячок и поднялся. – Делать
будем в трех томах. Соответственно,
надо и материал распределить. Слад
кое на третье, как говорится. Основ
ное – на второе. А в первой книге
пусть просто выдаст тему, ряд откро
вений, разоблачений... Надо бы еще
добавить.
– Но – в целом?
– В целом хорошо. Тупо, поаме
рикански, обзорно. В целом – хоро
шо. Только я решил, что нужно три
тома. Первый жду через неделю, при
шлешь. Не надо меня провожать.
И гость ушел. Несколько смущен
ный Рэй посмотрел на Бечика.
– Это и есть ваша «русская ма
фия»?
– Да, – просто ответил тот и при
ложился к бутылке виски. – Томпсон,
это наш работодатель, понимаешь?
Ты как стопроцентный американец
должен понять: это святое! К тому же
я куратор проекта... Но в целом, Рэй,
тобой довольны. Ты ведь слышал?
– Я слышал, что он хочет все пере
делать.
– Работодатели всегда так себя ве
дут! – взмахнул руками Бечик. – Все
гда! Не тушуйся, сделай, чего он хо
чет. Прежде всего – скорость, уже на
втором месте – качество. Понима
ешь?
Бечик достал из кармана новую
порцию «инвестиций», как он их на
зывал, и Рэй все понял. Понял и сде
лал – вероятно, сказалась работоспо
собность и смекалка «отцовоснова
телей». По его мнению, первый том
загадочной трилогии вышел настоль
ко убогим, что вторые два навсегда
должны были остаться в проекте. Од
нако Бечик, которому он отослал
книгу, на следующий день ответил
весьма бодро:
– Мы на коне! Им нравится. Сей
час обсуждают с художником облож
ку. Хотели побольше красного и ка
койнибудь череп. А я убедил, что на
обложку надо Сталина! Он из русских
самый страшный и самый знамени
тый. Ведь так?
– Так, – вяло ответил Рэй и от
ключился.
Конечно, Сталин – не русский, а к
русской мафии в Америке и вовсе не
имел никакого отношения. Уж этото
Рэй знал! Но какая разница? Желание
работодателя – закон. Он выпил еще
и вдруг почувствовал странную обиду.
Почему его книгу должна украшать
такая глупая обложка? Он ведь старался, чтобы было не так глупо,
чтобы поменьше вранья. Там, в этом
«первом томе», действительно есть
много интересной информации о рус
ских!
А потом он получил гранки. На
первой же странице неизвестный Рэю
редактор убрал выражение «культура
общемирового значения» и заменил
на «дикарское, примитивное общест
во». Рэй взбесился, снова выпил и со
единился с Бечиком.
– Что там за чушь?! Я дочитал до
пятой страницы, кто меня правил?!
Это возмутительно и оскорбительно
не только для русских, но и для авто
ра! Это мы не сможем никому про
дать! Я протестую!
– Да?.. – неожиданно спокойно
спросил Бечик. – Ага... Ты сможешь
написать обзорчик... Ну, вот по этим
пяти страницам, только побыстрее? Я
ведь им говорил: нужен англосакс,
американец, именно его точка зре
ния, фальшивка не пройдет... Пожа
луйста, Рэй: побыстрее!
И спустя еще четыре дня Томпсон
получил новые гранки. Здесь текста
никто, кроме корректора, не касался.
Рэй даже расстроился: ему хотелось
хоть какойто редактуры. Лучше раз
делить с кемнибудь ответствен
ность... Книга, он уверен, совершен
но не будет пользоваться спросом, а
если ее кто и прочтет, то в лучшем
случае высмеет.
Томпсон связался с Бечиком.
– Аллен, я все перечитал... Это
чушь, Аллен. Скажи, эти твои русские
– они серьезно вложились в издание?
– Да так, сколько нужно было,
столько и дали, – немного растерялся
Бечик. – На первый тираж, я имею в
«З–С»Фантастика №1,2007
9
«З–С»Фантастика №1,2007
10
виду, а дальше книга себя окупит и
прибыль даст.
– Бечик, это чушь! Слушай, может
быть, не следовало так тщательно сле
довать этим идиотским «тезисам»?
– Что значит «не следовало следо
вать»?! Это твое задание! И ты его
вполне сносно выполнил. В чем дело?
– В том, что задание – чушь! –
Томпсон сорвал с компьютера гарни
туру и забегал с ней по комнате, разы
скивая виски. – Чушь, Бечик! Может
быть, еще не поздно исправить? Надо
только вычеркнуть все то, что они на
придумали... Ну, или хотя бы убрать
пафос!
– Рэй, не кипятись. Такое ощуще
ние, что у тебя нечто вроде нервного
срыва... Надо успокоиться, слы
шишь? Вечером я приеду и завезу пре
миальные. Съезди куданибудь на не
дельку и не думай о русских. Главное
же: поверь, мы знаем, что делаем. Ты
написал именно ту книгу, которая
нам нужна. Ее успех теперь зависит не
от тебя, а от тех, кто вложит в этот ус
пех деньги. Твоя задача – немного от
дохнуть, успокоиться, приступить к
верстке второго тома. А еще будь го
тов давать интервью.
– Какие еще интервью?.. – Рэй,
так ничего и не найдя, рухнул в крес
ло. – Меня засмеют!
– Нет. Ты просто поверь мне: нет.
Все пойдет по плану.
4.
Томпсону ничего не оставалось,
как последовать совету Бечика. Полу
чив деньги, он арендовал машину и
рванул на побережье. Там, рассматри
вая океанские волны, Рэй и правда
немного успокоился. В конце концов,
что такого произошло? «Русская ма
фия» – если уж этим людям вздума
лось так себя называть – потеряет не
которое количество денег. Но ведь
Томпсон в этом не виноват! Пусть
разбираются с Бечиком.
И все же... Мафия есть мафия,
иностранцы есть иностранцы. Когда
настала пора возвращаться, Томпсон
долго не решался завести мотор. Мо
жет быть, стоит поехать куданибудь
подальше, попробовать затеряться?
Но он не китаец и не мексиканец, бе
лому американцу затеряться негде,
никто не поможет. Или обратиться в
ФБР? Эта мысль уже давно посещала
его. Однако все казалось: рано, рано,
еще можно попользоваться карман
ными деньгами от русской мафии...
Теперь же, наверное, в самый раз.
Тутто и позвонил Бечик, на одно
разовый «запасной» телефон – он сам
вручил его Рэю перед отъездом.
– Привет! Никаких имен, никаких
подробностей. Ты уже в пути?
– Ну, как тебе сказать...
– Слушай, такое дело. Послезавт
ра наша птичка вылетит. Но очень
важно хорошо начать уже завтра. Ты
понимаешь? Телефон выкинь куда
нибудь, только сначала разбей. И по
езжай. На семидесятой миле тебя
встретят крутые парни. Ты, главное,
не пугайся: это свои. Так что не газуй,
не рвись. Они знают, что делать. По
том вызовешь полицию. Но лучше
сразу же настаивать на встрече с аген
тами ФБР, все же... РМ, ты понима
ешь?
– РМ?.. – у Рэя пересохло горло. –
Слушай, давай подробнее!
– Некогда! Главное: не бойся!
Кстати, ФБР уже будет в курсе, мы тут
обеспокоены твоим исчезновением...
Может быть, ты скрывался? Думаю,
скрывался. От РМ. Но они тебя отыс
кали, потому что произошла утечка
информации: птичка вылетает после
завтра... Ну все, разбей и выкини те
лефон.
И снова Рэй Томпсон поверил Бе
чику. И снова Бечик его не подвел. На
семидесятой миле его блокировали
три «форда», полные парней в черных
кожаных куртках, с золотыми зуба
ми и цепями. Предупрежденный Рэй
так поторопился остановиться, что
едва не спровоцировал аварию. Он
выскочил из машины с поднятыми
руками.
– Эйэй! Все в порядке! Все в по
рядке! Что надо делать?
– Zatknis'! Атаман, мы его взяли!
И где он прятался? Будто из ниот
куда рядом возник человек в роскош
ной одежде, стилизованной под кав
И.Пронин Русская идея
казский наряд. Ярко сверкали на
солнце газыри, на голове – настоящая
папаха.
– Попался, hui! – крикнул атаман
и расхохотался. Изпод бурки появил
ся огромный пистолет. – Что, думал,
не найдем?!
– Ничего я не думал! В чем дело?
Бечик мне сказал, что вы должны...
Атаман повел дулом, и тут же один
из русских громил обрушил на голову
Рэя кулак. Начинающий исследова
тель русской мафии рухнул в дорож
ную пыль, над ним тут же появилось
усатое лицо атамана.
– Думай, что болтаешь! – зло про
шептал он. – Вообще убью! Zaporyu
na chren! Никаких имен, парни не в
курсе. – Атаман выпрямился и крик
нул: – Bratva! Привязывайте его к
бамперу, стаскивайте porty! Посмот
рим, толста ли кишка у нашего писа
теля!
Совершенно обалдевшего Рэя ве
ревкой привязали к машине, расстег
нули брюки... Мимо проезжали ма
шины, из некоторых улюлюкали. Он
понимал, что полицию вызовут, но
вот когда она приедет... И что, в кон
це концов, происходит – спектакль
или расправа?
– Ребята, ребята... – бормотал он,
все еще оглушенный ударом.
– Страшно? – Атаман схватил его
за волосы, оттянул голову назад. На
шее Рэй почувствовал сталь, прямо
под кадыком. – Ssysh', kogda strashno,
suka? Запомни, ублюдок: русские не
прощают! Если еще будешь совать нос
в наши дела – пеняй на себя!
Они с хрустом разодрали на Рэе
трусы, несколько раз пнули и быстро
погрузились в машины. Отвязать его
никто не позаботился, и лишь полто
ра часа спустя, когда приехала поли
ция – ни одна из проезжающих ма
шин не остановилась, – Рэй смог про
честь намалеванные баллончиком на
ветровом стекле слова:
«Америка наша, а не твоя! Umri,
suka! Не лезь, куда тебя не просят – не
получишь русскую пулю! Hui!!!»
– Я хотел бы встретиться с людьми
из ФБР, – сказал Томпсон мрачным
полицейским.
– Я бы на вашем месте не прида
вал значения инциденту, – посовето
вал лейтенант. – То есть, я хочу ска
зать, не думайте, что вами и вправду
занялись русские. Никогда не слышал
о такой банде... Скорее всего, им за
платил ктото из ваших знакомых.
Держат на вас зуб, а? Женщина?
– Мне нужно обратиться в ФБР.
– Как хотите... Только они ваше
дело не возьмут. Хулиганство. А что
это за слова такие?
– Русские слова.
– Да?.. Вы знаете русский? – Лей
тенант посмотрел на Рэя с уважением.
– Майк, у нас остался горячий кофе?
Плесни в стакан. Да вы, оказывается,
проф? У меня сестра занимается мерт
выми языками. Ну, знаете: латынь
матынь, ивритмиврит... Может, и
русский знает.
Лейтенант ошибался: в ФБР
Томпсону учинили длиннющий до
прос. Рэю временами очень хотелось
рассказать и о Бечике, и о деньгах, но
инцидент на дороге несколько поуме
рил его желание откровенничать.
Ожидали ли русские и этого эффек
та?.. Он не знал. Но твердо держался
своей версии: русскими заинтересо
вался случайно, оказавшись без рабо
ты, информацию искал в интернете,
верстал и редактировал сам, помогал
один знакомый.
– К нам сегодня уже обращались
на ваш счет, – сказал на прощание че
ловек с бейджем «Джек». – Ваш друг и
литературный агент Аллен Бечик. Ему
поступали звонки с угрозами, и он
разволновался... Знаете, я пролистал
вашу книгу. При случае надеюсь по
лучить автограф. Но вообщето... Все
это муть. Никакой русской мафии в
Америке нет, по крайней мере, за то
время, что я исполняю свои обязан
ности. Может быть, какаято банда...
И то вряд ли. Бросьте вы это. Напи
шите лучше о вьетнамцах – вот кто
мне всю плешь проел!
Домой Томпсон вернулся за пол
ночь, выпил полный стакан виски и,
не раздеваясь, рухнул на постель. Тут
же зазвонил телефон. Рэй активиро
вал его голосом и услышал своего «ли
тературного агента».
«З–С»Фантастика №1,2007
11
«З–С»Фантастика №1,2007
12
– Как ты, дружище? Я звоню тебе
весь вечер!
– Задержался в ФБР.
– И... как оно все? – Бечик немно
го волновался.
– Отлично. Обещали разобраться,
сказали, что русской мафии не суще
ствует.
– Ну, может быть, у них пока мало
информации... – Бечик захихикал. –
Ничего, пусть почитают твою книгу.
– Уже читали.
– Да?.. Ну, пусть тогда перечита
ют. Все ведь только начинается. По
слезавтра... Уже завтра она появится
на прилавках во всех штатах сразу. А
сегодня, Рэй, тебе предстоит давать
интервью. Много интервью... Вы
спись хорошенько. Нападение на тебя
взбудоражило всех. Или, по крайней
мере, всех журналюг, на которых у нас
хватило денег.
5.
Вышло именно так, как обещал
Бечик. Книга, вполне скучная, если
не считать откровенного вранья, про
извела настоящий фурор. Одного
аванса за стотысячную допечатку ти
ража хватило на переезд в хорошую
ньюйоркскую квартиру, учитывая и
обстановку, конечно. Потом пошли
еще допечатки, премии, телеэфиры.
Вышел второй том, готовился к изда
нию третий, и публика сметала их, как
горячие пирожки. Автор был очень
занят: помимо бесконечных интервью
приходилось еще ездить по стране,
раздавать автографы в магазинах. Ему
жали руку, ему говорили: ты – насто
ящий американец! Давно пора все это
прекратить. Пожимая белые, черные,
желтые, медные руки, Томпсон улы
бался, но до сих пор не понимал – как
это произошло?
В свободное время Рэй тоже тру
дился как мог: заполнял пробелы в
образовании, учил русские оконча
ния, набрасывал план второй книги.
Права на экранизацию, на компьюте
ризацию... Квартира через полгода
сменилась домом, секретарей стало
двое. А еще шофер, повар и телохра
нитель – между прочим, русского
происхождения. Бывшая жена бом
бардировала Рэя сообщениями, но он
вскоре и читать их перестал. Зачем?
Дети сами могут написать, что и дела
ют регулярно, не забывая попросить
денег у знаменитого папочки. Дети
стали его любить, гордиться им...
Встречался с ними Рэй редко – дело
прежде всего, а дел очень много.
«Проект», как называл заварившуюся
кашу Бечик, набирал обороты. Рус
ская мафия, по его словам, была
очень довольна. Аллен тоже перебрал
ся в НьюЙорк и теперь официально
трудился литературным агентом
Томпсона, используя в качестве офи
са одну из спален.
– Это бред! Чем они довольны?
Бечик, на кого я работаю на самом де
ле? Я ведь не ребенок. Правительство
готовит войну?
– Что в нынешней России захва
тывать? – фыркнул Бечик в стакан. –
Территории, и той особо не осталось.
Я говорю тебе правду, Рэй: мы оба ра
ботаем на русскую мафию.
– Но какойто смысл ведь должен
быть в происходящем?
– Он и есть. Мы живем во времена
пиара, а без пиара тебя, считай, что и
нет вовсе. О русских забыли в Амери
ке! Не важно, заслуженно забыли или
нет – важен только результат, сего
дняшний и особенно завтрашний
день! Благодаря нам теперь русская
мафия на первых страницах всех но
востных сайтов, по твоей милости ей
приписывают все, от магазинной кра
жи до смерти президентской собачки.
Все кричат, что она огромная и
страшная – но ведь это прекрасно! –
Бечик допил и налил еще по одной. –
Русским теперь гораздо проще рабо
тать. А то ли еще будет! Целая банда
писак трудится над романами, и тебе,
кстати, тоже надо принять участие.
Будут сериалы, будут компьютерные
игры. Все это стоит денег, больших
денег – поднять такую, казалось бы,
дохлую тему... Но Проект, по моим
выкладкам, уже через несколько ме
сяцев начнет себя окупать! Цепная ре
акция – вложи достаточно денег в
рекламу, и другие понесут деньги в те
же акции. Понимаешь? Наши акции
И.Пронин Русская идея
«З–С»Фантастика №1,2007
13
постоянно растут! И эмитируем их то
же мы. Вот недавно в павильонах «Па
рамаунта» большой пожар случился,
люди погибли. Ты слышал? А ведь хо
тели парни снять фильм о русской ма
фии, даже прямо так и хотели его на
звать: «Русская мафия». Но мы... –
Бечик оглянулся и подмигнул Томп
сону. – Мы не могли этого допустить.
Там и сценарий несколько противо
речивый, и вообще... Первый фильм
должен быть другим, и он снимается.
А портить себе маркетинг мы никому
не позволим, верно?
– Мы?.. – Рэй вспомнил, как си
дел на шоссе без штанов, привязан
ный к бамперу собственной машины.
– Вы, Аллен, вы.
– Ты – наше самое дорогое сокро
вище! Ты – наш. Просто никто не
должен об этом знать. Кстати, этот
парень, охранник... Он из русских.
– И что?
– Его придется уволить. Возьми
нормального черного американца, а
лучше двух. Ведь то, что ты с нами –
это очень большой секрет... Формаль
но ты – враг русской мафии номер
один.
Томпсон поморщился.
– Выступал директор ФБР. Ска
зал, что вся эта истерия не стоит вы
еденного яйца, обозвал меня горепи
сакой.
– Да кто его слушает?.. Я уже сего
дня разместил пару материалов в жур
«З–С»Фантастика №1,2007
14
И.Пронин Русская идея
налах, на предмет «Почему ФБР боит
ся русских?». – Бечик развалился в
кресле, с наслаждением раскурил си
гару. – Все в порядке! Впереди, как
всегда, НьюЙорк. Обкуренный мо
лодняк из гетто так и лезет в русскую
мафию, берут только лучших.
– Что, серьезно? – поперхнулся
Рэй.
– Вполне: очередь стоит. Мы при
нимаем в русских ресторанах – это
тоже традиция русских. И они идут,
еще как идут! Ты сам подумай: при та
ком давлении СМИ достаточно толь
ко выругаться порусски, и тебе уже
отдают кошелек. А понимать эти сло
ва скоро будут все, когда они зазвучат
с экранов. Мы породили психоз! Лад
но бы кошелек, речьто о других сум
мах. Мы много для них сделали, Рэй!
Потому что имидж – все. А сделаем
еще больше. Za zdorov'e!
– А из России идут протесты... –
растерянно заметил Томпсон. – Поч
ти ноты.
– Будут и ноты. Ну и что? Плевать
на них. Что такое Россия? Восточно
европейская страна между Польшей и
Татарией. Это что – Россия?.. Нет,
Россия тут. Здесь она возрождается. В
нашем мире национальное государст
во – реликт, глобализация сожрала
его. Соответственно, погибла и на
ция, которая и рождена была для это
го государства... Осталось лишь граж
данство, но и оно – пережиток. А ведь
нация – это культура, образ жизни,
манера поведения, прежде всего язык.
Если всего этого нет или оно медлен
но, но верно умирает, то к чему ста
раться его сохранить? Нерентабель
но, невыгодно. Я не слишком разбол
тался?
– Продолжай... – вздохнул Рэй,
разливая водку. Для Аллена на жур
нальном столике стояло блюдце с се
ледкой, хозяин же предпочитал запи
вать квасом. – Хоть и не пойму, куда
ты клонишь.
– Да никуда не клоню! – Бечик
крякнул и опрокинул в себя стопку. –
Просто философствую немножко.
Мы живем в информационную эпоху.
Кто владеет информацией, тот владе
ет миром! Но владеть – значит управ
лять. До этого, положим, еще далеко,
но... Но как показывает опыт самого
последнего времени, можно создать
нечто из ничего.
– Русская мафия.
– Да. Ну, не совсем из ничего...
Коечто было, какието финансы,
чьито мозги... Вообще немножечко
ресурса еще есть – вот только на про
шлой неделе несколько тысяч из Рос
сии прибыло. Будут помогать на мес
тах.
– Организовывать банды? – Томп
сон совестливо уставился в пол.
– В том числе. Но таких специали
стов тут, в Америке, хватает. Научить
их говорить порусски, пить водку и
креститься на православный манер –
вот это основная задача.
– А зачем?
– Затем, что в этом Проект! – Ал
лен быстро налил еще. – Просто пре
ступность – это... это только преступ
ность, Рэй. А мы рождаем нацию! Не
смейся. Преступность – это только
база Проекта. Да, будут шантаж, по
хищения, махинации... Будет много
жестокостей, конечно. Но иначе на
ции не рождаются! Между тем мы воз
родим на новом, информационном
уровне Россию.
– В Америке! – хмыкнул полупья
ный Рэй.
– Да нет же! Территория больше
не имеет значения, мир един и грани
цы – фикция! Что толку в границах,
если информация и деньги пересека
ют их, не замечая? Не в Америке мы
создаем Россию, мы ее просто созда
ем, вот и все. Создаем на руинах Рос
сии прошлой, которая в виде нацио
нального государства догнивает себе
гдето там, на востоке. Она нам, в
сущности, не нужна... Ну, как символ
или жупел, да. Но не более.
Томпсон качал головой минуты
три, так что Бечик принялся хлопать в
ладоши. Наконец американец вынес
вердикт.
– Аллен, ты идиот! Но ты хороший
мужик и платишь мне хорошие день
ги! Pei!
Бечик с готовностью выпил и по
смотрел на часы.
– Дела, дела, Рэй! Пора заканчи
«З–С»Фантастика №1,2007
15
вать пьянку.
– Подожди! – Томпсон воздел палец к потолку, припоминая. – Вот
что я хотел спросить: Аллен, ну за
чем тебето это нужно? Ты же не рус
ский?
– А большинству русских это нуж
но еще меньше, чем мне. Просто я на
шел себе такую работу – Россию со
здавать. Вот и создаю... Гешефт, опять
же. Ну и интерес, конечно. Это же ув
лекательно!
– А ты... Я ни разу не спрашивал:
ты тоже из России?
– Почти. Из Белоруссии. Есть та
кой город, и ты о нем читал: Боб
руйск... – Бечик мечтательно прищу
рился, но тут же расхохотался. – Я его
совсем не помню, маленький был! Но
когданибудь обязательно посещу.
Деньги уже есть, вот только бы чуть
посвободнее стать, и поеду. Поедешь
со мной?
– А как же!
Они выпили еще. Бечик снова за
собирался спать, и тут Рэй наконец
вспомнил.
– Аллен, все это здорово, но ведь я
пишу полную чушь. И специалисты
это знают. Вот, смотри! – Он протя
нул Бечику открытый ноутбук. – Са
лия Фольи в «New York Times», она тут
камня на камне от моей книжонки не
оставила. Русские не пьют водку с ут
ра, не отрезают жертвам головы, не
требуют трахать свинью при вступле
нии в клан... Вообще их тотемное жи
вотное не свинья, а медведь! Это
правда, даже я знаю. Кроме того, они
нацисты, и на самом деле никогда не
принимали к себе кого попало. А ты
говоришь: черные в очередь стоят!
– Пушкин – черный, принятый в
русский клан.
– Какой к чертям черный, если он
белый?! – взъярился Рэй. – Любой
может увидеть портрет в интернете!
Бечик, ты хоть самто не верь в эту
чушь!
– Спокойнее! Оглянись.
Аллен вытянулся на диване, уро
нив ноутбук на медвежью шкуру, по
крывавшую паркет. В открытое окно
текла свежесть из сада, за широкой
рекой мигал огнями большой город.
Хороший дом, хорошая мебель, хоро
шая еда.
– Все в порядке, Рэй. Не истери,
смотри, как мы здорово устроились!
Значит, не зря трудились. Мы строим
реальность, строим новую Россию.
Отсюда она вернется на мертвый вос
ток и отсюда завоюет не менее, честно
говоря, мертвый запад. Это великое и
интересное дело. А Фольи... Плюнь,
заткнем ей глотку. Она действительно
специалист, но работает по заказу
якудзы. Японцы тоже хотят вклю
читься в бизнес, подражать они уме
ют. Хрен им! Мы всех опередили и те
перь уже не пустим. Поздно, сливки
снимает русская мафия, якудзе оста
ются вторые роли и кабельные кана
лы. Да, кстати: тебя охраняют неглас
но, ты не удивляйся, если заметишь.
И сам не суйся в темные углы... А рус
ского парня уволь, мы его подберем.
Себе возьми, как договорились: нака
чанных таких африканцев, это истин
но поамерикански. Не волнуйся, за
втра новые контракты подписывать,
так что денежек хватит. Ты ведь фак
тически обладатель всех прав на бренд
«русская мафия», хоть патентуй. Пер
вооткрыватель! Кстати, Марго, эта
рыженькая референт, она тебе еще не
надоела?
– Да нет, симпатичная.
– Ну и отлично. Не паникуй, все
идет по плану. Za zdorov'e!
6.
«Русская мафия наносит ответный
удар!»
Рэй со стоном отшвырнул газету.
Доигрался... Ныла грудь, наверное,
пора принимать обезболивающее. Он
нажал кнопку, чтобы поинтересовать
ся мнением сестры на этот счет, но
вместо нее в палате появился Бечик.
Наброшенный на могучие плечи ко
ротенький белый халат едва доставал
до колен.
– Ну как ты, Рэй?
– Отлично. Кто в меня стрелял?
– Какойто отморозок. Его изре
шетили, не волнуйся.
– Я не волнуюсь. Мне не нравит
ся, что только обо мне все и говорят.
«З–С»Фантастика №1,2007
16
И.Пронин Русская идея
Во всем мире, как я понимаю. Пре
красный пиар, Бечик, просто замеча
тельный. Особенно для вас...
– Ну что ты такое говоришь? – Ал
лен подвинул стул и нагнулся над
Томпсоном. – Ты нам нужен! Вот не
много оклемаешься, и подгоним тебе
еще информации. Там про альковные
нравы дикого народа, про судьбы вы
крестов, про кровь Гагарина – это
очень интересно, и картинки есть.
– Чушь! Бечик, если он хотел меня
убить, то почему не воспользовался
калибром посерьезнее? Только из та
кой пукалки и можно прострелить
грудь, не убив.
Аллен зашуршал пакетом, достал
апельсины и кефир.
– Это еще что?
– Это... Ну, пусть журналисты
увидят. Русские всегда приносят сво
им в больницу апельсины и кефир, ты
же помнишь.
– Какие журналисты?!
«З–С»Фантастика №1,2007
17
– Сейчас придут. Тебе не надо де
лать никаких заявлений, они сами все
спросят, это их профессия. Просто
отвечай, особо не напрягаясь. Но по
общаться нужно. Вот... А про апель
сины скажи, что, мол, моему секрета
рю неизвестный передал для меня.
Сами трактуйте это как хотите, я ни
кого не обвиняю, и так далее. Дай им
еще один повод призадуматься.
– Бред...
Бечик встал, прошелся по боксу,
выглянул в окно.
– Тебя завалили посланиями. Пат
риоты желают тебе скорейшего вы
здоровления, ты их последняя надеж
да в борьбе с жидорусской гадиной.
Анонимы пишут в твоем форуме:
«sdokhni, suka!» Их много, и... – Он
опять подошел, нагнулся: – Мы это
не организовывали, Рэй. Гордись.
– Плевать на гордость. Мне боль
но. И я не верю в отмороженных оди
ночек. С чего бы им так переживать за
русских?! Года еще нет русской мафии
в Америке, года!
– В информационном мире все
происходит быстро. А что было год
назад, никто и не помнит! Еще но
вость... Салия Фольи, макаронина,
что корчила из себя знатока русских
повадок, убита этой ночью. Через два
часа после покушения на тебя.
– Кто?! – Рэй даже привстал.
– Ктото, кому ты дорог. За тебя
отомстили. Ведь девка утверждала,
что ты клевещешь на русских, защи
щала их. Понятно, у кого она была на
содержании... Вот какието патриоты
до нее и добрались. Отомстили рус
ским за тебя. Ей давно уж на заборе
малевали: «Тут живет русская под
стилка!» Ну вот, теперь она там не жи
вет. Америка в трауре по тебе, а на
Фольи ей наплевать. Не считая, ко
нечно, скрежещущую зубами русскую
мафию. – Нет никаких патриотов, – вздох
нул Томпсон. – Ты говорил, она рабо
тала на якудза? Вы ее прикончили. В
рекламных целях. А меня прострели
ли. Что дальше?
– Не сравнивай! – зашептал Бе
чик. – Фольи – никто, мелочь, ее ох
ранялито всего трое какихто узко
глазых в машине у дома. Устроим ей
пышные похороны, с венками «Ot
druzey», родственники получат по
мощь от таинственных доброжелате
лей. А ты – знамя борьбы с русскими,
ты – другое дело.
Томпсон свободной от бинтов ру
кой сгреб Бечика за воротник, подтя
нул к себе.
– Тем полезнее будет моя смерть,
а? На самом пике славы. Соответству
ющим образом декорированная. Пока
решили обойтись покушением, но в
будущем... Какой прекрасный финал
для «последнего настоящего амери
канца»! Какой пиар доставшей его
русской мафии! Сценарий уже пишет
ся? Кем? – Аллен попытался вырвать
ся, но Рэй держал крепко. – Деньги,
цыпочки, виски – за все это я должен
однажды заплатить, да? Бечик, ты
ведь не до конца с ними, ты не рус
ский. Ты мой друг. Тыто можешь не
ломать комедию? Я обречен?
Толстые губы прижались к уху.
– V samom dele tol'ko chto ponyal?
7.
Рэй выгнал из дома всех. Секрета
рей, слуг, охрану, обеих содержанок и
даже поваров. Рэй ходил по комнатам
с рюмкой в руке и думал. Время от
времени ему попадались зеркала, у
них он останавливался, рассматривая
осунувшееся лицо с горящими глаза
ми. Англосакс, настоящий патриот,
бесстрашный борец. Таких теперь
только по телевизору и увидишь.
– Ты труп, труп... – шептал Рэй. –
Но, может быть, это лучше, чем
сгнить в государственном кондоми
ниуме? Может быть, я им спасибо
должен сказать за эти четыре года?
Spasibo, tovarishchi! Убейте меня кра
сиво, порусски, как мы вместе при
думали. Отрежьте голову, испишите
стены моей кровью, затолкайте вмес
то сердца свиную печенку. Это будет
славно...
Разве есть выход? Мафии он боль
ше нужен мертвый, чем живой. Есть
продолжатели дела, секретари, каж
дый из них спит и видит самому стать
Главным Патриотом, душой Амери
«З–С»Фантастика №1,2007
18
И.Пронин Русская идея
ки. Мафия – машина, у нее есть толь
ко интересы, но нет души, нет жалос
ти... Хотя «мафия» – не русское слово,
Фольи была права. Только кто ее слу
шал? Кому это интересно? Главное,
что всем понятно: мафия. Если всем
понятно, то всем удобно. На том сто
ит наша великая культура.
Бесполезно даже пытаться бежать.
Цели нет. Куда, зачем? Деньги на сче
тах, с собой не утащишь. Значит, даже
если получится – гнить до конца жиз
ни гденибудь в Африке. Но Рэй не
говорит поафрикански, или какой у
них там язык! Он русский недурно
выучил, но не в России же прятаться
от русской мафии.
– Проклятье, проклятье... И ника
кой охраны, сама охрана меня и заре
жет... Зачем она мне вообще? – Рэй,
шатаясь, подошел к дверям, распах
нул их. На широком крыльце вытяну
лись черные накачанные парни в кос
тюмах. – Вы уволены! Все! Не нужда
юсь! Убирайтесь к своим русским хо
зяевам!
Телохранители переглянулись.
– Что с вами, сэр? Христом Богом
клянусь: мы к русским отношения не
имеем!
И с типично африканской наглос
тью один размашисто перекрестился.
Порусски. Второй телохранитель за
смеялся, хлопнул приятеля по плечу.
– Он шутит, сэр!
– Убирайтесь.
Они, конечно, не ушли. Но утром,
похмеляясь «тремя великими жидкос
тями», Рэй вдруг понял, где его по
следний шанс.
8.
Спускаться в подземку было жут
ко. Почти ночь, людей на станции ма
ло. Белых вообще нет, все косятся...
Рэй вошел в вагон и сел подальше от
кучки подростков, хвастающихся друг
перед другом ножами.
Передача с его участием прошла
блестяще. Даже у операторов челюсти
отвисли, когда Рэй Томпсон сооб
щил, что бросает русской мафии вы
зов.
– Мы живем в свободной стране, и
я верю, что наши правоохранитель
ные органы смогут дать достойный
ответ любым угрозам! Я такой же
гражданин Америки, как и все, я не
собираюсь прятаться за заборами от
русской пули. Я не позволю себя запу
гать! Я иду к тебе, моя страна. Ее сво
боды, ее законы, ее народ – вот моя
защита, в другой я не нуждаюсь!
Его снимали в лифте и в холле, пе
ремежая кадры изображением ошара
шенной охраны, багровых лиц поли
цейских. Рэй ушел в темноту, и за ним
долго еще бежали, фотографировали,
расспрашивали. Он не отвечал, толь
ко улыбался и вдыхал полной грудью
воздух свободы, стараясь не закаш
ляться от смога. Наконец его, «сумас
шедшего дня», оставили в покое.
И вот – подземка, ночь, билеты в
кармане. Покидать НьюЙорк нужно
на поезде, только на поезде: самолеты
взрываются слишком громко, а от пи
ара надо держаться подальше. Теперь
Рэй, как все, открыт и беззащитен.
Хочешь – убей. Только что в том чес
ти?
На одной из станций вошел Бечик.
Весь какойто взъерошенный, лицо
поблескивало от тонального крема.
Он тяжело опустился рядом, сразу до
стал из кармана фляжку.
– Ты с ума сошел, Рэй? Из меня
чуть душу не вынули.
– Что мне оставалось? Впрочем,
если они все же хотят меня прикон
чить – пожалуйста. Нет ничего про
ще. Правда, реклама выйдет поганая...
Убить беззащитного, какой позор.
Совсем не порусски!
– Сумасшедший! Именно что –
сумасшедший, поэтому ты в опаснос
ти. Якудза, вьетнамцы, коекто в
ФБР... У нас тоже есть враги! Прикон
чат тебя и свалят на нас! Представь,
какой будет удар по имиджу!
– Неужели будете охранять? – да
же удивился Рэй.
– Уже. Правда, окончательное ре
шение пока не принято, но эти чума
зые ребята здесь не просто так. Стаже
ры... – Бечик сделал еще глоток, про
тянул флягу Томпсону. – Что ты со
бираешься делать?
– Проехать через страну, высту
«З–С»Фантастика №1,2007
19
ОБ АВТОРЕ:
Московский прозаик, один из лидеров интеллектуальной НФ «новой волны» Игорь
Евгеньевич Пронин родился в 1968 году в Москве. Служил в рядах Советской Армии,
учился в ВЗФЭИ на экономиста, работал в банковской системе Москвы. Прозаический дебют – повесть «Мао» (2002) – стремительно обратил на себя
внимание как критиков, так и читателей. С этого момента И. Пронин профессио
нально занимается литературной и журналистской деятельностью. Его рассказы и
повести публикуются в периодике, включены в антологии и сборники. Его перу при
надлежат так же книги «Свидетели Крысолова» (2004), «Паутина зла» (2004), «На
шествие» (2005), «Звездные викинги» (2006).
Игорь Пронин – член Клуба Русских Харизматических Писателей.
пать с лекциями в колледжах, универ
ситетах, еще гденибудь. Потом... У
меня есть это «потом»?
– Сейчас узнаем.
Бечик достал телефон, отошел к
дверям. Пока он беседовал со своими
таинственными боссами, Рэй успел
опорожнить фляжку. Вернулся Аллен
повеселевшим.
– Приходится менять план, но, ду
маю, все утрясется! Русская мафия
найдет достойный ответ: возьмет те
бя, как pravil'nogo muzhika, под свою
защиту. Совершенно новый концепт,
но, с другой стороны, многообещаю
щий... Благородство превыше всего!
Это ново. Тебя будут всюду сопро
вождать казаки – открыто, при всем
параде. Езди по стране, читай лекции,
а они будут вроде как иллюстрацией.
Это сути не изменит, ведь люди пони
мают: изменить ничего нельзя, сила и
деньги на стороне русских, все вокруг
куплено... Но вот тебе условие: не лезь
в глубинку. Там народ тупой, могут
найтись психи с дедовскими ружья
ми, начнут стрелять дробью в русских
оккупантов, понимаешь? Маршрут
будешь согласовывать. Группа при
крытия уже выезжает на вокзал.
– Вот оно как? Лихо. Я соглашусь,
как только вы официально заявите
это прессе: «Рэй Томпсон под русской
охраной».
– Думаю, все будет завтра.
– Аллен, у тебя больше ничего в
кармане нет?
– Только таблетки от сердца. Бу
дешь? Ладно, Рэй, мне сейчас пора
выходить. Я присоединюсь к тебе в
Чикаго, пока надо заняться теорией.
Будь осторожен, и все у нас получит
ся.
Бечик замолчал, чтото сообра
жая, глаза его затуманились.
– Что получится? – пихнул его в
бок Рэй. – Получится у меня, скажем,
со временем купить бунгало на берегу
и спокойно удить рыбу?
– Не о том думаешь. Rossiya
vspryanet oto sna, вот что у нас полу
чится. Мы такую kashu заварили, что
все еще впереди. А ты говоришь –
бунгало... Мелко мыслишь, не мас
штабно! Все еще впереди.
Поезд начал притормаживать.
Томпсон почувствовал новый при
ступ знакомой тоски и задержал про
тянутую для прощания руку Аллена.
– Бечик, и все же: а тебе это зачем?
Денег мало?
– Azart menya p'yanit, zachem – ne
govorit. Люблю великие потрясения.
И ты еще полюбишь. Ты ведь уже
почти русский, Рэй!
Оставшись один, Рэй закинул ногу
на ногу и преспокойно закурил, на
плевав на все правила. Жизнь продол
жается! Из Проекта Бечика он исхит
рился уйти живым, оставшись симво
лом. Теперь все в порядке, а значит...
А значит, можно еще потрудиться на
благо новорожденной, странной Рос
сии. Если подумать – это действи
тельно очень интересно! Да и при
быльно. «ЗС»Фантастика №1,2007
20
На сорок втором уровне, переходя
с одного движущегося тротуара на
другой и напевая недавно выданный
хроносинтезатором мотивчик старин
ных дервишей, Александр столкнулся
с тремя молодыми людьми, не усту
пившими ему дороги. Когда он попы
тался мирно разойтись с ними, то вне
запно получил удар по уху, был сбит с
ног и упал на путевую ленту, унесшую
его в обратном направлении. Придя в
себя, он обнаружил, что сидит на дви
жущемся тротуаре далеко от места
происшествия. Такой способ пере
движения категорически воспрещал
ся правилами пользования транспор
тёром. Кроме болевшего уха ничто не
свидетельствовало о реальности толь
ко что пережитого. В этом не было бы
ничего особенного, произойди оно в
веке, скажем, двадцатом или двадцать
первом, тогда такой поступок расце
нили бы как заурядное хулиганство.
Но дело в том, что трое встречных,
как и Александр, жили в двадцать вто
ром столетии от Рождества Христова,
пользуясь тем же устаревшим летоис
числением, о чём свидетельствовал
код его личной карточки – 79 532 747
628, и такие действия могли изумить
кого угодно из современников.
Александр ещё не успел подняться
во весь рост на движущемся тротуаре,
а перед ним уже возникла затянутая в
чёрное с серебряными позументами
фигура.
– Дорожная служба, – предста
вился андроид, сомнений в том, что
явившийся страж порядка не человек,
не возникало. Александр слишком хо
рошо знал, что изменённые со време
нем функции бывших полицейских
могли исполнять теперь только нео
душевлённые создания.
– Вы нарушили правила движения
на транспортёре. К сожалению, кон
трольный автомат 503 сектора на дан
ном уровне десять минут назад вышел
из строя, и мы не смогли зафиксиро
вать момент начала вашего наруше
ния. Извините, но я вынужден сде
лать отметку в вашей персональной
карточке. Сообщите, пожалуйста, ваш
код.
Александр с полминуты обалдело
всматривался в бесстрастную маску
человекоподобного биоробота, а за
тем его захлестнуло возмущение:
– Я подвергся нападению, пони
маете? Меня ударили, сбили с ног, по
этому я и передвигался таким обра
зом. Разве я виноват в неисправности
вашего контрольного автомата?
Выражение лица стража порядка
нисколько не изменилось, можно бы
ло бы сказать, что в нём не дрогнул ни
один мускул, но Александр не имел
информации об их наличии под ко
жей андроида. Впрочем, ему показа
лось, что глазафотоэлементы недоб
ро блеснули, фиксируясь на перено
сице задержанного.
– То есть вы делаете заявление о
применении к вам физического наси
Сергей Криворотов
Потерпевший
лия? – констатировал, как послыша
лось Александру, с некоторым удив
лением монотонный до того голос.
– Да, именно так.
– Тогда прошу вас следовать за
мной, – чёрная фигура повернулась
спиной к Александру и, не дожидаясь
ответа, шагнула на неподвижный пя
тачок пешеходной развязки, а с неё на
перпендикулярно к первой ползущую
дорожку.
Александр заторопился следом, с
блюстителями порядка шутки были
плохи: они их не понимали, вернее,
могли понять, но, естественно, не по
человечески.
Миновав три высокие арки, до
рожка вынесла их из трубообразного
туннеля в более просторный зал, ар
хитектурную сумму прозрачных куби
ческих и параллелепипедных прост
ранственных конструкций, сквозь
стены и потолок которого в сиянии
искусственных светильников видне
лись транспортёры следующих уров
ней. У овального входа в участок анд
роид сошёл с ленты и подождал от
ставшего Александра. Он не огляды
вался назад, словно знал, что его по
допечный никуда не денется, а вер
нее, держал его в поле восприятия
своих чувствительных датчиков без
использования глаз.
– Итак, вы утверждаете, что под
верглись незаконным действиям со
стороны других лиц? – спросил блюс
титель порядка, располагаясь за пря
моугольным столом в участке и не
предлагая Александру присесть. По
зади сидящего на серой гладкой стене
светились крупные буквы положения
из кодекса общественного порядка:
СТРАЖИ БОЛЕЕ, ЧЕМ ОСТАЛЬНЫЕ
ГРАЖДАНЕ, ОБЛЕЧЕНЫ ПРАВОМ ВСЯ
ЧЕСКОГО СОДЕЙСТВИЯ СОХРАНЕ
НИЮ ОБЩЕСТВЕННОГО ПОРЯДКА.
БЕЗОПАСНОСТЬ ОБЩЕСТВА ПРЕ
ВЫШЕ БЕЗОПАСНОСТИ ОТДЕЛЬНЫХ
ЕГО СОСТАВЛЯЮЩИХ, БЕЗОПАС
НОСТЬ КОЛЛЕКТИВА ПРЕВЫШЕ БЕЗО
ПАСНОСТИ ОТДЕЛЬНЫХ ЕГО ЧЛЕНОВ.
– Да, трое молодых людей не усту
пили мне дорогу, а потом один, пред
ставьте, ударил вот сюда…
– Вы отдаёте отчёт, что ваше заяв
ление будет официально зарегистри
ровано, и в случае сообщения ложных
фактов вы будете отвечать по всей
строгости закона?
– Видите ли… Конечно, я пони
маю…
Андроид утопил едва заметные
клавиши в крышке стола.
– Номер вашего кода.
Александр торопливо предъявил
карточку. Затем по требованию блюс
тителя изложил подробно случившее
ся, стараясь не упустить ни малейшей
детали.
– Послушайте, 79532 747 628. До
пустим, ваше сообщение содержит
действительную информацию, хотя
изза поломки контрольного монито
ра и отсутствия свидетелей мы не мо
жем пока установить степень его до
стоверности. На что вы рассчитывае
те, обращаясь к нам с подобной со
мнительной жалобой, и не движет ли
вами стремление уйти от ответствен
ности за нарушение правил дорожно
го движения? Чем докажете, что это
не так?
Александр удивился и не сразу на
шёлся, что ответить, ему ещё не при
ходилось так близко иметь дело с че
ловекоподобными стражами порядка.
– Но, разве, нельзя удостоверить
ся в нанесённом мне ушибе? – выда
вил он, c озадаченным видом дотраги
ваясь пальцами до мочки горящего
уха. – Кажется, это называется экс
пертизой?
– В данном случае мы не можем
определить, не нанесли ли вы повреж
дение сами себе, умышленно или не
преднамеренно, при падении, ска
жем, на транспортёр. Если бы име
лись более существенные следы…
впрочем, не будем отвлекаться.
– Но, разве, вы не попытаетесь
найти и задержать тех троих? Разве,
это не ваш прямой долг?
– Давайте рассуждать здраво, –
терпеливо предложил блюститель по
рядка, одновременно просматривая
на настольном экране полученные из
компьютерного банка данные на за
прос. – Представьте себе, что мы уже
нашли этих молодцов. Вы повторяете
свои показания при них, а они опро
«ЗС»Фантастика №1,2007
21
«ЗС»Фантастика №1,2007
22
вергают их, приводя свою версию, со
гласно которой, скорее всего, вы сами
будете выглядеть виновным. Вы один
– их трое, понимаете? Кому же я ско
рее поверю?
– Но…
– Если допустить, что ваше заяв
ление правдиво от начала до конца, а
это, надо сказать, представляется до
вольно маловероятным, возникают
некоторые вопросы. Первое – как
могли совершить ни с того, ни с сего
не спровоцированное нападение трое
молодых психически здоровых члена
нашего общества? Каковы мотивы и
цели такого нелепого в наше время,
неправдоподобного поступка? Если
даже встреча с этими тремя не про
дукт вашей фантазии, то не проще ли
допустить, что вы сами явились при
чиной таких действий, дав им какой
то повод? Посчитать преступниками
троих вместо одного – подобное про
тивоестественное допущение логиче
ски повлечёт за собой лавину прочих
нелепостей. К тому же не надо забы
вать, кто обладает большей потенци
альной пользой для общества: вы,
проживший, возможно, половину
своей жизни, или те трое, по вашим
же словам, находящиеся в начале её.
Если вы не откажетесь от своего
официального заявления, мы, разуме
ется, вынуждены будем провести со
ответствующее расследование, затра
тив определённые силы и средства,
которые впоследствии взыщутся с ви
новной стороны. И думаю, что тако
вой, скорее всего, окажетесь именно
вы.
– Но, почему? Почему вы так пе
реворачиваете всё с ног на голову? Ес
ли вы исходите из того, что моё заяв
ление заведомая ложь, я согласен на
любую экспертизу, даже на мнемо
скопирование, раз это единственное,
что может убедить вас. В конце кон
цов, если те трое применили ко мне
подобные действия, то где уверен
ность, что они не повторят их по от
ношению к любому другому? Вы же
должны заботиться об охране общест
венного порядка!
– Мы этим и занимаемся! – нази
дательно изрёк андроид. – Если про
изойдёт подобное, что само по себе
маловероятно, мы получим качест
венно иную ситуацию. Но мы стре
мимся оперировать объективной ин
формацией, так что не надо гадать,
что могло бы быть, а будем исходить
из того, что имеем на данный момент.
Кроме факта нарушения вами правил
дорожного движения и вашего заяв
ления о якобы имевшем место наси
лии по отношению к вам со стороны
трёх неизвестных, у нас пока нет ни
чего. Я лично не вижу объективных
предпосылок для начала следствия,
лишь ваша настойчивость может вы
нудить нас к этому. Прежде, чем вы
подтвердите своё официальное заяв
ление, подумайте, чего вы хотите и
реально можете добиться?
– Но, ведь, я уже сказал, – начал
терять терпение Александр, – что, в
конце концов, думаю о безопасности
других, о сохранении порядка. Кто
может ручаться, что подобное не про
изойдёт снова?
– Хорошо, – андроид отключил
экран на крышке стола. – Проведём
следствие, разыщем тех троих и пере
дадим дело в компьютерный суд. Вы,
конечно, не будете сомневаться в
справедливости решения компьютер
ного суда?
Александр угрюмо покачал голо
вой.
– Ещё бы, ведь компьютерный суд
– высшее достижение нашей юсти
ции, пришёл на смену несовершенно
му суду, так называемых, присяжных,
где решение выносилось людьми.
Разве могло оно быть вполне беспри
страстным? Люди подвержены раз
личным влияниям, быстрой и зачас
тую непредсказуемой смене настрое
ния, как могли они справедливо ре
шать участь себе подобных? Они ни
когда не доверяли друг другу, каждый
оспаривал мнение прочих, навязывая
своё. Поэтому переход к компьютер
ному судейству вполне закономерен,
но я несколько отвлёкся. – Страж по
рядка испытующе посмотрел на Алек
сандра. – Я могу предсказать вам ре
шение суда, ведь компьютеры право
судия такие же части системы, как и
мы, и служат общему делу. В любом
С. Криворотов Потерпевший
случае наше судопроизводство, как и
рядовые его исполнители, руководст
вуется едиными принципами, о кото
рых вы, вероятно, забыли.
Александр непроизвольно посмот
рел на светящуюся надпись над голо
вой андроида.
– Да, да, именно это! В нашем
конкретном случае, согласно вашим
показаниям, действовал коллектив из
четырёх человек. И думаю, вы согла
ситесь, что исходя из этих основопо
лагающих принципов, безопасность
троих представляется более важной,
чем безопасность одного, то есть ваша
собственная. Ведь вы не сможете от
рицать, что трое по отношению к од
ному представляют собой коллектив,
а никак не наоборот?
– Но, следуя вашей логике, с та
ким же успехом можно утверждать,
что безопасность окружающего обще
ства превыше безопасности и этих
троих!
– Ан нет, милейший 79 532 747
628! То есть формально, в отвлечён
ном значении, вы, конечно, правы, но
в данном конкретном случае на дан
ном ограниченном отрезке времени
действовало только четверо, пока у
нас нет никаких указаний на наличие
в этот момент других участников, мы
не имеем оснований вмешивать абст
рактное для данного случая понятие
"общество», а вынуждены рассматри
вать именно изолированный коллек
тив из четырёх человек, связанных в
него общностью действия и временем!
Поражённый Александр впервые
почувствовал дрожь в коленях и, не
спрашивая разрешения у стража по
рядка, опустился на пластиковое си
дение без спинки.
Андроид нарочито громко вздох
нул, всем видом выражая сожаление:
– Раз, вы упорствуете в своих ут
верждениях, мы проведём необходи
мое расследование, но в его интересах
и, исходя из древнего юридического
принципа презумпции невиновности,
я вынужден задержать вас до его за
вершения. В любом случае, легче до
пустить, что невиновны трое из заме
шанных, нежели один, и, соответст
венно, виновен один, а не трое других
сразу. Элементарный здравый смысл
и теория вероятности подсказывают
то же самое. В конце концов, это де
лается и для вашей же безопасности:
если следовать вашей логике, и по
добные действия будут повторяться,
то они, вероятнее всего, повторятся
именно по отношению к вам! Где га
рантия, что пока мы не разыщем тех
троих, ваша возможная новая встреча
с ними не приведёт к более плачевно
му результату?
В последующие часы, с раздраже
нием вспоминая весь разговор с над
менным блюстителем порядка, Алек
«ЗС»Фантастика №1,2007
23
«ЗС»Фантастика №1,2007
24
сандр снова и снова находил нужные,
но не сказанные вовремя слова, дока
зательства своей правоты. Увы, теперь
они утратило всякое значение. Глад
кие слабо светящиеся стены произво
дили гнетущее впечатление. Два от
кидных пристеночных сидения из
пластика представляли всё убранство
камеры.
Александру давно хотелось пить,
он начал ощущать голод, хотя принял
утром положенную питательную таб
летку. Время как бы застыло для него
в замкнутом, утомляющем глаз прост
ранстве, поэтому он не мог сказать,
через сколько минут или часов отво
рилась дверь, и андроид отвёл его на
зад в знакомое помещение со светя
щейся надписью на стене. Он так же
не мог с уверенностью сказать – тот
же самый перед ним страж порядка
или новый, как две капли воды похо
жий на прежнего. Во всяком случае,
серебряные знаки различия на чёрной
форме у обоих выглядели совершенно
одинаково.
– Так вот, 79 532 747 628, – андро
ид откинулся в кресле и пристально
посмотрел на Александра, выдержи
вая, очевидно, положенную по про
грамме паузу. – Нам удалось получить
свидетельство происшедшего от кон
трольного монитора сорок третьего
уровня. Правда, изза дальности рас
стояния и неполной прозрачности пе
рекрытий изображение получено не
достаточно чёткое. Но, тем не менее,
факты, изложенные вами, в основном
подтвердились.
Александр сглотнул слюну и ре
шился попросить напиться. Страж
порядка извлёк из контейнера в стене
сифон с водой и стакан. Подождав,
пока Александр вернёт предметы в
нишу, андроид продолжал:
– Более того, мы идентифициро
вали тех троих молодых людей. Оказа
лось, эти добропорядочные члены об
щества имеют определённые посто
янные занятия, до сих пор не совер
шали никаких противоправных дей
ствий, двое из них женаты. Правда,
ударивший вас имеет лёгкие отклоне
ния от психической нормы, но это
уже, скорее, в компетенции медицин
ских органов. Повидимому, вы чем
то спровоцировали его, может быть,
словом, движением, внешним видом,
наконец. Разумеется, это не оправды
вает столь вопиющий факт, – возвы
сил голос андроид, видя, что Алек
сандр порывается протестовать. – Но,
в какойто мере, поясняет их дейст
вия. Если разобраться, 79 532 747 628,
столь экстравагантная внешность, хо
тя и является вашим личным делом,
не может не вызывать неприятных
эмоций у окружающих.
– Кому что нравится, имею право!
– угрюмо буркнул задержанный, рас
сматривая пёстрые ленты на своих
шортах и треугольные дыры в накид
ке. Рука его судорожно ощупала ме
таллический черепамулет, болтаю
щийся на шнурке, и он непроизволь
но переставил ближе к столу давно не
мытые босые ноги так, чтобы убрать
их из поля зрения стража порядка.
– Согласен с вами, – опять наро
чито вздохнул андроид, на этот раз
выражая несомненное осуждение. –
Но и ваша деятельность за столько
лет, мягко говоря, не принесла обще
ству ощутимой пользы.
– Это как посмотреть! – возразил
Александр. Начиная ощущать нена
висть к стражу порядка и к андроидам
вообще.
– Ваши археолингвистические
изыски и культивирование шаман
ских обрядов, заимствованных у пер
вобытных народов, могут заинтересо
вать единицы, понимаете, едини
цы из многомиллиардного населения
Земли. Да и то ещё не выяснено, вы
вообще характеризуетесь как асоци
альная неуживчивая личность со
склонностью к частой перемене места
жительства и рода занятий, что пред
ставляет потенциальную опасность
для общественного порядка. Хотя и
доказано, что психически вы вполне
здоровы, до сих пор, несмотря на воз
раст, вы не пытались создать своей се
мьи – основы стабильности общества.
Конечно, это не наказуемо, но в ка
който мере тоже характеризует вас.
Словом, компьютерный суд примет
всё это во внимание при вынесении
приговора.
С. Криворотов Потерпевший
Андроид сделал выжидательную
паузу. Александр молчал, перебирая
извлечённые изпод накидки старин
ные паломнические чётки.
– Даже если вы и добьётесь на
компьютерном суде какихто санкций
против тех троих, что, прямо скажу,
очень и очень сомнительно, что вам
это даст? К тому же, обвинение инди
видуума против коллектива, пусть и
состоящего из трёх человек, уже само
по себе антисоциальный акт, несмот
ря на причины его вызвавшие. Я не
говорю уже о том, что своим заявле
нием вы как бы преднамеренно повы
шаете процент преступности на сорок
третьем уровне.
Андроид снова помолчал. Алек
сандр продолжал отрешённо переби
рать деревянные бусы чёток.
– Давайте говорить начистоту. Я
предлагаю вам компромисс. Вы отка
зываетесь от своего официального за
явления, мы отпускаем вас, чтобы вы
тут же покинули наш Мегаполис. Со
своей стороны я обещаю, что в случае
какоголибо малейшего повторного
нарушения порядка со стороны тех
троих, им приплюсуется в вину и со
деянное против вас, о чём мы вас не
замедлительно известим.
– А если я откажусь? – Александр
оторвался от чёток и, пряча их под на
кидкой, с любопытством посмотрел
на стража порядка.
– Тогда придётся всё начинать с
начала. – Андроид выразительно по
смотрел в сторону камеры, где успел
побывать Александр. – В любом слу
чае, даже, если нарушители будут на
казаны, исход не может быть полно
стью благоприятен для вас.
«Но, ведь я потерпевший! Потер
певший!» – хотел крикнуть Алек
сандр, но сдержался и только хрипло
произнёс:
– Хорошо. Согласен. Отказываюсь
от заявления.
Полчаса спустя Александр уже пе
ресекал в прозрачном лифте не то
тридцать пятый, не то тридцать чет
вёртый уровень Мегаполиса. Он пере
вёл взгляд со всё чаще встречающихся
людских фигурок, движущихся в раз
ных направлениях, на свои худые жи
листые руки, вцепившиеся в изогну
тый поручень, и ему в голову пришла
шальная мысль. Если бы даже он ока
зался в состоянии ударить первым бе
зо всякой причины коголибо из этих
встречных, признали бы того потер
певшим, а его виновным? Или же в
целях сохранения безопасности и не
допущения роста процента преступ
ности повернули бы дело так, что он
вышел бы сухим из воды, как те трое?
Александр вздохнул и снова посмот
рел на проплывающие за пластиком
кабины безликие фигуры. Оконча
тельно ответить на подобный вопрос
мог лишь высший компьютерный суд.
«ЗС»Фантастика №1,2007
25
ОБ АВТОРЕ:
Криворотов Сергей Евгеньевич, родился в 1951 году. Врачкардиолог. Живет и ра
ботает в Астрахани. Публиковался в сборнике «Фантастика86», Москва, издво
«Мол. гвардия», в журналах «Энергия», «Техникамолодёжи», «Четвёртое измерение»,
«Чудеса и приключения», «Слово», «ШалтайБолтай», в московских еженедельниках
«Поиск», «Семь с плюсом», в «Массаракш! Мир наизнанку» (РостовнаДону), в украин
ских изданиях «Порог» (Кировоград), киевских «Друг читача», «Просто фантасти
ка», в местной периодике. Последние публикации в журналах «Меридиан»(Ганновер,
Германия) №12005, «Техникамолодёжи» №92005, №62006, «Мир фантасти
ки»(Москва) №№1,4,5,102006 на CD и DVD, (Волгоград) №2(31)2006, «Порог»(Киро
воград, Украина) №52006, «Крылатый Вестник»(Новосибирск) №232006, «Магия
ПК»№4(104)2007, «Колесо» №72007, в альманахе «Безымянная звезда» №122007, в
газете «Наша Канада» (Торонто, Канада, ) №№7,14,212006, №№2,72007.
В 2006 году стал серебряным лауреатом Второго Международного литературно
го конкурса «Золотое перо Руси» в номинации «Сказка».
«ЗС»Фантастика №1,2007
26
…Желтая пустыня – это страшно
– раскаленный песок – хочется кри
чать – нечто надвигается и сеет поги
бель – залпы, залпы, не жалей снарядов!
– стервятники, пираты на космопла
нах, они всегда прилетают внезапно –
нас пятеро, помощь с Земли придет че
рез месяц – просить пощады? – нет,
такие никогда не пощадят – десять
Станций разграблены и уничтожены –
глупо умирать…
Я открыл глаза и сел на кровати.
Сердце неровно, отчаянно колоти
лось, все тело ломило от усталости и
напряжения, а в памяти, обволакивая
сознание, еще вставали гул, рев, кри
ки и сквозь них – команда: «Огонь –
по цели!»
Бред какойто…
Я встряхнул головой, освобожда
ясь от наваждения, глубоко вздохнул
и спустил ноги на пол.
Чтото произошло
Я мог поклясться, что ничего не
было: вот я сижу, босой, с заспанной
физиономией, сижу на кровати в сво
ей квартире, за окном – все тот же
шумный перекресток, те же дома, то
же ясное небо…
Мир ничуть не изменился – с того
самого момента, когда я, придя, вко
нец измотанный, с работы, завалился
часдругой вздремнуть…
Приснилось?
В общемто, логично. Да уж толь
ко слишком. Все реально, чересчур…
И эти жуткие детали, непонятные,
дурные, для которых в нашей жизни
просто места нет и даже скольнибудь
условных параллелей…
Вот и думай, что к чему…
Мне было страшно, будто я и в са
мом деле чудом выскочил оттуда –
лишь на несколько минут, и должен
неминуемо уйти опять…
Но куда? Куда?
Не в сон же, право, это глупо: сон
ведь можно оборвать в любой момент
и навсегда забыть…
Есть, правда, штука, о которой
нынче модно говорить с апломбом:
«новая реальность»…
Ну, сказал я сам себе, доцент Пет
ров, ты, кажется, сошел с ума. Поз
воль тебя поздравить.
Я встал, приблизился к окну и не
которое время глядел на жонглера
постового. У нас часто на перекрестке
ломается светофор…
Палочка влево, палочка вправо,
крендельвензель, палочка вверх –
каббалистика движений.
И лавина машин, как стадо осата
нелых баранов, – попеременно: вле
вовправо, остановка!
Я повернулся спиной к улице и
снова помотал головой. Настроение
было паршивое.
В соседней комнате, деловито
пыхтя на ковре, возился маленький
сын.
Космодром, ракеты, вездеходы –
целый арсенал из галактической пас
торали – третьего дня я купил все это
в магазине и торжественно притащил
домой.
– Играешь? – машинально спро
сил я, подходя к сыну.
Хоть с ним можно сейчас погово
рить – рассеяться немного…
– Умгму, – сосредоточенно, не
поворачивая головы, сообщил мой от
прыск. Рука его взметнулась, ведя по
воздуху ракету: – Вжж!.. Огонь!.. –
Пальцы разжались, ракета, кувырк
нувшись, грохнулась на пол, но тотчас
новая взмыла над космодромом: –
Огонь! Огонь! Где снаряды? Вжж!..
К
ОСМОС Александр Силецкий
Ложка к обеду
Чтото знакомое, неуловимо зна
комое почудилось мне в этой игре.
– Во что играешь? – жестко осве
домился я, готовый по любому пустя
ку вспылить, раскричаться – что по
делаешь, дурное настроение, все зна
комые считают меня неуравновешен
ным человеком.
– В пиратов, – алчно ответил сын,
не обращая внимания на мой тон.
– Хехе… – нервно усмехнулся я.
– Пираты жили триста лет назад.
– А это будущее. Это космические
пираты.
– Да?!
– Они из другой галактики, – до
верительно пояснил сын. (И откуда
всей нынешней мелюзге словато та
кие известны?! Не иначе, как разных
дурацких фильмов по телевизору на
смотрелись. Вместе с родителями,
между прочим…) – Напали на Стан
цию. И уничтожат ее. Потому что по
мощь с Земли придет только через ме
сяц, и бояться пиратам нечего. И на
Станции это знают. Вжж!.. Огонь!
Еще несколько долгих секунд я
растерянно глядел на все эти детские
забавы, а потом вдруг словно какаято
задвижка, с трудом сдерживавшая на
пор воспоминаний, поднялась в моем
мозгу, и тогда чувство ужаса, отчая
ния и боли захлестнуло вновь созна
ние.
Как в тот, последний раз…
Но ведь не мог я знать, покуда
спал, во что играет сын! Не мог!
Значит, правда?
Так все и будет? Когданибудь, но
– непременно? На самом деле?!
– Прекрати! – не своим голосом
крикнул я. – Сию же минуту!
Сын недоуменно уставился на ме
ня.
– Убирай, к чертям, свои ракеты!
– бессильно прошептал я, чувствуя,
что, с точки зрения сына, валяю со
вершеннейшего дурака. – Станция
должна остаться целой. Понял? Долж
на! Разворачивай ракеты – пусть уле
тают.
– Но, пап!..
– Я что сказал?
Он послушно сгреб руками раке
ты, и – «вжж!» – эскадра рванулась
прочь.
Я облегченно вздохнул и вытер со
лба невольно проступивший пот.
Нелепейшая ситуация…
Но я не мог поступить иначе!
Я опять вдруг ощутил себя уста
лым и разбитым, какимто опусто
шенным, будто и впрямь один выиг
рал целое космическое сражение…
Вот чушь собачья!
А сын обиделся…
Мне снова захотелось спать.
Пожалуй, прилягу, подумал я. А
нервишки, действительно, ни к черту
не годятся. Чтото сдавать ты стал,
старик… Не рановато ли?
…Желтая пустыня – воды нет, еды
нет – нас только пятеро в тисках же
стокого мира – пираты улетели два
месяца назад – мы обречены – все раке
ты выведены из строя, рация разбита –
почему не идет помощь с Земли? – ни
кто не знает – глупо умирать…
Как подброшенный на батуте, я
взметнулся над кроватью, отчаянно, с
силой шлепнул босыми ногами об пол
и замер, дико озираясь.
Что произошло?
В соседней комнате – все нор
мально. Полнейший порядок: игруш
ки сложены в коробку, а сын лежит на
полу и на газетном листе синим ка
рандашом рисует пароход. Синий
дым клубится, заполняя чуть ли не
пол листа. Наверное, в машинном от
делении чтото не в порядке…
– Ты снова играл?! – мои слова
прозвучали как утверждение, как бе
запелляционное «да!».
– Нет, пап. Ты же не велел.
– Не лги!
– Нет, папочка, я сразу все убрал…
Все стало вдруг зыбким и тягучим,
словно пространство и время, проми
наясь, ушли изпод ног и я повис в пу
стоте – не за что уцепиться…
«ЗС»Фантастика №1,2007
27
«ЗС»Фантастика №1,2007
28
– Но они ведь погибли… – еле
слышно пробормотал я. Совершенная
нелепость, но я, кажется, поверил в
это до конца… – Они там все равно
погибли…
– Кто?
– Ктокто! Люди со Станции! К
ним помощь не пришла! Понятно?
Ох, как гадко… Точно сам сбежал
оттуда, испугался – и сбежал… А они
остались… Навсегда.
– А помощь и не пришла бы, пап,
– уверенно, будто похвастал, сообщил
мой отпрыск.
– С чего ты взял?!
– Потому что тогда это были вовсе
не пираты. Это и была помощь с Зем
ли. Просто они прилетели раньше,
А.Силецкий Ложка к обеду
чем обещали. А на Станции ничего не
знали, думали – пираты, вот и стали
стрелять. Они бы потом договорились
и посадили свои ракеты… Но ты ве
лел, чтобы они улетели… И тогда я
придумал так, будто на ракетах реши
ли, что Станция уже захвачена и де
лать на ней теперь нечего. Иначе бы
ракеты ни за что не улетели. Они дали
на прощанье залп, ну, вроде салюта –
и все… Здорово я придумал, да, пап?
У меня буквально потемнело в гла
зах: от ужаса, от полного бессилья…
Значит, вот оно что!.. Выходит, во
всем виноват был я?
Но кто мог знать, что я соприкос
нусь внезапно с Будущим, нелепо, ир
рационально, и, страшно даже и пред
ставить, погублю – единым махом –
его часть, ни в чем, по сути, толком и
не разобравшись?!.
Я – виноват!
Нетнет, вот видит бог, я не хотел,
я лишь хотел – как лучше!..
Бешенство охватило меня.
– Почему же ты сразу мне все не
сказал? – заорал я, надвигаясь на сы
на. Он испуганно отпрянул и сжался в
комочек. – Почему?
– Нне знаю, – пролепетал он. –
Ты не просил…
И тогда я схватился за ремень.
Я уверен, сын чувствовал, что я не
прав, что я попросту ищу когото, на
ком удалось бы выместить свои злость
и отчаяние.
Но, право же, не мог, не смел я по
верить до конца в собственную вину,
и, сознавая всю несправедливость
своих действий, только проникался
еще большей ненавистью к этому ма
ленькому беззащитному существу, из
за которого взял на душу неискупи
мый грех…
Сын глядел на меня, снизу вверх,
непонимающе и отчужденно, слезы
градом катились по его щекам, но он
только молчал, упрямо молчал, когда
я хлестал его, тщетно пытаясь прийти
к очищению…
С тех пор странные сны меня уже
не посещают…
И все теперь диву даются, какой я
стал уравновешенный. Словно подме
нили.
Ну, не буду же я объяснять, что по
другому мне сейчас – нельзя!
Выдержка и постоянное спокойст
вие – это единственный мой козырь…
А по ночам я забираюсь в угол, где
мой сын хранит свои игрушки, и иг
раю…
Только бы никто не увидал!..
«ЗС»Фантастика №1,2007
29
ОБ АВТОРЕ:
Писательфантаст Александр Валентинович Силецкий родился в 1947 году в
Москве. Окончил сценарный факультет ВГИКа, после чего работал в редакциях науч
нопопулярных журналов «Земля и Вселенная» и «Наука и религия». Первая фантастическая публикация (рассказ «Галактик Шуз из космоса» в жур
нале «Юный техник» за 1963 год) состоялась, когда автору исполнилось всего 16
лет. Однако после столь раннего дебюта наступило длительное молчание –«стран
ные» рассказы фантаста не принимали в редакциях советских изданий. По общему
мнению, А. Силецкий – один из самых талантливых выпускников Малеевских семина
ров, автор остраненной прозы, в которой соединились черты лирической, юмористи
ческой и социальной фантастики. Только в перестроечные 1980е произведения пи
сателя стали появляться на страницах журналов и коллективных сборников. В 1989
году увидела свет первая книга А. Силецкого – сборник рассказов «Тем временем где
то...». Его перу принадлежат так же книги «Завоеватель планет» (2002) и «От
пуск с убийцей» (2002).
С конца 1990х годов Александр Силецкий живет и работает в Минске.
«ЗС»Фантастика №1,2007
30
1.
Заросшая тропа вилась вдоль ру
чья. Странного вида человек пружи
нисто ступал по ней, сбивая на ходу
оранжевые головки одуванчиков. По
всему видать человек этот был не
здешним. Зелёный комбинезон на
нём был вымазан сажей, левый боти
нок местами обуглился, ну а рукави
цы, что болтались на привязи сбоку и
вовсе казались в июньское утро неле
постью.
Появление незнакомца не оста
лось не замеченным. Шум в лесопо
лосе привлёк внимание Константина,
малого не обременённого заботами
наступившего дня. Телега была запря
жена, и он вскорости оказался у ру
чья. Константин представлял собою
худощавого субъекта небольшого рос
ту, весьма подвижного, вся кипучая
энергия которого обычно уходила на
манер паровозного гудка – в никуда.
Он вовсе не трудился все дни и ночи
напролёт. Достичь умственной мощи
и сделаться владыкой собственной
жизни не было его целью. Дни его ис
текали в потёмках. Когда незнакомец
приблизился к нему, он лениво оки
нул его взглядом тусклых глаз и рав
нодушно отвернулся. Его внимание
занимал желтоватый дымок, что под
нимался в отдалении над деревьями.
Э
КСПЕ Р ИМЕ НТ
Петр Ртищев
Шпионское
н а ше с т в и е
Но связать его неожиданное появле
ние с человеком, вышедшим из зарос
лей, ему на ум не приходило. – Любезный, – донеслось до его
уха, как только с телегой поравнялся
явившийся из чащи, – что за мест
ность расположена окрест?
– Чё?
В серых глазах незнакомца мельк
нуло удивление. Быстро сообразив,
что пробиться сквозь толщу Костино
го невежества сходу не удастся, он
двинулся дальше. Константин на не
которое время в сомнении задумался,
то ли ему срочно уведомить уполно
моченного от «органов» младшего
лейтенанта Ковальчука о появлении
подозрительного типа, то ли сначала
разузнать причину возникновения
ядовитого дыма. Он колебался, да и
любопытство тянуло в лесок. Костя
издал губами цокающий звук, и ко
былка понуро тронулась, а телега за
скрипела всеми своими частями. Ока
завшись в прохладе под сенью деревь
ев, он почувствовал смрад жжённой
резины, тлеющей шерсти и ещё чего
то незнакомого, но чрезвычайно от
вратного. Через несколько метров он
увидал поломанный кустарник ореш
ника, среди которого лежала раскуро
ченная серебристая конструкция не
понятного назначения. Именно из её
недр исходило зловоние. Зажав паль
цами нос, Константин подошёл к об
ломкам, зачемто несколько раз пнул
их и заспешил прочь. Сомнений в том
кто такой этот тип у него уже не оста
валось.
Тропа вела в Дубовку. Это было
довольно крупное приазовское село, в
котором, по решению властей, было
организовано производство матрасов,
швейных иголок и ещё какойто меха
нической несуразности. Так решалось
приращение пролетариата – главной
опоры руководящих товарищей – на
крестьянской почве. Теоретикам по
литического устройства было невдо
мёк, что кроме гегемона нужны были
и те, кто кормил бы его. Да и гегемон
из крестьян большей частью получал
ся так себе.
В пяти верстах от Дубовки имелся
железнодорожный тупик, громко
именуемый станцией Новая Жизнь.
Время от времени с того тупика доно
сился гудок маневрового паровоза. Но
случалось это не часто. Обычно окре
стности пребывали в захолустной ти
ши.
– Гражданин хороший! – деланно
бодро крикнул Константин, нагнав
незнакомца. – Одиннадцатым номе
ром пользоваться не с руки. Садись,
что ль.
– Одиннадцатым номером?
– Гм. В смысле пешком, на хо
дульках своих, – смешался Костя, ещё
более утверждаясь в своих подозре
ниях.
– Ну что ж, охотно. Знаете ли,
весьма продолжительное время пре
бывал в обездвиженном состоянии, и
теперь при ходьбе возникло некото
рое неудобство. Физиология организ
ма требует несколько времени на
адаптацию. Да и в воздухе изрядно
кислороду.
– Угу, – отозвался Костя. – Я тебя
к Ковальчуку свезу, он поправит, если
чего не так.
Телега дотащилась к избе, над вхо
дом которой висел выцветший крас
ный флажок. По крыльцу бродила ку
рица, высматривая между досок про
питание. Однако Костя прервал поис
ки птицы, ловко пнув её, отчего она
взмыла в воздух, кудахча. Костя с удо
вольствием проследил за полётом,
сплюнул сквозь щербину, сказал:
– Прибыли.
Миновав сени, странный незнако
мец оказался в светёлке. У окна стоял
грубой работы дощатый стол с теле
фоном фирмы «Телефункен». На но
меронабирателе проглядывался не до
конца затёртый орёл со свастикой. За
столом сидел военный и чтото стара
тельно выводил пером в формуляре.
Позади него на стене красовался заси
женный мухами портрет. На портрете
был изображён некто с внушитель
ным носом и усами. Изображенный
был облачён в добротный серый
френч офицерского покроя. Под пор
третом на гвозде висел автомат ППШ.
– Вот, Петрович, подозрительного
привёл. Не иначе как американский
шпион.
«ЗС»Фантастика №1,2007
31
«ЗС»Фантастика №1,2007
32
Офицер поднял глаза и в них, до
селе холодных, блеснула жизнь. Вялое
лицо его с выражением самомнения
сделалось подвижным. С утра, как
обычно, он имел случай откушать
рюмку, и вот по прошествии времени
фальшивая сила покидала его. Члены
отяжелели, клонило в сон. Однако те
перь предстояла тонкая психологиче
ская игра. В предвкушении её Коваль
чук почувствовал прилив бодрости.
В начале тридцатых, когда кроме
похвальбы собственными большими
делами возникла нужда у «трудящихся
масс» в пропитании, прокатилась вол
на раскулачивания. Тогда Ковальчук
большую часть времени проводил под
столом за малостью лет. Но не взирая
на слаборазвитый ум память цепко
удерживала с тех пор событие, поде
лившее для него всё живое на дичь и
охотников. Ушли годы, но суета,
обычно степенного деда, закапываю
щего в огороде швейную машинку
«Зингер» и полные ужаса глаза несча
стной матери, сжигающей в печи
Библию, ему хорошо запомнились.
Этот страх родных до сего времени
кожей ощущался им. Впрочем, под
выпившие ЧОНовцы в дрянных су
конных шинелишках произвели тогда
на него значительно большее впечат
ление. Вдруг стало ясно за кем сила,
власть, будущее наконец, а кому пред
стоит прозябать в страхе и далеко не
сытой жизни. После действительной
службы перед войной сомнений в вы
боре пути не было, и сделан он был
вовремя. Ему не пришлось побывать
на передовой. Годы страшной войны
он провёл в заградительных отрядах…
– Разберёмся. Документики, граж
данин, – голосом, не предвещающим
скорой развязки дела, произнёс Ко
вальчук.
– Видите ли, сударь, случилась не
приятность. Буду краток. Произошло
редкое, но всё ещё имеющее быть со
бытие. Потеря потенциала…
В форточку влетела оса. Говорив
ший осёкся. В кабинете нависла на
пряжённая тишина. Три пары глаз
внимательно следили за жёлтополо
сатой бестией. Лето в Дубовке выпало
странным. Кроме несметного количе
ства ос лачуги селян одолевали полчи
ща муравьёв. Ковальчук даже отправ
лял в район записку о постигшей на
пасти, но наверху её не заметили.
– Самолёт у него, – прервал затя
нувшееся молчание Костя и выложи
на стол кусок металла. Это была ка
каято деталь в виде квадрата со сто
роной не более сантиметра и толщи
ной с миллиметр. Зеркально гладкая
она поблёскивала иссинячёрной по
верхностью, отражая солнечные лучи,
пробивающиеся сквозь марлевую за
навесь. – В лесу подобрал.
– Тяжёлая какая, – отозвался
уполномоченный, взяв её в ладонь. –
Цель прибытия в Советский Союз,
связи, явки, адреса, пароли.
– Сударь, вы меня не так поняли…
– Отставить старорежимные сло
вечки! Ты что же, гад, из белоэмиг
рантов будешь?
– Су…, ох, простите. Я плохо зна
ком с историей вашего края. Область
моих занятий не простирается так да
леко. Моя задача сводилась лишь к
исследованию возможности исполь
зования шапки Северного полюса для
организации пионерного посёлка.
Однако системы пилотирования мое
го разведывательного снаряда повели
себя не штатно сразу же после про
хождения слоя Хевисайда, как вы его
называете.
– Хевисайда – это резидент? Гм,
так вы и на японскую разведку рабо
таете? Богааато… Итак, ваше имя!
– из стопки казённой бумаги был из
влечен особый бланк – анкета. За
мелькали вопросы о социальном про
исхождении, сословной принадлеж
ности и проч., что так всегда интере
суют специальное ведомство. Задержанный с тоской глянул в
окно. Какая пропасть меж ним и эти
ми двумя! Мыслимо ли понять им
друг друга. Однако надо было чтото
предпринимать. С этой публикой не
договориться. – К учителю он шёл, фашистская
морда! – донёсся уверенный Костин
голос. – Я давно приметил, что Попов
– учитель физики – враг народа. – Ты ври, да не завирайся, – осто
рожно отозвался Ковальчук.
П.Ртищев Шпионское нашествие
– Как же – ври! Вот зачем он при
волок к себе в сарай церковный ку
пол, что мы в прошлом году сломали?
Не иначе тайно культ справлять и ма
леньких недоумков совращать мрако
бесием. До чего шельмец додумался.
Аккумулятор называет элементом
Планте. Батарейка, слышь, обыкно
венная для карманного фонаря у него
элемент Даниеля. А ведь всем извест
но, что аккумулятор изобретён нашим
учёным. Вот позабыл его фамилию.
– Мичуриным, – подсказал Ко
вальчук.
– Вово! Им самым. – А зачем он к учителю шёл?
– Известное дело! – Костина фан
тазия разыгралась. – Диверсию свер
шить на матрасной фабрике. Шпионская версия начинала вы
страиваться в правдоподобную исто
рию. Это радовало. За такого штукаря
руководство медалью не ограничится,
здесь орденом попахивает. Да пора и
на повышение, в район. Рука офицера потянулась к теле
фону. Но в ту же минуту задержанный
схватил детальку со стола, толкнул
Костю и кинулся вон. Субтильный
помощник «органов» налетел на стол.
На пол посыпались незаполненный
формуляр, чернильница и телефон.
Только трубка осталась в руке Ко
вальчука. А между тем незнакомец
уже был на крыльце. Мгновение спус
тя, перемахнув через плетень, он нёс
ся по пыльной улице. Но Ковальчук
не дремал. Вслед полетели пули. К
счастью ни одна из них не задела бег
леца. Вскоре он вновь оказался у ру
чья, и теперь путь его лежал к месту,
что было покинуто им час назад.
Скрывшись в лесочке, он приступил к
поискам потерпевшего аварию снаря
да. Дымок иссяк, и найти обломки
оказалось делом не простым. Наконец
он наткнулся на них. Все они лежали
кучно в небольшой воронке. Искорё
женный металл уже успел остыть.
Впрочем, пожара как такового и не
было. В воздухе во время полёта
вспыхнуло слева под ногой, где рас
полагалось устройство, обеспечиваю
щее эквипотенциальное электричес
кое поле внешней оболочки летатель
ного аппарата. Тогда же и начались
проблемы, но пожар был локализо
ван. Атмосферное электричество при
вело к нестабильности полёта, и сна
ряд произвёл очень жёсткую посадку,
разогревшись при стремительном
приземлении. Но всё же посадку, не
падение, и оставалась надежда отыс
кать невредимым сердце корабля, его
двигатель.
Облепленный отполированными
квадратными пластинами, он пред
ставлял собою куб с ребром в десять
сантиметров. На одной из сторон не
хватало пластинки, но она была зажа
та в потной ладони пришельца. Куб
оказался тяжёлым, и нести его было
неудобно. Но следовало спешить. Со
стороны ручья уже слышались особо
го рода русские словечки уполномо
ченного.
2.
Сквозь щели дощатых стен проби
вались предрассветные сумерки. В от
далении надрывался петух. Зарожда
лось утро. Пришелец приподнялся со
скамьи, и чуть было не охнул от ломо
ты в боках. Струганная доска не луч
шее ложе. Только теперь беглец осмо
трелся. Накануне, спасаясь от Ко
вальчука, он забежал в этот сарай, где
за кучей хлама и небольшой церков
ной маковкой нашёл себе убежище.
Уполномоченный не сунулся сюда.
Возле обломков разрушенного снаря
да он оставил Костю сторожить вещ
доки, а сам кинулся поближе к теле
фону – доложить по начальству и по
лучить инструкции.
Сарай больше походил на физиче
скую лабораторию и слесарную мас
терскую одновременно. Здесь были
верстак и токарный станок. На полках
стояли измерительные приборы и уст
ройство для дуговой сварки. В дере
вянной коробке в соломе рядком ле
жали электронные лампы. Тут же рас
полагались бутыли с электролитом и
бобины медного провода. И ещё мно
го чего было в этом сарае, что могло
бы заинтересовать любителя на досуге
заняться изобретательством. Одним
«ЗС»Фантастика №1,2007
33
«ЗС»Фантастика №1,2007
34
словом было видно, что здешний хо
зяин не допускал к себе праздности. За стеною послышалась тяжёлая
поступь и кашель старого курильщи
ка. Дверь отворилась, и на пороге
предстал лохматый человек с папиро
сой в зубах. Спросонья ещё плохо со
ображающий, он ошалело уставился
на непрошенного гостя. Рука маши
нально потянулась к лопате присло
нённой к косяку. Некоторое время
они изучали друг друга. Первым при
шёл в себя пришелец.
– Прошу покорно, сударь, не
удивляться столь раннему визиту. Де
ло в том, что я вынужден был силою
злого рока посетить сии благословен
ные места. Но отчегото начальство
восприняло моё появление злонаме
ренным предприятием. А я вовсе не
хотел, чтобы обо мне тут сложилось
превратное мнение. Жители…
– Это за тобой вчера Ковальчук го
нялся? – перебил хозяин.
– За мною. Надо полагать вы враг
народа и учитель физики Попов? – в
свою очередь спросил пришелец. –
Судя по обстановке вам не чужд ис
следовательский дух. Да, тайны при
роды увлекают пытливый ум, водят
его по лабиринтам мироздания и, в
конечном счёте, низвергают до пони
мания тщеты столь сладостного по
рыва усвоения многознания. Но мно
гознание, как говаривали в древнос
ти, не есть многоумие.
– Тактак, – учитель подошёл
ближе к пришельцу, но заступ из руки
не выпустил. – Откуда родом будете?
– О, в вашем осторожном вопросе
чувствуется мысль. В моём положе
нии быть шпионом весьма не полезно
для осуществления миссии. Я издале
ка. Вряд ли нам стоит углубляться в
эту материю. Во всяком случае, не
сейчас. Учитель! Только вы можете
помочь мне.
– Охотно. Но согласитесь, что
прежде следовало бы ознакомиться с
вашими намерениями. Быть может, в
США такая осторожность покажется
излишней, но в Дубовке, напичкан
ной стратегическими предприятиями,
она оправдана. Эта ваша манера гово
рить… Она настораживает.
– Да, вы правы. Все наши замыслы
насмарку! Ведь на то он и разведчик,
чтобы оставаться инкогнито, а тут…
Видите ли, аборигены, сиречь челове
чество, тяжко заблуждаются полагая
течение биоценоза бесконечным. Во
преки логике люди думают, что всё
это, – пришелец повёл рукой, – веч
но. Не следовало бы забывать о скоро
течности пребывания в миру. Согла
ситесь, ведь какойнибудь десяток
миллионов лет назад природа и не по
мышляла о человечестве, так отчего
же она должна озаботиться пребыва
нием его спустя ещё десяток миллио
нов. Впрочем, люди особые существа.
Им даже не удастся использовать весь
отмеренный ресурс. Суть людская та
кова, что все вы значительно скорее
перережете друг другу глотки. Пяти
лет не прошло после очередного тому
подтверждения – войны. Что касается
моего синтаксиса, то здесь недоработ
ка оператора. В мой словарный за
пас не были введёны современ
ные особенности языка, он ограничен
его основами пятидесятилетней дав
ности.
– Вы не человек? – Скажем, гуманоид. Но семя на
ше одно. Из одного материала деланы
и вы и мы.
– Чем же я могу помочь?
– О, это не сложно. Мне необхо
дима небольшая камера, на поверхно
сти которой можно было бы создать
положительный потенциал не менее
ста киловольт. И тогда я бы смог под
нять её в воздух и, свободно паря, пе
реместить себя к месту назначения.
Не так быстро и с меньшим комфор
том, но всё же. Для вас не станет нео
жиданностью утверждение о том, что
окружающий мир соткан из электро
магнитных полей. Спектр их широк,
от гаммаизлучений до радиоволн.
Всё что видимо и невидимо нами есть
проявление их. Создав же заряд, я
смогу переместить его по замыслова
той кривой в направлении меньших
потенциалов. Таким образом, цель
будет достигнута, и я окажусь, нако
нец, на полюсе.
Попов задумался. Как просто!
Ведь работа, свершаемая зарядом
П.Ртищев Шпионское нашествие
капсулой, – это всего лишь произве
дение разности потенциалов на заряд.
Перед его мысленным взором уже
стояла такая камера в виде небольшо
го церковного купола покрытого мед
ными листами. Этакий ион исполин
ских размеров. Не составляло труда
собрать устройство, напоминающее
обычный генератор ВандеГраафа,
где роль фарадеева цилиндра отводи
лась сфере, предусмотрительно им
подобранной из разорённой церкви.
Однако трудность состояла в обеспе
чении поступления заряда во время
полёта. Словно угадав его мысли, гу
маноид добавил:
– Потенциал мне нужен только в
момент первоначального движения.
Остальное завершит вот это, – он по
казал на чёрный куб, к которому уже
успел приделать оторвавшуюся квад
ратную пластину.
– Тогда за дело! – с энтузиазмом
воскликнул Попов.
К вечеру аппарат был собран. Ув
лечённый работой Попов не обратил
внимания на появление в селе броне
транспортёра и машин, набитых авто
матчиками. За стенами его лаборато
рии текла пустая суета. Пришелец
внимательно наблюдал в щель между
досок за развитием событий. Он с
опаской поглядывал на бегающих
солдат и с тоскою вверх. Там, за небо
сводом, в черной пустоте возле Сатур
на болталась ферритовая махина стан
ции. Вынырнув в Солнечной системе
из магнитного рукаваперехода, она
впитывала космическую энергию, да
бы иметь возможность движения.
Оператор ждал сигнала о готовности
площадки на полюсе. И тогда…
– Ну, брат по разуму, дело сдела
но! – обтирая ветошью ладони, воз
высил голос Попов. Уже несколько
часов фарадеева клеть вбирала в себя
поступающие заряды через бронзо
вую кисточку от электрической ма
шины, равномерно распределяя их по
сфере. Впрочем не совсем равномер
но. Наверху, там, где раньше крепил
ся крест, образовалась едва заметная
выпуклость. Над ней сияла корона, и
слышалось потрескивание расширя
ющегося воздуха. В помещении сде
лалось необычайно прозрачно. Пыль,
увлекаемая отрицательными ионами,
сконцентрировалась вблизи маковки.
Воздух очистился, и дышать им было
приятно.
– Тише, – прошипел гуманоид.
Только теперь Попов обнаружил,
что необычный гость устроил себе на
блюдательный пункт и услышал ко
манды военных с улицы.
– Я хотел сказать, что можно на
чинать, – переходя на шёпот, отозвал
ся учитель. Чтото мелькнуло в его го
лове, зародив подозрение. Утром, за
хваченный решением столь интерес
ной проблемы, он не задавался этим
вопросом. Но теперь следовало бы
спросить. – Скажите, а какова цель
вашего посещения?
– Я разве не говорил вам, сударь?
Ах, да! Это было в другом месте, –
пришелец влез внутрь сферы, распо
ложил куб под ступнёй левой ноги и
скомандовал: – Открыть ворота!
Попов повиновался. В десятке ме
тров от сарая показались Костя, упол
номоченный Ковальчук и несколько
автоматчиков. Они тут же побежали к
учительской лаборатории, из глубин
которой неслось:
– Жизнь ваша тупа и бессмыслен
на. Вы обречены. Но агонию эту мы
прервём! Всё чрезвычайно просто –
нехватка, сударь, жизненного прост
ранства, такая вот банальность, – гу
маноид взмыл вверх. Сфера медленно
поднималась над крышами домов.
Она явно не была предназначена для
полёта. Покачиваясь, словно бочка на
волнах, она с трудом преодолевала
высоту.
– Огонь! Смерть шпионам! – за
орал Ковальчук. Село накрыла волна
пулеметноавтоматного треска. Пули
прошили сферу насквозь. Через мгно
вение вспышка белого пламени оза
рила небо.
3.
В жестяном абажуре желтела запы
ленная лампа. Над столом уполномо
ченного в мутных сумерках угадывал
ся зловещий лик Вождя. Портрет не
«ЗС»Фантастика №1,2007
35
«ЗС»Фантастика №1,2007
36
П.Ртищев Шпионское нашествие
был охвачен конусом света и не по
свящённому было бы трудно опреде
лить, кто на нём изображён. Но По
пов, пятый час переминающийся с
ноги на ногу, хорошо знал явлённого
в образе. Он с тоской понимал, что
вляпался в безнадёжную историю. К
тому же физическая немощь – резуль
тат конвейерного метода допроса –
начинала сказываться. Ноги отяжеле
ли, по ним время от времени пробега
ла нервная дрожь.
– Плоскостопие, – прервал мол
чание пучеглазый подполковник из
за стола.
– Так точно, Игорь Осипович, –
отозвался Ковальчук, пристроивший
ся на подоконнике. – Он тут в тылу
отсиживался, когда мы с вами кровь
на фронтах проливали.
Подполковник ухмыльнулся. Ле
вая рука невольно погладила ряды ор
денских планок на груди. Его линия
фронта проходила на Колыме, в Даль
строе. Это уже много позже удалось
перебраться в Ростов. Получив оче
редной чин и должность заместителя
начальника оперативного отдела, он
рьяно взялся на новом поприще за
врагов народа. И теперь лично при
был в Дубовку, чтобы поставить точку
в шпионском деле.
Подполковник вынул из папки ли
сток бумаги и зачитал:
– «Мною, Константином Баска
ковым, по поручению главаря фа
шистского подполья был встречен
шпион американской разведки и пре
провождён в село Дубовка. По зада
нию резидента Попова я должен был
доставить его на явочную квартиру, то
есть в учительский сарай. Однако со
весть советского человека взяла своё,
и я привёл его к уполномоченному
младшему лейтенанту Ковальчуку.
Попова же знаю давно. Ещё в 1935 го
ду он завербовал меня и принудил
быть связным у врагов рода человече
ского Якира и Тухачевского, впослед
ствии разоблачённых советскими ор
ганами». Что скажите, мистер По
пофф?
– Значит, к троцкистам решили
определить. Насколько я помню «Де
ло военных» в архиве с 37го. Косте же
в те времена было не больше 12 лет.
Подполковник крякнул и вырази
тельно глянул на Ковальчука. Упол
номоченный съёжился. Недоработка!
За такой просчёт ещё долго не видать
ему местечка в районе. Между тем
важный чин из города поднял с полу
коробку. В ней чернели радиолампы
– давнишнее увлечение техникой По
пова.
– Острим? – продолжал наступле
ние следователь. – А того не понима
ем, что СССР и страны народной де
мократии в состоянии перманентной
борьбы с диверсантами, вредителями
и шпионами закалились. Вы же ум
ный человек. К чему это запиратель
ство. Коли есть запасные лампы, то
должен быть и радиопередатчик, ши
фры, сеансы связи. Разоружайтесь.
Вот такие, с позволения сказать, со
сальщики, – подполковник обратил
ся к Ковальчуку, что являлось эле
ментом его игры по разоблачению
шпиона, – и вызывают разного рода
трематодозы. А мы этим сосальщикам
на хвостто наступим – это факт ме
дицинский! Из папки был извлечён ещё один
мелко исписанный лист. Однако за
читать его не удалось. Дверь в светёл
ку скрипнула, и в образовавшуюся
щель бочком протиснулся некто в зе
лёном комбинезоне.
– Здорово, отцы! – громыхнул он.
– Это ещё что за персонаж?! По
собник? Ковальчук!!
– Не шуми, начальник. Я за коре
шем своим. Был тут у вас один, в та
ких же шмотках, что и на мне.
Следователь опешил, а Ковальчук,
тот и вовсе струхнул. Он сполз с подо
конника и вдоль стеночки начал пере
бираться ближе к начальству. Незна
комец действительно был одет также,
как и уничтоженный шпион. Он и
внешне был очень похож на него.
Только говорил иначе, по земному
что ли.
– Мне здесь нравится, – продол
жал пособник шпиона. – Уяснив, что
«богатство – это блевотина судьбы»,
сборище оборванцев с остервенением
городит светлое будущее. Забавно бы
ло бы глянуть на дрянь, что у вас по
«ЗС»Фантастика №1,2007
37
«ЗС»Фантастика №1,2007
38
лучится. Жаль только жить в эту пору
будет некому.
Попов, воспользовавшись заме
шательством, присел на пол. Ноги гу
дели. От напряжения на лбу налилась
вена. В голове плавали обрывки мыс
лей. «Пришелец… механический
«ион» летающий по воздуху…Коваль
чук и какойто чин из Ростова… шпи
он… ещё шпион… Так ведь они же
подготовить плацдарм для нашего из
ничтожения сюда прибыли! Им там
гдето жизненного пространства не
хватает, а нас не жалко и под нож.
Значит, кончилась Россия. Да что там
Россия! Весь шарик наш земной кон
чился».
Жизни угрожали не только замеча
тельные «органы», а нечто, что в рас
чёт никем не принималось. И Попо
ву, когда времени на осмысление бы
ло чуть, становилось странным, что
раньше он не задумывался над этим.
Разве не удивительно его безразличие
ко всё пронизывающим электромаг
нитным полям, к этой особой мате
рии, проявление которой он демонст
рировал на уроках. Обыденность не
рождала любопытства ни в нём, ни в
обучаемых. Всякий впоследствии был
готов пользоваться электричеством,
не понимая сути его. А пришельцы
разобрались. Они поняли его нутро,
определив как составляющую перво
начала Вселенной. А в результате об
рели могущество. И главное! Семя с
пришельцами у нас одно, так утверж
дал шпион. А что есть мы? Из матери
ала какого качества слеплены? Тото!
Посему хорошего не жди, мыслил По
пов.
Сердце учителя сжалось. Он с гру
стью глянул в чёрный квадрат окна, за
которым слышался дождь. К ночи по
года испортилась, и в глубине души
нарастала досада: опять не удастся по
утру надёргать с полведёрка караси
ков из плодовитого ручья. Бог ты мой!
Какая рыбалка теперь возможна?
«Сколько усилий понапрасну
транжирится нами, – продолжал тер
заться Попов. – Пустоты в сознании
заполняются балластом. Бесполезные
учения, то ли спьяну сочинённые, то
ли смеху ради, вдалбливаются в умы,
занимая активные ячейки мозга. Лю
ди всё меньше задумываются о вели
кой тайне – первоначале сущего.
Главное, что занимает их – выжить в
условиях искусственно созданных со
циальных нагромождений. И в этом
стремлении они вхолостую растрачи
вают себя. Расплодились комиссары,
философы особого рода, чекисты
юристы, экономисты, отвергающие
человеческую природу, наконец, бан
щики!». Почемуто именно банщики
вызвали негодование в учителе. Он не
мог вникнуть в суть этих существ, го
товых исполнять абсурдные обязан
ности только бы не работать.
Между тем Ковальчук пробрался к
столу. Теперь ему было рукой подать
до ППШ, что висел на гвозде. Но тут
приоткрытая дверь растворилась ши
ре, явив человека. Это был странный
субъект в закопчённых одеждах и оп
лавленных до бесформенности ботин
ках. Под мышкой он держал неболь
шой иссинячёрный куб.
– Господа! Прошу простить меня
за столь экстравагантный вид. Дело в
том… Ба! Оператор! Какими судьба
ми, душа моя? – воскликнул он.
– Ну, в натуре, и дела тут у вас! –
отозвался тип в зелёном комбинезоне.
Шпионы обнялись. При этом, закоп
чённый сказал сообщнику, что изряд
но истощился, скосив глаза на куб, и
что хорошо бы поскорее убраться от
сюда по добру по здорову. Можно
прихватить с собою врага народа По
пова, этот малый сгодится на чтони
будь. Впрочем, энергии маловато и
лишний груз ни к чему. После обмена
репликами в таком духе, прозвучало:
«Отцы! Засиделись мы тут у вас», и
пришельцы беспрепятственно удали
лись.
Попов лихорадочно соображал,
как ему поступить. Оставаться в лапах
Ковальчука и подполковника – вер
ная гибель. Последовать за шпиона
ми, броситься им в ноги, чтоб забрали
с собой? Ну, это уж и вовсе не годить
ся. За окном полыхнуло. Молния то
была или инопланетный корабль
взмыл вверх, рассуждать было неког
да. Раздался звон выбитого окна и
«враг народа» скрылся в ночи.
П.Ртищев Шпионское нашествие
4.
Лёгкая дрожь борта убаюкивала.
Несовершенная человеческая приро
да брала своё, требовался отдых. Пе
режитое за последние сутки ещё пред
стояло осмыслить, но не теперь. Ду
шевные силы были на исходе.
Выскочив из окна, Попов помчал
ся во тьму по раскисшей земле. Он не
различал дороги. Неожиданно пред
ним возник яйцевидный предмет. Он
висел в воздухе на высоте не более
двух метров заострённым концом
вверх. Размеры яйца поразили бегле
ца: никак не меньше сараялаборато
рии. Странным образом дождинки
огибали его, не попадая на серебрис
тые стенки. Они словно натыкались
на невидимое препятствие, сквозь ко
торое путь был заказан.
Нижняя часть снаряда отворилась,
и сноп яркого света образовал пятно
на грязи. Затем из люка показался за
копчённый шпион и протянул руку.
Попов крепко уцепился за неё. Так он
оказался внутри корабля пришельцев.
Пока станция оператора наматы
вала витки вокруг Земли, впитывая
энергию, Попову много чего было по
ведано. От услышанного сделалось не
по себе. В давнопрошедшие времена, когда
соплеменники шпионов ещё только
обретали видимость проблесков разу
ма, возникла демографическая про
блема. Всё дело в атмосфере. Содер
жание кислорода в ней вдвое меньше
земной. Приблизительно столько же,
сколько на вершине Эльбруса. Оттого
жизнь гуманоидов, как и у горцев
землян, длится дольше. Отсутствие
ионизирующего излучения, нормаль
ное атмосферное давление и постоян
ная гипоксия сформировали крепкие
организмы аборигенов. Гомеостаз, а
значит и окислительные процессы,
замедлились. Температура их тел на
полтора градуса ниже людской. Все
эти факторы сказались на продолжи
тельности жизни, которая втрое длин
нее, чем даже у горцев. Рост населе
ния поначалу нисколько не озаботил
власти. Однако вскоре, когда ресурсы
планеты заметно истощились, когда
появились алчные нищие и надмен
ные богатые, когда ненависть к соро
дичам возросла по сравнению ко всем
прочим тварям, стало ясно, что спасе
ние в расселении. Единожды возник
шая сорная идея со временем пророс
ла, явив план колонизации пригодной
для жизни части космоса. Для экспан
сии были отобраны особи самых злоб
ных наклонностей. Тем самым реша
лась ещё одна проблема – избавление
от бедствия, загадившего обиталище.
Бедствие это, всёвозрастающий порок
соплеменников.
И вот вскоре, наспех собранные
ферритовые челноки, нырнули в кос
мические каналы магнитных рукавов.
Земля хоть и не совсем подходила для
жизни, но правителям не было дела до
существ, склонных к пороку. Так, с
тех пор здесь появилась псевдоразум
ная жизнь. И состояла она главным
образом из негодяев.
По прошествии времени с демо
графией так и не наладилось. Но те
перь цивилизация достигла могуще
ства. В её силах сформировать нуж
ный состав газов в атмосфере и сде
лать планету пригодной для жизни
добропорядочных граждан. Потомков
же всякого рода мошенников и про
чих стерилизовать и тем самым очис
тить от скверны место будущего оби
талища. Такой вот план.
Попов сидел у борта, обхватив го
лову руками, и силился приучить себя
к мысли, что он вовсе не венец приро
ды, а потомок то ли инопланетного
мерзавца, то ли и вовсе грязного обо
рванца. Теперь както само собою
объяснялось то безразличие людей,
кое им присуще. Всё дело в генах. И
хотя встречаются порой особи люд
ского племени с пытливым складом
ума – это всего лишь проявление кап
ризов биологии. В иллюминаторе виднелась краю
ха Земли. Окутанная пеленой облаков
она показалась Попову отвратитель
ной. Так, частица мироздания насе
ленная, как теперь выясняется, жив
ностью не лучшего сорта. Что ждёт его
там? Ковальчук, следователь, Костя?
Существа с вывернутым наизнанку
сознанием. С гипертрофированным
«ЗС»Фантастика №1,2007
39
«ЗС»Фантастика №1,2007
40
чувством патриотизма и безумным
стремлением осчастливить всех кого
ни попадя. Но тут учитель осёкся. Не
чуждый сам толики патриотизма,
ощущения принадлежности к некой
сумасбродной идее, крепко вбитой в
людские головы, он вдруг ощутил се
бя частью целого. Как он мог усом
нится?! Разве дано понять ему смысл
процесса, в котором он всего лишь
ничтожная частичка? И только Он,
тот что на портрете во френче, знает
место каждому. Горькое раскаяние
овладело им. Здесь, в неземной скор
лупке он вдруг ощутил гармонию там,
где раньше усматривал идиотизм. Да
же банщик теперь казался ему чуть ли
не важнейшим общественным эле
ментом целого.
Да и есть ли причины доверять
шпионам? Из каких таких негодяев
слеплено человечество? Судя по на
мерениям пришельцев, напрашивает
ся другой вывод. Кому ещё придёт в
голову стерилизовать цивилизацию?
Пусть даже и недоразвитую, но небез
надёжную. Нет! Не быть Попову чело
веком, коли не удастся ему помешать
зловещим планам захватчиков. Зачат
ки спасения зрели в его изобретатель
ной голове.
– Вы вот, что, граждане шпионы,
положитека меня обратно, в Дубов
ку. Помирать, коли придётся, буду на
родине, среди своих, – учитель не
много подумал и добавил: – Нет, луч
ше ближе к станции меня высадите, у
Новой Жизни. На рожон лезть неум
но. Выживает, как известно, не силь
нейший, но наиболее приспособлен
ный.
5.
Попов сидел на порожке, пожёвы
вая папироску. Считанные минуты
оставались до прибытия пришельцев.
Неделю назад условились вернуть его
на Землю, а после будет видно, как
поступить. К этому времени станция
насытится, и зло умышляющие уда
лятся восвояси. А коли учитель пере
думает, то и его заберут с собою. Та
кая вот фантазия взбрела в головы
шпионам – облагодетельствовать по
следнего из землян.
Но учитель не был простаком. За
то время, что он находился внутри ко
рабля, ему удалось многое узнать об
устройстве космических транспорт
ных артерий. Но на всякий сосуд все
гда найдётся тромб. И тромб этот уст
роить надобно в нейтральной зоне,
где нет воздействия полюсов на мча
щийся корабль. И тромбом будет сама
обездвиженная станция, лишённая
потенциала. Она же будет и могилой
для него и врагов. Попов сообразил, что магнитную
проницаемость ферромагнетика –
оболочку корабля – легко снизить,
подогрев её до температуры, близкой
к 100 градусам по Цельсию. Тогда
движение снаряда в канале замедлит
ся, а в нейтральной зоне он и вовсе
остановится, так как скорости не хва
тит преодолеть этот участок. Таким
образом, станция превратится в плом
бу, за которой надёжно будет скрыта
Солнечная система.
За прошедшие дни, что он провёл
в брошенной паровозной мастерской
на станции Новая Жизнь, ему удалось
собрать тепловое устройство. В дело
пошёл параболоид из прожектора
брошенного ржаветь американского
декапода. Обладая высоким альбедо,
он отражал направленный свет от ке
росиновой лампы в направлении лин
зы. Дело оставалось за малым – уста
новить устройство так, чтобы скон
центрированный тепловой луч мог
продолжительное время обогревать
оболочку. Причём внутреннюю её
сторону. Но как это незаметно устро
ить в голову ему не приходило. Послышался паровозный выхлоп
отработанного пара. Попов поднял
глаза и в сотне метров увидал не дека
под, а яйцо инопланетян. Оно висело
над землёй, не требуя видимой опоры.
Время вышло. И тут в голову учителю
вползла горькая мысль: как всё это
знакомо, брат на брата, сын на отца.
Ему предстоит ценою собственной
смерти убить пришельцев, по сути та
ких же людей, как и он сам, и так пре
дотвратить страшное – поголовное
уничтожение человечества. А челове
П.Ртищев Шпионское нашествие
ОБ АВТОРЕ:
Петр Николаевич Ртищев родился в 1959 году в городе Красноярске в семье воен
ного (поэтому пришлось пожить в разных районах бывшего СССР – от Крыма до Ом
ска). Высшее образование получил в Московском Электротехническом институте
связи; кандидат технических наук. Четыре года отслужил в рядах ВС СССР; работал
мастером (затем начальником участка) по строительству линейных сооружений го
родской телефонной сети, начальником цеха связи тропосферной связи на полуост
рове Ямал, инженером в НИИ им. Курчатова и др. С 1991 года руководит рядом мелких
предприятий, занятых на поприще проектирования и строительства коммунника
ций. Рассказы П. Ртищева публиковались в журнале «Знание– сила» и другой перио
дике.
«ЗС»Фантастика №1,2007
41
честву и дела до него, Попова, нет.
Человечество в лице Ковальчука с
подполковником только и ждёт, чтоб
поскорее кровь ему пустить. Однако
чувствовать себя спасителем ему не
хотелось. Чтото было в этом напуск
ное, ложное.
Дни, проведённые в отшельниче
стве, недоброй печатью отразились на
облике учителя. На его остервенев
шем лице мясника трудно было запо
дозрить работу мысли. Оно выражало
звериную готовность к борьбе за су
ществование. И в этой готовности, в
глазах угадывался смысл. Попов гля
нул на высыхающую лужу и почувст
вовал насыщение атмосферы миазма
ми. Их незримое присутствие угады
валось по восходящим воздушным
струям с поверхности коричневой во
ды. Он подтянул правую ногу, и тут же
его поразил укол в распухшем боль
шом пальце. Малейшее шевеление им
причиняло боль. Все прочие суставы
ревматически ныли. Казалось ещё не
много и от его решимости не останет
ся и следа.
Люк в яйце отворился, и Попов,
тяжко вздохнув, бросил взгляд на пре
лую рванину, под которой был укрыт
аппарат. «Однако, как сложно, – по
думалось ему, – предстоит уничто
жить себя и шпиков. Не проще ли в
означенное время запалить канистру
керосина». Пришедшая мысль разве
селила его. Целую неделю он бился
над тепловой пушкой, а проблема и
выеденного яйца не стоит. Прихватив
горючее, он окинул взглядом окрест
ности, прощаясь. Потом решительно
шагнул к кораблю.
«ЗС»Фантастика №1,2007
42
1
1.
.
– …Кирюха, у меня все получается!
Стабилизация на все сто! Тебя ждет
сюрприз!..
Кирилл невольно поморщился и от
странил трубку от уха.
– Зарайский, вопервых, не ори. А
вовторых, ничего не делай. Я уже око
ло твоего дома. Сейчас мы всё не торо
пясь…
Но Зарайский уже бросил мобиль
ник.
– Гений нетерпелив, – резюмировал
Кирилл, отключаясь.
До дома Зарайского, действитель
но, оставалось совсем немного. Пяти
этажка стояла неподалеку от трол
лейбусной остановки, по другую сторо
ну обширного пустыря со следами несо
стоявшейся стройки. Кирилл миновал
его и вышел к дому Вовчика Зарайского,
когда громыхнул взрыв. Окна на пятом
этаже в торце здания разлетелись
дымным веером осколков стекла и ще
пы.
На разные голоса завыли автомо
бильные сигнализации, сквозь какофо
нию слабо пробился безумный женский
крик. Кирилл бросился к подъезду, краем
глаза увидев, как откудато изза голо
сящих машин выскочил крупный муж
чина в распахнутой куртке. Кирилл
споткнулся, кубарем полетел на ас
фальт, мужчина промчался мимо, забе
гая в подъезд и… тут же вылетел об
ратно. Нет, не вылетел – его просто
выкинуло, словно скомканную тряпку.
Мужчина рухнул в шаге от еще лежав
шего Кирилла, пятная асфальт кровью,
а из дверей подъезда выдвинулась, со
скрипом выламывая узкие косяки,
страшная темная туша. Кирилл успел
разглядеть конусовидную морду, веер
кривых рогов, пасть с сотнями зубов…
Тварь оттолкнулась когтистой лапой
и в следующий миг оказалась во дворе.
Она тяжело повернулась толстым кор
пусом, присела на жилистых, выверну
тых, как у кузнечика лапах и вдруг рез
ко прыгнула, приземлившись в десяти
метрах, посреди автомобильного ряда.
Ян Разливинский
Собственность а д а
Захлебнулась одна из сирен, а тварь
уже прыгнула вновь, легко перемахнув
бетонный забор.
Кирилл лежал, оцепенело глядя ей
вслед. Он так и не понял, когда в безумный вой сигналов вплелась сирена
подъезжающей пожарной машины…
…Кирилл вздрогнул и открыл гла
за. Все исчезло. Ровно гудели турби
ны, за иллюминатором застыло белое
всхолмленное поле облаков.
– Вам нехорошо? – участливо
спросила стюардесса. – Может быть
сока, минеральной?
– Нетнет, – пробормотал Ки
рилл, пытаясь улыбнуться. – Про
сто… дурной сон.
22.
.
Слежку Кирилл почувствовал в са
молете, когда разрешили выход. Огля
нулся – и поверх голов столкнулся
глазами с чужим взглядом – при
стальным, изучающим. Взгляды тут
же отскочили друг от друга, как два
клинка. Но теперь Кирилл наверняка
знал, что за ним следят. Странно, он
считал, что давно утратил интерес для
ФСБ. И тем не менее… Оказавшись
на летном поле, Кирилл замешкался,
изображая, будто чтото попало в бо
тинок. Незнакомец прошагал мимо,
искоса и на этот раз равнодушно гля
нув на Кирилла. Средний возраст,
средний рост, ни толстый и не тон
кий, походка ровная, не хромает и не
подпрыгивает. Среднестатистический
гражданин без особых примет.
Незнакомец догнал основную
группу прилетевших и затерялся в
ней. Кириллу ничего не оставалось,
как тоже подхватить дипломат и дви
нуться следом. Через суматошную толчею «Шере
метьево» Кирилл пробился, как ко
рабль на свет маяка – рыжий факел
Ленкиной шевелюры было видно из
далека. С восторженным визгом Лена
кинулась на шею, обняла, прижалась.
Господи, как мечтал он об этом за
тридевять земель – чтобы вновь ощу
тить тепло щеки родного человека,
почувствовать приятное щекотание
рыжих локонов…
– Слушай, – оторвалась от него
Лена, отстранилась, придирчиво ос
мотрела, – Говорят, всю Европу на
гамбургерах разносит, а ты там поху
дел. Совсем как щепка стал.
– Как мускулистая щепка, – гордо
поправил Кирилл.
– О боже! У щепки появилось но
вое определение: мускулистая!
– И щепка хочет пельменей. Рус
ских. И водочки. Как дань традиции.
– И?..
– Сальца, мороженого, ломтика
ми. И пару огурчиков. И хлеба боро
динского, свежего, теплого.
– Все будет сделано, – пообещала
Лена. – Русофил!
Когда они въехали в Москву, было
еще довольно светло, но рекламные
щиты и огни витрин вкупе с фонаря
ми уже перебили свет солнца, спря
тавшегося за высотками. Ленка болта
ла о пустяках, ругала погоду, переска
зывала последнее письмо от мамы из
НовоЕнисейска, и не выпускала руку
Кирилла из своей.
…– Ой, а Алку вчера выпустили из
роддома. Я к ней ездила. Малыш –
прелесть. Юхник над ними, как кор
шун над добычей: глаз не сводит, кры
лья нараспашку… Кто бы подумал,
что наш героический препод может
быть таким хлопотуном…
– Да, когда мы учились, этого за
ним не замечалось. Тогда в наших гла
зах он успешно совмещал только две
ипостаси: блестящего математика и
героялюбовника.
Дружба Кирилла с Юхником воз
никла «принудительно»: пока Чернов
учился в институте, Юхник не упус
кал случая пройтись по поводу спо
собностей Кирилла (увы, нередко для
этого имелся повод), чем заслужил
стойкую неприязнь. Но через месяц
после защиты случилось непредви
денное: Алка Шмеерсон, однокурсни
ца, умница и «свой парень», вдруг вы
шла замуж за Юхника. Скрепя сердце,
Кирилл рассудил, что эта внезапная
непрятность все же не повод вычер
кивать Алку из списка друзей – и пра
вильно сделал: оказалось, что ненави
стный препод – на самом деле совсем
не злобный монстр, а честный и ум
«ЗС»Фантастика №1,2007
43
«ЗС»Фантастика №1,2007
44
ный человек, с которым можно пого
ворить на любые темы и получить
толковый совет. Жизнь полна неожи
данностей.
– Отцовство, милый мой, многое
меняет, – не унималась Лена. – Видел
бы ты, как Юхник…
Кирилл расслабленно улыбался,
кивал и с удовольствием пялился в ок
но, читая разноцветные вывески, а в
голове успокаивающим перестуком
метронома звучало: «Я дома, дома, до
ма…»
Машина завернула с проспекта на
улицу и Лена тронула водителя за
плечо:
– Остановите возле «Универсама»,
– и, вновь обернувшись к Кириллу,
быстро поцеловала в губы, – Я кое
что купля, а ты давай домой.
– Пойдем вместе.
– Нетнет, ты давай быстренько в
ванну, и чтобы к моему приходу был
как огурчик! – велела она, выскальзы
вая из машины.
Через сотню метров такси заверну
ло в арку и остановилось возле обшар
панного подъезда. Расплатившись,
Кирилл бросил сумку на скамью возле
дверей и с чувством потянулся.
– И дым Отечества нам сладок и
приятен, – вполголоса процитировал
он классика. Дымком действительно
попахивало – видимо, пацаны поджи
гали мусор. Но и свежей зеленью, еще
не побитой пылью – тоже. Подхватив сумку, Кирилл набрал
код на двери подъезда и вошел под
сень хрущевки. Внутри вид был не
лучше – подъезд красили лет шесть
назад и за это время пара поколений
недорослей успела покрыть его на
скальными изображениями типа
«Нюхай клей!» или «RAP – это кал».
Кирилл открыл железную дверь квар
тиры, которую они с Леной снимали,
потом вторую, обычную.
– С возвращением, – раздался из
глубины квартиры знакомый голос.
33.
.
Квартира Збарского выгорела начи
сто, взрыв повредил еще несколько, так
что шума эта история наделала много.
Вначале писали о террористах, потом
«Желтая газета» дала целый разворот
под свидетельства очевидцев, видевших
некоего чудовищного монстра, но уже
через неделю все дружно заговорили о
бытовой утечке газа.
Кирилла дважды вызывали к следо
вателю, уточняли детали. Следователь
оказался нормальным профессионалом и
монстрами не интересовался: версия
сводилась к несчастному случаю безо
всякой чертовщины.
Но на третий раз Кирилла в кабине
те следователя встретил незнакомый
моложавый мужчина в добротном се
ром костюме.
– Здравствуйте, Кирилл Анатолье
вич! Давайте еще раз вспомним тот ве
чер, а потом углубимся в воспоминания
немного дальше, – энергично и даже с
некоторой веселостью предложил не
знакомец.
–Я ведь уже все рассказал следова
телю, – изобразил усталость Кирилл.
– Не сомневаюсь, – искренне улыб
нулся незнакомец. – Ваши показания я
читал. Но, судя по ответам, тогда
чтото ускользнуло от вашего внима
ния. Чтото, что вы посчитали незна
чительным. Например, трехметровое
существо, которое появилось, из квар
тиры гражданина Збарского.
– Неужели? Верите в сказки?
– Представьте, да, – охотно согла
сился незнакомец. – К тому же, вспыли
некоторые детали. Скажем: до того,
как сгореть, гражданин Збарский полу
чил травму, несовместимую с жизнью.
Проще говоря – лишился головы. Не хо
тите ли взглянуть на фото? Но для на
чала давайте познакомимся – майор
Скворцов, ФСБ.
…В тот день Кириллу пришлось рас
сказать все. И об изобретении Збарско
го, и об их грандиозных планах, и о том,
как Збарский, не дожидаясь Кирилла,
решил испытать новый метод стаби
лизации объектов: Вовчик не придумал
ничего лучшего, как выбрать в качест
ве матрицы первого попавшегося мон
стра из какойто компьютерной
«стрелялки»… Рассказал все, кроме од
ного: что за две недели совместной ра
боты успел детально познакомиться с
конструкцией «ящика Збарского»: Ки
Я.Разливинскийв Собственность ада
рилл понимал, что такие знания могут
ему дорогого стоить... Пришлось упо
мянуть и о Рукояткине. Тутто и вы
яснилось, что за пару дней до взрыва на
чинающий продюсер вдруг решил резко
поменять и профессию, и место жи
тельства, улетев в Штаты. Скорее
всего, он не имел к трагедии никакого
отношения. Но в том, что тоже успел
узнать принцип действия «ящика Збар
ского», сомневаться не приходилось…
Интересы ведомства переключились
на потенциального обладателя тайн, а
Кирилл вернулся к нормальной студен
ческой жизни. Почти нормальной – ес
ли исключить редкие, но тяжелые кош
мары…
44.
.
В гостиной зажглась лампа. Под
лампой в любимом кресле Кирилла
сидел, привольно вытянув ноги, май
ор Скворцов, а за его спиной замер
молодой гражданин в штатском. – Нельзя было поздороваться по
телефону? – попытался быть вежли
вым Кирилл.
– Я тоже рад тебя видеть. Не кипя
тись, мы ненадолго.
– Скоро сюда…
– Знаю. До ее прихода мы исчез
нем. Ты знал, что твоя квартира нахо
дится под видеонаблюдением?
– Что?! – взвился Кирилл. – Ах
вы…
– Не спальня, не туалет и не ван
ная, – Скворцов поднял палец. – Мы
– порядочные люди. Лестничная пло
щадка, коридор, вот эта комната, кух
ня. Еще датчики на окнах. Все это
только ради твоей безопасности. И,
как оказалось, не зря. Вчера сюда про
никли два неизвестных и очень тща
тельно прошлись по обстановке. Дей
ствовали чрезвычайно осторожно и
вообще производили впечатление
профессионалов. Спустились ночью с
крыши, отключили сигнализацию
вон там, – Скворцов небрежно кив
нул на окно за спиной, – а потом во
шли…
В это время здесь находилась Лен
ка. Беззащитная. Кирилл рухнул на
диван.
– Нетнет, – вновь словно угадал
его мысли Скворцов. – Твоя подруга
их не интересовала. Елена Викторов
на спала, а наши гости для верности
впрыснули в комнату немного «сон
ного газа». Если бы ситуация стала
выходить изпод контроля, мы вскоре
оказались бы здесь. Догадываешься,
что они искали?
– Возможно, – осторожно сказал
Кирилл. – А вы?
– Представляешь, и мы тоже! – ра
достно сообщил Скворцов. Он вдруг
оживился. – Тут ведь какая ерунда
приключилась? Когда эти гостюшки к
тебе пожаловали, мы подтянули к до
му бригаду бойцов. Не вплотную, что
бы в случае стрельбы дом засветить, а
так, на ближние подступы. Решили
взять при выходе. Но гости исчезли,
словно в воду канули.
– Плохо искали, – не преминул
бросить Кирилл.
– Искали хорошо. Потом взялись
за видео. На гостях были маски, но из
подъезда они выходили уже открыто,
так что одна камера их зацепила. Мы
прогнали рожи по всем базам данных
– и нашей, и МВД, и армейской. Ре
зультат был никаким. Можно, ко
нечно, предположить, что совсем не
давно эти незнакомцы были добропо
рядочными гражданами, но, согла
сись, такими профессионалами с бух
тыбарахты не становятся. Это были
гости издалека, может, из очень даль
него далека. Так сказать, привет тебе
от Збарского.
55.
.
– …Ну и что ты хотел? – ехидно
спросил Кирилл. Пару часов назад Збар
ский вызвонил его и поинтересовался, не
хочет ли он подзаработать парутрой
ку тысяч у.е.
– Вопервых, здравствуй. Проходи.
– Збарский повернулся, побрел на кух
ню.
– Так в чем дело?
– Я сейчас, – сообщил он, гремя чай
ником. – Ты пока располагайся.
Кириллу ничего не оставалось, как
пройти в комнату. Похоже, со времени
последнего – и довольно давнего – визи
«ЗС»Фантастика №1,2007
45
«ЗС»Фантастика №1,2007
46
та ничего не изменилось: основные кон
туры бардака оставались прежними.
Сразу было видно, что здесь живет че
ловек, которому совершенно чужды по
нятия «комфорт» и «гигиена». На
пыльном паласе возле тихонько гудяще
го компьютера стояла тарелка с засох
шими шкурками от сосиски и корочкой
хлеба. Стол был завален стопками книг
и журналов вперемешку с окаменелыми
апельсиновыми корками, яблочными ог
рызками, дисками и дискетами. Перед
столом располагалось большое продав
ленное кресло.
Отодвинув тарелку с остатками
трапезы, Кирилл подцепил один из жур
налов. Да, не «Плейбой»: цифры и бук
вы, буквы и цифры… Юхник был бы в
восторге. В середине номера на глаза
Кириллу попалась статья о самоорга
низующихся системах. Он невольно по
пробовал вчитаться, потому что на
полях красовались надписи, сделанные
рукой Вовчика: «Неужели?», «Чушь со
бачья!», «Сам придумал?» и прочее в
том же духе. Правда, пока что Кирилл
не слишкомто понимал, о чем толкует
автор и тем более с чем не согласен
многоумный Збарский… Внезапно боко
вым зрением он уловил движение у окна,
обернулся и…
…и в ужасе отпрянул. В нескольких
шагах от Кирилла висело чудовище:
шишковатый шар с тускложелтым
змеиным глазом и хищно распахнутой
клыкастой пастью. Вместо волос из
шара лезли тонкие щупальца. Узкий
зрачок медленно двигался, когото вы
искивая. Кирилл вжался в угол и затаил
дыхание. В мозгу с невообразимой ско
ростью пронесся вихрь мыслей, догадок,
предположений, вылившихся, в конце
концов, в одноединственное краткое
резюме: «каюк».
Наконец глаз прекратил двигаться
и остановился на госте. Завопив, Ки
рилл метнул в чудовище журнал, но
тот, не нанеся никакого вреда, свобод
но пролетел сквозь монстра. Он даже
не вздрогнул, продолжая таращиться в
угол. Только тут Кирилл уловил еще од
но легкое гудение, накладывающееся на
шум работающего компьютера. Гуде
ние шло со стороны платяного шкафа.
Сделав пару осторожных шагов в сто
рону, Кирилл зацепил со стола длинную
деревянную линейку и осторожно ткнул
ею монстра. Не встретив никакого со
противления, линейка вошла прямо в
глаз чудовища.
– Ах ты, сволочь! – прошипел Ки
рилл сквозь зубы. – Шуточки со мной
шутить вздумал!..
Пройдя в угол комнаты, он приста
вил стул к шкафу. Источник шума об
наружился сразу: между пыльных коро
бок стояла небольшая, похожая на
DVDпроигрыватель, установка. Судя
по всему, это была примитивная лазер
ная пушка, которая проецировала голо
графическое изображение чудовища.
Компьютер, очевидно, запускал какую
то программу и посылал сигнал на ус
тановку.
– Эй ты, придурок! – заорал Кирилл
и тут увидел в дверях Вовчика. Тот с
интересом наблюдал за происходящим.
– Знаешь, козлина, что за такие шу
точки бывает?!.
Вовчик пожал плечами. На его губах
бродила легкая улыбка. Это Кирилла
взбесило.
– Вот что бывает! – и он с размаху
грохнул установку об пол. Небрежно
свинченный корпус лопнул, чтото от
летело и укатилось под стол. – Скажи
еще спасибо, что морду тебе не набил! –
закончил Кирилл и, отпихнув Вовчика с
пути, кинулся в прихожую. Только тут
Вовчик ожил и бросился следом.
– Да ладно тебе, Кирюха! Я же не
зря устроил демонстрацию. Знаешь,
сколько эта штука жрет электриче
ства?
– Пришли счет, – огрызнулся Ки
рилл. – У тебя что, крыша съехала?
– У тебя тоже съедет, когда все уз
наешь. Пойдем, или как?
– Ладно, реабилитируйся…
Установка валялась на полу, шнур
был оборван, и, тем не менее, монстр,
дико вращая глазом, продолжал висеть
на своем месте, как ни в чем не бывало.
– И как это понимать?
Вовчик флегматично взглянул на
своего «подопечного» и махнул рукой.
– Аа… Через пару часов рассосет
ся.
– То есть… Постой, как это через
пару часов? Она у тебя что, без источ
Я.Разливинскийв Собственность ада
«ЗС»Фантастика №1,2007
47
ника питания может существовать?
Автономно?
Вовчик молча полез шарить под
столом. Схватив за тапок, Кирилл вы
волок Зарайского опять на свет божий.
– Ты слышал, что я спросил?
– Да слышалслышал. Надо деталь
ку найти. Зачем, спрашивается, «пуш
ку» раздолбал, обезьяна нервная? Вечно
дергаешься, как… Мне же ее возвра
щать в институт надо. Я ее на два дня
под предлогом починки взял. Вот и по
чинил…
– Скажи еще спасибо, что сам цел
остался. Короче – колись, родимый,
иначе я тебя просто придушу.
– Ну ладно, ладно. – Вовчик поднял
ся, флегматично отряхивая с брючины
прилипшую шкурку от сосиски. – Толь
ко это долгая история...
– Ничего. Послушаю. Идем на кух
ню. Чайто ты поставил?
66.
.
В течение следующего часа Вовчик
открыл Кириллу то, над чем работал
последние полтора года. Рассказывал
сбивчиво, без конца перескакивая с пя
того на десятое, чем выводил Кирилла
из себя. Кирилл азартно тер кончик но
са, ерзал на стуле, стучал кружкой и
понукал нерадивого рассказчика. Началось все с компьютерных игр и
попытки создать максимально правдо
подобную иную реальность. Вначале Во
вчик колдовал с виртуальным шлемом,
обкатывая и шлифуя уже готовые иг
рушки. Однако очень скоро понял, что
это, сколько бы усилий он не прилагал,
остается продолжением именно ими
тационного пути, имевшего свои преде
лы, перешагнуть которые было невоз
можно по чисто техническим причи
нам. Виртуальный мир так и оставался
картинкой – мастерски нарисованной,
раскрашенной, но – картинкой, к ко
торой благодаря новейшим наворотам
добавлялось чтото из ощущений: дви
жение, легкая боль... А Вовчик хотел
добиться именно полного правдоподо
бия. Помочь в этом могла голография.
Не погружать человека в мир игры, а
вынести игру в реальный мир – вот это
был бы действительно новый ход!
Надо сказать, что получить каче
ственное голографическое изображение
было не слишком сложно. Сложным бы
ло другое: как заставить созданное изо
бражение существовать автономно.
Как заставить его действовать по со
ответствующей программе, если поле
«ЗС»Фантастика №1,2007
48
боя – не крохотные чипы, а, скажем, парк культуры имени Горько
го? Короче, как выдув мыльный пузырь,
заставить его двигаться в определен
ном направлении, да еще обеспечить,
чтобы он не лопался слишком рано?
Вовчик ломал голову, а ответ почти
сорок лет спокойно дожидался на
книжной полке...
– Понимаешь, я, наверное, с самого
начала знал ответ, только он был
слишком далеко похоронен в памяти.
Уже что только не пробовал – все пере
брал, и без толку. И тут поехал както
домой, сижу у отца в кабинете, ду
маю… А потом автоматически беру с
полки первую попавшуюся книгу, от
крываю – и вдруг вспоминаю: я же это
давнымдавно читал, я же знаю это, я
же именно это и ищу!
Рассказ, натолкнувший Вовчика на
правильный путь, назывался «Ослик и
аксиома». Автор сетовал о том, что
век машин становится все короче и ко
роче: проходит тричетыре года и мо
дель нужно менять на более современ
ную. Как избежать трудоемкой пере
делки, как выиграть гонку за прогресс?
Техника должна быть приспособлена к постоянной перестройке, – делает
вывод герой рассказа. Каким образом? А таким: машины изготавливаются из материала, способного менять фор
му.
– Понимаешь, – запинаясь, объяс
нял Вовчик и шумно хлебал чай, – пони
маешь, он там использовал ферромаг
нитный порошок. Магнитное поле за
ставляет частички порошка выстраи
ваться нужным образом. Оно слепляет
их, понимаешь? Вот мы попили с тобой
чай и кружки нам не нужны. Я нажи
маю кнопку, поле меняет конфигура
цию, частички перестраиваются, и пе
ред тобой тарелка. Наливай супчику!
Поел? Опять нажимаю кнопку – бац! –
новая комбинация: плеер. И не нужно
тратить деньги, покупать новые вещи.
Достаточно кучки порошка, генерато
ра поля и нужной программы, понима
ешь? В принципе, можно было остано
виться и на этом. Поработать с маг
нитными полями, например. Там, при
менительно к микроскопическим разме
рам, масса своих проблем, но это же все
преодолимо, главное, принцип есть! Но
мне нужно было чтото более простое.
Не будешь же вместе с ноутбуком тас
кать за собой мешок с железными опил
ками! Нужно то, что всегда под рукой.
А что у нас всегда под рукой?
Кирилл выжидающе поднял брови.
Он даже не думал гадать, предоставив
Вовчику возможность насладиться эф
фектной паузой. И Вовчик насладился.
Восторженно оскалившись, он шаркнул
по подоконнику ладонью и продемонст
рировал ее Кириллу.
–Ну?! – вопросил Вовчик с подвы
ванием. – Что?!
– Пыль, – определил Кирилл, раз
глядывая ладонь.
77.
.
Пыль. А ведь правильно. Пыли нет
только в тех оазисах цивилизации, где
изготавливают сверхточные приборы,
или, скажем, стерильные медицинские
препараты. Во всех других местах, ка
кими бы чистыми они не казались, пыль
есть всегда. Она вездесуща и всепрони
кающа. Пыль покрывает снег на самых
высоких пиках. Лежит в коридорах на
глухо запечатанных пирамид. Носится
в атмосфере Земли и лежит толстым
ковром на равнинах Луны. Спрессован
ная, она может обрести гибкость ме
талла и твердость камня. А для того,
чтобы создать «тело» кибернетическо
му фантому, требуется не так много
пыли: ведь оно не обязано быть сплош
ным. Это должна быть тончайшая
оболочка, легко меняющая форму при
смене рисунка магнитного поля.
Надо же, тот уродец в комнате –
неужели он из обычной пыли?
– Ты помнишь, что такое ферро
магнетик? Основа для записи информа
ции. Их отличительной особенностью
является наличие микроскопических од
нородно намагниченных объемов веще
ства, они называются доменами. В от
сутствие внешнего поля хаотично ори
ентированные магнитные моменты
отдельных доменов взаимно компенси
руют друг друга, поэтому результиру
ющее поле ферромагнетика близко к ну
лю. – Вовчик шумно пригубил чай, по
том, вспомнив, отер грязную ладонь о
Я.Разливинскийв Собственность ада
край скатерти. – Ну так вот. Я начи
нал экспериментировать именно с ни
ми. Цели разные, но принцип один: за
пись нужной информации с помощью
магнитного поля. Точнее, я слепил про
грамму, которая в свою очередь писала
программы для видоизменений порошка.
Ну, ты понимаешь: как должно быть
скомбинировано магнитное поле, и ка
ким образом оно должно меняться,
чтобы монстр мигнул, оскалился, уша
ми пошевелил, наконец. А потом уже
перешел от металлического порошка к
пыли, понимаешь?
Он уже достал этими своими «по
нимаешь», потому что дальше Кирилл
как раз мало что понимал. Зарайский
увлеченно и долго говорил о стоячих вол
нах, о возможности их программиро
вать, но все эти подробности Кирилл,
для которого компьютерный мир по
большому счету ограничивался клавиа
турой, не слишком понимал.
Вовочка увлекся, перешел с трусцы
на рысь и даже порывался чертить на
клочке бумаги какието схемы и диа
граммы («Вот, смотри, петля гистере
зиса, понимаешь?..»). Постепенно его
эйфория передалась Кириллу. Откры
тие и вправду было столь сногсшиба
тельным, что в его реальность с тру
дом верилось. – …И я все думал, как все это смон
тировать в игру, а тут на днях встре
тил Рукояткина. Помнишь Рукоятки
на?
– Того, который в позапрошлом го
ду закончил физикотехнологический?
Мальчик с феноменальной памятью?
– Ну, в институте он ничем, кроме
феноменальной памяти не отличился,
но сейчас пошел в гору. Мы с ним целый
вечер на кухне сидели. Он сейчас, оказы
вается, продюсер. Уже второй фильм
снимает. Через него мы можем втю
хать эту вещь на киностудии. Пред
ставляешь, сейчас все сцены со спецэф
фектами снимаются на специальном
зеленом экране, а потом монтируются
на компьютерах. Деньжищ на это ухо
дит немеренно. А с помощью моей ма
шинки можно будет создавать любые
декорации и любых уродцев в натуре.
Нужен тебе дворец Алладина – вуаля!
Нужен сам джин – вот он! Рукояткин,
когда мои чертежи смотрел, пищал от
восторга.
– Откуда у Рукояткина деньги?
– Какая разница, – отмахнулся
Збарский. – У него сестра за одним бо
гатеньким. А сейчас их прижимают, ну
и…
– Прижимают тех, у кого нелады с
законом, – уточнил Кирилл, – зна
чит?..
– Какая тебе разница! У меня рас
клад простой: мы получаем заказ, ты
прописываешь матрицы образов, я во
площаю их. Ты же видел, как у меня ко
ряво получается, – кивнул Збарский на
изрядно поблекшего монстра. – И вооб
ще, мы же не бомбы собираемся делать,
какая разница, откуда деньги! Мне ведь
немного осталось: добиться стабилиза
ции, чтобы объект имел большую плот
ность и как можно дольше не раство
рялся. То есть, если мы выдаем декора
ции дворца, актеры не будут проходить
сквозь стены, а если сделали джина –
то с ним можно будет поздороваться
за руку, понял?
– Понял, – механически повторил
ошеломленный Кирилл и, подняв круж
ку, провозгласил: – За необозримые го
ризонты науки! 88.
.
«…Снова Збарский. Привет с того
света», – подумал Кирилл.
– И что вы предлагаете?
– Гостей мы поищем, никуда они
от нас не денутся. Но и вас не бросим.
Поэтому, – Скворцов небрежно тро
нул связку ключей на столе, – сочти
это презентом к будущему дню рожде
ния: трехкомнатные апартаменты на
набережной на неопределенный срок.
– Аттракцион невиданной щедро
сти? С чего бы это?
– Был бы рад оказаться велико
душным меценатом, но, увы: я, мой
друг, меркантильный государствен
ный служащий и квартирами не раз
брасываюсь. Просто там хорошая сис
тема внутренней безопасности, кон
сьерж, плюс официальное видеонаб
людение и прочие прелести элитного
жилья.
– Кстати, о наблюдении. За мной
«ЗС»Фантастика №1,2007
49
«ЗС»Фантастика №1,2007
50
следили – и в самолете, и в аэропорту.
Ваши?
– Наши? – Скворцов хищно по
дался вперед, прищурился.
Кириллу стало както не по себе.
До последнего он думал, что, возмож
но, это мог быть наблюдатель от «кон
торы».
– Опиши.
– Лицо… – Кирилл запнулся. Ока
залось, что он почти не рассмотрел
лица незнакомца. – Какоето оно
блеклое, как клякса на промокашке.
Волосы светлые, кепочкой прикры
ты… Лицо овальное, кожа гладкая, ни
морщин, ни рубцов… Мне взгляд за
помнился: случайно так не смотрят.
И, кажется, он не слишком таился.
Пискнул сигнал. Скворцов скло
нил голову к плечу, прислушиваясь к
голосу в наушнике.
– Понял, уходим. Елена Викто
ровна возвращается. Ладно, насчет
попутчика давай решим так: завтра к
тебе в офис приедет «потенциальный
покупатель» с ноутбуком, и вы минут
двадцать конфиденциально пообщае
тесь. Составите фоторобот. Ну, а ос
тальное… остальное – потом.
Скворцов упруго поднялся с крес
ла.
– Ты только не напрягайся, ладно?
Никуда мы тебя втравливать не соби
раемся. Наоборот, для тебя сейчас
главное не высовываться и жить тихо
мирно. О кей?
– Двери за собой закройте, – на
помнил Кирилл.
– Как раз хотел тебя просить не
провожать, – не остался в долгу
Скворцов. – Дорогу знаем.
99.
.
– …Часам к восьми вернусь, хоро
шо? – Кирилл отключился, сунул мо
бильник в карман и, дождавшись зе
леного света, заторопился на другую
сторону улицы, к малоприметной ка
фешке. На душе было неспокойно.
Прошло всего три дня после того, как
они с Леной переехали в новую квар
тиру, а Скворцов уже вызвал Кирилла
«прогуляться по набережной». Выгля
дел он озабоченным.
– Понимаешь, какая ерунда при
ключилась. – Он поднял воротник
светлого плаща – со стороны реки тя
нуло свежим ветерком. – Вчера ночью
к тебе опять гости пожаловали. И на
этот раз, судя по арсеналу, они реши
ли не ограничиваться простым обыс
ком: когда наши ребята попытались
их взять, началось такое… Сегодня
завтра это обязательно всплывет в
криминальной хронике как бандит
ская разборка… И опять оба ушли,
очень чисто, без следов. На последнем
этапе их вместе с нами милиция вела,
двойным кольцом обложили, а они
все равно ушли. Но ерунда не в этом,
а в другом. Сегодня утром патруль за
держал возле Казанского вокзала му
жика без документов. Судя по описа
нию, крепкий такой мужик, явно тре
нированный – из спортсменов или
спецназа. Патрульные тертыми кала
чами оказались, выделили его, ну и с
проверочкой: ваша регистрация,
гражданин? А у гражданина – пустые
карманы. Ни записной книжки, ни
ручки, ни расчески… Даже денег нет,
нечего парням под погон положить,
чтоб отвязались. Ну, они его под белы
рученьки – и в «обезьянник»… –
Скворцов замолчал, покусывая губу.
– Что, думаете один из тех, ноч
ных? Он где, у вас? Допросили?
– Наверное, из «тех». Только спро
сить мы не можем. Он в то утро пер
вым клиентом оказался, один сидел.
Дежурный на минуту отвернулся – и
все: исчез гражданин изпод замка,
как сквозь решетку просочился. Та
кой кипишь поднялся. В отделении
уже задержание оформили, все чин по
чину. А тут такое ЧП получается… Так
что, похоже, не простые гости у тебя
побывали. А если так, непонятно мне:
как они появились в Москве? Мы ва
шего Эдика Рукояткина держим в
сплошной осаде, в Россию он незаме
ченным приехать не может. Выходит,
или он научился создавать «монст
ров» на расстоянии, или объявилась
некая третья сила – а это ой как нехо
рошо…
– Чем же?
– А тем, что планы старого про
тивника нам известны, да и сам он то
Я.Разливинскийв Собственность ада
же. А что на уме у новых игроков, мы
знать не знаем. И кто они – тоже не
ведаем. Такой противник, пока не
раскроется, всегда будет на шаг впе
ред… Но ты не заморачивайся. Я тебе
это все не только ради информации
вещаю, а еще и потому, что теперь те
бе обратно дороги точно нет. Так что
живи себе в новой квартирке. Разбе
ремся – вернетесь в прежнюю…
Едва они расстались, Кирилл на
брал номер квартиры Юхника:
– Алка? Привет. Юрий Борисович
дома? Дайка ему трубочку.
110
0.
.
Юхник задумчиво вертел в руках
фужер с белым вином. Не сказать,
чтобы информация, которую только
что выложил Кирилл, его ошеломила.
Человек неглупый, он и до этого по
нимал, что в давней – пять лет про
шло! – истории гибели Зарайского
слишком много странного. Просто
рассказ Кирилла заполнил многочис
ленные лакуны.
– Вот ведь как, – задумчиво про
говорил он и не удержался от излюб
ленной латыни: – Дикси эт анимам
левави . Значит, говоришь, энергети
ческие фантомы. И все материалы,
относящиеся к их созданию, находят
ся сейчас в руках…
– Скажем так: в руках потенциаль
ного противника. Не думаю, что сбе
жавшего Рукояткина можно записать
в друзья.
– И вот эта история с проникнове
нием: думаешь, его могли совершить
фантомы – или «монстры», как ты их
называешь?
Кирилл кивнул:
– И поэтому я хотел бы вас про
сить…
– Чтобы я помог по части теории?
Ну что ты поднимаешь брови? Ясно
же, что сватаешь меня не на роль раз
ведчика – какой из меня шпион? Как
я понимаю, нужно точно определить,
возможно ли модернизировать «ящик
Зарайского» таким образом, чтобы он
мог формировать «монстров» на рас
стоянии. И если да, то на каком имен
но. Так? Только вот моих знаний
здесь будет недостаточно. Потребуют
ся серьезные консультации в Дубне и
тут, мой друг, нам надо определиться,
как далеко я могу продвинуться в из
ложении деталей.
– Полной информации я вам дать
не могу, – быстро сказал Кирилл. –
Но и вы не должны выкладывать им
все, что я вам предоставлю.
Юхник печально улыбнулся
– Значит, по одной кости нам
предстоит реконструировать динозав
ра и определить, шипит он или рычит.
Но ты знай: дэ нихилё нихиль – из
ничего ничего не получится.
– Извините…
– Да я понимаю. Сейчас «ящик За
райского» уже не научный объект, а
политический фактор. У кого он в ру
ках – тот диктует условия. Тут уж не
до эмпирей, друг мой, не до эмпи
рей… Ладно! – Юхник решительно
поднял бокал и допил вино. – Пойду,
помозгую, как все это организовать.
– Я договорюсь, чтобы вам офор
мили командировку.
Теперь брови поднял Юхник – но
говорить ничего не стал, и, махнув на
прощанье рукой, ушел.
Кирилл пил вино и думал о том,
что когданибудь сможет рассказать
Юхнику все без утайки. И «ящик За
райского» перестанет быть секретной
игрушкой, нужной только военным и
политикам. Декорации для киносту
дий? Дудки! Дома из энергетических
полей, построенные «без единого
гвоздя». Космические корабли, со
зданные сразу же на орбите Земли.
Машины, не использующие бензин, а
черпающие энергию из пространст
ва… Да мало ли для чего можно ис
пользовать «ящик Зарайского»! Толь
ко когда это перестанет быть тайной?
111
1.
.
Бухгалтерия – дело, конечно, важ
ное, но веселым его не назовешь. Ки
рилл отвел глаза от монитора. Свеже
окрашенный потолок был и то инте
реснее пестрящего графами экрана.
Но – ничего не поделаешь, статус
обязывает…
Год назад Кирилл арендовал полу
«ЗС»Фантастика №1,2007
51
«ЗС»Фантастика №1,2007
52
подвальчик, а три месяца назад вывел
своих людей на свет Божий – снял
офис на одной из Парковых улиц не
подалеку от Щелковского автовокза
ла. С одной стороны – почти край ге
ографии, но зато рядом метро, район
не шумный, да и светлый офис пре
стижнее подвала, тем более сейчас,
когда Кирилл привез выгодный кон
тракт из Германии.
Мелодично прозвенел звонок. Ки
рилл снял трубку.
– Богатым будешь, – раздался ве
селый голос, – не дозвонишься. Уз
нал?
– Еще бы.
– У тебя есть время? Часика два –
два с полтиной.
Кирилл вздохнул. Чтото подска
зывало, что отказываться от друже
любного предложения Скворцова не
стоит.
– Куда ехать?
– Для начала выйди на улицу.
В офисе сидел только программист
Костик – то есть, можно сказать, что
офис был пуст: Костик с головой и
всеми другими частями тела был по
гружен в виртуальный мир, пальцы
долбили по клавиатуре, как по пишу
щей машинке. Секретарша Оля пила
кофе и смотрела журнал. Кирилл за
глянул на страницу: чтото по архео
логии. Серьезная девушка.
– Я уеду и до конца дня могу не
вернуться. В крайнем случае, звони на
мобильник.
– Да, босс, – кивнула, не отрыва
ясь от чтения, Оля. В отсутствие Ки
рилла она оставалась полноправным
хозяином, заставлявшим ходить по
струнке безалаберных программис
тов.
Выйдя за порог фирмы, Кирилл
едва не ткнулся носом в Скворцова.
Посмеиваясь, тот стоял, облокотясь
на капот черного «Джипа».
– Экипаж подан.
– Не можете вы без форса, това
рищ майор, – осудил Кирилл.
Когда машина тронулась, он вни
мательно взглянул на майора:
– Что, опять «гости» объявлялись?
– Потерпи полчаса. С Юхником
проблем не будет?
– Он – взрослый мальчик. К тому
же я не сказал ему ничего лишнего.
Куда мы едем?
– Смеяться не будешь? К нам, в
подвалы Лубянки.
112
2.
.
– Напомню правило: память за
помнила, язык забыл. – Скворцов по
косился на него. – Информация не на
вынос.
Кирилл только фыркнул: как вы
могли, товарищ майор?.. Он старался
не показывать вида, но глаза так и ша
рили по сторонам. Еще бы, он оказал
ся в святая святых ФСБ – на Лубянке!
Не то чтобы он никогда не бывал на
площади, но близко к Управлению
Федеральной разведки не подходил –
аура здесь такая, что ли? И тем более
не бывал внутри.
Между тем ничего дьявольского не
наблюдалось – не капала с потолка
кровь, а по багровым лужам не броди
ли гориллообразные палачи в испач
канных фартуках, выхватывая из жмущихся к стенам очередей новую
жертву.
Они действительно, как и обещал
Скворцов, спустились в подвалы – но
и здесь ничего не напоминало о недо
брой памяти прошлом Лубянки. Со
здавалось впечатление, что они нахо
дятся в недрах большого офиса, где
кипит повседневная и, в общемто,
рутинная работа.
– Нам сюда, – толкнул Скворцов
одну из дверей. За дверью оказалась
небольшая комната с минимумом ме
бели: стол, несколько офисных кре
сел, пустой шкаф.
– Присаживайся, – предложил
Скворцов. Он открыл стоящий на
столе ноутбук, включил и, видимо,
набрал код. Только после этого раз
вернул экран к Кириллу.
– Это видеосъемки допроса чечен
ского боевика Алика Чигитова. Его
взяли позапрошлой ночью при по
пытке перехода границы с Грузией, а
до этого Чигитов три дня блуждал по
горам. Для человека, хорошо знающе
го местность – а он, как оказалось,
уроженец горного ХалКилоя, – до
Я.Разливинскийв Собственность ада
вольно странно, да? Однако, причина
на то была: боевик оказался практиче
ски невменяем, словно его напичкали
наркотиками: он все время как будто
бредил, не отвечал на вопросы, ни ел,
ни пил, не ориентировался в прост
ранстве. Но чтото в бреде Чигитова
все же заинтересовало нашего… ээ,
представителя – и Чигитова спешно
переслали в Москву… Ну вот, посмот
ри сам.
На экране возникла полутемная
ничем не примечательная комната –
может даже эта самая: деталей видно
не было, потому что камера крупным
планом брала главного героя – небри
того смуглого мужчину, одетого в тем
ную робу. На вид ему было лет сорок
или даже больше. Он то клал перед со
бой трясущиеся корявые ладони, то
сгибался и прятал руки меж колен. И
все время раскачивался, раскачивал
ся, раскачивался…
– Мы в горах сидели. Нас прижа
ли… да, сильно прижали. Мы под
Кенхи были, в долине, пришлось уйти
в горы… Отряд небольшой, пятнад
цать бойцов, легко прятались. Ночь в
одном урочище, день – в другом. На
до было в Грузию идти, а Шамиль все
ждал. – Боевик говорил с сильным ак
центом, но бегло, только иногда путал
слова или спотыкался, подыскивая
нужные.
– Шамиль – это командир? – глу
хо спросил ктото за кадром.
– Да, командир. Деньги ждал, ору
жие ждал, припасы. Надо было в Гру
зию идти, а он ждал… Меж собой ста
ли говорить: зря мы тут. Я хотел в
Хал–Колой, Рустам хотел в Новий
идти. Шамиль знал, что говорят, толь
ко все равно не хотел уходить из Чеч
ни. А за нами ОМОН шел. Потом Ша
миль сказал: ладно, идем в Грузию.
Мы прошли мимо ИтумКале, дальше
можно было долиной идти, но Ша
миль повернул в горы. Два дня шли,
потом увидели базу в ущелье. Неболь
шая база, солдат почти нет. Мы пол
дня следили – только четырех видели.
Шамиль сказал: хорошо, парни, да
вайте возьмем базу. Припасы возь
мем, русских постреляем… Рустам ум
ный был, сказал: хорошо, командир,
только давайте еще подождем. Он до
утра хотел ждать, он умный был...
Только остальные через час сказали:
зачем ждать – четыре солдата, возь
мем голыми руками. Еще светло бы
ло, когда на базу пошли.
– Какой это был день? – спросил
голос за кадром.
– Не знаю. Календарьшмален
дарь – это у Шамиля было. Мы про
сто шли. День идем, ночь – спим. За
чем календарь?
– Значит, вы решили напасть на
военную базу.
– Да решили. Рустам говорил…
– Как вы определили, что это во
енная база?
– Как? Ну… – широкие ладони бо
евика снова опустились на столешни
цу. – Там деревня была. Пустая. Толь
ко солдаты эти. Еще двух без формы
видели, только они не местные, точ
но, не местные. Шамиль решил: ка
каято база или точка. Какая разница,
главное, хавчик был, и оружие, и
одежда – нам ведь через горы идти, а
ночью уже холодно.
– Когда было совершено нападе
ние на базу?
– Шамиль сказал: сейчас шесть
тридцать и велел обойти базу кругом.
По пять человек с трех сторон. А с
четвертой не подойти, там гора. И на
чинать чтобы в семь. Семь часов бы
ло, когда мы нападать стали. Только
нас уже ждали. Точно, ждали. Нам
разрешили совсем близко подойти.
Рустам сказал: я сейчас вон того голы
ми руками возьму. Хотел солдата свя
зать – тот совсем рядом был. И тут… –
Боевик рывком убрал руки со стола,
закачался сильнее. – И тут…
– Что произошло? Вы сказали, что
вас ждали. Там была засада?
– Да, засада. Нет, не знаю. Там…
Там другое… Я глазом моргнул – они
повсюду: спереди, сзади, вокруг нас,
между нами… Огромные, страшные.
Демоны. Выше нас, много выше…
Сколько?.. Два метра? Нет, еще выше.
Огромные... Такие… как дым…
– Как дом?
– Нет, как дым. Как дым на ветру.
Ветер дунул – дым вокруг нас… Они
не стреляли. Рвали голыми руками…
«ЗС»Фантастика №1,2007
53
«ЗС»Фантастика №1,2007
54
На клочки… Рустама схватил один,
дернул… руку оторвал… как сухую
ветку… Ко мне повернулся. Я стрелял.
Только ему ничего не делалось. Это
был демон, ангел смерти. Он оставал
ся невредим. А я стрелял, стрелял…
Боевик начал снова впадать в по
луобморочное состояние, раскачива
ясь и бесконечно повторяя одно и то
же.
– Чигитов, как вы спаслись? Слы
шите: как вы спаслись?
– Да, я спасся. Демон повернулся
ко мне. Шагнул. Тут Рустам выстре
лил. Дал очередь. В упор. Демон снова
к нему повернулся. Я побежал. За
мной кричали, от боли кричали. Я уз
навал все голоса. Шамиль кричал, Ру
стам кричал, Асхад кричал. Я не обо
рачивался. Бежал, бежал, потом шел,
потом опять бежал…
– Ну, дальше не так интересно, –
Скворцов остановил запись и тут же
вывел на экран картинку:
– Это снимки со спутника. При
мерное место гибели группы Шамиля
мы знали, поэтому быстро вычислили
ущелье, где происходил бой. – Сквор
цов обвел ручкой широкую трещину в
горном массиве. – На самом деле
ущелье небольшое – километров пять
в длину, около километра в ширину,
одна сторона отвесная, вторая более
пологая. До грузинской границы чуть
больше двадцати километров. А селе
ние, о котором говорил Чигитов, на
ходится, повидимому, здесь, – ручка
обвела ничем не примечательный уча
сток снимка. – Точнее не скажешь,
потому что, как видишь, на снимке
ничего нет. Брали с максимальным
увеличением, обрабатывали на ком
пьютерах – бесполезно. Может, дома
со стороны и видны, а вот сверху за
маскированы основательно. Кстати,
никакой базы или опорного пункта у
военных в этих местах нет. Чигитова
уже несколько раз основательно до
прашивали. Как доходит до злополуч
ной атаки, как тут же начинает долдо
нит одно и то же: демоны, разорвали
всех голыми руками. При этом впада
ет в натуральную истерику. В общем,
бред сивой кобылы. Но в свете собы
тий, нам с тобой известных…
– Выходит, «ящик Зарайского» ка
кимто образом проявился на Кав
казе?
Скворцов кивнул.
– Это объясняет и появление не
уловимых гостей в Москве: их не надо
было создавать на расстоянии, изза
границы. Установка находилась внут
ри страны. Но где и с кем? Вот вопрос
вопросов. – Скворцов поднял палец.
– И я предлагаю тебе поучаствовать в
поисках ответа.
– То есть?
– Давай говорить откровенно: я на
все сто процентов уверен, что ТОГДА
ты рассказал мне намного меньше,
чем знал. И «ящик Зарайского» тебе
известен не только внешне. Не спорь.
Мне не нужны доказательства, а тебе
не нужно доказывать – суть не в этом.
Завтра в Чечню вылетает группа во
главе с вашим покорным слугой. И я
был бы очень признателен, если бы в
ее составе полетел и ты. Собственно,
мне и выбирать не из кого – ты у нас
единственный на всю страну специа
лист по «монстрам».
– Если ничего доказывать не нуж
но, то я бы согласился: как ВОЗ
МОЖНЫЙ специалист по «монст
рам».
– Пусть так. А вторым ВОЗМОЖ
НЫМ специалистом у нас будет Юх
ник.
– Юхник в Дубне.
– Уже нет. Час назад он выехал об
ратно. Какие новости везет – еще не
знаем, но в любом случае хороший
аналитик нам потребуется.
– У него ребенок…
– И жена – я в курсе. Кирилл, я же
не на смерть вас призываю, что ты в
самом деле? Никто вас не заставляет
скакать по горам с автоматами и
уничтожать «монстров». Для скорости
полетим на самолете, потом выброска
на точке, а там нас будет ждать маши
на. Дальше – километров пятьдесят с
ветерком, в компании лучших спец
назовцев «Феникса».
– Отлично, – сказал Кирилл. –
Только уточните: что вы понимаете
под словом «выброска»?
Я.Разливинскийв Собственность ада
113
3.
.
Группа подобралась боевая: майор
Скворцов – двадцать пять прыжков с
парашютом, Юхник и Чернов – ноль
прыжков.
– В среднем – почти по восемь
прыжков на троих, совсем неплохо, –
утешил приятелей Скворцов. Юхник
делал вид, что дремлет, но при этих
словах позволил себе улыбнуться. Ки
рилл внимательно смотрел в иллюми
натор, хотя там, в мутной мгле, ниче
го не было видно – лишь изредка да
леко внизу призрачным миражом вы
плывало пятно тусклого света, когда
самолет пролетал вблизи городов.
Бросок из Москвы они совершили на
военном самолете, а гдето за Армави
ром, на старом, давно законсервиро
ванном поле военного аэродрома их
пересадили в кабину АН74.
Кроме Скворцова и друзей в чреве
самолета дремали еще пять бойцов,
увешанных оружием, как елки – но
вогодними игрушками. Изредка ко
сясь на парней, Кирилл не без зависти
признавал, что весь «джентльменский
набор» размещен на них гораздо более
профессионально. Ну так и места для
него было побольше: у любого бойца
плечи – раза в два шире, чем у Кирил
ла. Хороших напарников подобрал
Скворцов – с такими будет спокой
нее, даже если придется попасть в на
туральное пекло, к настоящим демо
нам.
Юхнику, как человеку наиболее
ответственному, был доверен ком
плект приборов, без которых разведка
– не разведка. В комплект входили
дальномерноугломерный комплекс
(ДУК), инерциальная навигационно
топогеодезическая аппаратура типа
«Румб» и модифицированная радио
станция «Арбалет». Время, когда сле
допыт мог надеяться только на свой
глазомер, компас и память, канули в
прошлое.
Самолет уже вошел в воздушное
пространство Чечни, перевалил невы
сокий Терский хребет, одолел Сун
женский и, оставив гдето под левым
крылом Грозный, повернул в сторону
Большого Кавказа. Внизу огромными
драконами, выставившими в небо за
кругленные гребни вершин, разлег
лись спящие горы. В глубоких доли
нах плескались озера мрака.
– Прошли над Сунжей, – прислу
шавшись к голосу в наушнике, сказал
Скворцов и напомнил: – Давайте, ре
бятки, пора.
Друзья достали «таблетки от стра
ха» – средство, снимающее стресс, без
которого врачи категорически отказа
лись выпускать новичков в полет. Ки
рилл храбрился, но проверять степень
отваги ему не дали – никаких сбоев в
операции быть не могло.
– Гадость, – громогласно объявил
Кирилл, демонстративно жуя абсо
лютно безвкусную пилюлю. Средство
должно было подействовать минут че
рез десять.
– Сколько нам еще? – спросил
Юхник. – Минут пятнадцать. Сейчас
должны начать снижение.
Это хорошо, подумал Кирилл. Не
придется нырять в темноту. Небо за
бортом быстро светлело. Самолет,
качнув крыльями, вошел в белесый
туман – предстояло снизиться до ки
лометровой высоты и уже на ней
пройти в непосредственной близости
от точки выброса.
– Ну вот, скоро мы…
Самолет вдруг тряхнуло – но не
так, как при попадании в воздушную
яму. Кирилл вначале не понял, в чем
разница, но уже в следующую секунду
осознал: после того, как по корпуса
прошла крупная дрожь, замолкло гу
дение моторов.
Спецназовцы мгновенно просну
лись, напряглись. А самолет, завали
ваясь на бок, косо прошивал слой об
лаков – уже мертвый, практически
неуправляемый кусок металла.
Из кабины управления высунулся
второй пилот:
– Нас чемто зацепили! Все обору
дование вырубилось! Прыгайте!
Времени на выяснение причин не
было.
– Какая высота?
– Пока – два километра, но…
Один из спецназовцев оттянул в
сторону люк и, поймав благословляю
«ЗС»Фантастика №1,2007
55
«ЗС»Фантастика №1,2007
56
щий кивок Скворцова, первым рух
нул за борт.
– Второй – Кирилл, потом – Аза
ров с ДУКом и «Арбалетом», следом –
Юхник с остальным, Гришин, Треб
нев, Ощепков, я – замыкающий. Жи
во, живо!
Один за другим они вываливались
в свистящую холодным ветром пусто
ту и, спустя несколько секунд, все во
семь тел неслись навстречу невиди
мой в рассветных сумерках земле, а
самолет почти сразу исчез из вида, за
ворачивая в сторону предгорий Боль
шого Кавказа.
114
4.
.
Жизнь висит на двадцати восьми
стропах – говорят десантники. Ки
рилл в полной мере осознал правди
вость этого выражения, мотаясь под
распахнутым серым куполом. Горы
приближались, ущелья между ними
зияли, как распахнутые пасти чудо
вищ – но какое из них именно то,
нужное, Кирилл, конечно, не знал.
Ветер сносил десант на северозапад,
в сторону темного леса на краю не
большой глубокой долины.
Земля стремительно приближа
лась. Кирилл закрутил головой и уви
дел рядом, метрах в двадцати, пара
шют Требнева. На инструктаже
Скворцов «пристегнул» к каждому
штатскому по специалисту. Никто не
думал, что придется проводить вы
броску в форсмажорных обстоятель
ствах, но, учитывая, что для штатских
прыжок был первым в жизни, Сквор
цов разумно решил подстраховать но
вичков. И если бы парашют действи
тельно не раскрылся, Требнев должен
был поймать Кирилла и обеспечить
спуск на одном парашюте.
Требнев показал Кириллу боль
шой палец – молодец, так держать! –
и, чуть потянув стропы, отвел пара
шют немного дальше, целясь на про
глядывающую меж деревьев поляну.
Подбодренный, Кирилл снова посмо
трел вниз. Кроны деревьев были уже
рядом. Кирилл не рискнул маневри
ровать. Он сгруппировался, как пока
зывал инструктор и, под треск сучьев,
вломился в кроны. Рывок ремней на
миг перехватил дыхание, а в следую
щую секунду Кирилл уже болтался в
паре метров от земли.
Нашарив на поясе нож, Кирилл в
несколько взмахов перебил натянутые
стропы и упал на траву. Не успел он
встать на ноги, как чьито руки по
могли подняться. Это был Требнев.
Рядом с ним валялся скомканный па
рашют.
– Нормально?
– Думал, будет легче, – признался
Кирилл.
Требневу откровенность понрави
лась, он скупо улыбнулся.
– Иди на поляну, – он указал на
правление, – а я стяну твой купол.
На небольшой полянке уже стоял,
широко расставив ноги Скворцов, ря
дом осторожно поводил стволом АК
Ма Ощепков. Из кустов нетвердой
походкой показался Юхник. Он опи
рался на плечо Гришина и заметно
хромал, а, едва оказался на поляне, с
тяжелым вздохом осел в траву.
– Кви нимис пропэрэ, минус про
спэрэ – кто действует слишком быст
ро, тот действует неудачно, – пожало
вался он. – Вот, ногу подвернул.
– Гришин, разберись с этим мину
сом, – велел Скворцов.
Юхник принялся расшнуровывать
высокий ботинок.
Последними на поляну вышли
увешанный оборудованием Азаров и
сержант, который нес сумку Юхника.
– Что с Юрием Борисовичем? –
спросил Кирилл у Гришина.
– Нормально, – ответил тот, раз
глядывая лодыжку Юхника. Любили
они это словечко «нормально». – Не
большой вывих. Сейчас выправим.
Оп!
– Ой, – тихо вскрикнул Юхник.
Местоположение определили без
труда: восемнадцать километров до
точки. Не так много, даже по горам,
но… До обещанной машины и груп
пы сопровождения теперь пролегал
путь в семьдесят километров в сто
рону.
Скворцов присел рядом с Юхни
ком, поманил к себе Кирилла и сер
жанта.
Я.Разливинскийв Собственность ада
– Ну что, орлы? Что делать будем?
– вполголоса спросил он.
– У нас есть выбор? – поинтересо
вался Кирилл.
– У моих парней, – Скворцов кив
нул в сторону бойцов, – нет. У них
приказ. А у вас – да, выбор есть. Мы
можем уйти, и вы, скажем, через
шесть часов запеленгуетесь, а еще че
рез несколько часов вас отсюда выта
щат. Ситуация кардинально измени
лась, слишком кардинально, и я не
могу вас просить…
– Майор, а нас и раньше не нужно
было просить, – не выдержал Кирилл.
– То есть? – поднял брови Сквор
цов.
– То есть, можно, конечно, дви
нуть речугу о долге и о Родине, но я
скажу проще: за мной моя мама, и
отец, и Ленка. Они наша Родина, а мы
их сейчас защищаем.
Скворцов поднялся на ноги.
– Выступаем через пять минут.
Проверьте снаряжение, – и, уже отой
дя, добавил. – Спасибо.
115
5.
.
Тропинок здесь не было и в поми
не. Двигались по методу бульдозера, а
роль ковша выполняли Ощепков и
сержант, у которого, как оказалось,
была странноватая фамилия Зосима.
Они продирались сквозь заросли, вы
бирая оптимальный путь, следом шли
Кирилл и Юхник, остальные – поза
ди. Уже больше трех часов их окружал
буковый лес – типичный для этих
мест. Нетолстые – в руку – темные
стволы росли густо, словно в незапа
мятные времена ктото специально
высадил здесь зеленый лабиринт, для
большей непроходимости добавив ку
сты и высокую траву. Уже подвядшая,
трава сухими ленточками беспрестан
но цеплялась за ботинки, шуршала.
За Юхником шагал Гришин. Юх
ник то и дело оглядывался, выспра
шивая про особенности радиостан
ции, которую тот нес.
– Станция – для глубокой развед
ки, – размеренно, в такт шагам выда
вал Гришин, – в горах «Барьер» вооб
ще бесценен.
– Вот и я о том же: горы кругом,
впадины, ущелья – сплошные экраны
для сигнала.
– Да, с мобилами тут проблема
тично, – соглашался Гришин, – «Ба
рьер» может работать напрямую через
спутники: шифрованный сигнал ухо
дит вначале в канцелярию господа бо
га, а уж оттуда – к тем, кому предназ
начался. Радиус действия таким обра
зом – свыше трех тысяч километров.
– Хороший охват, – соглашался
Юхник.
– Нормально, – подтверждал Гри
шин. Боец он был суперкрутой, но по
возрасту Юхнику годился в сыновья,
и внимание старшего ему льстило.
Ученый, может даже профессор, а вот
поди ты, интересуется… – Еще «Барь
ер» хорош тем, что компактен…
Зосима, двигавшийся впереди,
вдруг поднял руку. Цепочка замерла.
Скворцов, замыкавший движение,
быстро прошел вперед.
Путь вывел их из леса. Глазам лю
дей открылась широкая низина,
сплошь загроможденная камнями и
мертвым лесом, словно когдато здесь
обрушился небывалый по силе метео
ритный ливень. Остатки деревьев ва
лялись друг на друге, образуя много
численные завалы. Сухие стволы и
ветви торчали из них, словно руки
мертвецов в фильме ужасов. Смертью
веяло от этой долины.
– Лавина, – прищурился Сквор
цов. – Вон с той вершины сорвалась.
Наверное, года дватри назад.
Широкая полоса, отмечавшая сход
лавины, действительно, уже успела
зарасти травой, а меж «оклемавшими
ся» деревьями обильно поднималась
молодая поросль кустарника.
– Как пойдем, командир?
– Придется обходить, – сокру
шенно вздохнул Скворцов. – В этой
камнеломке мы будем как вши на лы
сине: дави – не хочу.
116
6.
.
Когда солнце уже клонилось к за
кату, группа перевалила через невы
сокий горный отрог и вышла к уще
лью, о котором рассказывал боевик.
«ЗС»Фантастика №1,2007
57
«ЗС»Фантастика №1,2007
58
О близости цели известил приглу
шенный шум реки, зажатой каменны
ми щеками берегов. По плану группа
должна была выйти – точнее, вы
ехать, – совсем с другой, более поло
гой стороны. Теперь же им предстоял
спуск с крутого склона.
Вытянувшись в цепочку по краю
обрыва, группа залегла.
В ущелье – метрах в трехстах от
них к крутому склону прижалась не
большая деревенька: дома, в основ
ном одноэтажные, сложенные из пес
чаника и известняка, стояли плотной
кучкой.
Кирилл попросил у Скворцова би
нокль. Сквозь оптику запустение бы
ло еще заметнее. Когдато дома по
крывала побелка, а сейчас известь и
глина осыпались кусками, лежали
кучками у стен, а сами стены испещ
ряли многочисленные трещины. Ок
на и двери зияли пустыми проемами.
Жители оставили это селение очень
давно. Кирилл не заметил поблизости
ни одного столба линии электропере
дачи. Если это действительно база, где
производят монстров, то откуда бе
рется энергия?
– Верни, где взял, – протянул руку
за биноклем Скворцов. – Азаров!
– По границе поселка, в стаста
пятидесяти метрах от домов протянут
«лазерный забор» в семь ниток. Судя
по частоте нитей, «забор» рассчитан
на прохождение тел определенного
размера.
– Поясни ребятам, – сказал
Скворцов, видя, что Кирилл уже от
крыл рот для вопроса.
– Расстояние между лазерными
нитями порядка десяти сантиметров
– если пробежит заяц, он замкнет
лишь одну нитку, и камеры не вклю
чатся. А вот волк замкнет две или три
нитки, что приведет к включению ви
деокамер – для идентификации объ
екта.
– Значит, еще и камеры… – удру
ченно сказал Кирилл.
– Ощепков как раз их вычисляет.
Ощепков, расчехлив ДУК, сосре
доточенно искал камеры и определял
их координаты. Подолгу всматривал
ся, потом, отыскав очередную камеру,
жал кнопку на бинокуляре, появляв
шееся перекрестие наводил на цель, и
нажимал другую кнопку, включаю
щую лазер. Информация тут же от
кладывалась в памяти ДУКа: угол ме
ста, магнитный азимут, дальность. На
камеру уходило не меньше десяти ми
нут.
По примеру бойцов Кирилл при
строил ноги на камень так, чтобы они находились немного выше го
ловы.
– Как думаете, – тихо спросил он,
– мы из этой передряги выберемся?
– Добро всегда побеждает, – заве
рил его Юхник.
– Согласен. Только я хотел бы
присутствовать при его победе лично.
117
7.
.
Южная ночь приходит внезапно.
Солнце скрылось за горами, и тотчас
же густая тьма окутала местность. К
этому времени Ощепков внес в па
мять ДУКа информацию обо всех об
наруженных камерах и составил план
«лазерного забора». Была готова и
схема селения.
Бойцы вели наблюдение через
приборы ночного видения.
– Есть! – шепотом доложил Зоси
ма. – Третий двухэтажный!
Взгляды всех тотчас же сошлись на
проулочке рядом с полуразвалившим
ся двухэтажным домом: из дверей по
явились два человека. Крепкие, при
земистые, одетые в камуфляж, они
мало походили на монстров, каких
описывал боевик. Скорее всего, это
были просто охранники, что и под
твердилось, когда один из них закурил
и протянул пачку приятелю. Никакой
маскировки…
– Обрати внимание на дверь. Ее
расширяли в высоту, – прошептал
сбоку Юхник. – Интересно, зачем?
– Миша, трубу! – приказал Сквор
цов.
Зосима уже и без приказа водрузил
себе на плечо направленный микро
фон и «прицелился» – с его помощью
прослушивались разговоры на рассто
янии в километр, тут же было намно
го меньше. Мешал неуемный шум ре
Я.Разливинскийв Собственность ада
ки, но электронные фильтры отсеива
ли лишние звуки.
– Что там?
– Обычный треп: отлить надо…
какойто Рустам заныкал бутылку ви
ски… скоро менять часовых… Так, а
это уже интереснее. Один сказал: на
доело все до… этой самой матери… А
второй: еще деньдругой и все кон
чится. Первый: даа, ты в Грузию вер
нешься, а у меня еще контракт на три
месяца. Второй: зато потом купишь
квартиру на Рублевке, баб будешь
каждый день менять…
– Что еще по делу?
– Пока ничего. Описывает прелес
ти будущей жизни.
Фигуры, продолжая курить, ото
шли за угол дома.
– Что там, сержант? – не утерпел
Скворцов.
– Нужду справляют, – послушно
прокомментировал Зосима.
Охранники снова возникли в поле
видимости.
– Один говорит: хорошо, что стар
ший не приказал прочесать лес после
того, как самолет упал. Это они про
нас, сволочи. Говорит: слишком дале
ко от базы гикнулись, к тому же это
был транспортник. А второй: Рамзан
бы заставил. Первый: Хорошо, что он
улетел за Эдиком.
Охранники скрылись в здании.
– Стоп, – сказал Зосима. – Слышу
легкий скрежет и… как вздох. Похо
же, там пневматика.
– Люк?
– Опять вздох, шлепок… Да, ско
рее всего.
– Подземный бункер? Теперь по
нятно, почему кругом ни души.
– Майор, – вдруг насторожился
Кирилл. – Он что, сказал: за Эдиком?
– Ну, Эдиков по стране – как Ар
туров и Константинов – не через
край, но достаточно много. Меня дру
гое озаботило: охранник сказал, что за
Эдиком улетели. Получается, у них
есть вертолет. Если есть вертолет, зна
чит, его полеты на территории России
могли засечь. А раз не засекли, то ис
пользовали его для полетов в Грузию.
– Но вертолет не иголка.
– Вертолет мог быть почти неви
димым, – вступил в разговор Юхник.
– То есть?
– Энергетические поля, формиру
ющие монстров, могут успешно пре
образовываться в любые объекты. По
чему не вертолет? А поля «в чистом
виде» невидимы, цвет – это примета
материальных предметов.
– Ну а…
– А если это возможно в принци
пе, то все остальное уже детали – если
вы имеете в виду пилота и пассажи
ров, которые невидимыми стать не
могут.
– Верно, – пробормотал Сквор
цов.
– Так что, сдается мне, чтото на
зревает, – резюмировал Юхник.
118
8.
.
Требовалось дожидаться утра. Для
внезапной атаки ночь, конечно, иде
альное время, но соваться в подземе
лья, не зная, что там ожидает?..
За ночь на поверхность еще не
сколько раз поднимались охранники.
Судя по голосам, уже другие. Выходи
ло, что на базе обитало – не считая
монстров – как минимум шесть чело
век. Для бойцов Скворцова – семеч
ки. Но вот что делать с монстрами?
Видимо, придется все же, разведав об
становку, вызывать подкрепление.
Сколько потребуется времени спец
назу, чтобы добраться сюда? Часа два
три, не меньше. И в эти часы его,
Скворцовской группе, придется вести
бой. Но другого выхода пока не виде
лось.
Ночь оказалась не холодной: замо
розки приходят сюда позднее. Остав
шиеся до рассвета часы провели, при
жавшись друг к другу и укрывшись
спецплащами.
Кириллу было неуютно, сон никак
не шел, он таращился в небо и очень
удивился, когда кто–то крепко
встряхнул за плечо.
Это был Юхник, а вокруг ползли
последние холодные ленты тумана.
Значит, всетаки заснул… Бойцы уже
заняли свои места по краю обрыва.
– Что случилось?
Впрочем, мог бы и не спрашивать:
«ЗС»Фантастика №1,2007
59
«ЗС»Фантастика №1,2007
60
все и так было видно. На окраине по
селка, на небольшой каменистой ко
се, образованной изгибом реки, толк
лись, переговариваясь меж собой,
увешанные оружием люди в камуфля
же.
– «Забор» отключили, – сообщил
Юхник.
– Тсс… – шикнул на него Сквор
цов. – Слушайте.
Гдето за скалами возникло тихое
стрекотание и спустя полминуты пе
реросло в рокот, многократно отра
женный от стен ущелья. Двигался
звук, но его источника видно не было.
И только когда рокот сгруппировался
над косой, Кирилл различил на фоне
скал небольшое туманное пятно. Ох
ранники засуетились, выстраиваясь в
неровную шеренгу. Пятно приблизи
лось к земле и вдруг превратилось в
трех людей, спрыгнувших на влажную
каменную россыпь.
– Опаньки! – сказал Кирилл.
Высокого сухощавого восточного
типа кривоносого мужика он видел в
первый раз, второго, малоприметного
толстячка средних лет с остатками ар
мейской выправки тоже не знал, а вот
третий тип был Кириллу даже слиш
ком хорошо знаком. Бледное остро
носое лицо альбиноса, гладко прили
занные рыжеватые волосы, бледно
голубые глаза, настороженно обшари
вающие местность… И, конечно, пес
трая, в немыслимых цветах теплая
куртка – Рукояткин как натура артис
тичная любил одеваться ярко.
119
9.
.
Рукояткин держался похозяйски.
Видимо, здесь он был если не первой,
то одной из первых фигур. Приветст
венно махнув ладошкой встречаю
щим, он, вместе с «военным» пошел
попрыгал вверх по склону к селению.
Кривоносый отстал, чтото втолковы
вая окружившим его охранникам.
– Его спрашивают, почему не при
летели хозяева, – тут же начал докла
дывать Зосима, взяв на изготовку ми
крофон. – Тот отвечает, что, видимо,
решили не рисковать. Прислали в ка
честве наблюдателя Рубика.
– Тото я смотрю, мне его лицо
знакомо, – просветлел Скворцов и
пояснил друзьям. – Рубик, Рубен
Джинджарадзе, член совета директо
ров концерна «Орион», подполков
ник в отставке. Одно время мы его ве
ли – подозревали в торговле оружием,
но он слишком хорошо заметал сле
ды. Номинально отвечает за работу
службы безопасности концерна. А ге
неральный директор «Ориона» входит
в десятку самых богатых людей Рос
сии. Прокуратура считает его реаль
ным претендентом для очередного
процесса над олигархами…
– Его спрашивают: что с деньгами.
Привез, всем привез, говорит криво
носый. Никого не обделим.
Рукояткин и «военный», а следом
и все остальные, потянулись в сторо
ну широкой каменной осыпи – когда
то здесь обвалилась часть скалы и пе
регородила ущелье на треть.
– Не молчи, Мишенька, диктуй, –
поторопил Скворцов сержанта.
– Да они пока о ерунде базарят.
Как долетели, как границу прошли…
Вот: который молодой, пестренький…
– Называй его Рукояткин.
– Понял. Рукояткин говорит: де
монстрацию проведем здесь, ущелье
– идеальное место. Жалко, что не
прилетели САМИ. Военный, – Зоси
ма тоже безошибочно опознал в не
знакомце военного, – отвечает, что у
Марата Степановича сейчас затруд
нительное положение, и Москву он
покинуть не может. К тому же следует
подготовить политическую базу под
будущие события, а это требует лич
ного участия. Я думаю, говорит воен
ный, что моего мнения для принятия
решения будет достаточно. Рукояткин
соглашается.
Ктото из охранников уже прита
щил и расставил несколько расклад
ных стульев – в ряд параллельно об
рыву, так, что по левую руку оказалась
насыпь, а по правую – селение. Трои
ца расселась на стулья, охранники
толкались на почтительном расстоя
нии.
– Рукояткин спрашивает: можно
ли начинать. Военный соглашается.
Угол зрению с гребня скалы был
Я.Разливинскийв Собственность ада
не слишком удачным, но Кирилл от
четливо увидел, как Рукояткин извлек
из внутреннего кармана пиджака что
то, напоминающее пульт от телевизо
ра, нажал кнопку.
И тут началось…
220
0.
.
– Шум из третьего двухэтажного,
– доложил Зосима. Все перевели би
нокли туда, и Кирилл едва сдержался,
чтобы не выругаться. Вот оно, вот!
Из дверного проема – вот для чего
расширяли дверь! – один за другим
выходили необычно высокие сущест
ва. Высотой в два с половиной метра,
они были наделены всеми чертами че
ловека – и в то же время у Кирилла
язык не поворачивался назвать их
людьми: так необычайно они выгля
дели. Существа были одеты в серого
лубые пластинчатые доспехи, так
плотно лежавшие на теле, что каза
лось – это чешуя. Спины укрывали
длинные плащи с капюшонами, сей
час откинутыми. На широких плечах
лежали массивные шипастые пласти
ны, мускулистые руки до самых запя
стий тоже покрывали спирали брони,
а головы венчали крылатые шлемы с
небольшими острыми гребнями. Но
не вид существ, от которого так и вея
ло мощью, привлекал внимание, а ли
ца. Одинаковые, словно вылепленные
по одному образцу, они сразу же по
казались Кириллу странно знакомы
ми. А в следующий миг он понял, где
их видел: на картинах художника
Константина Васильева. Трагически
погибший много лет назад, он оставил
после себя много удивительных по
красоте и силе работ на исторические
и мифологические темы. Так вот, у
вышедших на свет монстров были ли
ки Васильевских богатырей – точе
ные, суровые, мужественные и… пре
красные. Кирилл готов был увидеть
обвешанных оружием чудовищ – но
оказался не готов встретиться с таки
ми… благородными, что ли?.. созда
ниями.
– Вот это да… – прошептал ктото
из спецназовцев.
Три великанабогатыря прошест
вовали – почти проплыли – к насыпи
и остановились, выстроившись лицом
к гостям. Не сумев сдержать эмоций,
военный вначале привстал со стула,
потом просто вскочил и побежал к
строю. Как работорговец, совершаю
щий покупку, он завертелся вокруг
гигантов, тыча пальцем в броню, за
глядывая в глаза, заставляя сжимать и
разжимать пальцы.
– Говорит: это нечто особенное, –
подал голос Зосима. – Хочет посмот
реть их в деле.
Кирилл видел, как Эдик демонст
ративно хлопнул в ладоши. Все, как
по команде, повернулись в сторону
селения, и Кирилл, переведя бинокль
туда, увидел то, что они, увлеченные
зрелищем, пропустили: оттуда шли
двое охранников, толкая перед соб
ой трех связанных вместе чеченцев.
Это были крепкие, совсем не исто
щенные люди, одетые, правда, в ка
кието лохмотья, в которых с трудом
узнавалась замызганная, рваная каму
фляжка.
– Вот сволочи, – сказал Зосима,
первым понявший, что к чему.
– Так, – внезапно принял реше
ние Скворцов. – Я, Юрий Борисович
и Требнев идем внутрь. Это единст
венный шанс проникнуть туда: «за
бор» отключен, большинство банди
тов – если не все – снаружи. Азаров,
сними камеры.
– Будет сделано, – Азаров накру
тил на дуло автомата глушитель, под
тянул к себе ДУК, в котором храни
лись отмеченные накануне точки рас
положения камер. Не прошло и мину
ты, как четырежды тихонько хлопну
ли автоматные выстрелы. – Готово,
командир: на нашей стороне чисто.
– Зосима – за старшего, – громко
сказал Скворцов, но тут же, накло
нясь к сержанту, чтото шепнул ему
на ухо. Маленькая группа исчезла,
уходя в сторону замеченного чуть
раньше спуска в сторону селения.
Тем временем чеченцы – это были
боевики из разгромленного отряда
Шамиля – остановились неподалеку
от реки.
– Рукояткин говорит: сейчас вас
развяжут. – Зосима продолжал «пере
«ЗС»Фантастика №1,2007
61
«ЗС»Фантастика №1,2007
62
вод» для всех, но обращался почему
то к Кириллу. – У каждого будет по
десять секунд форы. Стрелять в спину
никто не будет. Если, говорит, сумее
те убежать, то идите на все четыре сто
роны.
Один из пленников вдруг упал на
колени, ткнулся лбом в камни. Не об
ращая внимания на впавшего в исте
рику боевика, двое охранников развя
зали пленных и поспешно отошли в
сторону – похоже, что рядом с гиган
тами они чувствовали себя не слиш
ком комфортно.
– Рукояткин говорит военному:
посмотри, дескать, хорошенько. Мы
этих уродов кормили как на убой, вы
гуливали, заставляли заниматься
спортом. Сейчас они находятся в луч
шей форме, чем тогда, когда попали к
нам. А теперь он обращается к плен
ным: итак, сейчас я начну отсчет. Ес
ли хотите жить, приготовьтесь. На
старт… внимание… марш!
Двое тут же сорвались с места.
Один бросился в воду. Высоко зади
рая ноги, взметывая веер брызг, он
вломился в быструю речную струю.
Боевик добежал почти до середины
речки, прежде чем течение сбило и
понесло его. Девять, восемь…
Второй кинулся вдоль реки вглубь
ущелья. Наверное, он неплохо знал
местные края, потому что там, на за
паде, насколько Кирилл помнил кар
ту, из ущелья наверх вела еще одна,
очень крутая старая тропа. Подняться
по ней было трудно, зато легко можно
было устроить засаду, сбросив под но
ги преследователям валуны. Семь,
шесть, пять…
Третий так и остался на берегу,
стоя на коленях и обречено раскачи
ваясь из стороны в сторону. Четыре,
три, два…
Кирилл всмотрелся: где же Сквор
цов? Он должен был уже начать спуск.
Но в пестроте камней и зелени кустов
ничего нельзя было различить.
Один…
Кирилл перевел бинокль на берег.
Ноль!..
Безучастно замершие гиганты
вдруг ожили. Словно вихрь они бро
сились вперед, каждый за своей жерт
вой. Первым на их пути оказался за
бившийся в истерике чеченец. Гигант
подхватил боевика, поднял перед со
бой на вытянутых руках, развернулся
лицом к наблюдающим и… легко, как
лист бумаги разорвал на части. В раз
ные стороны полетели ошметки мяса,
фонтаном ударила кровь – а гигант,
как ни в чем ни бывало, вновь застыл
на месте.
Второй устремился по берегу за
пловцом. Того унесло уже далеко, но
гигант без особого труда догнал уплы
вающего и, не замедляя скорости, ки
нулся в реку. Словно акула настигла
беглеца: острым гребнем шлема он
вспорол бок пловцу, подбросил вверх
и ладонями, будто мечом, разрубил
пополам.
Третий легко обогнал свою жертву
и встал на пути. Боевик попытался об
бежать гиганта, делал обманные вы
пады, но тот неизменно оказывался
перед ним. Вдруг гигант резко выбро
сил вперед руку, его пальцы вспороли
беглецу предплечье. Удар отбросил
чеченца назад, а гигант шагнул к нему
и ударил вновь – теперь уже в левое
предплечье. Снова, будто от лезвия
ножа, брызнула кровь. Так, методич
но нанося рану за раной, гигант тес
нил пленника обратно к «трибунам»,
где в напряженном ожидании застыли
зрители. Когда преследователь и бег
лец поравнялись с «трибунами», ги
гант таким же точным, как и прежде,
движением выбросил вперед руку, а
когда она в следующую секунду
взметнулась вверх, стальные пальцы
сжимали окровавленный лоскут серд
ца. Боевик зашатался, словно тряпич
ная кукла, и рухнул на камни.
– Что он говорит? – спросил Ки
рилл, видевший, как улыбающийся
Эдик повернулся к военному.
– Он… – Зосима встрепенулся, –
Он говорит: а сейчас мы покажем, что
мои гвардейцы могут делать с оружи
ем.
Прозвучала команда, и в окровав
ленных руках гигантов мгновенно
возникли автоматы – они были спря
таны под плащами. Веер пуль унесся к
каменной насыпи, разбивая в щепки
возникшие изпод завала мишени.
Я.Разливинскийв Собственность ада
Следом приглушенно ахнули подст
вольные гранатометы.
Эхо еще гуляло по ущелью, а авто
маты вновь исчезли.
– Рукояткин говорит: ну вот, вы
убедились в боевых способностях
гвардейцев, а теперь извольте пона
блюдать за второй частью.
Эдик поколдовал с пультом, а по
том жестом фокусника взмахнул ру
кой. Снова все повернулись в сторону
селения.
Из ворот ветхого дома, как из врат
ада, один за другим выходили новые
солдаты. Они были ниже стоявших на
берегу – «всего» метра два или чуть
больше ростом, а тела охватывала
темномалиновые пластинчатые
кольчуги. Головы воинов защищали
круглые, плотно прилегающие каски
с козырьком и широкими нащечника
ми. Свое оружие – гибрид электриче
ского пулемета с гранатометом – они
несли открыто.
Красных гвардейцев оказалось три
десятка. Промаршировав по берегу,
они выстроились в три колонны, по
десять за каждым сероголубым. «В
чешуе, как жар горя, тридцать три бо
гатыря…» – не к месту вспомнил Ки
рилл.
– А теперь, говорит Рукояткин,
собственно то, ради чего затевался
весь этот сырбор. Воевать могли и
предыдущие модели. Но они действо
вали строго в рамках программы. Для
того, чтобы эффективно управлять
большой армией таких солдат, нужно
иметь или большое количество хоро
шо подготовленных единомышлен
ников, или… паузу держит, стервец…
или создать командиров, способных
самостоятельно принимать решения.
На электронном уровне решить про
блему самосовершенствования маши
ны оказалось невозможным – на со
временном этапе, по крайней мере.
Использование полей кардинально
меняет ситуацию, и теперь перед на
ми – беззаветно преданные нам суще
ства, которые, в свою очередь, могут
не только подчиняться, но и отдавать
приказы другим – в том числе и лю
дям, если придется. Сейчас, говорит
он, мы устроим здесь небольшие ма
невры, и вы, господа, увидите, что у
моих гвардейцев есть великолепные
командирские навыки! Фу! – перевел
дыхание Зосима. – Болтать здоров,
сволочь!
Там, в ущелье, три отделения быс
трым шагом стали расходиться в раз
ные стороны.
221
1.
.
– Военный спрашивает: на кой
черт Эдик придал лицам солдат биб
лейское благородство – какая разни
ца, какие у них физиономии? – про
должил свой перевод Зосима. – Пре
дыдущая серия выглядела намного
более устрашающе: рога, клыки, куча
оружия. От одного вида можно было
обделаться. А Рукояткин смеется: об
делываться, говорит, нужно в сорти
ре, а не на улице. Если новый строй
хочет, чтобы его уважали, волю влас
телинов должны нести благородные
воины, полубоги, а не черти. Стра
щать – дело нехитрое. Нужно, чтобы
преклонялись. У нас же православная
страна. Ктонибудь пустит слух, что
ваши солдаты – воинство Антихриста
и все, амба, бей врага Господня! А тут,
говорит, представьте: въезжаете вы в
престольную на белом коне, а вокруг
вас ангельское воинство с сияющими
ликами… Даже если служишь Сатане,
всегда выгодно говорить, что помога
ешь Богу. Сучара, – добавил Зосима
от себя. – Они что же, всерьез хотят
переворот устроить?
– Серьезнее не бывает, – мрачно
подтвердил Кирилл.
Три отряда разошлись на расстоя
ние около полукилометра и начали
занимать позиции. Эдик не вмеши
вался в процесс, с видимым удоволь
ствием наблюдая за тем, как отдают
команды его сероголубые команди
ры. Красные стремительно окапыва
лись, на берегу возникали линии обо
роны из окопов, каменных брустве
ров, самодельных дотов.
– Да, – сказал вдруг совсем другим
голосом Зосима. – Понял.
Он повернулся к Кириллу:
– Старший передает: концерт про
должается. Из галерки нас просят в
«ЗС»Фантастика №1,2007
63
«ЗС»Фантастика №1,2007
64
партер: профессор разблокировал
люк в бункер, выдвигаемся за ними
следом.
Не ожидая начала сражения, груп
па начала осторожный спуск к селе
нию.
Когдато по этой тропе гоняли
скот к лугам, но сейчас, многие годы
спустя, дорога, выбитая сотнями пар
ног и тысячами копыт, выражаясь
языком былин, основательно «закол
добила». По сути, теперь это была уз
кая терраска, полого спускающаяся в
ущелье.
Кусты хорошо маскировали груп
пу, в то же время приходилось быть
внимательным, чтобы резким движе
нием ветвей не выдать своего положе
ния. Зосима двигался впереди, иногда
знаком показывая, на что следует об
ратить внимание идущим следом, или
придерживая осторожно отведенную
ветвь.
Наконец группа оказалась на ка
менном ложе ущелья. Держась отвес
ной стены, Зосима повел группу к се
лению. Сердце Кирилла бешено коло
тилось, ему казалось, что вотвот из
за дома появится случайный охран
ник, или вдруг заверещитзавоет си
рена, и вся орда монстров, бросив во
енные игры, кинется истреблять не
званых гостей. А как они это делают,
Кирилл уже имел возможность лице
зреть.
Стрельба вспыхнула на самом деле
– сухо затрещали автоматные очере
ди, громыхнул взрыв гранаты: война
на берегу началась.
Зосима, оглянувшись на свою
группу, кивнул: пора! Резким броском
они одолели пятьдесят метров до бли
жайшего дома, вжались в шершавые
камни. Пробравшись до угла, Зосима
выглянул – чисто! – и тут же кинулся
под прикрытие соседнего дома. Так
они оказались около двухэтажной по
луразвалившейся башни и нырнули в
дверной проем.
Обширная комната первого этажа
когдато служила подсобным поме
щением. Свет из небольшого окна и
дверей озарял пустой прямоугольник
пола с кучей мусора там, где когдато
была лестница на второй этаж. Теперь
от нее остался верхний пролет, завис
ший обломанным краем над пусто
той. Часть потолка обвалилась, и в дыру был виден голубой краешек неба.
В центре комнаты, выступая из
земли на полметра, высилось бетон
ное кольцо, закрытое стальным, вы
крашенным в грязнозеленый цвет
люком. Люк был приоткрыт.
Под ним оказался вертикальный
колодец наподобие канализационно
го. Скобыступеньки уходили метров
на пять вниз. Оттуда, со дна, на бой
цов смотрел Юхник.
– Быстрее, ребята, быстрее!
Колодец продолжался коротким –
в три метра – коридорчиком, который
упирался в еще один металлический
люк, уже открытый. За люком было
помещение, напоминающее шлюзо
вую камеру. Здесь стояли, замерев
Скворцов со товарищи.
– Дальше не проходили, – про
шептал он. – Сомневаюсь, что удаст
ся сделать это бесшумно: наверняка,
гады, камер на каждом углу натыкали.
Поэтому будем действовать без со
блюдения правил приличия. Как,
бойцы?
Бойцы хмуро улыбнулись. Было в
этих молчаливых спецназовцах чтото
от скандинавских берсерков: может,
их постоянная готовность к бою и
возможной гибели – и убежденность в
том, что иначе быть не может?
– Вам, господа ученые, специаль
ное предложение: держаться друг дру
га, а всем вместе – за спинами ребят.
Задача номер один: обнаружить стан
цию производства монстров. Задача
номер два: найти источник энергии.
Задача номер три: уничтожить все к
чертовой матери за исключением то
го, что нам нужно.
– А что нам нужно? – поинтересо
вался Кирилл.
– А вот это вы с Юрием Борисови
чем и должны определить. Схемы,
программное обеспечение, прочее.
Ну что, готовы?
– Убьем их всех! – кровожадно ос
калился Кирилл.
И люк открылся.
Я.Разливинскийв Собственность ада
222
2.
.
Спецназовцы бесшумно ворвались
в длинный просторный коридор, под
небольшим углом уходящий вниз и
озаренный многочисленными лампа
ми дневного света. На входе действи
тельно стояли видеокамеры, объекти
вы которых тут же приказали долго
жить. Миновав коридор, Зосима и
Требнев ввалились в небольшую ком
нату. Хлопнул выстрел. Когда Кирилл
оказался в комнате, он увидел моло
дого кучерявого охранника с дыркой
во лбу, распластавшегося в высоком
кресле за столом. Требнев оседлал
второго и спутывал вывернутые назад
руки. Стена перед столом была сверху
донизу выложена – как плитами – эк
ранами мониторов. Почти все они
были отключены, но три продолжали
гореть: на них шло изображение с ка
мер, обращенных в сторону реки. На
экранах разворачивалось кровопро
литное сражение. Вспухали облака
взрывов, летели комья земли, осколки
камней, фонтанами вставала вода.
Среди всего этого ада призраками
мелькали красные силуэты гвардей
цев. Одна же из камер постоянно по
казывала «трибуны» – видимо на
предмет того, чтобы быть в курсе, ког
да господа прекратят показательные
бои и соизволят спуститься под зем
лю.
Юхник развернул к себе ноутбук,
стоявший на столе, и воззрился на эк
ран.
– Повозиться придется, – как на
стоящий ученый вздохнул он. Сквор
цов заглянул на экран:
– Пароль? Сейчас будет, – как на
стоящий военный сказал он. Пленно
го охранника перевернули лицом
вверх.
– Привет, – выказал вежливость
Скворцов. – Сотрудничать будем,
или… – он выразительно покосился
на вольготно раскинувшегося в крес
ле мертвеца.
– Будем, – выдохнул охранник.
– Тогда отвечаем быстро и честно
– на длинные беседы у нас времени
нет. Пароль?
– «Держава».
«ЗС»Фантастика №1,2007
65
Юхник постучал по клавишам и
кивнул.
– Спасибо. Едем дальше. Сколько
человек сейчас на базе?
– Не знаю. Кажется, восемь. И у
реактора эти… гвардейцы.
– Где? – переспросил Скворцов,
выразительно переглянувшись с Ки
риллом.
– У реактора. На четвертом гори
зонте.
– Это где? – снова спросил Сквор
цов, но Юхник перебил:
– Не надо, схема есть.
На экране ноутбука возникла объ
емная схема подземелий. Кирилл
присвистнул: он ожидал увидеть не
сколько комнаток, соединенных ко
ридорчиками, а вместо этого взору
предстала шестиуровневая система с
десятками комнат и залов, сплетенная
воедино многокилометровой систе
мой коридоров.
– Даа, наворочено… – не без вос
хищения отметил Скворцов. – Кто
все это наворотил?
– Роботы, – ответил с пола охран
ник. – Мы гвардейцев роботами зо
вем. Их босс откудато привез. Внача
ле их тут больше сотни было. Вместо
рук – отбойные молотки, лопаты, ин
струменты разные. Они вертикаль
ный колодец пробили. На дне реактор
установили, запустили, а потом коло
дец сверху, замуровали, а сами пошли
вести ходы во все стороны.
– А все остальное: материалы, ве
щи – из Грузии привозили, или из
России?
– Мамой клянусь: ничего не при
возили, все тут делали. Не знаю как,
только все здесь, до последнего вин
тика.
– Машина желаний, как у Стру
гацких, – пробормотал Юхник. –
Эдик привез сюда «ящик Зарайского».
Это, наверно, не так сложно: «ящик»
можно было замаскировать, скажем,
под медицинское оборудование и
провести в составе миротворческой
миссии. Сложнее с ядерным топли
вом, но капсулы с обогащенным ура
ном тоже можно доставить.
– Что верно, то верно, – согласил
ся Скворцов. – А когда реактор зара
«ЗС»Фантастика №1,2007
66
Я.Разливинскийв Собственность ада
ботал, все остальные проблемы отпа
ли: делай все, что заблагорассудится.
Надо тысячу рабочих – на тебе тысячу
рабочих. Надо бетон – хоть миллион
кубометров из ничего, из воздуха.
– Только ради чего Эдику лезть в
Россию?
– Деньги, власть – ради этого и не
такие люди рисковали. А это что? –
Скворцов указал на сиреневую точку
в одном из коридоров.
– Это отметки положения персо
нала. У всех браслеты, типа часов.
Босс приказал все время носить. Си
реневые точки – это люди, красные –
роботы.
Сиреневых точек было семь, а
сколько красных, Скворцов сосчитать
не смог: на третьем уровне имелись
четыре обширные комнаты, прост
ранство которых было, словно сыпью,
покрыто красными точками.
– У вас там что, склад?
– Нет, – быстро ответил охран
«ЗС»Фантастика №1,2007
67
ник. – Это инкубаторы. Там роботы
вылупляются – ну, я не знаю как, в
общем, появляются на свет. И хранят
ся тоже там.
– Понятно… Требнев, Гришин и
Юрий Борисович – возьмите на себя
реактор. Мы с Кириллом поищем си
стему контроля над гвардией. Азаров
– к мониторам и на постоянную связь
с остальными. Разберешься?
Азаров прищурился на массивный
блок видеорегистратора.
– Думаю, да.
– Ощепков, Зосима – прочесать
уровни. К инкубаторам не лезьте ни в
коем случае.
– Пленных?
– Не ст?ит.
– Ясно.
– Что «не ст?ит»? – спросил Ки
рилл, когда они вышли из комнаты.
– Пленных брать не стоит. Ну, что
ты на меня уставился? У меня тоже
свои принципы. Пришедший к нам с
мечом да погибнет от меча. Ты же сам
только что орал: «Убьем их всех!»
– Это из кино.
– А это – жизнь.
223
3.
.
Судя по схеме, центр базы – гроздь
из нескольких комнат, размещенных
на разных уровнях, но соединенных
меж собой отдельными изолирован
ными проходами, – находился между
третьим и пятым горизонтами.
Скворцов и Кирилл бежали по беско
нечным переходам, разделенным мас
сивными люками. Тяжело вздыхала
пневматика, нехотя отодвигая «сталь
ные» пластины, и не верилось, что
этот металл – не что иное, как сгруп
пированные особым образом поля,
«сцементированные» энергетической
подпиткой. Отключи энергию – и че
рез деньдругой сталь истончится, бе
тон начнет растворяться, пластик, по
крывающий стены исчезнет, и все это
великолепие обрушится.
Внезапно изза угла вынырнул че
ловек в темносинем комбинезоне.
Его взгляд равнодушно скользнул по
фигурам в камуфляже – и только спу
стя секунду человек понял, что перед
ним чужие. Он метнулся назад, но
Скворцов был быстрее: легко подсек
беглеца и торцом ладони крепко при
ложился к затылку. Ойкнув, человек
затих.
– Вот незадача, – сокрушенно
бормотал Скворцов, затаскивая тело в
ближайшую комнату. Комната оказа
лась жилой: две кровати, две тумбоч
ки, шкаф, кондиционер – не слиш
ком роскошно, но для диких гор – бо
лее чем… Скворцов вынул из кармана
маленький шприц и вогнал иглу пря
мо сквозь воротник в шею.
– Пару часов поваляется – а там
посмотрим.
Всетаки, несмотря на кровожад
ные речи, Скворцов был гуманистом.
Тут в коридоре прозвучала авто
матная очередь. Вылетев из комнаты,
Скворцов столкнулись с Кириллом.
– Там – гвардеец!
Скворцов выглянул изза угла, и
пуля тотчас же прошла рядом с ма
кушкой.
– Черт… Стоит прямо у входа.
Сейчас мы его… – перекинув автомат
Кириллу, он выхватил из специаль
ных подсумков две гранаты. Раз, два…
На счет «три» гранаты полетели в
цель, на счет «четыре» – взорвались в
воздухе, прямо перед грудью гвардей
ца. Когда троица выглянула в коридор
снова, на месте гвардейца валялось
несколько бесформенных кусков. Це
лыми остались лишь ноги до колен.
За люком, который охранял гвар
деец, открылся обширный зал,
оформленный в сиреневых тонах. По
центру шел большой круглый стол из
фиолетового пластика, уставленный
десятками мониторов, на стенах све
тились электронные карты: Чечня
крупным планом, Россия, европей
ские страны. По карте России прохо
дила крутая синусоида.
– Вы будете смеяться, но у них
есть свой спутник, – удивленно про
бормотал Скворцов, разглядывая кар
ту. – С размахом действуют, стерве
цы. Ну что, все богатства Сиреневого
зала в вашем распоряжении. Дерзай
те.
– Приступим, – Кирилл закинул
за плечо автомат и… замер. Из дальне
го угла зала, изза высокого компью
терного блока на него смотрело дуло
пулемета.
– Товарищ майор, – осторожно
поднимая руки, сказал Кирилл, – по
хоже, нам хана.
– Ты об этом? – поинтересовался
Скворцов. Кирилл аккуратно, как
фарфоровую, повернул голову.
Скворцов уже стоял, задрав руки в го
ру. Из другого угла на него смотрело
дуло второго пулемета. Взгляд вышед
шего из тени серосинего гиганта не
предвещал ничего доброго.
– Нет, я про другое, – уточнил Ки
рилл.
– Влипли, – констатировал
Скворцов.
– Майор, а если и у них по отно
шению к нам тоже приказ «не стоит»?
224
4.
.
В это время группа Юхника про
шла три горизонта и вышла на четвер
тый. Одинокий охранник сдуру попы
тался остановить их – и остался гдето
позади, изрешеченный пулями.
Вновь взглянув на схему, наспех
перерисованную с экрана ноутбука,
Юхник понял, что они практически
достигли зоны реактора. Теперь от це
ли их отделял лишь последний брони
рованный люк, шлюзовой тамбур –
и…
– Люк заблокирован изнутри, –
определил Юхник. – Вы сможете что
нибудь сделать?
– Сей момент, Юрий Борисович,
– откликнулся Гришин. Он извлек из
своего подсумка футляр, а из него, в
свою очередь, брусочки сероватого
вещества.
– Пластид, – дружелюбно пояс
нил он, вдавливая брусочки по пери
метру люка. – Спрячьтесь за угол, по
жалуйста.
Грохот потряс коридор. Дверь со
рвало, как пробку, и отбросило на на
сколько метров. Не дожидаясь, когда
осядет цементная пыль, в образовав
шийся пролом кинулся Требнев, сле
дом – Гришин. Только мгновенная
заминка и спасла ему жизнь – из об
лака пыли вылетел веер пуль. Броне
«ЗС»Фантастика №1,2007
68
Я.Разливинскийв Собственность ада
жилет принял на себя часть, но сразу
несколько пуль попали в шею и ли
цо… Требнев молча завалился на бок.
Гришин с колена послал в цементную
круговерть длинную очередь. Раздал
ся вопль боли и ярости, ктото упал.
Перекатившись к противоположной
стене, он выстрелил под другим уг
лом. И тут же из развороченной шлю
зовой камеры вынырнул закованный
в мерцающую алую броню еще не
полностью сформированный гварде
ец. Автоматная очередь прошила его
наискосок, пули разворотили грудь и
правое предплечье, но под полупроз
рачной броней уже крутились энерге
тические вихри, стягивая израненную
плоть. Безучастно взглянув на Юхни
ка, замершего над упавшим Требне
вым, гвардеец ребром левой руки на
нес сокрушительный удар по спецна
зовцу. Гришин успел отстраниться, и
все равно его отбросило на стену. По
теряв сознание, он бессильно распла
стался, оседая на пол. Гвардеец занес
руку для второго, теперь уже явно
смертельного удара…
– Неет! Не смей! – яростно за
кричал Юхник, вскакивая. Он пони
мал, что через секунду и его настигнет
безжалостная смерть, но не собирался
бежать, искать спасения. Обжигаю
щая волна небывалой ярости, взмет
нувшаяся в душе, поднялась, затопи
ла всю сущность, – и выплеснулась
вовне. Его пальцы бесполезно давили
на курок – поставленный на предо
хранитель автомат молчал, а Юхник
не понимал, что нужно еще сделать,
чтобы уничтожить этого врага, унич
тожить раньше, чем он сможет что
либо сделать Гришину. – Не смей!
Гигант замер, потом медленно по
вернулся к Юхнику и… опустил руки.
Внутри его продолжали клокотать ви
хри, наращивая броню, она уже почти
не просвечивала, обретая вид настоя
щего металла, и черты лица – полубо
га, как говорил Эдик – уже практиче
ски сформировались… Чего же он
ждал? Почему не нанес смертельный
удар? Ведь Юхник видел, как легко
расправляются гвардейцы с врагами.
– Чего ты ждешь? – прошептал
Юхник глядя в пустые глаза воина.
«ЗС»Фантастика №1,2007
69
То, что он услышал, потрясло его
не меньше, чем предыдущие события.
– Ваших приказаний, – внятно
пророкотал гвардеец.
225
5.
.
Гдето далеко под землей громых
нул взрыв, вздрогнул пол: ребята дей
ствовали от души. Азаров перевел
взгляд на мониторы западного секто
ра и выругался: военные игры закон
чились. Оставшиеся в живых гвардей
цы – двое сероголубых и с дюжину
красных – сошлись к «трибуне». Судя
по тому, как вдохновенно военный
тряс руку Эдику, гвардия оказала са
мое благоприятное впечатление на
«приемщиков товара». Оживленно о
чемто переговариваясь, Эдик и воен
ный направились в сторону селения.
Кривоносый построил охранников и
двинулся следом. Замыкали шествие
гвардейцы. Хотелось бы сказать, что
после почти часового боя у них был
потрепанный вид – да не скажешь:
тех, у кого повреждения были значи
тельными, братья по оружию просто
напросто располосовали на куски ме
чами, а оставшиеся выглядели бодры
ми и свежими. И готовыми снова
вступить в бой.
– Чтоб у вас батарейки сели… –
сердито пробормотал Азаров.
Он поднял на ноги связанного ох
ранника, усадил в кресло и накрепко
скотчем прикрутил ноги к ножкам
кресла.
– Тебя как зовут?
– Рифат.
– Хорошо. А теперь, прежде чем я
развяжу тебе руки, Рифат, ты посиди
и внимательно послушай…
Когда важные гости спустились в
подземелье, охранник, оторвавшись
от экранов, встал как положено и от
дал честь вошедшим. Они, полные до
стоинства, прошествовали мимо.
Сидя в тесной подсобке и придер
живая спиной тяжелое тело мертвеца,
Азаров через дополнительный мони
тор наблюдал за тем, что происходит
на пункте слежения. За те пятнадцать
минут, что отвела на всё про всё скря
гасудьба, он успел убрать труп, при
тащить в подсобку монитор и пере
ключить на него телекамеру. Успел
Азаров и еще коечто.
– Если ты, друг Рифат, вякнешь
лишнего, – объяснил он без обиня
ков, – то на этот случай у меня есть
коробочка с красной кнопкой. Нажи
маю кнопочку – и под твоей задницей
происходит взрыв. Достаточный для
того, чтобы размазать тебя по стен
кам. Понял?
Охранник понял.
Азаров слышал, как по коридору
мимо подсобки уверенно, похозяй
ски ступая, прошли гости. А пункт
слежения уже заполняли пятнистые
комбинезоны возбужденных охран
ников. Первые прошли не задержива
ясь, потому что сзади напирали дру
гие, а вот кривоносый мимо не про
шел, протолкался к столу, чтото
спросил, кивая на мониторы.
– Извини, друг Рифат, иногда
приходится обманывать, – прошептал
Азаров, нажимая кнопку.
Удар был такой, словно его поса
дили в картонную коробку и сбросили
со второго этажа.
– Все равно придется стрелять, –
зло процедил Азаров и вывалился из
подсобки, посылая автоматные очере
ди налево и направо. 226
6.
.
Юхник ничего не понимал. Сейчас
перед ним в обличии огромного гвар
дейца стояла сама Смерть. Достаточ
но было одного шага и одного взмаха
руки, чтобы уничтожить его, но гвар
деец этого шага не делал. Что случи
лось? Неужели та волна ярости, что
выплеснулась наружу, обрела некую
силу и парализовала гвардейца?
Первое поколение солдат управля
лось с помощью главной программы.
Что и как делать солдату, определяла
только она – и в то же время сама про
грамма была мертвым набором инст
рукций. Рукояткину – или тем, кто на
него работал, – удалось спроектиро
вать роботовкомандиров, задача ко
торых – управлять обычными гвар
дейцами. Но если делать командиров
простыми копиями главной програм
«ЗС»Фантастика №1,2007
70
мы, сама идея создания командного
звена лишается смысла. Значит, новое
поколение должно обладать опреде
ленным набором черт индивидуаль
ности: самостоятельно принимать ре
шения, моделировать действия про
тивника, оптимально использовать
силы своих подчиненных. По сути,
командиры должны были стать полу
роботамиполулюдьми.
С одной стороны эти киборги обя
заны правильно понимать желания
людей и свободно общаться с ними, а
с другой… С другой – у них в подчи
нении тупые солдатыисполнители, с
которыми тоже нужно както общать
ся, отдавать приказы. Вербально? На
верно, можно, только какой смысл?
Связь должна быть проще и эффек
тивнее, солдат обязан расслышать
приказ на любом расстоянии и в лю
бой обстановке. Значит, радиосвязь?
Может быть. А может то, что люди зо
вут телепатией? И этот красный ги
гант принял усиленный яростью без
звучный приказ Юхника, и решил,
что перед ним командир? Или мозго
вые волны человека совпали по часто
там с теми, на которых отдают свои
приказы киборгикомандиры?
Юхник не был универсалом, био
логия в его сознании лежала на той же
дальней полке, что и кройка одежды,
кулинария и прочие маловажные на
выки и дисциплины. Поэтому его су
матошные мысли могли оказаться
полным бредом, нонсенсом… Но, так
или иначе, правда была в том, что он
мог командовать гвардейцами.
Гришин медленно приходил в се
бя. Его глаза, еще затуманенные бо
лью, приоткрылись. В поле зрения
попала спина гиганта. Осторожно,
чтобы не выдать себя, Гришин потя
нулся за автоматом.
– Не надо! – крикнул Юхник. –
Не стреляй. Теперь он безопасен.
Он сам не верил тому, что говорил.
Казалось, вот сейчас по каменному
лику гиганта проползет кривая ус
мешка, и рука выхватит изпод плаща
пулемет.
– Что значит – безопасен? – про
бормотал Гришин.
– Я не знаю. – Юхник осторожно,
не отрывая глаз от гиганта, обогнул
его. – Мне кажется, я могу управлять
им. А может, и другими солдатами.
Ответь, – обратился он к гвардейцу, –
в соседней комнате есть еще люди
или… такие как ты?
– Есть три гвардейца.
– Хорошо, сейчас мы проверим. –
Юхник закрыл глаза, напрягся и… –
Черт, не могу. Чтото сердце покалы
вает.
Он несколько раз глубоко вздох
нул.
– Кажется, легче. Попробую еще.
Опять напрягся, пытаясь воссоз
дать в себе тот энергетический канал,
что случайно открылся несколько ми
нут назад – и послал мысленный при
каз.
Прошло несколько секунд. В двер
ном проеме мелькнули длинные тени,
на свет вышли три красных гвардейца.
Получилось!
– Займемся реактором, – предло
жил Юрий Борисович. Но заняться не
успели: гдето на верхних горизонтах
громыхнул взрыв.
227
7.
.
– Несанкционированное проник
новение, – внятно произнес один из
гвардейцев, вставая изза компьюте
ра. – Вы арестованы.
Это был сероголубой гигант, ко
мандир. Он отдал беззвучный приказ
красному, и тот, не церемонясь, вы
толкал людей в коридор.
– Сразу не пристрелили. Это обод
ряет, – прошептал Кирилл. Его слова
совпали со звуком взрыва.
– Это наверху, у Азарова, – тихо
определил Скворцов. – Хозяева вер
нулись.
– Не разговаривайте. Разговарива
ющий будет наказан, – пророкотал
роботкомандир.
В это время распахнулись двери в
конце коридора, и друзья увидели
Юхника и Гришина, которых вели два
солдата. Скворцов едва не застонал от досады: значит, и Юрию Борисови
чу не удалось ничего сделать. Прокля
тье!
Кирилл тоже видел пленных, но…
Я.Разливинскийв Собственность ада
чтото странное было в поведении
Юхника. За годы обучения в институ
те он хорошо узнал преподавателя и
мог с уверенностью сказать, что, по
пав в плен, Юхник почемуто не чув
ствовал себя дискомфортно: он шел
как на прогулке, неторопливо и без
напряжения.
Когда расстояние между двумя
группам сократилось до дюжины ша
гов, Юхник вдруг крикнул:
– Пригнитесь!
Друзья, как подкошенные, рухну
ли на пол.
– Не разговаривайте. Разговарива
ющий будет нака…
Шедшие за Гришиным и Юхни
ком гиганты внезапно открыли ура
ганный огонь по своему командиру.
Сотни пуль буквально в секунду разо
рвали его тело.
– Ну, как вам наши солдаты? – как
ни в чем не бывало спросил Юхник.
– Наши?! – Скворцов отряхивал с
себя куски «мяса». – Вам удалось пе
ренастроить программу?
– Программу? Нет, здесь совсем
другое. Похоже, я умею управлять
ими мысленно.
– Тогда прорвемся, – повеселел
майор. – А где Требнев?
– Погиб.
– Ясно… Азаров, возможно, тоже.
Слышали взрыв?
Юхник и Гришин кивнули.
– Возвращаемся в центр, забираем
все, что можно, и пытаемся выйти на поверхность. – Повернувшись,
Скворцов увидел красную от натуги
физиономию Кирилла. – Тебе что,
плохо?
– Не получается, – шумно выдох
нул Кирилл. – Не подчиняются!
– На лекции надо было ходить, –
попенял Юхник, – а не в спортзал.
Тогда бы и тебя слушались! Не зря же
говорится: сцеэнциа эст потенциа, то
бишь знание – сила! – Но, видя, как
вытянулась лицо Кирилла, сжалился.
– Не расстраивайся, это от интеллек
та не зависит, тут чтото другое. По
том, когда выберемся, разберемся.
Бегом они вернулись в зал. Чернов
взял на себя поиск программного
обеспечения для производства солдат
«ЗС»Фантастика №1,2007
71
и командиров, а Юрий Борисович за
нялся кодами управления и таинст
венным спутником.
Скворцов попытался вызвать Зо
симу и Ощепкова, но без результата:
группа не отвечала.
– Тут работы на полгода! – с отча
янием крикнул Кирилл. – Скачиваем
все, что есть, и сматываемся!
– Есть еще время! – зло процедил
Скворцов. – Работаем, ребята, рабо
таем!
– Взгляните, – проговорил со сво
его места Юрий Борисович. Оказывается, он нашел и вывел на
экран схему подземелий. Возле выхо
да, очень медленно продвигаясь впе
ред, клубился сиреневый рой.
– Жив Азаров! – с облегчением
выдохнул Скворцов. – Нам бы еще
сержанта найти.
– Я могу ошибаться, но, возмож
но, именно Зосима растревожил вот
этот улей. – Юхник указал в правый
угол схемы, на один из «инкубато
ров». Из него, как шарики из лототро
на, один за другим выкатывались
красные точки. Они не двигались к
выходу из подземелий, туда, где кипел
бой, а, пройдя по небольшому кори
доруотростку, спускались на нижний
уровень. – Со спутником я разобрал
ся, вся информация вот здесь. – Юх
ник протянул Скворцову флэшку. –
Попробую остановить солдат.
Он откинулся на спинку кресла,
закрыл глаза. Лицо побледнело, осу
нулось, будто ктото изнутри потянул
за кожу.
Красные точки вдруг разом оста
новились.
– Ну, что там? – спросил Юхник,
не открывая глаз.
– Получилось… – почемуто ше
потом ответил Скворцов.
228
8.
.
Зосима и Ощепков прошли уже
два уровня, по словам сержанта,
«очень тихой богадельни». Сюрприз
их поджидал на втором уровне. Прой
дя длинным бетонным коридором,
они оказались около приоткрытых
дверей. Совсем рядом прозвучал
«ЗС»Фантастика №1,2007
72
трасса выбила на стене цепочку крате
ров, но перед этим прошла через во
енного. Захрипев, тот мешком сва
лился на кучу бумажек, оказавшихся
долларами.
Забившийся под стол, Эдик выст
релил снова и на этот раз удачнее –
Ощепков, которого спас бронежилет,
еще не пришел в себя после прямого
попадания, и не успел найти себе
прикрытия. Пуля попала спецназовцу
в голень. Ответный выстрел угодил
Эдику в живот. Поперхнувшись кро
вью, Рукояткин стал заваливаться на
бок. Стекленеющий взгляд пополз по
столу, кейсу, замер на нем. В следую
щую секунду Рукояткин сунул руку
внутрь чемоданчика. По его окровав
ленным губам поползла уродливая
улыбка, но тут же угасла.
– Что он там искал, Миша? – про
цедил Ощепков, перетягивая ногу
жгутом.
Зосима заглянул в кейс. Там нахо
дился вмонтированный в одну из сте
нок компактный пульт, на нем – не
сколько сенсоров, кнопка «ввод» и
жидкокристаллический дисплей. А
большего для того, чтобы запустить
систему уничтожения, не требова
лось.
229
9.
.
– Ай! – словно обжегшись,
вскрикнул Кирилл и отпрянул от мо
нитора. – Майор, Юрий Борисович, у
нас проблемы!
На экране, перекрывая все окна,
висела красная табличка: «Немедлен
ная эвакуация. Запущена система
ликвидации. До взрыва – двадцать
минут».
– Допрыгались, – прокомменти
ровал Кирилл. – Что делать будем?
– Уходим.
– Причем, рэмис вэлисквэ! – до
бавил, вскакивая, Юхник.
330
0.
.
Азарову везло: после двадцати ми
нут яростного боя лишь небольшое
ранение в бедро. Но вечно везти не
могло – это Азаров понимал. Поэто
Я.Разливинскийв Собственность ада
взвинченный гортанный голос:
– …подстава какаято! Вас, Эдуард
Степанович, могут ждать серьезные
неприятности! Я, рискуя жизнью,
прилетаю сюда, потому что мне га
рантируется идеальная защита, и
вдруг – нате вам: в секретном центре
идет настоящая война!
– Да какая война? – Зосима узнал
голос Рукояткина. – Скоро всех пере
ловим. Троих уже поймали.
– Не желаю ничего слушать! Я тре
бую моего немедленного вывоза от
сюда!
– Рубен Георгиевич, давайте вызо
вем гвардейцев и спокойно попьем
кофе! Ну нельзя же серьезные дела ло
мать через колено, что вы, в самом де
ле… Речь идет о миллиардах, а вы: «уе
ду, уеду!». Что скажут наши заказчи
ки, когда вы приедете к ним ни с чем?
– А что они скажут, когда узнают
про весь этот бардак? – визгливо вы
крикнул Рубен. – Обеспечьте мне вы
лет! Я требую: обеспечьте вылет!
Зосима и Ощепков переглянулись.
«На счет три!» – показал Зосима
Ощепкову. Тот кивнул.
Раз…
– Да улетите вы, улетите! – разда
лось лениво изза двери. – Вместе
улетим…
Два…
– Немедленно!..
Три!..
– Руки в гору! – заорал, влетая в
комнату Зосима. Автоматная очередь
пошла в потолок, попавшийся на до
роге стул улетел в сторону. Находив
шиеся в комнате от испуга присели.
Рукояткин замер с распахнутым кей
сом в руках, военный, открыв на по
луслове рот.
А потом случилось то, чего Зосима
не ожидал. Отреагировал не военный,
а Рукояткин. Эдик выхватил из кейса
массивный пистолет и, не целясь,
всадил сразу несколько пуль в Ощеп
кова. Зосима прыгнул в сторону, стре
ляя в ответ. Полетели пластиковые
брызги, какието бумажки облаком
вспорхнули в воздух. Пули разнесли
кейс в щепки, одна из пуль пробила
Эдику левое плечо. Сзади заработал
автомат Ощепкова. Смертоносная
«ЗС»Фантастика №1,2007
73
«ЗС»Фантастика №1,2007
74
му, бросив одну за другой гранаты,
Азаров заковылял прочь. Нужно было
успеть сменить магазин, а главное –
пройти длинный прямой участок ко
ридора и скрыться за бронированной
дверью в следующем отсеке.
Чтото горело и, хотя вентиляция
работала исправно, тянуло какой–то
химической дрянью.
Азаров добрел до дверей, нажал на
сенсор. Выгнутая стальная пластина
вздохнула и поползла в сторону. И, не
успел Азаров протиснуться сквозь
щель, как чьито руки цепко схватили
его, затащили внутрь.
– Гоша, черт, живой! – раздалось
над ухом. Широкая ладонь с наколкой
«Т.» на безымянном прихлопнула
сенсор, дверь, не открывшись до кон
ца, начала обратный ход.
– Зосима! – выдохнул Азаров.
– Точно так! – расцвел обладатель
наколки. Был он перемазан в саже и
крови, но живой и здоровый.
– А мне не рад? – подал голос
Ощепков.
– Степа!
– Я. – Ощепков слабо улыбнулся.
– Живой?
– Так, корябнуло. А тебя, смотрю,
задело покруче?
– Что делать будем, парни? От
старшего никаких вестей.
– Они в центр шли, направление я
помню. Попробуем туда?
– Туда не стоит, Гоша. Через три
надцать минут вся эта богадельня
взлетит на воздух.
Сзади раздался топот. Ктото бе
жал, ничуть не маскируясь. И тотчас
же в наушнике у Зосимы возник голос
Скворцова:
– …слышит. Идем к выходу, сроч
но идем к выходу! Повторяю: всем,
кто меня слышит…
– Азаров! – раздалось уже не в на
ушнике, – я тебе голову оторву: где
связь? Почему связи не было?
Дверь за их спинами вздохнула, го
товясь открыться.
– Твои? – успел спросить Сквор
цов. – Сколько?
– Да я их что, считал? Человек
двадцатьтридцать. Троих я точно
уложил.
Люк открывался медленно, и про
сунувшаяся в него сероголубая рука
надавила на торец, ускоряя движе
ние…
331
1.
.
Юхник отдал приказ, и один из
красных кинулся к дверям, давя их в
обратную сторону. Скворцов выстре
лом раскурочил сенсорную панель.
Дверь остановилась. Надолго ли?
– Через этих нам не прорваться.
Азаров, вспомни, обходной путь есть?
– Через первый горизонт, если ус
пеем.
Оставив еще одного красного для
прикрытия, они кинулись к лестнице.
Отчаянье придало им силы, хотя каж
дый прекрасно понимал, что шансы
на спасение ничтожно мало. Времени
не было и так, а если на пути встре
тится еще одна засада…
– Прорвемся! – уверял на ходу
Гришин Азарова. – Теперь за нас
красные. Прикинь, профессор их всех
перевербовал!
– Прорвемся! – вторил Зосима.
– Нет! – закричал вдруг Юхник. –
Нет. Все назад. За мной, быстрее!
И, не дожидаясь, пока остальные
както отреагируют на зов, он повер
нулся, побежал в сторону Сиреневого
зала.
332
2
.
Какая сила, какое сумасшествие
заставило их тогда послушать? Но они
послушались, бросились прочь от по
следней надежды, от выхода, вслед за
хромающим Юхником. А вокруг них,
молча, словно призраки, тоже подчи
нившись этому безумному приказу,
бежали красные гвардейцы, все новые
и новые, и двое из них на ходу легко
подхватили ковыляющего Юхника и
понесли – прочь, прочь…
Кирилл спешил, что было сил и,
наконец, вбежал в просторный Сире
невый зал, который они совсем недав
но покинули. Юхник уже стоял в цен
тре и снова махал рукой: «быстрее,
быстрее!»
– Все ко мне, станьте в круг, ско
Я.Разливинскийв Собственность ада
рее! – приказал он, и группа подчини
лась. Кирилл видел, каким бледным
вдруг стало лицо Юхника, когда он
закрыл глаза, как задрожали губы и
толстой нитью напряглась на виске
жила. Что он задумал?
А гвардейцы все прибывали и при
бывали. Те, кто оказался в зале самы
ми первыми, окружили людей коль
цом, настолько плотным, что их тела,
казалось, вдавились друг в друга. Сле
дующие вжимались в это кольцо, пря
мо через их головы лезли новые, обра
зуя живой свод и буквально через не
сколько мгновений люди оказались
замурованы в скорлупу из сцепив
шихся друг с другом гвардейцев. Ки
рилл ничего не видел, но зрения тут и
не требовалось: он знал, что порож
денные волей Юхника, из материали
заторов один за другим вываливались
еще полужидкие, аморфные тела, у
которых была единственная задача:
повинуясь приказу бежать, ползти,
струиться в Сиреневый зал, чтобы
вжаться в многометровую живую сте
ну, стать в ней еще одним кирпичом,
еще одним камнем. А другие занима
ли свои места этажом ниже, под за
лом, сливаясь в единый фундамент…
– Ну где же… – процедил сквозь
зубы Скворцов, – где?
В этот миг сработала система
уничтожения. Титанической силы
удар потряс все ярусы. Волна всепо
жирающего огня пронеслась по кори
дорам, срывая двери и круша перего
родки, разрывая в клочья арматуру. В
доли секунды она выжгла подземелье
и вонзился в живую броню. Первые
несколько метров еще не оформивше
гося слоя пламя выжгло начисто, но
ряды гвардейцев, стоявшие ближе к
центру, приняли на себя гигантский
вал энергии, впитали его и… Этого
Кирилл тоже не видел, но какимто
внутренним чутьем вдруг понял, что
вершится в эти секунды. Юхник за
ставил гвардейцев отдать эту энергию,
выбросить ее в одном направлении.
Жуткий грохот и вой родился гдето
над головами людей, невидимые тем
ные стены вокруг заколебались, дрог
нули, строй распался, и в следующий
миг ревущий огненный столп пробил
верхние ярусы подземелий, выжег
землю, расшвырял камни и умчался в
стратосферу. Последний удар рас
швырял людей в разные стороны, как
костяшки домино.
Задыхаясь от пыли, Кирилл нащу
пал кислородную маску, надел. В го
лове билась одна мысль: «Где Юхник,
что с ним?!»
Жгучая боль в ноге не позволяла
встать, и тогда он пополз туда, где, как
ему казалось, мог находиться Юхник.
Рука наткнулась на чьето тело. Пыль,
подчиняясь законам аэродинамики,
рассасывалась, уносясь то ли вверх, то
ли в обнажившиеся боковые туннели.
Понемногу светлело.
Оказалось, что рядом с Кириллом
лежал, распластавшись на камне,
Скворцов. Майор был без сознания,
его лоб рассекала глубокая рана… От
кудато со стороны вынырнул, при
гнувшись, Гришин.
Сдвинув маску в сторону, Кирилл
крикнул:
– Где Юхник? – и не услышал сво
его голоса. Только сейчас он осознал,
что теперь, когда ничто не взрывает
ся, должна наступить тишина, а вмес
то этого уши забивал какойто вибри
рующий шум, сквозь который звуки
почти не пробивались. – Где Юхник?!
– Там! – Гришин махнул рукой.
Кирилл пополз через зал, как яще
рица, у которой оторвали задние лапы
– судорожно, быстро, отчаянно, не
жалея сил. Взрыв отбросил Юхника
на кучу камней, и он лежал, вжавшись
спиной в валуны, запрокинув острый
кадык. Кирилл посмотрел наверх и
понял, откуда появились камни. На
правленный взрыв разметал несколь
ко этажей, обрушил часть конструк
ции вниз, и теперь вверху, метрах в
пятнадцати синело небоозеро с бе
лыми бурунами облаков.
Оказавшись рядом, Кирилл схва
тил Юхника за запястье. Ему показа
лось, или пульса действительно не
было? Отчаянье охватило Кирилл.
Нет, только не сейчас. Он должен был
выжить, у него было на это право –
ведь он спас всех!
Забыв о боли в ноге, Кирилл стя
нул тело на пол. Юхник не показывал
«ЗС»Фантастика №1,2007
75
«ЗС»Фантастика №1,2007
76
признаков жизни, остекленевшие
глаза растерянно, казалось, смотрели
ввысь. Господи, как там все это дела
ется? Ведь помнил же он, помнил…
Кирилл разорвал комбинезон на
груди Юхника, положил ладонь под
сердце Юрия Борисовича, а потом ла
донью другой руки резко надавил.
Раз, два!
– Ну дыши же! Дыши! – приказы
вал, заклинал Кирилл, снова и снова
всем телом наваливаясь на словно
прилипшую к мертвому сердцу ла
донь. – Давай же, работай!
В какойто миг Кирилл увидел ря
дом Зосиму. Теперь они вдвоем пыта
лись вернуть Юхника к жизни. Раз,
два! Раз, два, три!
– Стой! – прохрипел вдруг Зосима.
Кирилл непонимающе уставился
на него: почему «стой»? Они должны
бороться, они должны до последне
го… И вдруг увидел: черные колодцы
зрачков Юхника дрогнули, сужаясь, и
на лице, припорошенном пылью,
проступил легкий румянец.
Кирилл закашлялсязасмеялся и
откинулся на груду камней – ту са
мую, на которой несколько минут на
зад лежал Юхник.
333
3.
.
Потом они два с лишним часа вы
бирались на поверхность, поднимаясь
сквозь образовавшийся провал, пото
му что это оказался единственный
путь наверх – все коридоры, куда они
не пробовали соваться, были напрочь
завалены обрушившейся землей и
камнями.
Вначале выбрался Зосима – ему
досталось меньше других. Обшарив
окрестности, он раздобыл два куска
троса и моток веревки. Скрутив все
это, Зосима сбросил канат вниз, по
нему забрался Гришин, потом Ки
рилл. Когда Кирилл выбрался на по
верхность, Зосима уже подогнал к
провалу УАЗик, к концу каната при
крутили выдранное из машины заднее
сидение, соорудив нечто вроде люль
ки. Юхника, который был без созна
ния, поднимали вместе с Ощепковым.
Тот должен был «рулить», отталкива
ясь от стен и следить, чтобы Юхник
не попал под удар. Наверху его поло
жили на специальную накидку из лав
сана с напылением – такая ткань по
могает сохранить тепло в слабом теле
и не пропускает земляного холода.
Потом настала очередь Скворцова
– тот уже пришел в себя, но ни о ка
ком самостоятельном подъеме речи
быть не могло. Неутомимый Ощепков
спустился вниз и помог командиру.
Солнце стояло в зените, когда бой
цы собрались вместе. Прижавшись
спина к спине, они без сил сидели на
пожухлой колкой траве, закрыв глаза
и ощущая на лицах теплое дыхание
солнца. Не верилось, что все, что слу
чилось с ними, было в реальности.
Кирилл услышал быстро усилива
ющийся рокот: взметнувшийся в небо
факел огня зафиксировал спутник
разведчик, и на выручку группе летело
звено боевых «МИ24»…
Я.Разливинскийв Собственность ада
ОБ АВТОРЕ: Ян Разливинский родился в 1963 году на Алтае, после службы армии жил в Туле, а
с 1997 года – на Урале, в Нижнем Тагиле. Высшего или специального образования не
получил, но вот уже двадцать с лишним лет работаю в журналистике, ныне – редак
тор многотиражки, член Союза журналистов. Литературой занимаюсь давно, отда
вая предпочтение фантастике – «твердой» и юмористической. Опубликовано около
сотни рассказов, вышло несколько книг. Публиковался в журналах «Техникамолоде
жи», «Уральский следопыт», «Пульсар», «Полдень, XXII век» и др., коллективных сбор
никах. Повесть «Старьевщик» опубликована во 2 и 3 номерах журнала «Знание–сила»
за 2006 год.
«ЗС»Фантастика №1,2007
77
Сегодня это имя довольно прочно забыто. Зато в 1950–1970е годы военноприключенче
ские и научнофантастические книги Николая Томана (1911 – 1974) выходили огромными ти
ражами, его повести и рассказы публиковались в центральных журналах, включались в сборни
ки и альманахи (прежде всего, в альманахе «Мир приключений», членом редколлегии которого
он был). Да и в 80е, в условиях жуткого дефицита на фантастику, сочинения Томана не зале
живались в библиотеках.
Николай Владимирович Анисимов (такова настоящая фамилия писателя) родился в 1911
году в Орле в семье ремесленника. Рано осиротел и его взяла на воспитание семья латышско
го коммуниста Томана, фамилию которого Николай Владимирович впоследствии и взял. Окон
чив Орловское железнодорожное училище, работал техником и инженером в депо. Уже в 1929
году появились и первые литературные публикации. Затем была служба в рядах Красной Ар
мии и работа литсотрудником газеты «Гудок», а параллельно с этим – заочное обучение в Ли
тературном институте им. А. М. Горького. В 1939 году пришлось вернуться в армию – в ка
честве командира саперного взвода участвовал в освобождении Западной Белоруссии и в со
ветскофинской войне. А потом началась Вторая мировая война и о литературе снова при
шлось забыть. Николай Томан прошел всю войну, участвовал во многих крупных сражениях –
Сталинград, битва на Курской дуге, освобождение Прибалтики... В послевоенное время Томан
полностью посвятил себя литературному труду.
Первые фантастические рассказы писателя – «Ветер» и «Дождь» – появились в печати в
1938 году, но они прошли незамеченными. Зато опубликованные в 1939 году в журнале «Вокруг
света» рассказ «Мимикрин доктора Ильичева», посвященный созданию препарата невидимос
ти, и повесть «Чудесный гибрид» обратили внимание читателей на молодого фантаста. Объ
ективно говоря, «Мимикрин» так и остался едва ли не самым удачным опытом Томана в НФ.
После войны Николай Томан получил широкую известность не столько НФпроизведениями,
сколько многочисленными повестями о военных и военношпионских приключениях, таких как
«Что происходит в тишине» (1950), «Загадка чертежей инженера Гурова» (1958), «Именем
закона» (1962), «В погоне за Призраком» (1967) и др. Эти книги в свое время были весьма по
пулярны. Что же касается фантастики, то тут Николай Томан до самой смерти оставался одним
из самых рьяных апологетов концепции т. н. «ближнего прицела». Большинство его повестей
и рассказов 1950х представляли собой шпионские НФпамфлеты, обличающие «злобных капи
талистов», пытающихся разрушить мир. Таковы повести и рассказы «Просчет мистера Бер
гоффа» (1950), «Секрет «Королевского тигра»» (1952), «Накануне катастрофы» (1957),
«Пленники «Большого Джо»» (1958), «Made in...» (1962). В этом же русле написана и неболь
шая повесть «История одной сенсации», впервые опубликованная в журнале «Знание–сила» в
1956 году. Литературно слабые, эти повести, благодаря шпионско–приключенческой начин
ке, читались не без интереса.
В 1960е годы Н. Томан опубликовал несколько довольно вялых повестей в духе фантасти
ки на грани возможного, в основе которой – научнотехнические изобретения, которые могут
свершиться уже сегоднязавтра: «Девушка с планеты Эффа» (1960), «Говорит Космос!»
(1961), «В созвездии трапеции» (1963; книга – 1964), «Неизвестная земля» (1966).
Почти все НФтворчество Николая Томана объединено в сборники «История одной сенса
ции» (1960), «Говорит Космос!» (1961), «Неизвестная земля» (1966), «В созвездии трапеции»
(1970).
Евгений ХАРИТОНОВ
Фант ас т
ближнего прицела
Н
АСЛЕ ДИЕ
«ЗС»Фантастика №1,2007
78
1. Видение из космоса
Лоб профессора Реймонда Писфу
ла покрылся легкой испариной, что
случалось с ним лишь в минуты край
него волнения. Вот уже добрых чет
верть часа настраивал он свой телеви
зионный приемник на ту волну, на
которой принял вчера необыкновен
ную передачу. Однако все было на
прасно. Экран то светился тусклым
зеленоватым светом, то покрывался
рваными светлыми линиями, тороп
ливо бежавшими по диагонали.
Может быть, сместилась антенна?
Едва ли. Еще вчера он проверил ее
крепления и уточнил положение по
звездному атласу. Антенна телевизора
была направлена на Альфу Центавра
– ближайшую к нашей планете звез
ду. Проверял профессор положение
антенны и сегодня вечером. Направ
ление ее было тем же.
В чем же тогда дело? Телевизион
ная аппаратура тоже совершенно ис
правна.
Чтобы убедиться в этом еще раз,
Писфул переключил направленную
антенну на обычную и попробовал
принять передачи столичных телеви
зионных станции. Мягко защелкали
под пальцами профессора переключа
тели диапазонов. Конверторы автома
тически перестроили генераторы
строчной развертки на частоту строк
телевизионного изображения сосед
них государств. Телевизор работал бе
зупречно. На экране возникали кадры
бешеной ковбойской скачки, колеса и
фары рекламируемых автомобилей,
сцены из телевизионных пьес и теат
ральных постановок. Но, как только
Писфул переключился на острона
правленную антенну и вчерашнюю
частотную полосу, снова все исчезло.
На экране наблюдалось лишь слабое
мерцание люминофоров, сопровож
даемое хаотическим потрескиванием
электрических разрядов в динамиках
телевизора.
Неужели сегодня не удастся при
нять то, что так таинственно возникло
Николай Томан
И
И с
с т
т о
о р
р и
и я
я
одной сенсации
«ЗС»Фантастика №1,2007
79
на экране телевизора вчера ночью?
Он предположил даже, что изображе
ние это принесли электромагнитные
волны, идущие откудато из глубины
Вселенной, может быть, даже с одной
из планет звездной системы Альфы
Центавра. В этом не было ничего не
возможного. Человечество вступило в
эпоху радиоастрономии и уже прини
мает своими радиотелескопами элек
тромагнитные волны, идущие к нам
из глубин Галактики.
Профессор Писфул хорошо знал,
что в 1946 году был обнаружен первый
мощный источник радиоизлучений в
созвездии Кассиопеи. В настоящее
время радиоастрономы уже распола
гают картой, на которую в пределах
одной только нашей Галактики нане
сено около двух тысяч «радиозвезд». А
с помощью современных острона
правленных приемных антенн уда
лось обнаружить радиоизлучения и за
пределами нашей Галактики – в ту
манности Андромеды, удаленной от
Земли более чем на миллион световых
лет.
Человечество и само уже посылает
радиосигналы в космос. В 1946 году в
сторону Луны был направлен первый
радиоимпульс, который, отразившись
от ее поверхности, вернулся на Зем
лю. А в январе 1959го впервые в ис
тории человечества в течение шести
десяти двух часов осуществлялась на
дежная радиосвязь с советской кос
мической ракетой на расстоянии по
лумиллиона километров от Земли.
Для распространения электромагнит
ных волн в космосе нет, следователь
но, никаких препятствий. Нет, зна
чит, ничего невероятного в том, что с
какойто из планет ближайших к Зем
ле звездных систем могла прийти к
нам телевизионная передача. Наивно
думать, что населена разумными су
ществами, достигшими высокой тех
нической культуры, только наша пла
нета. Естественнее допустить, что мы
не составляем исключения.
Профессор Писфул хорошо знал
все это, и у него не было сомнений в
возможности приема космической те
лепередачи. Его смущало только то
обстоятельство, что так упорно не
удавалось принять ее снова. Он вклю
чал свой телевизор и в дневное время,
но бушевавшая весь день гроза меша
ла настроить приемник с достаточной
точностью.
В чем же теперь помеха? Почему
на экране мелькает лишь нервный
пунктир светлых прерывистых ли
ний?
Нечасто приходилось профессору
Писфулу нервничать так, как в этот
вечер. Ему все яснее становилось, что
сегодня, видимо, уже не удастся при
нять никакой космической переда
чи...
На мгновение мелькнула мысль:
«А может быть, все, что он видел вче
ра на экране своего телевизора, –
просто какойто неизвестный пока
вид телевизионного миража или ре
зультат нервного переутомления?..»
Но тогда пусть бы и генерал Хазард
оказался какимнибудь фантастичес
ким видением...
Хазард, однако, присутствовал в
кабинете Писфула совершенно реаль
но и вот уже около часа с ироничес
кой улыбкой наблюдал за суетливыми
движениями профессора.
Нужно же было столь поспешно
рассказать ему о вчерашней космиче
ской телепередаче!
Можно было бы, конечно, привес
ти многие причины, по которым не
удается принять ее сегодня. Виной
всему, видимо, капризы ионизиро
ванных слоев атмосферы, но разве
объяснения эти удовлетворили бы ге
нерала Хазарда, человека нетерпели
вого, верящего только конкретным
фактам? Он теперь не только ирони
чески улыбался, но и позевывать на
чал довольно демонстративно.
Когдато Писфул и Хазард учи
лись вместе в средней школе и даже
дружили некоторое время, но от
прежней их близости не осталось те
перь и следа, если не считать ничего
не значащих улыбок да вялых рукопо
жатий при встречах.
Были они людьми не только раз
ных профессий, но и не сходных ха
рактеров. Столь же различна была и
их внешность. Генерал Хазард – весь
воплощение воинственности: огром
«ЗС»Фантастика №1,2007
80
Н.Томан История одной сенсации
ный рост, могучий голос, грудь, выпя
ченная столь величественно, что чер
ты лица уже не имели никакого значе
ния. Профессор же Писфул – полная
противоположность своему бывшему
однокашнику: прост, скромен, не
приметен. Если он и выделялся чем
нибудь из общей массы коренных жи
телей Грэндсити, то главным обра
зом своей необычайной худобой. Не
отличалось ничем особенным и выра
жение его худощавого, слегка продол
говатого лица интеллигентного чело
века, не избалованного успехом.
Генерал Хазард после войны стал
важной персоной в военном минис
терстве, а Писфул оставался все тем
же скромным ученым, специалистом
по электронике и телевидению, ка
ким был и в довоенные годы. Хазард,
не раз предлагавший Писфулу хорошо
оплачиваемую работу в военном ве
домстве, махнул в конце концов на
него рукой, как на человека, по его
мнению, не только чудаковатого, но и
недалекого.
Писфул же считал Хазарда типич
ным карьеристом и солдафоном, од
нако знакомства с ним не только не
порывал, но в последнее время даже
стал побаиваться, как бы Хазард не
перестал его узнавать. Оттогото он и
нервничал теперь так, беспрестанно
вращая ручку настройки телевизора и
чувствуя, как постепенно начинают
неметь от усталости кончики пальцев.
А генерал Хазард между тем уже не
только позевывал, но начал и покаш
ливать. Экая всетаки досада, что не
удается поймать вчерашнюю переда
чу! Не избежать теперь насмешек ге
нерала.
– Тактак, – усмехаясь, прогово
рил Хазард, шумно поднимаясь с ди
вана. – Твои гости из космоса, кажет
ся, чертовски застенчивые парни и
предпочитают являться тебе одному.
Признайсяка лучше, старина, не хва
тил ли ты лишнего вчера вечером?
– Ну, знаешь ли!.. – обиженно
воскликнул Писфул и с раздражением
выключил телевизор.
– Какой ты обидчивый, однако! –
рассмеялся генерал. – Шуток не по
нимаешь. Ну что ж, давай тогда пого
ворим серьезно. Ты, значит, совер
шенно уверен, что принял вчера пере
дачу из космоса, из иного мира, так
сказать?
– Вне всяких сомнений, – холодно
отозвался профессор Писфул, заде
тый за живое грубой шуткой Хазарда.
– А чем же ты докажешь это?
– Да хотя бы числом строк в кадре.
Их было 1200! Это не только более чем
вдвое превосходит четкость нашего
отечественного телевидения, но и во
обще является предельной четкостью,
какую только способен воспринять
человеческий глаз.
– А какова четкость в других стра
нах? – спросил Хазард, все еще не
проявляя серьезного интереса к сло
вам Писфула.
– Тоже не далеко от нас ушли, –
без особого энтузиазма продолжал
профессор. – Наибольшее количество
строк имеет пока только Франция –
819. Есть, правда, сведения, будто
русские успешно осуществили лабо
раторные опыты по передаче изобра
жения с разбивкой его на 1050 строк.
Но ведь это всего лишь опыты. Да и
потом, Советский Союз слишком да
леко от нас, а ультракороткие волны,
на которых осуществляются совре
менные телевизионные передачи, мо
гут достаточно устойчиво распростра
няться только по прямой линии до го
ризонта. Практически, следователь
но, в радиусе 80 – 100 километров.
Лишь при особо благоприятных усло
виях достигают они дальности в не
сколько сот километров.
Профессор зажег полный свет в
кабинете и усталой походкой прошел
ся по ковровой дорожке, проложен
ной от письменного стола через всю
комнату. Генерал снова уселся на ди
ван и, закурив сигарету, с рассеянным
видом стал рассматривать картины,
развешанные по стенам. Все они были
либо подлинниками, либо хорошо ис
полненными копиями работ старых
мастеров реалистической школы.
«Чертовски старомоден наш про
фессор», – не без самодовольства по
думал генерал Хазард, признававший
в живописи только шедевры абстрак
ционистов.
«ЗС»Фантастика №1,2007
81
– Ты, я вижу, все еще не веришь
мне? – остановившись перед Хазар
дом, спросил Писфул.
В прищуренных глазах Хазарда
светилась явная насмешка.
– Откровенно говоря, старина, не
особенно верю, – признался он. –
Чтото очень уж все это похоже на
фантастику. Мы чертовски увлека
лись ею в детстве, но благоразумно
остерегаемся теперь, став взрослыми
людьми. Да и, сказать по правде, до
казательства твои не оченьто убеди
тельны. Ты только не обижайся, по
жалуйста...
– Хорошо, – все еще не сдавался
Писфул, – я подтвержу свои выводы
еще некоторыми фактами, хотя тако
го скептика, как ты, ничем, пожалуй,
не проймешь.
– Да, – самодовольно усмехнулся
Хазард, – я действительно привык ве
рить только бесспорным фактам. Да
же в атомную бомбу поверил только
после того, как увидел собственными
глазами ее великолепную «работу».
– Может быть, ни к чему тогда и
дополнильные доказательства? – сно
ва насупился Писфул.
– Напротив, старина, выкладывай
все, и как можно обстоятельней.
– Ну что ж, изволь.
Писфул, усевшись рядом с Хазар
дом, прикурил предложенную им си
гарету и продолжал теперь уже спо
койным, бесстрастным голосом, ка
ким беседовал обычно со своими сту
дентами на лекциях:
– Ты знаешь, наверное, что при
приеме обычных наземных телевизи
онных станций нельзя избавиться от
искажений даже с помощью самых
усовершенствованных антенн. Их
можно лишь уменьшить в какойто
степени. Особенно заметно это в го
родах, где высокие здания и крыши
домов отражают сигналы телевизион
ных станций в разные стороны. Нус,
а я вот принял вчера телепередачу без
малейших искажений. А это возмож
но только в том случае, если она ве
дется сверху.
– А почему бы ни допустить, что ее
вели с самолета? – заметил Хазард.
– Но кто? Я запросил все наши
экспериментальные телестудии – ни
кто из них не проводил вчера подоб
ных опытов. К тому же принял я эту
передачу поздно ночью, когда вообще
не работала ни одна телевизионная
станция.
Хазарда все это, видимо, не очень
убеждало; однако он спросил, теперь
уже без иронии:
– Ну хорошо, допустим на мгнове
ние, что ты действительно принял пе
редачу с другой планеты – но почему
же принял ее только ты?
– Да по той простой причине, что
ни у кого другого нет столь чувстви
тельного приемника и такой острона
правленной антенны, как у меня.
– Допустим и это. Но откуда могла
прийти подобная передача? С Марса,
с Венеры? Ученые если и не отрицают
полностью возможности жизни на
этих планетах, то сомневаются, что
она могла достичь там столь совер
шенного развития, как у нас на Земле.
Что ты возразишь на это, старина?
Писфул ожидал подобного вопро
са и не задумываясь ответил:
– Сомневаются в существовании
разумных существ на Марсе и Венере
не все. Советский астроном профес
сор Шкловский, например, совсем
недавно высказал довольно убеди
тельное предположение об искусст
венном происхождении спутников
Марса. А если это так, то не может
быть сомнений, что создали их разум
ные существа, достигшие очень высо
кого технического совершенства.
– Но где же они? – усмехнулся Ха
зард. – Почему не дают знать о себе?
– А кто знает, – серьезно отозвал
ся Писфул, – может быть, принятые
мною телевизионные сигналы и явля
ются одной из их попыток связаться с
нами... Ну, а к тому же кроме Марса и
Венеры есть еще и другие планетные
системы. Никто из астрономов не от
рицает возможности существования
планет у таких ближайших к нам
звезд, как Альфа Центавра, Звезда
Бернарда, Вольф, Лаланд, Альфа
Большого Пса...
– Ого, куда ты хватил, старина! –
рассмеялся генерал. Мой тебе совет –
не рассказывай никому о твоем «виде
«ЗС»Фантастика №1,2007
82
Н.Томан История одной сенсации
нии», а то тобой не только универси
тетская газета, но и вся наша пресса
займется, и уж тогда мне труднее бу
дет выручить тебя из беды.
Долго в этот вечер не ложился
спать профессор Писфул. Он досадо
вал на все: на себя, на свой телевизор,
на капризы ионосферы, а более всего
на генерала Хазарда, напомнившего
ему один из неприятнейших дней его
жизни, когда его скромной персоной
действительно заинтересовалась уни
верситетская газета. Случилось это
года полтора назад, когда на одной из
лекций по электронике профессор
Писфул случайно обронил фразу, что
недалеко, видимо, то время, когда
прямая радиосвязь окажется возмож
ной не только с самыми отдаленными
точками земного шара, но и с другими
планетами.
Одно это заявление не наделало
бы, конечно, большого шума в уни
верситете. За Писфулом давно уже ук
репилась слава неисправимого фанта
зера, и над его верой в обитаемость
иных миров могли бы только добро
душно посмеяться. Однако профессор
Писфул, утверждая обитаемость Все
ленной, пытался не только полемизи
ровать с английским астрофизиком
Джеймсом Джинсом, но и критико
вать его теорию об исключительности
происхождения нашей Солнечной си
стемы. Джинс же был весьма почита
ем в университете, ректор которого
считал себя самым ревностным его
учеником и последователем.
Масла в огонь подлила универси
тетская газета, упрекнувшая Писфула
не только в материализме, но и в
марксизме. Поводом к этому послу
жила высказанная им мысль о том,
что слишком уж сложная структура
материального мира убедительней
шим образом свидетельствует о не бо
жественном его происхождении. Бо
гу, по мнению Писфула, незачем бы
ло бы так мудрить.
Дело тогда могло бы кончиться для
Писфула плачевно, не обратись он за
помощью к генералу Хазарду...
Вспоминая теперь всю эту не
очень приятную историю, профессор
Писфул невольно задумался и над
возможными последствиями своего
теперешнего открытия. Найдутся, ко
нечно, люди, которые припомнят ему
вольнодумство. И сделать это может
не только недруг Писфула – препо
даватель богословия, но и декан фи
лософского факультета Бросерс.
– Да, не безопасно в наше время
делать научные открытия! – тяжело
вздохнул Писфул, стараясь вспомнить
таинственный кадр, возникший про
шлой ночью на экране его телевизора.
Сегодняшняя неудача и неприят
ный разговор с Хазардом очень расст
роили профессора. Он и сам теперь
начал во всем сомневаться и уже не
без труда восстановил в памяти внеш
ние контуры какогото странного си
гарообразного сооружения, могущего
быть как аппаратом для полета, так и
гоночной машиной или вездеходом.
Ничего подобного Писфулу не дово
дилось видеть прежде.
Однако не только эта необычная
конструкция привлекла внимание
профессора. Поразило его и другое –
причудливая природа, на фоне кото
рой наводился этот аппарат, да какие
то фигуры, облаченные в скафанд
ры... Жаль только, что изображение
было не очень четким, к тому же оно
померкло вскоре, и Писфул не смог
разглядеть его во всех подробностях.
Досадно было также, что не уда
лось принять звук, которым, видимо,
сопровождалась эта телепередача. Да
и вообще это телевизионное изобра
жение казалось теперь Писфулу ка
кимто фантастическим сновидени
ем. Может быть, ему и в самом деле
только померещилось все это или
приснилось? Он ведь почти всю ночь
просидел тогда у экрана телевизора и
чертовски устал... Но что бы там, од
нако, ни было, а он никому уже боль
ше не будет рассказывать об этом, по
ка окончательно не убедится, что дей
ствительно принял телевизионную
передачу из космоса. Он и Хазарду,
пожалуй, не сообщил бы об этом так
поспешно, если бы сам генерал не за
шел к нему с приглашением принять
участие в испытании нового телеви
зионного аппарата, предназначавше
гося для военных целей.
«ЗС»Фантастика №1,2007
83
Лишь под самое утро заснул нако
нец Писфул тревожным сном. Сни
лась ему разная фантасмагория: то
марсиане в том уродливом виде, в ка
ком описал их Уэллс в «Войне ми
ров», то разъяренные студенты во гла
ве с деканом философского факульте
та, исступленно скандирующие его
имя...
Разбудил Писфула телефонный
звонок. Писфул недовольно поднялся
с постели и нехотя снял трубку.
– Это ты, старина? – услышал он
веселый голос генерала Хазарда. –
Ну, как поживают твои марсиане?
Они не являлись тебе больше?
– Оставь, пожалуйста, меня в по
кое с этими марсианами! – раздра
женно ответил Писфул, чувствуя, как
снова начало тоскливо ныть сердце.
– Вот и напрасно, – все тем же ве
селым тоном продолжал генерал. – О
твоих марсианах есть уже экстренное
сообщение в утренних газетах.
– Как?! – не то простонал, не то
выкрикнул профессор, судорожно
хватаясь за спинку стула...
2. Сенсационное сообщение генерала Хазарда
Торопливо набросив на плечи теп
лый халат, Писфул выбежал в кори
дор и выхватил торчавшие из щели
почтового ящика утренние газеты.
На первой полосе одной из них
было крупно напечатано:
«Профессор нашего столичного
университета доктор технических на
ук Реймонд Дж. Писфул принял скон
струированным им сверхчувствитель
ным телевизором передачу из кос
моса!
Генерал Хазард свидетельствует
достоверность сообщения профессо
ра Писфула. То, что он увидел на эк
ране телевизора Писфула, встревожи
ло его. По словам генерала Хазарда,
космическая телепередача носила аг
рессивный характер».
– Боже мой! – воскликнул изум
ленный профессор. – Что за бред! Ка
кой агрессивный характер имеет он в
виду? И потом, Хазард вообще ведь
ничего не видел...
А в это время генерал Хазард уже
нажимал кнопку звонка у дверей
квартиры Писфула.
– Слушай, что же это такое?! – на
бросился на него профессор, нервно
теребя газету. – Не понимаешь разве,
в какое положение ты меня ставишь?
Все это пахнет шарлатанством и гран
диозным скандалом! Я уверен...
Не договорив, он торопливо бро
сился к радиоприемнику и настроил
ся на волну центральной радиостан
ции Грэндсити. Из динамика раздал
ся взволнованный голос диктора:
– Генерал Хазард уверен, что ви
дел на экране сверхчувствительного
телевизора профессора Писфула
мощную космическую ракету, несу
щуюся в сторону Земли. По его сло
вам, внешне она имеет много общего
с нашими управляемыми снарядами и
межконтинентальными ракетами,
предназначающимися для обстрела
стратегических объектов...
Профессор в сердцах выключил
радиоприемник и совершенно обес
силенный опустился в кресло. А гене
рал Хазард как ни в чем не бывало за
курил сигарету и развалился на дива
не в самой непринужденной позе.
– Я сошел с ума или уже началось
светопреставление? – прохрипел Пи
сфул, прикладывая ладонь ко лбу.
– Нет, ты не сошел с ума, старина,
– невозмутимо отвечал Хазард. –
Светопреставление тоже пока еще не
произошло.
– Но, позволь, что же тогда такое
они печатают и передают по радио?
– Только то, что я сообщил их кор
респондентам. Ни слова больше.
– Так выходит, что ты поверил
мне? – удивился Писфул, и усталые
глаза его слегка оживились.
– Ничуть не бывало, – усмехнулся
генерал, беспечно попыхивая сизова
тым дымком сигареты.
– К чему же тогда вся эта коме
дия?! – раздраженно воскликнул
окончательно выведенный из себя
профессор.
– А ты что же, и сам уже не ве
ришь, что принял телевизионную пе
редачу из космоса? – ехидно улыба
ясь, спросил Хазард.
– Перестаю верить... Почти не ве
рю! И уж конечно, никаких космичес
ких аппаратов типа межконтинен
тальной ракеты я не видел на экране
моего телевизора, если только все еще
нахожусь в здравом уме...
Генерал Хазард попрежнему со
хранял не только спокойствие, но и
веселое настроение. Улыбаясь, по
смотрел он на покрывшийся испари
ной лоб профессора и укоризненно
покачал головой.
– Возьми себя в руки, старина, –
наставительно проговорил он. – К че
му вся эта истерика? Ничего страшно
го не произошло. Напротив даже, все
идет как нельзя лучше. И если только
у тебя осталась хоть крупица здравого
смысла, ты должен понять, что никог
да еще не было у тебя большей воз
можности прославиться.
– Черт с ней, со славой, – безна
дежно махнул рукой Писфул. – Толь
ко бы выпутаться из этой кутерьмы...
– А я тебе говорю, ты прославишь
ся, – убежденно повторил генерал Ха
зард, щелчком посылая окурок сига
реты в массивную пепельницу, стояв
шую на письменном столе. – Давай
только действовать теперь сообща...
Профессора Писфула, как и всех
прогрессивных ученых его страны,
беспокоила, конечно, военная исте
рия, всячески разжигаемая атомными
генералами типа Хазарда. Но в отли
чие от других ученых, более или менее
активно выступавших против этого,
Писфул предпочитал отмалчиваться,
ибо был самым обыкновенным тру
сом, перепуганным на всю жизнь уни
верситетской газетой, обвинившей
его в марксизме.
Читая тайком прогрессивные газе
ты, профессор в душе соглашался
почти со всем, что в них писалось. Он
и сам был не только против новой ми
ровой войны, но и против балансиро
вания на грани такой войны. Более
того, он был за решительное смягче
ние отношений между Западом и Вос
током, но никому не решился бы ска
зать об этом открыто, ибо не сомне
вался, что за столь крамольные мысли
в два счета вылетел бы из универси
тета.
А вот теперь ему предлагалось со
участие не только в разжигании воен
ной истерии, но и в явном обмане об
щественного мнения, в прямом шар
латанстве. Что же делать в таком по
ложении? Как отказаться от этой афе
ры, чтобы не разгневать всесильного
генерала Хазарда? А ведь он, Хазард,
зашел так далеко, что, возрази Пис
фул против того, что наговорил Ха
зард журналистам и представителям
радиовещательных компаний, генера
лу нелегко будет выпутаться, а уж по
том он, конечно, ни за что не простит
этого Писфулу.
Хазард стоял теперь перед профес
сором с очень решительным видом, и
уже не усмешка, а почти угроза свети
лась в его прищуренных глазах.
– Ну как, старина, долго ты еще
будешь раздумывать? Учти, что газе
там, особенно «Сирене», мое сообще
ние очень понравилось. На этой сен
сации они заработают большие день
ги и никогда не простят тебе, если ты
сорвешь им этот бизнес. А ты сам зна
ешь, что могут сделать с человеком га
зеты, если захотят. И потом, могу со
общить тебе совершенно конфиден
циально, что и военное министерство
не безразлично ко всему этому... На
деюсь, ты понимаешь меня?
– Ничего я не понимаю, Оливер...
– почти простонал Писфул. – Дай
мне подумать, собраться с мыслями.
Завтра утром мы вернемся к этому...
– Никаких проволочек, старик! –
уже совсем грозно проговорил Хазард.
– Не понимаешь ты разве, в какое по
ложение ставишь теперь меня? Газеты
ждут от нас новых сообщений о «мар
сианах». И они будут! В противном
случае для тебя это может очень плохо
кончиться. Сам ведь вчера весь вечер
бубнил мне об этих марсианах, клял
ся, что видел их, а теперь от всего от
казываешься. В хорошенькую исто
рию ты меня впутал.
– Но ведь ты же не верил... – по
пробовал было возразить Писфул, но
Хазард раздраженно прервал его:
– Да, сначала не верил. А потом
пришел домой, поразмыслил хоро
шенько и решил, что все действитель
но может быть так, как ты говорил.
«ЗС»Фантастика №1,2007
84
Н.Томан История одной сенсации
«ЗС»Фантастика №1,2007
85
Почему бы и в самом деле не пожало
вать к нам марсианам? Астрономы ут
верждают, что их Марс в климатичес
ком отношении куда хуже нашей Зем
ли, так почему бы им не перебраться
на нашу планету? Я даже думаю те
перь, что «летающие тарелки», еще
совсем недавно наделавшие столько
шума на нашем континенте, есть не
что иное, как управляемые на рассто
янии телевизионные разведчики этих
марсиан. Они, видимо, уже давно
приглядывались к нашей планете и
изучили ее с помощью таких «летаю
щих тарелок». Да и потом, ты же сам
рассказывал мне, что видел на экране
своего телевизора их воинственные
фигуры и аппараты?
– Нет, Оливер, я не видел там ни
чего воинственного, – вяло возразил
генералу профессор Писфул. Он уже
потерял всякую надежду хоть в чем
нибудь разубедить Хазарда. – Я те
перь не уверен даже, что принял в ту
злополучную ночь вообще какуюли
бо телепередачу... Но уж если допус
тить все же, что собираются к нам ле
теть разумные существа с Марса или с
одной из планет Альфы Центавра, то
нет сомнения, что они должны быть
настроены к нам миролюбиво.
– Миролюбиво! – раздраженно
передразнил Писфула Хазард. Очень
ты разбираешься в том, что миролю
биво, а что агрессивно. Я человек во
енный и мыслю строго логически.
Для меня несомненно, что, если у
марсиан есть военное преимущество,
они непременно им воспользуются
для улучшения своего жизненного
пространства. А преимущество у них
явное, раз они в состоянии передавать
свои запугивающие телепередачи к
нам на Землю. По этим вопросам ты
со мной не спорь, пожалуйста! Ну так
как, согласен ты на мое предложение,
старина?
Положение Писфулу казалось те
перь таким безнадежным, что терять
уже вроде было нечего, и он вяло кив
нул Хазарду в знак согласия.
Выудив у профессора все необхо
димые ему сведения, генерал в тот же
день развил бешеную деятельность. А
несколько дней спустя вечерние газе
ты и последние известия по радио уже
трубили не только по всей стране, но
и по всему западному полушарию:
«Профессор Писфул предлагает
всем владельцам телевизоров лично
убедиться в достоверности его сооб
щения с помощью конверторов, кото
рые преобразуют 1200 строк космиче
ской передачи в 525 отечественного
стандарта. Конверторы эти со следую
щей недели можно будет приобрести в
магазинах акционерного общества
«Эфир» не только в Грэндсити, но и
во всех других городах нашей стра
ны».
Газеты и радио умалчивали при
этом, что генерал Хазард скупил поч
ти все акции «Эфира» до того, как
стремительно поднялся их курс в свя
зи с сенсационным сообщением о ко
смических телепередачах.
3. Керри интервьюирует генерала Хазарда
Мистер Хэйт – издатель многоти
ражной газеты «Сирена», немолодой
уже человек с длинной жилистой ше
ей и многоярусными мешками под
глазами, – не дослушав доклад одного
из своих редакторов, прервал его раз
драженно:
– Не думал я, что вы пошлете к Ха
зарду эту девчонку.
– Она очень толковая журналист
ка, мистер Хэйт, – попытался оправ
даться редактор.
– А нам не нужны толковые и даже
талантливые журналисты, – повысил
голос издатель «Сирены». – Вы еще,
может быть, скажете, что у нее есть
свое мнение? Этого только не хватало!
Нам такие не годятся, мистер Пейдж.
Запомните это раз и навсегда! Сколь
ко раз говорил я вам: нанимайте в на
шу газету только тех, кто пишет про
сто и быстро. Наша «Сирена» должна
быть доступна каждому кретину, не
привыкшему много философствовать.
– Но у нее хороший слог...
– К черту ваш хороший слог! Все
это одно кривляние. Сотрудники на
шей газеты должны писать настолько
просто, чтобы понять их смог любой
рядовой болван.
«ЗС»Фантастика №1,2007
86
Н.Томан История одной сенсации
Стоило ли уверять Хэйта в том, что
Керри Демпси пишет как раз очень
просто и доходчиво? Издатель невз
любил девушку за какуюто ее статью,
показавшуюся ему непонятной.
– Учту это на будущее, мистер
Хэйт, – покорно проговорил редак
тор, хорошо знавший, что хозяину
«Сирены» все равно теперь ничего
уже не докажешь.
– А то, что принесет эта девица от
Хазарда, покажете мне лично, – сми
лостивился наконец Хэйт. – Не ве
рится мне чтото, чтобы справилась
она с таким серьезным материалом.
Плохое у вас чутье, мистер Пейдж.
Как же вы не чувствуете, что интер
вью с генералом Хазардом обещает
быть сенсационным?
– Уж очень все неправдоподобно,
мистер Хэйт... – робко заикнулся бы
ло Пейдж.
– Неправдоподобно? А много вы
знаете правдоподобных сенсаций? В
основе добротной сенсации, если хо
тите знать, всегда лежит отказ от логи
ки. Если, например, собака укусила
человека – разве это сенсация? А вот
если человек укусил собаку – совсем
другое дело! Это уже сенсация!
...А Керри Демпси сидела в это
время перед генералом Хазардом и за
давала ему такие вопросы, которых он
никак не ожидал от корреспондентки
газеты «Сирена». Он не сомневался:
его непременно попросят рассказать
поподробнее, что он имел в виду, со
общив радиослушателям и читателям
столичных газет об агрессивном ха
рактере космических передач. Но
вместо этого совершенно естествен
ного, с точки зрения генерала, вопро
са пришедшая к нему журналистка
спросила вдруг:
– А вам не кажется, мистер Ха
зард, что демонстрируемые профессо
ром Писфулом космические телепе
редачи попахивают мистификацией?
– Ну, знаете ли!.. – только и мог
проговорить пораженный генерал,
широко разведя руками.
– В погоне за славой эти старички
ученые иногда ведь...
Но тут генерал решил одернуть
дерзкую девчонку.
– Да вы за кого же меня принима
ете, уважаемая? Что же, повашему,
меня ничего, значит, не стоит одура
чить?
– Я этого как раз не думаю, мистер
Хазард. Напротив, не сомневаюсь, что
вас не легко одурачить, – с деланной
наивностью проговорила Керри. –
Потому и спрашиваю вас: не показа
лось ли вам, что профессор Писфул...
– Если бы мне это показалось, –
снова самым решительным образом
прервал ее генерал, – я бы не стал со
общать об этом ни газетам, ни радио
компаниям. И вообще, мне думается,
уважаемая мисс...
– Демпси, – подсказала Керри.
– Уважаемая мисс Демпси, – по
вторил Хазард внушительным голо
сом, – вам следовало бы не сомнения
свои мне высказывать, а поинтересо
ваться теми бедствиями, какие грозят
в недалеком будущем нашей планете.
– Вы полагаете, значит...
– Я не полагаю, я утверждаю это.
И генерал Хазард стал развивать
свою идею космической опасности,
нависшей над человечеством. Керри
добросовестно записывала его разгла
гольствования, хотя не верила ни од
ному его слову. А генерала почемуто
смущали глаза этой молоденькой
журналистки. Они казались ему то
дерзкими, то насмешливыми, хотя в
них светились лишь недоверие к его
словам и прирожденная пытливость.
«Черт знает, что может написать
обо мне такая девица, – с беспокойст
вом думал генерал. – Нужно будет,
пожалуй, позвонить самому издателю
«Сирены». Уж онто знает, как все это
нужно подать...»
Когда беседа была закончена,
Демпси неожиданно спросила:
– А не смогли бы вы помочь мне
встретиться с самим профессором
Писфулом, мистер Хазард?
– Думаю, что в настоящее время
это совершенно исключено, – катего
рическим тоном заявил генерал. –
Профессор занят сейчас усовершен
ствованием своей телевизионной ап
паратуры, и ему не до бесед с журна
листами. К тому же вам следовало бы,
прежде чем вести со мной этот наив
ный разговор, самой посмотреть кос
мические телепередачи. Их принима
ют уже некоторые телевизоры, обору
дованные конверторами профессора
Писфула. Не сомневаюсь, что они
рассеют все ваши сомнения.
На этом интервью было законче
но. А несколько часов спустя Керри
Демпси сидела уже перед разгневан
ным мистером Хэйтом. Жилистая шея
его казалась еще длиннее, чем обыч
но, и придавала ему выражение хищ
ной птицы.
– Что это такое, я вас спрашиваю,
мисс Демпси? – говорил он, теребя
рукопись Керри и нещадно брызгая
слюной сквозь редкие зубы. – Кому
нужны ваши скептические замеча
ния? Не понимаете вы разве, какой
сенсационный материал гибнет по ва
шей милости? Не забывайте, что все
вы – мои служащие, и мне нет дела до
ваших личных мнений и тем более со
мнений. Я владелец газеты, и я требую
от вас писать о том, во что верю я лич
но. А если вы со всем этим не соглас
ны – идите тогда к мистеру Каннингу
в его жалкий «Прогресс». Он ведь, ка
жется, приглашал вас к себе. Там вам,
может быть, будет дана возможность
иметь некоторую свободу собственно
го мнения. Но, повторяю, только не
которую, в пределах политических за
дач газеты «Прогресс». Да учтите еще
к тому же, что эту свободомыслящую
газетенку в скором времени непре
менно прикроют.
Никогда еще не была Керри в бо
«ЗС»Фантастика №1,2007
87
«ЗС»Фантастика №1,2007
88
лее скверном настроении. Как ей по
нимать слова Хэйта? Считать себя уже
уволенной или это только предупреж
дение? Редактор ее отдела, мистер
Пейдж, к которому она обратилась с
этим вопросом, ответил не очень уве
ренно:
– Пожалуй, пока только преду
преждение, но, если вас действитель
но приглашал к себе мистер Каннинг,
мой вам совет – идите к нему, не те
ряя времени. Хотя, бог видит, мне бы
не хотелось расставаться с вами, ибо
не сомневаюсь, что рано или поздно
из вас вышел бы толк.
Редактор «Прогресса» действи
тельно приглашал Керри к себе в газе
ту. Но ведь там придется получать ми
зерный заработок, а у нее на иждиве
нии больная мать. К тому же Керри
нравился ритм жизни и широкий раз
мах такой большой газеты, как «Сире
на», оснащенной всеми новинками
полиграфической техники. Целая ар
мия работников редакции отбирала и
редактировала в ней самую разнооб
разную информацию, поступающую
как в письменной форме, так и по те
леграфу, радио и телефону. Одни со
трудники газеты распределяли эту ин
формацию по отделам редакции, дру
гие монтировали различные сообще
ния в единое целое, третьи придавали
им стилистическую форму и приду
мывали заголовки, а метранпажи то
ропливо планировали полосы. Все эти
люди были непрерывно заняты толь
ко тем, что обрабатывали миллионы
слов поступающей к ним информа
ции, пока наконец количество их не
доходило до средней нормы одного
номера такой газеты, как «Сирена».
А как готовился фотоматериал?
Десятки фоторепортеров (по двад
цать, тридцать и даже по сорок чело
век!), словно боевые ударные части в
разгар ожесточенного сражения, бро
сались по приказу мистера Хэйта в
районы интересующих его событий. А
там разрабатывались детальные пла
ны съемок, определялись места осве
тителей, назначались маршруты крат
чайшей доставки отснятой пленки к
дежурным автомашинам.
Бурлило все и в фотолаборатории.
Сотнями снимков заваливала она фо
торедакторов, которым предстояла
нелегкая задача – отобрать двадцать
три или двадцать пять фотографий из
пятисот!
Увлеченная размахом современ
ной газетной индустрии, ее деловито
стью и оперативностью, Керри не
сразу разобралась, что за девизом
«свободы печати» скрывается всего
лишь «свобода предпринимательст
ва».
– Пресса, – сказал ей однажды
один прогрессивный журналист, –
это не богатство, принесенное его
владельцами в жертву великому идеа
лу. Это – собственность, назначение
которой – извлекать прибыль.
Керри не очень поверила тогда
этим смелым словам, но с каждым
днем все более убеждалась в их спра
ведливости. Циничная откровенность
Хэйта окончательно отрезвила ее.
Печальная вернулась она в этот
день к своей больной матери и, чтобы
не расстраивать ее, решила пока ни
чего не говорить о своих неприятнос
тях.
4. Керри принимает решение
Ночью Керри почти не спала. В го
лову лезли мысли одна мрачнее дру
гой. Казалось, что в «Сирене» ей те
перь уже не работать и лучше уйти от
туда самой, чем ждать, когда выгонят.
Решила даже, что утром непременно
позвонит Каннингу и попросит его
взять ее к себе в газету. Чарльз Кан
нинг – старый друг ее покойного от
ца, и он не откажется помочь ей, тем
более, что и сам уже приглашал ее од
нажды перейти к нему на работу.
Не легко, однако, решилась она на
это. Теперь ее, конечно, причислят к
«красным» многие знакомые, хотя
«Прогресс» был вовсе не коммунисти
ческой газетой, а лишь органом про
грессивно настроенной интеллиген
ции.
Керри и сама толком не знала, ка
кие идеи пропагандирует «Прогресс»,
но уж только ни в какой мере не под
рывает он устоев государства. Славу
же «красной» газеты снискала ему
Н.Томан История одной сенсации
борьба за мир и разоблачение пропа
ганды «холодной войны». А разве
Керри, у которой погиб отец на фрон
те, хотела новой войны? Разве хотят ее
даже те, кто, может быть, завтра назо
вет Керри «красной» журналисткой?
Не верила Керри, чтобы вообще кто
нибудь из ее знакомых желал этой
войны. А отмалчивались они и не
поднимали против нее голоса лишь по
той причине, что боялись привлечь к
себе внимание Комиссии по рассле
дованию антипатриотической дея
тельности.
Однако Керри размышляла так ре
шительно о дальнейшей своей судьбе
лишь в часы ночной бессонницы. Ут
ром же, передумав все заново, она тя
жело вздохнула, решив не торопиться
и не уходить пока из «Сирены». Кто
знает, может быть, и обойдется все...
Нужно ведь было содержать както
больную мать, а разве Каннинг мог
платить ей столько же, сколько платит
Хэйт?
...Первым, кого встретила Керри в
редакции, оказался Пейдж.
– Ну как, мисс Демпси, видели вы
уже?.. – спросил он с какойто вино
ватой улыбкой.
– А что я должна увидеть? – удив
ленно спросила Керри, и сердце ее
тревожно заныло.
– Газету, – буркнул Пейдж и то
ропливо скрылся за дверями редак
торского кабинета.
Керри бросилась к своему столу.
На нем лежал, видимо, специально
для нее разостланный свежий номер
«Сирены». Почувствовав невольную
слабость в ногах, девушка почти упала
в кресло.
С трудом разбирая строки, она ста
ла читать статью, озаглавленную:
ИНТЕРВЬЮ НАШЕГО КОРРЕСПОН
ДЕНТА С ГЕНЕРАЛОМ ХАЗАРДОМ.
У Керри мелькнула было обнаде
живающая мысль: «Неужели они все
таки дали беседу с Хазардом с моими
комментариями?..» Но чтение первых
же строк этого интервью тотчас же
рассеяло ее заблуждение. Она и не ду
мала задавать Хазарду тех вопросов,
которые были напечатаны в газете.
Вот что прочла Керри в «Сирене»:
«Наш корреспондент мисс Демпси
посетила вчера генерала Хазарда –
крупнейшего специалиста по страте
гическим управляемым снарядам. На
вопрос мисс Демпси, что думает мис
тер Хазард о космических телепереда
чах, генерал ответил:
– Возникающее на телевизионных
экранах изображение летящего снаря
да – не что иное, конечно, как косми
ческий ракетный корабль.
Демпси:– Каковы курс и цель это
го корабля?
Хазард:– Курс, видимо, Земля,
цель – разведка.
Демпси:– Значит, вы полагаете,
что за кораблемразведчиком после
дуют и другие, основные, так сказать,
силы?
Хазард:– Вне всяких сомнений.
Демпси:– Ну, а каковы могут быть
намерения экипажей этих кораблей?
Хазард:– Полагаю, что не мирные,
хотя первый разведывательный ко
рабль едва ли вообще имеет экипаж.
Это, скорее всего, управляемый ра
кетный снаряд, передающий на пульт
управления все необходимые сведе
ния с помощью радиосигналов и теле
визионного изображения.
Демпси:– Вы полагаете, значит,
что «визит» к нам космонавтов может
носить агрессивный характер?
Хазард:– Во всяком случае, мы
должны иметь в виду такую возмож
ность. Опасение это тем более вероят
но, что форма космического снаряда
очень напоминает ракеты, предназна
чаемые для стрельбы по стратегичес
ким объектам. На эту мысль наводят и
некоторые радиосигналы космичес
кого снаряда, которые нам удалось
расшифровать.
Демпси: – Что вы считаете необхо
димым предпринять в связи с возмож
ной агрессией из космоса?
Хазард: – В создавшейся обстанов
ке я считаю детской игрой в солдати
ки всю нашу нынешнюю систему обо
роны, а опасность со стороны Востока
– ничтожной в сравнении с новой
страшной угрозой, нависшей над всей
нашей планетой. Дай бог, чтобы наши
конгрессмены поняли это именно
сейчас, накануне обсуждения в Кон
«ЗС»Фантастика №1,2007
89
«ЗС»Фантастика №1,2007
90
грессе федерального бюджета на теку
щий год.
Демпси:– Как скоро космические
снаряды могут достигнуть нашей Зем
ли?
Хазард:– Учитывая колоссаль
ность космических пространств, ви
димо, не раньше чем через годполто
ра. За это время можно будет, конеч
но, основательно подготовиться к их
встрече. Нужно только отказаться от
черепашьих темпов вооружения пери
ода «холодной войны» и начать гото
виться к более грозному периоду «ко
смических войн».
Демпси:– И еще один, последний,
вопрос: чем вы объясните тот факт,
что наши телевизоры принимают пе
редачу с космического снаряда только
один раз в сутки?
Хазард:– По той причине, конеч
но, что для контроля полета этого
снаряда в космическом пространстве
нет нужды в непрерывном приеме его
сигналов.
Демпси:– Благодарю вас, генерал.
Вы дали совершенно исчерпывающие
ответы на все вопросы, которые так
волнуют наших читателей».
Скомкав газету, Керри решитель
но шагнула в сторону кабинета Пейд
жа, но вдруг услышала хрипловатый
голос Айзекса – старого спившегося
журналиста, которого держали в газе
те лишь изза удивительной его по
кладистости и умения придумывать
оригинальные заголовки и подписи
под иллюстрациями:
– Не стоит, мисс Керри... Или вы
должны смириться и покорно делать
все, что вам прикажут, как это делаю
я, или...
Не договорив, он безнадежно мах
нул рукой.
– Нет, я не буду делать того, что, к
сожалению, делаете вы, мистер Ай
зекс! – гневно проговорила Керри. –
Я уже решила, что мне делать... Но
прежде я хочу сказать им, что я о них
думаю.
И Керри взялась уже за ручку две
ри кабинета Пейджа, но Айзекс снова
остановил ее:
– И этого не стоит делать, милая
мисс Керри. Откажите себе в удоволь
ствии хлопнуть дверью. Они вам за
это непременно напакостят. А зачем
вам это? Найдите способ отплатить
им какимнибудь иным образом.
«Да, пожалуй, в самом деле не сто
ит с ними связываться», – благора
зумно решила Керри. Теперь ей ниче
го уже больше не оставалось, как уйти
к Каннингу.
5. «Мы еще поборемся, черт побери!..»
Чарльз Каннинг принял Керри
очень сердечно.
– Можете мне ничего не рассказы
вать, – взмахнул он рукой, как только
Керри попыталась объяснить ему что
то. – Я и так все понимаю. А если вы
хотите насолить вашим бывшим хозя
евам, охотно предоставлю такую воз
можность. Поскольку вы, судя по се
годняшнему номеру «Сирены», по
знакомились уже с генералом Хазар
дом...
– Но, мистер Каннинг!.. – взвол
нованно прервала редактора Керри. –
Вы ведь не знаете...
– Я все знаю, дорогая Керри. Они
напечатали, мягко выражаясь, не сов
сем то, что вы написали? Ну, вот ви
дите! Мне их приемы хорошо извест
ны. Нус, так вот, как вы смотрите на
то, чтобы заняться серьезным разоб
лачением мистификации генерала
Хазарда? Вы ведь не сомневаетесь, что
это явный трюк?
– Не сомневаюсь, – твердо отве
тила Керри. – Но зачем им это? Ка
кую цель они преследуют?
– Ну, этото сообразить нетрудно.
Дело ведь происходит накануне ут
верждения нового военного бюджета
в Конгрессе. А намечается он в этом
году в размере шестидесяти пяти про
центов от общей суммы ассигнова
ний.
Керри удивленно пожала плечами:
– А разве конгрессмены не прого
лосуют вообще за любой процент ас
сигнований на военные расходы?
– Представьте себе, не такто те
перь все это просто. Конгрессменам
тоже приходится считаться с мнением
Н.Томан История одной сенсации
своих избирателей. Мало того, даже
крупнейшие наши предприниматели
начинают заигрывать с рабочими. На
ходясь в такой газете, как «Сирена»,
вы ни о чем таком и не подозревали,
и, видимо, плохо себе представляете,
как меняется тактика даже самых ре
акционных наших политиков в усло
виях нарастающего кризиса и безра
ботицы.
– Ну да, конечно, я невежествен
ная, серая журналистка из реакцион
ной газеты, – обиженно проговорила
Керри. – Но зато мне хорошо извест
но утверждение правительства, будто
единственный выход из кризиса и
спасение от безработицы в гонке во
оружений и балансировании на грани
войны. Но разве для этого им недо
статочно запугивания всех нас угро
зой со стороны Востока?
– Теперь уже недостаточно. Уже
невозможно уверить даже наш добро
душный народ в том, что русские, об
народовав грандиозные цифры своего
семилетнего плана, собираются вести
с нами войну.
– А «марсиане», вы полагаете, по
могут? Поверят разве конгрессмены
этой выдумке?
– Конгрессменыто едва ли пове
рят, а вот некоторые избиратели, вос
питанные на газетных сенсациях и
сбитые с толку пропагандой неизбеж
ности новой войны, пожалуй, пове
рят. Наша с вами в связи с этим зада
ча – открыть этим избирателям глаза
на коекакие закулисные махинации
и космические трюки. Ну так как же,
не возражаете вы против моего пред
ложения?
– Не возражаю, – охотно согласи
лась Керри. – Но как за это взяться?
Боюсь, что мистификацию эту нелег
ко будет разоблачить. Вы ведь знаете,
наверное, что «космические» телепе
редачи принимают теперь не только
профессор Писфул и генерал Хазард?
– Знаю я и это, дорогая Керри, –
задумчиво проговорил Каннинг, оза
боченно потирая гладко выбритую го
лову. – Разгадать трюк генерала Ха
зарда будет, конечно, нелегко. Досад
но также, что втянул он в эту авантю
ру профессора Писфула. Профессор,
насколько мне известно, человек не
плохой, прогрессивно мыслящий. Ви
димо, генерал Хазард опутал его чем
то, а может быть, и запугал, использо
вав затем в своих авантюристических
целях. Писфул ведь крупнейший спе
циалист по телевидению и электрони
ке.
Чарльз Каннинг хотя и не был
лично знаком с профессором, но слы
шал о нем много хорошего. Писфул,
пожалуй, мог бы помочь им кое в
чем... Походив в задумчивости по ка
бинету, Каннинг спросил вдруг, весе
ло блеснув глазами:
– А что, Керри, если нам попробо
вать взять интервью у самого Писфу
ла?
Керри безнадежно махнула рукой.
– Едва ли это удастся, мистер Кан
нинг. Генерал Хазард заявил уже мне,
что ни о какой встрече с Писфулом не
может быть и речи. Они, конечно, за
прячут теперь старика куданибудь
подальше, опасаясь, видимо, что он
может проговориться.
– Да, – снова вздохнул Каннинг. –
Все, значит, свидетельствует о том,
что спектакль поставлен опытным ре
жиссером. Что же нам остается – сло
жить оружие?
– Ни в коем случае! – воинственно
тряхнула головой Керри. – Я бы лич
но считала делом чести разоблачение
подобной авантюры на страницах та
кой газеты, как ваша.
– А вот это мне уже нравится! – ве
село воскликнул Каннинг, хлопнув
ладонью по столу. – Мы еще побо
ремся, черт побери! И не только с ге
нералом Хазардом, а, быть может, и с
самим Государственным Секретарем!
Глаза его воинственно блеснули, и
он заявил решительно:
– Поезжайтека к инженеру Темп
лу, Керри. Он понимает коечто в те
левидении. Передайте ему привет от
меня и спросите его мнение о косми
ческих передачах. Мы с ним были
когдато друзьями. Теперь он, правда,
состарился и уединился в своем заго
родном коттедже, а ведь когдато был
известным изобретателем. Многие
наши первые телевизоры – его конст
рукции. Берите редакционную маши
«ЗС»Фантастика №1,2007
91
«ЗС»Фантастика №1,2007
92
ну и поезжайте к нему завтра прямо с
утра. Вот вам его адрес.
6. Генри Темпл не может разгадать загадку
Генри Темпл, высокий худой чело
век с седой копной беспорядочно тор
чащих во все стороны волос, встретил
Керри без особого радушия. В ответ
на ее приветствие он лишь буркнул
чтото нечленораздельное. Даже пе
реданный привет от Чарльза Каннин
га не смягчил его.
– Чем могу служить? – сухо спро
сил он, не предложив девушке стула.
Керри, однако, сделала вид, что не
замечает нелюбезности старого изоб
ретателя, и сама уселась в плетеное
кресло, давая этим понять Темплу,
что не уйдет от него, не добившись
своего. На ее вопрос, как он относит
ся к космической передаче, изобрета
тель лишь усмехнулся.
– Аттракцион, – коротко заметил
он, не собираясь, видимо, вдаваться в
подробности.
– А как же всетаки они ухитри
лись его поставить? – спросила Керри
с таким неподдельным любопытст
вом, что Темпл смягчился невольно и
снисходительно пояснил:
– Писфул – человек с головой.
Он, наверное, придумал чтонибудь
такое.
– Но что? Не с помощью же коак
сиального кабеля добился он подоб
ной дальности передачи. Ведь его «ко
смическое» телевидение принимают
уже чуть ли не на всем нашем конти
ненте.
– Нет, кабель исключается, – ре
шительно возразил Темпл. Это слиш
ком дорого. Да и не могло бы остаться
незамеченным.
– Тогда, может быть, радиорелей
ные линии? – снова спросила Керри,
специально подготовившаяся к разго
вору с Темплом. Ей пришлось для
этого почитать коекакую техничес
кую литературу.
– В этом случае им потребовалось
бы установить целую цепочку доба
вочных радиостанций. И не только у
нас, но и в соседних странах, – по
молчав немного, пояснил Темпл. –
Нужно ведь перекрыть ими весь наш
материк. Тогда только станет возмож
ным прием «космических» передач
Писфула в любой точке западного по
лушария. А это тоже не дешево. Да и в
секрете не удержишь. Нет, это не то.
Керри хотела задать Темплу оче
редной вопрос, но старый изобрета
тель и сам теперь увлекся разговором.
Он, видимо, не раз уже размышлял об
этих таинственных телепередачах,
пытаясь разгадать их секрет. А тот не
поддельный интерес, с которым слу
шала его Керри, не мог, конечно, не
расшевелить его.
– Для увеличения дальности теле
передачи можно, конечно, использо
вать и самолет, – продолжал Темпл,
торопливо набрасывая какуюто схе
му на листке бумаги. – Какой, одна
ко, потолок у современной авиации?
Лучшие самолеты с поршневыми дви
гателями достигают лишь одиннадца
ти – двенадцати тысяч метров. Само
леты с реактивными двигателями мо
гут совершать полеты на высоте до
двадцати километров. Даже в специ
альном высотном скафандре достиг
нут пока потолок лишь в двадцать
пять с половиной километров. Разве с
такой высоты перекроешь телевизи
онной передачей расстояние в 15 000
километров? Вот полюбуйтеська са
ми, каково это пространство.
Темпл набросал чертеж, изобража
ющий очертания Западного полуша
рия с пунктирными линиями распро
странения ультракоротких радиоволн.
Сделал он это очень быстро и точно.
Чувствовалось, что он не раз уже вы
черчивал все это в процессе своих рас
суждений и расчетов.
– Больше, значит, ничем нельзя
увеличить дальность передачи? – ра
зочарованно спросила Керри. – А вот
говорят, будто с помощью искусст
венных спутников?..
– Э! – пренебрежительно махнул
рукой старый изобретатель. – Знаю я
и этот проект ретрансляции телепере
дач, с помощью трех спутников. Но
такая телепередача принималась бы в
любой точке земного шара, а не толь
ко на нашем континенте.
Н.Томан История одной сенсации
– А одним спутником никак не
обойтись?
– Можно обойтись и одним. Толь
ко его нужно тогда запустить на высо
ту тридцати шести тысяч километров,
чтобы он совершал один оборот за то
же время, что и Земля, и находился бы
все время над одной и той же точкой
земной поверхности. Нужно также,
чтобы орбита его была максимально
приближена к круговой.
Темпл, привыкший пояснять свои
мысли чертежами и эскизами, начал
было торопливо набрасывать какую
то схему, но тотчас же сердито бросил
карандаш на стол.
– В общем, это сложно, конечно...
Взъерошив тонкими, худыми
пальцами свою могучую седую шеве
люру, он добавил уже другим, более
спокойным, почти мечтательным го
лосом:
– Впрочем, есть и еще способ те
лепередачи на большое расстояние. С
помощью нашей естественной спут
ницы – Луны. Вы, наверное, знаете,
что еще в 1946 году на Луну был по
слан мощный импульс радиолокаци
онной станции? Отразившись от ее
поверхности, спустя две с половиной
секунды он вернулся на Землю. После
этого эксперимента ученые и инжене
ры стали допускать возможность
дальних телевизионных передач с по
мощью Луны.
– А вы разве считаете это невоз
можным? – спросила Керри, тороп
ливо записывая чтото в свой блок
нот.
– До недавнего времени счита
лось, что, пока не будет установлен на
поверхности Луны специальный ре
флектор, осуществить подобные пе
редачи не удастся, – пояснил старый
изобретатель. – Ученые опасались,
что неровная поверхность нашей
спутницы будет не только поглощать
значительную часть посланных на нее
волн, но и беспорядочно рассеивать
их. Но в настоящее время рядом опы
тов доказано, что поверхность Луны
вполне подходящая, чтобы без особых
искажений отражать дециметровые
радиоволны.
– Почему же тогда не допустить,
что Писфулу удалось использовать
для увеличения дальности своих теле
передач именно Луну? – возбужденно
воскликнула Керри.
Темпл снисходительно улыбнулся
наивности журналистки:
– Это совершенно исключено, ми
лая мисс. Дело, видите ли, в том, что
Хазард с помощью Писфула ведет
свои «космические» телепередачи в
такое время суток, когда Луна осве
щает противоположную сторону зем
ного шара.
– Совершенно неразрешимая,
значит, загадка? – с невольным вздо
хом спросила Керри, уж очень хоте
лось ей разоблачить «космические»
телепередачи на страницах газеты
«Прогресс», с которой она намерева
лась теперь самым серьезным образом
связать свою жизнь.
– В том, что тут явный трюк, я по
прежнему не сомневаюсь, – несколь
ко смущенно ответил Темпл, – разга
дать его, однако, пока не могу.
– Но ведь бывают же всетаки слу
чаи, когда удается принять очень
дальние телепередачи? – все еще не
хотела сдаваться Керри. – Я сама не
раз читала об этом и даже видела фо
тографии телевизионных кадров,
принятых на расстоянии многих со
тен километров.
– Да, это бывает, – согласился
Темпл. – Но это случайность. Резуль
тат благоприятного состояния верх
них слоев атмосферы. Это не гаранти
рует постоянного устойчивого при
ема. А «космические» телепередачи
Писфула, как мне достоверно извест
но, отличаются высоким техническим
качеством. И это для меня остается
загадкой. Вот пока все, мисс Демпси,
что я могу вам сообщить.
Поблагодарив старого изобретате
ля и извинившись за причиненное
беспокойство, Керри стала прощать
ся:
– До свидания, мистер Темпл. На
деюсь, вы не забудете о нас, если раз
гадаете эту загадку?
– А стоит ли ломать голову над та
кими фокусами? – с деланным равно
душием проговорил Темпл. – Впро
чем, если придет в голову верная до
«ЗС»Фантастика №1,2007
93
«ЗС»Фантастика №1,2007
94
гадка – позвоню вам лично. А Кан
нингу передайте, что я на него в оби
де. Что же он самто ко мне никак не
заглянет? Нехорошо это с его сторо
ны...
– Приеду – отчитаю его за это, –
улыбаясь, пообещала Керри.
7. Новый вид психоза
Сегодняшние утренние газеты
Грэндсити очень обеспокоили работ
ников военного министерства. По
мощник министра генерал Рэншэл
вызвал по этому поводу одного из сво
их офицеров, ведавшего вопросами
внутренней информации.
– Очень прошу вас, – обратился
он к майору Райту, – разберитесь лич
но, о каких это рыбаках, заболевших
лучевой болезнью, сообщают сегодня
«Прогресс» и другие столичные газе
ты. Не только наше министерство, но
и весь город говорит уже об этом. А
представляете, что творится в провин
ции, если только «Бродкастинг ком
пани» успела пустить эту новость в
эфир?
– Можете в этом не сомневаться,
– с иронической улыбкой заметил
майор Райт. – «Бродкастинг компа
ни» успевает всколыхнуть эфир не
только в момент совершения каких
либо событий, но и задолго до этих
событий.
Майор Райт знал своего шефа как
человека умного, с чувством юмора,
сегодня, однако, на худощавом про
долговатом лице генерала Рэншэла не
было и тени улыбки. Он считал поло
жение настолько серьезным, что ему
было не до шуток. Райт тотчас же по
нял это и заявил уже совершенно се
рьезно:
– Все будет сделано, сэр.
Он действительно сразу же выехал
в предместье Грэндсити, где, по на
веденным им справкам, находилась
одна из больниц благотворительной
организации Красного Креста. Боль
ница эта располагалась почти на са
мом побережье Атлантического океа
на. Лечились в ней главным образом
рыбаки, матросы, докеры и портовые
рабочие. С первого же взгляда на
мрачное, давно не ремонтировавшее
ся здание больницы майор Райт за
ключил, что дела ее обстоят не блестя
ще, и не рассчитывал в связи с этим
найти здесь опытный медицинский
персонал.
Главный врач больницы действи
тельно оказался совсем еще молодым
человеком с подвижным, нервным
лицом и взволнованной речью. Всего
лишь год назад окончил он медицин
ский колледж. Узнав по какому делу
пожаловал к нему майор, он заметно
побледнел и начал даже слегка за
икаться.
– Прошу вас, майор, пройти со
мной в палату. Вы должны собствен
ными глазами посмотреть на этих не
счастных, – торопливо проговорил
он, распахивая дверь во внутреннее
помещение больницы.
Майор, однако, обстоятельно уст
роился в кресле и, видимо, не соби
рался никуда уходить из кабинета
главного врача.
– Не вижу необходимости смот
реть на ваших больных, док, – спо
койно проговорил он, закуривая сига
рету. – Я ведь не врач, и этот осмотр
все равно ничего мне не даст. Мне ва
жен лишь сам факт их заболевания лу
чевой болезнью.
Смущенный непонятным ему спо
койствием Райта, главный врач то
ропливо выдвинул один из ящиков
своего письменного стола и извлек из
него папку ядовитосинего цвета.
– Вот, – какойто нервной скоро
говоркой проговорил он, протягивая
папку майору, – познакомьтесь тогда
хотя бы с историей их болезни.
– Как, – удивленно поднял брови
майор Райт, – их болезнь уже имеет
историю?
– Ну, если хотите, так это начало
ее истории, – все тем же напряжен
ным голосом отозвался молодой врач.
Райт полистал заключение меди
цинской экспертизы, но, так как мно
гие записи были сделаны на латыни,
мало что понял и спросил:
– Откуда к вам попали эти боль
ные? По документам я вижу, что их у
вас двое.
– Да, двое. Это рыбаки из поселка
Н.Томан История одной сенсации
ГоулдКоуст. Вчера утром они верну
лись с ночного лова и вскоре почувст
вовали головную боль, отсутствие ап
петита и резь в глазах. Позднее появи
лась тошнота, рвота и расстройство
желудка. Одного из заболевших при
вела к нам его жена, второй коекак
дотащился сам.
В графе «диагноз» Райт прочел:
«радиационное поражение».
– Значит, это лучевая болезнь,
доктор?
– Да, радиационное поражение,
или лучевая болезнь. То есть патоло
гические изменения, возникшие под
влиянием воздействия на организм
значительных доз радиоактивных из
лучений.
– Ну, а конкретнее? – с чувством
досады перебил его Райт. – Из чего же
вы заключили, что ваши пациенты
больны лучевой болезнью?
– Убедили нас в этом характерные
симптомы лучевого поражения, – уже
несколько обиженно пояснил врач.
Ему казалось, что майор сомневается
в его компетенции. – Доставленные к
нам больные находятся в настоящее
время в фазе первичной радиации.
Она выражается в общем ослаблении
организма и, главным образом, в же
лудочнокишечных расстройствах.
Температура значительно выше нор
мы. Анализ крови показывает паде
ние числа лейкоцитов. Эритроциты
тоже ниже нормы.
– И сколько же продлится это со
стояние? – полюбопытствовал пред
ставитель военного министерства.
– Одиндва дня, после чего насту
пит фаза мнимого благополучия про
должительностью до двухтрех не
дель. И лишь только после третьей,
токсической, фазы наступит «разре
шение» болезни.
– То есть выздоровление или
смерть?
– Совершенно верно, мистер
Райт.
– Ну, а чем же вы всетаки объяс
няете это необычное заболевание? –
помолчав немного, снова спросил
майор. – Ведь не только атомной вой
ны не происходит поблизости, но и
атомных бомб, как мне достоверно
известно, никто не испытывает в этом
районе.
– А космические телепередачи? –
не задумываясь ответил врач, и голос
его снова дрогнул.
– Так вы, значит, сторонник вер
сии, выдвинутой сегодняшними газе
тами? – удивился майор, заметив на
столе главного врача измятый номер
какойто газеты.
– А чем иным можно объяснить
это? – пожал плечами врач, водворяя
синюю папку в ящик письменного
стола. – Во вчерашней телепередаче,
например, совершенно отчетливо бы
ли видны залпы космического кораб
ля из какихто диковинных орудий. В
газетах пишут сегодня, что этими зал
пами он расчищал себе путь среди
встречной лавины метеоров. Стрелял
же он, конечно, атомным или термо
ядерным оружием. Разве в результате
этих залпов потоки радиоактивных
частиц не могли достигнуть нашей
Земли?
– Ну, едва ли, – возразил майор
Райт. – Наша Земля и без того прони
зывается потоками космических лу
чей большей проникающей способ
ности, чем гаммалучи и нейтроны,
возникающие в результате атомных
взрывов. Панцирь атмосферы, одна
ко, прекрасно защищает нас от их гу
бительного действия. Сейчас, к сожа
лению, распространено слишком
много самых нелепых и невежествен
ных слухов о чрезмерной радиоактив
ности излучений, но выто ведь обра
зованный человек, доктор?
– Да, я достаточно образован, что
бы прямо смотреть опасности в глаза,
– почти раздраженно произнес врач,
и мускулы его лица стали нервно по
дергиваться. – Вы думаете, я не знаю,
что нам пришлось отказаться от неко
торых боевых радиоактивных веществ
по той простой причине, что заражен
ная ими местность остается радиоак
тивной в течение многих лет? А кто же
не знает, что один из наших военных
кораблей, принимавших участие в ис
пытании водородной бомбы в районе
острова Святого Патрика, был отбук
сирован в океан и там затоплен? Вы
ходит, морское министерство считает,
«ЗС»Фантастика №1,2007
95
«ЗС»Фантастика №1,2007
96
что даже спустя пять лет некоторые
суда, принимавшие участие в испыта
нии термоядерных бомб, слишком
опасны в обращении?
Хотя майор Райт был еще моло
дым человеком, он, однако, обладал
достаточной проницательностью и
неплохо разбирался в людях. Главный
врач больницы Красного Креста ка
зался ему типичным неврастеником,
запуганным ужасами атомной войны.
Дальнейший спор с ним был совер
шенно бесполезен. По его возбужден
ному виду, по нервной торопливости
речи нетрудно было сообразить, что
он жертва если не радиационного по
ражения, то атомного психоза.
Майор не пытался более ни в чем
его разуверить. Он лишь тяжело
вздохнул и, вспомнив чьето скепти
ческое выражение, сказал на проща
ние:
– Рассеять слухи и разоблачить ду
тые сенсации – дело нелегкое. Людей
всегда больше привлекают броские
газетные заголовки, чем спокойные
опровержения.
Дорогой, однако, он и сам долго не
мог успокоиться и все время раздумы
вал над этим несчастным случаем с
рыбаками из ГоулдКоуста. Кто знает,
может быть, и правы те ученые, кото
рые утверждают, что радиоактивная
пыль, возникшая в результате испы
таний термоядерного оружия, все вре
мя носится в зоне стратосферных вет
ров вокруг нашей планеты? Ведь то,
что дальние радиоактивные осадки
выпадают на расстоянии до десяти
тысяч километров, это же факт. Он
засвидетельствован специальным от
четом правительственной комиссии
по атомной энергии. Скорость же
движения стратосферных ветров до
стигает трехсот двадцати километров
в час. Что стоит им при такой скоро
сти занести радиоактивную пыль в
район Грэндсити?
От столь невеселых мыслей у май
ора Райта окончательно испортилось
настроение. Пожалуй, он не решился
бы теперь обвинить молодого врача
больницы Красного Креста в чрез
мерной нервозности. Когда подума
ешь серьезно об этом происшествии с
рыбаками, и сам невольно начинаешь
нервничать...
8. Еще один случай лучевой болезни
В скверном настроении явился
майор Райт к своему шефу.
– Ну, что вам удалось разведать? –
озабоченно спросил его помощник
военного министра.
– Похоже, что повторяется исто
рия с «летающими дисками», – мрач
но ответил майор Райт. – Боюсь даже,
что эти «космические» телевизион
ные передачи вызовут еще больший
психоз, чем «летающие тарелки». А
ведь в то время чуть ли не весь наш
континент был охвачен массовой гал
люцинацией. Даже весьма почтенные
телеграфные агентства писали тогда,
что «летающие диски» не что иное,
как новейшей конструкции ракетные
самолеты русских, направленные к
нам для разведки и устрашения.
– Ну, это дело давнее, – недоволь
но поморщился генерал Рэншэл.
– Не такое уж давнее, сэр, – возра
зил майор Райт. – Во всяком случае,
общего тут довольно много, и газеты
ведут себя почти так же. Всяческих
«теорий» и «пророчеств» и сейчас хоть
отбавляй.
– Ну, а выто сами чем объясняете
эти космические телевизионные пе
редачи, дорогой Райт? – насторожен
но спросил генерал Рэншэл, при
стально вглядываясь в неспокойные
глаза майора. – С «летающими диска
ми», или «тарелками», действительно
была галлюцинация и мистифика
ция, даже, если хотите, элементарное
шарлатанство. Но ведь тут другое. Вы
же сами видели эти телепередачи. И
ученые подтверждают, что они дейст
вительно ведутся не с наземных стан
ций, а откудато изза пределов атмо
сферы. Не могли же вы не задумы
ваться над этим?
– Мне нелегко на это ответить,
сэр, также, видимо, как и людям, ко
торые умнее меня, – задумчиво про
говорил Райт, хотя он почти не сомне
вался, что с «космическими» телепе
редачами дело явно нечисто. – Пока я
Н.Томан История одной сенсации
ничего не могу утверждать, зато во
многом склонен сомневаться, ибо по
водов к этому немало.
– Например?
– Откуда летит этот космический
снаряд? С Марса? Но ведь в существо
вании разумной жизни на нем сомне
ваются многие ученые. Венеру тоже
давайте оставим в покое. Ближайшая
же к нам звезда Альфа Центавра с ее
еще только предполагаемой планет
ной системой находится от нас на рас
стоянии более чем четырех световых
лет. Сколько же потребуется времени,
чтобы долететь оттуда до нашей Зем
ли, если даже свет с Альфы Центавра
идет до нас четыре с лишним года? А
ведь он движется со скоростью трех
сот тысяч километров в секунду! За
каким чертом им такое путешествие?
– Э, да вы, я вижу, невнимательно
читаете газеты, – рассмеялся помощ
ник министра, перебирая какието
бумаги, лежавшие у него на столе. –
Этот вопрос обсуждался уже на стра
ницах газеты «Сирена», и ктото из
астрономов давал там по этому поводу
свои объяснения. По его словам, кос
монавты могли покинуть свою плане
ту в результате предвидения ее гибели
или, может быть, даже изза перенасе
ления.
– Нечто вроде космического вари
анта нашей земной геополитики, зна
чит? – удивленно спросил Райт, вспо
миная пресловутую теорию «жизнен
ного пространства» немецких фашис
тов и притязания отечественных сто
ронников геополитики на мировое
господство.
– Да, чтото в этом роде. И вот
будто бы летят теперь космонавты по
Вселенной в поисках подходящей для
них территории.
Хотя генерал Рэншэл и говорил
все это серьезным тоном, Райт уло
вил, однако, какието иронические
нотки в его голосе и понял, что по
мощник министра не оченьто, види
мо, верит этой фантастической вер
сии.
– Я не люблю астрономов за то,
что они не только занимаются изуче
нием туманностей, но и говорят весь
ма туманно, после небольшой паузы
заметил майор Райт. – Ну да ладно,
допустим даже, что все это действи
тельно так. Почему же, однако, обяза
тельно предполагать, что космонавты
непременно займут нашу Землю си
лой?
– А кто же из нас потеснится для
них по доброй воле? – улыбнулся ге
нерал Рэншэл. – Они же не станут,
наверное, селиться ни в Арктике, ни в
Антарктике, а захотят местечко по
теплее. Что вы на это скажете, доро
гой майор Райт?
– Космические гости пожалуют к
нам, однако, не сегодня и не завтра, –
аметил на это майор. – К тому време
ни обстановка будет яснее, а пока не
мешало бы нам принять меры против
начинающегося «космического» пси
хоза.
– Что вы предлагаете сделать для
этого?
– Да хотя бы уточнить, действи
тельно ли рыбаки, попавшие в боль
ницу Красного Креста, поражены лу
чевой болезнью. Кто знает, может
быть, гражданские врачи поставили
им неправильный диагноз? Главный
врач этой больницы произвел на меня
впечатление совсем еще «зеленого»
эскулапа.
– Хорошо, я позвоню в федераль
ное управление здравоохранения, и
пусть они сами разбираются в этом, –
согласился генерал Рэншэл, вставая
изза стола. Разговор о космонавтах
стал ему надоедать.
– А что будем делать мы? Я имею в
виду наше министерство, – озабочен
но спросил майор Райт.
– Готовиться к бою.
– С кем? – удивленно поднял бро
ви майор Райт. Ему показалось, что
генерал шутит.
– Пока с конгрессменами за уве
личение ассигнований на военные
нужды. А уж потом, может быть, и с
«марсианами», – добавил генерал
Рэншэл с иронической улыбкой.
– С конгрессменами?
– Да, с конгрессменами, – совер
шенно серьезно повторил Рэншэл.
–Прошли уже те времена, когда они
безропотно голосовали за любой во
енный бюджет. Да и бюджетто теперь
«ЗС»Фантастика №1,2007
97
«ЗС»Фантастика №1,2007
98
уже не тот. Это вам не сорок пять и да
же не пятьдесят процентов, а уже
шестьдесят пять!
– Да, но ведь обычно... – начал
было Райт, но генерал Рэншэл недо
вольно прервал его:
– Никаких «но», Райт! Уясните се
бе раз и навсегда – времена уже не те.
Известно ли вам, что внесенный в
Конгресс законопроект о реорганиза
ции верховного командования в соот
ветствии с рекомендациями «доктри
ны» одного из крупнейших наших
промышленных магнатов встретил
там упорную оппозицию? Событие
почти небывалое в нашем Конгрессе.
И это тем более печально, что отража
ет оно широко распространенное опа
сение – как бы мы, военные, не уси
лили своего влияния в стране.
Рэншэл усталой походкой про
шелся по кабинету, постоял у окна и,
не поворачиваясь к Райту, добавил:
– Даже лидеры Конгресса ничего
уже не могут поделать с настроением
конгрессменов. Вопреки их позиции,
ряд влиятельных сенаторов все чаще
выступает теперь с весьма резкой кри
тикой государственного департамен
та. Вот ведь какие дела, дорогой Райт,
а вы удивляетесь, почему приходится
воевать с конгрессменами.
– Но бюджетто они все равно ут
вердят, – уверенно заявил майор
Райт. И ему очень хотелось добавить
при этом: «Однако теперь уже не без
помощи «марсиан» генерала Хазарда,
пожалуй...»
– Будем надеяться, – неопреде
ленно проговорил генерал Рэншэл,
отпуская майора Райта.
Оставшись один, генерал закон
чил просмотр документов, предназна
чавшихся на подпись министру, и
лишь после этого вспомнил, что соби
рался позвонить в Федеральное уп
равление здравоохранения. Необхо
димо было выяснить абсолютно точ
но, чем заболели рыбаки, находящие
ся на излечении в больнице Красного
Креста.
Однако прежде чем Рэншэл дозво
нился к начальнику Федерального уп
равления, адъютант принес ему новое
сообщение о лучевой болезни. Забо
лел ею военный летчик, летавший на
реактивном самолете на большой вы
соте. На этот раз диагноз радиацион
ного поражения был поставлен опыт
ным врачом военного госпиталя.
«Дорого же, черт побери, может
обойтись нам космическая мистифи
кация Хазарда!..» – раздраженно по
думал генерал Рэншэл, собираясь на
доклад к военному министру.
9. В поисках разгадки
Редактору газеты «Прогресс» «кос
мические» телепередачи положитель
но не давали покоя. Для него давно
уже было ясно, что дело тут не только
или, вернее, не столько в техническом
трюке, осуществленном с помощью
профессора Писфула, сколько в поли
тической афере. Очень важно было в
связи с этим возможно скорее разга
дать технику этого трюка, чтобы с
большей убедительностью разобла
чить затем политическую аферу. В по
исках разгадки тайны «космических»
телепередач Чарльз Каннинг побесе
довал уже со многими специалистами
по телевидению и радиотехнике, но
то, что удалось узнать, загадки пока не
разрешало.
У Каннинга было, однако, слиш
ком мало времени, чтобы самому це
ликом отдаться решению «космичес
кой» загадки. Занималась этим пока
только новая его сотрудница Керри
Демпси. Она, конечно, очень серьез
ная девушка и талантливая журнали
стка, но справится ли одна с таким де
лом? Нужно, пожалуй, выделить еще
когонибудь ей в помощь.
Трюк с «космическими» телепере
дачами взволновал и других прогрес
сивных представителей интеллиген
ции Грэндсити, принимавших учас
тие в издании газеты «Прогресс», и
они рекомендовали Каннингу отнес
тись к этой сенсации с должным вни
манием.
– Видимо, генерал Хазард, – заме
тил Каннингу известный писатель
Эдвин Мэйдт, – не без санкции свы
ше задумал все это с нехитрой целью
– подлить масла в начинающий мерк
нуть огонь «холодной войны».
Н.Томан История одной сенсации
Как только Керри пришла в редак
цию, Каннинг тотчас же пригласил ее
к себе.
– Ну, что у вас новенького?
– Ничего, мистер Каннинг, –
упавшим голосом отозвалась Керри.
– Прямо руки опускаются, до того все
замысловато...
– Нуну, – добродушно похлопал
ее по плечу редактор, – не нужно
только падать духом. Мы и не такое
еще распутывали.
– А я вот прямотаки не знаю, с
какой стороны подступиться...
– Задача не из легких, конечно, –
согласился Каннинг. – Даже очень
крупные специалисты в области теле
видения и электроники не понимают
пока, в чем тут дело. Вот вчера только
беседовал я с профессором Дональ
дом. Уж это, как вы, очевидно, сами
знаете, не только крупный, но и дей
ствительно знаменитый ученый. А что
он ответил мне? Только плечами по
жал.
– А известны ли ему вообще хоть
какиенибудь случаи сверхдальнего
распространения ультракоротких
волн? – спросила Керри.
– Отдельные случаи известны, ко
нечно, – ответил Каннинг, включая
электрический вентилятор, стоявший
у него на столе. – В 1935 году была,
оказывается, хорошая радиосвязь
между Америкой и Европой на волне
семь с половиной метров. В 1937м
Москва принимала японские переда
чи на волне девять метров.
– Но ведь это всего лишь радиопе
редачи, – разочарованно проговорила
Керри.
– Не только. В феврале 1938го не
которые государства нашего конти
нента принимали передачи лондон
ского телевизионного центра на волне
около семи метров. Многие рус
ские телепередачи смотрели в 1952 и
1953 годах в Германии, Бельгии и Гол
ландии, а пражские принимались в
1954м в ряде областей России.
– Чем же объясняет профессор
Дональд эти отдельные случаи даль
них передач?
– Солнечной активностью. Влия
нием солнечных пятен и вспышек. По
этому вопросу, думается мне, лучше
всего проконсультироваться вам у ко
гонибудь из астрономов. Они ведь
теперь имеют дело не только с опти
ческими телескопами, но и радиоте
лескопами. Кстати, у меня есть знако
мый астроном – Джон Мунн. Он хотя
и молодой, но, по отзыву директора
Центральной обсерватории, очень та
лантливый человек. К тому же, кажет
ся, именно он работает с радиотелес
копами.
– У вас, я вижу, очень широкий
круг знакомых, – не без уважения за
метила Керри.
– Плохой бы я был редактор, если
бы не имел знакомых в самых различ
ных кругах общества, – самодовольно
усмехнулся Каннинг, поглаживая
свою гладко выбритую голову. – Ну
так как же, Керри, сдаетесь вы или мы
еще поборемся?
– Что значит – сдаюсь! – удиви
лась Керри. – Я ни за что не сдамся!
– Ну вот и отлично! Поезжайте
тогда в обсерваторию, а я подумаю,
кого бы еще подключить к этому делу.
Спустя час Керри Демпси была
уже за городом, в Центральной обсер
ватории Грэндсити. Не без труда ра
зыскала она в ее просторных павильо
нах астронома Джона Мунна.
Если бы Керри встретила Мунна
гденибудь на улице, она, пожалуй,
приняла бы его за киноактера. Он был
красив той стандартной кинематогра
фической красотой, которая так при
мелькалась с экранов кинотеатров и
телевизоров. Однако когда Мунн
улыбнулся, Керри переменила свое
мнение о нем. Добрая, широкая улыб
ка совершенно стирала с лица Мунна
весь его внешний кинематографичес
кий стандарт. Так улыбаться, как
Джон Мунн, мог только очень душев
ный человек, а не безмозглый кино
красавчик, за которого она приня
ла его с первого взгляда. Керри тер
петь не могла красивых мужчин, счи
тая их людьми недалекими, легко
мысленными, неверными в дружбе и
любви.
– О, я очень рад, что ваша газета
заинтересовалась этими таинствен
ными телепередачами, – оживленно
«ЗС»Фантастика №1,2007
99
«ЗС»Фантастика №1,2007
100
заговорил Джон Мунн, как только
Керри объяснила ему цель своего ви
зита. – У нас тоже много говорят о
них последнее время. Только ведь я
вряд ли смогу объяснить вам, в чем тут
дело... И потом, мистер Каннинг, ви
димо, напутал, полагая, что я работаю
с радиотелескопами. Я всего лишь за
секаю с помощью радиолокаторов ме
теоры, пролетающие через верхние
слои атмосферы.
– К радиотехнике вы, значит, ка
което отношение всетаки имеете? –
не то спрашивала, не то утверждала
Керри, которой теперь очень хотелось
именно у Джона Мунна получить все
необходимые сведения.
– Самое, конечно, приблизитель
ное, – смущенно улыбнулся Джон.
Ему тоже очень хотелось хоть чемни
будь помочь этой понравившейся ему
девушке.
– А вот мы сейчас это проверим, –
весело рассмеялась Керри, снимая
жакет и вешая его на спинку стула,
предложенного Мунном. – Сможете
ли вы объяснить мне, почему на ульт
ракоротких волнах нельзя осущест
вить дальние передачи?
– Ну, на такието элементарные
вопросы я вам, конечно, отвечу, – за
смеялся и Джон. – Радиоволны сред
них и коротких диапазонов позволя
ют осуществлять дальние передачи,
потому что они, последовательно от
разившись от ионосферы и от земной
поверхности, распространяются на
большие расстояния. Ультракороткие
же волны не преломляются ионосфе
рой, а уходят за пределы земной атмо
сферы в межпланетное пространство.
Поэтомуто они позволяют осуществ
лять надежную связь лишь на рассто
яниях, не превышающих пределов
прямой видимости. Понятно ли я
объясняю, мисс Демпси?
– О, вполне, мистер Мунн! – вос
кликнула Керри. – Гораздо понятнее
учителя физики, который обучал ме
ня этим премудростям в средней шко
ле. А в литературном колледже я уже
считала себя выше всяких точных на
ук, потому и забыты так основательно
все эти, кажется, довольно элементар
ные вещи.
Керри вздохнула с непритворным
сожалением и, продолжая прерван
ный разговора, спросила:
– Но ведь бывают же случаи, когда
и ультракороткие волны отражаются
ионосферой?
– Да, бывают, – подтвердил моло
дой астроном. – Для этого нужно
только, чтобы отражающий слой ио
носферы имел значительную концен
трацию, то есть достаточное количе
ство свободных электронов в одном
кубическом сантиметре объема. Воз
никает же такая концентрация только
в годы максимума солнечной деятель
ности.
– А в каком состоянии Солнце
сейчас?
– Сейчас на нем почти нормаль
ное количество пятен, не наблюдается
и вспышек. О таком Солнце у нас
принято говорить как о почти «спо
койном».
– Значит, состояние ионосферы
не позволяет в настоящее время осу
ществить какуюлибо телепередачу на
весь наш континент? – спросила Кер
ри, торопливо записывая чтото сте
нографическими знаками в свой
блокнот.
– Да, это исключается, – убежден
но заявил Джон Мунн. – Не думаю
также, чтобы способствовала этому и
рефракция – преломление ультрако
ротких волн вследствие неоднородно
сти атмосферы.
– Ну а как же осуществляется все
таки прием космических телепередач
профессора Писфула на всем нашем
континенте?
– Загадка! – развел руками Джон
Мунн.
– А может быть, и в самом деле ле
тят к нам какиенибудь «марсиане»? –
хитро прищурилась Керри.
– Теоретически это, конечно,
вполне допустимо, – серьезно отве
тил астроном. – Реактивный снаряд,
специально нацеленный на нашу Зем
лю, вполне мог бы прилететь к нам,
покрыв любое расстояние.
– Похоже, однако, вас чтото сму
щает?
– Явно выраженный, я бы даже
сказал, подчеркнуто агрессивный ха
Н.Томан История одной сенсации
рактер того снаряда, который показы
вают нам по телевидению.
– А вы разве не допускаете воз
можности космической агрессии? –
полюбопытствовала Керри.
– Не допускаю. Когда разумные
существа достигнут такого совершен
ства, чтобы перемещаться из одной
планетарной системы в другую, им
незачем будет демонстрировать свою
агрессивность.
Керри с нескрываемым удивлени
ем посмотрела на астронома.
– Выходит, что и наше земное об
щество, достигнув такого же техниче
ского совершенства, станет лучше ор
ганизованным и справедливым?
– Вне всяких сомнений, – убеж
денно заявил Джон Мунн.
– Без борьбы, само собой?
– Высокое техническое совершен
ство я не мыслю без совершенного об
щественного устройства.
– Даа, – задумчиво произнесла
Керри, пристально посмотрев на мо
лодого астронома, – это у вас чтото
очень уж похоже на фабианский со
циализм. Вы полагаете, значит, что к
бесклассовому обществу можно
прийти путем мелких преобразова
ний, без всякой классовой борьбы?..
У Мунна было такое растерянное
выражение лица, что Керри стало
жалко его, и она торопливо прогово
рила:
– Не будем, однако, спорить на
политические темы, я и сама во всем
этом не очень разбираюсь.
– Пожалуй, нам действительно не
стоит спорить об этом, – охотно со
гласился Джон. – Тем более что ника
кого фабианского социализма я не
проповедую...
Некоторое время Керри не могла
сообразить, какой же еще вопрос
можно задать Мунну. Стало даже ка
заться, что он уже ничем не сможет
помочь ей.
– А тайна «космических» телепе
редач так, значит, и останется тай
ной? – проговорила наконец она с не
вольным вздохом.
– Пока да.
– А мне так не с чем возвращаться,
значит, в редакцию?
Джон Мунн снова беспомощно
развел руками. Чувствовал он себя
при этом так, будто виновником всей
этой неразберихи с «космическими»
телепередачами был он лично.
– Вы уж извините меня, мисс Дем
пси... – смущенно проговорил он,
когда Керри стала с ним прощаться. –
Пока, к сожалению, ничем не могу
вам помочь. Но, может быть, вы оста
вите свой телефон? Я поговорю с дру
гими нашими астрономами... Посове
туюсь. У когонибудь, может быть, и
мелькнет догадка.
Керри дала ему свой телефон, поч
ти не сомневаясь, что ничего достой
ного внимания Джон Мунн сообщить
ей уже не сможет.
10. Первая догадка
Утром Керри с еще большим пес
симизмом вспомнила свой вчераш
ний разговор с Джоном Мунном. Од
нако едва она пришла в редакцию, как
фельетонист Гарри Бортон тотчас же
передал ей телефонную трубку.
– Это вас, мисс Керри, спрашива
ет ктото. Уже второй раз звонит.
– Мисс Демпси? – услышала Кер
ри знакомый голос. – Это Мунн из
Центральной обсерватории. Здравст
вуйте, мисс Демпси!
– Здравствуйте, мистер Мунн!
Чтонибудь новенькое у вас? – с на
деждой спросила Керри.
– Да, коечто... – неопределенно
ответил Мунн.
– Так рассказывайте же! – заторо
пила его Керри.
– Видите ли... – не очень уверен
ным голосом отозвался Мунн, – по
телефону это не совсем удобно. Мо
жет быть, вы разрешите заехать к вам?
Такая просьба насторожила Кер
ри. Не ищет ли Мунн просто повода
для встречи с ней? Этот красивый па
рень привык, наверное, кружить го
ловы... Но тотчас же она отогнала эти
мысли – нет, не похож Джон Мунн на
ловеласа!
– Хорошо, – сказала она в теле
фонную трубку, – приезжайте!
Мунн приехал только во второй
половине дня, когда раздосадованная
«ЗС»Фантастика №1,2007
101
«ЗС»Фантастика №1,2007
102
Керри хотела уже уйти кудато по дру
гим редакционным делам.
– Раньше никак не мог, – оправ
дывался Джон, горячо пожимая ей ру
ку. – Но я не отниму у вас много вре
мени. Все это можно в двух словах. По
телефону было неудобно... Вы уж из
вините, пожалуйста.
– Побаиваетесь комиссии по рас
следованию? – рассмеялась Керри, у
которой сразу же прошел весь гнев,
как только она увидела смущенную
улыбку Джона. – Они действительно
мастера по части подслушиваний.
– Да я, собственно, не испугался...
Просто не хотелось вас подводить... –
еще более смутился Джон.
Керри лишь снисходительно
улыбнулась на эти слова молодого ас
тронома. Она хорошо знала, как запу
ганы ее соотечественники провокаци
онной деятельностью Комиссии по
расследованию антипатриотической
деятельности, и не видела в поведе
нии Мунна особенного проявления
трусости.
– Дело, видите ли, в том, мисс
Демпси, – продолжал Мунн, несколь
ко оправившись от смущения, – что в
советских научных журналах, которые
выписывает библиотека нашей обсер
ватории, появились любопытные со
общения. С помощью специальных
метеорологических ракет они обнару
жили в верхних слоях ионосферы
весьма значительное количество про
дуктов радиоактивного распада.
– А разве это имеет какоенибудь
отношение к загадке «космических»
телепередач? – удивилась Керри.
– Имеет. Дело в том, что именно
эти слои, как наиболее сильно иони
зированные, играют очень сущест
венную роль при распространении
коротких волн.
– Но ведь нас интересуют главным
образом ультракороткие, – вопроси
тельно подняла брови Керри. – Как
ведут себя там эти волны?
– Ультракороткие в обычных ус
ловиях даже в этих слоях, как я уже
объяснял вам, не преломляются. Но
именно здесь можно легче всего ис
кусственно создать такую концентра
цию свободных электронов и ионов,
которая начнет преломлять и ультра
короткие волны. Обнаруженные рус
скими радиоактивные частицы в
верхних слоях ионосферы как раз мо
гут свидетельствовать об искусствен
ном увеличении концентрации там
свободных электронов и ионов.
– А разве обнаруженные в ионо
сфере радиоактивные частицы не
могли попасть туда в результате обыч
ного испытания ядерного оружия? –
спросила Керри.
– При испытаниях бомб мегатон
ного класса, то есть водородных, ра
диоактивная пыль заносится главным
образом в стратосферу, на высоту до
тридцати километров. А ионосфера
расположена от ста до трехсот кило
метров от поверхности земли. К тому
же обнаруженная русскими концент
рация радиоактивных частиц в ионо
сфере значительно выше той, которая
зарегистрирована в стратосфере.
– А вы не смогли бы на некоторое
время взять для нас эти советские
журналы из вашей библиотеки? – воз
бужденно схватив Джона за руку,
спросила Керри. Тут же, однако, она
упрекнула себя за такую просьбу, так
как понимала, что это может причи
нить неприятности Мунну.
Джону и самому очень хотелось
оказать такую услуг Керри. Но при
всей своей наивности он понимал, ка
кие подозрения навлек бы на себя, пе
редав советские журналы такой не
благонадежной, с точки зрения ко
миссии по расследованию антипатри
отической деятельности, газете, как
«Прогресс».
– А если я перепишу вам названия
этих журналов и статей?.. – запина
ясь, спросил он. – Вы ведь и сами
смогли бы тогда раздобыть их в ка
койнибудь библиотеке...
Керри сделала вид, что не замети
ла его смущения, и обрадованно вос
кликнула:
– Ну что ж, очень хорошо! Когда
вы смогли бы это сделать?
– Да хоть сегодня вечером! – сразу
же повеселел астроном. – Назначьте
сами, где бы мы могли с вами встре
титься, и я принесу вам этот список.
Керри понимала, конечно, что
Н.Томан История одной сенсации
Джон проявляет такое усердие не по
тому только, что хочет помочь про
грессивной газете разоблачить какую
то грязную махинацию поджигателей
войны. Ей было ясно, что и сама она
играла тут немаловажную роль, по
скольку, видимо, произвела на моло
дого астронома достаточно силь
ное впечатление. Обстоятельство это
вносило, конечно, какойто элемент
легкомыслия в порученное ей серьез
ное дело, однако Керри не могла не
признаться самой себе, что Джон по
нравился ей своей скромностью и да
же какойто старомодной учтивостью.
Подобная деликатность была, впро
чем, не совсем понятна ей. Молодые
люди с такой наружностью, как у
Джона, обычно вели себя весьма са
моуверенно, развязно и даже нагло
вато.
Все еще раздумывая, как же ей
быть, Керри медлила с ответом. По
няв, что девушка не решается, види
мо, встретиться с ним вне служебной
обстановки, Мунн решил выручить ее
из затруднительного положения:
– А может быть, лучше я занесу
вам этот список завтра утром в редак
цию?
– Нет, это слишком долго, – за
явила вдруг Керри, досадуя на свою
нерешительность. – Давайте встре
тимся сегодня вечером.
Однако еще до того, как Керри
встретилась с Джоном, ей неожидан
но позвонил старый изобретатель
Темпл.
– Здравствуйте, мисс Демпси! –
услышала Керри его глуховатый го
лос. – Я беспокою вас по тому делу, с
которым вы ко мне приезжали. Нет, к
сожалению, ничего еще не разгадал. А
звоню вот почему: вы не читали еще
доклад совещания экспертов по изу
чению методов обнаружения ядерных
испытаний? Дада, это то самое меж
дународное совещание, которое со
стоялось в Женеве. Есть у вас этот до
клад?
– Минуточку, мистер Темпл. –
Керри торопливо замахала рукой ко
муто из сотрудников редакции, про
ходившему мимо: – Послушайте, по
могите мне, пожалуйста, раздобыть
поскорее доклад экспертов по ядер
ным испытаниям. Да, правильно, тех,
что заседали в Женеве.
А когда на столе перед Керри ле
жал бюллетень Организации Объеди
ненных Наций с текстом доклада экс
пертов, она прокричала в трубку:
– Алло, мистер Темпл! Простите,
что заставила вас ждать. Доклад, о ко
тором вы говорите, передо мной.
– Очень хорошо. Отыщите тогда
второй раздел: «Основные методы об
наружения и идентификации ядерных
взрывов». Нашли? А теперь пункт
«Е», в котором говорится о методе об
наружения ядерных взрывов, произ
водимых на большой высоте. Обрати
те внимание на ту часть заключения,
из которой следует, что излучение от
ядерного взрыва создает в верхних
слоях атмосферы область повышен
ной ионизации. Понимаете, что это
значит? Да, правильно. Все это имеет
прямое отношение к увеличению
дальности передачи ультракоротких
волн...
11. Мистер Хэйт решает опередить Каннинга
Издатель «Сирены» был челове
ком необычайно самоуверенным,
считавшим себя не только одним из
лучших знатоков газетного бизнеса,
но и «обладателем лучшего в Грэнд
сити нюха на сенсационный матери
ал», как сказал о нем ктото из сотруд
ников его газеты. По части подачи
сенсационных известий он действи
тельно был непревзойденным масте
ром. За сенсациями он не только охо
тился лично, но и «натравливал» на
них всю свою репортерскую свору.
Недоброжелатели мистера Хэйта го
ворили даже, что не гнушался он и
«изготовлением» этих сенсаций.
– Настоящая сенсационная но
вость, – поучал мистер Хэйт сотруд
ников своей газеты, – должна быть
опубликована еще до того, как она
произошла.
К своим коллегамиздателям и ре
дакторам других газет Хэйт относился
либо с презрением, либо с ненавис
тью. Единственным человеком, кото
«ЗС»Фантастика №1,2007
103
«ЗС»Фантастика №1,2007
104
рого он хотя и не любил, но уважал,
был редактор «Прогресса» Чарльз
Каннинг.
– Это настоящий журналист, – го
ворил о нем Хэйт, – жаль только, что
ничего не смыслит в коммерции. Не
понимает, что газета – это такой же
бизнес, как и производство подтяжек
или жевательной резинки.
Мистер Хэйт вообще был убежден,
что газета, издающаяся просто пото
му, что группа прогрессивных людей,
имеющих общие интересы, желает
послужить благородному делу, – ос
корбление для свободного предпри
нимательства. Всех, кто не стремился
«делать деньги», Хэйт считал не на
стоящими газетчиками, зря расходу
ющими газетную бумагу, для которой
настоящие издатели нашли бы гораз
до лучшее применение. И он не со
мневался, что Каннинг со своей про
грессивной газеткой рано или поздно,
но непременно вылетит в трубу.
«Газетка» Каннинга, однако, до
вольно устойчиво держалась в нечис
тых и весьма неспокойных водах сво
бодной прессы, выдерживая даже та
кие штормы, от которых если и не
шли ко дну многие почтенные много
тиражные газеты, то изрядно крени
лись на борт. Умел он также не только
выстаивать в шторм и искусно лави
ровать среди многочисленных под
водных рифов в штилевую погоду, но
и прокладывать свой курс к намечен
ной цели с таким мастерством, что да
же мистер Хэйт пристраивался час
тенько в его кильватер.
Вот и сейчас мистер Хэйт внима
тельно следил за всем, что писал
Чарльз Каннинг о сенсационных кос
мических передачах. Нюх Хэйта под
сказывал ему, что сенсация эта начи
нает понемногу выдыхаться. Про
длить ее можно было теперь лишь ув
лекательными поисками разгадки
тайн «космического» телевидения,
ибо публике стало, видимо, приедать
ся все это. Каннинг начал уже публи
ковать коечто разоблачающее мисти
фикацию генерала Хазарда, но делал
это робко, намеками и недомолвками,
опасаясь гнева военного министерст
ва, которому, конечно же, было кое
что известно об этих «космических»
передачах.
Такую газету, как «Прогресс», мог
ли без особого шума и вовсе прикрыть
под какимнибудь благовидным пред
логом, прояви она большее усердие в
разоблачении «космической» сенса
ции. Другое дело – многотиражная
«Сирена», имеющая солидные связи и
поддержку многих видных конгрес
сменов. Неприятностей, конечно, и
ей не избежать, но игра все же стоила
свеч – читатели ведь всегда жадны до
разоблачений. Сенсацию, следова
тельно, нужно было делать теперь уже
не на самой тайне «космических» пе
редач, а на разгадке этой тайны.
В чем же, однако, эта разгадка?
Разве выпытаешь чтонибудь об этом
у генерала Хазарда? Профессора же
Писфула генерал запрятал куда–то
так надежно, что даже самые опытные
репортеры «Сирены» не смогли до не
го добраться. А вот Каннинг, кажется,
пронюхал чтото: за его газетой в часы
ее выхода выстраиваются теперь оче
реди. Были бы у Каннинга достаточ
ные средства, он смог бы в такой об
становке без труда удвоить тираж.
Нужно както опередить его в подаче
разоблачительного материала.
Охваченный тревогой и жаждой
деятельности, мистер Хэйт энергично
нажал кнопку электрического звонка
и вызвал своего личного секретаря.
– Ну, что сегодня нового у Кан
нинга? – спросил он вошедшего в ка
бинет высокого молодого человека в
сверхмодных очках. – Раскрыл он на
конец тайну Оливера Хазарда?
– Вы же знаете этого хитреца, ми
стер Хэйт, – усмехнулся секретарь, и
его продолговатое лицо приобрело
угодливое выражение. – Он ведь ни
чего не утверждает и преподносит
публике только факты.
– Какие же?
– Сегодня, например, перепечатал
краткое официальное сообщение со
ветского научного журнала об обнару
женных русскими метеорологами ра
диоактивных частицах в верхних сло
ях земной атмосферы.
– И только? – удивился мистер
Хэйт.
Н.Томан История одной сенсации
– Да, но завтра он может перепе
чатать уже целую статью из советской
военной газеты. А в ней советский ге
нерал технических войск дает подроб
ное объяснение, каким образом в этих
верхних слоях могли появиться ра
диоактивные частицы.
– А такая статья действительно на
печатана в советской военной газете?
– насторожился мистер Хэйт.
– Да. Мне только что перевели ее.
– И это проливает свет на тайну
«космических» телепередач?
– Почти полностью объясняет их.
Мистер Хэйт задумчиво зашагал
по кабинету, похрустывая подагриче
скими суставами. Хорошо вымуштро
ванный секретарь, не получив при
глашения сесть, все еще стоял у стола
в почтительной позе. Служба его у
Хэйта была не легкой, зато хорошо
оплачиваемой, можно было ради это
го постоять перед своим боссом.
Прошло уже несколько минут, а
издатель «Сирены» все еще шагал из
угла в угол. Видимо, нелегко ему было
принять решение...
«Когда же наконец этот старый де
спот перестанет скрипеть?..» – с не
приязнью думал о нем секретарь, пе
реминаясь с ноги на ногу.
– Вот что! – решительно заявил
наконец мистер Хэйт. – Эту статью из
советской газеты перепечатаем мы!
Не всю, конечно, а основные ее поло
жения.
Секретарь сделал удивленные гла
за, собираясь чтото возразить, но ми
стер Хэйт сердито махнул на него ру
кой:
– Да, именно так мы и поступим! А
ктонибудь из наших ученых пусть
прокомментирует ее таким образом,
чтобы начисто все опровергнуть. Тем
самым мы продлим период существо
вания тайны космических передач.
Что вы на это скажете, молодой чело
век?
– Да, но... – смущенно забормотал
секретарь, – статья русского генерала
инженернотехнической службы чер
товски убедительна. И потом неизве
стно, как еще посмотрит на все это
наше военное министерство...
– В нашей стране, слава богу, су
ществует еще свобода печати, – высо
комерно проговорил мистер Хэйт. –
Во всяком случае, мои миллионы да
ют мне право на такую свободу. Ни
кто не запретит мне печатать то, что
интересует публику, ибо на этом я за
рабатываю деньги. И мне плевать на
то, можно это печатать или нельзя, по
каким бы там ни было соображениям.
– Потом, остыв немного, он добавил
уже спокойным, деловым тоном: – А
что касается комментаторов статьи
советского генерала, то задача их бу
дет состоять в том, чтобы напустить
побольше тумана. Запутать все так,
чтобы сбить с толку всех наших умни
ков и обезоружить тем самым Кан
нинга. А одновременно с опроверже
нием советского разоблачения мы бу
дем продолжать печатать новые вер
сии происхождения «космической»
агрессии. Главное – побольше тума
на, чтобы никто не смог ни в чем ра
зобраться. Может быть, даже намек
нуть на какиенибудь сверхъестест
венные силы.
– В нашто век термоядерной
энергии, искусственных спутников и
кибернетики?..
– Я взял вас на работу как челове
ка образованного, – раздраженно
прервал секретаря мистер Хэйт, в
упор глядя в его сразу же оробевшие
глаза, – не старайтесь, однако, быть
образованнее, чем это мне необхо
димо!
12. Последняя сенсация
Генерал Рэншэл изо всех сил ста
рался казаться спокойным, но это ему
не очень удавалось. Поддерживало его
лишь сознание того, что вряд ли еще
когдалибо представится случай не
только испытать свое мужество, но и
прослыть храбрым человеком. Ведь,
по сути дела, все министерство остав
лено было (если не сказать брошено)
на него, так как министр еще вчера ут
ром уехал инспектировать воинские
части, расположенные на юге страны.
Уехали в различные учреждения ми
нистерства и другие его помощники.
Даже генерал Хазард, заваривший всю
эту кашу, исчез кудато.
«ЗС»Фантастика №1,2007
105
«ЗС»Фантастика №1,2007
106
В городе между тем происходила
настоящая паника. Почти все, у кого
были машины, уезжали из Грэндси
ти. На поезда, идущие на юг, нельзя
было достать билетов. Гражданская
авиация ввела почти на всех своих
авиалиниях рекордное количество до
полнительных рейсов и, видимо, не
плохо на этом зарабатывала.
А виной всему была идиотская по
гоня некоторых столичных газет и ра
диовещательных компаний за сенса
циями. И потом еще этот прогноз ме
теоролога Хинкли, опубликованный
во вчерашней вечерней газете...
Помощник военного министра не
вольно вздрогнул, представив себе,
что предсказание Хинкли может
сбыться. За себя лично он, впрочем,
почти не беспокоился: ему было, где
укрыться в случае, если стрелка счет
чика Гейгера минует границу пре
дельно допустимой радиоактивности.
Страшно было другое – паника, кото
рая станет еще ужаснее, если только
сбудется прогноз метеоролога.
Нажав кнопку электрического
звонка, генерал вызвал майора Райта.
Майор явился тотчас же. Он был, как
всегда, подтянут, отлично выбрит и
совершенно спокоен.
«Вот кому нельзя не позавидовать,
– подумал Рэншэл. – Кажется, это са
мый хладнокровный человек в нашем
министерстве...»
– Ну, как дела, Райт? – неестест
венно бодро спросил он и, стараясь
ничем не выдавать своего беспокой
ства, приветливо улыбнулся.
– Все нормально, сэр, – спокойно
ответил Райт, но Рэншэлу показалось,
что он немного бравировал.
– А бегство из города?
– Бегут ведь не все. И потом, это
не впервые. Помните, перед войной
тоже было нечто подобное. Тогда пе
редавали по радио инсценировку
фантастического романа Герберта
Уэллса, но по техническим причинам
в эфир не попало начало этого спек
такля. Передача сразу же началась с
воплей актеров, сообщавших о при
ближении к Грэндсити воинствен
ной флотилии марсиан. Ну, тут и на
чалось...
– Да, да, я помню этот печальный
случай, – недовольно прервал майора
Рэншэл. – Однако повод для паники
теперь куда существенней. Кто же
всетаки бежит из города?
– В основном народ состоятель
ный.
– Ну, а народ в буквальном смыс
ле?
– Если вы имеете в виду рабочих,
то они работают, как обычно.
– Ну, а что говорят в городе о «ко
смических» телепередачах?
– Считают их спектаклем для уст
рашения слабонервных. Новым трю
ком для разжигания атомного психо
за.
Н.Томан История одной сенсации
– А насчет военного бюджета?
– Говорят и об этом. Не сомнева
ются почти, что «космические» теле
передачи имеют к нему прямое отно
шение.
– Ну, а вы что об этом думаете?
– Полагаю, что при утверждении
военного бюджета «угроза из космо
са» действительно может сыграть ка
куюто роль...
– Вы, значит, полагаете, – сурово
спросил генерал Рэншэл, – что «кос
мические» телепередачи – всего лишь
мистификация, рассчитанная на до
стижение определенной политичес
кой цели?
– Я не имею права делать такие
предположения, сэр, – смиренно
проговорил Райт. – Передаю только
слухи, которыми полон Грэндсити.
– Вы явно намекаете на чтото,
майор Райт. Или вы тоже поддались
коммунистической пропаганде? Это
они, кажется, писали, что как только
будет утверждено увеличение ассиг
нований на военные расходы, косми
ческие корабли, устрашась мощной
суммы этих ассигнований, сами собой
растворятся в космосе. Если не жела
ете иметь неприятности, рекомендую
вам помалкивать об этом.
– Спасибо за совет, сэр, – сму
щенно поблагодарил майор Райт и хо
тел уже было попросить разрешения
выйти из кабинета, но генерал, будучи
человеком отходчивым, протянул ему
коробку с сигарами и спросил уже бо
лее мягким тоном:
– Вы должны были сделать мне
более полный перевод статьи русских
о телевизионных «марсианах». Где же
он?
– Пожалуйста, сэр. – Райт тороп
ливо открыл свою папку и подал Рэн
шэлу лист бумаги с отпечатанным на
машинке переводом статьи из совет
ской военной газеты.
– Тактак, – проговорил Рэншэл,
пробежав текст глазами. – Они, зна
чит, полагают, что в ионосферу были
запущены сверхвысотные ракеты и
там, с помощью ядерного взрыва, рас
пылен порошок, усиливающий элек
тронную концентрацию ионосферы
на большом пространстве? А лучевая
болезнь, по их мнению, – результат
оседания этого порошка на Землю?
Вы консультировались по этому пово
ду со специалистами, Райт?
– Да, сэр. Они не оспаривают это
го предположения. Порошок хоть и
чрезвычайно мелкий, и каждая части
ца его обладает совершенно ничтож
ной радиоактивностью, но отдельные
крупицы под влиянием электричес
ких сил и атмосферных условий мо
гут, видимо, соединяться друг с дру
гом, увеличивая тем самым свою ра
диоактивность. По наведенным мною
справкам, в ту ночь, когда заболели
рыбаки, находящиеся на излечении в
больнице Красного Креста, над океа
ном шел дождь. А это способствовало,
конечно, слипанию частиц оседаю
щего радиоактивного порошка и уси
лению его активности. По этойто
причине, наверное, и заболели рыба
ки, попавшие под такой радиоактив
ный дождь.
– А почему же не заболели лучевой
болезнью другие люди, находившиеся
в океане? – недоверчиво спросил
Рэншэл. – Не могло же случиться так,
что в океане были в ту ночь только эти
рыбаки?
– Конечно, сэр, в океане были, ви
димо, и другие люди. Но ведь другие
находились, по всей вероятности, на
пароходах или какихлибо иных кры
тых судах, а эти рыбаки вышли на лов
на легких моторных лодках. У них,
оказывается, даже простого кубрика
не было. И потом, кто знает, сэр, мо
жет быть, вскоре обнаружатся и дру
гие больные... При малых дозах облу
чения болезнь эта, как известно, не
сразу дает о себе знать.
– Ну, хорошо, допустим, что все
это действительно так, – снова нахму
рился генерал. – Но как же, однако,
решились опубликовать подобное ра
зоблачение наши газеты?
– Не газеты, сэр, а всего лишь од
на газета. И не какаянибудь комму
нистическая, а вполне лояльная. Из
датель ее – Хэйт, видимо, просто не
поверил советской гипотезе проис
хождения «космических» телепередач
и, перепечатав ее основные положе
ния, попытался даже иронизировать
«ЗС»Фантастика №1,2007
107
«ЗС»Фантастика №1,2007
108
над нею. Профессор Дональд, с кото
рым я беседовал сегодня утром, очень
удачно воскликнул по адресу этого
незадачливого издателя: «О санкта
симплицитас!»*
– Ну, если это о Хэйте, то не такая
уж это «простота», усмехнулся Рэн
шэл. – Ято этого «простака» хорошо
знаю.
– На сей раз он, видимо, действи
тельно попал впросак, заметил на это
майор Райт. – Советский генерал, ав
тор статьи в советской военной газете,
с помощью незадачливого мистера
Хэйта достаточно убедительно дока
зал теперь нашим гражданам, что с
усилением электронной концентра
ции ионосфера начинает отражать
ультракороткие волны. Вот, видимо,
почему все, что по заданию генерала
Хазарда (именно его имя теперь назы
вают всюду, сэр) было заснято в кино
студии на пленку, а затем направлен
ной антенной послано в ионосферу,
вернулось оттуда уже как «космичес
кое явление». С технической точки
зрения, все это вполне осуществимо.
Вот почему попытка Хэйта высмеять
разоблачение русских не увенчалась
успехом. Все поверили именно этому
разоблачению, а не его опроверже
нию.
Рэншэл угрюмо молчал, не находя,
что возразить. Похоже было, что все
именно так и произошло, как докла
дывал Райт. Досадно только, что в это
скандальное дело было замешано имя
Хазарда. Сам Рэншэл давно уже недо
любливал этого слишком уж предпри
имчивого генерала. Имя его, однако,
числилось в ряду наиболее известных
деятелей военного ведомства, и гене
ралу Рэншэлу не хотелось бы видеть
его скомпрометированным. Нужно
будет, пожалуй, посоветовать минист
ру поговорить с Хазардом и предосте
речь его от подобных поступков...
А майор Райт выкладывал все но
вые и новые факты.
– И, знаете, что еще создало боль
шую убедительность разоблачению
русских, сэр? Опубликованный не
давно доклад совещания экспертов по
изучению методов обнаружения ядер
ных взрывов. В нем прямо так и сказа
но, что для определения ядерных
взрывов, произведенных на больших
высотах, могут быть использованы
искусственные спутники. А ведь со
ветские искусственные спутники, как
вы сами знаете, сэр, чертовски у нас
популярны. Им приписывается даже
такое, чем они и не обладают вовсе...
К тому же в докладе этих экспертов
сказано, что именно в результате
ядерного взрыва, произведенного в
верхних слоях атмосферы, создается
область повышенной ионизации,
влияющая на распространение радио
волн. А если добавить к этому еще и
специальный порошок...
– Ну, хорошо, майор, – прервал
его генерал Рэншэл, – можете счи
тать, что вы уже убедили меня. Вот
только что мне не понятно: должны
же были лица, осуществившие все
это, предпринять какието меры пре
досторожности и постараться избе
жать радиоактивного заражения. Ведь
именно это радиоактивное заражение
не только способствует их разоблаче
нию, но может грозить нам еще и
большими неприятностями.
– Я полагаю, сэр, что их подвел
метеорологический фактор, – спо
койно ответил майор Райт.
– Какой же именно?
– Ветер, сэр. Неожиданно измени
лось его направление. В общем, про
изошло, видимо, то же самое, что и во
время испытания водородной бомбы
в атолле Бикини. «Направление ветра,
– писалось тогда в официальном со
общении, – к сожалению, не оправда
ло прогноза, и фронт радиоактивных
осадков распространился к югу, так
что на пути его оказались острова
Ронгелап, Ронгерик и Утирик». А в
результате этого неоправдавшегося
метеорологического прогноза серьез
но пострадало, как вам известно, на
селение всех этих островов. На одном
только острове Ронгелап заболело лу
чевой болезнью двести тридцать жи
телей. Кто знает, может быть, и мы не
гарантированы от подобных неприят
ностей...
– А какими же мотивами руковод
Н.Томан История одной сенсации
* О святая простота! (лат.)
ствовался метеоролог Хинкли? –
спросил Рэншэл. – За каким чертом
понадобилось ему опубликовывать
свой прогноз в такой обстановке?
– Он, оказывается, человек рели
гиозный, вот и решил спасти если не
все человечество, то хотя бы Грэнд
сити, – пояснил майор Райт. – По его
данным, на наш город должен обру
шиться сегодня чуть ли не тропичес
кий ливень. И если гипотеза русских
верна, то в каждой капле этого ливня
должна содержаться какаято степень
радиоактивности. Дождь, следова
тельно, будет радиоактивным.
...В два часа дня действительно по
шел довольно сильный дождь. Он,
правда, почти не задел Грэндсити и
ушел дальше на северовосток. Уче
ные, выехавшие в районы, омытые
дождем, чувствительными счетчика
ми Гейгера обнаружили в этих местах
некоторую радиоактивность почти
всех предметов, попавших под дождь.
Степень радиоактивности была, одна
ко, очень неравномерна – от совер
шенно безвредных доз до нескольких
рентген в час. А это уже могло вызвать
заболевание лучевой болезнью. Опас
ные районы оказались, к счастью, ма
лонаселенными. Их тотчас же огради
ли запретительными знаками специ
альные подразделения войсковой раз
ведки.
Ходили также слухи, будто радиа
ционная разведка обнаружила и более
высокую степень радиоактивного за
ражения, но об этом было строжайше
приказано молчать.
В газетах же на следующий день
появилось сообщение, из которого
следовало, что даже при самом тща
тельном обследовании местности, по
которой прошел дождь, дозиметриче
скими приборами не было зарегист
рировано ни одного рентгена радиа
ции и что будто бы в связи с этим ра
зоблачение русских сплошная пропа
ганда, как и утверждала еще накануне
газета «Сирена».
Но никто, кажется, и на этот раз не
поверил опровержению мистера Хэй
та, ибо достоверность разоблачения
русских так же, как и предсказания
коммунистов, подтвердилась полным
прекращением «космических» теле
передач вскоре после утверждения
Конгрессом бюджета на текущий год.
На сей раз, правда, прошло это не так
гладко, как прежде. Конгрессмены
изрядно пошумели и, не стесняясь в
выражениях, критиковали военное
министерство. Мало того, размер ас
сигнований на военные нужды в ре
зультате этой критики, а еще более
под давлением общественности, при
шлось несколько урезать.
А по военному министерству тот
час же поползли слухи, что генералу
Хазарду теперь несдобровать. Однако
военный министр, возвратясь с засе
дания Конгресса, вызвал к себе своего
помощника генерала Рэншэла и рас
порядился:
– Тут о генерале Хазарде ходят
разные слухи, так я прошу самым ре
шительным образом пресекать их и не
назначать никакого расследования.
Надеюсь, вы понимаете, генерал, что
Хазард руководствовался в своих по
ступках лишь патриотическими по
буждениями.
Заметив некоторое недоумение на
лице Рэншэла, он добавил, слегка по
вышая голос:
– И потом не настолько же вы на
ивны, чтобы не догадываться, что не
за собственный только страх и риск
решился Хазард на этот патриотичес
кий поступок.
Помощник военного министра и
сам давно уже сообразил все это, не
понимал он только одного – доста
точно ли серьезно представляют в во
енном министерстве всю сложность
будущей атомной войны? Не только
ведь атомные бомбы решат ее исход,
но и самоотверженные, преданные
родине солдаты. А разве граждане его
страны, живущие в обстановке непре
рывного психоза, смогут, став солда
тами, успешно выдержать испытания
атомной войны? Разве бросишь этих
неврастеников в стремительную атаку
через районы, подвергшиеся атомной
бомбардировке? А без такой атаки
любая атомная бомбардировка будет
бесполезна. Следовательно, в буду
щей войне, как и во всех прошлых,
главной силой попрежнему останет
«ЗС»Фантастика №1,2007
109
«ЗС»Фантастика №1,2007
110
ся храбрый, мужественный, верящий
в правое дело солдат.
Все эти трезвые мысли генерала
Рэншэла постепенно переключились,
однако, на собственную персону, и он
не без тревоги подумал, что может,
пожалуй, иметь неприятности изза
своего недоброжелательного отноше
ния к генералу Хазарду, ставшему те
перь в глазах некоторых высокопос
тавленных лиц чуть ли не националь
ным героем.
«А что если поправить дело пред
ложением наградить Хазарда?» –
мелькнула вдруг счастливая мысль.
И, вздохнув еще тяжелее, Рэншэл
принялся сочинять проект представ
ления генерала Хазарда к правитель
ственной награде.
А в это время Керри Демпси сиде
ла в кабинете Чарльза Каннинга и со
крушенно говорила:
– Ах, какая досада, мистер Кан
нинг, опередила нас «Сирена»... Как
же это так получилось, мистер Кан
нинг? Вот уж буквально – загреб Хэйт
жар чужими руками!
– Вы так думаете? – хитро прищу
рился Чарльз Каннинг.
– А что теперь думать, – безнадеж
но махнула рукой Керри. – Факт на
лицо – Хэйт ведь напечатал разобла
чение русских раньше нас.
– И вы думаете, это его заслуга?
– А чья же?
– Мне почемуто казалось, что на
ша.
– Наша?..
– Ну да. Разве Хэйт стал бы печа
тать разоблачающий материал из со
ветской газеты, если бы мы его к это
му не вынудили?
– Вынудили?..
– Вне всяких сомнений. Он ведь
страшно любит быть во всем первым.
А тут вдруг мы начинаем публиковать
материалы, проливающие свет на тай
ну «космических» телепередач. Како
во ему было видеть это? Мог ли он не
опасаться, что мы не сегоднязавтра
вообще рассекретим всю эту «косми
ческую» аферу? Вот и поспешил.
– И вы ему это позволили? – все
еще ничего не понимала Керри. –
Могли ведь и мы эту статью опубли
ковать.
– Могли, – согласился Каннинг, –
да поостереглись. Не оченьто безо
пасно перепечатывать статьи из со
ветских военных газет. Нас бы сразу
обвинили за это в подрывной деятель
ности. А о Хэйте никто этого и не по
думает. Он для наших правителей
свой браткапиталист. Но не считай
те, что мы тут чтонибудь проиграли!
Напротив, для пользы дела выгоднее
даже, что разоблачение мистифика
ции генерала Хазарда было опублико
вано тиражом такой газеты, как «Си
рена».
– О, теперь я вижу, какой вы хит
рый! – воскликнула Керри, готовая
подетски захлопать в ладоши от вос
хищения.
– Не будь я таким хитрым, – ус
мехнулся Каннинг, самодовольно по
глаживая свою гладко выбритую голо
ву, – нашу маленькую газетку давно
бы съели такие шакалы, как бывший
ваш босс мистер Хэйт.
– А как же всетаки вам удалось
подсунуть ему советскую газету с этой
разоблачительной статьей? – все еще
не могла прийти в себя Керри. – Раз
ве сами они не выписывают советских
газет?
– Выписывать выписывают, да не
так читают, как нужно. Вот я их и на
доумил. Пришлось подсказать кое
что личному секретарю мистера Хэй
та. А уж дальше все пошло своим есте
ственным путем. Ну так что, мисс
Керри, попрежнему вы настаиваете,
будто мистер Хэйт загреб жар нашими
руками?
– Что вы, мистер Каннинг! –
оживленно отозвалась Керри. – Сов
сем наоборот!
– Все вам теперь ясно?
– Все, кроме одного: кто же прак
тически осуществил «космическую»
авантюру? Не сам же генерал Хазард?
– Ну, это было ему ни к чему! – ус
мехнулся наивности Керри Каннинг.
– В его распоряжении был ведь весь
технический корпус нашей армии.
Н.Томан История одной сенсации
«ЗС»Фантастика №1,2007
111
Случилось это уже несколько лет
назад. Как раз в канун Нового – 2001
го – года. И соответственно нового –
XXIго – века. Виноват, видимо, был
мой телевизор. Потому что, кого бы я
потом ни спрашивал, никто, кроме
меня, ничего особенного не видел.
Да, определенно, виноват мой телеви
зор…
Шла обычная предновогодняя те
лепрограмма… Показали народный
фильм «С легким паром», начался ка
който концерт. Популярные испол
нители сменяли друг друга. Рослый
кудлатый певец пучил глаза…
И вдруг чтото щелкнуло, и на по
ловине песни картинка сменилась…
И пошли по экрану пёстрые тит
ры; там были такие же зелёные ёлки,
снег и серпантин – только все было
какимто чужим, нездешним.
И прошел блок рекламы. Но ни
один из товарных знаков не был зна
ком.
И были на экране звёзды и плане
ты, спутники и звездолёты, чертежи и
модели.
И снова под бодрую музыку про
шли пёстрые титры – теперь на фоне
гравюры Дюрера «Всадники Апока
липсиса». А за кадром прогремел
трубный глас.
И появилась на экране телевизи
онная студия, на заднике которой бы
ла крупная надпись «До конца све
та...», украшенная гирляндами и фо
нариками. И было это названием те
лепередачи.
В левом нижнем углу стояла не
большая искусственная ёлочка, а ря
дом микрофон и несколько телефо
нов. И подошел к столу ведущий про
граммы – благодушный молодой че
ловек во фраке и галстукебабочке. И
зажглись живыми картинами за его
спиной несколько мониторов...
По всему было видно, что это пря
мой эфир. Только вот откуда?
– Здравствуйте, дорогие зрители, я
приветствую вас, дети мои, – сказал
ведущий голосом бывалого проповед
ника. – Мы начинаем последнюю пе
редачу цикла. Она адресована самым
верным и преданным детям нашего
единого Господа. Тем, кто не испыты
вает страха перед грядущим днём, по
тому что уверен в своём неизбежном
спасении. Это не только самые исто
вые и последовательные верующие в
силу Господню и неизбежность Его
скорейшего торжества, но ещё и про
зорливцы, у которых хватило силы ра
зума, чтобы найти средство спастись в
грядущей геенне огненной... За всю
историю человечества так часто пред
рекался конец света, что пророков
давно перестали слушать...
На одном из мониторов прошли
чередой репродукции с иллюстраций
Дюрера к Откровению Иоанна. А ве
дущий продолжил бодрым голосом:
– А между тем, уже полвека назад
Руфь Монтгомери вослед древним
пророчествам предсказала его наступ
ление именно сейчас – в канун ново
го, две тысячи первого года, ровно че
Андрей ЩербакЖуков
Прямой репортаж
о конце света
(теле*видeние)
С благодарностью Алексею Сутормину,
подсказавшему идею
Ю
МОР КОН
рез два тысячелетия после прихода в
этот мир Иисуса Христа, сына Божье
го... На другом мониторе появился
портрет женщины с безумными глаза
ми. Он сменился страницей из книги
с неразборчивым английским текстом
и несколькими строками, подчёркну
тыми красным фломастером. Если
попробовать вглядеться, то можно
было разобрать лишь только некото
рые слова: «Апокалипсис», «Бог»,
«Дьявол», «Спасение»... Но вгляды
ваться было некогда, потому что веду
щий, не замолкая ни на минуту, ве
щал дальше:
– Но мало кто услышал глас этой
великой женщины с библейским име
нем. Маловеры, забывшие о Боге,
просто смеялись над нею. А ведь дав
но известно: в том и сила Дьявола, что
он давно убедил людей, будто его нет.
Однако и представители традицион
ных религиозных конфессий не сразу
смогли распознать его страшные коз
ни. Они оказались слишком консер
вативны – желали узреть хвост и ко
пыта, учуять запах серы. Они надея
лись, что одни молитвы да святые
иконы спасут их в последней битве...
Но не к пассивному трепету призы
вал Господь Бог людей, а к деятель
ной вере...
И только Церковь Спасения смог
ла совместить воедино науку и рели
гию, веру в Бога с верой в силу собст
венного разума. Только наши патри
архи смогли распознать страшный
след Дьявола в ужасных экологичес
ких катастрофах, отвратительными
язвами покрывших всю Землю, в ато
ме, выпущенном безумцами на свобо
ду, словно мифический подземный
змей, в СПИДе, названном чумой ХХ
века... И это ещё не всё! Будет хуже,
говорили наши отцы, понявшие, что
вот это и есть обетованный древними
Апокалипсис. Это начало его, а пик
его будет в канун нового века!
Однако Бог не мог бросить своих
детей на произвол врага своего и, как
в своё время он надоумил Ноя постро
ить Ковчег, так и на этот раз он под
сказал нам пути спасения...
Идея, как всё Божественное, была
проста – создать Космический Ков
чег! На специальном корабле собрать
всех самых достойных людей всех
стран мира и запустить на орбиту Зем
ли, чтобы они там переждали страш
ные времена и вернулись на обнов
лённую планету после окончательной
победы Сил Добра над Силами Зла...
Удивительно, но, такой разумный и
теперь уже кажущийся таким естест
венным, проект не нашёл моменталь
ного признания. Мы склонны видеть
и в этом происки Тёмных Сил!
Вокруг этой божественной идеи и
сплотилась группа энтузиастов, на
звавшаяся Церковью Спасения.
Убеждённые в своей правоте и осе
нённые Божественной волей, они не
медленно начали сбор денежных
средств на разработку и реализацию
этого не просто Проекта Века – а во
истину Проекта Всех Времён и Наро
дов! Средства шли от частных лиц и от
организаций, от людей разных нацио
нальностей и вероисповеданий... По
началу их едва хватало на теоретичес
кую разработку, создание чертежей и
моделей Ковчега. Работа велась упор
но и кропотливо, год за годом...
На экранах мониторов прошли че
редой чертежи и фанерные модели
космических кораблей. А ведущий
продолжил:
– С приближением конца века,
как и было предсказано, количество
ужасных катастроф в мире резко уве
личивалось, и всё более явным стано
вился их неслучайный характер. Люди
почувствовали приближение Главной
Битвы и уверовали в возможность
спасения в ней. И все обращали свои
взоры к Церкви Спасения, вскоре она
стала самым массовым движением в мире. Теперь недостатка в средст
вах не было, пожертвования регуляр
но шли со всех сторон. Ища спасения
в Последней Битве, люди не скупи
лись.
Вместе с тем стало ясно, что одним
Ковчегом ограничиться не возможно,
и было заложено двенадцать космиче
ских кораблей небывалых размеров.
Постройка шла с небывалой скоро
стью. И всё равно было понятно, что
сколько бы их ни было, они не спо
«ЗС»Фантастика №1,2007
112
А.Щербак*Жуков Прямой репортаж о конце света
«ЗС»Фантастика №1,2007
113
собны спасти всех... Однако цель и не
ставилась таким образом – спасать
нужно не всех, а только достойней
ших, только лучших из лучших!
В марте 1999 года Папа Римский
специальной буллой объявил участие
в постройке Ковчегов первостепен
ным делом всех истинных католиков,
чем тут же обеспечил себе и своим
приближённым места на корабле. В
апреле того же года в поддержку про
екта выступил Иерусалимский Равви
нат, в сентябре его благословил Пат
риарх Всея Руси, а ещё через полгода
он был признан и Верховным Има
мом исламского мира. Лишь неразум
ные буддисты остались в стороне от
Великого Проекта – ну, да Бог им, не
христям, судья...
Заручившись столь серьёзной под
держкой, Церковь Спасения стала той
силой, что впервые смогла реализо
вать давнюю мечту экуменистов и
слить воедино все мировые религии...
Сплотить все народы против Врага
Рода Человеческого!
И вот сейчас – в канун третьего
тысячелетия – мы можем смело и ра
достно заявить, что Великий Проект
полностью завершён! Все двенадцать
Ковчегов построены и подготовлены
к запуску в космос. Шесть из них сто
ят на Байконуре, шесть – на мысе Ка
наверал. Они готовы принять на борт
всех, кто оказался достаточно прозор
лив, чтобы заранее побеспокоиться о
местах на их борту, всех, сумевших
доказать своё право на эти места!
В нашем цикле передач мы уже
рассказывали вам о тех, кто стоял у са
мых истоков Великого Проекта, кто
работал над ним и кто финансировал
его, особенно в первые, самые труд
ные годы. Они первые получили мес
та на Ковчегах. Все места распростра
нялись в открытую, без тайн и интриг.
В наших передачах вы уже слышали
имена всех видных мировых полити
ков и деятелей культуры, уже внесен
ных в заветный список. А так же мы
упоминали и популистов, решивших
остаться на Земле, мотивируя это из
вращёнными представлениями о
справедливости. Эти упрямцы, по
добные Фоме Неверующему, непре
менно будут наказаны за своё упрям
ство...
Сегодня мы подводим последние
итоги. Мы делаем это радостно и тор
жественно... Прямо сейчас, в самый
канун Нового Тысячелетия, происхо
дит последняя и окончательная под
готовка списков Достойных Спасе
ния, и мы будем всё время держать вас
в курсе самой горячей информации...
Наши специальные корреспонденты
сейчас рассыпаны по всему миру, они
готовят для вас самые интересные ре
портажи непосредственно с мест со
бытий...
Ведущий вставил в ухо маленький
наушник, послушал секунду и снова
обратился к телезрителям:
– Вот сейчас у нас на связи наш
специальный корреспондент в Нью
Йорке. Он находится в зале главной
биржи... Алло, мы слушаем вас...
На одном из мониторов появился
бодрый молодой мужчина с микрофо
ном, и было видно, как за его спиной
в панике снуют люди, и были слышны
их беспокойные голоса.
– Как вы все уже знаете, – сказал
он, – на главной ньюйоркской бир
же идут необычные торги, самые глав
ные торги в истории этой биржи... Да
что я говорю – в истории всех бирж
мира... Люди победившие в них, обре
тут Спасение. Нет смысла лишний раз
повторять, что любая плата тут не по
кажется чрезмерно высокой...
– Ну и как, – спросил ведущий, –
уже известны имена хотя бы несколь
ких счастливцев?
– Несколько победителей этого
аукциона уже определились, – отве
тил корреспондент с экрана монито
ра. – Но дело в том, что торги ведутся
анонимно и до завершения аукциона
все псевдонимы хранятся в строжай
шем секрете, поэтому имена мы узна
ем в самом конце... Я тогда снова вый
ду на связь и сообщу вам...
– Понятно и вполне резонно, –
сказал ведущий, – ни к чему возбуж
дать нездоровый интерес... Пожелаем
все достойным победы и Спасения и
расстанемся до следующего выхода на
связь... А между тем у нас на связи
Гонконг. Там тоже кипят страсти, но
«ЗС»Фантастика №1,2007
114
тут всё в открытую, всё как есть... Ал
ло, мы слушаем вас...
И на другом мониторе появился
другой корреспондент. И за его спи
ной был виден ринг и амфитеатр ря
дов, до предела заполненных возбуж
дённой публикой.
– Мы находимся в Гонконге, –
сказал новый корреспондент, – Здесь
проходит главное спортивное сорев
нование века! Это великий матч по
боям без правил, посвящённый Кон
цу Света. Пресса, бойкая на красивые
определения, уже окрестила это собы
тие Битвой Титанов. И действитель
но, словно витязи древности, здесь
сходятся в последней схватке самые
могучие люди Земли, лучшие бойцы
со всех стран мира. Абсолютного по
бедителя ждёт место на одном из Ков
чегов, а стало быть, и Спасение!
– И как происходят эти бои? –
спросил его ведущий.
– Бои ведутся по парам, – ответил
корреспондент, – до выхода из строя
одного из бойцов. После этого из по
бедителей формируются новые па
ры...
– Что значит «выход из строя»? –
невинным голосом уточнил ведущий.
– Ну... это происходит либо если
боец сам добровольно сдаётся и при
знаёт победу противника, либо если
он получает значительные увечья, по
сле которых более не способен про
должать бой... либо ели боец погиба
ет.
– И что, много смертельных исхо
дов? – снова спросил ведущий.
– Статистики тут не ведётся... – с
улыбкой произнёс корреспондент. –
Но многие бойцы, даже будучи серь
ёзно ранеными, предпочитают биться
до последнего. Нельзя их лишить это
го права. И условиям боёв это так же
не противоречит.
– Скажите, а много желающих по
смотреть на это зрелище со стороны?
– Да, конечно... Трибуны букваль
но ломятся от зрителей. Многие при
ехали специально с других концов
света. Хотя станции спутникового те
левидения транслируют бои напря
мую по всему миру. Тут, вообще, всё
поставлено на широкую ногу...
Последние слова корреспондента
потонули в едином вопле толпы бо
лельщиков, экран померк, а ведущий
снова обратился к зрителям:
– А теперь мы услышим сообще
ние о другом состязании. Пусть менее
зрелищном, но несомненно не менее
напряжённом. Оксфорд, мы вас слу
шаем...
И на мониторе появился ещё один
корреспондент.
– Да, я веду свой репортаж из Ок
сфорда, – сказал он, – из университе
та, славного на весь мир своими древ
ними учёными традициями. Сейчас
здесь проходит не сравнимая ни с чем
и не имеющая аналогов викторина.
Здесь состязаются интеллектуалы и
эрудиты со всех стран, из всех облас
тей науки и техники. Они стремятся
своим интеллектом заслужить место
на Ковчеге.
– Расскажите по подробней, как
проходит это состязание, – заинтере
сованно спросил ведущий.
– Все игроки разделена на пары, –
охотно пояснил корреспондент, – по
том из тех, кто выиграл, составляются
новые пары...
– Любопытно, – ведущий был как
бы озадачен, – здесь те же правила,
что и у гладиаторских боёв в Гонкон
ге... Как я понимаю, вожделенное ме
сто на Ковчеге получает тот, кто побе
дит в самом последнем раунде?
– Да, именно так, – кивнул корре
спондент. – И накал страстей здесь
тоже огого!.. Я думаю, что это свиде
тельствует, что здешние состязания
ничем не менее значимы!
– Да, пожалуй... – задумчиво про
изнёс ведущий перед тем, как обра
тить свой взор к другому монитору, на
котором уже появился ещё один кор
респондент. – А сейчас у нас на связи
Рим. Алло!
– В Италии сейчас неспокойно, –
начал свой репортаж новый коррес
пондент. – Вчера спецслужбам Церк
ви Спасения стало известно о том, что
знаменитая сицилийская мафия стро
ит планы, как бы взять под контроль
посадку на Ковчеги. Сегодня утром
была проведена быстрая и блестяще
спланированная боевая акция, в ре
А.Щербак*Жуков Прямой репортаж о конце света
зультате которой знаменитая Коза
Ностра была практически полностью
уничтожена!
– Что вы говорите! – неподдельно
удивился ведущий.
– Именно так, – подтвердил кор
респондент. – Войска Церкви Спасе
ния арестовали и расстреляли всех
итальянских преступных авторитетов.
Ни одному не удалось скрыться. Сей
час решается судьба бандитов рангом
поменьше...
– Удивительная, показательная
информация! – воссиял ведущий. –
Церковь Спасения твёрдо стоит на
страже права на Спасение, и никто не
сможет встать на её пути! Как сейчас
обстановка в Риме?
– Обстановка неспокойная. Как я
уже сказал, продолжаются аресты тех,
кто был причастен к преступным ор
ганизациям... Идёт сопротивление...
Практически, на улицах городов идёт
настоящая война... Звучат взрывы,
перестрелки...
И словно в подтверждение его
слов гдето неподалёку ухнул взрыв, и
прямо за спиной корреспондента рух
нуло здание. Ведущий поспешил пе
реключить мониторы.
– Спасибо за репортаж, успехов в
благородном деле и до свидания на
Ковчеге, – сказал он. – А сейчас у нас
на проводе Москва. Интересно, как
обстоит дело с мафией в России...
И на мониторе появилось чуть за
«ЗС»Фантастика №1,2007
115
«ЗС»Фантастика №1,2007
116
снеженное крыльцо загородного до
мика, а на крыльце сидел ещё один
корреспондент – в дорогом чёрном
пальто.
– Нет, я не буду вам рассказывать
о русской мафии – сказал он, выпус
тив изо рта клуб белого пара, – у меня
намного более интересный материал.
Я нахожусь в пригороде Москвы, в
посёлке Переделкино, на даче знаме
нитого писателя, последнего лауреата
Нобелевской премии в области лите
ратуры Алексея Сысоевича Спицына.
Как известно Алексей Сысоевич как
видный деятель культуры был пригла
шён на Ковчег...
– Да, у нас была целая передача,
посвящённая писателям, и об Алексее
Сысоевиче мы, конечно же, расска
зывали... – сказал ведущий, обраща
ясь ни то к зрителям, ни то к коррес
понденту.
– Так вот, – продолжил послед
ний, – Алексей Сысоевич отказался
от того, что заслужено им по праву, и
решил остаться на Земле.
– Да? – удивился ведущий. – Это
странно, расскажите поподробнее.
Камера отъехала, и был виден сам
писатель – небритый дядька в чёрной
вязаной шапочке и диковатом кожа
ном тулупчике, накинутом поверх
свитера грубой вязки так, словно он
вышел на крылечко покурить или
просто подышать свежим воздухом.
– Алексей Сысоевич, расскажите,
почему вы решили остаться на Земле,
– спросил его корреспондент.
– Я решил остаться на Земле, –
смачно затянувшись скромной «бело
мориной», не спеша, с чувством соб
ственного достоинства сказал писа
тель, – чтобы написать роман. Это бу
дет самый главный мой роман. Роман
про Апокалипсис...
Писатель выпустил дым, а коррес
пондент пояснил зрителям:
– Да, Алексей Сысоевич остаётся
на Земле, что бы увидеть Апокалип
сис собственными глазами и написать
об этом роман. Это будет самый вели
кий роман всех времён и народов!
Алексей Сысоевич приносит себя в
жертву великой литературе!
– Но кто прочтёт этот роман? –
обеспокоено спросил ведущий.
– Домашний компьютер Алексея
Сысоевича будет соединён космичес
кой радиосвязью с компьютером на
борту Ковчега, – бойко пояснил кор
респондент. – Туда моментально бу
дет поступать каждое слово, написан
ное Алексеем Сысоевичем, вплоть до
самого последнего.
Похоже, ведущий был искренне
потрясён этим известием.
– Алексей Сысоевич, вы великий
человек! – восторженно сказал он. –
Вы настоящий мученик Нового Апо
калипсиса. Я думаю, что ваш подвиг
никогда не забудут потомки! До сви
дания!
– До свидания, – сказал писатель
и отщелкнул кудато в сторону оку
рок. – Я буду стараться!
Он блеснул полной грусти и доб
роты улыбкой мученика и помахал на
прощанье рукой. А едва не прослезив
шийся ведущий тем временем, разго
няя прочь невесёлые мысли, продол
жил передачу дальше:
– Мы снова слушаем репортажи
наших корреспондентов...
И вдруг у него на столе раздался
телефонный звонок. Ведущий снял
трубку.
– Да, конечно, я понял... – сказал
он в трубку и тут же вновь обернулся к
зрителям. – Мы вынуждены отказать
ся от показа скандального материала
из Парижа, где греховодники одержи
мые дьяволом предаются оргиям пря
мо на Елисейских полях, а так же от
серии коротких репортажей о массо
вых самоубийствах, произошедших
практически во всех городах мира...
Сейчас этим уже никого не удивить...
А у нас удивительный материал! У нас
на проводе мыс Канаверал! Алло...
На мониторе появилась нерезкая
картинка.
– Вы слышите меня? – беспокой
но спросил новый корреспондент, по
ка резкость не установится.
– Дада, слышим! – ответил веду
щий.
– Прямо сейчас, – продолжил
корреспондент, – здесь произошло
беспрецедентное событие! Довольно
многочисленный отряд неизвестный
А.Щербак*Жуков Прямой репортаж о конце света
злоумышленников совершил попытку
захвата Ковчегов. Отряд был хорошо
вооружён и действовал весьма сла
женно, однако войска Церкви Спасе
ния дали ему решительный отпор.
Ковчеги остались неприкосновенны
ми.
– Иначе и быть на могло, – ото
звался ведущий и добавил уже для те
лезрителей. – Это событие лишний
раз доказывает мощь Церкви Спасе
ния и её решимость стоять на страже
права на Спасение...
Однако его бодрую речь прервал
новый телефонный звонок. Ведущий
опять снял трубку.
– Да, что вы говорите... Вы в своём
уме... – удивлённо проговорил он в
трубку. – Вы уверены, что это нужно
давать сразу в прямой эфир? Вы уве
рены, что всё будет нормально? Ну,
ладно...
Ведущий поправил галстук и вновь
обратился к телезрителям:
– Ещё один горячий репортаж. На
этот раз с Байконура...
На экране монитора появилось
взволнованное лицо ещё одного кор
респондента.
– У нас тревожные сообщения, –
сказал он. – Группа террористов, на
звавшаяся «Звёздными Ассасинами»
захватила шесть Ковчегов, находя
щихся на Байконуре...
– Этого не может быть! – картин
но вскрикнул потрясённый ведущий.
– Не стоит особенно беспокоить
ся, – успокоил его корреспондент, –
войска Церкви Спасения настроены
решительно, они уже окружили Ков
чеги и готовятся идти на штурм. Ков
чеги будут освобождены от злодеев... И ту гдето за кадром грохнул
взрыв, дрогнула картинка на монито
ре.
– Что? Что случилось? – уже без
игры выкрикнул ведущий.
– Я... Я сейчас разберусь, – нерв
ным голосом сказал корреспондент и,
оглянувшись по сторонам, исчез из
кадра.
– Да... – сказал он с ужасом в голо
се, вернувшись в кадр. – Не дожида
ясь атаки войск Церкви Спасения,
«Звёздные Ассасины»... взорвали
Ковчеги вместе с собой...
– Что? – снова закричал ведущий.
– Я вас правильно понял, шесть Ков
чегов взорвано? Они погибли? Да?
– Да... Это так... – подтвердил
корреспондент. – Тут паника, беспо
рядки...
Корреспондент поник взором, не
зная, что говорить дальше. Была пау
за. Потом камера снова дрогнула, и
экран погас.
Связь с Байконуром прервалась.
Опытный ведущий, с трудом сдержи
вая волнение, продолжил передачу.
– Да... – сказал он несмело. – Де
ла принимают необычный оборот...
Но я уверен, что Церковь Спасения
сумеет взять их под контроль. Да, по
ловина Ковчегов погибла... Это новое
испытание... но я уверен, что Церковь
Спасения его преодолеет с честью.
И снова зазвонил телефон. Веду
щий чуть дрогнувшей рукой снял
трубку.
– Что? Я не понял!.. – испугано
крикнул он в трубку. – Этого не мо
жет быть...
На мониторе снова появился кор
респондент, который уже рассказывал
о том, что произошло на мысе Кана
верал.
– У меня срочное сообщение!.. –
сказал он дрожащим голосом. – На
мысе Канаверал несчастье. Шесть
Ковчегов взорваны. Ответственность
за взрыв взяла на себя ранее неизвест
ная террористическая организация
«Новые Мормоны». После первой по
пытки захвата Ковчеги надёжно охра
нялись, но террористы даже не пыта
лись их захватить... Они их просто
расстреляли из гранатомётов... Это
ужасно, но ведь ещё сохранились
шесть Ковчегов на Байконуре... Ведь
так?
В его голосе прозвучали нотки на
дежды на то, что ещё не всё потеряно,
но ведущий убил их, подведя итог.
– Нет, они тоже взорваны...
Ведущий откинулся назад и за
крыл рукой глаза. Видно по всему,
продолжать передачу больше уже не
было смысла.
– Это всё... Это кара небесная... –
сказал ведущий шёпотом.
«ЗС»Фантастика №1,2007
117
«ЗС»Фантастика №1,2007
118
В студии началась паника, один за
другим погасли мониторы. Часть све
та тоже погасла. Едва видимый в по
лумраке, ведущий сорвал с себя гал
стук–бабочку и опустил голову на ру
ки. Камера дрогнула и покосилась,
это оператор покинул своё место. Он
подошёл к ведущему и предложил ему
выпить из плоской фляжки.
– Это кара небесная... – повторил
ведущий и сделал большой глоток.
Оператор похлопал его по плечу,
взял у него фляжку и тоже приложил
ся. Он забыл, что его камера всё ещё
работает, ему было просто не до неё...
В этот момент гдето за стенами
телестудии, однако, совсем рядом
прогремел взрыв. Полумрак разрезал
сноп искр. Вновь прогремел взрыв.
Яркая вспышка на миг осветила сту
дию… Что там происходит, понять
было невозможно – свет в студии
стремительно гас.
А потом чтото вновь затрещало,
щелкнуло, и в углу экрана опять по
явился значок Первого канала, кото
рого не было все это время…
Вернулся наш мир, наше телевиде
ние. Новый президент поздравил всех
с Новым Годом, пробили большие ча
сы и раздался звон бокалов с шампан
ским… А потом снова начался кон
церт, и все тот же певец так же стал
пучить глаза, только теперь к нему
присоединилась мордатая певица.
Праздник продолжался…
Неужели никто этого не видел? По
всей видимости, только я!
А.Щербак*Жуков Прямой репортаж о конце света
ОБ АВТОРЕ:
Андрей Викторович ЩЕРБАКЖУКОВ – московский прозаик, поэт, журна
лист, литературный и кинокритик. Родился в 1969 году. Детство и юность
провел в Краснодаре, живет в Москве. Закончил киносценарный факультет
ВГИК и аспирантуру; работал фотографом, обозревателем «Книжного обо
зрения». В настоящее время – обозреватель книжного приложения «Незави
симой газеты» «НГ Ex Libris». В печати выступает с 1986 года. Автор фантастических рассказов,
опубликованных в коллективных сборниках и периодической печати; неко
торые из них объединены в авторский сборник «Сказки о странной любви»
(М.,1993); статей о фантастическом кино (в 2003 году в соавторстве с Ев
гением Харитоновым выпустил энциклопедическую работу «На экране – чу
до»), литературных рецензий. Лауреат писательского приза «Старт»
(1993) – за лучшую дебютную книгу фантастической прозы, премий «Мини
Интерпресскон», «Фанкон97», «Бронзовый Роскон». «ЗС»Фантастика №1,2007
119
Вокруг была темнота. «Наверное, так умирают…», – по
думал тот, в котором был он, и попы
тался вспомнить хоть чтонибудь. И
не смог...
«Один, один, один, – стучало
сердце в пустом пространстве. – Что
же было раньше?» Он почувствовал свою руку: «Надо
же! У меня есть тело. Я просто спал, а
теперь надо встать и отдернуть што
ры».
Уже понимая, что он человек и ле
жит на чёмто мягком, встал и шаг
нул, ощупывая руками пространство.
Стен рядом не было. Может, это не
его дом? Тут к нему стали возвращать
ся воспоминания о событиях его жиз
ни: неизлечимая болезнь, с которой
он боролся последние пять лет, изму
чила его, и он нашел единственный
выход – обратился в криогенную кли
нику. Он продал все свои вещи и
квартиру. Эта процедура стоила неде
шево. По договору его должны были
оживить только тогда, когда появится
возможность лечить эту болезнь.
«Гдето здесь должна быть дверь!»
– блуждая по мягкому покрытию, ду
мал он, перебирая в памяти страницы
прошлого. Его зовут Свен и ему сорок
восемь лет. Клиника, куда он обра
тился, находилась в Стокгольме.
«Что же произошло, пока я спал?
Сколько прошло лет?»
Свен долго мерил шагами поме
щение, но стен так и не нашел. Не бы
ло и света.
«Итак, есть пол и воздух, а что
еще? Может быть, я всетаки умер? –
Александр Абалихин
Т о ч к а отсчета
Свен сел на пол и потрогал лицо. –
Глаза на месте, но не ослеп ли я?»
Свен устал, размышлять расхоте
лось. Он прилег на пол и лежал, пока
не уснул…
Такого страшного сна Свен никог
да раньше не видел. Перед ним возни
кали картины ужасных разрушений
после Всемирной войны: руины горо
дов, толпы голодных людей в лохмо
тьях. Увидел он и себя в клинике, глу
боко под землей, в чистой морозиль
ной камере. Его покрытое инеем
бледное лицо казалось мёртвым.
Потом он смотрел на Землю со
стороны. В нее летел огромный асте
роид. От страшного удара поднялись
огромные волны, обрушившиеся на
континенты. Но и это было еще не
все!
Солнце быстро расширялось, по
том произошел взрыв. Вселенная на
глазах начала сжиматься. Гигантские
спирали галактик скручивались змей
ками и исчезали в пространстве. Все
завершилось. Воцарилась Темнота и
Тишина…
– Ты видел все, – голос шел ото
всюду. – Нынешнее состояние Все
ленной – Хаос.
– А я?! – испуганно спросил чело
век.
– Ты – мыслеформа прошлого, –
ответил голос.
«А как же пот на моем лбу? А мое
стучащее сердце? А мое тело и мой ис
пуг?!» – подумал Свен и на секунду
очнулся, а потом снова погрузился не
то в сон, не то в болезненную явь.
Голос продолжал звучать в его го
лове:
– Ты – избранный. Мир должен
начать развитие с нуля, с новой точки
отсчета. Ты был любознателен и спо
собен глубоко анализировать дейст
вительность. Твой мозг долго отды
хал, когда ты был заморожен и спал, а
главное – ты ушел спокойно. Тебе и
другим избранным надо понять Мир.
Вы, люди, были несовершенны, аг
рессивны, злы и завистливы. Вы пере
ссорились изза формы обращения к
Высшей Сущности. Вы создали культ
богатства и презирали бедность. Вы
нарушили Закон Мира.
«ЗС»Фантастика №1,2007
120
А.Абалихин Точка отсчета
– Зачем надо было уничтожать
все? – спросил Свен. – Ведь было и
добро?
– Ничего не исчезло. Все свернуто
в исходное состояние. Таких, как ты,
много. Вы составите основу Новой
Жизни.
– Что такое – жизнь?
– Жизнь – это процесс понимания
сущности мироздания, познание Все
ленной самой себя.
– Сейчас ничего нет?
– Не может быть – «ничего». Даже
сейчас всё есть. Например, ты.
– Но я не настоящий человек.
– Ты ощущаешь себя, а это глав
ное.
– Я вечен?
– Вечны твои мысли. Но они при
надлежат не только тебе, а всей Все
ленной. Память твоя тоже вечна, но
ты не перегружен воспоминаниями.
– Зачем я нужен?
– Для Жизни и для создания Но
вой Вселенной.
– Это не в моих силах.
– Силы не нужны. Нужны твои
Мысли и твое умение представить но
вый мир. В нем не должно быть толь
ко тех, кто погубил его.
– То есть и меня тоже?
– Ты станешь иным. Но сначала
будет Великая Мысль.
Свен вздрогнул и снова очнулся.
Перед ним в темноте чтото засвети
лось. Переливающийся шар рассы
пался на миллиарды искр. Потом ис
кры слились в яркий поток, который
стал извиваться, скручиваясь в спира
ли, туманные образования, шаровид
ные скопления. Он пригляделся. Од
на искорка увеличивалась. Вокруг нее
вращались маленькие шарики. Тре
тий шарик чтото напомнил ему.
«Совсем как Земля. Только очер
тания континентов иные», – подумал
Свен.
«ЗС»Фантастика №1,2007
121
ОБ АВТОРЕ: Александр Юрьевич Абалихин родился 10 ноября 1960 года в Москве. В 1981 году
окончил Московский авиационный технологический институт им. К. Э. Циолковского
по специальности – инженерметаллург. Работает в научнопроизводственном объ
единении. С 2005 года пишет в жанре фантастики. Публиковался в журналах «Знание
– Сила», «Наука и религия», «Техника – молодёжи», «За семью печатями», «Юный тех
ник», «Жеглов – Шарапов и К?», газете «Мир зазеркалья» и в других периодических из
даниях. Регулярно публикуется в детских журналах «Миша» и «Колокольчик». Пишет
стихи. Стихотворения печатались в журнале «Жеглов – Шарапов и К?».
Он быстро приближался к этому
шарику. Чтото вспыхнуло, и он про
валился в бездну. Мимо летели трил
лионы лет…
Свен лежал на сырой почве. Он
встал на четвереньки. Чтото было не
так – слишком уверенно он стоял на
земле. Свен осмотрелся. Вокруг росли
удивительные растения. Высоко над
его головой раскачивались громадные
фиолетовые и золотистые цветы.
«Какие высокие трава и цветы!» –
подумал Свен и задохнулся от нахлы
нувших на него ароматов. Он зажму
рился, взглянув на солнце. Оно висе
ло низко над горизонтом и имело си
реневый цвет. Хотя солнце только
всходило, свет вокруг был очень яр
ким. Свен посмотрел на свои ноги.
Они были уродливы, и их было шесть!
Изумившись, Свен подошел к гро
мадной росинке, которая висела на
кончике склонившегося к земле ог
ромного листа одуванчика. Он загля
нул в нее. В росинке показалась морда
страшного животного. На Свена смо
трел черный муравей. Он начинал
чтото понимать. В голове промельк
нула неизвестно откуда возникшая
мысль:
«Муравьи перемещаются по тер
ритории, прилегающей к их муравей
нику».
«Интересно, а это чья террито
рия?» – успел подумать Свен.
Он не видел, как к нему сзади под
крадывается огромный рыжий мура
вей в набедренной повязке с громад
ной веткой, к которой был примотан
тяжелый камень…
– Эй, жрец. Давай быстрее.
Жрать хочется. – Мэрф подбро
сил на ладони камень и лениво
швырнул его в тощую, уныло бор
мочущую заклинания фигуру. –
Или прикажешь мне делать твою
работу? Святоша оглянулся, посмотрел
на упавший у самых ступней об
ломок гранита, передернул плеча
ми, буркнул нечто нечленораз
дельное и снова устремил взгляд к
небу. Мэрф потянулся за вторым
камнем, краем глаза посматривая
на сбившихся в кучку самок и рез
вящихся рядом детенышей – как
бы опять не разбежались. Ищи
потом: в лучшем случае прибьют
«ЗС»Фантастика №1,2007
122
Алексей Федотов
Да живи ты
вв е
е ч
ч н
н о
о
«ЗС»Фантастика №1,2007
123
ся к чужаку, в худшем – схарчат их
так, что костей не сыщешь. Благо,
сейчас, в самое сухое время года,
большинство прайдов сбредается
сюда – поближе к Большой реке –
и выжирает все съедобное окрест
на много дней пути.
Второй камень попал точно
между худых лопаток жреца – тот
лишь глухо пискнул, но рук не
опустил. Мэрф потянулся за тре
тьим камнем, но кинуть не успел
– с неба беззвучно упала молния,
а скалу ощутимо тряхнуло. В сле
дующий миг Мэрф уже стоял ря
дом со жрецом, жадно вглядыва
ясь в большую, затянутую тяже
лым и вонючим дымом яму. Если
опять этот неразумный вытащил
бесполезные железки, то все – не
жилец.
В яме ктото громко чихнул и
хрипло, с надрывом закашлялся.
Мэрф удовлетворенно хмыкнул,
опустился на колени, пошарил в
дыму рукой и, нащупав чтото
мягкое, потянул наружу. Пришелец был худым и высо
ким, с короткими, аккуратно
стрижеными волосами.
Несколько минут он с ожесто
чением тер красное, в потеках
слез, лицо и судорожно чихал, не
замечая никого вокруг. Мэрф его не торопил.
Из стенограммы доклада иници
ативной группы GreenPeace на сове
те безопасности Единой Европы:
…Вынуждены констатиро
вать факт глобальной экологи
ческой катастрофы. Потеря 48
процентов суши, истончение
озонового слоя и возросшая ге
ологическая активность приве
ли к ряду серьезнейших техно
генных катастроф и исчезнове
нию с лица Земли 185 городов с
общим населением 94 миллио
на человек. Кроме того, выми
рание 39 процентов видов жи
вотных, необратимые мутации
среди культурных злаков, еже
годные пандемии, вызванные
штаммами вируса Эрпина и со
кратившие поголовье скота и
птицы на 70 процентов, – все
это в ближайшее время способ
но привести к перебоям поста
вок продовольствия в города и,
как следствие, голоду. Все вы
шеперечисленное ставит под
угрозу дальнейшее выживание
человечества как вида. При сложившихся обстоя
тельствах считаем целесооб
разным представить совету на
ши последние разработки в об
ласти генетики, санкциониро
ванные совместным решением
совета ЕВА и ЕвропейскоАзи
атского Конклава Религий… Он хотел бы заставить жреца
попробовать еще раз, но времени
на вторую попытку просто не ос
тавалось – до восхода всего два
часа, и горе тому, кто не успеет ук
рыться. Даже его кожа, имей он
глупость очутиться на поверхнос
ти после появления Солнца, име
ет пределы прочности и долго не
продержится, а нарастить новую
здесь попросту не дадут – после
первой же схватки пойдешь на
пропитание более умному и осто
рожному. На святошу надежды
мало – не боец. А о мягкотелых
человеческих самках и говорить
не приходится. Мэрф подхватил изрядно по
тертую сумку, рыкнул на жреца,
пнул сидящего на земле и все еще
чихающего пришельца и зашагал
в сторону пещеры. Самки засеме
нили следом, подгоняя недоволь
но верещащих детенышей. За спи
ной Мэрфа святоша от души при
ложил сапогом по спине замеш
кавшегося и недоуменно озирав
шегося человека и тычками по
гнал его вперед.
Из стенограммы доклада иници
ативной группы GreenPeace на сове
те безопасности Единой Европы:
…Таким образом, вы можете
наблюдать первых представи
телей Homo Superior. Результа
ты тестов демонстрируют весь
ма высокую устойчивость к на
иболее опасным видам элект
ромагнитного излучения, в том
числе и ультрафиолету, нечув
ствительность к температур
ным перепадам и превосход
ную от Homo Sapiens нейроак
тивность головного мозга. Ге
нетически модифицированное
тело обладает увеличенной на
30 процентов мышечной мас
сой, гипертрофированными
легкими и, как следствие, уси
ленным скелетом. Другие орга
ны также имеют ряд измене
ний, необходимых для повы
шения выживаемости. О них
подробнее можете узнать в
представленных вам копиях
доклада. Теперь хотелось бы остано
виться на вопросе возможнос
ти генетической совместимос
ти Homo Superior и Homo
Sapiens…
Пещеру, которую он облюбо
вал вчера, занять никто не пытал
ся. Мэрф осторожно обезвредил
все еще активные ловушки и акку
ратно сложил их в сумку, предва
рительно отсоединив батареи.
Чуть позже надо будет выложить
батареи на солнце – подзарядить
ся. Дождался, пока все войдут, до
стал и включил полог – голубая,
мягко мерцающая в темноте пеле
на силового поля закрыла узкий
проход, надежно защитив как от
раскаленного воздуха, так и от не
званых гостей (если, конечно,
найдется безумец, рискнувший
выйти днем на поверхность).
Последним он достал и вклю
чил небольшой светильник. Мэр
фу, прекрасно видящему в темно
те, свет без надобности, но чело
веческим самкам он нужен. Да и с
пришельцем, что сейчас слепо
шарит руками по гранитной пле
ши стены, не мешает поговорить. Из стенограммы доклада иници
ативной группы GreenPeace на сове
те безопасности Единой Европы:
…Необходимо особо отме
тить факт проявления у ряда
наблюдаемых особей слабо вы
раженных паранормальных
способностей. По–видимому,
это можно отнести к все еще
неисследованным аспектам
усиления мозговой активнос
тии и в потенциале может быть
развито в…
– Значит, тебя зовут Иваном и
ты профессор кафедры физики
твердых тел? – Мэрф тихо хмык
нул, ковыряя пальцем небольшую
кучку вещей, извлеченных из кар
манов пришельца. Зажигалка,
пачка сигарет, механические и ос
тановившиеся после «тоннеля»
часы, исписанная формулами за
писная книжка, золотое кольцо в
бархатной коробочке – абсолют
но бесполезный набор анахрониз
мов, однако более или менее ука
зывающий на век, из которого их
вытащили вместе с владельцем. – Да. Все верно. – Человек по
тер переносицу. – А вы кто? И где
я, черт возьми?
Из темного угла, облюбован
ного жрецом, вылетел камень и
звонко шлепнул Ивана по закрыв
шей лицо руке.
– ТЫ! Не смей поминать тут
имя нечистого всуе! – Шипящий,
с обезображенным злобой лицом,
святоша уже ковылял к ним, дер
жа в руке еще один камень, поуве
систей.
– Вернись на место! – рявкнул
Мэрф. Жрец тут же сжался, ожи
дая оплеухи, затем развернулся и
потрусил обратно, бормоча оче
редную молитву. – Тут я решаю,
что можно, а что нет. Или хочешь
вызвать меня на поединок и сде
лать место жреца вакантным? Жрец сжался в своем углу и ти
хо заскулил, опустив глаза. Мэрф еще на пару секунд за
держал на нем тяжелый взгляд и
только потом обернулся к чело
веку: – А ты…
Напуганный реакцией свято
«ЗС»Фантастика №1,2007
124
А.Федотов Да живи ты вечно!
«ЗС»Фантастика №1,2007
125
ши, Иван быстро закивал: – Дада. Простите меня. Я по
нимаю, что, видимо, оскорбил ре
лигиозные чувства вашего друга, и
прошу прощения. Но постарай
тесь понять и меня. Еще час назад
я был у себя на кафедре. Сидел за
письменным столом и вдруг ока
зался… оказался здесь. Согласи
тесь, есть от чего сойти с ума... Мэрф молча смел его вещи в
ладонь и высыпал в сумку, к при
личной кучке таких же. Из другой
сумки достал портативный, с ла
донь, компьютер. Включил его,
ткнул на экране в нужный раздел
и протянул человеку.
– Раз такой любопытный – бе
ри и читай. Из стенограммы доклада иници
ативной группы GreenPeace на сове
те безопасности Единой Европы:
…Однако при всем вышеиз
ложенном не может не насто
раживать высокая степень аг
рессии подопытных, проявляе
мая во всех возрастных катего
риях, как по отношению друг к
другу, так и к группе наблюда
телей. Кроме того, наблюдает
ся отторжение практически
всех моральных критериев одо
бренного конклавом Догмата.
Несомненно, для формирова
ния у исследуемых особей ре
лигиозной корректности, ситу
ация может быть улучшена при
внедрении Школы миссионер
ства…
– Как ты теперь понимаешь,
человечество твоего времени
мертво. Мэрф закрыл глаза – желудок
свело ощутимым спазмом. Но
очень хотелось поговорить. Не с
самками же разговаривать? – Несмотря на активную про
паганду, далеко не каждая семья
захотела иметь генетически изме
ненного ребенка, предпочитая
размножаться естественным спо
собом. А потому популяция Homo
Superior так и осталась неболь
шой.
Он открыл глаза и смерил
взглядом потрясенного человека.
Что ж, не в первый раз.
– Поначалу мы и вы существо
вали рядом и даже неплохо со
трудничали. Вот только коллапс
не заставил себя ждать. Ваши уче
ные здорово просчитались, пред
полагая, что десять миллиардов
людей, бесконтрольно наплодив
шихся на Земле, смогут остано
вить катастрофу. Этому стаду бы
ло абсолютно плевать на все пре
достережения. В результате, когда
Великий потоп унес под воду
большую часть суши, эпидемии и
голод оставили от десяти милли
ардов лишь десяток миллионов.
Ну а вымереть большинству вы
живших помогли уже мы. Остави
ли, как видишь, лишь самок – от
них вполне можно получать наше
потомство. Естественным путем. «ЗС»Фантастика №1,2007
126
А.Федотов Да живи ты вечно!
Мэрф снова закрыл глаза –
чувство голода становилось не
преодолимым. Побледневший
Иван молчал, стиснув в руках
компьютер.
– Хреново то, что начатое на
шими с тобой общими предками
разрушение биосферы уже не ос
тановить. От суши остались лишь
клочки. Озоновый слой практиче
ски исчез – днем ты не прожи
вешь на поверхности и пяти ми
нут. Из животных остались лишь
те, что смогли уйти под землю.
Леса исчезли полностью – баланс
кислорода в атмосфере поддержи
вает загаженный океан. Да и то
елееле… В дальнем углу пещеры громко
закричал ктото из детенышей.
Мэрф бросил туда взгляд, и начав
шаяся было драка тут же утихла.
Укушенный за руку хныкать не
стал, но тут же бросился к матери
за утешением. Мэрф, убедившись,
что спокойствие восстановлено,
продолжил:
– В результате мы не можем, да
и не хотим воссоздавать то обще
ство, что было в твое время. Хотя у
нас есть города, мы отдаем своих
детей в школы и развиваем на
сколько возможно науку. Но на
ши города могут прокормить ог
раниченное число особей – в ос
новном женщин и детей. Осталь
ные должны кочевать, и закон тут
один – выживает сильнейший.
Это, кстати, здорово упрощает
проблему лишних ртов. Мэрф почувствовал, что руки
начали мелко подрагивать. Если
срочно не поесть, станет совсем
худо. – Отравляющей мир промыш
ленности у нас тоже нет, но мно
гое можно вытащить из прошлого.
Те способности, о которых ты
прочел, мы неплохо развили и ис
пользуем. Ты как ученый можешь
возразить, что это невозможно.
Что вмешательство во временную
цепь привело бы к нарушению хо
да истории, но скажи – часто ли
ты терял и не мог найти какую
«ЗС»Фантастика №1,2007
127
нибудь вещь? Чегото, что вот
«только что лежало здесь»?
Иван кивнул, и Мэрф удовле
творенно хмыкнул. – А люди часто пропадали?
Увидев понимание в глазах со
беседника, добавил, кивнув на
жреца: – Вот его и благодари за то, что
оказался здесь. Он тебя и выта
щил. Тянулся за консервами, а до
был тебя. Иван судорожно потер виски.
– Но как? Это же невозможно,
такая безумная бездна времени!
Несколько столетий! Невозмож
но!
– Все в руках божьих. – Мэрф
пожал плечами, одностороннее
общение стало раздражать. «Именем его» – гулко разнес
лось по пещере: самки и детены
ши повзрослее складно вторили
словам жреца.
Человек внезапно замер, отнял
руки от головы, настороженно по
смотрел на Мэрфа и прошептал:
– Консервы? Добыл меня?
Мэрф открыл глаза, кивнул и
тряхнул кистью, выпуская наружу
все четыре когтя. Упавший на твердый гранит
ный пол пещеры компьютер не
громко звякнул и отключился. Из стенограммы доклада иници
ативной группы GreenPeace на сове
те безопасности Единой Европы:
…В завершение доклада хо
чется высказать общее мнение
инициативной группы, что
возвышающее изменение гено
ма наших будущих поколений
до Homo Superior перед лицом
имеющей место катастрофы
является на текущий момент
единственной альтернативой
всеобщей гибели человечества.
Да живи оно вечно!
Конец стенограммы.
ОБ АВТОРЕ:
Алексей Анатольевич Федотов родился в 1973 году в Саратове. Закончил
физический факультет Саратовского государственного университета по
специальности «химическая физика». Автор более пятидесяти статей в области психологии, программирова
ния и информационной безопасности.
Первое литературное выступление – фантастический рассказ «Бог по
вызову», опубликованный в сборнике «Аэлита – новая волна: 2005» (2005).
В том же 2005 году получил премию за лучший короткий рассказ под назва
нием «Финальные строчки» на фестивале фантастики Аэлита. В настоящий момент, заканчивает работу над романом «Что в желании
тебе моем».
«ЗС»Фантастика №1,2007
128
64156 Для индивидуальных
подписчиков
64157 Для предприятий и организаций
Журнал «Знаниесила»
Приложение «Знаниесила: ФАНТАСТИКА» Подписка возможна с любого
номера
99125 Для индивидуальных подписчиков
99420 Для предприятий и организаций
70332 Для индивидуальных
подписчиков
73010 Для предприятий
и организаций
36932 Приложение «Знаниесила:
ФАНТАСТИКА» Подписные индексы по каталогам первую часть электронного архива Заказать архив можно в редакции. Для этого надо перевести
деньги на счет редакции через любое отделение Сбербанка России
Журнал «Знание —сила» совместносControlling Chaos Technologies представляет
АНО «Редакция журнала «Знание —сила», г. Москва.
ИНН 7705224605, КПП 77501001, ОКАТО 45286560000, р/с 40703810738250123050, к/с 30101810400000000225
Сбербанк России ОАО, Люблинское ОСБ 7977, БИК 044525225
Приобретение электронного архива за 1987–2006 гг.
900 рублей
Получатель
Банк
Назначение
платежа
Сумма
Ч е т к о у к а ж и т е н а к в и т а н ц и и с в о й а д р е с,в к л ю ч а я п о ч т о в ы й и н д е к с
115114 г. Москва, ул. Кожевническая, д. 19, стр. 6
тел.: (495) 2358935
факс: (495) 2350252
e@mail: zn@sila@ropnet.ru
журнала «Знание —сила»
с 1987по2006год
АНО «Редакция журнала «Знание —сила», г. Москва.
ИНН 7705224605, КПП 77501001, ОКАТО 45286560000, р/с 40703810738250123050, к/с 30101810400000000225
Сбербанк России ОАО, Люблинское ОСБ 7977, БИК 044525225
Приобретение аудиокниги (укажите название)
150 рублей / 400 рублей (за комплект)
Получатель
Банк
Назначение
платежа
Сумма
Ч е т к о у к а ж и т е н а к в и т а н ц и и с в о й а д р е с,в к л ю ч а я п о ч т о в ы й и н д е к с
Автор
val20101
Документ
Категория
Знанию сила
Просмотров
716
Размер файла
5 177 Кб
Теги
знание, сила, 2007, фантастики
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа