close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

сбой эдуард жизневский

код для вставкиСкачать
Эдуард Жизневский Сбой
Аннотация
Действие происходит в апреле 2010. Одному парню голос в голове говорит, что через пятнадцать минут он будет в другой вселенной. И не обманывает, ведь! Так ладно бы, если бы разок переместило и успокоилось. Такой мелочью, как перемещение в другую вселенную дело не ограничивается.
Посвящается Дмитрию Медюхо и Екатерине Хатинович. Благодаря друзьям детства, мое натренированное воображение не оставит меня в покое до конца дней моих.
Все персонажи и события, несмотря на очевидную связь с реальностью, являются полностью вымышленными. Голоса знаменитостей сымитированы (причем убого)...
Часть первая
"Погруженец поневоле"
Глава 1 - "Голос"
Солнышко светит, бегут ручейки, распускаются почки. Начало апреля, чудесная погодка. Если не считать того, что на термометре чуть больше нуля, а я додумался выйти за продуктами в легком свитере. Так что плевать мне на весну, солнце и прочую муть. Я мерзну и ругаю последними словами обманувшее меня солнце. Глянешь на улицу - погода майская. А как выйдешь... Бр-р-р... Ветер и морозец. Самая лучшая погода для прогулки налегке. Черт! Я же так воспаление легких получу!
"Извините за беспокойство. Из-за досаднейшего инцидента к вашей душе только что был прицеплен Портативный Модуль Межвселенского Перехода, он же ПММП"
Интересные делишки! Уже и голоса в голове появились. Бывают ли такие глюки от холода?
"Приносим вам свои извинения, но это не просто голос в голове, а встроенная в модуль мыслерация. А модуль будет активирован через пятнадцать минут. Вам нужно будет держать в руках как можно больше съестных припасов и теплых вещей. Желательно также захватить оружие. Опять-таки, приносим свои извинения"
А может мне еще в палатку залезть? Какой модуль? Что за межвселенский переход? Еще чего не хватало!
"Просим вас, не останавливаться. Вы же, как раз собрались закупиться провизией. Это очень удачно, что вы идете за продуктами. Просто отлично. Вы как раз успеете купить продукты, вернуться домой и взять хоть какие-нибудь теплые вещи. Не стойте столбом. Торопитесь. У вас всего четырнадцать минут!"
Какие еще четырнадцать минут! Мне к врачу надо! Проконсультироваться, какие еще симптомы дает шизофрения...
"Прошу вас, бегите в гастроном, иначе хуже будет. Неизвестно, в какую вселенную вас занесет. Поверьте на слово. Четырнадцать минут. Через четырнадцать минут вы всем убедитесь сами. Не стойте. Гастроном уже рядом. Вам нужно хоть как-то снарядиться"
Спасибо, это я уже понял. Почему я?
"Потому что вы идеально подходите"
Критически разглядываю, свое отражение в витрине, и пытаюсь сообразить для чего я идеально подхожу. Шестнадцать лет от роду, рост средний, волосы серые, как и глаза. На вид я довольно невзрачный, да к тому же еще и худой, правда, то, что я люблю различные походы не могло не сказаться на моей форме, но, в общем и целом, обычный представитель информационного общества. Кожа чистая, особых примет нет, идеальная внешность, чтобы не привлекать к себе внимания. Может, я кому-то для шпионской миссии понадобился?
"Не совсем"
Спасение мира, однозначно.
"Вы будете смеяться, но угадали. Бегите в гастроном!"
Уже бегу, тем более он уже рядом. И очереди нет.
"Отлично, значит, успеете домой"
Интересно, что я скажу родителям? Неизвестный голос хочет отправить меня в другую вселенную через двенадцать минут?
"Десять"
Спасибо, полегчало.
- Дайте мне, пожалуйста, две буханки хлеба, триста грамм колбасы, пачку чая, масла сливочного, сыра плавленого...
"Консервов купите"
- Да ну тебя!
- Чего? - Это продавщица. Ой! Я уже с этой гадостью вслух разговариваю. Это уже слишком.
- Извините, это я не вам! Дайте, еще, пожалуйста, три банки шпрот. - А что? Я люблю шпроты. - Еще раз, извините! Совсем уже заучился.
- Ничего, деточка, бывает. Пакет дать?
- Дайте, пожалуйста!
"Какие шпроты? Нормальных мясных консервов купили бы. Вы же можете попасть в самые сложные условия"
Другая вселенная говорите? А человек существо очень уж нежное. Малейшее отличие от земных условий обитания, и все... Так что, если голос прав, то я труп с вероятностью в девяносто девять и девять процента. Какие тут консервы! И какая разница, как я снаряжусь, если меня, скорее всего, вообще в открытый космос выкинет.
"Вы правы, но есть нюанс... Дело в том, что модуль заточен под придуманные вселенные, и притягивается к местам скопления творческой энергии"
А вот с этого места, подробней, пожалуйста. Придуманные. Мне вот это слово показалось подозрительным. Черт, холодно ведь. Скорей бы домой добраться, а то я еще грипп подхвачу. А мне же еще лететь в другую вселенную, да еще придуманную!
"Ваш сарказм неуместен. Отнеситесь к этой проблеме серьезно. Это ведь не только ваша проблема"
Ага, это еще и проблема психиатра, к которому меня отведут! Что еще за придуманные вселенные?!
"Вселенные, которые возникли благодаря буйной фантазии творческих людей"
Ладно, еще подумаем, что за бредятина! Наконец-то, родной подъезд, а то я скоро вконец замерзну! Чертово солнце! Как красиво оно меня обмануло. Ведь через окно нельзя заметить ветер и холод. Жуткий холод, пробирающий до костей. Это на термометре около нуля, а если при этом еще и ветер, то почувствуешь все минус десять! Есть люди, которые даже в самый лютый мороз могут выйти на улицу без верхней одежды, без всяких последствий. Честно признаюсь, я так не умею. У меня уже неприятно захлюпало в носу.
- Дима, я же тебя предупреждала, чтобы ты оделся!
- Верю, мам, верю, только не компостируй мозг, пожалуйста!
- Какое "не компостируй"! Ты же уже весь в соплях! - Это моя мама. Нотации с порога.
"Не выпускайте продукты из рук, и оденьтесь потеплее. У вас всего три минуты. Рекомендую одеться как на северный полюс, на всякий случай. Будет тяжело, точнее будет вообще непонятно как"
Три минуты стоять как идиот в теплых вещах, и с пакетами в руках. И как вы себе это представляете?
"Выбора у вас нет, три минуты как-нибудь потерпите. Опять-таки, извините"
Ладно, надеваю шапку-ушанку, пальто, зимние ботинки.
- Поздно пить "боржоми", когда печень отказала. Надо было одеться до выхода на улицу. - Слава богу, что хоть чувство юмора у моей мамы есть. - И выпусти пакеты из рук. Ну? Что стал как дурачок? Сынок, не тормози.
- Мам! Я пакет на улице забыл! Мне нужно на улицу! Все, я побежал.
Пулей вылетаю на улицу. Стою, жду, и пытаюсь сообразить, а с какого перепугу я поверил этому голосу? Нет, правда, почему? Почему я выполнил эти дурацкие указания?
"Даже если вас примут за сумасшедшего, это неважно. Главное - подготовиться. После срабатывания модуля все остальное будет неважным. Бегите наверх, захватите хотя бы кухонный нож. У вас всего лишь полторы минуты, скорее"
К черту этот голос! Я еще и бегать должен! Вы только представьте, как я буду выглядеть: стоя на кухне, в шапке-ушанке, пальто и с ножом! Идите вы лучше в баню с такими указаниями!
- Сынок, а что за пакет ты тут оставил?
- Никакой, мам, это уже у меня глюки, показалось вдруг, что забыл.
- Ты явно не в порядке. Сиди поменьше ты над своими уроками, а то крыша окончательно съедет. - Все-таки мама у меня святая!
- Да, мам, похоже, я переработался, причем по полной. Даже голос какой-то появился, про другие вселенные что-то рассказывал.
- Фантазер ты у меня!
"Горе от ума, что называется. Зачем? Как вы без оружия? Модуль сработает через тридцать секунд. Черт с вами, делайте, как знаете, для вас же стараюсь"
- Пойдем домой? Я тебе как раз покушать приготовила. Ну, отдохни лучше, а то я вижу, что с тобой что-то не так. Может, влюбился в кого?
- Да ну, мам? Не до того мне. Поступлю, может тогда личную жизнь у...
Глава 2 - "Чужая вселенная"
- ... Стр... - Даже не договорил, а просто застыл с открытым ртом. Где мой подъезд? Где мой дом?! Где моя мама?!! Где я?!!!
"Вас предупреждали"
Вокруг город, залитый теплым светом. Я никак не пойму, прошлое это или будущее? Где-то играет джаз, на витринах стоят старомодные радиоприемники, через дорогу в витрине платья, какие носили лет шестьдесят назад, а мимо меня проезжает робот, вежливо здороваясь. Робот стилизован под старые фильмы. Да и город тоже выглядит как город света, джаза и веселой жизни. Если я не ошибаюсь, то это называется ретрофутуризм. А может, и ошибаюсь, но это будущее, каким его видели фантасты полвека назад. Солнышко ласково пригревает все вокруг, как бы говоря: "Здесь все лучше некуда! Радуйся этому чудесному городу!". Погодка - май месяц. Весна. Люди и прислуживающие роботы улыбаются друг другу - полная идиллия. Цвета вокруг мягкие, теплые, на улицах чисто. Немудрено, ведь рядом какой-то робот скребет брусчатку. Вокруг плакаты на английском, зазывающие к себе. Кафе, магазинчики, сувенирные лавки. Американская мечта середины двадцатого века. А тут, посреди дороги, я - в зимних ботинках, в пальто, в шапке-ушанке и с пакетами. "Собраться как на северный полюс" - Вот ведь зараза! Сразу вспомнилось народное четверостишие:
Стою на асфальте
Я в лыжи обутый,
То ли лыжи не едут,
То ли я, кхм, ненормальный.
Как ни странно, но те несколько людей, что прошли мимо, смотрят на меня спокойно, скорую вызывать никто не торопится. Улыбаются, машут руками. Надо бы отойти с дороги, что ли. Интересно, в пакеты влезут мои теплые вещи? Нож, теплые вещи, продукты... Все это ерунда, надо было рюкзак захватить.
"Вы правы, просто из-за этого возмущения, некогда было соображать. Для меня это тоже ЧП. Причем страшное. В одной из вселенных возникло возмущение, сбой в сети причин. Мне хотелось отправить другое существо для выяснения обстоятельств, но модуль перескочил на вас. Все из-за этого сбоя. Простите"
Да поздно уже извиняться, лучше домой меня отправь, голос в голове. Кто ты?
"Неважно. Боюсь, что со сбоем придется разбираться вам. Нужно как-то переправить вас во вселенную, откуда идет возмущение, и устранить сбой, тогда любой каприз. А теперь все пошло наперекосяк. Я, конечно, попытаюсь настроить модуль, но ничего не гарантирую. Только бы сбой не пошел на другие вселенные"
- Привет! Вы с карнавала? У вас такой классный костюм коммуниста получился. Особенно шапка-ушанка со звездочкой. Где вы ее раздобыли? - Обернувшись на английскую речь, я увидел вполне симпатичную блондинку в розовом платьице, она, похоже, моя ровесница.
- Да, я с карнавала. - Врать, да еще и по-английски мне тяжело, но что делать, не говорить же ей, что я с другой вселенной. Повезло мне еще с карнавалом, мог ведь и за психа сойти.
- Не напрягайтесь, пожалуйста, мне как раз нужна практика в русском языке. Меня зовут Шарлотта. Ну как? - Опять повезло. Да я вообще везуч! Если, конечно, не считать того, что я не знаю, как вернуться домой.
- Похоже, акцент, правда, есть. Меня зовут Дима.
- Дима, вам не жарко? Снимайте всю эту ... - Шарлотта замялась, подбирая слово, - ерунду, и пошли в кафе. Зачем нам тут стоять? Можете сложить в эти пакеты все лишнее. Оно влезет, как вы думаете?
- Да уж как-нибудь надо вместить. - Напрягшись, я все-таки запихиваю шапку и пальто в один пакет с хлебом и маслом. Садимся за один столик.
- А вы издалека к нам приехали? - Обычное женское любопытство. Значит, будет тяжелый разговор.
- Ой, издалека. - Тяжело вздохнул я.
- Да, наши карнавалы и ярмарки в Дэне славятся на всю округу! Сюда столько людей съезжается, вам не рассказать. - Дэн - знакомое название, никак не могу вспомнить, откуда оно.
"Напрягите интуицию. Она усиливается модулем. Возможно, она проявиться цитатой, стихом, чаще песней. Вы все поймете, только постарайтесь"
- Ой, а вы любите стихи? Мне на русском некоторые стихи нравятся. Особенно Блок:
Ей было пятнадцать лет. Но по стуку
Сердца - невестой быть мне могла.
Но когда я предложил ей руку...
Может, лучше вы что-нибудь вспомните?
- Извините, Шарлотта, но я не интересуюсь стихами. - Мало ли что моя интуиция выдаст, у меня в голове вообще ничего хорошего не делается.
- Заказывать что-нибудь будете? Или съедите, то, что с собой принесли? - Улыбчивый официант подал мне отличную идею, тем более я не знаю, какая валюта здесь в силе, и денег у меня с собой совсем нет.
- Дима, я вас угощу.
- Да ну, мне стыдно просто. Но денег все равно нет, так что заказывайте, что хотите, и налетайте на мои продукты.
- А что у вас есть?
- Хлеб, масло, чай, шпроты.
- Шпроты? Обожаю их. Официант, дайте, пожалуйста, томатного соуса к шпротам. Они у вас из России?!
- Да. - Слава богу, хоть теперь сумел ответить правдиво. Продолжаю выкладывать продукты. - Колбаса, сыр, к сожалению все.
- Да этим же можно хорошо пообедать! Больше ничего не нужно, десерт я закажу сама. Вы лучше мне стихотворение расскажите. Какой у вас любимый, ведь есть же, хоть один?
- Я больше с компьютером связан, чем с поэзией.
- Так вы будущий научный сотрудник! Интеллигент, значит, к стихам не совсем равнодушны. Ну, пожалуйста! Какое стихотворение вы больше всего любите. Не надо поэму, любой коротенький стих.
И где логика в ее словах? Спутать программиста с сисадмином и то не так позорно. Ладно, черт с ней, сама захотела мой любимый стих:
- Выйти на улицу с острым железом,
Не отвлекаясь на мелочи быта,
Подумать о чем-то большом и полезном,
Что было когда-то, а нынче забыто,
Войти в чью-то дверь, поздоровавшись тихо,
Поставить оружие в угол у печки,
Предложенный чай, не обидев хозяев,
Отпить и подумать: "Хана, человечки!"
Едва договорив "Хана, человечки", я холодею и покрываюсь потом от страха, увидев плакат: "Мы достроили 122-е убежище! Вперед в светлое будущее с Vault-tec". Fallout!!! Вот уж воистину - "Хана, человечки!"
- Какой красивый стих! А кто автор?
Я сижу в ступоре, и пытаюсь сообразить, какая адская сила закинула меня в мир, который скоро будет смешан с грязью, пылью, огнем, где все, кто не спрятался в убежища, умрут, или перестанут быть людьми. Я вспомнил, где я слышал название Дэн, я понял, что означает "придуманные вселенные" и "усиление интуиции", но мне не стало легче от знания. Одно слово, всего лишь одно слово, мелькнувшее в мозгу, все прояснило.
Fallout.
Игра всех времен и народов, которая рассказывает, о том, что война никогда не меняется, но зато она меняет людей. Идеальный мир рассыплется в одночасье, люди опустятся до диких зверей, а миллионы игроков в моей вселенной будут наблюдать за судьбой этого мира. В здании напротив кафе будет гильдия рабовладельцев, а остальные дома вокруг будут стерты в порошок. По иронии судьбы, это кафе останется единственным оазисом человечности в Дэне. Здесь будет "ресторан Мамы", но Шарлотта об этом и не догадывается, и уже в третий раз спрашивает меня, кто автор пророческого стиха.
- Илья Черт.
- Вы в порядке? Вы ответили не сразу.
- Просто задумался.
- О Vault-tec? Интересная идея. Но для чего они это строят? Ведь все, кажется, не так плохо, как они расписывают в новостях. По радио ругают коммунизм, но что нам тут с того. Они же тоже люди.
- Вот это, наверное, и станет причиной. Забронируйте себе место в одном из убежищ, и чем скорей, тем лучше. - А она после моих слов заволновалась, занервничала. Значит, подозревают они здесь, что в этом мире не все гладко.
- Причиной чего? Почему? Вы что-то знаете, я ведь видела, как вы появились из ниоткуда! Что вы знаете? Говорите, говорите скорей, пожалуйста. - Вот оно что, решила установить контакт с пришельцем. Ладно, только что-то мне подсказывает, что не полегчает тебе от знания будущего. - Это связано с китайцами? Скажите, пожалуйста, откуда это пророчество?
- Какое пророчество? Я просто по вашей просьбе свой любимый стих вспомнил.
- А затем побелели как полотно. Вы что-то поняли, или вспомнили. Откуда вы?
- Издалека. Вроде бы из другой вселенной, как мне сказали. Но кое-что знаю о вашем мире. Например, я уверен, что сейчас у вас 2077 год, а Канада не так давно стала частью США. - Теперь побелела Шарлотта. - Коммунизм, капитализм, скоро это будет неважным. Поверь мне, чтобы там ни было, но ваш мир подарил нам одну мудрость. Не факт, что тебе это поможет, но запомни, хорошенько запомни...
- Что запомнить, Дима, что?
Я немного помедлил, после чего сказал то, чему сам когда-то внимал, как высшей мудрости. Это было первое, что я когда-то услышал, запустив Fallout, летопись этого гибнущего мира. Ей это точно не поможет, но она расскажет другим, и тогда до людей этого мира наконец-то дойдет:
- Война никогда не меняется.
- Мне это поможет?
- Нет, но думаю, это кое-что объяснит. По крайней мере, это главный урок, который мы извлекли из вашей катастрофы.
Каюсь, мне даже немного стыдно за тот пафосный бред, который я теперь говорю и думаю. Уроки истории, безусловно, нужная вещь. Но кого они волновали, когда люди приносили коробочки с дисками к себе в квартиры, оберегая их как наивысшее сокровище? Всем хотелось просто поиграть. Нет, это уже другая крайность. Вместо пафоса жизненная банальщина. Скажем по-другому. Эта игра называлась ролевой, потому что позволяла отыграть роль, понять, кем бы ты стал, случись это с тобой на самом деле. Чтобы вы делали, если оказались в послевоенном Дэне? Как бы вы себя повели, узнав, что вам нужна тысяча долларов, чтобы освободить нужного вам человека? Точнее не освободить, а выкупить у гильдии рабовладельцев. Собрать деньги, договориться, есть еще возможность уполовинить цену, если играешь за женского персонажа. В свое время это была самая жизненная игра.
- О чем вы задумались? Дима, прошу вас, объясните, что вы имеете в виду?
"Заканчивайте флиртовать, кажется, модуль налажен, хватайте теплые вещи"
Флирт? Да она же в предынфарктном состоянии! Хватаю пакеты, а у Шарлотты уже трясутся руки. И тут я слышу долгий, протяжный, щемящий душу вой противоздушной сирены.
- У-у н-нас есть с-сирены? У нас в городе есть сирены?!
Вот он и наступил - день настоящего начала их истории. Опять долбаный пафос!
- Откуда у нас сирены? Они у нас есть?!!! - Несчастная девушка уже на грани нервного срыва. И не одна она, паника вокруг изрядная.
- Оказывается, есть. В убежище, быстро!!! - Шарлотта срывается с места и удирает куда-то туда, к остальным людям. Но вряд ли она успеет. По-моему до ближайшего убежища две недели пешком, значит на машине несколько часов. Убежище номер 8, если я не ошибаюсь. А ракеты уже видны в воздухе. Я уже насчитал десять следов в воздухе. И они приближаются. Когда наладят чертов модуль? Я, честно говоря, тоже уже нервничаю.
"Я пытаюсь навести его на нужную вселенную"
Блин! Какая еще нужная вселенная, кидай куда можешь!!! Ну же, давай! Вокруг слышны голоса моторов заводящихся машин, кто-то просто молиться на мостовой, понимая, что бежать бесполезно. Интересно, была бы такая паника, если бы не этот вой, от которого уже болит голова. Я слышу чьи-то крики: "Беги, безумец", "Чего ты ждешь", "Мы все тут умрем". Голос, ты, где там?
"Вряд ли вы будете в большей безопасности, если я вас кину, куда придется. Нормальное окно наладить очень тяжело"
Фиг с ним нормальным. Голос! Ау!!! Если ты не подсуетишься, то кидать будет некого! Я уже вижу ра...
Глава 3 - "Лекция"
... кеты. Только ракет нет. Никак не могу привыкнуть. Это нечто странное. Никаких ощущений, только та картина, которую глаза транслируют тебе в мозг, резко меняется. Никаких спецэффектов. Никаких звуков, свечения, малейших следов телепортации кроме того, что я уже в другой вселенной. Дэн, Шарлотта, ракеты - ничего не было, просто следующим кадром в мозгу отразился высоченный город из белого камня. Такое, чувство, будто гору отделали белым камнем, налепили домов. Гора казалось огромной, наверно три тысячи метров. По самым скромным предположениям до нее было где-то километров десять, может даже больше. Я стоял в поле, а передо мной раскинулся бескрайний лес, правда до того леса тоже было не меньше километра. Дороги и близко не было. В одну сторону степь, а в другую лес, а за лесом город белокаменный, но явно не Москва. Знакомый городок, я его точно где-то видел...
"Извините, что отвлекаю. Это было показательное выступление, если можно так выразиться. Эта вселенная была в маршруте, чтобы вы могли осознать многообразие ситуаций, которые могут случиться с вами. К сожалению, вам предстоят еще перемещения"
Это значит, что я не там где должен быть. Мило, чудно, просто... Не подберу приличного слова, а этот чудо голос еще и мои мысли читает. Голос! Ты читаешь мои мысли?
"Только те, которые обращены ко мне"
Уже радует. А не врешь? Просто фраза: "извините, что отвлекаю" выглядит так, будто ты слушал мои мысли.
"Стоите, как пень посреди голого поля. Нетрудно догадаться, что вы о чем-то думаете. Что вы думаете делать? Идти в тот город?"
Значит, читаешь мысли?
"Это запрещено, это технически сложно, это бессмысленно, ведь мне хватает картинки с вашего зрительного нерва"
Оно у меня в мозгу? Вот спасибо, а голова болеть не начнет? Не будет ли побочных эффектов? Не придется ли в антисанитарных условиях тупым кинжалом выковыривать инопланетный железный чип из черепушки?
"Фантазия у вас неплохая. Нет, никаких чипов. Этот модуль подсоединен к вам на уровне души, так что ничего физического. Точнее, ничего из классической физики. Как думаете, вам далеко идти?"
Очень далеко, по-моему, там не десять, а все двадцать, может даже двадцать пять километров. Так что идти очень долго. Может таинственный голос развлечет меня?
"Почему?"
Испортили мне досуг блужданиями по лесу ...
"Вы еще не дошли до леса, какие блуждания?"
Я уже почти в лесу, причем я не знаю, как я буду через него пробираться. Тут недалеко, но путь через эту чащу займет как минимум дня два. Но, к счастью, мне есть с кем поговорить. Думаю, будет неплохо, если таинственный голос обрисует ситуацию и "с толком, с чувством, с расстановкой" расскажет, чего я здесь забыл. И как я здесь оказался. Я уже в лесу, так что начинай.
"Имеете ли вы какое-либо понятие о творческой энергии?"
Начать рассказ с вопроса. Неплохо. А если учесть, что на этот вопрос я даже близко ответа не представляю, то получается очень весело. Это, как я понял, часть первая - техническая.
"Не перебивайте, стараюсь объяснять проще. Скажем так, посещало ли вас когда-нибудь вдохновение?"
Когда-то я пытался написать стихи для девушки. Но стихи были такими... Будем считать, что не посещало.
"Посещало, творческой энергии было выше крыши, но направить вы ее не сумели, как и многие в вашей ситуации. Но вы запомнили ощущения? Такое чувство, будто вас нечто переполняет, а вы не знаете, куда это девать. Что-то вырывается из вашей души"
Так оно и было, но я думаю, это не от стихов. Явно не от стихов, скорее от девушки.
"Тот, кто творит, чувствует нечто похожее, но то, что бурлит в душе существа, лишь вершина айсберга, мельчайшая частица всей энергии. То, что не вмещает душа не уходит в никуда. Так может родиться вселенная. Новая вселенная. У них появляются свои законы, правила, все то, что мы называем сетью причин"
Сеть причин - это термин?
"Да. Все законы: физические, логические, биологические - объединяются тем, что называется сетью причин. Формируется из творческого первоисточника, если в нем нет противоречий. Остальное достраивается по образу и подобию вселенной, где возник первоисточник"
Тпру, что такое творческий первоисточник?
"Изначально, это то, что в голове творца, а затем это становится книгой, фильмом, песней, игрой, как в вашем случае"
Fallout? Вот это дела! Значит, я не сошел с ума, а на самом деле был в Дэне? Или, может быть, я уже сошел с ума и внушаю себе эту лекцию. А что за сбой?
"В одной из вселенных произошло смещение сетки причин"
Стало понятней, спасибо. Что это означает?
"Во вселенной-источнике сбоя произошло то, чего быть не должно. Неизвестно почему. Вы должны устранить сбой"
Ничего я вам не должен.
"Простите, но больше мне надеяться не на кого"
Как я этот сбой устраню?
"Найдете ту гадину, что все устроила. Сетку закрепим, за это не волнуйтесь, пожалуйста, помогите. Если сбой будет шириться дальше, то это чревато разрывом сетки, или ее уничтожением"
Может, стоило попросить до того, как меня выкинуло в город-призрак?
"Но там же было полно людей. Почему призрак?"
Некие зачатки жизни там появятся очень нескоро, так что некоторое время, пока люди повылезают из убежищ на испепеленную землю, Дэн будет городом-призраком. Я же изучал этот, как ты говоришь, творческий первоисточник. И даже знаю, в какой я вселенной теперь.
"У вас есть зацепка?"
Есть, она же мой основной ориентир. Удобно ориентироваться на город-гору.
"Вы знаете его название?"
Минас-Тирит. Это точно, даже лес знаком, все как в том фильме. Точь-в-точь, та же темень, тот же, если хотите, фэнтезийный дух. Оно - "Властелин колец". Почему я только теперь вспомнил? Ведь фильм был разрекламирован на полную катушку, должно было сразу в памяти всплыть! Ну, ладно. Иду дальше по лесу. Голос, а может мне тебя в ответ развлечь? Хочешь, анекдот расскажу?
"Как и все погруженцы, любите от нечего анекдоты рассказывать. Ладно, валяйте"
А кто такие погруженцы?
"Те, кто уходит в другие вселенные, для устранения сбоев, так что вы погруженец поневоле. С вас теперь анекдот, никто за язык не тянул"
Я еще раз оглядел темную чащу, куда ни один путник в здравом уме не сунется. Они выглядели мрачнее всех. Мне еще повезло, что город высился где-то вдали. Для меня это действительно был единственный ориентир. На тему лесных блужданий анекдот и вспомнился:
"Идет мужик по лесу. Заблудился, третий день уже бродит. Ходит и орет: "Ау! Ау! Ау!". Крик на весь лес стоит, а тут ему сзади на плечо кладет лапы медведь. Злой, очень злой, видно, что его только что разбудили. Спрашивает: "Ты чего орешь, дурень?" Мужик, заикаясь, начинает объяснять, что заблудился: "Никак выйти не могу. Кричу, думаю, может, услышит кто?". Медведь грозно глядит на мужика и говорит: "Ну! Я услышал!!! Полегчало?!!"
"Спасибо, порадовали"
По голосу не скажешь!
"Мыслерация не передает эмоций. Лишняя нагрузка"
М-да! Несподручно так анекдоты рассказывать. Еще один голос в голове?!! На японском?!
"Это не у вас в голове, точно"
Резко оборачиваюсь на еще детский голосок. Это не медведь.
"Этого не должно быть. Лучше бы это был медведь"
Глава 4 - "То, чего не может быть"
Нет, лучше уж двухвостый лис, чем медведь. Он хотя бы не пытается меня убить или съесть. Передо мной челокоподобный лисенок, ростом мне до колена. Мех светло-рыжий, на груди - белый, короткий, за исключением двух хвостов, там просто идеальный материал для воротника, точнее для двух воротников. Голубоглазое, очаровательное существо, правда, выглядит несчастным.
"Подключаю модуль языкораспознания"
Спасибо, голос.
"Это не я. Многие путают мыслерацию с интерфейсом модуля. Этого быть не может, этого быть не должно, это - катастрофа"
Лисенок просит, чтобы я его куда-то отвел. Только я еще не могу разобрать куда. Кажется, домой.
- Хорошо, иди со мной. А как тебя зовут? - Это я говорю уже на японском. Модуль языкораспознания?
- Меня зовут Майлз. Майлз Прауэр. Вы отведете меня домой?
- С радостью. А где ты живешь?
- Не знаю! Я заблудился. Это странный лес. Наверное, он заколдованный. Но мама говорила мне, что это сказки.
"Он живет в другой вселенной. Скорее всего, он известен вам, как "Тэйлз"
Знаю! Это же из Соника! Только, по-моему он был чуть взрослее. Персонаж из игры "Sonic the hedgehog" во вселенной "Властелина колец". Дожились, что называется.
- Сколько тебе лет?
- Пять - Нахмуренно сопит лисенок.
"Чертов сбой. Это все из-за него"
Ага, а мне его еще и устранять, к тому же. Будь ты там неладен!
- А куда мы пойдем? Ведь ты не знаешь, где я живу! И вообще, я кушать хочу! - Я так обрадовался, что не выкинул пакеты, хотя там уже почти ничего не осталось. Было немного батона, но лис на него набросился с такой жадностью, что сам я передумал подкрепляться. А еще мне было интересно, как вернуть его обратно.
"Завтра или послезавтра, раньше я окно не налажу, никак"
Моя мать с ума сойдет. Да она и теперь, небось, в милиции, пытается объяснить, что я бесследно исчез, или уже сидит в психушке. Дорогой голос, если это так, то тебе несдобровать. Ни в одной вселенной не спрячешься.
"Не переживайте, все последствия и психологические травмы будут урегулированы"
- А как тебя зовут? - Батона было немного, но Майлз явно повеселел.
- Дима. Кстати, я думаю, дня через три я найду какой-нибудь способ вернуть тебя домой, а пока даже не знаю, чем тебе помочь.
- Дима, а куда мы пойдем? А, правда, что этот лес заколдованный?
- Не знаю, будем надеяться, что нет. А пока пойдем к городу, там глядишь чего-нибудь и придумаем. Только тебе будет неудобно идти за мной. Слушай, может, я тебя в капюшоне куртки понесу? Она у меня в пакете.
- А он не оторвется? - Лисенок уже не выглядел таким несчастным. Хотя, что с него взять, пять лет всего ребенку.
- Дай-ка, возьму тебя на руки, чтобы узнать, сколько ты весишь. - Килограмм десять, но, будем надеяться, капюшон выдержит. А если не выдержит, что-нибудь придумаю. Может в пакет его посадить? Так полно теплых вещей, часть которых, пришлось надеть на себя. Погода вроде летняя, но уже темнело и становилось прохладно. Тем более, что в этой чаще было не очень много солнца.
- Ладно, опробуем. Залазь, Тэйлз!
Лисенок же резко вырвался из моих рук. И отвернулся.
- Что случилось, Майлз? - Лисенок стоял ко мне спиной, надувшись. Его хвосты быстро вращались сначала в одну, потом в другую сторону.
- Почему ты обзываешься?!!
- Но я не хотел тебя обидеть!
- Ты тоже обзываешь меня "хвостатым"! Ты - нехороший!
"Тэйлз" - значит "Хвосты". Черт, в играх он не обижался. Но в играх он был намного старше. Может, привык? Что теперь делать? Обидел ребенка почем зря.
- Извини, я не знал, что тебя так дразнят. Я не хотел обзываться, зачем? Майлз, прости, я больше так не буду!
- Честно? - Бедный ребенок уже был готов расплакаться. Губы уже нервно дрожали.
- Честно!
- Честно-честно-честно?
- Обещаю! А даже если случайно назову тебя Тэйлзом, то точно не потому, что хочу пообзываться. Просто я никогда раньше двухвостых лисиц не видел.
- Никто не видел, потому все и обзываются!
- Может тебе просто завидуют?
- Почему? Я же урод!
- Кто тебе такое сказал?
- Все!!! - Детское упрямство, никуда не денешься.
- Неправда! Папа с мамой о тебе точно так не думают! - Будем надеяться, у него нормальные родители.
- Ну, кроме папы с мамой. - Угрюмо просопел Тэйлз. - Дима! А ты можешь мне отрезать один хвост?
- С ума сошел! Зачем? Я не могу, а даже если бы мог, не стал!
- Почему?
- Шрам на попе тебя точно красивее не сделает, а двух хвостов больше ни у кого в мире нет, только у одного тебя. У всех один.
- Папа мне тоже так говорит, а все равно все обзываются. Они все плохие. Только мама и папа хорошие.
- Неправда! Хороших много, их больше чем плохих, но плохие лучше организованы.- Это я уже загнул. Осилил ли мозг пятилетнего ребенка цитату из Задорнова?
- Это когда плохие собираются в кучу и начинают обзываться? - Сообразительный паренек.
- Ну, можно и так сказать. Ты только не расстраивайся зря, и извини, я не знал, что тебя так обзывают.
- Ты больше не будешь?
- Точно-точно. - Ух, слава богу, сумел договориться. - А теперь залазь ко мне в капюшон и мы с тобой пойдем к городу. Хорошо? А то мы тут до ночи проторчим.
- Хорошо! А он не оторвется?
- Давай проверим.
Сажаю лисенка за плечи, чувствую, как он пытается толком сесть. Кажется, ничего не трещит. Даже, когда прошел несколько шагов ничего не оторвалось.
- Тебе там удобно?
- Так себе, но терпимо.
- Майлз, щекотно! - Этот мелкий зверь просто лег мне на плечо.
Я шел, поглядывая наверх. До наступления темноты он успел мне рассказать все о своей жизни, о математических способностях, о том, как он смастерил крутой арбалет. Он говорил, говорил и говорил, и у меня уже начинала побаливать голова. Правда, лис приятно согревал мне плечо, только поэтому я еще и не намекал на скорый сон. Кстати, уже темнеет, где же ночевать? Придется лезть под елку. Прохладно, но что делать. Может, костер развести?
- Ладно, лис, давай устраиваться на ночлег. Там в пакете свитер, завернешься в него. Вон, под той елкой как-нибудь ночь переждем.
Высокая, разлапистая елка нас приютила. Удачно, очень удачно. Я могу просто сидеть под ветками. Прислонюсь спиной к стволу, а Тэйлза пристрою на колени. Так и переночуем.
- Дима, а тебе не будет холодно?
- Не так уж тут и холодно, ночь как-нибудь пережду.
- Тогда спокойной ночи, и приятных снов!
- И тебе того же. Спи.
Глава 5 - "О неверности поспешных выводов"
Выспались, слава богу, хорошо. Мне было неплохо, меня грел мелкий, пушистый лисенок. Тот, кто держал кота на коленях, меня обязательно поймет, тем более Тэйлз был теперь не намного больше. Сам же Тэйлз проснулся бодрым и веселым.
- Дима, а тебе тепло было?
- Ага, более-менее. А тебе?
- Даже немного жарковато.
Хорошо ему было. Я немного продрог. Немного посовещавшись, мы двинулись на поиски еды. Нашли только малинник. Такой вред ему не смог бы нанести и оголодавший медведь. Все ягоды, до которых мог долезть лисенок и мог дотянуться я, были съедены.
"Отлично, вы еще живы"
Я тоже очень рад, только мне бы хотелось попасть домой. Кстати, я вспомнил, я за три дня до этого ел какие-то грибы. Кажется, это были жареные боровики, но теперь я не уверен, что это просто боровики. Отпустите меня, чудо-грибочки!
"В это трудно поверить, но галлюцинаций у вас нет. Вы действительно в другой вселенной. Вы даже сами, говорили в какой"
Я во вселенной "Властелина колец"? Почему я? Почему ни кто-нибудь другой? В то, что твой модуль случайно на меня перескочил, не верю.
"Не понимаете? Тогда тест. Что нужно делать, если вам на голову попытается прыгнуть хэдкраб?"
Ломиком гада, естественно! Но это если он уже рядом. А издалека лучше пистолетом.
"Первая вселенная, куда вы попали. Вы ведь знаете, куда пойти в Дэне, закупить оружие, еды, обмундирования, кто главный"
До сих пор наизусть все помню. То еще местечко, но кое-чего приобрести можно. Хотя все же лучше добраться до города-убежища и закупить там все, что надо. В городе-убежище хоть чужих и не любят, но там намного спокойнее и лучше дела с ассортиментом.
"Сбой в игровой вселенной, следовательно, необходим специалист по игровым вселенным. Планировалось, что отправится другой погруженец, настоящий специалист. Но он не смог. Или не захотел. Это до сих пор не выяснено. Местом встречи и передачи модуля была ваша вселенная. Оставался час до запуска модуля. Он бы вылез, неизвестно где и неизвестно как, невпопад, без контроля. Сорок пять минут было убито на поиски того, кто смог быть погруженцем. И тут попались вы, с такой теоретической подготовкой по игровым вселенным, которую не каждый специалист получает"
Говорила же мне мама - доиграешься!!! Обычно побочными эффектами знакомства с чудесным миром компьютерных игр являются сколиоз, близорукость, оторванность от людей (меня пока коснулось только это). А вместо этого я неизвестно для кого оказался лучшим кандидатом на выполнения миссии, которую я даже близко не представляю, как выполнять. Что мне делать, голос?
"Для начала верните лисенка в его родную вселенную. Вам нужно всего лишь последить за ним еще денек"
Кстати, где он? Черт! Исчез! Только что в малине ковырялся! Что делать?
- Тэй... Тьфу, блин! Майлз! Майлз!!!
Где-то раздался дикий крик. И вряд ли я настолько страшно кричал. Правда, голос очень уж зычный, недетский. А, хотя? Кричат двое.
Так и есть, когда я прибежал на поляну, напротив лисенка стоял пузатый, бородатый мужик в кирзовых сапогах, шерстяной кофте, штанах из домотканой ткани и с топором. Дополнял картину красный нос, и мутноватые глаза. Правда, факт наличия двухвостого лиса отрезвил лесоруба.
- Сгинь! Сгинь! Сгинь!
- Дяденька, не надо на меня топором махать. Я не страшный! - У мужика было другое мнение на этот счет.
- Сгинь, бесовское отродье, да оно еще и не по-нашему талдычит. А ну! Живо отвечай, кто ты такой!
- А вы на меня больше не будете топором махать? Дяденька, я вас не понимаю!
Тут я решил вмешаться.
- Извините, это точно не бесовское отродье ... - Я поперхнулся собственными словами. До меня наконец-то дошло, что обитатель вселенной "властелина колец" разговаривает на чистом русском языке, и явно не понимает японского говора. То-то он так перепугано глядит на двухвостого лиса, говорящего что-то непонятное.
- Вы говорите по-русски?
- А почему мне не говорить по-русски? - Мужик, даже слегка обиделся.
Действительно, почему бы жителю Средиземья не говорить на русском. Все хорошо, все просто отлично, а главное, как правдоподобно!
- Скажите, вы же в Средиземье живете? - Спросил я, надеясь прояснить ситуацию.
- Ну, наверно. - Хмуро ответил лесоруб.
- Это Гондор? - Уже неплохо, значит все-таки "Властелин колец". Продолжим выяснение обстановки.
- Я те ща как дам! - Очень нервно отреагировал дровосек, даже топором на меня замахнулся.
- Дима, берегись! - Крикнул лисенок.
- Тише, тише, не надо так, отец! Зачем дите пугаете?! - Лесоруб все-таки опустил топор. Я решил воспользоваться моментом и продолжил собирать информацию. - А как, кстати, ваше государство зовется? Чтоб потом обид не было...
- Гондурас! - Гордо ответил мужик. - А вон тамочки столица наша.
- Дима, а он бить не будет? Я увидел, там какого-то человека и побежал навстречу, а он как закричит, и давай на меня топором махать. - Объяснил Майлз ситуацию. Ну, я бы тоже удивился. Так что реакцию селянина можно было понять. Но причем тут Гондурас?
- А с дитем что? Заколдовали, небось, гады? - Горестно возвестил мужик. - Я этих колдунов знаю, обвешаются посохами, и давай всякую ерундень творить. Они по пьяни еще и не такое вытворяли. Но это... Ребенка-то за что? И сказать-то ничего толком не может, лопочет что-то этими гадами навеянное. Я же вижу, глаза умные-умные, как будто сказать что хочет, а не может. Прям, как мой покойный Шарик. - Лесоруб едва не плакал.
- Что ж вы на него топором-то махали? От переизбытка сострадания? - Не сдержался я от сарказма.
- Дык, эта, а вдруг во что-то здоровенное и зубастое щас превратится. - Резонно заметил лесоруб.
- Не превратиться, а через пару дней заклятие должно исчезнуть, вы лучше нас на эти пару дней приютите, пожалуйста. - Я решил не разубеждать этого мужика, правда была еще невероятней.
- Хорошо, чем смогу, тем помогу. Идите за мной.
- Ну вот! Майлз, все нормально. Так что, можешь не беспокоиться. Пару дней поживем у него. - Объяснил я лисенку. - Кстати, отец, а как вас звать?
- Лесорубов! Иван. Так меня звать. Какая фамилия досталась, тем и занимаюсь. А вас как величать?
- Я Дмитрий, а его звать Майлз.
- Тьфу, противное какое-то имя! Миша, Мишань. Ну, ладно, я так понял, вы тут заблудились, а соловья баснями не кормят, так пойдем ко мне в сторожку. Заодно расскажете, как же вас так угораздило, не понравиться колдуну, да в лесу заблудиться.
Стоп! Голос, а, голос! А знаю, что это за вселенная!
"Властелин колец?"
Почти. "Братва и кольцо"
"Так называется? А кто автор вселенной?"
Старший оперуполномоченный Гоблин.
- Ну! Вы идете там?
- Идем, идем!
Глава 6 - "Князья и лесорубы"
Пока мы шли за бородатым мужиком, я пытался осмыслить ситуацию. Получалось не очень. Вселенная от Гоблина, тут можно чего угодно ожидать. Да, будет много сходства с "Властелином колец", но уже сам факт, что местные говорят на русском, а благородные колдуны по пьяни творят черт-те что, заставляет насторожиться. Стоп! Чего это я? Какое сходство? Один пейзаж, вот и все там сходство! Надо отдать Гоблину должное, он не просто постебался над переводчиками фильм, а создал на основе "Властелина" полноценную альтернативную историю без серьезных нестыковок. И вселенная эта будет больше на нашу похожа. К примеру, палантир, черный шар, который использовался для связи с Сауроном, в переводе Гоблина оказался концептуальным ноутбуком "Apple Macintosh". Интересно, а не это ли радикальное различие стало причиной появления отдельной вселенной?
"Вы правы, судя по полученной информации, благодаря неумной фантазии Дмитрия Пучкова возникла альтернативная вселенная, которую, к нашему всеобщему стыду, никто не обнаружил. Случай уникальный. Нет, подумать только! Целая вселенная из пародийного перевода фильма по книге"
А что значит, благодаря неумной фантазии? Вы еще там что-то про вдохновение расписывали.
- Ну, расскажите-ка! - Грубо прервал мои размышления Иван.
- В смысле?
- Как ты, Дима, сумел так колдуну не угодить.
- А черт его знает. Сказал, что мне кого-то спасать надобно, поставил перед фактом и сюда телепортировал.
- Что, прям так?
- Ага, а еще очень злой был, видать, с большого похмелья.
- Дела! - Разинул рот Лесорубов. Я же решил не останавливаться на достигнутом:
- Застращал, гад, молниями всякими, грозился вообще в куст ганджубаса превратить, и скурить к едрене фене! Еле отпросился, отправил меня за этим пареньком, чтоб приглядел, пока он вспомнит, как его расколдовать. И додумался нас обоих в чисто поле отправить. Обещал, через два дня заберет. Пока так и кукую, а там, глядишь, чего-нибудь и придумаю.
- Чем же ты его так прогневил?
- Намекнул, что пить надо меньше, а закусывать чаще. Тогда, глядишь сына того коммерсанта и вылечил от простуды, а не превратил бы хрен знает во что. Коммерсант тот дитенка после неудачного лечения за порождение тьмы принял, и едва прямо там на тот свет не спровадил. Хорошо хоть колдун додумался телепортировать бедного Майлза куда-нибудь подальше, а в это подальше и меня заодно засунул, чтоб неповадно было давать советы старшим и сильнейшим в искусстве магическом.
"У вас богатая фантазия. Не хотите быть писателем?"
- Ну, ни... Ай-я-яй! - Схватился за голову мужик. - Вконец охамели, надо бы им костерку в целях профилактики, спалить, один хрен не спалишь, но хоть нервы пощекочешь гаду. Хотя, говорят, что если лить масло трансформаторное, то оно как-то чары у них перешибает. Коммерсанты все, конечно, те еще уроды, но дитя все равно жалко. А из какого роду коммерсант-то?
Этот вопрос поставил меня в тупик. Я напряг память, отчаянно пытаясь вспомнить хоть какую-то фамилию из Гоблинского перевода, похожую на фамилию коммерсанта, или купца.
- Э-э... Забыл, как там этого хмыря... Немироф!
- Что водку производит?
- Он самый!
- Он же, кажись, не женат!
- Так сынок-то внебрачный! - Давно у меня не было такой дикой импровизации. Так мне доводилось импровизировать, только когда меня выловили на географии, и отправили к доске, чтоб продемонстрировать свои убогие знания о литосфере земли, о которой я на тот момент не имел ни малейшего понятия. Импровизация была на тему: почему же так нехорошо получилось. Только вот с Немировым я слегка лопухнулся. В фильме Гоблин дорисовывал на пиршествах у благородных королей водку "Эталон". Неважно, главное сработало.
- Не, ну надо же так попасть! Называется, вылечили дите от простуды!
Дите степенно шагало рядом, поглядывая на леса.
- А он точно больше топором махать не будет? Чуть голову мне не снес!
- Нет, больше точно не будет.
К этому моменту мы вышли на проселочную дорогу, вдали показался человек на скаковой лошади. Лесорубов подозрительно просиял:
- Ребят, тут барин едет, он-то гостям будет рад! Тем более таким необычным. Он вообще, все необычное любит. Правда, поговаривают, ему еще милей бутылочка вина, но поладить, думаю должны, особенно, если за столом не слабы окажетесь. Накормит и пристроит вас он лучше моего, будьте уверены. Только вы поделикатней с ним, это не вам не абы что, а целый князь!
Блин! Влип же! Целый князь, хорошо осведомленный, обо всем происходящем, если он еще при местных дворах крутится, то тогда точно хана всем моим импровизациям. Ладно, Дмитрий, не сдавайся, посмотрим, что еще можно сделать.
"Правильный подход, тем более импровизируете вы не хуже некоторых профессиональных погруженцев"
Ага, но есть нюанс, я не профессиональный погруженец, это факт, и с этим лучше смириться.
- Здравствуйте, ваша светлость! - Закричал Лесорубов. - Тут такое дело ... - Наш проводник долго и со смаком расписывал подробности "такого дела".
- Замолчи-ка, давайте лучше представимся, я, к примеру, князь Арокис. Вас как величать?
- Дмитрий, Дмитрий Горяченков.
- Не благородного происхождения, а как тогда к колдуну в услужение попали?
- Образование, вот что теперь важно, Светлейший князь.
- Это правильно. - Слегка задумался князь, и я решил его толком рассмотреть. Молод, красив, высок, волосы льняные, длинные, но не бабьи, не до плеч. Черты лица правильные, глаза голубые, видна княжеская порода, как ни крути! - Это верно, что сейчас образование и мозг решает, а то вечно блатных понабирают и удивляются, откуда столько в Гондурасе идиотов. Ну, сейчас не об том речь, мы лучше обо всем с тобой потолкуем, когда ко мне на дачу подъедем. Не отказывайся, Дима, при колдуне хоть и служишь, а с князьями, небось, не каждый день обедаешь.
- Мы уже на ты, светлейший князь?
- Слушай, - скривился князь, - давай сразу отправим этикет в пешее эротическое путешествие. Я - Григорий, то есть Гриша. Тебе ж, я надеюсь, до одного места эти заморочки.
- До одного места. Майлз, мы погостим у этого дяди, а через пару дней ты будешь дома. - Обратился я к лису уже на японском.
- А раньше нельзя? - Спросил меня лисенок. - Мама будет волноваться!
Вдруг князь резко заулыбался, а затем с ним случился странный приступ кашля. Григорий прислонил голову к гриве своего коня, и затрясся мелким хохотом, бормоча: "Ну, Немироф, нашел себе девку среди островитянок, ну, блин, гурман хренов"
- Светлейший князь, вы в порядке? - Вмешался в беседу Лесорубов.
- В порядке. - Ответил князь, отсмеявшись. - Вот тебе за гостей. - Арокис, все еще давясь от хохота, вытянул пятьдесят долларов из кошелька и протянул Лесорубову.
- Ваша светлость еще чего-нибудь прикажет?
- Нет, можешь быть свободен. Дмитрий, садись-ка вместе с жертвой колдуна ко мне на коня, потешишь и меня байкой о старом гурмане.
Глава 7 - "Некоторые возможности модуля"
Первый опыт езды на лошади меня не очень обрадовал. Места на седле мне не хватило, оттого сидеть было не очень удобно. С непривычки казалось, что шарниры, которыми крепятся мои ноги к телу, на моих глазах вот-вот разъедутся в стороны, и треснут с ужасающим хрустом. Меня глодала черная зависть к Тэйлзу, который опять уютно устроился у меня в капюшоне.
"Хорошие новости, есть возможность продолбить окно пораньше, сегодня в полночь, пытаюсь всеми силами протащить вас поближе к месту сбоя"
Это хорошо. Это очень хорошо. Со сбоем разберемся, главное с князем договориться, и понять, что он имел в виду. К счастью, Арокис, похоже, сам собирается прояснить ситуацию:
- Так неужели наш водочный магнат сумел найти себе незаконную жену среди островных эльфов?
- Вы так решили, потому его сынок говорит на их языке? - Пусть сам добавляет детали к моей импровизации, ловить меня на слове он, вроде бы, не собирается.
- Ну. Отжег же этот старый пень. Хотел бы, я на ту эльфийку посмотреть, что на него позарилась. Они ж гордые, просто караул! Я, к примеру, штук пять разных клеил, ни одна не клюнула.
- А вы их одновременно клеили?
- А ты благодаря своему языку сюда попал?
- Если честно, нет. Сарумян посчитал, я хорошо разберусь, что да как.
- Так это он, ирод, детей заколдовывает? И это же надо так докуриться, чтоб превратить ребенка в двухвостую лисицу. Стой-стой, а чего же это Сарумян взялся лечить его от простой простуды? - Вот и хана моей импровизации.
- Ну, мне сказали, что от простуды. - Притворюсь, что знаю достаточно мало, чтобы жить. Нормальная позиция, если учесть, что я ничего не знаю.
- Бред!
- Естественно, бред! И очень темная история, к тому же! Извиняйте, князь, но байкой потешить не могу, так как мало знаю, очень мало. Дело темное, но кто мне чего расскажет. Мелкий я человек-то.
- Ладно, еще наговоримся. Значит, не знаешь ничего? Жалко, жалко. Даже обидно чуточку.
Ехали почти целый день. Занимались мы тем, что целый день травили анекдоты и развлекали лисенка сказками. За целый день я вспомнил все, что читал в детстве, точнее то, что мне читали. Только уже поздно днем мы подъехали к даче. Точнее князь называл это дачей, а на самом деле... Какая это дача? Это же самая настоящая крепость! Простенькая, но крепкая и внушительная. Толстые ворота, четыре башни со скучающими лучниками. Белые волосы, острые уши, эльфы что ли? Нет, тут они не эльфы, а... Забыл... Точно! Прибалты.
- Вон, видишь? Мои ребята дежурят. Из прибалтийского батальона "Белые колготки"! - Подтвердил мою догадку Арокис. - Верное средство от лесной гопоты. Кто не поверил, до сих пор где-то там, на поляне лежит.
Когда мы наконец-то слезли с лошади, я почувствовал огромнейшее облегчение от возможности выпрямить ноги. И без того невзрачные подробности интерьера обычной осадной крепости стерлись обильным ужином, на котором подтвердились слова дровосека о пристрастии князя к винам. Нет, выпили немного, но вместо того, чтобы слушать мои импровизации на тему "а как я тут оказался", князь целый час рассказывал о пользе различных плодово-ягодных настоек, о богатых традициях их изготовления в местных краях, и о личном вкладе рода Арокисов в это трудное, но нужное всем дело. Тэйлз постоянно дергал меня за рукав, и вообще хотел уже на боковую. Я бы тоже не отказался, но вставить слово в речь Арокиса надо было еще умудриться. Попытки намекнуть на окончание лекции о различных сортах вина вызывали только нервное "подожди, подожди, щас доскажу", и поток княжеского вдохновения начинал бурлить с новой силой. Когда было уже темно и зале, в котором мы ужинали, зажгли свечи, Григорий все-таки вспомнил, что у нас был трудный день.
"Будьте готовы, Тэйлз может и подремать, а вам не мешало бы пободрствовать хотя бы до полуночи"
Уже в спальне лис обратился ко мне с просьбой:
- Дима! Дим! Расскажи сказку!
- Какую тебе еще сказку! Я же рассказал все, что знаю.
- Страшную.
Страшную, как же. Про гроб на колесиках? Никогда такими не увлекался. Вспомнить бы хоть что-нибудь. "Король и Шут" ему напевать, что ли?
- Так расскажешь? Пожалуйста! - Сказал лисенок уже по-русски.
"Не удивляйтесь, модуль облегчает общение между разумными существами как может. Поэтому вы и сами можете не заметить, как заговорите на другом языке. Оно автоматически стирает языковой барьер"
Интересно, а сколько еще возможностей у модуля?
"Очень много. Это универсальный инструмент. Компьютер сначала тоже был счетной машиной"
- Дим! Ну, пожалуйста!
Нет, ну не в самом же деле петь "Король и шут". Хотя... Русский он теперь понимает. А, была, не была! Главное начало вспомнить, а там дальше пойдет.
Немного помедлив, я начал тихонько напевать:
Два друга, едва скрывшись от погони,
Делить украденное золото решили,
На старом кладбище, вечернюю порою,
Уселись рядом на заброшенной могиле.
И вроде б поровну досталось им богатства,
Но вот беда - последняя монета!
Один кричит: "Она моя, я лучше дрался"
"Да чтоб ты делал, друг, без моего совета"
"Отдай монету, а не то я рассержусь!"
"Мне наплевать, я твоей злости не боюсь!"
"Но ведь я похитил деньги, и все дело провернул"
"Без моих идей, невежа, ты б и шагу не шагнул"
Что же делать нам с монетой?
Как же нам ее делить?
Отдадим ее покойнику!
Отлично! Так тому и быть!
А идея-то удачная! Лисенок слушает, открыв рот. Не ожидал я такого успеха!
"Я был проворней, значит, денежка моя!"
"Не допущу, чтоб ты богаче был, чем я!"
"Сейчас вцеплюсь тебе я в горло, и на части разорву!"
"Я прибью тебя дубиной, и все деньги заберу!"
Что же делать нам с монетой?
Как же нам ее делить?
Отдадим ее покойнику!
Отлично! Так тому и быть!
"Вы самостоятельно запустили внешний модульный плеер?"
Эта чужая мысль отвлекла меня, и я заметил, что откуда-то играет, причем очень громко играет музыка! Именно эта песня! Сказка пелась уже почему-то без моего участия. У Тэйлза глаза вообще из орбит вылезли. Вот в чем причина такой странной реакции! Гадство! Оно же уже поет абсолютно без моего участия!
"Вы интуитивно включили плеер! Поздравляю, теперь вся классика русского и всемирного рока, металла, панка и музыки вообще в вашем распоряжении"
И мертвец, гремя костями, вдруг поднялся из земли:
"Довели меня, проклятые, ей-богу, довели!"
Воры вмиг переглянулись и помчались наутек,
А мертвец все золото, с собой в могилу уволок!!!
Картину маслом довершил жуткий крик за дверью:
- Демоны!!! Демоны мордовские! Будите князя! Прибыло к нам из Мордвы поганство всякое! Демоны! Демоны! Сжечь их!
Видно, "Король и Шут" очень сильно впечатлил местное население. Ситуация накалилась окончательно. Наша последняя надежда...
"Спасет вас через два с половиной часа. Сейчас полдесятого"
Блин!!!
Глава 8 - "Заложники"
- Князь, просыпайтесь!
- Только лег. Что случилось-то? - Недовольно пробурчал князь. - Ни минуты покоя, ни минуты отдыха. Не можете вы тут без князя. На кой хрен я тебя своим управляющим назначил? Что там такое стряслось, что без меня никак?
- Гость ваш демоном из Мордвы оказался. - Пояснил управляющий.
- Чего?!
- Прохожу мимо комнаты, куда вы их поместили, а там музыка бесовская играет. Дичь просто! Про мертвецов, да голосов несколько, ни один из них на гостей ваших непохож. Да так, что на полдачи слышно.
- Музыка бесовская?
- Ага!
- Ну, и где ваш демон?
- Мы его в винный подвал загнали. Он, гад, изнутри заперся. Говорит, у него там заложник. Парень, которого в лису превратили. Говорит, мол, убью. Что делать-то, не обрекать же пацаненка на смерть?
- Ладно, иду!
Краткая погоня закончилась более чем бесславно. Через пять минут, я уже был заперт в погребе. Деталей немного: все заорали, а мы побежали, все побежали за нами, а мы, куда глаза глядят. Так в винный погреб и попали. Слава богу, лисенок сообразил, что надо мне подыграть и просил у прислуги князя, чтобы я его не убивал. И впрямь, сообразительный паренек. Еще через пять минут ко мне пришел князь, и сразу же сказал через дверь:
- Прислугу мою ты наколол, а вот меня провести не удастся. Теперь понятно, что твоя история о внебрачном сыночке бред сивой кобылы. Что ж вы никак не успокоитесь? Саурона завалили, мегакольцо в домну мордовскую выкинули, гопоту поизвели в основном. Что же вам, пакостникам, не сидится? Приказ был строгий, чтоб таких, как вы, по всем законам военного времени. Надо же, как лихо ты насочинял. Ну, ничего, ребята, блефуют гады, ломайте двери и прижмем урок поганых.
Дверь подозрительно затрещала и я от отчаянья крикнул:
- Не лезь! У меня еще заложники!
- Какие же? - Насмешливо спросил князь.
Взгляд мой скользнул по рядам бочек, которых здесь было не меньше сотни, затем я заметил небольшую кувалду. Идея, пришедшая ко мне, была слегка несуразной, сумбурной, я бы даже сказал абсурдной, но другого выхода не было. А если учесть, как князь гордился своей коллекцией, то могло и сработать. Я схватил кувалду и вдарил по дну ближайшей бочки. Кувалда, хоть и была невелика, но весила килограмм десять, и мне было тяжеловато. К счастью, перспектива сожжения добавила мне сил, и дно сломалось от первого удара. Вино потекло на пол, после чего я закричал:
- Первого погибшего заложника зовут "Королевская память". Дата рождения 1256 год, если верить надписи на бочке. Будете ломиться дальше, умрут и остальные!
- Что ж ты делаешь, ирод?!!! Все назад!!! - Раздался истеричный вопль князя, который хорошо понял мою идею, и, кажется, очень болезненно ее воспринял. Грохот, создаваемый прислугой, прекратился и был слышен только плеск льющегося на пол вина.
- Ладно, Дмитрий, пока твоя взяла! Но не будешь же ты сидеть здесь вечно. Я тебя, конечно, могу выпустить. Но стрелами тебя истыкают как ежа. Чего же тебе надо?
- Просто не ломитесь сюда часа три, и все заложники будут целы и здоровы, и еще порадуют ваших гостей, князь. - Объявил я свои требования, искренне надеясь, что голос не врет.
"Не вру. Окно, правда, все еще в другую вселенную, а не в ту, где сбой, но так быстрее. Тем более, что вы не планируете здесь задерживаться. Как вы интуитивно сумели включить плеер?"
- Какому же демону ты служишь? Теперь-то, когда тебя раскрыли, можешь сказать, что за гнида тебя сюда послала? - Продолжил беседу князь.
- Хрен ее знает, мне эта гнида так и не представилась.
"Очень лестно. У вас ненормально развита интуиция, лучше вас хоть немного подучить обращению с модулем. Неизвестно, что вы активируете в следующую минуту. Начнем с того же плеера, теперь вы его включите осознанно. Продумайте следующую мысль: Начать. Дополнения. Медиа. Плеер. Внешний. Предупредите только остальных, чтобы с перепугу не вломились к вам"
- Князь!
- Чего тебе?
- Не возражаете, если опять музыка бесовская заиграет?
- А больше тебе ничего не надо? Может тебе еще вина красного и бабу рыжую?
- Кстати, о вине, - после этой моей реплики князь застонал, - благодаря нему у вас нет выбора.
- Поганец! До чего же нахальный! Знает же, что живым не выйти, так еще и условия мне тут ставит...
- Понятно, князь. Зря я вас вообще спрашивал.
После этой фразы я подумал: "Начать"
"Модуль. Стандартные. Боевые. Сервисные. Связь. Дополнения"
Вот он, пресловутый мысленный интерфейс. И впрямь можно с голосом спутать. Так, мне нужен поиск, попробуем просто подумать "Король и Шут".
- Дима, ты чего задумался? - Тихонько дернул меня за рукав Тэйлз.
- Да, вот думаю еще одну сказку запустить.
- Только не такую страшную, пожалуйста. Мне-то ничего, а вот те люди очень испугались. Неужели сказка такая страшная?
- Хорошо, выберу что-нибудь.
- Дима, а как мы выберемся?
- Да уж как-нибудь. Если меня не обманывают, то мы должны перенестись по домам.
- Кто тебе это сказал?
- Какой-то голос, но он меня еще не обманывал, так что не волнуйся.
Трудно было вспомнить песню "КиШа", где не было бы ничего страшного. Но я все-таки сумел. Заиграла песня "Леший обиделся" - безобидная песенка, о том, как парень, который решил, что он хозяин леса, обидел лешего своим нахальством в лесу. Наградой герою песни был капкан.
Так, за песнями я и провел два часа в подвале. Голос подтвердил это следующей мыслью:
"Ну, вот и разрешилась ситуация. И разрешили ее вы, причем разрешили почти как профессионал. А главное - никто не пострадал"
Ага, никто, кроме "Королевской памяти".
- Прощайте, князь! - Крикнул я. - Мы сейчас будем дома, и больше точно не увидимся.
- Простите, что мы вас так напугали. - Радостно помахал рукой перед дубовой дверью Тэйлз. - Значит, я сейчас буду дома?
- Надеюсь...
Глава 9 - "Еще одна вселенная"
Я уже начинал понемногу привыкать к этому дурдому. Резкая смена декораций поразила меня не так сильно как раньше. Раньше я стоял как дурак с выпученными глазами и открытым ртом. Теперь же я стоял просто с выпученными глазами. Вселенная очень походила на мою. Город, по крайней мере, был среднестатистическим российским областным центром. Ничего сверхъестественного не было. Ночь, темная нехорошая городская ночь. Редкие фонари, горящие через один, только усиливали нехорошее предчувствие. Пытаясь собраться с мыслями, я исследовал модуль, находя там множество различных и непонятных функций. Мое внимание привлек некий глоссарий, где было очень много информации. Я смог выяснить, что модуль выдавался тем, кто назывался погруженцами, и их задачей на самом деле был поиск каких-то сбоев. Я, попытался узнать, что означает "сбой" в понимании этих погруженцев, но оно отослало меня на статью о какой-то "сети причин". Кажется, голос о ней упоминал. Странных терминов было столько, что я больше не пытался ничего разузнавать, и просто пошел, куда глаза глядят. Первым делом мне нужно было убедиться, что Тэйлз действительно вернулся в свою вселенную, а не бродит где-то по незнакомому городу. Видно, вся эта кутерьма сделала меня законченным идиотом, и я не нашел ничего лучше, чем обратиться к двум своим ровесникам, бредущим по этой небольшой улочке:
- Ребят, вы тут двухвостую лисичку не видели?
"Ребята" вытаращились на меня в изумлении. Их лица показались подозрительно знакомыми, и один из них, который ростом был ниже меня почти на целую голову, спросил улыбаясь:
- Слышь, чувак, где ты такую дурь взял? Отсыпь-ка, коли не в падлу. - Метр с кепкой, джинсы, красная байка, наушники от какого-то плеера, волосы не длинные, но парень основательно зарос. Второй же был здоровенным кабаном ростом метр девяносто, но одет был почти также. Высокого отличал желтый капюшон и какие-то дурацкие солнцезащитные очки.
- Э, Димон, а по нему вроде и незаметно, что обдолбанный, может просто шизик? - Засомневался высокий. - Звякнем ментам, что ли.
- Ментам? Не, Славик, чета я очкую. Наверное, не надо.
Вот теперь я точно узнал эту парочку из "Наша Russia". Правда, это не помешало мне продолжить сеанс идиотских вопросов:
- Это Краснодар?
- Не, Славик, ты глянь как пацана торкнуло! Слышь, а у тебя еще такой хрени осталось, чтобы эта... лисиц-мутантов видеть, вообще не понимать, где находишься? Классно, небось, торкает!
Голос! У меня, кажется, появились добровольные помощники. Молчит голос.
- Ну? Нету? Не томи, уж больно интересно, что за оно.
- Извиняйте, ребята, нету. Самому жалко, за компанию кайфовать было бы веселее.
- А че еще от этой дури бывает-то? - Заинтересовался Славик.
- Голоса в голове, путешествия в другие вселенные, чего только нету. Одно плохо - вторые сутки уже не отпускает. - Перечислил я, надеясь, что голос отзовется, и у меня появятся добровольные помощники. Увы, голос не отозвался.
- Ну, тут никогда не угадаешь, че будет. Я, например, только что в ювелирном магазине какую-то тень крылатую видел. - Похвастался Димон.
- Прикинь, я тоже. Выходит, не только тебе, Димон, эта хрень приглючилась? - Слова Славика меня заинтересовали.
"И не только вас. Расспросите их подробнее об этой тени. Кстати, Майлз Прауэр в порядке, он в своей вселенной"
- А где вы ее видали? Не покажите?
- Не, чета, я очкую. - Засомневался, как всегда, Димон.
- Да успокойся ты, все нормально будет! Пошли. Кстати, как тебя звать? Я, Славик, а это - Димон.
- Я тоже Дима.
- Прикольно, мой тезка! Ну, пойдем помаленечку!
Что ж, идем. Только на кой голосу понадобилась какая-то крылатая тень. Что-то я не припомню я такого персонажа во вселенной Соника.
"Так, а вы в какие игры о Сонике играли?"
Первая и вторая часть. Просто у друга в детстве была "Сега".
"И все? А что вы знаете о других играх"
Знаю, что есть еще третью часть, и на компьютер выходила какая-то гонка про воздушные доски.
"Но мне отчего-то показалось, что вы неплохо разбираетесь в..."
В чем?
"Вы произвели на меня впечатление специалиста, когда выбирали игру в том магазине с дисками, вы еще туда перед гастрономом заскочили, и долго пытали продавца воистину убийственными вопросами о новом в мире компьютерных игр. Похоже, он так и не въехал чем отличается CRPG от Diablo-образных RPG"
Ага, все понятно. На фоне того продавца я выглядел специалистом. Может оно и не так? А, голос?
"Но вы на самом деле специалист по компьютерным играм"
Вот именно, голос, компьютерным. А теперь ответь мне, был ли в том магазине хоть один диск от консоли? Ведь ежик, насколько я знаю, консольный обитатель, и на PC заглядывает нечасто, и то в виде кривых портов. А во вселенных, которые появились из консольных игр, я буду бесполезен. Я же не знаю даже толком, сколько там этих Final Fantasy.
"Ой, ошибочка, кажется, вышла. Нехорошо получилось. Зато вы с модулем неплохо разбираетесь"
Да, голос, вы ошиблись, причем ошиблись не человеком, нет, вы ошиблись регионом. Надо было в Японии искать себе погруженца, там бы точно помогли.
"Как получилось. Признаюсь кое в чем. Вы в этой вселенной исключительно по одной причине. Есть подозрение, что здесь находится еще один персонаж. Всего лишь мимолетное подозрение, но рисковать мы не можем, поэтому пришлось пойти на некоторый, меньший риск. Каждое передвижение, и повышается риск, что вас засечет один из профессионалов. Они все принадлежат организации, называемой "Совет Кураторов". Теперь придется сказать открытым текстом - у меня неприятности. Эти существа контролируют распределение творческой энергии. Я состою там. Теперь проводятся какие-то ремонтные работы, плюс строительство нового комплекса для более удобного контроля. Кто-то воспользовался творящейся неразберихой, и начал расшатывать сеть причин. Сбои обычно возникают сами из-за противоречий в творческом первоисточнике, из-за перебоев в распределении творческой энергии, из-за внутренних пересечений потоков этой же энергии. Но здесь очень похоже, что некто специально провоцирует очень серьезный сбой. Гад, по-видимому, знал, что у меня уже бывали проблемы, возможно, поэтому взялся за эту вселенную. Просто, если выяснится, что я не могу его выследить... А я действительно не могу его выследить. И его действия такие странные. Такое можно расценить как вандализм, но для вандализма слишком изощренно. Помогите, похоже, на вас вся надежда, кстати, возможно в следующей вселенной вас будет ждать профессионал. Не пугайтесь, как я вижу, вы уже частично разобрались с модулем. В раздел "Боевые" заглядывать пока рановато. Там очень сложные взаимосвязи. Но те вселенные, через которые проложен путь к месту назначения патрулирует человек, которые сам в этом разделе не очень ориентируется, как и в модуле. В случае встречи у вас есть шанс. Тот погруженец как-то ближе к наладчикам, даже не знаю, как он туда попал"
Тпру, голос, с чего тебя там прорвало? Может, сначала с тенью разберемся, с крылатой.
- Блин! Уже нету. Слышь, Славик, а оно и впрямь приглючилось.
- Обоим, ты че, Димон?
- Да мало ли че, в темноте можно увидеть. Кстати, тезка, так той дури точно нету?
"Забудьте. Из них помощники никакие"
- Извините, точно.
"Слава богу, тут все в порядке. А, была, не была, попробуем по-быстрому, может, прорвемся"
А может не надо?
Глава 10 - "Встреча с профессионалом"
А меня и не спросили. Как всегда. Опять я в другой вселенной, только пока непонятно в какой. Сижу в какой-то темной комнате на кровати. Освещение очень тусклое. Такое ощущение, будто нахожусь где-то глубоко под землей. Вокруг какие-то футуристические интерьеры. Два на три метра. Вообще-то все освещение - это красная лампочка на двери. Насколько я знаю игровые вселенные, это означает, что дверь закрыта наглухо. Слегка душно, но вентиляция худо-бедно работает.
"Отлично, теперь можно еще раз. Вы пойдете дальше, и наконец-то поможете мне"
Я отказываюсь тебе помогать, голос. По крайней мере, сейчас. И уж точно не собираюсь никуда больше телепортироваться.
"Что случилось? В чем причина?"
Я хочу выспаться. Здесь и сейчас. Дверь закрыта. Есть, конечно, риск, что через вентиляцию ко мне какая-то ерунда приползет, и съест меня без соли и приправ. Да, судя по обстановке, это самый вероятный вариант, но кто не рискует, тот не высыпается.
"В поговорке было шампанское"
Согласен, но выспаться мне нужнее.
То, что разбудило меня, приползло не из вентиляции. Этот человек вряд ли бы там пролез, тем более с двустволкой, которую, он на меня наставил. Высокий, худой, вплоть до костлявости, черные, короткие волосы, сам смуглый, нижняя губа слегка выступает вперед. Надо сказать, что он ненамного меня старше. Джинсы, простецкий свитер и двустволка. Самое главное - двустволка, это безоговорочно.
- Ну, я могу узнать, кто ты такой? - Флегматично-равнодушный тон не располагал к скорому ответу, но у него была двустволка.
- Я слегка заблудился.
- Неслабо же ты заблудился, аж в другую вселенную попал.
- А что, запрещено?
- Модуль выдают только сотрудникам "Совета кураторов". Вы же к ним не относитесь. Могу я узнать, кто выдал вам Портативный Модуль Межвселенского Перехода?
- Не можете.
"Вам затрут память, и отправят домой. Вы ничего не вспомните. Но мне тоже затрут память, а мне нужно остаться на своей должность, очень нужно, любой ценой, и я вам любую цену оплачу. Любую, абсолютно. Прошу вас, не идите за ним, сопротивляйтесь, тяните время, крутитесь"
- Почему?
- Скажем так, я его нашел, и в один прекрасный момент оказалось, что я могу путешествовать между вселенными. Мое имя - Дмитрий Горяченков. Могу я узнать ваше имя?
И тут я подумал о том, что было бы неплохо обеспечить себе поступление в любой ВУЗ страны. Очень, очень хотелось бы.
"Не очень случайный лотерейный выигрыш, которого хватит на десять лет обучения и десяток взяток. Если этот вариант вас не устроит можно подобрать другие варианты влияния"
Что ж, если после того, как я закончу работу, сбоев не будет, то будем считать, что я заслужил студенческий билет.
"Идет. Мы договорились"
- Сальвадор Комего. - Меньше всего этот флегматичный тип похож на испанца. Может имя ненастоящее?- ПММП штука хорошая, она на дороге не валяется, и просто так не находится, и вообще подозрителен ты. Пройдем со мной?
"Начать"
- Может быть, а далеко идти? - Начинаю тянуть время. Уговор дороже денег, радуйся, голос, сегодня твой день. Считай, что мы договорились.
"Сервисные"
- Не совсем идти. Скорее, переместится. - Вся та же флегматичность. Интересно, так ли у него хорошо с реакцией. Надеюсь, он не заметит моих манипуляций. Тем более "Маскировку" из раздела сервисные, я уже поставил перед тем, как ложиться спать. Как там в глоссарии? "Эта комбинация связей позволяет замаскировать иные комбинации, но при условии их несложности. Данную комбинацию связей рекомендуется ставить автоматически"
"Операции с материальными объектами"
- Я не хочу идти непонятно куда и непонятно зачем. Мне нужно знать, зачем и куда меня поведут.
"Перемещение. Захват объекта из зрительного образа"
- Ой, - Сальвадор скривился, - тебе все объяснят. Иди уже.
Черт, захват из зрительного образа. По-моему, нужна мозговая привязка, то есть то, как твой мозг обозначает объект. Нужно просто подумать, попробуем.
"Мозговая привязка: Двустволка. Укажите две точки на прямой перемещения и направление оси перемещения"
Есть! Получилось!
- Сальвадор, хоть намекните, мне же очень нравится путешествовать. - Тянем время, только бы получилось.
"Автоввод по мозговой привязке. Первая: Я. Вторая: Комего, направление оси от второй точки к первой"
- Ты пойдешь, или мне тебя заставить? - По нему не было заметно, чтобы он терял терпение. Но время мое, похоже, подходило к концу. Он стоит в метре от меня, значит...
"Расстояние перемещения: Плюс два метра. Запустить комбинацию"
Оружие упало у меня за спиной, глухо звякнув. Все, что мне было нужно, это обернуться и схватить оружие, пока этот испанец не опомнился. И у меня все-таки получилось. Итак, адреналин в крови, оружие в руке и профессионал на мушке. Интересно, долго ли мне его так держать на мушке?
"Полчаса"
Плохо.
- Сальвадор, ничего личного, но я не собираюсь идти с вами куда-либо. У меня пока своя дорожка.
- Ты стрелять-то умеешь? - Резонный вопрос, и он, надо сказать, поставил меня в тупик.
Нашу беседу прервал нехороший лязг. Вентиляция. К черту Сальвадора! Я едва успеваю обернуться, как вентиляционная решетка пролетает у нас над головами. Оказывается, я могу стрелять, но коричневую человекоподобную тварь, в которой чуть больше двух метров, этот факт явно не обрадовал. Дробь она успела принять, не вылезая из вентиляционной трубы. Не рычание, не рык, а жуткое сочетание воя со скрежетом. Я даже не понял, как выскочил в коридор. Десять на три метра, в одном конце я, с пустым дробовиком, а в другом Комего с пистолетом, наставленным на меня. А спустя доли секунды появляется эта тварь посередине. Весело. Может, хрен с ним с поступлением? Ладно, сдамся.
"Пожалуйста, не надо"
Сальвадор уже начал отступление спиной вперед, отстреливаясь из пистолета. Монстр, не оставил это без ответа, метнув в него пару огненных шаров. Я не стал дожидаться окончания этого поединка и позорно дезертировал в соседний коридор. Теперь разрозненные детали сложились у меня в единую картину. Двустволка, тварь, мечущая огненные шары, тусклое освещение, футуристическая база, и эмблема UAC на двери. Одним словом: DOOM. И этим все сказано. Голос, когда там твое окно?
"Сорок три минуты. Вы можете и самостоятельно переместиться, но это сложно, и есть множество нюансов. Шанс не больше процента. Боюсь, придется дожидаться"
Тогда я труп.
Глава 11 - "Воплощение"
Оружия нет, навыков обращения с ним тоже нет, чит-код, что ли, вводить?
"А вы его знаете?"
IDDQD. А чем не идея-то?
"Но вы уверены? Ведь игра ваша ровесница. Насколько я знаю, люди тяжело воспринимают игры старше себя"
Специалист я, или нет? Тем более, это - DOOM, и этим все сказано. IDDQD.
"Начать. Стандартные. Воплощение элементов первоисточника связанного с вселенной. Пожалуйста, укажите тип первоисточника"
"Вы уже нашли эту функцию? Она несложна, но очень энергоемка. Вы очень быстро модуль изучаете. Прошу вас учесть, игра не подойдет, так как понадобится энергия от десяти модулей минимум. Может кто-то из героев фильмов, книг, связанных с этой вселенной обессмертил себя этим чит-кодом? Хотя, это тоже не пойдет, слишком много энергии. Похоже, ничего не выйдет"
Знаю! Знаю, что нужно вводить, я даже первоисточник введу вручную. Фанатское творчество - тоже сила.
"Фанфик?"
Нет. Какой на фиг фанфик? Связаться с этой бредятиной?
"Вы очень быстро учитесь. Если вы уже собираетесь воплотить с помощью модуля нечто из какого-то творческого первоисточника, то я даже не знаю. Повезло мне. Надеюсь, вы это не наугад делаете, а знаете, что вы хотите из того что придумано о DOOM'е, выбрать и вклеить в эту вселенную то, что вам поможет. Я не представляю, как вы чит-код бессмертия из оригинальной игры свяжете с этой функцией"
Голос, не занудствуй, я знаю, что я делаю. Похоже, я знаю, что вводить. Книги, фильмы - ерунда это все на фоне народного фольклора.
"У вас фантастические способности. И невероятное чутье. Но что вы имеете в виду под народным фольклором?"
Спасибо, только не перехвали. Я просто постоянно думаю о модуле, и его возможностях. Продумываю глоссарий. Постоянно эту вещь изучаю. И, что самое интересное не вижу и не слышу ее. А модуль все равно работает. Что касается первоисточника...
"Тип первоисточника: Анекдот. Ручной ввод"
Ну, голос, хватит на это энергии?
"Не знаю"
"Явился Бог DOOM'еру, и сказал ему: "Ты много грешил, и за это отправишься в ад, но я исполню три твоих желания" И было первым желанием DOOM'ера..."
- IDDQD! - Закричал я уже вслух, чувствуя, как переполняет меня воображение, переполняет чем-то неведомым. Я помнил только общую формулировку анекдота, но это не мешало мне придумывать его снова. Придумывать. Вот он - источник творческой энергии.
"И было вторым желанием DOOM'ера..."
- IDKFA!!
"И было третьим желанием DOOM'ера..."
- В ад!!!
Примечание автора: IDDQD - чит-код на бессмертие в думе, IDKFA - чит-код на полный боекомплект.
Сработало! Я воплотил этот анекдот в DOOM'овскую жизнь! Сбылись! Все три сбылись! Я стоял в DOOM'овском аду, по щиколотку в лаве, и с BFG в руках. Я стал героем анекдота. Но все-таки героем. Первым делом я вышел из лавы. Я-то ничего не чувствовал, но моя обувь просто растворилась. Душно, вокруг какие-то камни, лава и монстры, много монстров: импы, какодемоны, ренегаты, бароны ада, просто зомби. В меня летели ракеты, огненные шары, какая-то зеленая самонаводящаяся дрянь. Они долетали и взрывались, но мне было все равно. А затем выстрелил я. Тяжело было поднять эту пушку, еще тяжелее, навести и держать прямо, но зеленый шар просто снес эту толпу. Теперь я, кажется, понимал, ради чего люди вводят чит-коды.
- Нет, я, конечно, всякое видел, но чтобы анекдоты воплощать... Ах, ты хитрый, изворотливый читер. Думаешь, ушел от меня? - Сальвадор опустил ракетницу, понимая ее бесполезность.
"Начать. Боевые. Защитные. Стандартный экран"
- Неужели, ты настолько любишь путешествия, нелегал? - Не отвечаю, тяну время.
"Редактор направляющих векторов"
Отлично, значит не зря мне репетитор по математике так долго и упорно компостировал мне мозг этими векторами. Косое произведение мне здесь вряд ли понадобится, а вот общее представление поможет. Вектор - две точки: начало и конец, для задания направления. Если я правильно уяснил принцип работы экрана (спасибо глоссарию), то посланное из модуля Комего будет перенаправлено в направлении того вектора, на который попадет его комбинация связей творческой энергии. Длинный термин для обозначения того, что может отправить мне Комего. Может лучше использовать что-нибудь вроде "комсвязи"?
"Показать оси, место вывода: зрительный нерв. Единицы измерения: метры"
- Слушай, ты меня уже достал, пошли уже. - Скривился Комего. Вот ведь упертый испанец.
Проявились оси. У меня перед глазами появилось три оси: x, y, z. Все пространство вокруг покрылось тонкими желтыми линиями. В школе я изучал координатную плоскость, здесь же получается координатное пространство. Ничего, освоюсь как-нибудь, придется.
"Первый вектор. Начало: Моя правая рука (мозговая привязка). Конец: Комего (мозговая привязка). Внимание. Объект подвижен. Сделать вектор с динамически изменяющимся направлением? Да. Настроить силу вектора: по умолчанию"
- Дмитрий, я же тебя все равно доставлю куда нужно.
"Второй вектор. Начало: Моя левая рука (мозговая привязка). Конец: Комего (мозговая привязка). Внимание. Объект..."
Интуиция, шестое чувство, третий глаз - не знаю почему, но я понял, что Комего что-то в меня отправил.
"Второй вектор: отмена. Вы уверены? Да. Сохранить вектора. Запустить комбинацию"
Эти мысли плюс выставить правую руку вперед. Ерунда, полсекунды, но они многое решили. Моя рука обвисла как плеть, как парализованная. Да, похоже, что она и была парализована. Но еще через доли секунды случилось то, чего не ожидали мы оба. Комего вдруг просто рухнул на горячие камни, жар которых я чувствовал своими ногами.
"Фантастика. Вы сумели поставить экран, правда очень криво и сработал он частично, но вы сумели с первого раза отбить слабенькую паралитическую связь. С анекдотом вышло у вас куда лучше"
Не отвлекай! В меня опять что-то идет. Идет в голову! Я успел это почувствовать, и со всей силы дернул туловищем, едва не упав, выкидывая правую руку, на которой я закрепил вектор экрана, как можно выше. Я чуть не рухнул вниз, как Комего. Экран был уже не тем, отразил удар хуже. Ноги чуть держали меня, но держали. А Сальвадор больше не пытался подняться. Странно, монстры вели себя так, словно прочувствовали важность момента и не хотели вмешиваться. Они стояли поодаль, как команда поддержки из американских фильмов о спорте. Вот только вряд ли они рычали "Комего, чемпион!"
"Готовьтесь, вам нужно принять уже готовую комбинацию связей творческой энергии. Сокращенно, КСТЭ"
Какую комбинацию?
"Комбинация нужна для того, чтобы стереть ему память. Нужно только запустить КСТЭ. Предупреждаю, будет больно"
Ладно, но если ты, голос, кинешь меня с университетом, то больно будет тебе. Я, конечно, всего лишь постараюсь, но мои способности на этот счет были оценены высоко. Ой!!! Больно!!! Действительно больно! Хорошо, хоть слабость из мышц исчезла.
"Начать. Связь. Загруженные комбинации связей. Стереть память Сальвадору. Запустить комбинацию"
Стой, Голос! А его здесь не убьют?
"Нет, сначала подождите полчаса, а потом к месту назначения"
Аллилуйя! Наконец-то.
Часть вторая
"Метод исключения"
Глава 12 - "Ехидна"
Краткая сводка о персонаже.
Самое употребляемое в первоисточнике имя: Наклз.
Типаж: герой-одиночка.
Категория "тайны персонажа": A - Не разглашать ни при каких обстоятельствах.
Рычаги психологического управления: Верен долгу (защита главного изумруда), доверчив, легко поддается внушению при правильном подходе, в некоторых случаях можно попытаться сыграть на самолюбии.
Биологическое описание: Антропоморфная ехидна красного цвета. Размер - около метра. Из отличительных особенностей - огромная физическая сила и острые, выпирающие костяшки пальцев, из-за которых он и получил свое имя. Возраст - подростковый. Характер замкнутый серьезный. Целомудрие и верность долгу - основные черты психологического портрета.
Наклз и раньше видел необычное, но то, что он увидел в лесу этим утром, вызвало у него нехорошее предчувствие. Это был человек. Худой юноша среднего роста ничком лежал в траве. Одежда было во многих местах порвана, почти вся обуглена. Повсюду зияли дыры, вид у парня был почти неприличный. А еще от него издалека несло серой, причем несло так, что Наклз поморщился. Человек лежал на животе абсолютно без движения. Первым делом Наклз перевернул его, чтобы убедиться, что незнакомец жив. Оказалось, что он просто спал.
- Вам плохо? - Естественный вопрос, который можно задать человеку, просто лежащему на траве в почти сожженной одежде.
- Мне было хорошо, пока ты меня не разбудил. - Проворчал парень спросонья. - Ты ведь Наклз, верно?
- Откуда вы это знаете?
- Неважно, просто уйди и дай мне выспаться.
- Откуда вы вообще здесь появились, и что с вами случилось. От вас такой запах, будто...
- Я в аду побывал? Так оно, если честно, и было.
- И как там в аду? - В голосе Наклза явно сквозил сарказм.
- Весело, меня там тепло встретили, пытались, конечно, убить...
- Вы часом не сбрендили?
- Хочется верить, что нет, но тот факт, что я с тобой разговариваю, порождает сомнения даже у меня. Если лошадь говорит тебе, что ты псих, то так оно и есть. Интересно, распространяется ли это правило на ехидн? - Сонно пробормотал юноша.
- А причем тут то, что мы разговариваем? Разве что, как показатель. Вот я, например, существую здесь и сейчас, и у меня с головой точно все в порядке. А вот ваши адские похождения, вызывают у меня сомнения.
- У меня тоже. Вот, скажи мне, ты часом не моя галлюцинация?
- Конечно, нет. - Разговор даже немного забавлял Наклза.
- Что ж, если ты реален, то боюсь, что мои, как ты говоришь, адские похождения, так же реальны, как и ты. Хреново, не так ли? Да и одежда, которая на тебе...
Наклз оглядел свою одежду: Потертые, и местами уже драные джинсы, кеды, простенькая рубашка из плотной ткани в красно-белую клеточку.
- Ты бы лучше о своей подумал. На люди в таком виде тебе лучше не являться.
- Понимаешь, просто в иг... - Договорить незнакомец не сумел. Лицо его перекосилось от боли. - А, черт! Проклятый голос!
- Какой еще голос?
- В голове. Ты примешь меня за сумасшедшего, и правильно сделаешь, но не торопись с выводами. Просто дай мне отдохнуть, ладно? Прошу тебя как человека, тьфу, как ехидну.
- Ладно, но если, вдруг что-то случится, то я живу недалеко, две мили на север отсюда. Можешь ко мне обратиться за помощью.
- Спасибо, скорую мне вызовут и без твоего участия. Ценю твою заботу, но я очень хочу спать.
- Прямо в траве?
- Пофиг!
- Хм, а еще меня называют грубияном.
- Я бы на тебя посмотрел, если бы тебя разбудили в три часа ночи.
- Но сейчас полдень, если ты не заметил.
- Мой биоритм, как и крыша, слетел на три буквы. Прошу прощения, но сейчас из меня никакой собеседник. До свиданья. - Попрощавшись, незнакомец просто лег в траву.
Пожав плечами, Наклз пошел дальше. Но нехорошое предчувствие подсказывало ему, что это только начало какой-то странной истории. И оно его не обманывало.
Глава 13 - "Инструктаж"
Все было хорошо. Ну, и что, что я спал в траве? Здесь же тропический остров. Этот Наклз зря только меня разбудил. Итак, теперь, когда я выспался, давай подробности. Ответь-ка мне, голос: почему я не смог договорить, и меня скрутило чем-то снотворным пополам с головной болью? Что это был за концерт: "Вы с ума сошли, чуть тайну не разгласили, не делайте так ни при каких обстоятельствах"? Что это за сбой, и что мне с ним делать? Не стесняйся, надеюсь, не военная тайна. И еще: я во вселенной "Sonic the hedgehog"?
"Да"
Чудесно. Голос, ты бы меня еще к покемонам отправил. Там тоже найдется, кого спасать.
"Угомонитесь. Дело серьезное"
Серьезное, но темное. Что мне надо делать?
"Что ж, инструктаж, кажется, будет долгим. Итак, пункт первый - так называемая тайна персонажа. Дело в том, что многим персонажам не следует знать, что они персонажи. Это может повлечь за собой тяжелые последствия для психики самих персонажей и сетки причин вселенной. Главное правило для вас - никогда не давайте понять жителям этой вселенной, что они персонажи видеоигр. Чтобы разгласить тайну персонажа, нужны особые обстоятельства. И они еще точно не наступили. Я вам сейчас загружу в модуль краткие сводки основных персонажей этой вселенной. Вам, судя по всему, будет полезно ознакомиться.
Пункт второй - вопрос об одежде Наклза. В творческом первоисточнике, то есть в играх, предполагается, что Наклз, как и другие персонажи, существо - антропоморфное. Существо во многом подобное человеку. Но есть некоторые щекотливые детали, в которых первоисточник ничего не проясняет, поэтому вселенной приходится самой достраивать недостающие детали физиологии и психики. И делается это, как правило, по образу и подобию исходной вселенной"
Так, стой, насчет второго пункта. Местные зверята настолько похожи на людей, что им стыдно ходить без одежды? Согласен, видеоигры с рейтингом "от 7 лет" здесь не могут ничего прояснять в этом вопросе.
"Да-да-да. Вы все верно поняли. Пункт третий - ваша одежда. Пока не добудете ничего нового, я думаю, вам стоит изучить один неплохой раздел. Он находится в разделе "дополнения". "Создание иллюзий" - одежду не заменит, но хотя бы замаскирует ее отсутствие. А если учесть, что вы находитесь на тропическом острове, то это уже неплохо. Вам нужны визуальные иллюзии. Плюс еще осязательная иллюзия. Нужно будет представить какова ткань на ощупь. Чтобы иллюзия была подогнана под вас, мозговую привязку придется создать самостоятельно. Просто представьте, какая одежда вам нужна. Насчет энергии не волнуйтесь, в этой вселенной я вас обеспечу. Старую одежду лучше вообще выкинуть, чтобы не пересекалась с иллюзией.
Пункт четвертый - сбой. Этот вопрос я буду прояснять по ходу дела. Есть некоторые непонятные мелочи.
Пункт пятый - пути устранения. Мне это кажется абсолютно невероятным, но, кажется, разрушает вселенную кто-то из персонажей. Абсолютно нелогичный сбой, так что, наверное, к лучшему, что им занимается непрофессионал. Здесь бесполезно мыслить стандартными категориями. А вы не можете этого делать, так как не знаете этих категорий. Залечивать последствия сбоя бесполезно, да вы и не сумеете, так что нам нужно найти причину. Существо, которое стало источником сбоя. Нам нужно его найти. У меня есть следующий план: вы идете, находите Соника и говорите ему, что для спасения вселенной вам необходимо проверить всех из списка персонажей. Список с досье уже у вас в модуле. Вы проверяете его, на всякий случай, после чего объединяетесь с ним и перепроверяете других персонажей"
Так, голос, ты же не бесплотный призрак? Не можешь ли ты проделать то же?
"Не могу. Похоже, что пакостник хорошо осведомлен о моем положении в этой вселенной. Если розыскные мероприятия проведу я, то это вспугнет его. Но мне не нужно ничего вам навязывать, чтобы не мешать вам. Может у вас есть свой план?"
Нет у меня пока своего плана. Каков первый пункт в твоем плане? Голос?
"Найдем Соника..."
Лучше Тэйлза.
"Почему? А, точно, Тэйлз скорее вам поверит. Он же уже знаком с вами. Но есть загвоздка, ему была затерта память по возвращению в родную вселенную. Так было нужно. "Тайна персонажа", избежание лишнего риска. Но не переживайте. Затерта очень мягким способом типа "уход во сны". Подвергнутое данному типу обработки существо ничего не забывает, а свято верит, что ему приснилось то, что он должен забыть. А сны, обычно, легко забываются. Но и этот процесс при надобности ускоряют"
Голос, хватит разглагольствовать, я уже как раз заканчиваю достраивать иллюзию одежды. Ты лучше прямо скажи, вспомнит ли Тэйлз меня?
"Конечно, вспомнит, это не проблема. Ах да, для перемещения внутри вселенной вам понадобится мозговая привязка к его мастерской. Сейчас все загружу, не волнуйтесь"
Стоять, голос, а как происходит проверка?
"Ладно, пункт шестой - принцип работы модуля. Введем аналогию. Давайте представим, что вселенная - программа. Тогда ее физическая, материальная часть - интерфейс, а сетка причин - программный код. И этот код состоит из творческой энергии. Модуль составляет свои комбинации из творческой энергии, некоторые ее связи. Они вносятся в сетку причин, и во вселенной появляется существо, которое не должно там быть, к примеру. И другие эффекты, естественно. По сути, модуль вносит изменения в сетку причин. И кто-то, располагая модулем, внес в сеть точно рассчитанные изменения, вызвавшие сбой. Вам нужно найти, кто это сделал.
Пункт седьмой - способ проверки. Вам будет прислана комбинация, которая сканирует потоки творческой энергии вокруг персонажа и определяет, то, как существо влияло на сетку причин за последний месяц. Нам важен сам факт влияния, так что вы должны различить, что к чему. В случае сомнения, результаты пересылайте мне. В разделе "связь" имеется готовый канал. Назван "Голос", чтобы вам было привычней. Сейчас вам будет передан так называемый плагин "очной ставки". Он уже загружается в ваш модуль. Только у этой комбинации могут быть очень неприятные побочные эффекты. Как правило, это панический страх. Рекомендую предупреждать проверяемых"
Пока я достраивал иллюзию одежды, голос инструктировал меня дальше. Перемещения, даже просто внутри вселенной, оказались тяжеловаты для понимания, но все же я сумел сориентироваться и въехать в эти премудрости, пусть и с третьей попытки. А это значило, что мне опять предстояло увидеть лисенка. Но сначала необходимо было искупаться. От меня несло серой за километр.
Глава 14 - "Лис"
Краткая сводка о персонаже.
Самое употребляемое в первоисточнике имя: Тэйлз.
Типаж: добрый ученый.
Категория тайны персонажа: B- Разглашать только в экстренных случаях.
Рычаги психологического управления: подбираются затруднительно, так как персонаж чрезвычайно умен, но есть возможность повлиять через Соника (его пример или слова будут очень важны для персонажа). Так же нужно сделать поправку на возраст.
Биологическое описание: Антропоморфный лис с двумя хвостами. Размер - менее метра. Обладает необычайным умом и способностями к механике. Возраст - детский. Добр, отзывчив.
Тэйлз сидел у себя в мастерской, крепко задумавшись. Он почему-то вспомнил тот странный случай, который случился с ним в детстве. Он до сих пор не мог понять, где же находится тот странный лес, и тот дом с князем. Этот случай был настолько нереальным, что казался сном. Но он был наяву. А может во сне? Как тогда он понимал песни, из которых теперь и слова понять не мог? Кажется, это были какие-то сказки. Но это было так давно, что Тэйлз не мог вспомнить точно. Ведь ему было тогда пять лет. Почему он именно теперь вспомнил этот случай? Ответ на этот вопрос был виден через окно. К нему со стороны джунглей приближался молодой человек. На нем был синий джинсовый костюм, плотно облегающий тело. В волнении Тэйлз пулей вылетел на крыльцо. Сомнений быть не могло, это Дима. Своим лисьим нюхом Майлз уловил своим запах речной воды и серы. Он стоял и не верил. И не поверил бы, если бы Дима не заговорил:
- Здравствуй, Майлз!
- Дима? Но как? Столько времени, а ты не изменился. Почему?!
- Тебя тогда закинуло в будущее, бывшее для меня еще вчера. Плюс - ты еще оказался в другой вселенной. Мне по пути сюда пришлось вернуть тебя обратно. Но теперь я, слава богу, добрался в вашу вселенную.
- Но зачем ты здесь?
- Да что-то неладно в датском королевстве.
- Где?
- Это образное выражение, если ты не понял. Кто-то из твоих знакомых пытается сбить и исказить твою вселенную. Поэтому я здесь.
- Кто-то портит мою вселенную? Но разве Соник не может с этим разобраться?
- Мне сказали, что я лучше подойду на эту роль?
- Кто?
- Не знаю, Майлз, не знаю.
- Можешь звать меня Тэйлз.
- Раньше тебя так называли только враги. Обижаться не будешь?
Тэйлз вспомнил тот давний для него разговор. Он тогда вел себя совсем как ребенок.
- Не буду. С тех пор я стал как-то спокойней к этому относиться. Но кто тебя сюда послал?
- Оно так и не представилось, и я сам не знаю, кто меня сюда отправил. Ах да, извини, одна мелочь. Может быть неприятно.
После этих слов Тэйлз почувствовал волну панического страха. Ему вдруг показалось, что его душу кто-то изучает. Кто-то очень страшный, злой, всезнающий. От этого всепроникающего влияния невозможно было скрыться и спастись. Оно пронизывало все его существо, заставляя меленько дрожать. Страх становился невыносимым и нарастал до тех пределов, за которыми начиналась истерика. Но внезапно страх пошел на спад. Тэйлз просто сел на пол и тяжело перевел дух. Страха не было, но та неприятная слабость в теле осталась.
- Что ж, все в порядке. - Сказал Дима. - Одним подозреваемым в списке меньше.
Глава 15 - "Корректива плана"
"А вы уверены? Посмотрите визуальным образом. Линии потоков прямы?"
"Начать. Проверка завершена. Вывести отчет в виде: визуальный образ"
Линии прямы как кардиограмма покойника.
- Что это было? - Голос у бедного лисенка все еще слегка дрожал.
- Проверка на вшивость. И ты ее выдержал.
- Вы думали, что я буду разрушать свою же вселенную?!
- Ты был в списке подозреваемых.
- Что? А кто там еще есть?
- Многие из твоих знакомых. - Я пожал плечами - список был не очень маленьким. Но и не очень большим.
- А Соник?
- Есть.
- Вычеркивайте сразу! - С жаром заявил Тэйлз. - Он на такое неспособен!
- Проверю - узнаю. Дело серьезное.
- А доктор Эгман там есть?
- Есть.
- Это он! Он постоянно пакостит. Его нужно проверить в первую очередь. К счастью, я сумел не так давно найти его секретную базу. Я сейчас свяжусь с Соником и мы вместе к нему наведаемся на его базу. Вы его проверите, и все точно подтвердится. Я вам гарантирую.
После этой тирады лисенок рванул к какому-то аппарату и начал усиленно в нем ковыряться что-то бормоча. В оранжевом рабочем комбинезоне около аппарата для связи он казался очень забавным. Его слова мне казались глупостью. Да мало ли кому могло что-то стрельнуть в голову? Тот же ежик мог сойти с ума и начать чудить от осознания своей крутости.
- Постой, а где база-то находится? - Спросил я.
- За водопадом на лазурном берегу. В китовой лагуне, она наверняка там. Я отследил несколько его роботов. Ну почему ты теперь барахлишь? Работай же! Только взялся перенастраивать связь, как она срочно понадобилась. Извини, нужно пару минут для того, чтобы настроить, как было.
Вдруг взгляд мой упал на увесистый гаечный ключ. Приступ дежавю накрыл меня: опять лисенок, тяжелый предмет и немного безумная идея. Я осторожно поднял ключ, чтобы не привлекать его внимания. Затем тихо взял с верстака какую-то тряпку. Кажется, ею вытирали пыль.
"Что вы делаете?"
Аккуратно заворачиваю ключ в тряпку. Отвлекаю лисенка разговором:
- Тэйлз, а других пакостников в вашей вселенной нет?
- Есть, но этот - опаснее всех. Если он что-то задумал, то нужно это вычислить и зарубить на корню. Так и знал, что он себя еще проявит.
Аккуратно, чуть дыша, делаю шаг в сторону лисенка. Между нами всего три метра. Нет, уже два.
- Дима! А много там подозреваемых?
- Я пока только начал. Пятнадцать, может, наберется. - Еще шаг.
- Отлично! Почти готово.
Лисенок уже пытается обернуться, но, к счастью, я успел подойти достаточно близко. Концом ключа, завернутым в тряпку, я бью Тэйлза по затылку. Он даже не успевает понять, что случилось. Тело просто падает на пол.
"Зачем вы его оглушили?"
Как удачно мне на глаза попался холщовый мешок. Он мне, пожалуй, пригодится. Беру лисенка и запихиваю внутрь мешка.
"Что вы творите?"
Понимаешь, Голос, я думаю, что в твоем плане нужно подкорректировать одну деталь, самую важную.
"Какую?"
Так, голос всезнающий, лучше вынь да положь мне одну мозговую привязку для перемещения внутри вселенной.
"Что вы, черт возьми, задумали? Какую вам еще привязку надо загрузить?"
Этот водопад в китовой лагуне.
"О, боже. Ладно, не понимаю, что вы делаете, но заодно загружаю вам сведения о первом, замеченном мною проявлении сбоя, на всякий случай"
Глава 16 - "Доктор"
Краткая сводка о персонаже.
Самые употребляемые в первоисточнике имена: Доктор Эгман, доктор Роботник.
Типаж: ЗМЗМ (Злодей, маньяк, захватчик мира).
Категория тайны персонажа: C - Разглашение допустимо в случае необходимости.
Рычаги психологического управления: Типичные для типажа ЗМЗМ: власть и исполнение безумных планов. Но совсем безумным и одержимым этого персонажа назвать нельзя (известны даже случаи, когда он помогал главному герою), поэтому для начала предпочтительней попытаться договориться другими путями, а типичные РПУ использовать только в случае необходимости.
Биологическое описание: Человек лет сорока-пятидесяти. Рост средний, телосложение тучное. Лыс и усат, что является особой приметой, выделяющей его в творческом первоисточнике. Чрезвычайно умен. Психологический портрет типичен для типажа ЗМЗМ. Упор на сделан на манию величия.
Примечание для куратора: Является вселено-образующим персонажем, проходит по категории "главный злодей"
Доктор Айво Джулиус Роботник, он же доктор Эгман, уже пять минут наблюдал за юнцом, который ошивался возле секретного прохода на его базу. Сам паренек был невзрачен, но была одна любопытная деталь: у него за спиной был холщовый мешок с чем-то тяжелым. Мелькала у доктора пару раз озорная мысль напугать мальчишку. В темном гроте все было подготовлено для встречи таких вот случайных гостей: непонятные потусторонние звуки, еле заметные глазу голограммы призраков, имелся даже генератор запахов для такого случая. Эгман гордился своей гениальной идеей о гроте с призраками. Он вообще все свои идеи считал гениальными. В предвкушении веселого зрелища доктор даже нервно хихикал. Все пару нажатий на пару кнопок из бесчисленного множества, и веселый спектакль начался. Но единственный зритель оценил его неожиданно. Парень сначала недоуменно огляделся, после чего улыбнулся и начал говорить то, от чего у доктора Роботника отвисла челюсть:
- Док, я ценю ваше гостеприимство и верю в ваши возможности, но теперь выпендриваться необязательно. Дело довольно-таки серьезное. Речь идет об том, что случилось с вами четыре дня назад. Вы ведь помните это. Так вот, дальше будет хуже.
Доктор вспомнил тот инцидент. Конечно, рано или поздно это должно было случиться. Но то, что последовало после... Дело было в том, что Соник его ранил. Одним из своих прыжков он рассек ему руку почти до кости. Что ж, с этим все было понятно. У ежа были свои счеты с доктором. Самое странное произошло сразу же, как еж ударил его. Из всего мира исчезли цвета. Вообще, только черно-серо-белая гамма. Сначала доктору показалось, что это из-за удара у него что-то случилось со зрением. Но у других было то же самое. Соник, и тот казался напуганным. Он просто стоял и озирался вокруг как дурак. А его подружка, эта розовая ежиха, в голос вопила: "Соник, что с цветами, что ты наделал, почему исчезли цвета?". Остальные его дружки тоже не сразу сообразили, в чем дело. Надо признать, что доктор тогда тоже порядком перенервничал, но ему хватило ума воспользоваться суматохой и удрать. Ему пришлось наложить пять швов в своем лазарете. Цвета вернулись. Но вернулись они только тогда, когда роботы завязали ему бинт. У Роботника возникло странное чувство. Ему показалось, что нечто свыше не хотело крови. Бред, но что-то в этом было. Ведь и пропали цвета, как только пролилась кровь.
- Доктор Эгман, ау! Неужели я говорю в пустоту? Мне будет обидно. Ведь речь идет о том, чтобы спасти вашу вселенную. Разрушенную вселенную захватывать неудобно и бесполезно, согласитесь. Конечно, всеобщий приступ дальтонизма был временным, но это же не конец. Вам нечасто приходится кого-то спасать, но думаю, сейчас как раз такой момент. Ах да, чуть не забыл пропуск на вашу базу.
Теперь доктор встал с кресла, открыв рот. Неизвестный развязал мешок и вытянул оттуда лисенка. Того самого лисенка, который в списке врагов доктора Эгмана значился одним из самых первых номеров.
- Извините, ежика добыть труднее, но он нам тоже понадобится, так что готовьтесь, скоро все будут у вас.
Теперь все колебания и сомнения были позади. Еще пара нажатий и ход на базу был открыт. Легкая улыбка парня превратилась в ухмылку до ушей. Доктор тоже улыбался. Ведь подозрительного нахала можно было выкинуть с базы в любой момент. Особенно, после того, как Соник станет пленником доктора Эгмана.
Глава 17 - "Снова доктор"
Эгман не хотел быть невежливым, поэтому предложил гостю чая. А заодно ему хотелось похвастаться своими роботами. Но гость отреагировал на все равнодушно.
- Вас что, совсем не удивляют мои роботы?!
- После последних двух дней меня вообще очень трудно удивить. К тому же мне очень нравится выражение: "Красота спасет мир, а - пофигизм нервы".
- Грубо, грубо, молодой человек. Я бы предпочел термин "Философское равнодушие"
- Термин "пофигизм" мне ближе.
- Это же одно и то же!
- Термин "пофигизм" мне все равно ближе. Кстати, я Дима. А вас как называть? Эгман, или Роботник?
- Фамилия - Роботник, прозвище Эгман. В принципе, это неважно. Итак, Дима. Вы подарили мне победу над одним из моих хитрейших и умнейших врагов. Почему? - Доктор слегка нервничал, ведь это был его шанс. Шанс одолеть этих назойливых зверушек.
- Потому что вы самый подходящий кандидат для того, чтобы собрать около себя других подозреваемых.
- А чем плох Соник? Ведь он всех всегда спасает.
- Был такой вариант действий. Собрать всех во всеобщий крестовый поход против вас, нехорошего. А потом на месте и перепроверить. У плана был недостаток - вряд ли бы удалось собрать всех за один раз. Чтобы подозреваемые собрались, нужно нечто, что заинтересует их всех.
- А кто эти подозреваемые? Что они сделали?
- Начали провоцировать какой-то сбой, который грозит серьезными неприятностями. Не могли бы вы мне дать листок бумаги и ручку?
- Зачем? На моей базе все, что вы скажете, будет сохранено и учтено. Диктофон, компьютер - все, что вам будет угодно. Абсолютно все. Зачем же эти примитивные носители информации? - Роботник просто упивался своими возможностями. Здесь, на этой базе, он был царем и богом. И распространил бы это на весь мир, если бы не этот назойливый ежик. Но теперь явно что-то должно поменяться.
- Эгман, прошу вас не беспокоиться. Мне нужна бумага и ручка. Так мне будет удобнее.
- Как скажете. - Через пятнадцать секунд один из бесчисленного множества роботов принес белый лист бумаги и шариковую ручку.
Дмитрий немного задумался, после чего стал неторопливо выводить что-то на непонятном языке. Парень посмотрел на лист, нахмурился, хлопнул себя по лбу, извинился и вывел, уже на японском, следующее:
"Соник, Тэйлз, Наклз, Эми, Роботник, Шэдоу, Руж, Крим, Биг, Эспио, Вектор, Чарми, Метал Соник, Эмерл"
- Постойте, но здесь же мое...
Эгман не договорил. Внезапно он понял, что очень боится этого человека. Рука против воли потянулась к одной из кнопок. К той, что отвечала за всеобщую тревогу. Только очень большим усилием воли доктор отвел руку в сторону от кнопки. Не нужно всеобщей тревоги. Это слишком. Нужно только вызвать охрану, но руки от страха трясутся все сильнее и сильнее. Поэтому попасть по нужной кнопке под креслом тяжело. Внезапно страх уходит. Его, как и не было. Дима молчит с минуту, после чего берет ручку, зачеркивает там что-то, и говорит следующее:
- Поздравляю, док. Вашего имени здесь больше нет. Два есть, двенадцать осталось.
Примечание автора: все из списка являются обитателями вселенной "Sonic the hedgehog".
Глава 18 - "Второе проявление сбоя"
"Куда уехала ваша крыша? Вы хоть понимаете, с кем вы сотрудничаете? Тэйлз был прав. В данном мною списке Эгман был одним из самых первых номеров. Пакостит кто-то, прикрываясь мощными потоками творческой энергии. Это значит, что это нехорошее существо из основных персонажей, живущих в одном времени с Соником. Хорошо, хоть персонажей из прошлого и будущего проверять не надо"
Эта истерика продолжается уже битый час, а кто-то, помнится, хотел кого-нибудь мыслящего нестандартными категориями.
"Но не настолько же"
Голос явно нервничает, да и доктор тоже. Но главное: я его заинтересовал. Он очень внимательно слушает:
- Вот мой план. Пускается слух, что злодей всех времен и народов снова что-то замыслил. И тут же, как мухи на мед, слетаются наши подозреваемые. Мы их проверяем, и запираем на базе, чтобы усилить таинственность мероприятия и не вспугнуть гада. Операция "Ы", чтоб никто не догадался.
"Уже было, переименуйте"
- Глупое у вас название, Дмитрий. Пусть будет операция "Э". А, в общем, мне ваш подход нравится. - Улыбнулся доктор.
"А мне нет"
- Дима? Ты уверен, что проблемы создает кто-то из этого списка? Откуда ты это знаешь?
- Список подозреваемых дан мне лицом, приславшим меня сюда. Оно меня еще ни разу не обманывало, разве что предпочло остаться неизвестным.
- А если мы не найдем этого мифического порчуна? - Забеспокоился доктор. - Что тогда?
Действительно, голос, что тогда?
"Если не найдем, то я не знаю, что будет. Ничего хорошего"
- Я знаю немного. Но если не найдем, то дела наши х...
БИИИП!!! Этот звук не дал мне договорить. Мозг наполнился этим поганым, всепроникающим воем, который так обожаем любителями скандалов. Правда, по телевизору он куда тише. Когда этот звук возникает из ниоткуда, и по громкости доходит до болевого порога... К черту все, зажать уши руками, и упасть на пол, лишь бы не слышать этого! БИИИП!!! Оно не прекращается! Доктор пытается до меня докричаться, но это бесполезно. В мире не осталось ничего кроме этого звука. БИИИП!!!
"Что вы натворили? Вы же... Вы... Опять... Катастрофа. Молитесь, чтобы мне удалось устранить этот разрыв сетки. Черт, будьте же вы прокляты"
Не могу так больше!!! Этот незатухающий звук, идущий из ниоткуда прорезает мозг насквозь. Прошу! Все, что угодно, только исчезни! БИИИП!!! Бесполезно. Оно не уходит. Вселенная глушит все звуки этим. Клянусь, теперь я буду сдержаннее на язык! Все!!! Хватит!!! БИИИИИИИИП!!!
Внезапно звук ушел. Звон в ушах остался, но не было этого почти физического давления на уши.
- Что это было? - Сдавленно прошептал доктор Эгман, не поднимаясь с пола.
- Сбой, док, это был сбой.
"Будьте осторожны, черт возьми. Следующего раза сеть причин может и не пережить"
- Извините, док. - Сказал я минуты через три, когда отошел от этого ужасного звука.
- Да, Дмитрий.
- Мне нужна одежда.
- Зачем?
Вместо ответа я просунул руку сквозь иллюзию джинсового костюма.
- Но как?! Как это возможно?! - Иллюзия впечатлила Эгмана.
- Секрет фирмы. Я сам не знаю, как это возможно. "Я не знаю, как это возможно". Это можно сказать о многом. Я не знаю, как я переместился в другую вселенную, причем не один раз. Я не знаю, как возможно ваше существование. Я не знаю, как возможно то, что я остался жив, прошедшись по раскаленной лаве. Так, кстати, я лишился одежды. Я не знаю, как возможно то, что произошло сейчас. Вселенная и раньше так реагировала на грубые ругательства?
- Не знаю, не пробовал. - Задумался Роботник. - Но не думаю, что все в нашей вселенные святые. Что-то явно случилось. Кровь, мат. На что еще оно отреагирует?
"Сбой. Если бы сетка причин была цела, то вам бы и в голову не пришло ляпнуть такое"
Голос только что сказал мне большую глупость. Чтобы я, человек, воспитанный интернетом, выросший в стране, где матерятся, начиная с детского сада, не додумался сказать что-то матерное? Как такое бы произошло?
"Сеть причин - и не поспоришь"
- Дима! Так я должен пустить слух, что, например, хочу собрать все семь изумрудов хаоса?
- Именно.
- В твоем плане есть изъян.
- Может быть, но тот, что мне предложили, был хуже.
"Чем же?"
- Изначально планировалось собирать подозреваемых около Соника. Но у вас в этом плане преимущество. Есть возможность избежать утечки информации, заперев подозреваемых у вас. Плюс, как я уже говорил, те, кто нам нужны, потянуться к вам, чтобы выяснить, что здесь твориться.
- Вот тут-то и изъян. Один из подозреваемых, Наклз, ни за что не сорвется со своего поста, чтобы идти на эту базу. Парень просто повернут на необходимости охранять свой Мастер-изумруд. Черт! Если нам нужно привести сюда Наклза... Дима! Я знаю, что нужно делать. У меня просто гениальная идея! Почему ты улыбаешься? Ты думаешь о том, о чем и я?
Я бы не назвал это гениальной идеей. Скорее это было очевидным решением.
- Да, Эгман. Я думаю о том же...
Голос, мне нужна еще одна мозговая привязка.
"Я все понимаю. Алтарь Мастер-изумруда"
Глава 19 - "Снова ехидна"
Этим вечером Наклз был у алтаря. Как всегда. Он стерег Мастер-изумруд. Зеленый изумруд громаднейших размеров, обладающий магической силой. Именно она держит остров Ангела в воздухе. Сила, стражем которой Наклзу было суждено быть до конца жизни. Но он не жаловался. Жизнь его не была спокойной. Вот и теперь, он почувствовал, что недолго быть спокойствию. Ведь к нему опять шел человек. Опять этот странный человек. Только теперь он уже одет в красный костюм. Кого-то он ему в этом костюме определенно напоминает.
- Здравствуй, Наклз. У меня к тебе дело.
- Все-таки понадобилась моя помощь?
- Да, но нужно не скорую вызывать. Ты поверишь в то, что твоей вселенной приходит конец? Медленно, но верно.
- Знаешь, скорую, боюсь, вызвать надо. - Засмеялся Наклз.
- Вызывай, но могу поспорить, что полчаса назад ты лежал, зажав уши. А четыре дня назад у тебя случился приступ дальтонизма. Ты где-то на полчаса перестал различать цвета. Верно?
Наклз похолодел. Этот паренек был не так прост, как казался. Что-то в этой хищной улыбке ему не нравилось. Так улыбаются, когда знают, что все пройдет как нужно. Но что ему нужно? Может он просто самоуверенный дурень? Не похоже.
- Я угадал?
- Не угадал. Ты знал! Откуда?
- Меня отправили, чтобы разобраться с этой ерундой. И в списке подозреваемых есть один известный тебе человек. Угадай кто?
- Эгман? Но почему ты не пришел к Сонику? Он с ним знаком лучше моего, так сказать.
- А почему бы мне не пойти к тебе? Ты тоже силен в этих вопросах. Тем более есть один нюанс. Доктор собирается добить вселенную, выплеснув энергию всех семи изумрудов хаоса. Он уже почти справился. Не знаю, сколько ему там не хватает. Но есть один вариант, противовес. Ты мне поможешь?
- Ну, не знаю. Постойте? Вам нужен Мастер-изумруд? Вы этот противовес имели в виду? Ни за что!
Страх. Откуда-то взялся жуткий страх, какого еще не бывало. Захотелось куда-то убежать, что-то сделать. Но что?
- Наклз! Не хочу излишнего пафоса, но мир в опасности. Представь, что будет, если это дойдет до конца. Хотя, можешь не пытаться. Даже я этого не знаю, честно говоря. Мне нужна твоя помощь. - Дмитрий сверлил его взглядом. - Мне нужна твоя помощь. Ты пойдешь за мной вместе с главным изумрудом. Иначе ничего не выйдет. Так ты пойдешь со мной?
Липкое, мерзкое ощущение холода на душе внезапно ушло, оставив нехороший осадок. "Почему я так испугался?" - вопрос, ответа на который у Наклза не было. Дмитрий все еще ждал ответа. Затем он улыбнулся, достал какой-то лист бумаги, ручку, и что-то там зачеркнул.
- Это мои рабочие записи. Так ты со мной?
- Но мой остров упадет в море. Ты в курсе, что мы на острове Ангела, который парит в воздухе? И что необходимо держать Мастер-изумруд здесь?
Парень задумался. Затем заулыбался так, будто ему на ухо решение нашептали. Неизвестный сложил ладони в полусферу. Там появился какой-то камень подозрительно похожий на изумруд хаоса. Да чего уж там, почти неотличимый.
- Откуда оно у вас?
- Это не сам изумруд. Заменитель, которого хватит на две недели, может чуть больше. Успеем, не бойся. Мне очень не хочется задерживаться здесь дольше.
Дело было в том, что вселенная должна была развалиться на куски. Именно из-за этого Наклз хотел согласиться. По крайней мере, он пытался себя убедить, что это не от трусости.
- Да, я согласен.
Он попался. Попался как последний идиот. Он сидит теперь в камере доктора Эгмана. Главный изумруд у них. Дима и Эгман - сообщники. А теперь Дима стоит перед силовым полем, закрывающим камеру, и опять улыбается своей хищной улыбкой.
- Ты врал мне!!! - Наклз ударил кулаком по силовому полю, но его отбросило силовым полем.
- Только в одном: Роботник уже вычеркнут из списка подозреваемых. Насчет вселенной - чистейшая правда. Истерики бесполезны.
- Если ты хочешь нас спасти, почему ты ему помогаешь?!!
- До конца мероприятия ты отсюда все равно не выйдешь, так что теперь ты можешь узнать правду. И одно маленькое уточнение: это Роботник мне помогает. Скажем так, я провожу расследование. И мне нужно проверить некоторых подозреваемых. Можешь ознакомиться.
Дмитрий вынул из внутреннего кармана тот лист бумаги, который он назвал своими рабочими записями. Там был следующий список:
"Соник, Тэйлз, Наклз, Эми, Роботник, Шэдоу, Руж, Крим, Биг, Эспио, Вектор, Чарми, Метал Соник, Эмерл"
- Если мое имя вычеркнуто, то почему бы тебе не отпустить меня?
- Все должны свято верить, что доктор Эгман задумал очередную пакость. Не хватало, чтобы ты их разубедил.
- Почему имя Роботника вычеркнуто?
- Потому что он проверен.
- Как проверен? Но кто тогда?
- Проверен надежно. А сбой у вас вызывает кто-то из оставшихся. Именно это я и хочу выяснить. Кто?
- Ты говоришь, что спасаешь нас. А сам запер на базе Эгмана. Не ты ли это часом все разрушаешь? Зачем тебе нас спасать? Кто ты нам всем?
Улыбка Димы вдруг стала какой-то нехорошей. Лицо его исказилось от злости.
- Думаешь, я хочу вас всех спасать? Думаешь, меня кто-то спрашивал? Что ж, ты заслужил правду. В гробу я видал весь этот зоосад с вашими мегабулыжниками! Меня практически силой доставили сюда! К вашему счастью, мне удалось договориться о некоторой награде для себя. Так что теперь я костьми лягу, но найду засранца! Спокойной ночи!
Глава 20 - "Летучая мышь"
Краткая сводка о персонаже.
Самое употребляемое в первоисточнике имя: Руж.
Типаж: Роковая женщина.
Категория тайны персонажа: B - Разглашать только в экстренных случаях.
Рычаги психологического управления: Безграничная любовь к драгоценным камням (в творческих первоисточниках является воровкой, специализирующейся на редких драгоценных камнях). Надо отметить, несмотря на общий типаж, у персонажа есть базовые моральные принципы (возможно, это связано с тем, что фанаты хотят видеть ее доброй, а авторы творческих первоисточников вынуждены им подыгрывать).
Биологическое описание: Антропоморфная летучая мышь. Рост - около метра, размах крыльев - тот же. Возраст - между подростковым и молодым. Внешность полностью соответствует типажу, как и характер. Характер сильный, независимый (это обстоятельство затрудняет применение РПУ). Может дурить, очаровывать окружающих своей внешностью, чтобы добиться своего.
Примечание для куратора: Внешность, характер и типаж персонажа плохо соотносятся с творческими первоисточниками по морально-этическим соображениям, что может приводить к легким сбоям в сети причин. Поэтому все потоки творческой энергии, связанные с этим персонажем, рекомендуется взять под особый контроль.
Была глубокая ночь. Лучшее время для таких вот дел, на какое Руж собралась сегодня ночью. Пока все шло гладко. Снаряжение, уже сотню раз проверенное в деле, не сбоило. Сама она ошибок пока не совершала. Если учесть, что база Роботника была настоящей крепостью, то все было подозрительно легко. Камеры наблюдения, детекторы шума, движения, инфракрасные камеры, даже эхолокаторы, улавливающие сердцебиение. И после всего этого она просто пролезла по вентиляции. Подозрительно. Ведь она сама пять минут назад слышала, как в одном из коридоров доктор Эгман обсуждал с кем-то неизвестным, что они сегодня ждут гостей. Док был уверен, что они сцапают любого, кто сунется за изумрудами хаоса. А еще заявил, что хранятся они в машинном отделении, куда просто так не попасть. Нельзя было сказать, что все было элементарным. Руж пришлось слегка попотеть, чтобы отключить все охранные средства. Чего уж там, даже не слегка, а всерьез попотеть. Вот только ощущение, что ее ведут в ловушку не проходило.
Нехорошее предчувствие чуть не дошло до паники, когда она пробралась в машинное отделение. Она обшарила там все, но следов изумрудов хаоса не было. Эти камни были редчайшими. Во всем мире таких было всего лишь семь. Семь изумрудов хаоса. Всего лишь семь камешков невиданной красоты и внутренней мощи. Сила там была заключена огромная. Поэтому за этими изумрудами охотились все, кому не лень. И для нее это была одна из самых главных целей. Вот только ее здесь не было. Не было цели на месте. Не было ни одного изумруда хаоса. Может быть, на этой базе есть другое машинное отделение? На плане, который она получила из взломанного робота, ничего такого не было. Тогда где же чертовы изумруды?
Ответ не замедлил последовать. Внезапно включился свет и раздался голос:
- Черт! А мы вас ждали позже!
Даже потом, когда все закончилось, Руж не могла объяснить себе, чего она так испугалась. Она метнулась к ближайшему выходу, но оказалась в углу. К ней подходил какой-то странный юноша в красном костюме. Если бы она могла немного подумать, то Руж точно бы не боялась. Худой, почти костлявый, с серыми, бесцветными глазами и такими же волосами. Никаких боевых навыков в нем не виделось. Если можно было бы подумать, то противник не показался бы опасным. Но страх, уж извините за тавтологию, страшная сила. Разум просто отключился, и Руж начала отступать спиной вперед. Тот факт, что ее загнали в угол, привел опытную грабительницу в чувство. Даже упершись локтями в угол, сдаваться было рано. Даже когда перекрыты все выходы, есть возможность извернуться. Можно было заставить этого парня вызвать подмогу. Она же должна появиться из какой-то щели, должен появиться какой-то выход. А пока Руж приняла боевую стойку и прошипела сквозь зубы: "Без боя не дамся!"
Страх шел по нарастающей. Пульс участился раза в три, если не больше. "Чего ты боишься, дура? Это же человек, всего какой-то человек!" - Убеждать себя было бесполезно. В голове все смешалось. Критический момент наступил, когда он сделал еще один шаг. Этот незнакомец попытался заговорить, но был сбит с ног одной подсечкой. Руж просто метнулась к ближайшей двери и ударила по ней ногой. Потом еще. И еще раз. На стальной двери даже царапины не осталось. Руж метнулась в ту же вентиляционную трубу, из которой пришла. Проход был загорожен прибывшим роботом-ремонтником, которого здесь не должно было быть. Она сама отключила ремонтную службу базы, чтобы они не заделали проходы в вентиляции обратно. А хода обратно уже не было. Значит, дело было плохо. Но страх уже куда-то ушел. А человек в красном уже стоял с каким-то листком в руке. Он посмотрел на нее с досадой:
- А я уже надеялся. У вас же такая возможность была, если верить вашей сводке. Прошу вас, не суетитесь - это глупо и бесполезно. Все равно, до конца мероприятия вы вряд ли базу покинете.
Дверь распахнулась, и в машинное отделение пулей влетел доктор Эгман собственной персоной.
- Она уже здесь? Я подозревал, что она прибудет раньше всех, но чтобы так? Я же слух пустил всего шесть часов назад! - Как ни странно, доктор не был удивлен. Похоже, ее здесь действительно ждали. Теперь все, хоть немного прояснилось. Эти двое зачем-то пустили слух, что собирают изумруды хаоса. Чтобы пришла она и еще кто-то. Кто-то - это кто? И зачем эти кто-то нужны им? А она зачем им понадобилась?
- Кто вы такой?
- Дмитрий Горяченков. Я здесь для того, чтобы выяснить, какому ненормальному существу вздумалось затеять этот сбой.
- Сбой?
- Пройдемте со мной.
Что ж можно и пройти. Кажется, этот Дмитрий задумал дать кое-какие ответы. В следующем коридоре Роботник заявил:
- Извините, но с вашими шпионскими штучками придется расстаться. Вам пока не суждено связаться с начальством.
- В смысле? - Спросил Дима.
- Она, вдобавок ко всему, правительственный агент. Руж, не упрямьтесь, лучше добровольно сдайте три жучка, которые опознаны моей охранной системой.
- Хорошо! Но сначала скажите, как вы меня поймали. Я до последнего была уверена, что вся охрана отключена.
- Она и была отключена. - Прояснил Дмитрий.- Мы чуть вас не прозевали. Вас остановил последний барьер.
- Дима, не надо! Зачем раскрывать нашу гениальную задумку?
- Нет, пусть уж узнает. Вы действительно обошли все системы. Почти все. Но мы специально для вас установили сегодня датчик запаха. И настроили его на этиловый спирт. Поэтому этот сканер среагировал на вас. Не очень мы на него рассчитывали, но на всякий случай поставили. Мы надеялись, что вы попадетесь раньше. Теперь сдавайте всю свою электронную начинку.
Руж начала неохотно вынимать жучки. Она так ничего и не поняла.
- Причем тут спирт? Я что, алкоголичка, по-вашему?
- А из чего духи делаются? - Нехорошо ухмыльнулся Эгман.
Все верно, на основе этилового спирта. Изящная ловушка, в такие нельзя попадаться. Но Руж попалась.
Глава 21 - "Сотрудничество"
"Не спорю, с духами изящно вышло. Ваша общая придумка сработала. Да и использовать побочные эффекты проверки для манипулирования персонажами тоже неплохо. Но что вы с Соником будете делать?"
Буду готовиться к встрече. Пока развлеку даму веселым рассказом.
"Как вы эту вселенную чуть не угробили? Веселее некуда"
- Теперь, когда никто нас больше не подслушает, можно рассказать. Руж, вы же помните то, что случилось сегодня ближе к вечеру?
Судя, по тому, как скривилась Руж, она помнила более чем прекрасно. А у летучих мышей слух хороший, тонкий и чуткий. Ей должно было запомниться. Я продолжил:
- А дней пять назад, по-моему, была всеобщая эпидемия дальтонизма. Было ведь?
- Было. - Подтвердила Руж. - А как это относится к моей поимке.
- Пакостит кто-то из этого списка. - Я протянул ей уже порядком помятый листок.
"Соник, Тэйлз, Наклз, Эми, Роботник, Шэдоу, Руж, Крим, Биг, Эспио, Вектор, Чарми, Метал Соник, Эмерл"
- Из-за этого вы меня приволокли сюда? И почему мое имя уже вычеркнуто?
- Я вас уже проверил. Есть способ с одним неприятным побочным эффектом. Панический страх во время проверки.
- Ясно. И вы планируете притащить всех сюда, просто пустив слух? Тот, кого вы ищете, не пойдет к вам навстречу, если все узнают, о том, что вы проводите расследование. Из-за этого вы запираете проверенных подозреваемых? В целях секретности? Поэтому не собираетесь меня выпускать. Верно? У вас несовершенный план. - Подытожила Руж.
"И я вам о том же"
Голос, твой план был не лучше. И в чем его недостатки?
- Вычеркнутые имена автоматически означает, что они заперты на этой базе по соображениям секретности? Я правильно поняла? - Руж дождалась моего кивка головой и продолжила. - Их тоже здесь удержать надо. Сумеете? Сомневаюсь. Даже если вы всех удержите, не все пойдут. Зачем сюда идти, например, Крим? Она же шестилетняя девочка, маленькая крольчиха. Биг, здоровенный кот, тоже вряд ли явится. Вам нужно их сюда как-то завлечь.
"Вот, вот оно"
- А вы предыдущий план послушайте: объявить доктора во всем виноватым, наябедничать Сонику, собрать всеобщий крестовый поход и перепроверить всех попутно, надеясь, что подозреваемые не разбегутся, как тараканы. - Сказал я.
Руж крутанула пальцем у виска.
- План, хоть, не ваш был? - Вставил Роботник свои пять копеек.
- Нет. - С гордостью ответил я.
Ну, что, Голос, съел?
"А думаете, ваш план получится?"
- Как их заманивать будем, Дмитрий? - Спросил доктор.
Идея. Еще одна идея. Должно сработать, идея даже не абсурдная.
- Руж, теперь порассуждаю я. То, что вы сами не провоцировали сбой, не значит, что вы не в сговоре с поганцем. Но даже если он сумел вас нанять, то у меня есть одна мысль... Знаете что... У нас нет никаких изумрудов хаоса...
- Подожди, Дмитрий, это же не то, о чем я сейчас подумал? - Забеспокоился Эгман.
- Оно, оно. Пройдемте обратно в машинное отделение.
На обратном пути я внимательнее присмотрелся к этой воровке. Сводка не врала, уже от одного ее присутствия в этой вселенной сеть причин могла завязаться узлом. Перчатки до локтя, обтягивающий фиолетовый костюм, лиф в виде сердца, закрывающий внушительный бюст. Зрелый образ получился. Такая дама, если ей что-нибудь понадобится, даже спрашивать не будет, а заведет в темный угол и соблазнит/ ограбит / обломает (нужное ей подчеркнуть). Везет же мне, что я не летучая мышь. Или не везет?
- Дима, мы же не можем отдать ей... - Эгман явно нервничал, он меня понял.
- Можем, док, можем. Или вы не хотите упускать такую вещь?
- Не хочу! Должен же этот балаган хоть как-то соотноситься с моими интересами?
- Должен. В ваших интересах не довести сбой до конца. И если вдруг дойдет... Мне сказали, что в случае чего может быть все что угодно. Есть шанс и на ваш успех.
Доктор после этих слов хищно улыбнулся:
- Ну, тогда...
- Один из миллиарда. - Мстительно добавил я. - Вы меня правильно поняли, я предлагаю нанять Руж, дав ей то, от чего она не сможет отказаться. И обманывать ее я не собираюсь, если вы и об этом подумали.
"Насчет "один из миллиарда" угадали. Так оно, по большому счету, и есть. Что будет, предугадать невозможно. Но кто бы это не задумал, не думаю, что уничтожать сеть причин, содержащую все законы вселенной, разумно"
Мы уже как раз зашли в машинное отделение.
- Ребята, не тяните, я заинтригована.
- Док, показывайте главный приз. - Торжественно объявил я.
- Дмитрий, мы точно отдадим ей это?
- Точно, док. А почему нет?
- А почему да? Почему?
- Чтобы уж точно согласилась.
- О чем вы? Я уже сгораю от любопытства. Не тяните. - Капризно объявила Руж.
Роботник бросил на меня злобный взгляд. Пробормотал что-то вроде "и я вас всех в гробу видал", затем нажал еще одну из каких-то кнопок. Одна из стенок поползла вверх. Зеленоватый блеск осветил восхищенное лицо летучей мыши.
- Главный изумруд... - Благоговейный шепот, значит, я подобрал правильный стимул.
- А теперь один риторический вопрос: вы согласны помочь мне завершить расследование?
- Я, конечно, рада, но есть нюанс. Один надоедливый страж, который точно...
- Дорогуша, список все еще у тебя в руке, а ты сама говорила, что зачеркнутые имена автоматически означают заточение на базе. - Воспоминание о пленниках явно подняло Эгману настроение.
- Имя Наклза вычеркнуто. Значит...
- Руж, так вы...
Она мне даже рта не дала раскрыть:
- Вопрос риторический! Я согласна.
- И не работаете пока на правительство. - Уточнил я.
- Пока не работаю. Давайте теперь в спокойной обстановке пересмотрим список.
"Оба союзника опасны, будьте осторожнее"
Хорошо, Голос, я буду с ними осторожен.
Глава 22 - "Еж"
Краткая сводка о персонаже.
Самое употребляемое в первоисточнике имя: Соник.
Типаж: ГДСМ (герой, добряк, спаситель мира).
Категория тайны персонажа: A - Не разглашать ни при каких обстоятельствах.
Рычаги психологического управления: Типичные для типажа ГДСМ рычаги можно сочетать с некоторой склонностью к необдуманным поступкам. Правда, злоупотреблять этим не стоит.
Биологическое описание: Синий антропоморфный еж размером около метра. Возраст подростковый. Характер беззаботный. Из ключевых особенностей способность к бегу с сверхзвуковой скоростью.
Примечание для куратора: Является вселено-образующим персонажем. Проходит по категории "главный герой"
Уже четвертый день Соника глодало беспокойство. С тех пор, как он залез на ту базу Роботника... Да что теперь говорить? Тогда все не задалось с самого начала. С утра он подвернул ногу. Надо сказать, что с ним давно такого не бывало. А потом, откуда ни возьмись, прибежала Эми. Прелестная розовая ежиха. Она свято верила, что Соник ее парень, будущий муж и отец ее детей (в будущем, слава богу). Беда была в том, что мнения Соника она никогда не спрашивала. А возразить было тяжело. Характер у Эми был импульсивный, плюс к тому, она всегда таскала с собой здоровенный молот. Так что возражалось как-то не очень. И надо же было такому случиться, что именно она бросилась ему на помощь. Откуда она взялась посреди леса, для Соника до сих пор было загадкой. "Случайно набрела" - если бы Соник не бегал со скоростью около двухсот-трехсот километров в час, нисколько не напрягаясь, он бы подумал, что Эми за ним следит. Ладно, просто бы помогла, ногу вправила, это все ерунда. Но когда чуть позже эта девчонка увязалась за ним на базу Эгмана... Предложила, так сказать, посильную помощь. Нет, Соник, конечно, пытался возражать. Но все возражения были пресечены. Добрым словом. Точнее, добрым словом и молотом. Хорошо, хоть, не по голове (иногда и такое бывало, слава богу, спастись бегством было нетрудно).
Они все-таки добрались на ту базу, не без приключений, естественно. Ковровой дорожки, им там, само собой, не предлагали. Был, конечно, батальон злобных роботов, но это было не очень приятной заменой. А так, встретили не хуже обычного. Опять злобные планы по захвату планеты и созданию своей империи. Роботник никогда не изменял себе. Он попался, как и раньше. Разглагольствовал, как дурень, о своих "гениальных" планах, а Соник нанес удар. Удар по серой летающей машине, с которой Роботник не расставался. Но удар получился чуть удачнее, чуть сильнее, чуть страшнее, чем нужно. Потому что попал Соник не в летающую машину, а в руку Роботника. Даже уходя в могилу, не забудешь это ощущение: иглы рассекают плоть, кровь остается на спине. "Я же целился по машине. Он сам руку подставил. Я ни в чем не виноват. После того, что Эгман натворил, он еще и не такое заслужил" - Эти слова, которые Соник повторял себе, не помогали ни в первый, ни во второй, ни в третий, ни в сто третий раз. Он чувствовал себя хуже некуда. Два раза под душем вымылся, а все без толку. Ощущение чего-то липкого, противного на спине не уходило. Вода смыла кровь, слова успокоили совесть, но что смоет грязь с души?
Так не должно было быть. Не должна была проливаться кровь. Так не должно было быть! И неважно, что доказывает разум. Это даже не "око за око", это - "наименьшее из двух зол". Аргументы разума вполне ясны и конкретны: "Роботник должен быть остановлен". Вот только добавочное "любой ценой" смущает, не дает покоя, кажется неверным. Так не должно быть. Разум говорит правду, но душе все равно нет покоя. Почему? Рано или поздно это должно было случиться. Злобный гений должен был получить свое. Что было не так? Исчезнувшие цвета? Они мало волновали Соника. Он бы и не заметил этого, если бы не Эми. Она испугалась того, что исчезли цвета. А Соник испугался того, что исчезло... Это даже нельзя было передать словами. Пропала уверенность в себе, чувство правды. Все эти слова лишь частично передавали его состояние души.
С этими мыслями он и встретил утро того злополучного дня. Да, Эми его опять отловила, пыталась подбодрить, говорила тоже, что Соник уже три дня повторял себе. Но почему-то стало легче. Хоть и ненамного, но и то хлеб. Ирония судьбы: Эми приносила ему обычно беспокойство, а теперь принесла покой.
А когда Соник пытался развеять неприятное чувство в беге, его застал этот жуткий звук, перемалывающий мозг. Минут пять все было наполнено чем-то жутким и всезаглушающим. Опять было что-то не так. Это нечто было чем-то схоже с исчезнувшими цветами. Соника осенило: Тэйлз, его старый друг, должен был понять, в чем было дело. Он с ним уже с тех пор, как забрел на ту злополучную базу ни разу не поговорил. Это же надо быть таким дураком, чтобы не обратиться за помощью к лучшему другу! Возникшее в душе равновесие рассыпалось, как карточный домик, когда Соник не смог с ним связаться. Тэйлз не отвечал. Уже через пятнадцать минут, в мастерской, Соник изучал записи Тэйлза, пытаясь разобраться, куда он мог подеваться. Он говорил, что где у него записано предполагаемое местоположение Роботника. Была перекопана вся мастерская, все тайники, пересмотрены все бумажки. Всю ночь Соник рылся в мастерской. Солнце уже давно встало над землей. С приходом солнца все сильнее становилось отчаянье. И ведь как-то так получилось, что среди вороха чертежей, уравнений и просто записей попалась бумажка, на которой было нарисовано схематичное изображение робота. Подписано было так: "Эгман? Китовая лагуна?". Очевидно, Тэйлз, подозревал, что там база Роботника. А если об этих подозрениях проведал Роботник? Решение было очевидным:
- Я иду к тебе, Тэйлз! - И вновь все в порядке. В душе снова покой. Все будет хорошо, уж Соник постарается. Он выручит Тэйлза. С ними и не такие передряги бывали. Все будет хорошо.
Соник удрал в китовую лагуну так быстро, что не заметил, как следом из кустов вылетел некто в розовом платье. Этот некто, точнее она, решила, что не оставит Соника в такую минуту. Она пойдет за ним в огонь и воду, чтобы Соник там о себе не думал. Сжимая в руке тот листок, с подсказкой, Эми Роуз приняла твердое решение пойти вслед за Соником. А затем ее заинтересованный взгляд упал на чертежи некоего устройства, которое называлось "Хаос-порт". Телепортация при помощи изумруда хаоса. Что ж, это тоже вариант. Жаль, Соник его упустил. Хотя нет. Так даже лучше. Она успеет перехватить его. Еще одно решение было принято твердо и бесповоротно.
Похоже, это и было логическим продолжением операции "Э".
Глава 23 - "Производственное совещание"
Я побаивался, что Руж удерет с камнем, пока мы будем спать. Где там... Она сама нас очень жестко подняла. Деятельная особа, что тут скажешь. И вновь чаепитие. Мы уже втроем обдумываем план.
"Может, все-таки вчетвером?"
Извини, голос, вчетвером. Четвертый будет бухтеть, что ничего не понимает. Тоже очень нужное дело. Не, голос, ты только посмотри, Руж взялась за дело с большим энтузиазмом. Она все вертела список в руках, даже не притронувшись к чаю.
- Руж, какие у вас мысли? Руж, ау! - Мне пришлось щелкнуть пальцами у нее перед носом, чтобы вернуть эту авантюристку к действительности.
- Мыслей очень много. Давайте по списку. Итак, Соник. Теперь он точно сюда прибежит. Но разве вы его здесь удержите?
- Придется. - Вздохнул я.
- Как же, интересно? Я уже давно пытаюсь. И ничего у меня не вышло. - Усмехнулся Роботник.
Я еще раз мысленно перебрал то, что освоил. Иллюзии оптические и акустические - это раз. Тот парализатор, которым меня обработал Сальвадор Комего - это два. Манипуляции с материальными объектами - это три. Нет, это две целых одна тысячная, потому что шансы уронить Сонику на голову что-нибудь тяжелое были невелики.
"Да у вас вообще нет шансов. Вселено-образующий главный герой. Одолеть его в бою все еще невозможно. Да, сеть причин слегка ослабела. Но у Соника карт-бланш. Вселенная не допустит его проигрыша"
- Ситуацию с ежиком я еще обмозгую. Что там дальше?
- Эми Роуз. Если вы думаете справиться с Соником, то здесь проблем быть не должно. Она обязательно прибежит за ним. Так что проблема с Роуз сводится к проблеме с нашим реактивным другом. Дальше Шэдоу. Черно-красный еж. По скорости тот же Соник. Но с ним будет проще, потому что он не заинтересован в разрушении вашего плана. В отличие от Соника. Мы с Шэдоу коллеги. Теперь он работает на GUN - правительственную военную организацию. Как и я.
- Пока вы не... - Начал доктор.
- Помню, помню. Шэдоу я приведу. За это не волнуйтесь. Дальше... Дальше у нас шестилетняя крольчиха. Крим - разрушительница вселенной? Так, по-вашему, получается? Я слегка сомневаюсь в адекватности составителя списка.
- Иногда и у меня возникали сомнения. Но составитель списка меня еще ни разу не обманывал, как ни странно. Да, и есть один критерий отбора.
- Какой же это критерий? Что общего между мною, гениальным ученым, и какой-то маленькой девочкой? - Заворчал доктор.
- Возможность. Способность творить то, что вы уже наблюдали. Это называется сбой.
"Частичное разглашение терминологии. Не катастрофа, просто плохой стиль погружения. На будущее"
- Вернемся к списку, мальчики, вернемся к списку. Биг. Здоровенный фиолетовый кот, которому абсолютно нечего делать здесь. Несмотря на все изумруды хаоса. Похоже, Бига и Крим придется похищать. Или придумать что-то, что их заманит. О! Эта троица мне знакома. Эспио, Чарми и Вектор. Хамелеон, пчела и аллигатор. Так называемое детективное агентство "Хаотикс". Никаких проблем. Прибегут сами. Это без вопросов. Эти доморощенные детективы везде свой любопытный нос сунут. Так-так-так. Метал Соник.
- Дмитрий, можешь хоть сейчас пойти перепроверить эту поганую кучу металлолома. Он до сих пор лежит у меня на базе. По-моему даже на этой. Даже не знаю, что ты будешь проверять.
"Включен в список для галочки. На всякий"
- Эмерл...
- Даже вспоминать не хочу. Я его создал, а он... Сначала возомнил себя живым существом, потом чуть все не уничтожил. Свихнулся попросту говоря. Ненавижу это ненормальное существо!
- Док, не отвлекайтесь. Где он?
- Живет у той крольчихи. Как там ее... Крим.
- Вот и весь список. Две проблемы - Соник, потому что придет, и все остальные, потому что не придут.
- Руж, не надо так пессимистично. Некоторые, как вы сказали...
В этот момент какой-то писк оборвал меня на полуслове, до смерти перепугав Эгмана.
- Соник! Будет здесь через пять минут! Мои сканеры его только что засекли.
- Насколько его смогут задержать ваши роботы? - К встрече с Соником я был не готов.
- Да мое воинство...
- Док! Отвечайте честно. Если план накроется, нам всем... Ну, я уже пытался сказать.
- Час.
- Что же вы, Дмитрий, собрались с Соником воевать? Знаете, что делать? - Этот игривый тон меня из себя выводит. Руж со всеми так разговаривает, или принимает меня за зоофила?
"Игривый тон? Она еще даже не начинала с вами флиртовать. Вы еще не слышали ее игривого тона"
- Честно говоря, я не знаю, что делать с этим гипер-ежом. Мне нужно время, чтобы подготовиться. - "Если я вообще сумею" договаривать я не стал.
- Бежим! На другую базу! Хватаем пленников и едем туда, где он нас не найдет! Выиграем время!
- Эй! Не забудьте главный изумруд! -Руж, похоже, готова удавиться за этот камень.
"А Соник готов удавиться за своего друга. Влипли. Бежите. Конец операции "Э"! Однозначно конец"
Голос, не нервничай. Все еще обойдется. Мне просто нужно время на подготовку к встрече.
"Ну-ну. Вы большой оптимист. Кто-то очень злобный говорил мне, что оптимист - это существо, умеющее убеждать других поверить в то, во что не верит он сам"
А самое плохое то, что теперь это определение оптимиста идеально ко мне подошло. Что мне делать с этим ежом? Черт! Похоже, вариант один.
"Какой?"
Проверить его последним.
"Что ж, придется так и сделать"
Глава 24 - "Снова лис"
Тэйлз просидел в камере целый день и целую ночь, думая как удрать. Заперли. Заперли, а он ничего не мог сделать. Что теперь? Что делать? Крепость, а не камера. Только видимых детекторов было штук пять. Если не приглядываться, то путь был свободен. Поле, закрывающее выход, было незаметным. Это раздражало еще больше. Ей-богу, лучше бы там были решетки!
Мысли, мысли, мысли. Сон подкрался незаметно, используя мысли как прикрытие. Проснулся Тэйлз от какого-то шума. Глаза открылись и сразу же закрылись. Как-то ненормально выглядело увиденное. Камера двигалась. Или двигался коридор?
- Дмитрий, неужели вы ничего не можете сделать? - Знакомый голос. Роботник.
- Кое-что могу. Но это недостаточно.
- Значит, удираем по подземному ходу?
- Удираем. С Соником не справиться. То, что с этой базы несколько выходов нам на руку.
- Пятьдесят штук. Из которых сорок ложные. Этот синий уродец меня почти параноиком сделал!
Двигалась камера. Она куда-то ехала. Куда? Через полминуты коридор стал шире. Этот широченный коридор явно был транспортным. Их перевозят. Это плохо. Но Соник их уже ищет. Значит, шанс есть. А если он не успеет? Нет, нужно как дать ему знать, что их куда-то увозят. Да так, чтобы Соник понял куда.
- Ты меня уже достала! Окончательно!!! - Еще один знакомый голос. Наклз.
- Что, опять попался? Бедный Наки. Как же это так получилось? Опять тебя обманули, бедного и несчастного. - А это уже Руж.
- Заткнись! Заткнись!!! Тебя кто сюда вообще звал?
- Ишь ты! А тебя?
- Я его сюда заманил. Руж, прекратите измываться. - Дмитрий. Он заодно с Эгманом. Надо же. - Я уже не могу слушать. Как говорил один мой знакомый, раньше и за меньшее убивали.
- Вот-вот! Согласен! Так оно и будет, когда я до нее доберусь!
- Доберись сначала.
- Так, Руж, к вам большая просьба.
- Какая же, Дмитрий?
- Издевайтесь жестами. Тебя это тоже касается, мой краснокожий друг. - В голосе Дмитрия уже было глухое раздражение.
- Эта дрянь начала первой!
- А меня не волнует. Я бы даже грубее сказал, если бы мог. Такое чувство, что вы начали еще в детском саду, и с тех пор не развились абсолютно.
Надо что-то делать. Может аккуратно оставить здесь обувь. А что? Оставить один кроссовок так, чтобы заметил Соник. Нет, они тоже заметят. Поле! Проклятое поле. Были бы металлические решетки, было бы проще оставить знак. Надо быстрее что-то делать, иначе их с Наклзом так и увезут.
- Я могу сделать поле на двери камеры звуконепроницаемым. Там чуть-чуть с параметрами поколдовать. - Эгман! Что они теперь задумали?
- Значит, я больше не услышу нашего злюку? Обидно, век бы слушала, как он ругается, а сделать мне ничего не может.
- Я до тебя доберусь! Не сейчас, так потом!
- Док, давайте для профилактики подобной ругани запрем их вдвоем в камере.
- Что?! Не надо. Я лучше умолкну. Ее проще терпеть на расстоянии! - Наклз себе не изменяет, как и Руж.
- Что, боишься, Наки?
- Уберите ее!!! Или я за себя не отвечаю!
- Заткнитесь оба! Это поле, основанное на электромагнетизме, не пропустит ни живое существо, ни металлические предметы. Так что шансов на то, чтобы выяснить отношение сейчас, у вас нет. Благодаря этому полю...
- Док. Не начинайте опять, ладно. Вы уже в третий раз рассказываете.
- Руж, ты сомневаешься в моей гениальности?
- Вам даже постоянно приводят доказательства в обратном. Почему бы мне не сомневаться?
- Кто? Какие доказательства?
- Не напоминай мне о нем!
Судя по звуку, камеры Тэйлза и Наклза едут рядом, стенка к стенке. А эта троица идет с той стороны, где дверь в камеру Наклза. И они еще не знают, что Тэйлз проснулся. Нужно оставить какой-то след. Может, через поле пройдет что-нибудь из его одежды? Одежда же не живая, и не металлическая. Эгман - позер, это тоже его слабое место. Нужно бросить что-то такое, чтобы не выделялось на этом полу. Но что? Пол покрыт чередующимися полосами шириной сантиметров в десять. Красного и синего цвета. Что не будет бросаться в глаза? Черт! У него же только комбинезон при себе. Слишком большой и оранжевый. Что еще? Майка? Нет, она белая. Трусы тоже. Стоп! Он же перед пленением хотел пойти искупаться! Даже надел красные плавки! Самое оно! Главное только суметь бросить их на красную полосу. Одна из красных полос идет вдоль стены. Очень удобно бросать, главное несильно попасть в стену, а дальше плавки сами упадут куда нужно. Даже если они обернутся, могут и не заметить. Теперь нужно все сделать очень тихо. Тэйлз улыбнулся. Будет смешно, если его застанут в таком виде, со спущенными штанами и с трусами наизготовку. Тогда оставшуюся часть дороги Руж будет издеваться над ним. Кажется, его не слышат. Только бы удачно метнуть... Ладно, хватит мяться, один бросок, и все. Есть! Плавки упали удачно. Теперь тихо, не привлекая внимания, одеться. Пульс чаще всех норм. Только бы не заметили.
- Ладно, я пойду, посмотрю, как там наш лис ученый.
Дима идет! Теперь нужно притвориться, что спишь. Шаги все ближе - пульс все чаще. Тэйлз вдруг почувствовал, что на него упало что-то легкое.
- Куска мела и хлебных крошек не нашел? Оригинальное решение. - Тихий шепот Дмитрия.
Он заметил оставленный знак. Мало того что план дурацкий, так он еще и провалился так легко. Обидно и стыдно. Проклятье! Что теперь делать? Все пропало! Соник их не найдет! Нужно что-то самим думать.
- Для ежика след оставил? Не волнуйся. Еще свидитесь. Расследование закончится, и я всех по домам распущу. Мне вас держать и сто лет не нужно.
- Слабо верится. - Тихо ответил Тэйлз. Притворяться, что спишь уже бесполезно.
- Ну? Он уже проснулся?
- Проснулся, док, проснулся! Он тут даже пытался след на полу оставить.
- Какой след? - Это Руж, теперь от ее языка точно не спастись.
- Трусы выкинул на пол. Думал, что Соник их найдет, и отыщет нас по следу. - Дима! Вот ведь предатель!
Теперь все трое подошли к двери камеры Тэйлза.
- Надо же! Пытался дружка предупредить. Ну, ничего, ничего. Через две минуты мы сядем на транспорт, и уедем по подземному ходу туда, где Соник нас не найдет. - Гаденький хохот завершил короткую речь Эгмана.
- Неплохая придумочка. Было бы весело, если бы мы тебя застукали. - Ухмыльнулась Руж.
- Я смотрю, кое-кто знает толк в непристойностях!
- Рыбак - рыбака?
- Проклятая девчонка! Не можешь найти себе нормального кавалера? Предпочитаешь надо мною издеваться?
- А одно другому разве может помешать?
- Дрянь! Почему ты с ними заодно?
- Мне кое-что пообещали. Один очень хороший и ценный камешек.
- Ты намекаешь на...
- Да, я намекаю на один очень крупный изумрудик.
- Да скорее конец света наступит, чем я позволю тебе заполучить Мастер-изумруд! Слышишь?!
- Пойду-ка я лучше к тебе, чтобы лучше слышать. Заодно посмотрю, как ты смешно теперь выглядишь.
Тэйлз окончательно пал духом. Соник будет его искать, это само собой. Но успеет ли он остановить этих троих? И что они задумали?
- Что вы задумали? - Можно ведь попытаться спросить прямо.
- Найти с помощью доктора Эгмана и Руж ту скотину, которая устраивает сбой. - Сказав это, Дмитрий ушел.
И тут надежда воскресла тогда, когда ее уже не ждали. Когда камеры уже грузили на монорельсовый грузовой поезд, Тэйлз чуть не закричал от волнения. Около поворота тоннеля лежали светло-синие семейные трусы. Но откуда?
- Наклз... - Прошептал лисенок тихо-тихо. А про себя подумал: "Нашелся все-таки еще один ненормальный".
Глава 25 - "Тяжелое положение"
Мы едем на какую-то другую базу на каком-то большом монорельсовом поезде. Две камеры, размером со среднюю комнату, и главный изумруд выглядят очень мелко на фоне вагонной платформы. Она по размеру не намного меньше футбольного поля. Едем быстро, ветер свистит в подземном тоннеле. Я же отчаянно штудирую глоссарий. Меня привлекла такая возможность, как акустическая стимуляция и акустическое воздействие. Голос, у вас музыку используют как оружие?
"Не только. Музыка - величайший двигатель творческой энергии. А ее воздействие, при синхронизации с душой может быть очень сильным. Если вы хотите использовать эту музыку против Соника, то вам нужно найти что-то такое, чтобы поддавало бодрости вам и одновременно угнетало, давило на Соника. Иначе вы не уравняете ваши шансы"
Мы же, кажется, от него удрали.
"Соник так просто не отступится"
Надоел мне твой Соник. Я теперь понимаю доктора Эгмана. Музыка. Если глоссарий не врет, то она может подчинить себе душу.
"В некотором смысле. Это не подчинение, а синхронизация. Душа и тело действуют в такт с музыкальной композицией, создавая воистину необычные эффекты"
Интересно, я вижу его вдали, потому что постоянно о нем думаю?
- Док! Идите, взгляните. У меня глюки, или это действительно так?
- Соник! Что делать?
Да, он все-таки нас догоняет, несмотря на это бегство. Похоже, битвы не избежать. Ладно, Дима, думай. Может что-нибудь и придумаем. Голос?
"Залезли, извините меня, в глубокую задницу. Сами теперь и выбирайтесь"
Ладно, как скажешь.
"Начать. Сервисные. Изменение веса. Захват объекта из зрительного образа: кроссовки Соника. Выбрано два физических тела. Внимание, рост затрачиваемой энергии является кубической функцией. Максимальное значение нового веса из оптимального диапазона: 7, 143 кг. Установить или выбрать другое значение? Установить"
Семь кило - тоже неплохо. Лучше бы пару центнеров, но когда твои кроссовки резко набирает вес до семи килограмм, а ты мчишься со скоростью гоночного болида... Соника дергает за ноги, и он просто падает. Но мелкий гаденыш упрям. Он делает еще несколько шагов. Молюсь, чтобы он нескоро догадался снять злополучную обувь. Поезд улетает вдаль, но надолго ежика так не задержишь. Что же делать?
"Психическая атака: матросы на зебрах"
Тоже идея, придется пробовать.
"Любите же вы абсурдные идеи. И почему они у вас срабатывают?"
А еще музыка. Какая музыка мне поможет? Усилит мою реакцию, а всем остальным сделает худо.
"Подбирайте. Восприятие музыки индивидуально, а значит, шанс есть. Плюс принцип "Любимая музыка навредить не может". Точнее, вредит не так сильно. Что подойдет? Метал, рок, панк, хард-рок, рэп?"
Какой на хрен рэп? Ты бы еще поп-музыку вспомнил.
"Тоже используется в редких случаях"
Может твой чудо-модуль расскажет мне, как подобрать нужную музыку?
"Есть комбинация для подбора музыки под настроение. Называется, комбинация Городецкого. Но у нее есть недостаток выражаемый в двух словах"
Именно?
"Русский рок. Комбинация создал русский погруженец, фанатевший от родной музыки. Как итог - подбирает действительно под настроение, но в 95% случаев оно выдает тебе русский рок"
Не-не-не, Дэвид Блэйн. Не надо мне русского рока. Единственное, что я оттуда перевариваю - это "Король и шут". И то, потому что это сказки моего детства и для меня они никак не ассоциируются с роком. Иногда еще "Пилот", но исключительно под настроение. Все не то, и все не так. Все, что подбодрит меня, подбодрит его. Можно, конечно, завинтить такой зверский металл, что я горы сверну, но и Соник тогда станет мегазверем. А может индастриал?
"Какой индастриал?"
Словенский.
"Чего?"
Старенький такой, Laibach. Могу я эту группу запустить? Люблю я этих ребят, есть что-то в их ранних альбомах.
"Сейчас будет. Он, кажется, вас догоняет"
Да, Соник нас догоняет, но уже не так быстро. Из днища монорельсового поезда вылетает несколько мелких роботов. Они стреляют, жужжат, летают, пытаются задеть ежика. Но бесполезно. Роботы и тридцати секунд не выдерживают. Еж пулей влетает на платформу с семейными трусами в руках. Так, плавки я лисенку вернул... Черт, а идиотские идеи на удивление заразительны. Проклятая ехидна!
- Эй! Чей это размерчик? - Голос несмотря ни на что бодрый.
- Наки? - У Руж появилась новая тема для подколок.
- Да, это мои. Соник, может, все-таки найдешь возможность отдать их мне? - Подтвердилась моя догадка, подбросил все-таки след наш вождь краснокожих.
- Эй вы, прекратите держать моих друзей взаперти! - Закричал еж, держа трусы, как солдат полковое знамя.
Надо же! У меня самая большая проблема в жизни, а я стою и думаю: "Только бы не заржать". Нет, вроде бы все в порядке. Смелость в зеленых глазах, стройность, длинные иглы. Веселая улыбка героя. Но одежда на этом синем еже... Если вселенная - живое существо, то у нее есть чувство юмора. Я улыбался во весь рот, глядя на тот джентльменский набор, который часто наблюдал в подворотнях. Драная мастерка, худоба и тонкие руки, усиливающая этот эффект, утерянные кроссовки, дорисованные моим воображением, но самое главное - это синие спортивные штаны с тремя белыми полосками. Мне даже на мгновение показалась надпись "Адидас" кириллицей, но и так было неплохо. Если трусы в правой руке заменить пакетом семечек, то получится "реальный пацан". Эх, ему бы еще кепку и бейсбольную биту! И барсетку для отжатых мобил.
- А ты кто такой? Может, все-таки отпустите моих друзей добровольно?
- Извини, Соник. Никак. - Модуль сигналит, о том, что загружена дискография группы "Laibach". Песня уже выбрана. Я запускаю музыкальную синхронизацию с душами окружающих. Это значит, что начала играть и действовать на всех музыка. Моя музыка. Мое оружие. Будем надеяться, сработает.
"Этого мало. Шансов нет. Даже несмотря на то, что я дам вам боевых способностей, сколько смогу"
Спасибо и на том.
Глава 26 - "L'Homme Arme"
Laibach - "L'Homme Arme", или "Вооруженный человек". Первые тихие, но громовые звуки со странными голосами на заднем плане нарушают окружающую гармонию. Соник смотрит на меня с подозрением, остальные тоже ничего не могут понять, но молчат, испуганно глядя на меня. Но моя цель - Соник. Я смотрю на него и улыбаюсь. Ведь это моя музыка. И Соник теперь это прекрасно понимает. Мы ходим друг около друга по кругу, как перед боем, готовые кинуться друг на друга. Его первый выпад совпадает с первым сигналом трубы и моим отскоком в сторону. Снова непонимающий взгляд. Соник промахнулся. И в этот же момент в такт со вторым громом трубы идут во все стороны черно-белые полосы и необычные голоса. Голоса в песне, а вот полосы - простенькая оптическая иллюзия, для усиления эффекта. На третий всплеск трубы, или другого какого-то инструмента полосы заполнили все вокруг, и начали двигаться в редкий, пока, такт.
- Что это?
- Психическая атака: матросы на зебрах. - Я улыбаюсь, но мне не до смеха: я учуял легкий страх.
Полосы заполнили все, как туман, Соник видел вокруг метров на пять, не больше. Как и я, но мне это было не нужно. Голоса, голоса, а потом опять эта громовая тишь, за которой подключились еще какие-то духовые. И барабаны. Отбивают такт, жуткий такт. Такт движений вооруженного человека. Меня. Барабаны и духовые бьют по ежу почти физически. И ритм становится адским, но размеренным и давящим. Такт - удар, такт - удар, такт - удар, как танец. Но это не танец. Все выпады бесполезно и вслепую. Я только отпрыгиваю в сторону, вовремя отставляя ноги, даже не по воле интуиции, просто доверившись ритму. Вокруг танцует жуткий туман из черно-белых полосок. Они сливаются и танцуют вокруг поезда под эту музыку. Кружат, сбивают, путают. А Соник все бегает и бегает, уже подчинившись этой безумной гонке. Минута бесполезной беготни. Еще один всхлип духовых, и ритм возвращается, становясь невыносимым. Он чуть-чуть преобразуется, заставляя бить все чаще и чаще. Третий цвет полос - синий. И он отлично вписывается в эту музыкальную композицию. Бой! Бой! Бой! Адский марш выматывает меня, адский марш выматывает Соника. Но внезапно все стихает, и еж от неожиданности падает на спину. Все лишь на пару секунд полосы опадают. Самое время для проверки. Нет, для страха. Чей-то смех и опять гром. Духовые не стихают, и иногда бьют барабаны. А еж не поднимается. Я надвигаюсь на него неумолимо, приближаюсь. А Соник ползет на локтях назад, чувствуя страх проверки. Духовые нарастают, барабаны бьют, почти не переставая, вгоняя страх, как гвоздями, в мозг жертвы. Это уже не глаза героя, а глаза затравленного зверя. Может быть, это мои глаза его так напугали? Он поднялся бы, но жуткий барабанный ритм выгнал все мысли из его головы. Затишье в полсекунды - и все инструменты начали последнюю атаку. Страшная нарастающая волна страха. Полминуты обработки, и теперь уже прыгнул я, преодолевая три жалких метра, которых мне не хватало до его горла. Музыка уже затихала, когда я поднял его обвисшее тело. Обморок. Что и требовалось доказать.
"Как? Невероятно. Вы еще и всю энергию модуля интуитивно всадили в его угнетение. Еще и из внутренних резервов неслабо добавили (как бы не сказалось на вас это, кстати). До чего вы его довели"
- Док! Быстрее его в камеру, пока он не очнулся! - Бесполезно, доктор как будто меня не слышит.
Эгман сидит на железном полу, вытирая покрывшийся испариной лоб. Руж стоит на ногах, но тяжело дышит, испуганно глядя в пространство. Я же сам бегу с ежом в руках к ближайшей камере. Доктор нажимает на какую-то кнопку. Легкое жужжание слышится от камеры Тэйлза. Путь открыт, но он и не думает теперь бежать. Вот она! Мощь словенского индастриала!
"Вообще-то югославского"
Изначально так оно и было. Но Югославии уже нет. А группа, если точнее, из Словении.
"Песня с первого альбома, но добавлена только в переиздании 2002 года. А вообще интересная история у этой группы"
Голос! Если ты такой умный, то чего без меня не обойдешься?
И вот еще один сюрприз. Прямо посреди платформы появляется розовая ежиха с молотом в руке и вопит:
- Куда вы дели Соника?!
Во второй руке какая-то непонятная штуковина. Телепортатор?
"Хм, скорее всего. Последнее время Тэйлз работал над какой-то штукой под названием "хаос-порт". Годится для одиночного использования"
Неважно. Я опять запускаю проверку. Руж уже сориентировалась. Пока эта девица со страхом глазела по сторонам, она подлетела к этой ненормальной с молотом и вырубила ее двумя жестокими ударами. Кажется, она хотела помочь, а вместо того уже сидит в одной камере с Наклзом. Глупо получилось. Это, кажется, Эми Роуз. Глупо попалась, глупо и быстро. И опять мимо. Минус два имени в списке.
"Да... Но... Все равно... Я... Впечатляет"
Спасибо, голос. Одно радует. Подозреваемых осталось всего восемь, а не четырнадцать. Ноги слегка подкашиваются, а адреналин зашкаливает. Меня даже подташнивает. Или всерьез тошнит? Нет, я просто...
Глава 27 - "Разговоры"
Вырубился? Иначе с чего бы Руж щелкать пальцами у меня перед носом:
- Вы живы? Отзовитесь? Ау-у-у?
- Как долго я был в отключке?
- Минут десять.
"Вы... Вы даже близко не представляете себе, какую силу вы запустили"
И какую?
"Музыку"
Все, голос, я тебя расколол: ты как минимум Бетховен. Нет, подымай выше, Моцарт!
"Не говорите чепухи. Музыка - особый вид творческой энергии. Она не может создавать вселенные, но возможности, которые дает ее восприятие с лихвой это восполняют. Музыка может все! Надо только уметь ее подобрать. Я думаю, лучше было бы воспользоваться другой мелодией, для вашего же здоровья. Хотя... Задачу вы выполнили"
Эмоция?
"Здесь нагрузочка чуть меньше. Что-то да проскакивает"
- Какие планы дальше? - Руж опять готова к труду и обороне.
"Чего?"
Просто образное выражение. Меня уже задрал этот придурочный, поганый и [...] (перебираю в уме с десяток матерных эпитетов). Ноль реакции. Слава богу, я контролирую, куда идут мысли, голосу или мне.
- Вам плохо?
- Нет, мне очень хорошо. А если я обопрусь о бордюрчик платформы, то вообще замечательно. Потому что я, в случае чего, не испоганю платформу.
- Планы, Дмитрий, планы. Что мне делать?
- На выбор. Можете привести сюда Шэдоу, а можете похитить Бига или Крим.
- Тогда я за Шэдоу.
- Нет охоты похищать маленькую девочку?
- Абсолютно. Процедура проверки не так уж и безвредна. Надеюсь, никто не пострадает?
- Я тоже надеюсь. Не хочу калечить зверушек.
- Что за расизм?!
- Извините?
- Мы не зверушки, мы антропоморфы! Какие мы вам зверушки? Кто вас сюда прислал?
"И Соник, и Тэйлз, и Наклз, и все остальные - один биологический вид. Так называемые, антропоморфы, то есть "человекоподобные". Еще одна деталь, достроенная вселенной. Как и расизм. Досталось, так сказать, в наследство от родительской вселенной"
- Не знаю. И о том, что здесь творится, имею весьма поверхностное представление. Извините, что обидел. Я даже не знаю имени того, кто меня сюда прислал.
- Вы что, не имеете никакого понятия о том, кто вас сюда прислал?
- Абсолютно. Просто голос в голове сказал мне, что через пятнадцать минут я буду в другой вселенной. И ведь не соврал, скотина, не соврал!
- Так вы к нам и попали?
- Не так просто и не сразу, но я сюда добрался.
- Так вы здесь против воли?
- Как и вы, Руж. За награду, за награду. Ладно, летите за Шэдоу, и еще раз извините за зверушек. - Выдохнул я устало. - Не хотел вас обижать.
- Вы выглядите плохо, вам бы передохнуть. Эта жуткая музыка вас так измотала. - Надо же сколько заботы. Сказано чуть томно. Или мне показалось?
- Простите за нахальство, но на всякий случай: я извращениями не увлекаюсь. Только женщины, и только люди.
М-да, даже не припомню, когда на меня так в последний раз смотрели. Разве что похоже на взгляд моей матери, когда я ей назвал цену той видеокарты, к которой я втайне приглядывался. В итоге, видеокарта в моем системнике куда скромнее, чем мне хотелось бы.
"Придурок. Откуда здесь такое? Это же... Эх, усвойте хорошенько, раз и навсегда: сеть причин - и не поспоришь"
- Это и впрямь нахальство! У вас так принято, что ли?
- В основном осуждается, но присутствует и процветает, несмотря на все моральные запреты.
- Где же вы живете?
- Очень далеко, очень. Ладно, Руж, вам пора лететь. Приятно было поболтать.
- А мне не очень. И найдите какой-нибудь более мягкий способ проверки. Это очень неприятно.
Слышал, голос?
"Как вариант, дикая эйфория с переходом в зависимость, после первого или, если повезет, второго применения. По-моему, в вашей вселенной вещество с подобными побочными эффектами называют кокаином"
Первое применение? Больше на героин похоже. Ладно, остановимся на паническом страхе. Голос, а, голос, а я все-таки победил Соника! Пусть мне до сих пор еще очень нехорошо, но...
"Но вселенная может допустить проигрыш только в одном случае"
В каком?
"С последующим реваншем. Молитесь, что этот час не наступил до того, как вы найдите нашего вандала. Будем пока называть его так. Может, стоит побеседовать с Соником?"
"Слушай, друг: мне тут срочно нужна твоя помощь, несмотря на то, что я переловил твоих друзей, и творю с ними хрен знает что" - так начинать разговор?
"Ну, хотя бы попробуйте"
Ладно, иду к камере. Мне действительно нужно ему кое-что сказать. А вот и наш герой. Взгляд полный ненависти - парень пришел в себя.
- Чего тебе нужно от меня? Кто ты такой?
- Дмитрий Горяченков. Прибыл сюда, потому что меня послал "не пойми кто". Я очень хочу найти ту гадину, которая устроила вам эпидемию дальтонизма. Этот кто-то очень активно поганит вашу вселенную.
- Бред! Этот же кто-то устроил вчера дикий звуковой апокалипсис?
- Это уже мой недосмотр. Я полный профан в этих делах с неплохими врожденными способностями, допустил небольшой прокол. Но некто решил, что лучше меня кандидатуры нет.
"У меня не было выбора"
- Так ты нас хочешь спасти таким необычным способом? Держа нас в клетках?
- А чтобы бы ты делал? Большой поход против вселенского зла? Такие дела тебе еще непривычней, чем мне. Хотя бы потому, что доктор Эгман к этой ерунде не причастен. Здесь не нужно никого спасать. Как я понял, нужно провести расследование, чтобы выявить вандала.
- Кого?
- Существо, крошащее твою вселенную. Кстати, ты тоже был в списке подозреваемых.
- Что? Зачем мне это?
- Я же вам говорил! Это не Соник!!! - Лисенок все-таки вставил свои три копейки.
- Толкового мотива нет даже у доктора. К счастью, у меня есть хороший способ проверки.
- Какой же?
- Принцип работы объяснять долго. Побочный эффект - панический страх.
Друзья переглянулись. Да, они, кажется, начинают меня понимать.
- А почему мы в клетках? - Тэйлз нервно помахивал хвостами. Разговор этих двоих заинтересовал.
- Чтобы вы не разболтали никому о проведении расследования. Чтобы наш вандал не понял, что ему грозит. Пока я здесь, даже о моем присутствии знаете только вы. Идеальный допуск к информации только тем, кому это нужно.
- Зачем нам кому-то рассказывать? Ты можешь нас отпустить. - Ежик пытается меня разговорить. Разумный подход.
"Не можете. Если вандал сумел устроить эти проблемы, то память он просканирует без проблем. Нельзя рисковать. Вандал очень опасен. У него есть модуль. Он неплохо с ним обращается. И главный источник проблем для меня лично - он как-то раскрыл тайну персонажа"
- Рисковать целой вселенной?
- Сонику ты можешь довериться!
- Да, можешь.
- Скромные вы, ребятки, аж сил нет.
Я слегка колебался. Может... Голос, могу я рассчитывать на твое авторитетное мнение?
"Лучше не надо. Шансы на глупую ошибку упятерятся. Как только поймаем вандала, отпускайте их на все четыре стороны"
Упятерятся потому что пленников четверо?
"С математикой у вас не так уж и плохо"
Год по репетиторам! Гранит науки, покрытый потом разума и кровью досуга.
"Пять минус один равно четыре. Впечатляет"
- Извините, я все равно не имею права рисковать.
- Значит, вы остаетесь в клетках. - Подошел доктор Эгман. Доволен как слон на водопое.
- Док, без глупостей, без глупостей. И еще, моя личная просьба.
- Какая же?
- Устройте им самый комфортабельный плен, какой только можете.
- Думаете нас унитазом купить? - Ох, герой, ох, Мальчиш-Кибальчиш.
- Нет. Кстати, заболтался я тут с вами. Забыл сказать тебе, Соник.
- Что?
- Верни Наклзу трусы.
Нервный смех Роботника завершил разговор. Что ж, никакого сотрудничества. На что ты надеялся, голос?
"Это так, для очистки совести"
Глава 28 - "Темный еж"
Краткая сводка о персонаже.
Самые употребляемые в первоисточнике имена: Шэдоу, или Шедоу (производное от англ. Shadow- тень).
Типаж: Некто с темным прошлым.
Категория тайны персонажа: A - Не разглашать ни при каких обстоятельствах.
Рычаги психологического управления: Амнезия - судьба персонажа. По этой причине, а также в силу характера, может быть склонён, как в сторону добра, так и в сторону зла. Слегка высокомерен, считает себя высшей формой жизни, что также может быть использовано для воздействия.
Биологическое описание: Черно антропоморфный еж, с красными полосами и белым мехом на груди. Рост - около метра. По скорости и способностям не уступает Сонику. Возраст - подростковый. Календарный возраст гораздо выше психологического, так как персонаж провел длительное время в анабиозе. Является искусственно выращенной формой жизни.
Шэдоу уже вторые сутки разыскивал Руж, которая внезапно пропала, сказав, что вышла на след Роботника. Она проникла на базу, но попалась. Другого объяснения тому, что она вообще исчезла из поля слежения GUN, не было. Так называлась правительственная организация, объединяющая армию и разведку. Под этим названием собрался весь военно-промышленный комплекс планеты. Шэдоу и Руж, агенты GUN, получили задание - выяснить правдивость слухов, утверждавших, что доктор Эгман собирает изумруды хаоса. Немудрено, что в GUN беспокоились. Затеи Роботника, связанные с изумрудами хаоса никогда хорошо не заканчивались.
Были проверено уже три места, где разведка предполагала наличие базы Роботника, но все было тщетно. Нигде ничего. Одна база, да и та давно заброшена.
- Шэдоу! Слава богу! Я так рада!
Руж свалилась с неба, как снег на голову. Она почему-то сильно волновалась. Очень сильно. Она даже обняла его от волнения, или радости? Шэдоу раньше не замечал за ней таких проявлений нежности.
- Откуда? Где ты была? Знаешь, как мы все там переволновались?
- Нет времени объяснять. Быстрее за мной! Мы должны его остановить!
- Кого?
- А то ты не знаешь? Шэдоу, не глупи, быстрее!
- Объясни, наконец, что происходит!
- Ничего хорошего. Эгман снова что-то задумал! На тебя вся надежда! Самое худшее то, что изумруды уже у него.
- В таких ситуациях все обычно надеются на Соника, он ничего такого не допустит.
- Вот в этом вся проблема.
- В чем?
- Соник в плену! А компанию ему составляют Тэйлз, Наклз и Эми. Я, конечно, попалась по-глупому, но сумела выбраться.
- А почему...
- Снаряжение отобрали, пришлось бежать без всего. Шэдоу, нам срочно нужно бежать туда.
- Далеко?
- Километров тридцать, только я пойду сейчас с тобой.
- Почему?
- Дело чести и вопрос денег. Ты же сам знаешь, что мне будет за утерю личного снаряжения, которое стоило около ста тысяч долларов.
- Надеешься под шумок заполучить изумруды?
Руж не отвечала.
- Руж, без глупостей. Если мне придется двигаться с твоей скоростью, то лучше вызвать других агентов.
- Ты уверен? Хочешь, чтобы Роботник начал атаку раньше времени? Пока он уверен, что все под контролем, и поэтому не торопиться.
- Не все у него под контролем. Ты же сбежала.
- А Соник нет. Не думаю, что ты хуже Соника. По крайней мере, фактор внезапности на тебя точно не подействует.
Шэдоу задумался. С одной стороны нужно было бы связаться с начальством, но Руж была права. У Соника всегда получалось помешать планам Эгмана. Почему не получиться у Шэдоу?
- Так ты идешь?
- Иду.
- Тогда лучше даже не включай передатчик, чтобы Роботник нас не засек. Так ты со мной? Не думаю, что у нас много времени. Роботник, судя по всему, уже заканчивает последние приготовления.
И они побежали к базе. Точнее, он побежал, следуя за летящей Руж. Уже у мусоросбрасывающей системы Шэдоу задумался. Эгман - позер каких еще надо поискать. Если бы он что-то замыслил, вся планета уже бы знала об этом. Да, и Руж слишком уверена в себе. Роботник не такой идиот, чтобы дать проникнуть к себе второй раз через тот же ход. Поэтому Шэдоу достал миниатюрную рацию, но не смог ее включить - батарейки внутри не было. Ловкость рук. Руж - настоящий виртуоз. Она к нему подошла не больше чем на минуту, но ей этого хватило.
- Чего ты стоишь?! Быстрее на базу!
- Руки вверх!
Глава 29 - "Снова летучая мышь"
Пистолет, нацеленный прямо в лоб - это явно провал. Он все-таки не поверил. Наверное, не стоило оставлять его без связи. Лишняя перестраховка только подвела.
- Зачем ты мне врала?
- Ты что, так просто меня застрелишь?
Щелкнул предохранитель.
- Считаю до трех.
- Я... Я... Такой шанс выпадает раз в жизни. Я не хотела, чтобы ребята из GUN испортили мне праздник.
- Где батарея?
- Выкинула.
- Зря.
- Может, уберешь теперь пистолет. Неужели ты не справишься без помощи нашего агентства?
- Соника нет у Эгмана. Ты врешь. Если бы это было так, об этом узнала бы вся планета.
Прокол. Руж надеялась, что он даже не успеет задуматься, и не заподозрит лжи. "Вот ведь дура! Поленилась придумать что-то получше, и каков итог?"
- Что ты задумала, Руж? Свихнулась окончательно? Предавать нашу контору глупо. Мы с тобой, конечно друзья, но защитить тебя я вряд ли смогу. И я тебя обязан прямо сейчас сдать нашим агентам. Руж, скажи, что происходит, чтобы мне не пришлось потом слышать о том, что ты якобы зверски убита расистами.
Вот она - цена халатности.
- Блефуешь.
Одной рукой Шэдоу достал уже работающую рацию. Успел все-таки поменять аккумулятор.
- Алло!
- Хорошо, я расскажу правду!
- Слушаю. - Похоже, Шэдоу хочет дать ей шанс. Рацию он убрал.
Мозг Руж лихорадочно работал, пытаясь что-нибудь придумать. Что же ему сказать?
- Я жду. Прости, но я должен знать, что случилось с тобой на самом деле.
Неужели придется расстаться с мечтой? Вспомнилось шутливое выражение: лучше журавль в небе, чем утка под кроватью. Честность не всегда лучшая политика. Но выбора нет.
- Никаких изумрудов хаоса нет там и близко. Там есть какой-то человек, Дмитрий Горяченков, если тебе это о чем-нибудь говорит. Он делает вид, что работает наравне с Роботником, но заметно, что он в этой паре главный. Этот парень что-то вроде детектива, прибыл сюда, чтобы выяснить причину звуковых и оптических аномалий в нашей вселенной. Кто его прислал неизвестно, но судя по всему, он действительно собирается помочь. Пока что я работаю на него. Мое задание - привести тебя.
- Зачем?
- Ты у него в списке подозреваемых. Он хочет проверить тебя.
- Он думает, что я как-то могу устраивать такие аномалии? Бред!
- Согласна, но у тебя разве есть логичное объяснение?
- Веди меня к нему.
- Что? Ты уверен?
- Веди меня к нему. Пусть он сам убедиться, что я не отвечаю за эти аномалии.
Что ж, все наладилось. Только за этот глупый провал было очень стыдно.
Глава 30 - "Снова темный еж"
Вот она - правда. Похоже, угрозы подействовали. Шэдоу уже достаточно долго знал Руж, чтобы понять - теперь она не врет. Нехорошо, конечно, угрожать своему другу, но что делать. В GUN отучили действовать сердцем, и приучили действовать разумом. Пусть этот Дмитрий сам убедится в его невиновности. Они идут через главный ход.
- Не трогайте нас! Иначе я ее убью. - Вообще-то Шэдоу не собирался этого делать, но ведь этот Дмитрий мог этого и не знать.
Все двери распахиваются, значит Роботник и Горяченков их видят. Почему-то ходьба по бесконечным коридорам утомила очень быстро. Слишком поздно Шэдоу понял, что он попался. Ноги его слабо слушались, глаза слипались. Руж тоже уже шла нетвердо.
- Прости, Шэдоу. Это сюрприз даже для меня. - После этих невнятных слов Руж рухнула на пол.
Усыпляющий газ. Его взяли, как ребенка.
Краем сознания Шэдоу уловил слова:
- Руж! Очнитесь! Не дай бог у нее какая-нибудь аллергия. Очнитесь!
- Зачем...
- Все в порядке. Я не хотел рисковать. Не бойтесь, газ безвреден. В моей ситуации лучше быть параноиком.
Шэдоу поднялся с роскошнейшей кровати. Какая-то слишком уж комфортабельная камера. Эгман подобрел?
- Шэдоу? Вы тоже уже очнулись. Отлично. Первым делом проверка. Извините, слегка неприятная процедура.
Минуты две-три было страшно. Очень страшно. Но Шэдоу не подал вида, только задышал чаще.
- Опять мимо! Хотя этого и следовало ожидать. Вы же сами сюда пришли.
- Вы Дмитрий?
- Руж вам уже рассказала? Она не сумела вас обмануть?
- Я просто давно ее знаю. Она очень хорошая обманщица.
- Что верно - то верно. Профессионал. Охрану базы она обошла не напрягаясь.
- Но попалась.
- Эксклюзивная ловушка - специально для нее.
- Почему вы меня подозревали?
- В одной книжке, про Илайджа Бэйли, детектива, я прочитал одну хорошую мысль. Три основных составляющих преступления: мотив, возможность совершения и орудия преступления. Все три фактора отслеживать не пришлось. Уже по второму составился узкий круг подозреваемых. И есть даже надежная возможность проверки подозреваемых. Желаете ознакомиться со списком?
Какой-то помятый листок. А на нем следующие иероглифы:
"Соник, Тэйлз,Наклз, Эми, Роботник, Шэдоу, Руж, Крим, Биг, Эспио, Вектор, Чарми, Метал Соник, Эмерл"
- Даже Метал Соник?
- Только что проверил эту груду металлолома.
- Но если это не я, то почему вы меня не отпустите?
- По соображениям секретности. Вы же работаете на GUN, правительственную организацию, вы-то должны понимать.
- И все же, я не понимаю.
- Я исключаю даже слухи о расследовании, чтобы не вспугнуть вандала.
- Кого?
- Так я называю преступника.
- А как же Руж?
- Есть кое-что, что удержит ее надежнее всех камер.
- Но если изумрудов хаоса у вас нет.
- У нас есть кое-что получше.
- Он пообещал мне главный изумруд. И если он меня обманет... - Руж уже окончательно проснулась.
- Как только найдем и накажем гада, вы получите изумруд. Обещаю.
- Так вы меня не выпустите? - Шэдоу не хотел смиряться с пленом.
- Нет. Кстати, отсутствие дверей - иллюзия. Лучше не проверяйте.
Как ни странно, на противоположной стене была стальная дверь.
- Можете зайти, если хотите. - Дмитрий понял удивленный взгляд Шэдоу.
За дверью оказалась круглая комната. Окон не было, только несколько одинаковых дверей. Пушистые, теплые ковры, мягкая мебель, вместо окна прозрачный потолок, кондиционеры. И все пленники здесь. Наклз нервно мерит шагами комнату. Тэйлз молча думает. Соник лежит на диване, закинув ногу за ногу. А Эми просто скромненько сидит рядом:
- Прости, что я так глупо попалась.
- Глупо? Ты моей поимки не видела. Так стыдно, тебе не рассказать. О! Шэдоу! Теперь и ты с нами? Добро пожаловать в "клуб попавшихся идиотов"!
Глава 31 - "Похищение"
Теперь я держал связь с Руж по рации. Доктор выдал ей транквилизаторы. Теперь осечки быть не должно. Неприятно, но придется проверить Крим. Голос, ты уверен?
"Теперь у меня ни в чем нет уверенности"
Ясно, ясно.
- Я на месте.
- Отлично, один выстрел транквилизатора, и несите ее сюда.
- Тут рядом другой подозреваемый, Биг.
- Тот фиолетовый кот?
- Да, он еще на рыбалке помешан. Что с ним делать?
- Приволоки сюда обоих.
- На плечах?
- Мы же вместе с тобой роботов послали. Они и привезут подозреваемых.
- Придется ждать. Я летаю быстрее этих развалюх.
- Эти развалюхи - моя гордость! - Эгман стоял рядом.
- Извините, док. Но придется вам всем подождать минут пятнадцать.
- Руж! Вы меня слышите? Никакой самодеятельности! Лучше дождитесь роботов. - Это я на всякий случай.
- Да уж придется. Там еще и Эмерл.
- Один из подозреваемых, робот.
- Если точнее - гизоид.
- Руж, не ругайтесь.
- Это - термин.
- Ладно, пусть будет робот. Придется вам дожидаться группу поддержки Эгмана.
- Придется. Роботы займутся Эмерлом, а я нейтрализую Крим и Бига. Конец связи.
Руж пока отключилась.
"Отлично, вряд ли пакостят детективы из "Хаотикс". Значит, теперь все разрешиться. Ставлю на Эмерла. Он уже однажды сошел с ума, и чуть не уничтожил этот мир. Правда, никакой катастрофы не было и близко. Все было спланировано творческим первоисточником"
Игрой.
"Да, игрой"
Пятнадцать минут мы нервно мерили шагами комнату.
- Роботы подошли. Атакуем через тридцать секунд. - Придется слушать комментарии Руж, а ведь док предлагал наладить видеосвязь.
- Руж, ты ведь помнишь, никакой самодеятельности. Твоя цель - Крим и Биг. - А ведь Роботник тоже увлекся! Тоже переживает! А голос боялся.
"С Руж все понятно, но Эгман... Может ему просто не нравиться сидеть на месте? Типаж ЗМЗМ тоже что-то да значит"
Послышалась какая-то стрельба, после чего все утихло.
- Это - мои электромагнитные парализаторы. Лучший вариант против техники. - Надо же, Эгман светиться, как красно солнышко.
Откуда-то доносились звуки борьбы.
- Ты что? С ума сошла? Руж! - Какой-то незнакомый глухой бас. - Чего тебе...
- Все в порядке! Они парализованы. - Доложилась летучая мышь. - Тройная доза ушла на этого кабана.
- Вообще-то он кот. - Заметил я.
- Снотворного ему нужно не меньше, чем слону. Центнер с гаком!
- Грузи их, Руж! Теперь остались только детективы. - После этой фразы, я заподозрил, что голос - это доктор Роботник.
"Глупость. Вы промахнулись. Тем более, я тоже пользуюсь модулем и проверка может меня выявить"
Глава 32 - "Клуб попавшихся идиотов"
- Тэйлз! У тебя есть какие-нибудь идеи? - Спросил Соник.
- А может, сам подумаешь! Разлегся, нога за ногу, и ни о чем не думаешь. - Занервничал Наклз.
- Думаю! Думаю. Но лежа на диване думать куда удобней. Наклз, лучше будет, если ты успокоишься. - Соник сел на диване. - Может, стекло выбьешь?
- В прыжке?
- А ты попробуй. Разбегись, подпрыгни и ударь. Стекло выглядит непрочным.
Наклз нахмурился, взял разбег и оттолкнулся от стены. Удар не оставил на стекле ни одной царапины.
- Какие еще у вас идеи, мистер Холмс?
Теперь заговорил Тэйлз:
- Стекло очень крепкое. Единственной слабостью камер может быть электромагнитное поле. Сверхтехнологичная игрушка может оказаться с каким-нибудь неучтенным нюансом. Оно не пропускает металлы и живых существ. Одежда, например, свободно проходит.
- Это мы знаем. - Раздраженно сказал Наклз. - Ты лучше скажи, как нам отсюда выбраться!
- Наклз! Не психуй. Ты так делу не поможешь!
- Эми! Они захватили Мастер-изумруд!!! - Расхаживание из угла в угол ускорилось.
- Зачем?
- Не знаю. Этот Дмитрий хочет отдать его Руж! Я с самого начала видел, что у этого парня не все в порядке с головой. Это надо же додуматься!
- Ты из-за Руж так злишься? - Спросил Шэдоу.
- Да причем тут она? Мне возмущает сам факт - использовать вещь такой силы для оплаты наемника!
- Видно он очень хочет, чтобы наемник сработал хорошо. - Заметил Соник. - Кстати, Эми, как ты сюда попала?
- Меня скрутили с двух ударов.
- Я не об этом. Как ты попала на тот поезд? И что у тебя там за пазухой?
- Ой! Чуть не забыла! Соник, я твои кроссовки нашла!
- Правда? Как!
Эми достала из-за пазухи какую-то небольшую штуковину. У Тэйлза шерсть встала дыбом:
- Ты этим воспользовалась?!
- Да.
- Как?!
- У тебя были записи о том, как пользоваться этой штуковиной.
- И ты попала на поезд?!
- Не с первого раза, конечно, но у меня получилось. Попутно кроссовки нашла.
- Спасибо! Чтобы я без них делал! - Закричал Соник.
- Эми, ты - сумасшедшая! Когда я последний раз передавал с помощью этой штуки деревянную палку...
- И что случилось? - Заинтересовался Соник.
- Не знаю, палку я так и не нашел.
- А куда ты ее передавал? - Спросила Эми.
- В другой конец абсолютно пустой комнаты, на два метра. Я, само собой, потом поправил немного аппарат, но сам еще не проверял.
- Так чего мы ждем! Телепортируемся отсюда! - Закричал Наклз.
- Не выйдет. Батарея села. Удивительно, что Эми ее еще так лихо раскочегарила. Аж на несколько попыток хватило. И я, как создатель этой штуки, говорю вам, что использовать ее нужно только в самом крайнем случае, когда уже ничто больше не поможет. Ах да, я еще как-то пробовал телепортировать горшок с геранью. Цветок я нашел только через три дня, точнее половину. Так ровно ни один нож не разрежет. Может использовать эту штуку как нож?
- Тэйлз, не отвлекайся!
- Наклз, спокойно, "хаос-порт" все равно годится только, чтобы метнуть его через поле.
- Куда и зачем? - Спросил Шэдоу.
- Я не знаю. Давайте лучше внимательнее осмотрим то, что за полем. Эгман часто сыпется на мелочах.
Соник первым поднялся с дивана:
- Что ж, пошли. Расходимся по камерам и внимательно смотрим. Может, увидим что-то, что поможет нам выбраться.
За следующие минут пять все успели изойти на нервы. Так что когда Соник закричал: "это мой день!", все сбежались в его камеру.
- Я бы сказал, что это твоя жизнь. - Проворчал Наклз.
- Наклз, не вредничай. Тебе ведь просто завидно!
- Знаешь, Эми, не то чтобы очень завидно, просто удивляюсь его везучести. Ты нашел, как отсюда выбраться?
- Естественно. Гляньте туда.
Там, куда указал Соник, была кнопка. Это казалось невероятным, но именно она закрывала поле. До кнопки было метров десять. Кнопку сделали широкой, диаметров сантиметров в двадцать.
- Могли бы и раньше об этой кнопке вспомнить. - Вздохнула Эми.
- Это он специально, чтобы мы не промахнулись? - Спросил Шэдоу.
- Я же говорил, что Эгман часто сыпется на мелочах. Кто будет метать по кнопке?
- Я!
- Наклз, ты уже свой бросок сделал. Может, Тэйлз?
- Соник, ты уверен?
- Я метаю не очень хорошо. Пробуй ты.
- Ладно.
Тэйлз взял в руку "хаос-порт" и сосредоточился. Одно точно рассчитанное движение. Один раз удачно метнуть. И ведь получилось! Кнопка нажалась, и что-то зажужжало внутри. Наклз первым кинулся проверять. Поле не отреагировало.
- Наклз, зря ты так ломанулся.
- Почему?
- Нужно было кинуть что-нибудь металлическое.
- Тэйлз, у тебя есть с собой что-нибудь металлическое? Главное - мы свободны!
Клуб попавшихся идиотов распался. Все пятеро были на свободе.
Глава 33 - "Кажется, нашли"
Руж теперь выглядела просто живописно. Все как обычно, но под левым глазом красовался, лучше всех теней и туши, фингал, синий как слегка переспевшая слива.
- Чудесно выглядите.
- Не смешно! Кто ж знал, что этот Биг успеет мне удочкой в глаз заехать. С моим макияжем как-то не очень сочетается.
- А может вам под правый глаз еще один фонарь поставить? Для симметрии.
- У нас не свадьба, а вы не тамада. Перейдем к делу. Крим, не бойся.
- Привет, Крим. Меня зовут Дима. Теперь минуты две-три тебе будет очень страшно.
- Здравствуйте, Дима. А почему мне должно быть страшно?
- Это единственный способ выяснить, как ты связана со сбоем. Этими странными вещами, что творятся в последнее время.
Голос, другого способа точно нет? Может, облегчить как-то?
"Думаете, мне приятно? Придется так. Кстати, мне нужно сообщить, что у вас большие проблемы"
Потом.
"Но..."
Я сказал потом, значит потом.
"Как знаете. Мне уже надоело ваше самодурство. Крутитесь потом сами"
Ну, приступим помолясь. Что я делаю? Она меня и раньше побаивалась, а теперь...
- Почему? Почему? М-м-может не надо? А-а-а-а!
"Господи"
Просто забилась в угол и плачет, закрыв лицо руками. Могло быть и хуже.
"Хуже и стало. Посмотрите внимательнее. Нехорошо получилось"
- Крим! Ты жива? Ты в порядке?
Действительно, нехорошо получилось. Недаром ведь говорят, что у страха и глаза велики, и мочевой пузырь слаб.
- Что вы с ней сделали?
- То же, что и с вами, Руж.
- Это было обязательно? Думаете, она разрушает вселенную? Может, теперь хоть убедитесь, что это было напрасно.
Что ж, будем убеждаться. Вывожу отчет. Вот ведь! Ну... Голос, быть того не может!
"Что там у вас?"
Линии непрямые. Она пользовалась модулем. Пользовалась! Как она его заполучила?
"С непривычки кажется жутким, но модуль все лишь надстройка к душе, которая может быть установлена на любую душу почти моментально, к тому же микросбой мог привести к самокопированию модуля. А интуиция и любопытство у детей"
Нашли! Нашли! Нашли! Я уже одной ногой в универе! Все сходится! Микросбой. Модуль попадает к очень любопытной девочке в мозг, то есть в душу. А там бессчетное количество информации в глоссарии. Но самое главное - раскрытие тайны персонажа и неадекватная на это реакция! Есть!!!
"Перешлите результаты"
- Чему вы улыбаетесь? Нашли что-то?
- Первый результат, Руж! Первый результат. Она делала это.
- Дмитрий, вы уверены? В шесть лет?
"Точнее, применяла модуль"
Ладно, голос, я уяснил, куда ты клонишь. Пересылаю результаты. Но ведь все равно все сходится! Я могу идти домой?
"Не можете. И ничего не сходится"
- Что?!!!
- Дима. Вы уже вслух кричите. Это нездорово. - На Руж я просто не обращаю внимания.
"Она делала какую-то мелкую иллюзию три часа назад. Крим не вандал. Вандал установил ей модуль и показал, как делать иллюзии"
- Это из-за того, что я радугу делала? Я больше не буду. Я не знала, что это плохо.
"Делала радугу". Похоже, это и есть та иллюзия.
- Крим, пожалуйста, покажи, как ты это делала.
Прямо посреди комнаты возникла небольшая радуга.
"Похоже, больше она ничего не делала. Мимо. Это не самопроизвольная установка модуля. Его кто-то установил"
- А кто тебя так научил делать?
- Не подходите ко мне!
Убегает! Убегает!
"Довели"
Не успеваю я опомниться, а несчастная крольчиха вылетает в коридор. Я за ней, а Руж летит следом.
- Крим! Стой, пожалуйста, мне очень нужно узнать!
- Не так быстро, Дмитрий. - Стандартная фраза для героя. И сам герой здесь.
- Соник! Он страшный! Я его боюсь.
- Крим, не бойся.
Вот тут и стоят в ряд все мои бывшие узники. Твою... душу.
"А вас пытались предупредить"
Глава 34 - "Вопрос жизни и смерти"
Все, все здесь. Синий еж, лисица двухвостая, розовая ежиха, ехидна красная, черно-красный еж, и еще крольчиха с ними. Весь галлюциногенный зверинец тут. Кажется, меня здесь все убить готовы. Разве что ежиха чуть побаивается, и черный ежик смотрит спокойно. О Крим я вообще молчу.
"Что поделать, вы не виноваты, что так вышло, тем более все оказалось не зря"
Ага, если не считать того, что операция "Э" провалилась.
"Название операция "Ы" мне нравится больше, не очень люблю этого Эгмана"
А он вообще, как я посмотрю, от избытка народной любви не страдает. Как и я.
- Что ты с ней сделал?! - Началось, через две минуты он пообещает отомстить.
- То же, что и с вами - проверял.
- Она не может быть к этому причастна! - Лисенок. Он самый эмоциональный из всей компании.
"Не считая Эми Роуз"
Что-то она помалкивает.
- Ты запер здесь моих друзей для каких-то непонятных целей, а еще ты утверждаешь, что кто-то из них разрушает вселенную. Но разве Крим может быть причастна к этому?
- Ответ - да!
Зря я это сказал. Понял я это, когда уже летел по коридору. От черепно-мозговой травмы меня спасло то, что в направлении полета стен не было. Точнее были, но дальше пятнадцати метров. Зато пол встретил меня на ура. Дыхание перестало существовать как таковое. Жалкие крохи воздуха, которые принимали мои отбитые легкие, не могли обеспечить мне нормальное дыхание. Но приземлился я все равно удачно, хотя бы, потому что смог подняться. Да, спина болела, но если учесть, в какой полет меня только что отправили, все прошло неплохо. А Соник и не собирается останавливаться на достигнутом. Он собирается ударить еще.
- Может, ты мне еще руку располосуешь?
Сработало. Ненависть исчезла. Теперь была растерянность. Намерение меня убивать как-то улетучилось. Надо же, одним словом. Я крут, прямо как Бен Лайнус из LOST'а! Джейкоб, может, покажешься разочек?
"Плохая аналогия. У вас неприятности"
- Что ты знаешь об этом? - Занервничал, засомневался.
- Я проверил почти всех. Остались только "Хаотиксы", Биг и Эмерл.
- И Крим! Ты сказал, что она причастна.
- К ней как-то попало оружие, с помощью которого были устроены эти аномалии.
- Это же не совсем аномалии. - Вот теперь он совсем растерян. Что-то явно не так.
- Что ты имеешь в виду?
- Дело во мне? Что-то не так со мной?! Ответь! Я чувствую, что-то не так! Что на самом деле случилось после того, как я ударил Роботника по руке? Ты знаешь?! - Он даже не кричит, а орет диким, ломающимся голосом.
- Сбой. Создан кем-то из подозреваемых. Ты - чист.
- Да не в исчезнувших цветах дело!!!
Повисла неловкая тишина.
- Соник... - Бедная ежиха, вот-вот расплачется.
"Он начинает догадываться, вот он - настоящий сбой. Сохраните тайну персонажа, любой ценой, прошу вас"
- Соник, что с тобой? - Еще одна расплакалась.
- Эми, я в порядке. Я просто хочу знать, что происходит на самом деле. Дело во мне и Роботнике, верно?
- А чего ты хотел? Балуешься с изумрудами хаоса, превращаешься хрен знает во что, взрываете вы тут что-то постоянно, доктор мутит не пойми что, вот и доигрались.
- Неужели мое беспокойство объясняется так просто?
- Соник, неужели ты ждал ответа на главный вопрос жизни, вселенной и вообще? Ответ "42" тебя устроит?
"Кажется, он поверил. Но что теперь будет? Его уже тяжелее регулировать"
Голос, он - живой.
"Знаю, знаю, но если тайна раскроется... Последствия могут быть даже похуже этого сбоя, и не надо мне намекать, что я о нем говорю как о комнатной собачке. Моя работа - следить, чтобы здесь все было хорошо. Думаете это так легко?"
- При чем здесь Крим? Какое у нее оружие? - Наклз отозвался, вставил свои пять копеек.
- Я не знаю, какое у меня оружие. Мне только показали, как радугу делать. Вот так.
Крольчиха чуть-чуть засмущалась, после чего улыбка озарила ее лицо, а к ней добавились разноцветные отсветы оптической иллюзии. Все присутствующие взирали со священным трепетом. Мне даже на мгновение показалось, что лисенок достанет какой-нибудь ритуальный бубен и начнет плясать вокруг Крим. Но все стояли, замерев с открытыми ртами и выпученными глазами. Может, теперь, когда все успокоились, мне стоит попытаться. Мне уже самому интересно, кто это: большой фиолетовый кот по имени Биг, робот, считающий себя живым существом, он же Эмерл, пчела Чарми, аллигатор или крокодил Вектор, или фиолетовый хамелеон Эспио. Поэтому я аккуратно пытаюсь спросить:
- Крим, прошу тебя, это вопрос жизни и смерти: кто тебя научил так делать?
Маленькая девочка колеблется. Затем нервно сглатывает и произносит:
- Дядя Биг.
Глава 35 - "Найти вандала"
"Быть того не может! А здесь нагрузка меньше. Эмоции можно по чуть-чуть передавать"
- Он еще много фокусов мне показывал. Он... Он даже перемещать меня умел.
Руж не стала слушать сбивчивый рассказ Крим, а сразу же рванула к терминалу связи.
- Док! Док! Биг еще должен спать около вас. Док?
Видеоэкран был пуст.
- Он пропал! Его нет на экране. Постойте, а в этой камере до
лжен был еще спать Биг. - Теперь экран показывал пустую камеру.
- Ребята, я даже близко не представляю, зачем он это делал. Но все указывает на него. Будьте осторожны. - Похоже, пришла пора мне взять командование парадом.
- Я с ним поговорю. Что он может мне сделать?
- Эх, Соник, Соник. Да хотя бы психическую атаку "матросы на зебрах", до которой я додумался на четвертый день пользования этим оружием. А сколько оно у Бига находится, я не знаю.
"Большой вопрос, как оно к нему вообще попало"
- У тебя оно тоже есть? - Спросил Шэдоу.
- Да, и у меня тоже. Звуковая аномалия - мой личный недосмотр. Доволен? Теперь нам нужно найти этого ненормального кота, и задать ему пару вопросов. Поможешь? Соник, обещаю тебе, когда все закончится, сам подставлю руку.
- Лучше не рискуй, а то боюсь, что убью тебя. - Мрачно заметил Соник.
- Тэйлз, ты у нас мозг команды. Проверь вместе с Руж охранную систему. Может быть, его засекли камеры. Остальные никуда не уходят, и присматривают за Крим. А я найду эту заразу.
"В бой не вступайте, главное найдите - дальше мое дело"
Уже полчаса брожу, следуя твоим указаниям, голос. Если его ищешь ты, зачем мне бродить здесь, как придурку?
"Без визуального контакта я его не запеленгую. А остановить его, случись что, в одиночку вам будет тяжело. При встрече делайте то, что умеете лучше всего - импровизируйте"
Голос, мне кажется, или мы ходим по кругу?
"Все двери перекрыты на базе, плюс медиумная блокада, поставлена здесь заранее, когда вы объявили мне корректировку плана. Эта вещь не даст ему переместиться за пределы базы. При перемещении через границу блокады сработает сигнал, и он увязнет в моей комбинации. А на то, чтобы переместиться в другую вселенную среди вихря комбинационных помех, у Бига вряд ли хватит умения. Этот вихрь заглушит любой рассчитанное перемещение. Кстати, я даже могу прочувствовать его действия. Он, кажется, делает копии модуля. Зачем? И как модуль попал к Бигу?"
Отлично, значит, мы его найдем.
- Ребята, там что-то промелькнуло, кажется, удочка. - Сказала Крим.
Все высыпались в соседний коридор, а Крим услышала какое-то тихое мяуканье у себя за спиной. В двери, которая была напротив той, где мелькнула удочка, стоял маленький серенький котенок. Крим осторожно к нему подошла. Осторожно - не потому что боялась, а потому что не хотела его пугать. О том, откуда здесь появился котенок, она не задумывалась. Да, и как он может ей повредить? Он же такой махонький. Котенок был настроен игриво, и сам к ней подбежал. А потом, когда в дверях, откуда вышел котенок, появился Дима, началось что-то непонятное. Сначала она услышала крик того страшного человека: "Отойди от него!!!"
Интуиция - это то, что ваш мозг не хочет или не может вам объяснить. Когда я пришел в ту же комнату, откуда начал, и увидел странного серого котенка около Крим, интуиция не стала мне объяснять, что котят не может быть на этой базе, что это вообще очень подозрительно. Она сразу подала сигнал тревоги. На мой дикий вопль обернулись все присутствующие, но котенка они уже не увидели. Это существо было похоже на домашнего кота, но было намного крупнее. Больше обычного кота раза в полтора, лохматое, как будто всю жизнь приходится бегать по снегу и выживать в тайге, серый густой мех, зеленые кошачьи глаза, но с круглыми зрачками. Выражение морды поначалу кажется настороженным и угрюмым, но первое впечатление мигом стирается зловещей улыбкой. Одним движением лапы оно придавило насмерть перепуганную Крим к полу. Вторая лапа поднялась вверх, показались небольшие, но смертоносные когти. Раздался противный и немного шипящий голос:
- Лучше не дергайтесь, а то я вскрою ее от уха до уха.
- Ты кто такой?! - Закричал Соник.
- Теперь я манул.
Глава 36 - "Теперь точно нашли"
"Оно только маскировалось под Бига. Причем очень искусно маскировалось. Это пришлое существо непонятной природы. Что ему нужно здесь? Зачем? Может, оно просто сошло с ума?"
- Немедленно ее отпусти! - Наш герой рвется всех спасать. - Ты знаешь, что я умею бегать со скоростью звука?
- Это ей не поможет. Проблема в том, что я знаю все о вас, и все пре...
Манул недоговорил. Синий прочерк черканул воздух пару раз, и еж кубарем укатился к той двери, откуда пришел, постанывая от боли. Когти на лапе, держащей крольчиху, проступили и аккуратно коснулись ее кожи.
- Пожалуйста, не надо!!!
- Я же говорю, что все предусмотрел. Поэтому меня лучше не злить. Правда, Крим?
- За что?!
- За их же дурость. Я же ясно сказал: "Не дергайтесь". На первый раз прощаю. Я так понимаю, меня ищет этот юноша.
- Отпусти ее! Она ни в чем не виновата!
Манул на вопли Соника даже усами не повел. Только поднял хвост и произнес:
- А может тебе еще роз и шампанского? Мы тут серьезным делом заняты.
Соник зубами скрипел от злости, но ничего не мог сделать.
- Где Биг? Что ты с ним сделал? - Закричала Эми.
- Он жив, здоров и прекрасно себя чувствует. Правда, недоволен тем, что не может доказать санитарам "Святых грез" тот факт, что он - Биг, а не Клифф Блежински.
М-да, интересный юмор.
"В смысле?"
Клифф Блежински - один из разработчиков "Unreal Tournament".
"Сбой вызывал не персонаж, а это нечто. Странное котообразное существо пришло в эту вселенную, и маскировалась под Бига, спрятав его в психушке под поддельным именем. Потоки творческой энергии достаточно велики, чтобы спрятать воздействие за ними, и достаточно малы, чтобы их можно было перенаправить как нужно. Почему? Зачем ему это нужно? В его действиях все равно нет никакого смысла"
- Эх, жаль. Всего четыре копии успел сделать, но ничего, и так есть кого кидануть. - Манул все еще поганенько улыбался.
- Кого ты кидануть собрался? Кошак, здесь же все перекрыто блокадой, и вихрем помех. - Я надеялся на то, что голос знает, что ему делать.
- Эх, нелегал. Вихрь сбивает навигацию точно рассчитанных прыжков. Но есть один нюанс...
Все внимательно слушали манула. Он обвел глазами комнату, после чего торжественно произнес:
- Рандом рулит.
Я почувствовал какие-то странные воздействия. Но сразу же после мысли "начать", манул выпустил когти чуть дальше. Несчастная Крим уже просто рыдала. Через царапины проступали капельки крови. Мир начал выцветать.
- Не дергайтесь, иначе когти зайдут намного глубже.
"Оно ставит модули основным персонажем с какой-то предустановленной комбинацией. Что это за черт? И причем здесь какой-то Random?"
Голос! Это же из программирования! Команда, генерирующая случайные числа!
"Против точно рассчитанных прыжков... Эта погань нас обвела вокруг пальца!!!"
Внезапно исчез Соник. Он просто исчез отсюда.
"Перемещение в другую вселенную случайным образом! Зачем? Зачем ему оно? На моей памяти этим никто не пользовался! Какие у него вообще мотивы?"
Следующим заходом исчез лисенок.
"Бесполезно сбивать то, что уже изначально сбито. Он делает им прыжки в родную же вселенную, но их раскидывает в другие из-за помех. Проклятье!"
Голос, сделай что-нибудь. Наклза уже тоже нет.
"Если я что-нибудь сделаю... Стоп! Фатальный сбой погубит это существо тоже. Он ее не сможет убить"
Теперь исчезла ежиха.
- Эй ты, кот! Ее смерть тебя тоже погубит!
- Зачем убивать, если можно покалечить?
- Тварь!
- Упс, копии закончились. Пока-пока.
- Куда ты их переместил, зараза? - Глупо с моей стороны: все равно не ответит.
- Рандом рулит, братишка, рандом рулит. - Ответил, легче не стало.
После этой фразы исчез манул. И я. Шесть перемещений через пресловутый вихрь. И голос ничего не смог сделать. И самое главное: в универ мне пока не попасть. Где я?
Примечание автора. Random - случай, в переводе с английского, в программировании это функция, создающая случайные числа.
Часть третья
"Рандом рулит"
Глава 37 - "После всего"
Когда доктор Эгман очнулся, первым делом были проверены охранные системы. Все, чтобы он не проверил было неисправно. Он не понял, что его выключило. Один быстрый удар и все. Что? Как? Почему? На ближайшем терминале связи высветилось лицо Руж.
- Док. Вы многое пропустили.
- Что там было. Сколько часов я был в отключке?
- Часов двенадцать. Слушайте краткий пересказ. Дима отчасти был прав: это существо маскировалось под Бига. Оно вас и отключило. Когда его нашли, оно взяло Крим в заложники и устроило еще один цветовой апокалипсис. После чего пропали: Это существо (оно назвало себя манулом), Дима, Соник, Тэйлз, Наклз и Эми. Они просто растворились. Где они я не знаю. Цвета, как видите, вернулись. Так как я помогла вам, я забираю свою награду. И ухожу отсюда.
Системы базы были отключены. Все, кроме этой видеосвязи. Терминал Руж находился в ангаре, у главного выхода. Она уже погрузила главный изумруд в вертолет. Роботник бил по всем кнопкам, но эффекта не было. Не поднималась тревога, не вылетали отовсюду послушные ему роботы, охранные системы молчали. А Руж невозмутимо продолжала:
- Сразу, как все закончилось, я нашла вас, и вколола вам снотворного часов на двенадцать. За это время я успела отключить все системы базы, причем не только этой базы. Все компьютерные коммуникации уничтожены. На уничтожение коммуникаций у меня часов шесть ушло. Ломать - не строить. Вы за месяц все не восстановите. Это защитит меня от вашего преследования на какое-то время.
- Ты хоть понимаешь, что стала моим главным врагом, не считая Соника?
- Понимаю. Кстати, он пропал в неизвестном направлении, так что можете считать меня своим главным врагом. Чао, док.
Экран погас. Теперь база умерла полностью.
Шэдоу тоже очнулся через двенадцать часов. Было предрассветное время. Последнее, что он запомнил, это Руж и легкий укол в руку. Дважды попасться на одно и то же. За один день. Это плохо. Все, что ему осталось, это записка, написанная типичным каллиграфическим женским почерком.
"За Эгмана не волнуйся. В ближайшее время с ним не будет проблем. На GUN я больше не работаю. Руж"
- Руж, куда ты теперь меня везешь. А Эмерл будет цел?
- Будет, Крим, будет. Мы летим домой.
- А почему вы теперь меня домой везете?
- Потому что ты мне больше не нужна.
- А почему похитили? Это из-за радуги?
- Нет, это из-за того, кто притворялся Бигом.
- А кто это?
- Не знаю. Лучше молчи, пока я не передумала.
- Руж, пожалуйста, а можно еще один вопросик?
Руж обернулась, желая просто крикнуть, чтобы она заткнулась, но передумала. Ей стало жалко бедняжку. Заплаканная, помятая, в драном платье, выпачканном мочой и кровью.
- Ладно, задавай еще один.
- Почему ты меня домой везешь? Ведь ты могла и не делать этого.
- Мне по пути.
- А куда ты летишь?
- Это второй вопрос. Не отвлекай меня, если хочешь, чтобы мы долетели. Хорошо? Ты лучше расскажи, не замечала ли каких-нибудь странностей за Бигом?
- Нет. Там же был не Биг? Там было другое существо? Это оно научило меня делать радугу?
- Да.
- Зачем?
- А я откуда знаю. Вот мы и садимся. Кстати, а ты не знаешь, где находятся "святые грезы"?
- Сто миль на север от Стэйшн-сквер. Это очень далеко. А тебе зачем?
- Нужно.
Руж взглянула на датчик топлива. О том, чтобы долететь до "Святых грез" и мечтать не стоило. Были даже опасения, что сесть уже не удастся. Но вертолет все-таки приземлился. Руж еще раз улыбнулась, глядя на драгоценный груз. Мечта всей ее жизни. Только донести гигантский изумруд до ближайшего тайника будет непросто. Придется найти какой-нибудь транспорт. А потом стоит навестить Бига, чтобы узнать, что это за тварь похитила всех.
- Крим, мы сели. Уходи домой.
- Что же я скажу маме?
- Что хочешь. Только скажи, что тебя сюда вертолет доставил, а меня не упоминай.
- Почему? Врать нехорошо.
- Мне нужно спрятаться. Я захотела уволиться оттуда, откуда не увольняют.
- Я не понимаю.
- Крим, девочка, возвращайся домой, ты мне больше здесь не нужна. И прости, что пришлось тебя в эту историю втравить.
- Хорошо. Только ты выясни, что случилось с Бигом.
- Как скажешь.
Глава 38 - "Город, известный каждому"
Среди множества вселенных есть одна, существующая из-за одного города, и без него не имеющая смысла. В США, в штате Колорадо, есть маленький, горный, провинциальный городишко. И никому бы он никогда не понадобился, если бы не воспаленное воображение двух людей. Конечно, дело явно не обошлось без наркотических веществ, простимулировавших фантазию, но они сделали прекрасный, а местами даже гениальный мультсериал, жестоко и слегка некорректно высмеивающий окружающую действительность. Правда, другими местами он был отвратителен, но это уже дело вкуса. Энтузиазма и рвения хватило настолько, что создатели несколько месяцев вырезали из цветной бумаги кадры первой серии. Зато потом о сериале узнали по всему миру. Те, кто придумал этот город, не знали ничего о теории течения творческой энергии. Не могли они также знать, что благодаря их мультсериалу Саус Парк стал существовать реально.
В одной из вселенных действительно родились на свет Эрик Картман, Стэн Марш, Кайл Брофловски и Кенни Маккормик. И так случилось, что в девять лет они узнали кое-что о теории течения творческой энергии. Им была раскрыта тайна персонажа. А почему бы нет? Ведь у Эрика, Стэна и Кайла была категория D - "Разглашение допустимо". Все логично: дети, на долю которых выпадают очень странные и сюрреалистические приключения (таинственные артефакты, общение с говорящими кусками фекалий, полеты в космос, съезд знаменитейших рок-групп, съемка в ток-шоу, где ведущим является сам Иисус Христос, и это только малая часть того, что им выпало), вполне спокойно и естественно воспримут то, что они являются персонажами мультсериала. Что касается Кенни, то ему была присвоена категория тайны персонажа E. Это было вообще большой редкостью. Это расшифровывалось так: E - "Разглашение необходимо". Просто Совет Кураторов не нашел другого способа примирить Кенни с тем фактом, что он умер больше пятидесяти раз и воскрес чудеснейшим образом. Главная фишка сериала (точнее первых пяти сезонов) - "Они убили Кенни".
Все это объясняет тот диалог, который произошел между ними однажды вечером. Началось с того, что Стэн закричал:
- Ну, ничего себе! Опять что-то придумали на нашу голову! Эти придурки когда-нибудь угомонятся? Уже четырнадцатый сезон.
Самый толстый из всей компании, Эрик Картман, расист и сквернослов, поддержал беседу:
- Хрен там! Бабло капает, сериал продолжается. Чуваки, мне так хочется однажды завалиться к ним в студию и отпинать их по яйцам. Вы только представьте себе их лица. Это было бы шикарно.
На лице Картмана застыла мечтательная улыбка, которую стер Кайл:
- Жиртрест, ты нам это уже в пятисотый раз рассказываешь. Надоел. Давайте лучше осмотрим это существо.
Четверка друзей внимательнее глянула на нечто, лежащее около пруда.
- Кажется, это гибрид человека и ежа. - Задумался Кайл. - Неужели Мефесто опять что-то вырастил?
- Ну, и что это за розовый хрен?
- Картман, это - она!
- Стэн, откуда ты знаешь? То, что это одето в женское платье еще ничего не значит. Вспомни миссис Гаррисон. Да и вряд ли это Мефесто. - Картман, как всегда шел против всех.
- Почему? - Пробурчал Кенни.
- Кенни, ты - тупой. У этого существа всего одна задница. Мефесто считает таких существ бесполезными. - Оскорбления тоже были в духе Картмана. Сегодня он даже был слишком ласковым.
- Жиртрест, откуда ты знаешь? Ты под юбку ей, что ли, заглядывал?
- А что? Это идея! Кенни, подойди и аккуратно посмотри. Заодно наверняка узнаем пол это существа.
Кенни опять что-то забурчал из-под своей оранжевой парки и энергично замотал головой.
- Что значит "не пойду"?
На усиленную жестикуляцию руками пополам с невнятной речью Картман не отреагировал.
- Ну и что, что рядом лежит здоровенный молот. Ты лучше иди быстрее, а то она скоро очухается. Нет, это пока еще оно. Кенни, ты не сдохнешь! Пошел!
- Эрик! Почему должен идти Кенни?
- Стен, кто, если не он? Кенни, быстренько подойди, приподними подол, глянь и обратно. Ты меня понял?
Кенни вздохнул, пожал плечами и на цыпочках подошел к неизвестному существу. Опасливо глянул на молот, который девица держала в руке. Кажется, она открывала глаза. Пора было действовать. Едва Кенни дотронулся до юбки, как ежиха резко очнулась (Кенни, по крайней мере, показалось, что это ежиха). "Я так и знал" - это все, что он успел подумать. Сокрушительный удар проломал ему голову.
- О, боже мой! Она убила Кенни.
- Сволочь!
- Пацаны, шикарно. Прямо как в старые добрые времена.
- Простите, я нечаянно! Я не хотела!!! Рефлекс... Я...
- Да забей. Сейчас его труп растащат крысы, и он опять оживет. Его ничто не берет.
- М-да, Жиртрест. Умеешь же ты утешить. Он, между прочим, умер. Опять.
- Я не жирный, я - ширококостный!
Эми чуть наизнанку не вывернуло. Крысы уже были здесь. Штук двадцать, не меньше. Серое, оранжевое и красное смешались в одно живое месиво.
- Он же ваш друг!
- В первый раз мне тоже плохо стало. Два дня проплакал. А уж как я офигел, когда он вернулся. Я чуть опять не заревел от радости. А теперь мы привыкли.
- Стен у нас та-а-а-акой сентиментальный.
- Заткнись, Картман.
Ругань мальчиков становилась прямо-таки непристойной. Когда они перематерили друг друга как могли, один из них, в зеленой шапке, догадался спросить:
- Как тебя зовут?
- Я - Эми.
- А я Кайл.
-Я - Стен. - Представился паренек в синей шапочке.
- Эрик. - Тот, который самый толстый из всех.
- Извините, что я убила вашего друга. Просто, он полез...
- Блин, ну надо же было проверить какого ты пола. И сколько у тебя задниц, чтобы откуда ты: из местной генетической лаборатории, или с другой планеты, или из...
- Эрик...
- Да, я - Эрик. А что такое?
- Это твоя идея?
- Ну, да. Постой, ты же человеко-еж. А в клубок свернуться можешь? Было бы круто. Эй-эй, ты чего? Убери молот!
- Я тебя самого сейчас в клубок сверну!
- Пацаны, бежим!!!
Все трое дали деру. Эми за ними для приличия пробежалась, но не стала преследовать всерьез. Эти нахалы ерунда, по сравнению с тем, что она даже близко не представляет, где находится.
- Привет.
- ААААА!!!
- Не бойся, это я. Ты меня только что убила.
Перед ней опять стоял этот паренек в оранжевой парке.
- Тебе плохо?
Очнулась Эми, когда на нее плеснули воды из ближайшего пруда. Вывеска рядом гласила "Старков пруд".
- Ты - она?
- Как тебя зовут, мальчик?
- Кенни. Так какого ты пола?
- Бестактный вопрос, Кенни.
- Я что, зря умер?
- Девочка. Доволен? Почему я тебя понимаю, несмотря на то, что ты бубнишь что-то непонятное? Сквозь эту одежду ничего не слышно.
- А меня все равно все понимают. Точнее не все, а дети в основном.Я вообще особенный. - Хихикнул Кенни.
- Понятно.
- Эй, куда ты уходишь?
- Куда-нибудь. Я не знаю, где я. И не понимаю, как я сюда попала. Надеюсь, я найду выход из положения.
- Ты в Саус Парке. Удачной дороги. - Помахал Кенни вслед. - Тебя хоть кто-нибудь из своих найдет?
- Сама найдусь, не маленькая.
Примечание автора. Диалоги в этой главе приведены в искаженном виде по морально-этическим соображениям.
Глава 39 - "Непонятно где"
Наклз очнулся в лесу. Теплое заходящее солнце приятно грело лицо. Вокруг был лес. Цвета были мягкими и ласковыми, как в детской сказке. Перед ним стояла белочка. Желтая симпатичная белочка с носиком в виде сердечка. Наклз попытался поздороваться, белочка не отреагировала. Что-то в этой белочке было не так. Что? Попытка заговорить вызвала только нервный смех. Что-то с этой белочкой было не так. Добрая, ласковая улыбка, взгляд полный солнечного света, спокойствия и животного ужаса. Нет. Так быть не должно. Вот оно, контрастирующее, выбивающее из ряда. Наклз снова попытался поздороваться. Белочка внезапно побежала в лес.
- А, и черт с ней!
Лето, солнышко и птички. Находиться здесь было очень приятно. Но что тогда напугало ту белку. Она явно ближе к животным, чем антропоморфы. Вот только глаза разумные. Она явно понимает что происходит. Или не понимает? И это непонимание ее пугает. А может, пугает какая-то неизбежность? К сожалению, наверняка ничего неизвестно. И от этих философских размышлений абсолютно никакого толку. Нужно выяснить больше об этом мире. И вернуться в свой мир, чтобы вернуть Мастер-изумруд на место. Его уже наверняка умыкнула эта хитрая, изворотливая, гадкая, хоть и симпатичная, воровка. Он все делал, чтобы предотвратить похищение святыни. И что? Самое обидное, что все досталось этой... Даже вспоминать не хотелось. От злости Наклз ударил кулаком по дереву. Дерево было высоким, где-то высоко вверху зашуршали ветки. Удар по голове - это последнее, что Наклз запомнил.
Глава 40 - "Wake up, Mister Prower"
- Wake up, Mister Prower, wake up.
Примечание. Просыпайтесь, мистер Прауэр, просыпайтесь. - Англ. Майлз Прауэр - настоящее имя Тэйлза.
Тэйлз нехотя открыл глаза, когда услышал свое имя. В его голове появился какой-то голос.
"Подключаю модуль языкораспознания"
А его имя произнес какой-то внешний голос, не у него в голове. И внешний голос продолжал говорить, а Тэйлз начал его понимать:
- Я бы сказал, что вас ждут великие дела, но я не могу знать наверняка, что вас ждет на самом деле. Ваше появление некоторая неожиданность для меня. Но... Я надеюсь, что стандартная дорога в этой вселенной вам подойдет.
Это был пожилой, худощавый человек в синем костюме. При нем был какой-то дипломат, или чемодан, или портфель. Нет, похоже на чемодан. Тоже синий. Все непонятно. А он продолжает говорить.
- Вас здесь не ждали. Тем не менее, вы здесь. Это сбой, но меня это не волнует. Вы оказались в начале стандартного пути, и вы его пройдете. Приятного досуга, Мистер Прауэр. - Он уходит куда-то.
Человек в синем исчез, и Тэйлз действительно проснулся в какой-то пустой лаборатории. Вокруг была стерильная комната без всяких признаков двери и каким-то стеклом. За ним похожая комната, только она больше, и в ней есть дверь. Внутри на стене таймер. Время отсчитывалось от минуты. Но Тэйлз не стал ждать. В комнате была кровать, будильник, унитаз. Все. Оставалось только выбить стекло. Ну, или попытаться хотя бы. Разогнаться, размахнуться и ударить по стеклу двумя хвостами сразу. Он так роботов с ног валил. Главное - сосредоточиться, у него же еще аж сорок секунд. Разгон, удар - ничего! Еще раз. И еще раз! Не получается. Тридцать секунд. Все, нужно успокоиться. На один хороший удар времени хватит. Только не расслабиться. Только не облажаться на этот раз. Все должно получиться. Двадцать секунд. Нет, так не выйдет. Три метра от стенки до стекла. Не нужно разбегаться. Оттолкнуться от стены, чуть-чуть пролететь на своих хвостах, а затем ударить по стеклу, и добавить еще вес своего тела. Это немного, но большего не будет. Десять секунд, нужно решаться. Все уже повторено в уме. Экстремальная ситуация творит чудеса. Такой слаженности Тэйлз от себя не ожидал. Все четко, как и в уме. Только не помогло. Предполагалось вылететь вместе со стеклом в большую комнату. Вместо этого лисенок упал на железный пол. Болело все: хвосты, руки, ноги, даже головой он умудрился стукнуться. Ноль-ноль.
Ничего. Совсем ничего. Только стекло, кажется, поддается. Оно сдвинулось на пару миллиметров. Если спокойно ковыряться дальше, то что-нибудь да выйдет. Тэйлз решил обойтись без лишней активности. Торопиться не нужно, особенно когда уже все и так болит. Внимательный осмотр себя, любимого, серьезных повреждений не выявил. Теперь нужно подумать, чем сдвинуть стекло дальше. Ясно, что не ногтями. Было бы что-нибудь крепкое, тонкое и железное. Щель еще узковата. Ничего не поделаешь, нужно ударить еще. В следующий раз удалось приземлиться намного удачнее. И стекло сдвинулось.
Затем Тэйлз разбил будильник. Ему было необходимо отделить основание. Это - овальная железная пластинка. Она неплохо подошла, чтобы отковырнуть стекло. В принципе, это был весь досуг на ближайшую пару часов. Еще можно было покричать "есть кто живой?". Но никто не откликался. Одно радостное событие - стекло упало вниз, и Тэйлз выбрался из маленькой комнаты. Теперь проблемой номер стала дверь во внешней комнате. На ней не было никаких ручек. По идее она была автоматической, раздвижной. Вот только ничего такого и близко не было. Дверь никак не реагировала на внешние раздражители.
"Тэйлз. Слава богу"
Тэйлз похолодел. Голоса в голове кого угодно могут напугать.
"Спокойно. Ты не первый обзываешь меня голосом в голове. Похоже, это стандартная реакция на мыслерацию"
Глава 41 - "Стандартный путь"
"У меня большие неприятности. А еще мне, кровь из носу, нужно вернуть тебя обратно. Попробуй описать свое местонахождение, события, с тобой произошедшие. Дай мне наводок, чтобы мне удалось тебя найти. Слышишь?"
Вместо этого Тэйлз подумал: "Кто ты? Где Соник? Где остальные?".
"Это неважно. Просто помоги мне тебя найти. Остальных я ищу. Черт, что-то не выходит к твоему зрительному нерву подключиться. Описывай все, что видишь, и все, что видел"
Тэйлз подумал, что непонятный мужик с синим чемоданом не заинтересует таинственный голос.
"Что? Ты видел этого человека? Ты видел его?"
Ну, человек и человек. Было бы из-за чего волноваться. Тем более, он просто приснился, хоть сон и был похож на реальность.
"Никто не знает, кто он. Зато все знают, в какой вселенной он обитает. Сплошная загадка и главная наводка. Half-life. Так обычно обозначают эту вселенную"
Полу-жизнь? Неважно. Похоже, здесь была какая-то полоса препятствий. Первая дверь открылась, когда на кнопку положили кубик. Об этом Тэйлз решил не докладывать странному голосу. Были опасения, что это нечто читает мысли. Но "это" помалкивало. Чуть позже выдали какое-то устройство. Длиной с полметра, белого цвета и с чем-то синим на конце.
"Эта штука, если я не ошибаюсь, служит для переноски различных предметов. Попробуй. Только не трогай рабочий конец этого устройства"
Тэйлз попробовал нажать на синюю кнопку. Кубик, лежащий на полу, пропал. В полу образовалась какая-то странная дырка с синей каймой.
"Опиши мысленно то, что ты видишь. Странно. Обозначение у нас другое. Portal. Зато вселенную я узнал. Да, разные первоисточники, но одна вселенная. Береги эту штуку, как зеницу ока. Я, если честно, ошибся насчет ее назначения. Эти дырки (они же порталы), безвредны для человеческого здоровья. Будем надеяться, что для антропоморфов тоже. Просто пройди насквозь"
- Приношу свои извинения за временные неполадки. Предупреждаю, что за стекло и будильник вы должны нам определенную сумму денег. Предлагаю, продать свою почку в счет погашения долга. Оставшиеся от выплаты долга деньги пойдут в фонд повышения девичьей самооценки. - Этот голос шел не из головы, но Тэйлз не мог определить откуда. Женский, но железный и бездушный.
"Это GlaDOS. С ней ты точно не соскучишься. Я найду какой-нибудь способ вытащить тебя позже. А пока... Порешай местные головоломки"
Местные головоломки состояли в порталах. Эти дыры в пространстве были его органичной частью. При переходе через них полностью сохранялось состояние любого физического тела и поля. Включая кинетическую энергию. "Что быстро влетаешь, то быстро вылетает" - на этом правиле были построены некоторые головоломки. Правда, Тэйлз предпочитал их решать обходными путями. Например, при помощи своих хвостов. Он умел летать на них. Это было приятнее свободного падения с постоянной сменой понятий "вверх-вниз". Только в одном месте так не получалось. Коридор, выходящий к большому бассейну с кислотой. Недалеко от берега платформа. А рядом торчит железная свая с такой платформой высоко вверху, метрах в пятнадцати. Подняться вверх получалось на десять, максимум на двенадцать. Набрать кинетическую энергию для взлета предполагалось, нырнув в колодец еще большей глубины. Было страшно. Искусственный интеллект лаборатории цинично и тонко издевался. Тэйлзу очень хотелось взглянуть в глаза программисту, создавшему это чудо. Что делать? Нырять в колодец для ускорения падения-взлета не хотелось. А надо было.
"Можете здесь посидеть. Я уже четвертый час мучаю перемещения между вселенными. Пока есть некоторые проблемы. Будем ждать"
Тэйлз решил идти вперед. Точнее лететь. Но сначала падать. Порталы были уже расставлены. Осталось только шагнуть вниз. Плохо, но нужно. Свободное падение навстречу порталу. Внезапно падение начинает резко замедляться. Нет, это уже не падение. Это - взлет. Тэйлз бешено вертит хвостами и пытается выровняться. Слава богу, платформа под ним. Стоять после такого выше его сил. Колени дрожат. А самое плохое то, что рядом еще три такие сваи.
"Да, если это - то место, о котором я думаю, то нужно сделать так еще раза три"
Тэйлз бессильно застонал.
Дальше полоса препятствий усложнялась. Теперь плакаты показывал, что это девятнадцатое испытание, последнее. Тэйлз уже многое пережил. Ему хотелось выбраться из этой лаборатории. Это для начала, в идеале же хотелось домой. Последнее испытание состояло в том, что проехать на движущейся платформе по коридору с ловушками и головоломками. Тэйлз уже так наловчился, что обходил ловушки играючи. Женский компьютерный голос, объявил, что скоро Тэйлз получит тортик. Событие в высшей степени радостное, так как в животе уже давно урчало.
"Тортик? Ты подумал о тортике? Прости, Тэйлз, не хочу тебя расстраивать, но с тортиком будет маленькая накладочка. Блин, прости меня - нехорошее существо. Надо было сразу предупредить"
За поворотом виднелось зарево, похожее на доменную печь. Платформа направлялась прямо туда. И тут голос искусственного интеллекта лаборатории заговорил вновь:
- Поздравляю, ваше тестирование завершено. Все технологии Aperture Science способны работать при температуре до 4000 градусов Кельвина включительно. Будьте уверены, нет абсолютно никаких шансов на то, что в работе нашего оборудования могут возникнуть опасные для жизни неполадки до того, как вы сгорите заживо. Спасибо за участие в нашем проекте. До свидания.
- А как же тортик?! - Закричал Тэйлз.
Платформа шла прямо в огонь: медленно, но верно. Голос внешний безмолвствовал, а голос внутренний напротив, сыпал мыслями.
"Не тормози, чтобы тебя! Один портал в боковую стенку, второй на другой берег! Быстрее"
Тэйлз как будто не слышал этого голоса. Им полностью овладела паника. Долететь на хвостах до спасительной платформы было трудно, даже невозможно.
"Забудь о хвостах, идиот! Один портал в стену, другой в берег. Или сдохнуть хочется?"
Последняя реплика вывела Тэйлза из оцепенения. Все, как и было нужно: один портал в стену, другой над спасительной опорой. Тэйлз тяжело перевел дыхание и прошептал:
- Так это и есть стандартный путь? Умереть в огне?
- Нет. Умереть в огне - это нестандартно. Не бойся, ты еще не сбился со стандартного пути.
Тэйлз обернулся, но человека с синим чемоданом не было. Но он точно это сказал! Тэйлз готов был поклясться.
"G-Man, GlaDOS, достаточно с тебя на сегодня. Они не самые приятные собеседники для тебя. Я попытаюсь переправить тебя в другую вселенную, побезопасней"
Примечание автора. Действие игр Half-life и Portal происходит в одной вселенной.
Глава 42 - "Вселенная побезопасней"
Все изменилось за миг. Вокруг был небольшой городок. Время суток - предрассветное. "Как ты это сделал?" - подумал Тэйлз.
"Фирма веников не вяжет, фирма делает гробы. Мне удалось только потому, что я не указывал конкретной вселенной. Только общие черты безопасного места. Будут проблемы - позови. О, кстати, чуть не забыл. Мне удалось найти Соника. А вот от Наклза и Эми абсолютно никаких вестей. Буду продолжать поиски"
Отлично, Соник нашелся! Легко голосу там думать, а Тэйлзу уже есть хотелось. От безысходности оставалось только постучаться в дверь первого попавшегося дома. На нем был какой-то странный номер: "8/16". Дверь открыл прямоходящий, рыжий кот в пижаме.
- Пожалуйста, извините, что беспокою, но я очень голоден. Денег у меня нет, но я могу починить все, что угодно...
- Эй, мальчик, успокойся. Тебя как зовут?
- Майлз. Но друзья привыкли называть меня Тэйлзом.
- А тебе что больше нравиться?
- Я к прозвищу больше привык. Можно мне у вас чуть-чуть перекусить?
- Конечно! Конечно! Кстати, меня зовут Леопольд.
- Спасибо, Леопольд.
- Не за что, не за что. Проходи на кухню, я что-нибудь изготовлю.
- Постойте! Леопольд, а вы ни во что не превратитесь?
- Извини, не понял тебя.
- Я просто здесь из-за странного кота, который мог превращаться в других котов. Он... Нечто непонятное. И вообще, все это... - Следующие полчаса Тэйлз рассказывал все Леопольду. Он чуял, что этот кот не похож на ту тварь, которая раскидала его друзей по другим вселенным, что ему можно доверять. А Леопольд слушал, не перебивая, только охая иногда. Когда рассказ стал уже совсем непонятным и сбивчивым, кот прервал Тэйлза:
- Извини, но давай в другой раз. Теперь тебе нужно поесть и выспаться. Выглядишь ты жутко уставшим. Пойдем, Майлз, на кухню, пойдем. И не бойся. Я не умею превращаться во что-либо кроме себя самого.
На кухне был наскоро изготовленный завтрак. А может еще ужин. Было непонятно, ведь часы показывали полпятого утра. Затем Леопольд отправил Тэйлза в кровать, и сам лег досыпать.
- Спокойной ночи, Майлз.
- Спокойной ночи, Леопольд.
Проснулся лисенок от какого-то странного писка. Только один писк совсем тоненький, а другой даже не писк, скорее басовитый шепот. При попытке пошевелиться у кровати резко сломались ножки. Теперь тюфяк лежал на уровне пола.
- Леопольд! Выходи, подлый трус! - Бас.
- Эй! Это не Леопольд! - А это тоненький голос.
Внизу бесновались две мыши: одна белая и худая, вторая серая и толстая. Подмена их настолько удивила, что Тэйлз изловил их без всякого труда. В одной руке белая мышь, в другой серая мышь.
- А, ты уже проснулся. Уже давно полдень, так что... - Леопольд вошел в спальню и обомлел, увидев кровать. - Эх, ребята, ребята.
- Прости нас, Леопольд. - Взмолились мыши хором.
- Леопольд, что это за пакостники?
- Ребята, давайте жить дружно. Тэйлз, отпусти их, пусть бегут.
- Ты их знаешь?
Мыши тихонько уползли.
- А, выдумывают всякие глупости, чтобы мне досадить. - Грустно вздохнул Леопольд.
- За кровать не переживайте, я все починю. Где у вас инструменты?
"Отлично, ты еще живой и относительно здоровый. До связи"
- Ура! Соник нашелся!
- А кто это? И откуда ты знаешь, что он нашелся?
- Это мой лучший друг. И мне сказали.
- Сейчас? Почему я ничего не слышал?
- Это какая-то мыслерация. Не спрашивай, я сам не знаю, как оно работает.
Глава 43 - "Нехорошее место"
Глаза еще не открылись, а нос уже учуял запах моря и затхлого подземелья. От того, что глаза открылись, и толку-то особого не было: темно и непонятно. Соник попытался сделать шаг на ощупь. Вода! Полный кроссовок воды, а сам Соник чуть в воду кувырком не полетел. Не нравилась ему вода. Хотя бы потому, что Соник не умел плавать. Даже если и приходилось лезть, то он просто ходил по дну, выискивая водоворотики, откуда били пузырьки воздуха. Только тем и держался в экстремальных ситуациях. В его мире везде были эти маленькие источники воздуха, которые шли из-под земли. А что было здесь? "Здесь" - это что? Сонику впервые за всю свою жизнь захотелось стать осторожным. И вот это ему не нравилось во всей ситуации больше всего. Осторожность... Раньше Соник о ней даже не задумывался, хотя рисковал и ходил по краю всю жизнь. А теперь, он всего лишь в темной комнате с лужей.
За стеной раздался паршивый, исковерканный голос. Сквозь этот шепелявый, осипший всхлип невозможно было различить ни единого слова.
"Подключаю модуль языкораспознания"
- Кто там, в кладовке у дяди Чарли? Опять хотите своровать мой "адам". О, я до вас доберусь... Доберусь...
Противный голос приближался все ближе и ближе. Дверь распахнулась с железным лязгом. На пороге было нечто уродливое и лишь отдаленно напоминающее человека. Фигура сутулая, лицо зеленое и сморщенное, с какими-то странными выростами, вместо левой руки ржавый железный крюк, а в правой пистолет. Настроено оно было явно недружелюбно. Соник опрокинул его одним тычком в прыжке и выскочил в коридор. И тут же застыл. Другие детали были мелочью в сравнении со стеклом на всю стену. А за ним... Бескрайний океан, чуждая сухопутным жизнь, на одно описание которой может уйти целая книга. Зеленый отсвет ламп придавал этому месту зловещее очарование.
- У-у-у, маленький воришка... Накачался плазмидами... "Адам", где ты взял "адам"? - нечто человекоподобное приближалось все ближе и ближе.
- Не подходи. Не брал я никакого "адама". Я даже не знаю, что это такое!
Соник не хотел драться, поэтому побежал. Странное существо ковыляло за ним и стреляло вслед, пока не попало в какой-то белый освещенный круг. Завыла сирена, и откуда-то сверху прилетели маленькие жужжащие роботы. Три автоматные очереди прошили урода насквозь. Вверху была большая камера. Она освещала пространство, и смотрело единственным глазом за всем, что творилось здесь.
"Нашелся. Отлично. Мне нужно узнать, где ты"
Соник вздрогнул. Мало того, что он не знает, где находиться, так еще и начинает сходить с ума. Голоса в голове!
"Вообще-то, голос. Один голос. И это не шизофрения, а мыслерация. Мне нужно вернуть тебя домой. Для этого мне нужно выяснить, где ты. Мысленно опиши, где ты находишься, и все, что с тобой случилось"
Впечатлений было море, но Соник даже четверти не успел передумать.
"Bioshock. Рэпчур-сити. Вот оно. Ты находишься в городе, который расположен на дне атлантического океана. Когда-то все здесь были счастливы. Город, скрытый от остальных, чтобы никто им не мешал. Люди совершенствовали себя методами генной инженерии, пока не досовершенствовались окончательно. С результатом ты уже встречался. Вот тебе основные правила выживания. Первое: постарайся как можно меньше общаться с местными. Второе: не попадайся в камеры слежения и на линии огня турелей, которых тут наставлено черт знает сколько. Результат ты тоже видел. Третье: если ты увидишь маленькую беззащитную девочку, то ни в коем случае ее не трогай"
"Почему?" - удивился про себя Соник.
"Потому что у них есть защитники. Очень большие люди в тяжелых водолазных костюмах. И с ними лучше не ругаться, поверь мне. И еще, воздержись от того, чтобы вкалывать себе в руки всякую дрянь. Плазмиды изначально предназначены для людей, поэтому неизвестно, как ты это переживешь. Ах да, предупреждая все твои вопросы, скажу: друзей твоих я еще не нашел. Сейчас еще разок попытаюсь. Нет, бесполезно. Еще одна мелочь: осмотрись, и попытайся выяснить, где ты находишься. Возможно, нам это поможет"
Соник пытался осмотреться вокруг. Рэпчур-сити был мрачным, заброшенным местом. Повсюду бродили те, что когда-то были людьми. Теперь они назывались сплайсерами. Соник просто передавал то, что видит мысленно. Обдумывал.
"Извини, тебе придется все описывать. У меня не получается получить картинку прямо из твоего мозга. Кабинет зубного, портрет какой-то дамы, изрезанной ножами, надписи кровью. Ты описывай, описывай. Кажется, здесь медицинский павильон"
Здесь работал до того, как все помешались, какой-то пластический хирург. Соник находил аудиодневники жителей и понимал, что всеобщее безумие не было случайностью. Люди заигрались, переборщили. Например, от слов, которые говорил в своих записях этот хирург, доктор Штайнман, кровь стыла в жилах (сказаны-то они были еще до катастрофы):
- Когда Пикассо наскучило рисовать людей, он начал представлять их в виде кубов и абстрактных форм. Мир назвал его гением! Я всю свою карьеру хирурга был занят тем, что повторял одни и те же скучные формы: вздернутый носик, подбородок с ямочкой, полная грудь. Как прекрасно было бы делать ножом то же самое, что старик-испанец - кистью!
Как только окончилась эта аудиозапись, Соник уловил какой-то странный звук вдалеке. Прислушавшись, он понял, что кто-то плачет. Звук доносился из туалета. Рыдания были женскими и какими-то нервными, прерывистыми.
- Эй, кто там? Вас кто-то обидел? Местные монстры? - Соник заходить не решался, так как помнил третий совет того голоса.
- Он обещал. Обещал. А теперь... Кто я?
Рыдания были очень жалобными, и Соник решился зайти. Тем более, голос в голове помалкивал, не возражал. Над умывальником рыдала какая-то женщина, с нездоровым, синим оттенком кожи. Приветствие застряло у Соника в горле, потому что рыдающая дама была прозрачной.
- Ты обещал сделать меня самой красивой! Штайнман, ты обещал мне! - Рыдания перешли в крик. - Во что ты меня превратил?! Посмотри, посмотри на меня!!!
После этого вопля призрак исчез. "Голос, я должен найти этого Штайнмана, и остановить его! Он обезумел" - Подумал Соник.
"Успокойся. Здесь все обезумели. И не тебе его останавливать. Здесь есть свой человек, рожденный для подвига. Кстати, было бы неплохо, если бы ты держался рядом с ним. Вот для того, чтобы встретиться с ним, ты должен найти Штайнмана"
Этими объяснениями Соник был недоволен. Ведь он так и не понял, как он пересечется с неведомым героем.
"Все просто. Этот человек придет и убьет Штайнмана, если он еще жив. Кстати, можешь порадоваться. Я нашел Тэйлза"
Глава 44 - "Тот, кого нужно вежливо попросить"
Штайнман был в самой дальней операционной. Он пытался вернуть жалкие остатки вдохновения, покидающие его. Маленькие разрезы, добавляемые к лицу его пациентки, не приносили красоты. Вдохновение ушло, и Штайнман не мог ничего с этим поделать.
- Богиня! Афродита. Что я делаю не так? Почему она становится все уродливей и уродливей?! - Кричал обезумевший хирург.
- Может быть, потому что ты кромсаешь труп скальпелем? - Этот крик отвлек его, но это было не зря.
- Богиня, это существо необычно и прекрасно. - Прошептал Штайнман.
Этот мальчик чем-то напоминал ежа. На голове несколько костяных наростов, вытянутых в длину. Большие зеленые глаза добавляли живости. Цвет глаз, если бы можно было его менять. А цвет кожи? Синий, как небесная лазурь. Как же он не догадался до экспериментов с цветами? Ноги, правда, очень тонкие, но ведь и это поправимо. О, вот он - кладезь новых идей. Нет предела совершенству. Хирург уже видел пути к совершенствованию этого существа.
- Похоже, сатурнийцы не так уж и безнадежны. - Пробормотал хирург себе под нос.
Мальчик, похожий на ежа стоял и смотрел с каким-то отвращением.
- Мальчик, как тебя зовут?
- Я Соник. Ежик Соник. А вы доктор Штайнман?
- Да. А ты можешь считать себя ежом, если тебе так хочется. Ведь в Рэпчур-сити ты можешь быть кем угодно.
- Я и дома могу быть кем угодно. - Заметил мальчик, считающий себя ежом.
- Слушай, а ты не хочешь изменить свою внешность к лучшему?
- Даже не думайте. Я не собираюсь ложиться под ваш нож. Посмотрите на себя! Вы безумны, а руки у вас по локоть в крови!
Он не хотел, но Штайнман не мог, не имел права его упускать. Что он бы сказал богине, упустив его? Руки сами собой потянулись к автомату Томпсона, с которым хирург никогда не расставался. Но существо уже исчезло. Вдохновение требовало выхода. Какая-то дама бродила по коридору, вынюхивая "адам". "То, что нужно" - прошептал хирург, целясь в ноги.
Было противно. Очень противно. Город, люди здесь, океан, давящий сверху и все остальное, что создавало давящее, удручающее чувство. Может быть, до катастрофы здесь и было лучше. Кто их там знает? Теперь оставалось подождать этого непонятного героя. Только вот было непонятно, что ему говорить.
"Все просто, Соник. Нужно только вежливо попросить. Ты должен ему сказать... Стой! Одна мелочь - ни в коем случае не говори ничего другого. Только то, что я тебе сейчас передам. Ты понял?"
Соник мысленно подтвердил свое согласие и спросил, что ему нужно сказать этому таинственному человеку.
"Would you kindly, protect me"
Примечание. Англ. - Будь любезен, защити меня.
Еж про себя очень удивился, ведь можно же сказать "Пожалуйста", или...
"Никаких "Пожалуйста"! Так и только так! Запомнил?"
Мысленную дискуссию прервали какие-то крики, смешанные со стрельбой. "Он уродлив. Уродлив! Уродлив!!!" - это кричал Штайнман. Соник примчался туда в мгновение ока. В операционной их было двое. Только теперь Соник увидел, что это не операционная вовсе, а морг. Обезумевший хирург практиковался в морге. Посреди помещения была бетонная колонна. За колонной было затоплено. Правда, воды было немного, по щиколотку. Внутри сражались двое: доктор и неизвестный человек с револьвером. У доктора было автомат, но другого человека это не волновало. Некто с револьвером просто щелкнул пальцами и Штайнман загорелся. Чудеса на этом не закончились. Когда доктор бросился в воду, прямо с руки героя (так его про себя назвал Соник), сорвалась молния и ударила в воду. Ток обездвижил доктора, и герой разрядил в него всю обойму револьвера.
Человек этот был высок и худощав. Ничего не выделялось в его внешности, кроме татуировки на запястье в виде цепи. Возраст у него где-то около лет тридцати или сорока, это было непонятно. Соник позвал его, но герой отреагировал очень странно. Он просто начал стрелять в Соника. Только очень тяжело попасть в ежика, который умеет бегать со скоростью звука.
- Не стреляй...
Попытки договориться заглушила стрельба.
- Пожалуйста...
Тот же эффект.
- Будь любезен, защити меня!
Эта фраза полностью изменила героя. Он встал, как вкопанный, опустив револьвер. Затем произнес хрипловатым, прокуренным голосом:
- Хорошо, я готов.
Такая перемена чрезвычайно удивила Соника. Он тоже встал, как вкопанный. В мыслях его путались удивленные вопросы.
"Я же тебе говорил, что нужно просто вежливо попросить"
Глава 45 - "Почему голос знает все?"
Похоже, для героя нужно было подыскать имя получше. Свое он так и не сказал. Но героем его называть не стоило. Действовал он более чем осторожно. При этом посмеивался и говорил, что нормальные герои всегда идут в обход. Обход состоял в том, что герой (Соник пока не придумал ему другого имени) вырубал молнией из руки все охранные системы, после чего очень быстро их взламывал. Врагов он стравливал между собой какими-то плазмидами (так герой называл свои сверхспособности) или заманивал к перевербованным охранным системам. Правда, Соник тоже ему помогал справляться с монстрами. Не забывайте, что он может бегать со скоростью звука. Ежу даже начинало нравиться общество героя.
А вот Рэпчур-сити как-то не привлекал. Темное, заброшенное место, по которому бродят одни безумцы. И вот, через некоторое время они встретили ее: маленькую сестричку. Этой девочке было лет пять или шесть. Кожа бледно-салатовая, глаза горят зелеными огоньками, платьице чем-то выпачкано, и запах, от которого хочется уйти подальше. Девочка сидела, склонившись над трупом, и высасывала у него длиннющей иглой какую-то жидкость. А рядом ходил, гремя свинцовыми ботинками, большой папочка. Защитник, который никому не давал приблизиться к маленькой сестричке. Вместо оружия у него было какое-то странное подобие дрели. Броней служил какой-то тяжелый водолазный костюм с четырьмя зелеными фонарями на лице, там, где должны были быть глаза. Рост у этого существа зашкаливал за два метра. Да и весить меньше двухсот килограмм со всем своим снаряжением он никак не мог.
- Мистер Баблз, мистер Баблз, он как ангел. Он ведь сверху? Он тоже смотрит за нами? - Говорила девочка, продолжая выкачивать странную жидкость при помощи своей иглы.
- Эй, Соник. Видишь его? - Прошептал герой.
- Вижу. И девочку вижу. Только мне говорили не приближаться к ним.
- Это верно. Но ты сможешь удрать и заманить его к взломанной камере. А там я уже не оплошаю.
"Верь ему, он не оплошает"
- Как я его заманю?
- Подойди к сестренке и дождись, пока цвет фонарей не сменится на красный. После этого - беги.
- Хорошо, но зачем нам этот здоровяк?
- Нам нужен не он, а девочка.
- Зачем?
- Увидишь. На счет три. Раз, два, три... Удачи, Соник. И спасибо за помощь.
- Не за что.
Соник подошел к девочке. Голова папочки засветилась красным. Девочка крикнула: "Убейте его, мистер Баблз!". Дальше все пошло по плану. Слетелись жужжащие вертолетики, и они вместе с героем расстреляли папочку. "Вставайте, мистер Баблз! Вставайте!" - Сестричка заплакала, сидя на корточках. Герой подошел к ней. "Нет! Нет!" - закричала девочка, когда он взял ее на руки.
- Выжми ее, прикончи. Тебе, чтобы выжить нужно максимум "адама". Без него ты здесь никто. Как ни прискорбно, но ее придется убить. Посмотри на нее, она уже не человек. - Это заговорила рация на поясе у героя.
- Атлас, ты уверен, что это нужно?
- Не купись на ее внешний вид, мой друг. - Возразил некий Атлас.
- Эй, послушайте, Атлас. Зачем ее убивать, она всего лишь маленькая девочка, несмотря на то, что с ней сделали! - Прокричал Соник.
- Кто там еще с тобой? - Откликнулась рация.
- Это Соник. Славный малый. Он здорово мне помог.
- Кто? Кто это?
- Парень. Ростом невелик, около метра. Говорит, что еж.
- Что? Ты видел как опасно в этом городе? И после этого ты доверился какому-то сумасшедшему человеку...
- Он не человек. И он действительно похож на ежа.
- Да я и есть еж! - Обиделся Соник на этот диалог.
Затем рация заговорила тихим шепотом. Этот Атлас явно был напуган.
- Будь так добр, избавься от этого существа. Ты еще не знаешь этого города.
Герой почему-то оставил сестричку и направил оружие на Соника.
"Черт, проблемы. Повторяй за мной: Будь так добр, забудь эту чушь"
- Будь так добр, забудь эту чушь. - Повторил Соник.
"А тебе, Фрэнк, я скажу, что не все так просто"
- А тебе, Фрэнк, я скажу, что не все так просто.
- Что?! О чем ты? - Закричала рация.
"Мне известно все, но я не собираюсь во все это вмешиваться"
- Мне известно все, но я не собираюсь во все это вмешиваться. - Соник чувствовал себя на редкость паршиво в роли марионетки.
- О чем ты?
"За то, что задумали не волнуйтесь, не помешаю"
- За то, что задумали не волнуйтесь, не помешаю.
Сонику не верилось, но эта болтовня помогла.
"Будь так добр, забудь этот идиотский разговор"
- Будь так добр, забудь этот идиотский разговор.
- Хорошо. - Ответил герой.
Маленькая девочка все еще плакала около трупа большого папочки. Герой схватил ее за горло. Бедняжка начала упираться и кричать. Было похоже, что он ее душит. Соник хотел было помочь, но они оба засветились. Когда все закончилось, девочка была уже нормальной: естественный цвет кожи, не отвратный запах, чистое платье.
- Спасибо, мистер. Этот ангел с вами? - Девочка уползла в вентиляционную отдушину, не дождавшись ответа.
А Сонику как в душу плюнули. Лучше уж было убежать. Что, разве Соник не увернулся бы? В голове вертелось множество вопросов. Что это за голос? Почему он им командует? Что с героем постоянно происходит? Откуда голос все знает? Может быть, он житель Рэпчура, владеющий телепатией? Где он вообще? Когда его вернут домой? Придется возвращаться самому?
"Я не житель Рэпчура. Мне нужно тебе помочь и все. Извини, что так получилось, но мне будет спокойней, если ты будешь с этим парнем"
И больше никаких ответов.
Соник уже сбился со счета времени. Он шел за героем. А герой шел за каким-то Эндрю Райаном. Этот Райан был негодяем, который уничтожил семью этого Атласа. Атлас оказался не так уж и плох. Просто он был единственным, кто не обезумел здесь, а пытался спастись. И его семья погибла во взорвавшемся батискафе прямо у них на глазах. А голос не давал покоя. Нет, он молчал. Но его загадочность просто убивала.
"Привет, скучаешь без меня? Мне удалось найти способ добраться до тебя. Прости меня за то, что я так усердно хранил инкогнито. Мне просто очень хотелось побыть кукловодом. Меня ведь дергали за ниточки с самого начала этого истории. А ты считал, что я главный кукловод? Эх, Соник. Я хотел бы сам знать, что происходит. Я сейчас приду за тобой"
Соник все равно ничего не понимал.
"Я - Дима Горяченков, если ты не в курсе"
Глава 46 - "Что стало с Димой"
И еще раз. Где я? Даже не смотрю по сторонам, а пытаюсь понять, что произошло. Манул. Кто это? Что это? Оно сказало: "теперь я манул". А кто это на самом деле? Оно разбросало меня и четырех персонажей по случайным вселенным. Голос! Голос!!! Где он? Теперь он нужен, а его нет. Спокойно, спокойно, только спокойно. Да что за!!! Даже недодумал. Привычка. Тут уже можно и выразиться, надеюсь.
И вот опять. Где я? В этой комнате десять компьютеров, обшарпанный пол, две железные двери и одна деревянная, окно с жалюзи и решетками. Похоже на кабинет информатики в какой-то школе. Но какая это вселенная? Проклятье.
В одну из железных дверей входит какой-то человек. Волосы каштановые, редкие бакенбарды, на лице очки, рост чуть ниже среднего, джинсы, красный свитер, наушники, ведущие к какому-то устройству в кармане, большущие глаза, странные контуры лица, как будто нарисованные... Аниме!!! Не может быть. Не хочу. Не хочу.
- Что ты на меня так смотришь? Новенький, что ли? - Жизнерадостно крикнул этот парень. Возраст его определить было почти невозможно. Может быть восемнадцать, а может быть тридцать.
- Да. - Правда, в любом случае.
- Да не парь мозга. Такая хрень бывает, если тебя в анимешную вселенную командируют. Слышь, а ты, кажется, тоже побывал во вселенной с японскими корнями.
- Побывал. Стоп! Ты о чем? Давай сюда зеркало!
- Нет у меня зеркала. Да успокойся ты, все нормально!
- Зеркало! Быстро!
- Кто там орет?! - Голос доносится из-за железной двери.
Парень заходит туда и говорит:
- Все нормально, тут один новенький никак не может с переходами свыкнуться. Координатор, у вас есть зеркало?
- Где-то тут было. На, держи.
Момент истины. Нет, это уже ни в какие ворота не лезет! Предупреждать надо о таких вещах. Не то, чтобы я не любил аниме так сильно, но такого я и врагу не пожелаю. Не могу так, просто забиваю на сеть причин. Твою мать!!! Кажется, полегчало. Итак, в зеркале:
А) Мечта мастера косплея,
Б) Мечта фаната аниме,
В) Какое-то лупоглазое чмо,
Г) Полное г,
Д) Мое лицо (к сожалению).
Самое хреновое то, что пункты А, Б, В, Г и Д - одно и то же. За это неведомому голосу будет отдельный втык, если до него доберусь.
- Да не парь мозга. Щас я тебе одним плагином сделаю как было.
- Спасибо. Кстати, а как тебя зовут?
- Джанни Андизо. А ты у нас кто? Давай, колись.
- Дмитрий Горяченков.
- Новенький погруженец?
- Новее некуда.
- А чего ж тебя тогда на погружение отправили?
- Хрен его знает. Сам не рад.
- Да, теперь у нас бардак. Да такой, что не дай боже. - Вздохнул Андизо.
- Внешность, Джанни, вы только что обещали сделать, как было.
- Ах да, сейчас. Уже делаю. Спокойно! Ну как?
Лицо! Мое родное лицо! А Андизо еще и нравиться быть мультяшкой! Может быть, он родом из какой-нибудь аниме-вселенной?
- Что там за новенький? - Крикнул какой-то координатор. - Совсем оборзели, шастают в инфу, как домой! Бан на веки вечные.
- Андизо, а что означает "инфа"?
- Ты еще даже этого не знаешь? Ну, ты даешь! Центр координирования информации по придуманным вселенным. ЦКИПВ не звучит, поэтому принято говорить "инфа". Ладно, мне пора. Я уже ухожу. Ты поговори с координатором. Он введет тебя в курс всех дел. Обживайся тут. Мне пора.
Что ж, зайдем к этому координатору. И выясним, наконец, куда я попал.
Глава 47 - "Координатор - хитрая рожа"
Захожу. Тоже десять компьютеров. Похожее помещение, только по центру большой подковообразный стол. В подкове оборудовано рабочее место с компьютером. А там координатор. Человек. Нормальный. Не аниме (не привлекают меня искаженные лица японской национальности, хоть убейся). Даже когда сидит, видно, что невысокого роста. Возраст молодой, только тут можно определить, что около двадцати пяти лет. Волосы черные, растительность на лице средней степени небритости. Хотя, насчет средней я загнул. Парень себя уже слегка запустил. Одет небрежно: свободный свитер в черно-белую полоску и вездесущие джинсы. Ни дать ни взять - сисадмин, досыпающий в ожидании зарплаты.
- Здравствуйте. - Пытаюсь завязать разговор.
- Ну, здорово, коль не шутишь. Ты, видно, совсем новенький. Раньше я тебя не видел.
- Немудрено. А вы не скажете, где я?
- В инфе, тебе же только что объяснили.
- Это понятно. Не скажете, какая вселенная?
Равнодушие координатора как рукой сняло. Он уставился на меня с удивлением, подозрением и любопытством одновременно. Пока он смотрел, я даже анекдот успел вспомнить:
"Пьяный в подъезде спрашивает у одного из жильцов:
- Где я?
Прохожий начинает объяснять:
- Улица Володарского, дом 34...
- К черту подробности! Какой город?"
Удивление того жильца наверняка было сродни удивлению координатора.
- Ты что, нелегал?
Я задумался, надолго задумался. Похоже, в этой вселенной была какая-то база того "Совета кураторов", с которым связан голос. Насколько я понимал, выдавать себя не стоило. Но этого парня провести шансов не было никаких. Это с Сальвадором Комего я мог поиграть в кошки-мышки. С этим же кадром шутить было нельзя. Интуицией чую: хитрая рожа этот координатор, ой, какая хитрая. Не хочется мне с ним связываться. Придется признаваться. Может быть, еще договорюсь с ним. Уж очень мне поступить в университет хочется. Буду крутиться до последнего.
- Да. Так уж получилось.
- Чего ж тебя сразу ко мне не доставили?
- А должны были сюда доставить?
- Да, должны были. Первый попавшийся погруженец должен был привести тебя ко мне для освидетельствования. Как же ты никому не попался? Хоть кто-то да должен был тебя найти, запеленговать.
- Меня нашли и даже пытались куда-то провести, но ничего не вышло. Мне не захотелось.
- Не захотелось ему, видите ли. - Саркастически заметил координатор. - А ничего, что в таких случаях применяют силу?
- Применяли. Но я сумел отговориться.
- Ну, и кто тебя отпустил?
- Никто не отпускал. Мне самому пришлось применить силу.
- Ничего себе. Какую комбинацию?
- Стандартный экран.
- Убого, но для твоего уровня неплохо. Кого ты при помощи экрана уделал? Просто интересно.
- Сальвадора Комего, если вам это о чем-нибудь говорит.
- А, тогда все понятно. Говорил же я ему: хорош с интерфейсами ковыряться, изучай боевые комбинации.
- Извините, что перебиваю, но мне хочется узнать, где я. Можно?
- Ты в "Улье". Правда, теперь его перестраивают и переименовывают в "Комплекс". А все, потому что кому-то захотелось перемен и просто повыпендриваться.
- А что это?
- "Улей"? Ха! Это та вселенная, в которой находится "Совет кураторов". Организация, где состоят кураторы, погруженцы, наладчики, боевики, забеговцы и много кто еще.
- И что теперь дальше? Повяжете, отберете модуль, вернете домой? Торжественно примете в свою секту? Может быть, меня, наконец, отпустит, и я узнаю, что за дурь, от которой так плющит? Вообще, что полагается делать в таких случаях?
- Полагается, отобрать модуль и вернуть домой. Но для этого бюрократической макулатуры нужно - караул. Это неприятности для многих, в том числе и для меня. Большие неприятности. Так что на кой ты мне нужен? Катись, куда хочешь. Чего стал? Иди-иди. Хотя, стой. Ты ведь реально нелегал?
- Ну, так меня Сальвадор назвал, а что?
- Ничего. Просто это очень интересно. - Координатор наклонился вперед. - С тех пор, как построили "Улей", никто этим не пользовался. С четко рассчитанной системой контроля и патрулирования пришел конец нелегальным погружениям. Этот способ и без того был не очень.
- Почему?
- Трудно нелегалов контролировать. К такому можно прибегнуть только от безысходности.
- Ну, "Улей", похоже, не положил конец нелегальным погружениям. Ведь я здесь.
- Так "Улья" больше нет. - Грустно вздохнул координатор, упершись рукой в подбородок.
- Есть "Комлекс"?
- Нет ни "Улья", ни "Комлекса". Есть только стройка со светлым будущим и бардак, какого свет не видел. - Развел руками координатор.
Да что он все время координатор и координатор? Как его зовут? И я вообще, ничего не понимаю. Голос объясняет только то, что нужно для дела. И то, по минимуму. Хоть бы насчет внешности предупредил. Кстати, куда он пропал? Может быть, координатор его знает? А он уже одел наушники и во что-то играет, забыв обо мне. Нет, нужно срочно разводить этого чудака на информацию.
- Так, господин координатор, есть серьезный разговор. Я понятия не имею, как попасть домой. Иначе я отправил бы все ваши погружения и вселенные лесом. Идти мне некуда, потому что я не могу. Нет у меня таких навыков обращения с вашим модулем. А даже если я пойду, меня легко подловить на том, что я нелегал. Если это случится, то тогда плохо будет всем. Верно?
Координатор снял наушники.
- Верно. И чего ты от меня хочешь?
- Информацию, основы, азы и хотя бы краткую теорию переходов между вселенными. Я, конечно, пробовал ковырять глоссарий...
- У-у-у, глоссарий - обо всем и ни о чем. Я тебе учебный мыслеблок дам. А что касается основ, то расскажу, куда от вас денешься.
- И еще, как вас зовут?
- Зови меня Батька Рэмба. - Добродушно усмехнулся координатор. Неужели он самый? Не верю. Глядя на него, думаешь, что Рэмбо он может быть только в "Counter-strike".
- Извините, не очень вы на Сталонне похожи.
- Ты про актера? Успокойся, это просто прозвище. - Захохотал Батька.
- На Лукашенко тоже не похожи...
- Да это меня в "Доте" погруженской так называют. Держи свою информацию...
Глава 48 - "Говорит координатор"
- Долго будешь ты меня слушать.
- Выбора нет, мне действительно нужно все это знать. Что это вообще за Совет кураторов?
- Все началось, когда кто-то догадался, что его вселенная строиться на чем-то придуманном. Что это был за хрен, никто не знает: история не сохранила. Тем более не один тот хрен догадался. Позже, догадавшиеся нашли способ путешествовать между вселенными.
- Модуль?
- Тогда это было не так удобно. Модуль появился намного позже.
- Я и с модулем не могу разобраться.
- Пару дней изучения теория, недельку практики и все наладиться. Слушай дальше и не перебивай.
- Хорошо.
- Ну, опять ты... А... - Скривился Батька Рэмба. - Сядь тут и слушай.
Я взял один из стульев и поставил около стола координатора.
- Те, кто догадались, решили, что они самые крутые, поэтому надо найти вселенную, где их жизнь никто не будет продумывать.
- Тайна персонажа? Ой, извини.
- Причем тут тайна! Это все потом появилось. И про тайну тебе расскажу. Что ты такой... Ну, я не знаю... Нетерпеливый ты. Короче: все завертелось вокруг вопроса не придуманной вселенной. Те, до кого дошло стали дружно искать вселенную, которую никто не придумал.
- И где она?
- Здесь.
- Здесь?
- Да. Не забегай вперед, надоел уже. Хуже Сальвадора. Так, я остановился на главном вопросе. Поиски не придуманной вселенной требовали больших знаний и пониманию вселенных вообще. Вся эта лабуда с потоками творческой энергии, исследования. Сначала все открывали главным персонажам вселенных правду на их происхождение. Как показала практика, напрасно. Кое-кому не надо было раскрывать то, что позже назвали тайной персонажа. А кое-кто - это девяносто три процента всех зарегистрированных персонажей. - Усмехнулся Батька. А я чуть удержался от очередного комментария.
Мысленно я звал голос. Голос не откликался. А координатор продолжал:
- Нет, конечно, кое-кому сказать можно. И они даже у нас работают. Вторым координатором тут работает персонаж один. Извращенец этот, Герри.
- Какой Герри?
- Мистер Гаррисон.
- Из "Саус парка"?
- Он самый. Фишка в том, что раскрытие тайны и вообще всякие помехи создавали сбои. Вмешательство догадавшихся в этот мир привело к серьезным проблемам. Поэтому, пока искали, договорились оставлять в каждой вселенной одно разумное существо. Для контроля и тому подобного. Чтобы не было сбоев, чтобы все шло как в первоисточнике. Такое существо называли куратором. Почему называли? До сих пор называют. - Поправил координатор сам себя.
- А "Совет кураторов" так и появился?
- Да, да, да, так и появился. Не придуманную вселенную нашли. Даже "Улей" в ней построили. Теперь непонятно что дальше, если честно. То ли Совет привык всем рулить, то ли действительно считает, что без него не обойдется в этом мире. Только теперь конца-края этой фигне не видать.
- Они же появились, чтобы найти вселенную, которую никто не придумал. Чем они теперь занимаются?
- Контролируют, чтобы сбоев не было, отслеживают и составляют каталоги вселенных и персонажей, исследуют творческую энергию. В общем, занимаются всем тем, без чего можно обойтись.
- Зачем тогда занимаются?
- Они считают, что это действительно важно. Даже девиз себе придумали: "Мы в ответе за все, что придумано".
- Считают?
- Блин, может это реально важно. Но я в этом смысла большого не вижу.
- Ты говорил: "Одно существо на вселенную".
- Этого оказалось недостаточно. Кроме куратора у нас полно профессий.
- Координаторы, например.
- Ха! Нас не так уж и много, всего трое на весь "Улей". Или "Комплекс". Достала эта стройка уже, тебе не передать.
- А чем занимаются погруженцы?
- Особо запущенными случаями сбоев.
- А что за метод с нелегалами? Неужели особо запущенный случай может разрулить человек ничего в этом непонимающий?
- У нас не только люди работают. А метод этот использовать прекратили задолго до постройки "Улья". Фишка в том, чтобы найти кого-нибудь способного и подписать его на дело. Способный и незнающий может выдать идею, до которой никто не додумался. Но вот этот незнающий иногда чудит по-черному, поэтому такие эксперименты давно запрещены. Иногда втихаря, конечно, так делали, но когда была система контроля толковая, эксперименты прекратились.
- А теперь?
- А теперь строимся, и неизвестно, когда это кончится. Вот кто-то и воспользовался моментом.
- Батька Рэмба, давайте конкретней, что там строится?
- Просто перерабатывают всю систему управления, перестраивают несущие комбинации, меняют кое-где внешний вид и обзывают это крутым словечком. "Комплекс"... Неполноценности. - Мрачно добавил Батька. - Давно уже обещали закончить. Но как это обычно бывает... Эх!
- Ладно, ладно. Я же в непридуманной вселенной?
- Да.
- Планета земля?
- Да. Могу даже географические координаты сказать. Пятьдесят пять градусов и пятнадцать минут северной широты, и тридцать градусов и восемь минут восточной долготы. Вот только хрен это поможет, потому что ты не в своей родной вселенной. То, что она никем не придумана, не означает, что она твоя. Я угадал твои мысли?
- Угадали. - Мрачно подтвердил я.
- Ты лучше расскажи, как сам попал в нашу братию.
- Каком кверху. Теперь вы будете долго слушать.
Глава 49 - "Говорит Дима"
Начал я с самого начала и говорил со всеми подробностями. Координатор дослушал до того места, как меня впервые переместило.
- Значит так, этот голос лучше называй заказчиком. Это - куратор, к гадалке не ходи. Заказчик упоминал, что хотел встретиться с профессионалом, но не вышло. Видно, очень запущенный случай, раз уж куратор решился на такое.
Когда я в своем рассказе дошел до вселенной "Наша Russia", куратор опять заговорил:
- Извини, но я тебя опять перебью. Это вселенная не "нашей Russia'и", а вселенная "Little Britain".
- Почему?
- Потому что зажирно для убогого русского клона убогого британского скетч-шоу заводить отдельную вселенную. Эта передача и все ее клоны скомпоновались в одну вселенную. "Little Britain", "Наша Раша", "Наша Белараша", "Файна Юкрайна" и прочие вполне спокойно и комфортно могут разместится в одной вселенной. Заказчик упоминал некие "окна", верно?
- Да, а что?
- А про медиум-поля не распрягал?
- Нет.
- Странно. Просто это отдельная терминология для персонажей, которых нужно перемещать из вселенной во вселенную, но для которых необходимо сохранить тайну, и еще для нелегалов, конечно. Короче, для лохов.
- Спасибо, обрадовали и утешили.
- Ты не язви, ты послушай, что было на самом деле. Куратор приходил лично в те вселенные, куда тебя нужно было передвинуть, и лично ставил маяки. Это такие комбинации, которые при срабатывании тянут на себя тот модуль, который указан в настройках. Заказчик просто вел тебя маяками. С которыми он, скорее всего, обращаться не умеет. Иначе у него одного из персонажей по этому маяку не утянуло бы. Да еще и из другого времени. Это надо ж умудриться еще!
- Вы о том, как я вытаскивал Тэйлза? Это из-за куратора?
- С вероятностью девяносто девять и девять десятых.
- Это многое объясняет. Выходит уродец мог сказать мне, в какой вселенной я нахожусь?
- Мог, но не стал. Наверное, тренировал в тебе навык ориентировки по деталям из первоисточника. А может и сам не знал, что за вселенная на маршрут попалась.
- Одной он, скорее всего не знал. Слушайте дальше...
Мой рассказ дошел до того места, где я заснул во вселенной "DOOM", когда координатору опять захотелось почесать язык:
- Ты что, совсем ненормальный?
- Почему?
- Потому что только последний идиот додумается лечь спать в незнакомой вселенной, даже не попытавшись выяснить, где находится. Продолжай.
Мой рассказ о воплощении чит-кода довел координатора до состояния близкого к нервной истерике. Похоже, раньше анекдоты тут не воплощали. Наверное, одной байкой в "улье" стало больше. Дальше он меня почти не перебивал и слушал спокойно. Когда я окончил свой долгий рассказ, координатор подвел очень полезные итоги:
- Ну, что сказать? Расследование провел неплохо, мне твоя корректировка плана понравилась. А вот задержание вандала завалил полностью. Просто если интуиция подсказала тебе, что тут что-то нечисто, то нужно тихонько выяснить, что не так, а не орать во весь голос. Кинул бы тот же парализатор, которым тебя Комего обрабатывал, еще неизвестно, как бы тогда дело повернулось. Да, и заказчик слегка затупил. Есть же и другие способы заблокировать выход из вселенной.
- Еще один вопрос, самый важный: заказчики в таких случаях держат свое слово?
- Зависит от заказчика. Это все нелегально, значит, получается, что он тебе ничего не должен.
- Как ничего не должен? Вы ходите что, все это одна большая на...
- Попрошу не выражаться. - Чуть громче заметил Батька Рэмба.
- А у вас есть сведения, кто и где куратором работает?
- Хочешь найти куратора вселенной "Sonic the hedgehog"?
- Да, хочу.
- Эх, Дима. Были у меня тут базы данных, да слетели к чертовой матери. Просил прислать новые, и третью неделю уже жду. Спасибо, кстати, что напомнил. Надо будет наехать на нашего главного, Центра силы.
- Это титул?
- Да. А заказчика твоего я, только если по памяти вспомню. Помню, долго сеньор Ваваропи думал. Там с прошлым куратором какая-то поганая история произошла. Ваваропи, одному из старших кураторов игрового отдела, тогда приказ пришел: брать нового из персонажей. А кого он тогда взял? Мне он так и не сказал.
- Из персонажей? - Я достал опять эту замусоленную бумажку с именами.
- Что там у тебя?
- Список подозреваемых. Похоже, он опять понадобится. Гляньте, может, поможет?
- Да не поможет. Я же даже не знаю, кто там куратор. Разве что эти истерики, которые тебе закатывал иногда заказчик...
- В смысле? Что вы имеете в виду?
- Нервозность, паника, спонтанные действия. Хм... Бабский почерк.
- Вы думаете, что это женский персонаж?
- Необязательно. Но более чем возможно. Я дал бы процентов семьдесят.
- Много. А он может быть ребенком?
- Тоже вариант. Только, чтобы всем этим управлять, нужен очень умный ребенок. У тебя есть версия?
- Даже две.
Лисенок. А был там еще один умный персонаж, постоянно со мной был, подсказывал. Очень умный и хитрый персонаж. Лис или летучая мышь? Хорошо, если Тэйлз: он свое слово сдержит. А если Руж? Тогда дело - труба. Скажет этому совету: "Невиноватая я - он сам ко мне пришел!", глазками похлопает и все. В лучшем случае, просто вернусь домой. Только в ее сводке было что-то о базовых моральных принципах.
- А сводки о персонажах кто составляет?
- Куратор.
Черт! По ней не скажешь, что она скромна. Или все-таки он?
- И что мне теперь делать?
- Искать персонажей. Пеленгуй все вокруг мыслерацией. Когда посылаешь импульсы, думай о них, и все будет нормально. Их, скорее всего, разбросало по тем вселенным, которые ближе. Значит, они, скорее всего, основаны на играх. Пеленгуй по игровому отделу. И осваивай переходы между вселенными. Неизвестно, что еще с тем куратором случилось. Да и не век же он тебя маяками таскать будет.
- Не он, а она. Хотя это не факт. Стоп! У меня же был плагин очной ставки! Я десяток основных персонажей проверил. Они сразу исключаются. Отпадают тогда обе мои версии.
- Проверка пользования модулем в последнее время?
- Да.
- Можешь мне плагин передать?
- Могу. А что?
- Ничего. Просто от обычных проверялок только дурак не защитится.
- Держите. - С функцией передачи комбинаций я уже разобрался.
Координатор долго думал, изучал, затем задумчиво произнес:
- Блин! Ручная работа. Раньше мне эта самоделка не попадалась. Если куратор сам это смастерил, то честь ему и хвала. А так оно, скорее всего и есть. Причем способ обойти свою проверялку куратор наверняка знает. Так что в поисках заказчика оно тебе никак не помогает.
- Что-то я никак не могу с ним связаться. Может, вы бы подсказали крутую фразу для переговоров?
- Бесполезно. Когда тебя перемещает сюда, блокируется мыслерация и многие плагины и комбинации. Ладно, перемещу тебя. Куда?
- Найди место потеплее, где никто не помешает и где я не загнусь от голода.
- Хорошо. О, знаю! Я как раз творческий первоисточник изучать заканчиваю. Ах да, еще одну ерунду вспомнил. Среди кандидатов в кураторы был персонаж, которого самым первым выбрали.
- В смысле?
- Первым куратором этой вселенной был этот, как там его... Ну, он еще там главный злодей.
- Доктор Эгман?
- Да. У меня даже мыслеблок с записью собеседования по памяти участников остался. Мистер Ваваропи как-то мне показал этого кадра. Где же оно, где же. А-а-а, чтоб тебя... Вот оно. Лови. Удачи, нелегал.
"Улей" исчез. Я был в другой вселенной.
Глава 50 - "Материалы собеседования: Айво Джулиус Роботник"
Николо Ваваропи, старший куратор игрового отдела, выполнил тогда очень тяжелую работу. Выбор нового куратора для вселенной "Sonic the hedgehog", особенно после проблем с предыдущим был щекотливым делом. На этот раз совет был непреклонен: новый куратор должен быть персонажем. Вся беда была в том, что категории тайн у них начинались от C - "Разглашение допустимо в случае необходимости". Первый куратор был персонажем и имел категорию D. Доктор Роботник неплохо справлялся первые пару лет, но затем не выдержал. Он понимал, что в основе его мечты глупая игра, но все равно не удержался: исполнил. Воспользовался служебным положением и просто захватил мир Соника. Роботник думал, что все прозевали, что в творческом первоисточнике так и есть. Он решил, что Sega дала ему шанс. А оказалось, что в игре была лихая фишка: перемещения во времени. Сильно наказывать дурака не стали: просто восстановили тайну персонажа и присвоили категорию C. Следующий куратор проработал около десяти лет, но потом начал вытворять такое, что шалости Эгмана показались всем детской игрой. Теперь нужно было выбирать третьего куратора. Доктор был самой подходящей кандидатурой. Вопрос был в том, согласится ли он.
Роботник никогда не видел этого человека, но он все равно казался знакомым. Внешности его была не совсем обычна. Сразу же бросалось в глаза то, что незнакомец был абсолютно лысым. Лицо его казалось очень живым, что ли. Он почему-то казался человеком, способным завоевать себе авторитет знанием и умением находить общий язык с людьми. Так оно по большому счету и было. На этом лице было трудно представить себе что-то кроме улыбки. Серьезное выражение определенно не шло незнакомцу. Поэтому официозное выражение лица было, по большей части, показным. Человек представился:
- Меня зовут Николо Ваваропи. Мне нужно кое-что вам показать.
После этой фразы Роботник начал вспоминать. Вспомнил все. А еще он понял, что сейчас будет. Доктор подошел к ближайшему экрану и отодвинул в сторону какую-то панельку. Внизу были всевозможные разъемы.
- Думаю, подходящий разъем найдется в любом случае. Но разве это нужно? Я все вспомнил.
- Раскрытие тайны - редкий ритуал. Не хочу портить момент. Демонстрация доказательств - кульминация.
- Дело ваше. Что там у вас?
Внезапно материализовалась приставка, Sega Dreamcast. Эгман не удивился, он вспомнил, что для раскрытия тайны была своя комбинация связей. Сеньор Ваваропи извлек из внутреннего кармана темно-синего пиджака коробку с диском. Sonic adventure 2.
- Что-то я не припомню такой.
- Появилась через восемь после того, как вам восстановили тайну персонажа.
- Много воды утекло с тех пор. Тогда был другой старший куратор в нашем отделе.
- Вы могли получить эту должность. Вопрос поднимался. У вас были шансы. Вы не идиот, вы знали об этом. Почему все так случилось? - Спросил Ваваропи, подключая приставку.
- Вы намекаете, что моя мечта держится на глупой игре? А может быть, ваше "мы в ответе, за все, что придумано" - глупая игра. Где гарантия, что ваш Совет Кураторов реальнее моей мечты?
- Что ж, держите джойстик. Интересно, кто кого?
- И ради этого вы проводите такие ритуалы?
- Этот точно не ради игры. Аркады ценю не сильно, больше стратегии люблю. "Starcraft", например. - Улыбаясь, пояснил старший куратор.
- Глупые игрушки. Не люблю. Давайте будем считать, что доказательства мне предоставлены. - Заворчал Роботник.
- Как хотите. Пропустим информационную часть и сразу перейдем к главному вопросу. Согласны ли вы, доктор Эгман стать куратором этой вселенной?
- У меня другая фамилия! Я Роботник.
- Оба этих имени активно используюстя в нашем первоисточнике, а значит я могу использовать оба. Пожалуйста, ответьте спокойно. Согласны ли вы, доктор Эгман, стать куратором этой вселенной?
- Нет!
- Можете ли вы что-нибудь добавить к своему ответу?
- Вы все идиоты! Это ваш мир - глупая игра. Хотя научные расчеты на вашей стороне. Но это расчеты теории творческой энергии. Смахивает на лженауку, если честно. С меня хватило этой ереси и бредятины. Она не помешает мне избавиться от Соника и стать властителем этой вселенной! Убирайтесь и катитесь к черту вместе со всем вашим советом!
- Как скажете. Когда я уйду, этот разговор вы забудете. До свиданья. - Вздохнул сеньор Ваваропи.
Он не соврал. Отказавшемуся персонажу действительно необходимо было стереть память. Да и согласившимся тоже. Память о таких собеседованиях возвращали только по принятии должности. Сеньор Ваваропи не счел нужным задерживаться здесь. Ему еще предстояло провести три собеседования. "И это человек, два года проработавший в "Совете Кураторов" - подумал Николо. Через секунду старший куратор исчез вместе с приставкой, а доктор Эгман просто вернулся к своим злодейским делам. Этого разговора в его памяти уже не было.
Глава 51 - "Один, в тепле и сытости"
Тепло. И я один на продуктовом складе. Молодец, все правильно сделал Батька Рэмба. Тут одни консервы. Ну-ка, ну-ка, что у нас на баночке написано? "Dharma initiative"! "LOST"! Что ж, будем надеяться, "другие" сюда не забредут. Первым делом нужно найти зверят. А после будем думать, что делать. Итак, ищу мыслерацию. Есть даже отдельный раздел в...
"Где вы были?!"
Ого! Голос, полегче. Эмоции - лишняя нагрузка на связь.
"Воспитание не позволяет мне передавать их матом. Где вы были?"
Сказать? Или не надо? Ладно, пусть знает. Глядишь, и шоколадку какую-нибудь оформит координатору. Голос, голос, зря ты так переживаешь. Я отлично провел время. Координатор оказался хорошим собеседником.
"Что?!!"
Не бойся, меня просто в ваш "улей" выкинуло. Координатор решил вообще в суть проблемы не вникать.
"Координатором был Жискар?"
Не знаю. Назвался Батькой Рэмба.
"Слава богу, пронесло. Ему уже на все проблемы пофиг. Если бы на нем "улей" не держался, давно б выгнали. Он сказал, кто я?"
Да.
"Сказал, что я куратор? Баз данных у него нет, мне это известно. Я хочу сохранить инкогнито. Беда в том, что меня тоже выкинуло из вселенной Соника. Плюс к тому эта гадина как-то заблокировала мне ход в родную вселенную. Нам нужно найти пропавших персонажей. Потом пойдем вдогонку за этим вандалом. А там будем смотреть. Ситуация обострилась окончательно. Куратор не может попасть на место работы. Я понятия не имею, что это за комбинация. Мне, кстати, удалось найти Эми. Пеленгуйте их мыслерацией. Будем держать связь"
А где Эми нашлась?
"В "South park". Мне только ее прыжок удалось отследить. Далеко метнуло. Остальные должны быть поближе"
Заказчик, я думаю, нам лучше будет встретиться лично. Молчит, скотина. Ладно, пробую пеленговать. О, кажется, получилось. Сосредоточиться на игровых вселенных. Для начала сосредоточимся на любимых нами шутерах. Ничего, ничего, ничего. Отлично! Связь установлена. Соник. Я его нашел. Нашелся. Отлично. Теперь мне нужно узнать, где ты.
"Мало того, что я не знаю, где нахожусь, так еще и начинаю сходить с ума. Голоса в голове!"
Вообще-то, голос. Один голос. И это не шизофрения, а мыслерация. Мне нужно вернуть тебя домой. Для этого мне нужно выяснить, где ты. Мысленно опиши, где ты находишься, и все, что с тобой случилось.
Голос Соника и заказчика в мыслерации вообще не отличаются! Чудеса, да и только.
Так, все понятно с нашим игластым другом. Объяснил ему, как выжить, контролирую, изучаю теорию прыжков между вселенными. Переместится очень легко. Нужно только сразу прыжок без параметров включить. Чем больше конкретики, тем больше трудностей. Все эти типы первоисточника, общее творческое впечатление, формируемое как параметр. И это считается простым учебником. Немудрено, что я по глоссарию никак не мог разобраться.
"Ну как?"
Нашел Соника, объяснил, как выжить. Не пропадет.
"А у меня глухо. Рою вселенные квестов и аниме-игр. Аркады уже перекопаны по сто раз. Бесполезно. Где Соник?"
Bioshock.
"Основные советы дали?"
Да.
"Отлично. Хотелось бы его проверить лично, но нужно продолжать поиски. Я раскапываю онлайн-игры, а вы займитесь стратегиями"
Сразу же, как закончу с шутерами.
Поиск я чередовал с изучением теории прыжков. Кое-что начинало проясняться. Но проблемы все равно были. Например, если бы мне сейчас вздумалось попасть во вселенную "bioshock", то я бы попал в какой-нибудь мрачноватый шутер или RPG. Мог даже в квестовую или стратежную вселенную загреметь.
Через некоторое время мне повезло опять. Тэйлз. Слава богу.
"У меня голос в голове?"
Спокойно. Ты не первый обзываешь меня голосом в голове. Похоже, это стандартная реакция на мыслерацию.
Ближе к концу дня я решил переместить Тэйлза. До Соника добраться было тяжелее. Наверное, потому что, "half-life" и "LOST" роднила общая черта: одна большая непонятная фигня, ради которой ждут продолжения. А может, были и другие причины. Кто их там разберет теперь. Тем более меня больше волновало отсутствие открывашки на складе. Консервы камнями открывать было очень неудобно.
Перемещение было очень трудным для меня. Все эти настройки. Меня хватило только на задание общего типа. Советские мультфильмы: веселые, добрые приключения без доменных печей вместо тортиков. Думал для верности сконцентрироваться на "Союзмультфильме", но знаний для этого не хватило. Минут пять намечал, готовился. Полчаса перепроверял. Ну что ж, Тэйлз, начало связи. G-Man, GlaDOS, достаточно с тебя на сегодня. Они не самые приятные собеседники для тебя. Я попытаюсь переправить тебя в другую вселенную, побезопасней.
Получилось или нет? Ну?
"Как ты это сделал?"
Фирма веников не вяжет, фирма делает гробы. Мне удалось только потому, что я не указывал конкретной вселенной. Только общие черты безопасного места. Будут проблемы - позови. О, кстати, чуть не забыл. Мне удалось найти Соника. А вот от Наклза и Эми абсолютно никаких вестей. Буду продолжать поиски. Попробуй аккуратно выяснить, где находишься.
Остаток дня мы с заказчиком провели, выискивая Наклза. С утра пришли вести от голоса.
"Наклза нигде нет! Придется переправлять Соника, Тэйлза и Эми в безопасное место и идти по следу вандала. Кое-какие ниточки наладить удалось. Есть возможность, при правильном подходе, переместиться в его родную вселенную, где он и окопался. Кстати, вы мультик "Кот Леопольд" знаете?"
Люблю и уважаю!
"Отлично. Вы, оказывается, Тэйлза туда переправили. Так, идете во вселенную "Bioshock" (координаты будут) и отправляете Соника к Тэйлзу. По вашим следам я проложу дорожку для Эми. Так будет технически проще. Затем вы идете во вселенную вандала. Какая вселенная, мне не известно до сих пор. Так что не зря вы прошли краткий курс ориентирования по деталям первоисточника. У вас, кстати, отлично получалось для новичка"
Стоять, голос! С этого места давай подробнее. Я один, что ли, эту пакость ловить буду?
"Я подстрахую из засады"
А может не надо этих тактических заморочек? Просто встретимся и вдвоем прижмем гада.
"Вы хотите раскрыть мою личность? Прошу вас, не надо. Вашу память проверяют все, кто может. Комего ее изучил насколько смог. О координаторе я вообще молчу. Он наверняка достал такое, что вы сами уже давно не помните. А я не хочу, чтобы мою личность разгласили"
Если что не так, координатор вспомнит, что в деле замешан куратор вселенной "Sonic the hedgehog". Твое инкогнито бесполезно.
"Не скажите, теперь многие буйствуют под шумок великой стройки"
А случай с нелегалом запомнится.
"Тем не менее, инкогнито дает мне дополнительный шанс остаться на этой работе. А я себя не без нее уже не мыслю. Нет, будем теперь действовать по-моему"
Ну, заказчик! Доиграешься! Я выясню, кто ты! А сейчас, буду готовиться к переходу. Комбинацию с координатами заказчик (или заказчица, что мне кажется почему-то более вероятным) уже загрузил.
Ну, как там Соник? Привет, скучаешь без меня? Мне удалось найти способ добраться до тебя. Прости меня за то, что я так усердно хранил инкогнито. Мне просто очень хотелось побыть кукловодом. Меня ведь дергали за ниточки с самого начала этого истории. А ты считал, что я главный кукловод? Эх, Соник. Я хотел бы сам знать, что происходит. Я сейчас приду за тобой.
"Я все равно ничего не понимаю!"
Я - Дима Горяченков, если ты не в курсе.
Глава 52 - "Заказчик"
Что ж, я на месте. Рэпчур-сити. Надо найти Соника. Опять какой-то склад, только не продуктовый. Тут полным полно оружия. Видно, заказчик решил позаботиться, чтобы я не загнулся. Возьмем на всякий револьвер. Тут еще коротковолновая рация. Тоже возьмем. Если настроиться, то можно связаться с... Черт, в игре не сказано, как звать главного героя. Назову я его... Ладно, в общем, свяжусь с главным героем и попрошу организовать встречу с Соником.
- Так значит, ты умеешь бегать со скоростью звука? - Прямо за дверью! Герой из игры! И Соник с ним!
Так, вообще-то возникла идея. Пойду аккуратно сзади, главное, чтобы...
"Действуем по плану! Переправляйте Соника"
Сейчас, только ежик имеет обо мне неприятные воспоминания, не хочу, чтобы он удрал. Поэтому достаю рацию. Черт, он рядом. Может быть, изыщем резервы.
"Для чего? У вас опять какая-то идея? Не выпендривайтесь, заберите Соника"
Сейчас, только прослежу за ними аккуратно сзади. Они мне заодно будут дорогу за собой расчищать. Будем надеяться, все получиться.
"Вы уже пять минут за ними идете"
Иду. И аккуратно их слушаю.
- Ну, что попробуем еще раз? - Бодрый голосок нашего реактивного товарища.
- Парень, ты уверен? Это опасно.
- Я привык жить среди опасности. Все обсмотрю, и вернусь через две минуты. Да успокойтесь, в прошлые семь раз скоростная разведка прокатывала.
Есть! Подарок судьбы. Достаю рацию. Главное, настроиться.
- Алло.
- Кто здесь? - Есть! Откликнулся. Мне везет тотально.
"Не знаю, что вы задумали, но вы используете ресурсы модуля, чтобы влиять на сеть причин. Неосознанное влияние, кстати, и называется везением. Вы сами это подстроили. Вы четверть запаса творческой энергии в модуле посадили. Что вы задумали?"
Узнаешь. Исключительно для очистки совести: скажи мне, кто ты? Последний раз спрашиваю по-хорошему.
"Это уже обсуждалось. Вы мне надоели. Немедленно передайте мне суть вашей идеи"
Не хочешь, как хочешь. Придется по-плохому.
- Кто здесь?
- Будь так добр, прошу, выслушай меня. - Вежливо прошу я, чтобы точно выслушал.
"Вы использовали кодовую фразу для контроля над ним. Зачем?"
- Что случилось? Вам нужна помощь?
- Нет, это тебе нужна помощь. Есть плазмид, которым можно кого-нибудь обездвижить?
- Я вас не понимаю, назовитесь.
- Дмитрий Горяченков, помощник доктора Сушонга. Мутант, с которым вы таскаетесь, психопат каких поискать. На вид добр, но если что не так, убьет сразу. Это очень неудачная модель большого папочки, вышедшая из-под контроля. - Ого! Да у меня талант к импровизации.
"Что?"
- Что?
- Да, звучит невероятно. Но согласитесь, из него получился бы замечательный защитник. Он ведь уговаривал тебя не убивать сестричек.
- Верно. И что с ним делать?
- Пулями ты его не достанешь. Тебе нужно обездвижить ему ноги.
- Могу заморозить воду. Тут в помещении ее порядком. Он застынет в воде.
- Отлично. Это твой единственный шанс.
- Его нужно убить?
- Придется. У Сушонга были планы, насчет того, чтобы он контролировал любого человека своими словами. Не знаю, исполнились ли они, но если дойдет до дела, не дай ему заговорить.
"Объяснитесь!"
Дорогой заказчик. Мне надоели эти игры в шпионов. Я тебе не доверяю. Мне необходимо знать, кто ты. Понимаешь? Ты куратор. Ты из персонажей. Значит, с Соником знаком. А даже если он зарезал твою любимую бабушку, в чем я сомневаюсь, то ты все равно не имеешь права допустить его смерти.
"Смерти? Вы блефуете"
Нет, тут даже иллюминатор есть, из которого видно этот коридорчик. Я сам проконтролирую.
"Это шантаж?"
Да. Я отошел далеко, поэтому их не слышу. Но я вижу, как герой замораживает воду под Соником.
- Эй, ты что творишь? - Голос Соника в рации.
- Извини, ничего личного. - Отвечает ему герой.
- Будь так добр, задуши его. - Произношу уже я. - Приложи покрепче, чтобы он слова сказать не успел.
Герой садится на корточки и обхватывает тонкую шею Соника своими руками. Я даже в рации слышу его хрипы. Кто же заказчик? Руж, Тэйлз или еще кто-то? Колись, зараза! Не хватало, чтобы он еще реально загнулся.
"Остановите это!"
Явись лично и останови. Я специально выбрал удушение, чтобы тебе хватило времени одуматься. Хотел бы убить, Сонику просто свернули бы шею.
Палитесь мадам, палитесь. Неужели Руж? Покажись, времени у тебя немного.
"Не надо, прошу вас"
Я не блефую. Если попытаетесь обезвредить меня, не успеете на помощь Сонику. Рекомендую лично к нему явиться. А то он так хрипит, что мне тоже страшновато. Я на это не от хорошей жизни пошел. Мне нужно понять, сдержите ли вы свое обещание. Придите и спасите его лично.
Соник звал на помощь голос в голове, но тот не откликался. Герой минуту назад был готов ему помочь, а теперь заморозил ноги. Лед обжигал лодыжки. А после его руки героя сомкнулись на его шее. Воздуха в легких становилось все меньше и меньше. Соник вырывался, но все было бесполезно. Его душили, как котенка. Он всегда полагался на свои ноги, а теперь от них не было никакого толку. Умереть вот так? Единственный шанс, вежливо попросить. Как говорил ему Дима. Он же должен его забрать! Где он? Адреналин вдарил по мозгам, выдавив оттуда одну идею: "будь так добр". Похоже, эта фраза как-то влияет на героя. И Атлас ее постоянно повторяет. Вот оно! Нужно только вежливо попросить и герой его отпустит!
- Будь... Ткгха... кха... - Его душили так сильно, что сказать ничего не получалось.
В глазах уже темнело. Соник начал вспоминать свое детство, друзей. "Неужели это конец? Почему?" - никто ответа на этот мысленный вопрос не дал. Его задушат ни за что. Что он сделал герою? А что если его уже вежливо попросил Роботник? Тогда точно конец.
Спасение пришло, откуда не ждали. Героя вдруг резко отшвырнуло в сторону и буквально размазало по стеклянной стене коридора. Его просто ударили молотом по ногам. Соник закашлялся, вдыхая живительный воздух.
- Будь так добр, не трогай его больше!!!
- Эми? Что ты здесь делаешь? - Прошептал Соник (по-другому еще не получалось).
Да, это была Эми Роуз. Как она сюда попала?
- Пришла, чтобы тебя спасти. Лично.
Глава 53 - "Материалы собеседования: Эми Роуз"
Второе собеседование было тяжелым. Дальше, честно говоря, предстояла очень щекотливая работа. Остальные претенденты имели категорию B. Ваваропи хотел поотрывать руки умникам из совета, подтвердившим и подписавшим список претендентов в кураторы. На его памяти не было таких случаев, чтобы проводились собеседования с персонажами, имеющими категорию тайны B. Да, среди персонажей лучших кандидатур не было. Все способные и перспективные. Но "разглашать только в экстренных случаях" писали не от нечего делать. И не стоило, по большому счету, выбор нового куратора считать настолько экстренным случаем. Да, то, что сотворил предыдущий - ужасно. Но все равно желание брать куратора из персонажей было не очень понятно. Аргумент "он будет лучше заботиться о своей родной вселенной, изрядно пострадавшей" казался глупым. Первый куратор тоже был персонажем, но это слабо помогло. Этой вселенной вообще не везло на кураторов.
Эми Роуз спокойно сидела на лавочке возле своего дома. Она так замечталась, что не услышала, как с ней поздоровался какой-то лысый мужчина. На вид ему было лет тридцать, может тридцать пять. Наряд был ничем ни примечательный: джинсы да красная майка. Телосложение обычное. А вот лицо... Такую доброту в улыбке и выражении лица Эми встречала не часто (это притом, что ей попались очень добрые друзья). Вместе с добротой была видна какая-то ирония. Ну, трудно было подобрать другое слово.
- Извините, еще разок для тех, кто в танке: здравствуйте.
- Ой. Извините, я задумалась. Здравствуйте.
- Ничего, бывает. Мои ученики очень любят так делать, когда я задаю им даже очень простые вопросы. Только они еще такое умное выражение лица делают. - Незнакомец скорчил задумчивую гримасу, на которую невозможно было смотреть без смеха.
- Так вы преподаватель? - Спросила Эми, отсмеявшись.
- Да, занимаюсь преподаванием. Меня, кстати, зовут Николо Ваваропи.
- А я Эми Роуз. Приятно познакомиться. Вы что-то хотели?
- Да. Простите за нескромную просьбу, но можно ли зайти к вам в дом на полчаса?
- А зачем? Учтите, у меня уже есть парень. - Грозно заявила ежиха.
- Нет, нет, что вы. Я должен вам кое-что показать.
- Так мы будем играть в приставку? - Спросила Эми, глядя на белую пластиковую коробку с надписью Dreamcast.
- Придется. Это часть нашего разговора.
- Глупый разговор получается.
- Мне самому не очень хотелось, но придется. Вот скажите мне, если вы напишете книгу и придумаете в ней свой мир, он будет реальным?
- Нет, конечно.
- Распространенное заблуждение, на самом деле.
- Это как? То есть, если я напишу книгу, о том, что у меня с моим парнем все хорошо, то все будет хорошо?
- Не совсем. Неосознанное влияние на свою судьбу называют везением, а не творчеством. Я говорю, если придумаете отдельный мир и отдельную историю, то она воплотится.
- В моей голове?
- В душе. И не только. Почти все вселенные так и появились.
- Так вы из другой вселенной?
- Да.
- И что вам от меня нужно? К чему вы клоните?
Ваваропи вздохнул и достал из-за пазухи коробку с диском, на котором было написано "Sonic adventure".
- Сыграем?
- Так, мы придуманы для игрушки? Это бред! - Такой реакции Ваваропи и ожидал. Он подумал, что стоило отстоять свою позицию в совете кураторов. Но нет, не вышло, как он ни старался.
- Извините, что мне пришлось вам об этом рассказать.
- Это не так уж и страшно. Почему вы рассказали мне, а не Сонику!
- Ему-то, как раз, нельзя рассказывать ни при каких обстоятельствах.
- Почему?
- Так уж сложилось, что это новость может очень сильно ему навредить. Вплоть до сумасшествия.
- А зачем это рассказывать мне?
- Давайте я поясню. Хотя, стойте. Вообще-то по правилам сейчас должны демонстрироваться доказательства.
- Что ж, давайте джойстик. А игры хорошие?
- Да, Соник очень известен там, где его придумали.
- Ух, ты! Да тут не только Соником играть можно. Тэйлз, Наклз еще есть. Эй! Это же я!
- Да, в этой части можно и за вас поиграть.
- Отлично, поехали. Эй! Я же помню эту историю! Я тогда помогла Лили.
- Кому?
- Лили, так звали эту птичку. А обязательно было убегать от этого глупого робота?
- Пока да. Вы с ним в конце, по-моему, разберетесь.
- А что вы рассказать мне хотели?
- У каждой вселенной есть свой защитник. Что-то вроде ангела-хранителя. Их называют кураторами.
- И?
- Они следят, чтобы все шло так, как нужно. Чтобы не было сбоев и несоответствий.
- А причем здесь я?
- Пока что в вашей вселенной нет куратора. А из вас может получиться неплохой ангел-хранитель. Вы, конечно, импульсивны, но это с лихвой компенсируется вашими способностями.
- А может быть так, что теперь во вселенной какой-то сбой, который я поправлю?
- Пока что все в вашей вселенной идет так, как задумывалось.
- Но... Но... Неужели так нужно, чтобы Соник от меня убегал? Оно что, так и задумывалось? - Эми даже джойстик в сторону отложила.
Теперь сеньор Ваваропи понял, почему ей присвоили категорию B. Она поднялась с дивана и очень грозно посмотрела на него. Старшему куратору было некуда деться, пришлось отвечать:
- Да, ваша импульсивность пугает Соника, и он от вас убегает. Это намертво вписано в вашу вселенную. Но еще задумывалось так, что он вам не изменяет, хоть и боится вас. А еще задумывалось, чтобы Роботник не победил.
- И мне нужно следить за этим? - Эми волновалась, голос ее дрожал. - Я согласна!
- Вы уверены? Вы не представляете, как это тяжело. Это целая вселенная. Честно говоря, я бы не хотел вам это предлагать. Вы не заслужили такой тяжелой работы. Это морально тяжело.
- Я готова. Я стану ангелом-хранителем этой вселенной, а значит и ангелом-хранителем Соника. Пусть даже нам и не быть вместе. Я согласна!
Сеньору Ваваропи было очень не по себе. Он не хотел, чтобы именно Эми стала куратором. Не для нее все эти перипетии. Она же еще совсем дитя! А работа куратора - это постоянный, изматывающий контроль, нервотрепка, щекотливые моральные ситуации, наконец. Способные у ежихи были не хуже, даже лучше, чему у других претендентов. Только про себя старший куратор решил брать ее на эту работу, только если откажутся другие претенденты. Тем не менее, собеседование нужно было завершать. Оставались еще протокольные фразы:
- Согласны ли вы, Эми, стать куратором этой вселенной?
- Да!
- Можете ли вы что-нибудь добавить к вашему ответу?
- Не надо думать, что я маленькая! Не люблю, когда меня не воспринимают всерьез, терпеть этого не могу! Если эта работа поможет защитить Соника, то я вынесу любые трудности. Вы меня еще плохо знаете.
- Вообще, мне пришлось все о вас узнать из-за этого собеседования. Когда я уйду, этот разговор вы забудете. Если мы сочтем вашу кандидатуру подходящей, вы все вспомните. До свиданья.
Николо Ваваропи исчез вместе с приставкой. И Эми действительно все забыла.
Самое интересное то, что этот разговор она вспомнило только через три дня.
Часть четвертая
"Я так рад, ведь я, наконец, догоняю вандала"
Глава 54 - "Заказчица"
Прав был координатор насчет бабского почерка.
"Это я! Меня на самом деле зовут Эми Роуз. Теперь вы довольны?"
Доволен. Это многое объясняет. Теперь я точно знаю, как ты попала на бронепоезд.
"А теперь скажите, что это вам дало?"
Кое-какую гарантию, что меня не кинут. А то по-разному бывает.
"Я свое слово держу!"
Теперь верю, а раньше у меня для этого не было никаких оснований. Чувствуешь разницу? Я сейчас к вам приду.
"Если вы раскроете ему тайну персонажа, я вас точно убью"
Не бойтесь, куратор, все пройдет в лучшем виде. Сымпровизирую на ура. Уже захожу в этот коридор. А вот и она, долбит своим молотом ледышку около ног Соника. Села прямо в воду, и просто колотит по льду.
- Эми, скажи, как ты все-таки здесь оказалась?
- Так же как и ты, Соник. А ты что-нибудь знаешь?
- Всем привет!
- Дима? Почему так поздно? Меня чуть не задушил этот ненормальный.
Ненормальный тихонько постанывал, лежа у стеклянной стеночки.
- Просто я не нашел другого способа привлечь Эми. Ей почему-то казалось, что ты наведенная мной иллюзия.
- И поэтому вы ждали, пока она прибежит? - Ежик был очень удивлен.
- Да. Ждал. Ее уговорить вообще было невозможно.
- Так вы просто ждали, пока меня здесь душили?
- Нет, я сам ему попросил, чтобы он задушил тебя. Именно задушил, а не свернул шею. - Может эта реплика была лишней? Интересно, Эми так и будет стоять столбом, или подыграет мне?
"Ах, вам еще и подыграть? Ну, держитесь"
- Я тебя убью!
- Эми, тише. Он, конечно, негодяй... - Зря Соник вообще пытался возражать.
Удар в плечо отправил меня к другой стене. Жестко, верю. Синяк будет капитальный. Неплохая добавка, к тому, что у меня есть на спине. Хорошо хоть ничего не сломала.
- Я его...
- Эми, успокойся!
- Ну, уж нет.
- Я не виноват, что она так упорно не хотела сотрудничать. Мне позарез надо собрать вас вместе и вернуть обратно. Позарез. - Будем оправдываться.
"Вы - чудовище"
Это ужасно, однозначно.
"Обойдитесь без сарказма. Как я теперь пойду с вами за вандалом? В одиночку вы не справитесь. Что мы ему скажем? Мне не хочется затирать ему память. Кстати, о памяти придется вам поставить блок на память. Он долго не протянет, чуть что. Но это дает кое-какие гарантии. Предупреждаю процедура очень болезненная. Кстати, скажите ему, чтобы готовился к встрече с Тэйлзом"
- Кстати, тебе привет от Тэйлза.
- Где он?
- В безопасности.
Соник исчез из этой вселенной.
- Я его переместила. Теперь мы можем спокойно поговорить. Без мыслерации, как вам и хотелось. Он забыл, о вашем появлении здесь. Забыл наши разговоры. Я стерла ему память. Знаете, как я этого не люблю! - Сказала Эми.
- Ты стерла ему память?
- Пришлось! Перед тем, как вызывать меня сюда подлым шантажом, надо было придумать отмазку!
- Пойдем отсюда. У нас лишние уши. Эй, парень. Ты живой?
- Плохо, но жить буду. А кто вы такие? - Спросил герой, поднимаясь на ноги.
- Будь так добр, иди отсюда. Мы сами как-нибудь разберемся. - Скомандовала ему Эми.
- Хорошо. - Герой послушно удалился.
Итак, мне что-то там о блоке памяти рассказывали.
"Приготовьтесь, будет больно"
- Больше двух - говорят вслух. Мы можем теперь и нормально...
Договорить у меня не получилось. У вас когда-нибудь болели все зубы сразу? Нечто схожее по болевым ощущениям творилось у меня в голове. Мозг ныл и грозил разорваться. Секунд тридцать я просто кричал. Боль ушла внезапно. Ежиха была мрачнее тучи. Она пробормотала сквозь зубы что-то вроде "извините, с первого раза не получилось", и все началось сначала. Второй заход длился чуть меньше. В висках гулко стучало. Эми, похоже, была полна решимости повторить процедуру.
- Еще раз? - Страдальчески спросил я.
- Что-то опять не выходит.
Третью попытку я перенес легче.
- Эми, скажи мне, только честно, с какой попытки получилось на самом деле?
- Со второй. - Мрачно пробурчала куратор. - Теперь у вас блок памяти, который не сразу даже обнаружат.
- Со второй. Я думал с первой.
- Много вы думаете. Теперь мы пойдем во вселенную, где окопался вандал, и возьмем его за жабры. Конечно, нужно найти и Наклза, но больше ждать нельзя. Иначе уйдет. Мы пойдем прямо сейчас. - Отчеканила она дрожащим голосом.
На словах она была готова всех порвать. Но на деле... Мокрая, как выдра, руки дрожат, ноги чуть держат. Нет, в таком виде она не представляет особой опасности. Тем более, я включил анализ и увидел, что энергия в ее модуле была почти на нуле (многое я делал наугад, интуитивно, чему-то учился). Нужно было передохнуть, подождать, пока модуль перезарядится (заряжался он от сети причин за несколько часов).
- Вы меня опять извините, но в таком состоянии вам никак нельзя идти за вандалом.
- Откуда такая забота? Ты только что чуть не убил моего парня! - Заорала Эми. - Я найду эту тварь и за все с ней поквитаюсь. А ты, лицемер? Помощник хренов.
- Я предлагаю свою помощь теперь, потому что вижу: тебе можно доверять. А теперь успокойся. У тебя на перемещение энергии чуть хватает. Сама подумай: как его ловить?
- Я-я-я... - Несчастная просто заревела, сидя в воде.
Нет, так дело не пойдет. Надо что-то делать. Только бы местные монстры, сплайсеры, сюда не прибежали. Быстро беру ее на руки и несу отсюда.
- Куда ты меня тащишь?
- Куда-нибудь. Сидеть в холодной воде вредно для здоровья. - Лучше найти безопасное место.
Как хорошо, что рядом станция батискафа. Эти батискафы использовались здесь в качестве метро. По игре я помнил, что внутрь никто не мог влезть, так как обшивка была очень крепка. Плюс очень толстое стекло. Отлично, люк плотно закрывается изнутри. Значит, Эми сможет отдохнуть.
- Я не могу так. Все... Я должна была за всем следить, а оно рушится прямо у меня на глазах. - Сквозь рыдания было очень трудно разобрать слова. - Я думала, что ты все решишь. А оно... Оно... Хуже... Только ху-у-уже. Аааа...
М-да, довел я ее. Она, видно и до того порядком перенервничала. Что уж говорить о моей авантюре. Нехорошо получилось. По пути к батискафу я прихватил какую-то бутылку. Этикетка гласила: "Виски".
- Так, спокойненько, спокойненько, глотните чуть-чуть. - Я аккуратно поднес горлышко бутылки ко рту ежихи.
- Что это?
- Лекарство, один глоточек.
Даже малая доза алкоголя неслабо повлияла на неокрепший женский организм. Она и раньше плакала и говорила не пойми что, а теперь это процесс ускорился и стал более беспорядочным. Слова стали совсем неразборчивыми. Что-то о Сонике, о вечной любви, о тяжести кураторского бытия. Оказалось, что из-за ее ошибки при работе с маяками Тэйлза утянуло вслед за ней, во вселенную "Братвы и кольца". Хотя ругать заказчицу мне все равно расхотелось. Я и не вслушивался, только подбадривал. Пусть выревется и выговорится. А потом она вообще заснула у меня на коленях. Мне вспомнилась ночевка в лесу с Тэйлзом. Где-то через час и я сам заснул, думая о том, что по возвращении домой надо будет завести себе кота. Это, оказывается, очень приятно, когда на тебе кто-то засыпает. Бедное дитя. Кто додумался ей такую нервную работу доверить?
Глава 55 - "Ориентирование"
Выспавшись, мы сразу двинулись на место обитания нашей котообразной гадины. Ежиха, естественно, сразу заявила мне, что обижена до глубины души. Правда, за лекарство поблагодарила. Хорошо хоть рецепт чудо-средства спрашивать не стала. Одна беда - я один. Переместится-то, я переместился, а вот ежихи рядом и близко не было. Говорила, появимся рядом. Ну и где она? Неужто лекарство еще действует? Не должно. Двадцать пять грамм вискаря даже у нее похмелья не вызовет.
Ладно, будем осматриваться. Что это за вселенная, Эми не сказала, так как не знала сама. Отсюда следует вопрос на миллион: где я? Кто автор вселенной? Первая мысль - Сальвадор Дали. Потому что я на дороге из букв посреди голого, белого пространства. Буквы под ногами постоянно меняют размеры, начертание, перемешиваются в нечто нечитаемое. Почему-то частенько мелькают русские матерные слова. Только мелькают странно. Вроде бы и оно, а присмотришься - половина букв в слове превращается непонятно во что. Какие-то звездочки, проценты, латинские буквы. Где-то вдалеке скачут желтые шарики. Стадо разумных колобков? Пытаюсь подойти поближе. Эми. Эми. Не откликается мыслерация. Странные здесь потоки этой творческой энергии.
Рык сзади!!! Резко оборачиваюсь. Передо мной двухметровый медведь. Только мишка какой-то странный. Медведь медведем, только выглядит как нарисованный. Причем нарисованный кем-то очень криворуким. Сальвадор Дали отпадает: он сюрреалист, а не примитивист. Морда у мишки очень глупая и довольная. Лапы подняты вверх так, что непонятно пугает он меня, или в плен сдается. Так и застыл, больше делать ничего не собирается. Странный медведь какой-то.
- Мишань, не хулигань, пожалуйста. - Прошу я тихонько этого медведя. Слова он может и не поймет, а вот интонации улавливают все животные.
Медведь на мою фразу не обижается, только пожимает плечами и уходит. А я иду дальше, пытаясь догадаться, где я. Вселенная не на основе игры. Такое я бы запомнил. Даже если оно на консоли. Разве что... Нет, на "психонавтов" не похоже. Что тогда? Попытаюсь пройти по этой дорожке до стаи колобков, что притаилась рядышком. Желтые шарики разных размеров с лицами висят в воздухе около дорожки. Тихонько ступаю, чтобы не вспугнуть. Кажется, эти колобки спят. Лица у них почему-то кажутся знакомыми. Я их видел уже сотню раз! Но где? Странно, эти золотые колобки похожи на смайлики, какие свободно размещаются между букв практически на всех форумах. Если это художник, то это очень современный художник. Необычная вселенная. Кстати, бескрайнее пространство вокруг дорожки иногда меняло свои цвета. Дорога из букв и вселенная. Странно и непонятно.
Дорога только что казалось бесконечной, а теперь это превратилось в поле. Поле из тех же букв и цифр. Описывать их - занятие бесполезное. Я ведь уже упоминал, что они постоянно меняются. Поле казалось бескрайним. Хотя нет, теперь это не поле. Тут все слишком расплывчато. Поле из букв теперь окольцовано какой-то черной оградой. Я в кольце диаметром около километра. Или двух? Или одного? Так, пойду и узнаю. Эми! Эми! Мыслерация в порядке. Это что-то с нашим куратором. Иду к ограде. Она тоже какая-то непонятная, странная, как и все здесь. При приближении можно заметить, что ограда состоит из плоских блоков. В каждом блоке что-то вроде окна с тонкой белой рамой. Приблизившись, вижу, что окна разные. Абсолютно. Где-то пейзажи, портреты, так какие-то картины. Подойдя на сто шагов, вижу еще большую странность: под каждым окном подпись белыми буквами. Где-то я такие окна видел. Чтоб его! Демотиваторы! Целый забор из демотиваторов!
Не все знают, но сначала были мотиваторы. Картина в голубой рамке с подписью белыми буквами, которая мотивировала. Именно мотивировала. Должна была пробуждать веру в людей, в жизнь, в человечество. Пробуждалось не очень. Демотивароты возникли, как пародия на мотиваторы. Та же форма, только черная рамка. Мотиваторы люди (не совсем безосновательно) расценили как сопли с сахаром, далекие от жизни. А вот демотиваторы стали так популярны, что о существовании мотиваторов забыли. Позже забыли, что такое демотиватор. Их стали считать просто картинками с подписями. Соответственно, и надпись там могла быть какая угодно.
Теперь я все понял! Я не знал автора этой вселенной, точнее авторов. Я не знал всех этих обычных, необычных, вредных, злых, добрых, сочувствующих, черствых, тупых, гениальных людей. Вселенная, у которой миллионы авторов. Я тоже создавал эту вселенную, внес вклад. Это мог быть комментарий, оставленный на форуме, один из нескольких демотиваторов, мною созданных. Я не мог назвать автора этой вселенной. Зато я знал творческий первоисточник, из которого возникла эта сумасбродная вселенная. Интернет! Интернет, чтоб его! С ума сойти!
Вот только не могу понять: куда перемещается вся вселенная?
Глава 56 - "Памяти Льюиса Кэрролла"
Когда Эми очнулась было еще темно. Кажется, по времени должно было быть утро. Но утра не было. Был туман. Она видела не дальше своего носа. Что-то странное здесь было. Что эта была за вселенная? Почему она здесь оказалась? И где здесь искать вандала? В этом тумане было почему-то очень спокойно. Хотелось успокоиться, и многое передумать, но было нельзя. Эми просто пошла вперед. Она шла вперед, не разбирая дороги, пытаясь сориентироваться с помощью модуля. Модуль сумел только определить какое-то существо. Оставалось подойти к нему. Эта была лошадь. Белая лошадь, и никого больше в этом озере тумана. Вселенную Эми узнала, ведь она изучала самые известные первоисточники всех типов. Даже игровые, которые не так давно включили в программу предмета "Основные проявления творчества". Надо сказать, что старшее поколение из-за этого переживало, но пришлось смириться. Ведь игры тоже теперь очень сильно влияли на картину мира. А Эми была уверена, что это вселенная мультфильма "Ежик в тумане". Ей нравился этот мультфильм. Добрый, спокойный. Она даже подумывала показать его Сонику, но не решилась тянуть ему на просмотр что-либо из другой вселенной. Запрещено это было. Эми захотелось в родную вселенную, чтобы узнать как они там все, но это было бесполезно. Доступ в родную вселенную был перекрыт, а звать на помощь, означало расстаться с должностью. Эми этого очень не хотела. Она не имела права доверить Соника кому-то другому. Не могла. Поэтому пока остается хоть какой-нибудь шанс остаться куратором, нужно бороться.
Было ясно, что за вселенная, но вопросы все равно оставались. Откуда здесь взялся такой агрессивный кот с непостоянной физической формой? В мультфильме и близко такого не было. Может, здесь тоже был сбой? Нет, не было здесь сбоя. Такой спокойной вселенной Эми еще ни разу не видела. Потоки творческой энергии тихи и неторопливы. Здесь сбой был невозможен в принципе. Что тогда случилось? Может что-то случилось с модулем, и куратор был перемещен не туда? Так, модуль засек шевеление! Нужно туда! Там не просто туман, там белый свет! Среди тьмы. Странный источник света правильной прямоугольной формы. Что это за ерунда? Не было ничего такого в мультике. Нужно проверить. Сначала все способы сканирования, какие только есть. Кажется, все безопасно. И там потоки энергии намного живее. Эми сунула в свет кончик своего любимого молота. Этот свет был чем-то вроде дырки в пространстве. Да, из-за нетерпеливости у нее этого куратора было много проблем. Эми прекрасно об этом помнила. Но ей надоела вся эта неторопливость. Эми смело шагнула в свет...
... И вывалилась в белое пространство. Это была другая вселенная!!! Белое пространство и рядом забор из каких-то картин в черных рамках. Ежиха просто выпала из одной картины. Под каждой была подпись. На картине, откуда вылезла Эми, была панорама с туманным оврагом и подпись: "Ежик в тумане. Современная версия"
- Очень смешно. - Пробурчала Эми.
Все вокруг белое, только земля здесь кажется сделанной из букв. Остается только идти дальше. Это не "Ежик в тумане". Но он здесь упоминается. Возможно, у этих вселенных есть какая-то связь. Какая? Пока непонятно.
Дальше был какой-то стол, с чаями, самоварами и различными яствами. За столом чинно восседал какой-то краб. Напротив него жужжал шмель, увлеченно ковыряясь в каком-то белом телефоне. Эта пара подняла глаза на Эми. Краб спросил тонким, вкрадчивым голосом:
- Вам что-то нужно?
- Да так, кое-что. Мне надо найти одного кота. - Попыталась Эми Собрать немного информации.
- Ничем не можем помочь. Давайте точнее. Может быть, вы ищете моего кота Дорофея?
- Нет. - Ответила Эми. - Он назвал себя манулом.
- Суровые коты сибири. Это до восток и пока замерзать не начнете. - Уточнил ураб.
- А как я определю, где восток?
- Компасом. - Ответил шмель.
- Но у меня нет компаса. Вы знаете точно, как мне найти этого манула?
- Нет. - Сказали оба хором.
Шмель немного помявшись добавил:
- Я могу запостить в твиттер, что вы его ищете.
- Нет уж! я пойду. толку от вас ноль.
Краб и шмель несколько обиделись на эту фразу, но переубеждать уже уходящую ежиху не стали. Краб только прокричал в след:
- Э-эм, не оступитесь. Там где-то должна быть бездна башорга.
- Спасиба-а-а...
Эми уже падала в какой-то колодец из букв, слов, предложений. Падение было бесконечным. Воспользоваться комбинациями модуля было тяжело, ведь нужно было на чем-то сосредоточиться. Как сосредоточиться, когда очень быстро падаешь? Действительно бездна. Конца края ей не видно. Как ее там назвали? Бездна башорга. Падение бесконечно. Что делать? С собой только молот. Назывался молот Пико-пико и всегда был при Эми. Любимое именное оружие. Больше надеяться не на что. Выручил он куратора и теперь. Просто удалось зацепиться за какую-то строчку, торчащую из этой бездны. Строчка гласила: "блин, показал полчаса назад человеку макет сайта, ответ: "ужасное равно". Оказалось, знак равенства не понравился". Эта бездна составлена из шуток? Что такое Башорг? Легче не становится.
- Помогите!!! Помогите!!! - Ее можно понять, ведь это очень страшно, когда висишь в пропасти без дна и края.
- Категорически приветствую! Какого рода помощь вам требуется? - Откликнулся чуть-чуть гнусавый, но спокойный и рассудительный голос.
- Ой, а кто вы?
- Старший оперуполномоченный Гоблин. Я так понимаю, вы куратор.
- Как вы догадались?
- Только куратор может гулять по чужой вселенной, не применив простейших навыков разведки местности. Мое мнение таково: необходимо внедрять экстремальный туризм среди кураторов и прочего пассивного персонала. А то уж больно у вас условия тепличные. Зажираетесь помаленьку, забываете, где работаете.
- Вы где? - Эми посмотрела вниз.
- Я не внизу. Там слишком глубоко, чтобы туда можно было добраться. Эту бездну до конца прочесть невозможно. Хотя нет, Онотолей, говорят, сумел. Я вверху.
- Вытащите меня! Пожалуйста.
- Хорошо. Сейчас я переведу стены бездны в лестницу.
Строчки внезапно начали менять свое положение, образуя винтовую лестницу.
- Ой, а можно лифт? - Эми даже близко не представляла, сколько падала.
- Здраво мыслите. Сейчас оформлю.
Буквы закружились и перестроились в лифт с различными надписями на стенах. Например, такая: "Мало того, что у нас меняют лифт уже второй месяц и меня знатно достало ходить на 9 этаж пешком. Буй с ним, что установкой лифта занимаются какие-то таджики. Но когда, спускаясь по лестнице, я слышу: "Мы лифта устанавливать не можема, СКОТЧА начальника не привезла!"... Мне реально становиться страшно". Таких было много. Вот еще одна, которая заставила Эми улыбнуться: "лифт вниз не поднимается". А вот еще одна: "Хтото поменял кнопку вызова лифта на первом этаже на кнопку 8, притом вставил её боком... Мне страшно на нём ездить". Куратор еще бы почитала, но лифт неожиданно доехал.
Старший оперуполномоченный Гоблин представлял собой человекоподобное существо ростом около метра двадцати, то есть был выше Эми на голову. Сморщенная, зеленая кожа, отвисшие уши и очень серьезное лицо. Одет этот гоблин почему-то в какую-то серую форму. Полиция в этой вселенной? Может, он военный?
- Так какими судьбами в наших краях?
- Ну, я... - К сожалению, Эми импровизировала хуже Димы, а говорить правду не хотелось, ведь это был как минимум бывший работник "Совета кураторов".
- Ну что замялись? Вляпались, значит. Говорите смело, я уже давно не имею к вашей конторе ни малейшего отношения. Выдавать не стану.
- Понимаете, в моей вселенной сбой. Очень странный и необычный, причем такой, что я ничего не смогла поделать. Вся защита рухнула так быстро, будто сбой был специально кем-то спровоцирован. Но так не бывает, и мне бы не поверили. А я уже получила последнее предупреждение из-за нескольких проколов. Это все моя импульсивность. А еще у меня категория тайны персонажа B, что для куратора вообще недопустимо. В общем, мне пришлось выкручиваться, чтобы меня не выкинули, а для меня эта работа действительно важна. Понимаете?
- Отставить панику. В целом обстановка ясна. Вы по дурости создали себе в такую обстановку, какую я не решусь описывать перед женщинами и детьми. Вы же даже погруженца позвать не можете.
- Ой! Дима!!!
Гоблин нервно оглянулся, затем сказал:
- Хоть так и звали человека, ставшего моим прототипом, как персонажа, но не называйте меня Димой. В крайнем случае, Дмитрий Юрьевич, если вам так уж хочется.
- Да нет же! Так звали того нелегала, которого я попросила помочь.
- Нелегал? Как вам удалось такое провернуть? Система патруля и все такое...
- У нас стройка. "Улей" переделывают в "Комплекс" для...
- Большей эффективности в работе. Я эту байку слышал еще лет пять назад. Все-таки Центр Силы решил начать стройку. А ваш нелегал сам подписался, после уговоров, или вы даже не спрашивали?
- Не спрашивала, не было времени. Пришлось приспосабливать. Потом, правда, согласился, за умеренное вознаграждение.
- А где он теперь?
- Мы должны были вместе телепортироваться. Ну, может быть не совсем вместе, но в одну вселенную. Он должен был меня найти по мыслерации. Не могла же она сбиться?
- Проблемы с мыслерацией? Мне такое знакомо. Можно вас просканировать? - Ухмыльнулся Гоблин.
- Ладно, может я так и пойму, что случилось. Мы же должны были связаться. Постойте, у вас есть модуль?
- Оставил себе после отставки облегченную версию, без переходов между вселенными, чтобы жить было легче. Вообще-то, в вашем случае все ясно. Я вас все-таки просканирую, чтобы убедиться.
Гоблин долго смотрел на ежиху. Так казалось. На самом деле он перебирал ее душу с помощью проверочных комбинаций из своего модуля.
- Да вы, я вижу, вчера слегка приняли на грудь.
- Я плохо понимаю, что обозначает это выражение в русском языке, но я вчера, кажется, принимала какое-то успокоительное. Или снотворное. Надо будет спросить у Димы, что это.
- Успокоительное, значит... Ну-ну. Сколько раз можно говорить, что алкоголь - не выход? Он-то и сбил настройки мыслерации в модуле. Если мне не изменяет интуиция, то это вискарь. Как раз такие эффекты.
- И что мне теперь делать?
- Искать вашего Диму.
- А дальше? Как нам это существо найти. И как найти Диму? Вы знаете ответы на все эти вопросы?
- Есть одно существо у меня на примете. В этой вселенной - оно всезнающее.
- А что это за вселенная?
- Основана на абсурдном, глупом и зачастую не имеющим смысла фольклоре интернета.
- Вселенная типа "Коллективный разум", как правило, более тысячи авторов творческого первоисточника. Мы это проходили, но мне в таких вселенных бывать не доводилось. А что это за всезнающее существо?
- Все просто. Его зовут Онотоле. Он в принципе, уже знает о вашей беде, потому что знает все. И он уже здесь!
Этот Онотоле был толстым, лысым бородачом в очках. Из одежды бросался в глаза жилет с множеством карманов. Издали казалось, что рост его исполинский, а вблизи Онотоле уменьшился до обычного человека.
- Онотоле Вассерман к вашим услугам. Эми, Дима тебя ищет и кроет матом по-страшному. Вам нужно собраться и найти это котообразное существо. К сожалению, оно только что из другой вселенной. Мое всезнание над ним не властно. Я знаю, где оно находится. Еще мне известно, что оно из упячки, но тебе это ни о чем не говорит. Больше я, к сожалению, ничего не могу узнать.
- Откуда вы знаете мое имя?
- Эми, я знаю все в этой вселенной. Я воплощение всезнания. Шутливое, правда, что иногда ограничивает мои возможности. - Спокойно ответил Онотоле.
- Онотоле, прошу вас отнестись со всей серьезностью к проблеме. Если ничего не выйдет, то ей кранты.
- Гоблин, я серьезен. Тем более у этого существа...
- Оно назвало себя манулом.
- Эми, не встревай. У этого существа серьезные деструктивные наклонности.
- Я буду осторожна. Прошу вас, перенесите меня с Димой туда.
- Зачем? Я просто подвину вселенную навстречу нам.
Через секунду к их компании стремительно приблизился Дима.
- Эми? Откуда? Ты где была?!! Я так за тебя перепугался. Ты что? В одиночку я твоего вандала не поймаю. А кто это с тобой? Онотоле я узнал. А вы кто, часом не Гоблин?
- Он самый. А вы тот самый Дима? Как догадались, кстати?
- Если передо мной Гоблин в милицейской форме, то вариантов мало. Я Дмитрий Горяченков, если на то уж пошло. Эми, ты знаешь, где вандал?
- Я знаю. - Гордо сказал Онотоле.
- Ах, да, вы уж точно знаете.
Вселенная опять задвигалась навстречу Вассерману. Внезапно он нахмурился и сказал:
- Ваш вандал, или манул, или кот там. Дальше я приблизить не смогу. Он воплотил что-то из другой вселенной. Нечто, мешающее мне. Дальше вы сами.
- Кстати, Дима, вы зачем барышню спаивали? - Спросил Гоблин.
- Почему сразу спаивал? Мне кажется, что двадцать пять грамм виски не нанесли ей серьезного вреда. Скорее наоборот.
- Точно двадцать пять? - Ухмыльнулся Гоблин.
- Вы за дурачка меня держите? Тем более, с ее весом больше двадцати пяти грамм никак не получается. - Обиделся Дима.
- Толку с вашей болтовни! Вы чем лучше помогите нам! - Закричала Эми.
- Уважаю деловой подход. Только не наводите паники. К сожалению, ничем не смогу помочь вам там. Это существо принесло много чужеродного для нас. Но я могу законопатить его так, что за пределы своего импровизированного логова он не сунется при всем желании.
- Гоблин, будьте осторожны. Я поставила "антирасчет", а он через него выскочил как Соник.
- Это еж такой?
- Гоблин, это просто образное выражение. Эта тварь хитра и опасна. Я прошу об осторожности.
- Будет полный ажур! Фирма веников не вяжет, фирма делает гробы. - Отшутился старший оперуполномоченный. - Можете идти смело, враг не пройдет. Только смотрите, чтобы не остались на том уровне, как говорится, всерьез и надолго.
- Намек понятен. Пошли, Дима.
Дорога из букв расплывалась, черные картины (Дима сказал, что это какие-то демотиваторы) носились в воздухе с бешеной скоростью. Посреди этого хаоса сидел нарисованный кот, жующий попкорн. Большие глаза, серо-черные полоски на брюхе и общая карикатурность делали это существо нереальным.
- Ха! Значит, моя идея раскидать драгоценных персонажей была удачной. Их поиски вас задержали. - Заговорил нахальный кот.
- Кто ты такой, чтобы распоряжаться моими друзьями? - Закричала Эми с молотом наперевес.
- Я? Кто я такой? Я многолик. - В подтверждение у кота резко начал меняться окрас и размеры, перетекая между черным, белым, рыжим, серым, пестрым, дымчатым.
- Прекрати и покажи, свое настоящее лицо! - Опять закричала Эми.
Кот опять стал черно-белым, криво нарисованным, и непонятно откуда вновь материализовалось ведро с попкорном.
- В этой форме я получил свое имя. Именно в этой. Так что ее можно считать моим настоящим лицо. Но это все глупости, я куда шире этой примитивной картинки. Ведь я любое существо, которое юзеры, ламеры, нубы, хакеры, программеры, школота, о, да, школота, поганая школота... В общем, я любое существо, которое могут назвать ... барабанная дробь ... Котэ!
- Чего? - Нахмурился Дима.
- Еще разок, если вы не поняли. Я - Котэ.
Глава 57 - "Знакомьтесь, Котэ"
Теперь я понял, почему вокруг так много демотиваторов. КотЭ. Многоликий, разный, демотивирующий КотЭ. Герой демотиваторов.
- Я не поняла, ты чеширский кот? - Спросила Эми.
- Чеширский Котэ? Баян, дорогуша, баян. Сто пятьдесят лет уже прошло.- Завилял хвостом уже светло-рыжий котяра.
- Кем бы ты ни был, скажи, зачем ты разрушал мою вселенную?! Я столько вытерпела, чтобы добраться до тебя! Ты за все мне заплатишь!
- Да ну? Я тут слегка подготовился.
- И как же ты подготовился? - Спросил я, надеясь, что КотЭ захочет похвастаться.
- Пока вы спали, КотЭ танцевал джагу-джагу. - Заявил злодей, приплясывая на задних лапах.
"Кончаем этого клоуна. Замаскировать мыслерацию вы пока не сможете, потому не отвечайте. Просто заготовьте задерживающих комбинаций как можно больше. Надеюсь, они у вас на быстром доступе. В любом случае, действуйте быстро"
Задерживающие комбинации, значит. Ладно, устроим котику веселье.
- Мыслерация? Что-то замышляете, паршивцы? Здесь не...
Пошло сразу три комбинации. Прямое двукратное "Времявосприятие" (заставляет существо воспринимать время как замедленное или ускоренное, в моем случае, ускоренное), "Раскоординирование" (как говорится в глоссарии, делает движения очень непривычными) и "Дубарь" (самая простая парализующая комбинация). КотЭ отбил все, только "Времявосприятие" слегка повлияло. Меня же скрутило какой-то комбинацией. Нет, я не рухнул замертво, я просто застыл, как статуя. Эми выдает какие-то боевые комбинации. Толку особого нет. Теперь все от ежихи зависит. Мне остается только прямой контакт с сетью причин. Иными словами, я не могу использовать комбинации. Я могу только направлять энергию для них. О, я нащупал какой-то бред, связанный с Чаком Нориссом. Не отвлекайся, Дима! Нельзя! Нужно ей как-то помочь. Что ты можешь? Стоп! Она же канал мыслерации не закрыла! То есть, все расходы из ее модуля. Я могу обмениваться с ней мыслями. И все равно, чем я ей помогу?
Эми не рассчитывала на большую помощь, но Димы хватило совсем ненадолго. Хорошо хоть задержал это странное существо. Полсекунды, но этого хватило. Котэ поймал немало комбинаций, но гаденыш хорошо защитился. Сейчас бы ему пойти в наступление, и куратор подготовилась, навесила защитных комбинаций. Кто же знал, что эта погань начнет отступление спиной вперед? Завязался тяжелый бой комбинациями творческой энергии. Эми не задумывалась, для чего это отступление спиной вперед. А зря... Когда она очнулась, КотЭ уже не было видно. Вокруг летали эти картины в черных рамах. А на картинах... Скажем так, КотЭ захотел ее довести грязными, почти порнографическими картинками с непристойными подписями. И ладно, если бы просто глупые картины. Гад бил по больному, по взаимоотношениям Соника и Эми.
- Ну как тебе фанарт? Мечтаешь такое заделать на досуге? А он, как я понял, упирается, так ведь?
- Ты меня этим не доведешь! Мне по должности и не такое фильтровать приходилось!
- Ага, только там, в основном, летучая мышь зажигала. Может быть, у нее получится?
Внезапно за спиной послышались какие-то звуки. Такое чувство, будто кто-то целуется. Обернувшись, Эми увидела картину, где целовались Соник и Руж. Подпись гласила "Epic fail".
- Интересно, что было бы, если бы она узнала о своей репутации среди фанатов? А еще интересно, а если этот демотиватор воплотится, что ты будешь делать?
- Хватит!!! Покажись, чтобы я тебя видела! Я ведь тебя все равно достану!!!
Нельзя было так истерить. Этот КотЭ на то и рассчитывал. Просто отвлек, чтобы ударить сзади. Эми просто повалилась на местное подобие земли из букв, а кот прыгнул ей на грудь. Нет, теперь он был манулом, как и при первой встрече. Ежиха откинула его в сторону, но обнаружила, что ее модуль заблокирован.
- Вот и все, победа упячки. Победа упячки. Победа упячки. - Злорадно прошипел манул.
- Ты о чем, уродец? - Эми была близко к отчаянью.
- Да так, теперь я вас здесь надолго смогу задержать. Классно вышло: будет подарочек и Педобиру, и Черному властелину. Погладь кота, погладь кота, сука. - Махал хвостом из стороны в сторону КотЭ.
"Не отвечай мне и ему"
- Погладь кота, погладь кота... - Он расхаживал вокруг спокойно, зная, что Эми не сможет ответить. Это все равно, как если бы он отобрал у нее все оружие и приставил револьвер к виску. Ситуация, по сути, была аналогична.
"Нужные потоки энергии я тебе направлю. Ты только сделай удар ногой с разворота"
- Погладь кота, подойди ближе, протяни руку коту... - КотЭ просто издевался над ней. Эми покрылась испариной, пытаясь догадаться, что у этого зверя на уме.
"Бей, как Чак Норрис. Если он ударит, то это все. И если ты ударишь, то это все"
- Погладь кота, погладь, это будет не больно, там, за чертой, лишь начало, погладь кота.
"Забудь о молоте, только удар Чака Норриса ногой с разворота"
Дима опять хочет решить ситуацию воплощением. Пусть. Другого выхода нет. Только удар ногой с разворота. Эми не знала, что это такое, но это сработало.
"Еще бы, это удар Чака Норриса ногой с разворота"
Котэ улетел на десять метров с диким мявом. Комбинация, блокирующая модуль куратора сорвалась. Манул больше не держал ее на мушке. Эми учла прошлые ошибки и не стала сразу атаковать. Вместо этого она обвесилась защитными комбинациями и запустила комбинацию для откачки Димы. У него еще было энергии более чем достаточно, чтобы повоевать.
- Ты что задумала, тварь? - Крикнул сумасшедший кот.
А я быстро пришел на помощь и добавил своей энергии в защиту. Теперь Эми могла спокойно атаковать Котэ. Но он не растерялся. Манул запрыгнул в один из демотиваторов. На демотиваторе было изображено несколько манулов. "Он что-то воплощает!" - крикнула Эми. Под этим демотивирующим что-то стояла надпись: "Внезапно манулы, тысячи их!". Что-то воплощает... Вот ведь уродец!
- Бей их! - Успел только крикнуть я.
Потому что воплотилась целая стая диких манулов, выпрыгивающих из демотиватора. Это было сюрреалистичное зрелище: Я, розовая ежиха, буквы, демотиваторы и манулы. Тысячи их! Зверюги прыгали на нас, но натыкались на нашу спаренную оборону.
- А ты что, действительно не знаешь, как привлечь внимание Соника? - Послышался голос КотЭ из стаи.
Позади стаи возник прямо из воздуха демотиватор с двумя прелюбодействующими ежами и подписью: "Еще одним вопросом КАК стало меньше".
- Я тебя стене размажу!!! - Эми меня не удивляла, нет, она меня уже пугала.
- Я знал, что тебе понравится. Правило 34 никто не отменял. - Ответил один из манулов ехидным смехом.
Хоть я и нелегал, непрофессионал и ламер, но я не дамся озверевшим котам живым! Мыслерация жива?
"Жива? Каков план?"
Бьем КотЭ его же оружием. Ты воплощай рамки для демотиваторов, а я займусь подписями.
Так мы и начали делать. Манулы исчезали, прыгая в демотиваторы и натыкаясь на наши комбинации. В основном это были вариации знаменитого "Погладь кота". Именно на этих демотиваторов принято изображать манула. Надеюсь, куратор одна справиться? Я врата манулов пока прикрою.
"Только быстро. Их очень много"
Есть такая вещь, как вложенные демотиваторы. Я просто воплощу вторую рамку вокруг "Внезапно манулы, тысячи их!". Получается. Появилась наружная черная рамка и подпись "все коты уже поглажены". Срабатывает, стая исчезает. А все потому, что я, кроме игр, еще и в родном рунете неплохо ориентируюсь.
- Дима! Он удирает!
А КотЭ и впрямь взялся наступать в обратно направлении. Вот только его остановила какая-то комбинация. Кот уперся во что-то прозрачное, но твердое. Он развернулся, чтобы дать нам решающий бой, но из прозрачной стены высунулась чья-то рука и ухватила зверюгу за загривок.
- Дима, ты ставил что-нибудь?
- Нет. Это какая-то блокировка?
- Это же блокировка "Стена". Кто-то заблокировал выход отсюда. - Обрадовалась Эми.
- Да, вы верно определили. - Сказал Гоблин.
- Так это вы? - Удивился я.
- Я же говорил, что за пределы логова он не сунется. Вот он и не сунулся. Попался, который кусался? - Спросил Гоблин, держа манула за шкирку.
Глава 58 - "Старший оперуполномоченный в деле"
Манул стал опять черно-белым котом с большими, хитрыми глазами. На всякий случай, это животное не имело с аниме ничего общего. Не знаю почему, но аниме вызывает у меня антипатию.
- Ну, колись, зараза. Зачем творил дебош и беспорядок в той вселенной? - Грозно начал Гоблин.
- О, это долгая история.
- А мы можем, чтобы не слушать, вывернуть тебе память наизнанку. Сам же потом захочешь побыстрее рассказать все, даже то, что забыл. - Начала подступать Эми.
- На слово вы мне все равно не поверите.
- Кошак, не кочевряжься. Это для твоей же пользы. Мы энергию не потратим и травму тебе не нанесем. Как смотришь на то, чтобы начать говорить? А то некоторые, не буду показывать пальцем, могут тебе прямо сейчас операцию по смене пола голыми руками сделать. - Усилил нажим старший оперуполномоченный.
Гоблин и я были настроены не так злобно, а вот Эми... Она точно могла устроить КотЭ кастрацию голыми руками. Она молчала, но это, наверное, оттого, что сказать что-то приличное теперь было выше ее сил.
- А вы один хрен не поверите. И говорить мне придется долго.
- Я подожду. - Прошипела Эми сквозь зубы. - Если ты думаешь, что я не знаю, как тебя разговорить, то знай: сейчас еще одним вопросом КАК станет меньше!
- Спокойно, куратор, я займусь нахалом. Заделаем ему допрос, как при дедушке Сталине. А ну! Отвечай, смерд, ты почто боярыню обидел?
Внезапно я почувствовал (теперь я научился интуитивно чувствовать чужие комбинации), что Гоблин что-то воплощает. И тут, из потоков творческой энергии возник вполне себе материальный холодильник. Старый, еще советский холодильник. Старший оперуполномоченный засунул мяукающего кота туда. А затем маркером, вынутым из кармана, написал на нем: "Кота не вынимать. Он наказан".
- Ты что творишь, зараза?! - КотЭ в холодильнике явно не понравилось.
- Ходила по интернету как-то такая прикольная картинка. Холодильник, а на нем написано: кота не вынимать, он наказан. Вот я и воплотил этот прикол. Теперь тебе придется говорить. Начинай.
- Хорошо, хорошо, уговорили, гады. Сдаюсь и говорю. Вся эта ерунда началась месяцев десять назад, когда меня перешибло каким-то посторонним потоком. Меня какая-то песня в ступор вогнала по самое не могу. Я уже плохо помню, что это за песня. Там что-то про говорящий телевизор. А, вот оно: "С вами говорит телевизор". Ну, это ерунда. Главное, что началась какая-то ерунда. Я отследил, откуда шли эти потоки. Оказалось, что кто-то вызывает сбой во вселенной, где работает куратором эта чокнутая.
- Я не чокнутая! И сбой вызывал ты! Плагин очной ставки указал на тебя.
- А когда ты меня обработала? Меня-то обработать так и не успели. Меня нашли методом исключения и дедукции, но подтверждения не было. Ты слушай, я все расскажу. Замерзнуть на фиг мне не хочется.
- А ну отвечай, зачем ты сотворил мне сбой?!!! - Заорала Эми, охаживая своим молотом несчастный холодильник.
- Хорош! Дослушай, дура. - Когда Эми успокоилась, КотЭ продолжил. - У тебя несколько месяцев подряд готовило большой сбой какое-то неизвестное мне существо. Я до сих пор не знаю, кто это. Мы с ним переговаривались по мыслерации. Этот некто заинтересовал меня. В общем, он говорил, что у него проблемы с друзьями. Некто, я так его называю, еще злился на тот величайший обман, который называется тайной персонажа. И он заявил, что ему придется встряхнуть вселенную. В общем и целом, жизненные обстоятельства у этого Некто описывались аббревиатурой УГ.
- Что это значит? - Спросила Эми.
- Вы меня простите, но расшифровка аббревиатуры не для женщин и детей. Это означает скуку, уныние и просто плохую ситуацию. - Пояснил Гоблин.
- Да, я же дитя упячки. Я не смог пройти мимо. Я решил помочь ему во встряхивании твоей вселенной. Не знаю, зачем это ему, но было прикольно.
- Прикольно? - Эми чуть не сплющила холодильник вдвое. Я думал, что оглохну от ударов молота. - Что это еще за упячка?
- Позвольте мне объяснить. Упячка - это движение существ, развлекающихся и развлекающих других при помощи наведения хаоса и беспорядка. Обычно это не заходит дальше мелкого хулиганства, но их лидер, Онотоле, как-то говорил мне, что их талисман воспринимает все слишком серьезно. А их талисман - это вот это поганое существо.
- Ой, Гоблин. Я более чем уверен, что Онотоле торжествует.
- Бред. Онотоле не одобрил бы разрушение чужой вселенной. Даже во имя упячки. - Заявил Гоблин.
- Как знаете. Я решил помочь парню. И воплощал его чертежи. Последние полтора месяца он даже к модулю не притронулся. Мы уже даже план его реализовывать начали. А потом, вот уж точно - внезапно, заявился этот нелегал. Я сначала не сообразил, что происходит. То, что меня проверят плагином очной ставки до меня дошло только на базе, когда я прошелся по памяти той милой летучей мыши. Тот, кто все затеял, получается, ни при чем, а на меня при проверке всех собак спустят. Чтобы не допустить срыва веселья, я задерживал куратора как мог. И вот теперь я в этом дурацком холодильнике мерзну, как последний идиот. Может, выпустите меня?
- Выпускать тебя еще рано, но температуру можно сделать более приемлемой. Воплощу-ка я закрытый, но выключенный холодильник.
- Не надо, пусть замерзнет! Пусть сдохнет! Только выпустите, я его порву просто!
- Эми, не бушуй. Кстати, КотЭ, у меня к тебе еще один вопрос.
- Да, нелегал, спрашивай.
- Манул и КотЭ - это же разные интернет-мемы. Разные понятия.
- Понятия разные, но одно входит в другое. Начала школота в камментах обзывать манула Котэ, и все - я теперь могу быть манулом. Ведь Котэ - это любое существо, которое можно назвать Котэ. Точнее, Котэ - это любой кот, которого однажды так обозвали. И неважно где, на демотиваторе или в комментарии. Воплощать себя в виде манула тяжеловато, но я люблю эту форму. Теперь вы меня выпустите?
- Хрен тебе! Может это ты сам все устроил и пудришь нам мозги? - Отрезала Эми.
- Все мои комбинации отрезаны этим дурацким холодильником. Если это я, то ты сможешь, хоть и не без труда, проломаться в родную вселенную. Блокирующая комбинация не выдержит долго без моей поддержки. Попробуй. Сможешь ли ты попасть в родную вселенную теперь, когда блокировку некому подпитывать?
- Да хоть сейчас! - Заявила Эми.
Куратор сконцентрировалась, чтобы переместиться. В напряженном молчании прошло минуты три. Лицо Эми сначала было злобным, потом слегка недоуменным, а после жалким и скисшим.
- Я не могу попасть обратно. Кто-то держит блокаду!
- Так твой этот некто существует. И мой тезка его бы никак не выследил, потому что плагин показывает статистику применения за последние недели три. - Задумчиво изрек Гоблин.
- Моего хватает на месяц статистики.
- Так ты свой плагин сделала?
- Дипломная работа. - Улыбнулась Эми.
- Котэ что-то говорил о тайне персонажа. Значит, некто является персонажем. - Добавил я.
- Да, является. Все? Я ответил на ваши вопросы?
- Где Наклз? - Спросила куратор.
- Кто?
- Наклз. Это такая красная ехидна, если ты не в курсе.
- Ты хочешь, чтобы я сказал тебе, куда его выкинуло случайное перемещение без всяких параметров? Бред, однако. Откуда я знаю, где он?
- Ты мог хотя бы приблизительно засечь потоки перемещения. Ты хоть что-то должен знать о его местонахождении. Так что, Котэ, придется тебе опять танцевать джагу-джагу, чтобы не замерзнуть. Включайте холодильник, Дмитрий Юрьевич. - Скомандовала Эми.
- Вы меня пугаете. А ну как войдете во вкус и начнете пытать всех направо и налево? В таких случаях без "гостиницы" не разобраться.
- Без чего? - Переспросил я.
- "Гостиница" - это гибрид психушки и тюрьмы. Самое оно для прирожденных садистов. "Некто", о котором так усердно распинался наш усатый друг, явно их клиент. Да и Котэ, похоже, не помешает там побывать.
- Нет, не надо пока. - Эми? Неожиданно.
- Вот это точно, не надо. Откуда такая доброта? - Заинтересовался КотЭ.
- Действительно, почему? Вы, как куратор, должны доложиться.
- О своем проколе? Дмитрий Юрьевич, меня тут же снимут. У меня последнее предупреждение и без того. А у меня еще изначально была категория B. Нет, я пойду ва-банк и попытаюсь разобраться сама. Пожалуйста, постерегите его пока в холодильнике.
- А что делать будете? Какой у вас план?
- Для начала КотЭ скажет мне, где Наклз, хотя бы приблизительно! - Эми опять заколотила по холодильнику.
- Да не знаю, не знаю. Я разве могу это все отследить? Его вообще ближе всего метнуло. Я думал, что вы его первым найдете. Там косвенная связь между вселенными. Может через сходство, может, авторы как-то связаны. Я не знаю ничего больше! Хватит!
- Ладно, верю. Гоблин, выключайте. План таков: нужно прорвать блокаду, и выяснить, что происходит там. Наверное, единственный вариант - это комбинация "тарзанка". - Теперь, когда Эми была спокойна, она пугала меня еще больше.
- Минуточку, а каким макаром вы наберете энергии для этого. Чтобы "протаранить" блокаду, нужен вселеннообразующий персонаж, так ведь?
- Да. И он сейчас вне вселенной. Так уж получилось. Я не хочу этого делать, но мне придется отправить его на разведку. А мы с Димой будем разыскивать Наклза. И если нам повезет, то мы решим проблему без лишних неприятностей.
- Да ну? А вам не кажется, что у вас синдром ангела-хранителя? - Заметил Гоблин.
- Иногда кажется. Но теперь я хочу действительно все исправить. Димы, кроме вас мне никто не поможет.
- Ты же знаешь, во что тебе станет моя помощь. - Сказал я.
- Знаю. А вы, Дмитрий Юрьевич?
- Мое имя Гоблин. Дмитрий Юрьевич - это мой прототип.
- Ладно. Теперь ты, Дима, не будешь корректировать мой план?
- Эми, если понадобится, откорректирую. Но твой план кажется мне вполне разумным. Только одна неувязочка: Соник может узнать тайну персонажа. Наверняка злоумышленник захочет ему все рассказать.
- Потому я и отправлю его на "тарзанке". Я дам ему сутки, чтобы выяснить, что происходит. Потом его выдернет обратно. Его память за эти сутки будет автоматически передана мне. А я с Димой эти сутки потрачу на поиски Наклза.
- Мне же остается сутки караулить Котэ? - Спросил Гоблин.
- Пожалуйста, ну кто кроме вас?
- Слава богу, вспомнили обо мне. Значит, мне еще сутки тут сидеть? - Откликнулся Котэ.
- Сидеть, сидеть. Ты лучше расскажи, зачем научил Крим обращению с модулем. - Я чуть не забыл об этом вопросе.
- Девочка приперлась ко мне в гости и просила показать что-нибудь интересное. Откуда я знал, что она о рыболовных трофеях того идиота? А когда я ей радугу показал, попросила научить делать также.
- Ясно. Значит, приступаем к выполнению плана? - Решил я наконец-то перейти к делу.
"Приступаем. С этого момента вы не знаете ничего о моей должности. Соник не помнит о том, как вы его чуть не убили. Вы меня просто нашли, как Тэйлза и Соника. Память изменять - это очень сложно. Не хочу, чтобы это было напрасным. Ясно?"
Ясно. Госпожа кукловод вновь в деле.
"Не смешно. Ну, какой из меня кукловод?"
По скисшему лицу ежихи я понял, что никакой. Но жизнь еще и не тому научить может.
Глава 59 - "Святые грезы"
Руж пришлось серьезно постараться, чтобы добраться до "Святых грез". Еще немало времени ушло, чтобы спрятать главный изумруд. Но врожденное любопытство не позволяло оставить это дело без разбирательств. Тот, кто замыслил эту ерунду, исчез отсюда. Оно отправило Бига в психбольницу под чужим именем. Руж даже имя запомнила: Клифф Блежински. Именно этого пациента ей теперь предстояло найти. Первым делом она подошла к сторожу. Это был пожилой негр. Уже чуть хуже. Был бы он антропоморфом, дело решилось бы быстрее.
- Здравствуйте. Я могу узнать, когда вы принимаете посетителей?
- По вторникам, четвергам и субботам. С четырех до шести часов дня. Сегодня как раз четверг. Можете подождать здесь пару часов.
- Извините, но мне хотелось бы увидеть его как можно скорее. Это просто ужасно. Я хочу узнать, за что с ним так обошлись. Не могут же его здесь держать только из-за любви к рыбалке? За что с ним так? Я давно с ним не виделась. Чертовы дела, совсем о друзьях забыла. Если бы я знала... - Руж застыла в ожидании.
- Мне жаль. Я бы с радостью вам помог, но я сторож. Посторонних, случись что, гонят в три шеи. У нас закрытое заведение. Тут довольно строго.
Казалось бы, все плохо, потому что сторож ее не пустил. На самом деле, Руж ждала такого ответа. Главное то, что он поверил в легенду. А подождать было нетрудно. Что для нее пара часов? Иногда приходилось выжидать и побольше. Можно и подождать, если оно того стоит.
А вот и Биг. Он совсем не изменился. Добродушный, но глуповатый толстяк. Только теперь он без своей любимой удочки и в смирительной рубашке.
- Руж? Откуда?
- Я просто хочу узнать, кто тебя сюда засунул.
- А где же мои друзья?
- Их нет. Тот, кто посадил тебя сюда, отправил твоих друзей неизвестно куда. Я сама плохо представляю, что происходит.
- Руж, скажи им, что меня зовут Биг. - Зашептал кот.
- Тише, Биг, тише. Нам нужно поговорить. Потом я разберусь. Расскажи, почему тебя все еще держат здесь.
- Полтора месяца назад меня похитили и поместили сюда под чужим именем. Точнее похитил какой-то кот-антропоморф. Сначала он был рыжим, потом белым, потом черным. Руж, он постоянно менялся. И когда я начал о нем рассказывать... Эх. На этом беды не закончились. Начались какие-то головокружения и галлюцинации. Меня теперь всерьез считают сумасшедшим. Правда, после второго исчезновения цветов галлюцинации прекратились. Теперь, я, кажется, здоров. Руж поговори с ними, прошу тебя. Я не знаю, как там Фрогги. Мне нужно домой, там уже все развалилось без меня.
- Хорошо, хорошо. Я поговорю с ними. Ты ничего не знаешь, об этом таинственном похитителе?
- Ничего конкретного. Постоянно меняющийся кот. Руж, ты мне веришь?
- Сама видела. Жаль, что ты ничего не знаешь. Я поговорю с врачами.
К счастью, главврач оказалась женщиной. С мужчиной пришлось бы флиртовать долго и упорно, а с женщиной можно договориться сразу. Коньяка для такого случая не нашлось, но гранатовый крестик оказался неплохой заменой. Тем более, Бига не собирались там держать долго. Недельку, и то на всякий случай. Болезнь прекратилась, после того, как исчез вандал, похитивший Бига. Наверное, болезнь провоцировал таинственный похититель. Жаль, что он ничего не знает. Наверное, придется покопать по другим каналам. Эх, сейчас бы доступ к архивам GUN, но чего нет, того нет.
- Руж, так ты и вправду будешь за мной присматривать?
- А нужно? Твой похититель исчез, и болезнь должна прекратиться.
- Что ж, наверное, ты права. Спасибо тебе.
- Не за что. - Своим тоном Руж дала понять Бигу, что спасала его не из благородных побуждений.
Сразу же, как только уехал кот, у нее над ухом прошуршала стрела. Руж поспешила скрыться в ближайшей подворотне, прихватив с собой стрелу для изучения. Она была обернута запиской, набранной на компьютере. Жаль, по почерку компьютера ничего не скажешь.
"Если вам так интересно знать, что происходит, то приходите к девяти вечера на вокзал. Встречаемся в небольшом баре рядышком. Доброжелатель"
Бумага смялась в сжатом кулаке. Ловушка с вероятностью процентов в восемьдесят. Но Руж знала, что врожденное любопытство не оставит ее в покое.
Глава 60 - "Странный план"
- Соник!
- Тэйлз!
- Леопольд, это - Соник. Соник, это - Леопольд. Он меня приютил здесь на пару дней.
- Ваш приятель починил все, до чего только дотянулись руки. - Улыбнулся Леопольд.
- Узнаю Тэйлза. Рассказывай, как сюда попал, где был.
- Соник, ты же мне поверишь? - Лицо Тэйлза стало слегка тревожным.
- У тебя тоже был голос в голове?
- Был. Откуда ты знаешь? И у тебя тоже?
- Это все Дмитрий.
- Дима? Да ну!
- Ребята, пройдемте в дом, в ногах правды нет. Чаю заварим, там и разберемся, что происходит. - Прервал их Леопольд.
Тэйлз увлеченно рассказывал о том, что с ним случилось. Голос, непонятный человек, портальная пушка и перемещение сюда. Все-все-все, что можно, было пересказано. Вопрос "А ты как?" заставил Соника помрачнеть.
- Я... Я попал в такое место, от которого у меня до сих пор мурашки по коже. Подводный город, где половина жителей мертва, а вторая половина сошла с ума. Это ужасно. Там оказался всего лишь один вменяемый человек. И то... Он шел, чтобы убить создателя того города только потому, что ему приказал кто-то неизвестный. Сначала я шел с ним. Дима рассказал мне, как там выжить, сказал, что нужно держаться того человека. Я держался рядом, помогал ему. Потом Дима сказал, что заберет меня. Когда я побежал на разведку, чтобы помочь тому человеку, меня внезапно переместило сюда. И вот мы здесь.
- И все?
- Все. Тэйлз, я больше не хочу туда возвращаться. Никогда.
Тэйлз сразу понял, что расспросы лучше прекратить. Леопольд положил ему руку на плечо и сказал:
- Что ж, тогда забудь это место. Теперь-то чего расстраиваться? Ах, какой же я... - Хлопнул себя по лбу кот.
- Что случилось? - Спросил Тэйлз.
- У меня же специально для таких случаев припасена коробка конфет. "Птичье молоко" - отменная вещь. Правда, ее и добыть очень тяжело. Сейчас достану из своего тайничка, если мыши еще не добрались.
- У вас мыши водятся?
- Соник, здесь живут две мыши. Они непонятно для чего подстраивают Леопольду гадости. Именно эти две мышки не оставляли меня без работы. - Просветил Соника Тэйлз.
Конфеты оказались целы. Чаепитие растянулось разговорами и веселыми историями. Через полчаса, а может и через час, веселье прервалось знакомым голосом.
- Тук-тук. К вам можно? - На пороге стояли Дима и Эми.
Все начали обниматься и знакомиться, только Дима стоял в сторонке. Когда все успокоились, он заговорил:
- Я вот к вам вот по какому поводу...
- Ты лучше скажи, ты нашел Наклза?
- Еще нет. Соник, не перебивай, пожалуйста. Это вопрос жизни и смерти.
- Опять? - Тэйлз, как и многие дети, был слегка нетерпелив, в предчувствии приключений.
- Не опять, а снова. Как всегда, плохие и хорошие новости. Хорошие: мне удалось найти Эми и изловить ту тварюгу, которая вас так раскидала. Плохие: тот ненормальный кот оказался всего лишь помощником. Причем помогал неизвестно кому.
- А может, говорить не хотел? - Засомневался Тэйлз.
- В допросе гада участвовала Эми. Если бы его не заперли в холодильнике, был бы он теперь отбивной.
- Ну, зачем же так сразу? - Удивился Леопольд. - Бить кого-то не лучший выход.
- В общем и целом, я с вами согласен. Но обстоятельства сложились так, что... Эх, вы там просто не были. Теперь мне нужна твоя помощь, Соник.
- Значит, теперь я вам понадобился?
- Можешь не язвить. Я бы к тебе и сейчас не обратился. Нужно опять расследование. Главный злодей...
- Роботник.
- Соник, я же просил не перебивать! И с чего ты взял, что это Роботник? Мало ли у кого там в твоей вселенной крыша съехала? На чем я остановился?
- На главном злодее. - Подсказала куратор.
- Спасибо, Эми. Главзлодей заблокировал вам всем ход домой. Есть один лихой способ, называется "тарзанка". Соник пробьет блокаду, так как больше никто не сумеет, и за сутки выяснит, кто виноват и что делать.
- Именно за сутки?
- Да.
- И именно я, потому что я балуюсь с изумрудами хаоса и превращаюсь хрен знает во что? - Зло спросил Соник.
- Слава богу, хоть теперь обошлось без глупых вопросов.
- Хорошо как скажете. Но не думайте, что я делаю это ради тебя, Дима. - Интонации ежика становились все более и более злобными.
- Соник, может быть, ты удивишься, но я все это не ради тебя проделал тоже. Я отправляю Соника на разведку и продолжаю искать Наклза. Леопольд, вы не возражаете, если...
- Места хватит на всех, за это не переживайте. Остальные могут побыть здесь. - Сразу же пресек все сомнения Леопольд.
- Отлично. Вперед, Соник. Спасай родную вселенную.
- Какой-то странный у вас план. - Засомневался Тэйлз.
- Он довольно прост. У меня и потяжелее планы срабатывали. Тут все от Соника зависит.
- Как скажешь. Кстати, Соник, возьми мои часы. Я их настрою на обратный отсчет. Сутки ведь?
- Сутки, Тэйлз, сутки. - Подтвердил Дима.
- Хорошо. Соник, держи. Мы на тебя надеемся.
- Тогда вперед. - Соник вновь был готов к бою.
Глава 61 - "Прости кота"
- Гражданин начальник, когда уже выпустишь? А то я уже заколебался тут сидеть.
- Когда вернутся эти охламоны. Если через два дня не будут, просто сдам в "гостиницу". Кстати, не гражданин начальник, а старший оперуполномоченный. Ты, кошак, бросай этот блатной жаргон.
- Кстати, не кошак, а Котэ. Котэ я.
- Это ты санитарам объяснять будешь.
- Гоблин, ты мне уже надоел. Все, я с тобой не разговариваю.
Если бы Котэ не сидел в холодильнике, он бы увидел улыбку Гоблина. Но Котэ сидел в холодильнике и абсолютно ничего не видел. А сидеть уже надоело. Холодильник, как будто адского холода было мало, блокировал все комбинации творческой энергии. Но если Гоблин и впрямь сдаст его в "гостиницу", то будет очень плохо. Надо было что-то делать.
- Категорически приветствую. А вы кто будете? Вы, кажется, не из этой вселенной. - Старший оперуполномоченный заговорил с кем-то посторонним.
- Я - координатор.
Откуда? Что делать? Неужели та девчонка с неврозом ангела-хранителя удосужилась вызвать подмогу. Ей же самой гостиница светит за свои художества. Но откуда тогда здесь координатор? В таких случаях вызывают боевиков. Неужели выследили, гады? Что ж, тогда Котэ точно пропал. Но шанс еще есть. Один из трех.
- А вы, собственно по какому вопросу? Что-то я вас не припомню. Хотя нет, припомню. Но вы ведь не из этой вселенной. Вы точно координатор? - Сомневается Гоблин, тоже какой-то подвох почуял.
- Я работаю недавно. Вот удостоверение.
- Что ж, дайте ознакомиться. Так-так-так. Все чисто, не подкопаешься. Какого...
Послышался странный шум. Координатор напал на Гоблина? Или Гоблин напал на координатора? Интересно, а кто прибыл? КотЭ знал, что одного из координаторов зовут Жискар. Но их же было трое. Так что...
- Эй, ты там? - Спрашивает координатор. Значит, он напал на Гоблина. Причем довольно-таки успешно.
- Вы кого спрашиваете?
- Ненормального кота, которого завербовал неизвестный хрен из вселенной "Sonic the hedgehog".
- Вы знаете, кого спрашивать. Зачем я вам?
- Потому что он меня тоже завербовал. Еще полгода назад. Что мне нужно воплотить, чтобы открыть чертов холодильник?
- В смысле?
- В прямом. Как эта хрень открывается?
- Дай-ка подумать. Там же написано "кота не вынимать, он наказан".
- Да. Так поможешь мне, или предпочтешь загнуться от холода?
- А самому слабо?
Молчание по ту сторону двери КотЭ очень не понравилось.
- Ладно, координатор, если действительно хочешь открыть, тогда воплоти демотиватор.
- Чего?
- Видел картинки с черными рамками?
- Ах да, точно. Это такие, которых теперь в интернете полно?
- Да. На фото с холодильником был сделан демотиватор с подписью "прости кота, прости кота, сука". Воплоти его сейчас.
Координатор оказался слегка криворуким. В том смысле, что не очень хорошо обращался с творческой энергией. Холодильник он открыл только с третьей попытки.
- Не надо на меня так смотреть, я не погруженец, чтобы так лихо с комбинациями работать. Мое дело - базами данных заведовать.
Смотреть было не на что. Человек как человек. В глаза бросаются зеленые штаны и рубашка, очки, лысина и седые остатки волос. Тем не менее, на вид координатору лет сорок пять.
- Жискар?
- Нет. Меня зовут Герберт Гаррисон. Усвоили?
- Усвоил. Саус парк?
- Да, этот гребаный, задрипанный городишко. Значит так, времени мало. Драпаем во вселенную сверхежа. Блокаду нам приоткроют. Там наш заказчик объяснит, наконец, что к чему. Ты со мной?
- Естественно.
- Отступать будет некуда.
- А нужно ли?
- Согласен. Тебя как звать?
- Котэ. А ты Герберт?
- Да. Черт, я же уже говорил это. Ну что, мы идем?
- Только по пути заскочим в одно местечко. Думаю, козыри нам понадобятся, если нам сядут на хвост.
- Ты о чем?
- Увидишь. След я уже взял.
- Только быстро и без приключений. - Грозно сказал мистер Гаррисон.
- Как скажешь. Ты реально координатор?
- Да. Хорошь болтать, давай за дело.
- Погоди, погоди, а что ты с гоблином сделал?
- Да вырубил его. Через полчаса очнется с памятью чистой, как белый лист. Может, хватит болтать. Я хочу, наконец, узнать, на кого я работаю! - Раздраженно заявил мистер Гаррисон.
- Не ты один.
Глава 62 - "Самый добрый Котэ нашего детства"
Меньше всего Тэйлз ожидал, что Эми сумеет увязаться, провожать Соника. То, что захочет, было понятно. Но вот то, что ей это удалось... Как? Тайна за семью печатями. Просто вцепилась в Соника клещом и телепортировалась вместе с ним. Если бы Тэйлз знал, что можно так просто ему помочь... И Дима ничего не сказал. Хотя... Если судить по его лицу, то он сам этого не ожидал. Может быть, Эми удастся пойти вместе с ним? С одной стороны хорошо, а с другой очень плохо. Это же Эми. Какой из нее разведчик?
Проводы были чисто символическими. Ну, вышли на улицу, попрощались. Можно же было и из дома телепортироваться. А Тэйлзу оставалось только вернуться в дом. Еще полчаса допивали чай с Леопольдом. Потом Тэйлз решил сходить, прогуляться. Нужно же было хоть как-то отвлечься. Мыслишки неспокойные, нервишки слегка пошаливают. Правда, ушел лисенок недалеко. Его догнали две мыши, белая и серая.
- Эй-эй-эй!
- Сюда, скорее!
- Чего вам?! - Пока Тэйлз был здесь, мыши ему уже изрядно надоели.
- Там Леопольда связал какой-то человек в зеленом. - Пропищала белая мышь.
- Чего? Это не розыгрыш?
- Нет, он пришел со своим котом, и они вдвоем связали Леопольда. Мы не знаем зачем ему это. - Пробасила серая.
- Вызывайте скорее полицию.
- У нас нет полиции. У нас только милиция. - Расстроилась белая мышь.
- Тогда вызывайте милицию, а я домой, проверю.
А в доме Тэйлза встретил Леопольд. Живой, здоровый и несвязанный, со своей фирменной улыбкой. Правда, теперь она казалась подозрительной.
- Что такое, что случилось? На тебе лица нет.
- А с вами все в порядке? - Странно, а Тэйлзу казалось, что он научился владеть своими эмоциями.
- Все нормально. Опять мыши что-то выдумали?
- Да. А вы откуда знаете?
- Они вечно что-то выдумывают. Любят меня пугать. Я им уже давно перестал верить. Нашли себе новую забаву. Кстати, Тэйлз. Холодильник не посмотришь. Он сломался.
- Да он уже давно сломан. Вы же его выкидывать собирались.
- Глянь напоследок, мало ли.
- Как скажете.
А вот это было странно. Леопольд же знал, что проще новый купить. Почему ему этот холодильник так дорог? Да он же уже проржавел почти насквозь. Но если посмотреть еще раз хуже никому не станет. Так, а с холодильником произошли перемены. Откуда эта надпись маркером "кота не вынимать, он наказан"? И этот шум.
Тэйлз шарахнулся в сторону. В холодильнике сидел еще один Леопольд, только связанный. Лисенок обернулся и почувствовал, что не может двинуться. Глаза его расширились от удивления. Там стоял человек в зеленом и еще один Леопольд. Только несвязанный.
- Котэ, я, конечно, ценю твоего чувство юмора, но зачем он нам? - Человек в зеленом был настроен скептически.
- Мало ли, вдруг заказчик начнет ерепениться. Вот тут-то нам лисенок и пригодиться.
- Так мы его похищаем?
- Ага.
- Ты кто? - Спросил лис.
- Самый добрый Котэ вашего детства.
- Что за бред ты несешь?
- Мистер Гаррисон, это не бред. Это такой демотиватор есть. А если есть демотиватор с Леопольдом, значит, и я могу быть Леопольдом. - Объяснил Лжелеопольд. - Ты память этому коту стер?
- За кого ты меня принимаешь? - Обиделся тот, кого назвали мистером Гаррисоном. - Я еще и мышам поправки внес. Через пять минут они будут свято верить в то, что засунули этого недобитого пацифиста в холодильник. "Ребята, давайте жить дружно". Ему бы в хиппи податься с такими жизненными установками. Не удивился, если бы запах конопли здесь учуял.
- Ладно, хватаем лисенка и вперед.
Участковый пришел с мышами и нашел только связанного Леопольда в холодильнике.
- Прости нас, Леопольд. Мы больше так не будем.
- Да, прости нас, Леопольд.
- Ребята, давайте жить дружно.
Часть пятая
"Болезнь"
Глава 63 - "Тревожные сутки"
Отправлялись из какой-то соседней вселенной. По техническим соображениям. Вообще-то предполагалось, что отправлю я его один. Но куратор увязалась за мной. Спрашивается, на кой?
"Не стерпела, бывает. Буду передавать вам инструктаж. А вы ему. Значит так, у него всего сутки"
Ладно, как скажешь.
- Соник, у тебя всего сутки.
"Будь осторожен. Настоящим вандалом может быть кто угодно"
- Настоящим вандалом может быть кто угодно. Может быть, ты сильно удивишься, но это вряд ли Роботник.
- Почему?
- Потому что ему было бы проще прикончить меня еще в начале расследования. Я сильно рискнул, обратившись к нему за помощью. И не меньше рискую, подписывая тебя на разведку.
- Может, мне стоит попросить о помощи разведчика?
"Пошла отсебятина. Как насчет моего инструктажа"
Голос, забейся.
"Вы же знаете, что я - Эми"
- Соник, это здравая идея, очень здравая. Тебе стоит найти Руж. Она тоже мне помогала, значит на нее и подозрений меньше. Но ради бога, будь аккуратен.
- С ней? В любом случае буду аккуратен. - Усмехнулся Соник.
"Ладно, от меня толку чуть, инструктируйте сами"
Ишь, как надулась. Как мышь на крупу.
- А если найду, что делать?
- Попробуй выяснить, зачем это нашему вандалу. Поговори по душам. Если сможешь, скажи так делать нельзя и добейся "я больше так не буду". Это в идеале, естественно. А так... Будь аккуратен, вернись живым, здоровым и знающим.
"Насчет последнего не все так просто. Проклятая тайна персонажа"
- Соник! - Не утерпела, кинулась обниматься.
"Да, я его люблю. И что?"
- Эми, я вернусь. Что со мной сделается? Не бойся за меня, когда я всех подводил? Все будет нормально.
- Соник... - Вот-вот, еще и расплакалась.
"Да ну вас"
- Ладно, ежики. Долгие проводы - лишние нервы. - Подсуетился я.
Ежи посмотрели друг другу в глаза. Ее взгляд говорил: "не дай бог, не вернешься". А его взгляд выражал нечто среднее между "ух, ты" и "за что мне такое?". Прощание закончилось, запустилась "тарзанка". А нам с Эми оставалось только ждать и надеяться. И искать Наклза.
- Здравствуйте. Вам что-то нужно? - Что-то слишком уж Леопольд удивлен.
- Вы обещали присмотреть за зверятами.
"Мы - антропоморфы"
- Какими? Извините, а вы кто? - Кажется, кот нас не узнал.
- Я Дима, а это Эми. У вас еще должен быть Тэйлз.
- Не знаю такого.
- Как? Мы же полчаса назад от вас уходили. Неужели вы ничего не помните? - Удивилась Эми.
- Ничего.
- Так, быстро отвечайте, что с вами произошло за последние полчаса. Это очень важно.
"Дима, что это с ним?"
- Эх, две мыши связали меня и посадили в холодильник.
- В холодильник? - Уточнил я. Уж больно странное совпадение.
- Ну, да, еще и написали на нем "кота не вынимать, он наказан".
- Да ему же память стерли! - Закричала Эми.
"Быстро, подбавьте мне энергии, будем ему память реанимировать"
- Что такое? - Леопольд скривился от боли.
- Потерпите чуть-чуть, пожалуйста, будет немного болеть голова. Это очень важно. - Попросила Эми.
Кстати, насчет "немного" куратор нагло врет. Вон как корчится бедолага.
"Все комбинации, связанные с памятью очень болезненны"
Так и надо было говорить.
- Я, кажется, начинаю что-то вспоминать. Какой-то кот превратился в меня, я потерял сознание, а очнулся, когда пришли мыши. Они сказали, что это они меня связали и засунули в холодильник. А Тэйлза я не видел с тех пор, как вы ушли. Ей-богу, на галлюцинацию похоже.
- Леопольд, ты еще не видел того, что действительно похоже на галлюцинации.
- Котэ! Он выбрался! Как? Он не мог!
- Эми, это означает, что ему помогли. - Спокойно заметил я.
- Кто?! Нужно быстрее в ту вселенную, расспросить Гоблина.
- Куда ты собралась? Если память стерли Леопольду, то Гоблин тоже ничего не помнит. Попытайся отследить, куда отправился Котэ. Может быть, мы его еще догоним. - Остудил я ее.
Эми была вынуждена со мной согласиться. Мы успокоили Леопольда, заверили, что все будет хорошо (хотя у меня на этот счет были очень серьезные сомнения), и приступили к розыскным мероприятиям. Выяснилось, что гад ушел во вселенную Соника вместе с Тэйлзом.
- Зачем ему Тэйлз?
- Как заложник. Похоже, Котэ хочет повторить мой трюк, чтобы договориться с работодателем. Что ж, это означает, что он его не убьет. Хотя...
- Зависит от работодателя. - Упавшим голосом закончила Эми мою мысль. - И что нам теперь делать?
- Искать Наклза. У нас на это есть двадцать три часа.
- У вас что-то очень плохое случилось? - Участливо спросил Леопольд.
Ну, чтобы я ему ответил?
- Долгая история. Не возражаете, если мы у вас в последний раз заночуем.
- Конечно, но если не секрет, что происходит?
- Прости, Леопольд, секрет. Даже для меня. Очень злой кот пришел сюда и похитил Тэйлза, предварительно заперев тебя в холодильнике. Больше сказать ничего не могу. Некогда и нечего.
- Тогда зачем мыши на себя наговаривали? Им тоже изменили память, как и мне?
- Скорее всего. Спасибо вам, Леопольд.
- Не за что, Эми, не за что. Удачи вам.
Давно у меня не было такого бесполезного времяпровождения. Я перепробовал все игровые вселенные, какие только знал, давал общие запросы. Бес-по-лез-но. И точка. Нет Наклза, хоть ты в лоб стреляйся. Двадцать три часа минус шесть часов на сон. Я, если честно, и десяти не смог усердно проработать. А вот куратор... Мне уже за нее становилось страшновато. Нервная, дерганная, замученная. А когда я в шутку спросил: "А не от того ли нервозность, что тянет на солененькое?", она меня чуть не убила. А что? Я слышал, что на первых месяцах беременности девушки бывают очень нервными. Леопольд ее насилу успокоил. Впредь я решил с ней не шутить. А потом слезные прощания перед часом икс, и вперед: встречать ежика с бесценными агентурными сведениями.
- Эми, могу я тебя спросить?
- Давай, спрашивай.
- Где мы? Что это за вселенная. Очень уж схож этот слегка галлюциногенный лес с твоей родиной.
- Это по игре сделанной той же студией, которая отвечает за Соника. Называется "Nights into dreams", если это тебе о чем-нибудь говорит.
- Мне это ни о чем не говорит. Но все равно спасибо. Он должен телепортироваться сюда?
- Да. С минуты на минуту должен появиться.
Так и случилось. Минуты через три неизвестно откуда появился Соник.
"Мне не передалась его память. Что с ним?"
Ежику было явно очень нехорошо. Он открывал рот, но слова не выходили. Казалось, что что-то застряло у него в горле и мешало говорить. Слова выходили странными слогами. Сквозь силу Соник выдавил три слова, не объяснивших абсолютно ничего:
- Я должен попробовать.
- Соник! Что с тобой? Ответь! - Закричала Эми, схватив Соника за плечи. - Дима!!! Он потерял сознание! Что делать?!!
Что делать? Что делать? Я откуда знаю! Нашла врача!
"Пожалуйста, я соглашусь на самую абсурдную идею!"
Ну, если так...
- У вас есть отдел "сериалы"?
- Что?
- Быстро готовь перемещение! Первоисточник укажу. Быстро!!!
- Что там? - Испуганно спросила куратор.
- Один врач. Как раз специалист по непонятной ерунде.
Глава 64 - "Пациент, каких еще не было"
Соник потерял сознание. Когда очнулся, он, еще не открывая глаз, понял, что находится в другой вселенной. Этот не тот лес. Каталка, кафель на стенах и бледно-зеленая ширма. Вокруг шум и гам. Больница? А может больница и тот лес в одной вселенной? Ему столько всем нужно было рассказать. Почему он не может говорить, не может двигаться? Все как во сне. Соник не мог пошевелить ногами. Руки тоже не слушались. А за ширмой различались два голоса. Один из них был знакомым:
- Это вопрос жизни и смерти. Вы должны его осмотреть.
- Обратитесь к медсестрам. Мне не до прихотей русской мафии. - Второй голос был слегка ехидным и вредным.
- Какая мафия? Вы же врач по призванию, а не по деньгам.
- Это почему? У нас не как в Россию, у нас можно быть врачом и не по призванию.
- Вас слегка зациклило на России. Пациент даже не оттуда.
- А откуда?
- Скажем так, из Японии.
- А, так вы любитель экзотики? Ей стало плохо, а привлекать полицию себе дороже. Вся ясно. Сколько взяли?
- Да вы о чем? - Теперь Соник окончательно понял, что это голос Димы.
- Стесняться нечего. Я сам люблю девочек. Правда, экзотику люблю не очень. Так сколько взяли? - А вот этот ехидный голос опознанию не поддавался.
- Это не девочка. - Голос Димы кажется раздраженным.
- Ух, ты! Вам даже удалось меня слегка заинтриговать. Русский с японским мальчиком. Чудно. Еще сюрпризы будут, чтобы окончательно убедить меня взглянуть на это чудо. И почему именно я? В этой больнице полно других врачей.
- Но только вы берете пациентов из чистого интереса. А он вас заинтересует.
- Почему?
- Он не человек.
- А я не ветеринар. Стойте, это что? Зоофилия с рыбой Фугу?
- Они бы вас за такое мигом в расисты записали. И про рыбу Фугу не смешно.
- А я уже бывал в психушке. С меня взятки гладки. Можно списать на очередное обострение...
- Вредности. Взгляните, а потом делайте выводы.
Похоже, неизвестный окончательно сдался. К Сонику за ширму зашел пожилой человек с тростью. Незнакомец был высок, но слегка сутулился, опираясь на свою трость. В волосах уже порядком седины. Взгляд голубых глаз обычно ехиден. Но теперь этот врач был крайне удивлен.
- Так, а каковы симптомы?
- Сначала немота, потом потеря сознания и теперь нечто, очень похожее на кому.
- Ага. Надеюсь, физиология схожа с человеческой? Я, конечно, возьму этот случай, но предложение насчет ветеринара остается в силе. - Закончил доктор, начиная осматривать Соника.
- Так вы беретесь?
- Берусь.
После этой фразы доктор достал из кармана какой-то фонарик и провел им перед глазами Соника.
- Ага, так он у нас в сознании. Как бы... Ну, что, пациент? Будем знакомиться. Можешь называть меня доктор Хаус. Извини, переформулирую: называй меня доктор Хаус, когда сможешь. Эй, он, кажется, теряет сознание. Да, точно. Ты меня...
Глава 65 - "Доктор, каких еще не было"
"Почему он?"
А почему не он?
"Он мне не нравится"
А-а, вот оно что. А мне нравится.
"Личное общение заставит пересмотреть ваше мнение. Одно дело - персонаж, а другое - личность. И вы думаете, он его вылечит? Да он же считает его животным. Он убьет Соника"
Не исключено. Но диагноз поставит.
- Вы о чем-то задумались? - Спросил меня Хаус.
- Да. Думаю, как бы понезаметнее оформить пациента. Не хочу лишнего шума.
- Боитесь, что куратор прервет вечеринку?
Блин! Вот ведь поворот.
"Я сомневаюсь, что ему открыли тайну персонажа. Что-то не так"
- Не понял!
- А что тут понимать? Вы притащили сюда одного персонажа, а второго прячете примитивнейшей оптической иллюзией. И это я еще невнимательно посмотрел. Признавайтесь, у вас тут спрятан целый выводок безутешных ежиков. Ну, разве я не прав?
- Не правы. Со мной только один безутешный ежик. Точнее, ежиха.
- Естественно. Персонаж детской игры, ничего такого, что тяжело объяснить детям. Так точно один? Внимание остальных я отвлеку, можете снимать маскировочку.
Эми возникла посреди коридора, и первым ее вопросом было:
- Откуда у вас модуль?
Хаус недоверчиво посмотрел на Эми, и, повернувшись ко мне, слегка издевательски спросил:
- Ей раскрыли тайну персонажа?
- Я куратор! Быстро отвечайте, какая у вас категория персонажа!
- Девочка, а, девочка, а чего ты здесь забыла? Нехватка врачей в родной вселенной?
- Я признаю, что решение несколько поспешное и не доверяю вам. Но я надеюсь на вашу помощь. - Проговорила Эми сквозь зубы.
Ей хотелось быть спокойной, но получалось, мягко говоря, не очень. Похоже, доктора хотели убить. Хаус тоже это почувствовал и объяснил:
- Тайна персонажа для меня не тайна. С этим фактом вам придется смириться. Так что рассказывайте очень подробно, что с ним случилось. Вполне возможно, что его болезнь связана с творческой энергией.
- Энергетическая медицина? Вы с ней знакомы?
- Я узнал о существовании такого чудеснейшего отдела медицины уже довольно-таки давно. Естественно, мне захотелось его изучить. Это вас удивляет?
- Нет, но почему вы думаете, что это энергетическое заболевание?
- Из других разделов медицины вариантов мало. И они не очень интересны и легко проверяемы.
- Так проверьте. - Заявил я.
Следующую реплику Хауса я не понял. Очень было похоже на описание обследования. Соника увезли на каталке, а мы остались с куратором.
- Сериал мне, кстати, не понравился.
- Эми, я понял, что ты против. Но Хаус нам не даст уйти.
- Почему?
- Ты видела его, когда он увез Соника на обследование? Докопается. А уж долечивать можно и без его участия.
- Хотелось бы верить. И тот факт, что раскрыта тайна персонажа меня не радует.
- А меня наоборот. Посуди сама: если он разбирается в этой энергетической медицине, то не придется обращаться к совету кураторов за помощью.
- Согласна. Но у меня редко возникает такая антипатия.
На том наш разговор и закончился. А Хаус взялся за Соника всерьез. Взяли кучу анализов, исключили все скучные версии (кто бы сомневался), и собрали всю команду. Через час в кабинете сидели: Хаус, Тауб, Форман, Тринадцатая, Чейз и мы. В качестве почетных гостей, как объяснил Хаус.
- Итак, приступим. Сначала немота, потом потеря сознания, а теперь какое-то подобие комы. Причем эта хрень связана с творческой энергией. Ваши идеи?
- Хаус, откуда у тебя персонаж в пациентах? Любое существо из совета кураторов нам устроит такую веселую жизнь, что не дай боже. Хаус, вы хоть куратора так не подставляйте. - Заговорил Форман.
- Я из совета кураторов. Я требую, чтобы мне объяснили, что здесь происходит! - Заявила Эми.
В кабинете повисла неловкая тишина. Жуткая немая сцена. Представьте себе бордель, в который вломился наряд ОМОНа. Еще пять минут назад все было в порядке, и все закончилось очень резко и очень плохо. Ступор, наведенный ужасом. Каменные лица людей, прикидывающих, какой срок им светит. И тихий шепот Формана: "О, боже!". Один только Хаус улыбался от уха до уха. Насладившись этой чудесной картиной, он объявил:
- Господа, не бойтесь. Эта милая дама нас не заложит, так как у нее ба-а-альшие проблемы. Правда?
- Да, это так. У меня большие проблемы. - Подтвердила Эми. - Но мне все равно интересно знать, как так получилось. У вас же у всех должны быть категор-ии тайны C, или даже B.
- А ты спроси у куратора. Раз у нас уже есть компромат друг на друга, то я думаю, он все расскажет. Правда, Чейз?
Хаус еще и тростью на Чейза указал, чтобы ни у кого не осталось сомнений. Честно говоря, я думаю, что Форман лучше подходит на должность куратора. Кем он был в юности? Обычный гопник из какого-нибудь местного аналога Гарлема. Это надо быть очень сильным человеком, чтобы пройти путь от гопоты до врача элитного класса. Тем более он самый спокойный и рассудительный. Что касается Чейза, то он не так тверд, как Форман. Австралиец лет тридцати от роду. Скажем так: он вряд ли сумеет взять Хауса под контроль. И, раз уж выпал случай, несколько слов об остальных. Тауб: низкорослый мужчина лет сорока, еврей по национальности. Раньше был пластическим хирургом, позднее уволился и начал работать с Хаусом. И Тринадцатая: прозвище получила, когда Хаус набирал себе команду врачей. Он тогда набрал около сорока претендентов, и каждому дал номер. Доктор Реми Хедли получила номер тринадцать. И сам Хаус: мизантроп, слегка ненормальный, бывший наркоман и (самое страшное) человек, привыкший говорить то, что думает. В человеческом обществе говорить то, что думаешь - это страшнейшая наглость. Немудрено, что персонаж, наплевавший на этот негласный запрет, стал так популярен. А куратор (блин, не верится, что Чейз - куратор) тем часом взял слово, и начал объяснять:
- Что ж. Это случилось почти сразу. Когда появился сериал, составили обширный список кандидатов в кураторы и провели собеседования. Там было много персонажей, еще больше обычных людей. Предлагали и Хаусу. Но его кандидатуру забраковали. Он должен был все забыть. Но тогда использовалась печально известная комбинация "Силф". Она должна была стереть ему память, но не стерла из-за той ошибки в расчетах связей энергии.
- Да, я слышала эту историю. Тогда много персонажей осталось с открытой тайной, но это быстро устранили. Практически все персонажи себя выдали.
- Госпожа куратор считает своих коллег самыми умными. И я, как человек, водивший за нос куратора полгода, авторитетно заявляю вам: в кураторы выбирают явно не по уму. Может из жалости? - Заерничал доктор.
- Заткнитесь, Хаус.
- Эми, зачем же так грубо. Остается шанс около трети, что ты взята на эту должность не из жалости.
- Может, действительно заткнетесь на пару минут? - Это уже сказал Чейз. - Я узнал об этом, когда мои друзья из гостиницы решили воспользоваться мозгом Хауса для того, чтобы поставить диагноз. Я был против этой идеи, объясняя это тем, что Хаус ничего не смыслит в энергетической медицине. Тогда выяснилось, что Хаус уже неофициально помогал им однажды. Он заявил им, что куратор разрешил и все будет нормально.
- Чейз не будь занудой. Там был такой шикарный случай: трудно-выявляемая вредоносная комбинация вроде того же "Силфа". Ты думаешь, что я мог устоять?
- Хаус, вас бы в "гостиницу" отправили, случись что. И вы на этом не остановились. Вы раскрыли тайну персонажа всем, кто вам подвернулся.
- Да, с тех пор наша команда неофициально помогает врачам "гостиницы". И в их же интересах спрятать нас от всех проверок. Ну, а вы, мои дорогие, расскажите, как вы довели несчастного героя до такого состояния. - Обратился Хаус уже к нам.
Следующие полчаса я рассказывал обстановку. Рассказал, что был сбой, что мы решили отправить Соника на разведку, что в итоге не получили его память за сутки, а значит и не добыли ценные разведданные. Рассказал ту часть истории, которая с ним была связана.
- Так, так вы ему еще и передатчик памяти всунули? - Уточнил Чейз.
- Да, нам пришлось это сделать. - Грустно сказала Эми.
- Что, сам бы не рассказал? - Ехидно спросил Хаус.
- "Тарзанка" добыла бы его обратно в любом виде. Но только тело. Короче говоря, мы перестраховались. - Сказал я.
- Ладно. Сбой, если верить рассказанному, был давненько. Значит, это что-то застарелое. Какая-то энергетическая болезнь, не проявлявшая себя, пока не наступил серьезный стресс. А стресс наступил. Это видно по нарушению речи, имевшему место незадолго до впадения в полусвязное состояние.
- Простите, Хаус, какое состояние?
- Полусвязное, Дмитрий. Это когда у существа имеются нарушения связи души и тела средней или легкой степени тяжести.
- Спасибо, Чейз. Так каков план?
- Болезнь не нашли, потому что не искали. Копаться у него в душе сейчас втройне рискованно. Мне хочется решить это дело до того, как он отбросит коньки. Но на наше счастье он стабилен. Признаки болезни можно опознать только в творческом первоисточнике. Поэтому Тауб роет википедию вдоль и поперек, Чейз скупает старые консоли и игры о ежике через eBay, Форман изучает творческие первоисточники до 2000 года, а я после.
- Вы с ума, что ли, посходили? Нам нужно найти причину болезни, а не играть в глупые игры! У вас идиотский план, Хаус! - Не вытерпела Эми.
- Действительно. - Сказал я.
"Вы меня поддержали? Спасибо"
Хаус тоже так подумал. А зря.
- План идиотский, потому что покупать игры через eBay дорого и долго. Эмуляторы намного дешевле. С их помощью вы запустите все игры до 2001 года, а может и до 2005. Но самые новые игры придется купить. Кстати, а что будет делать Тринадцатая? - Объяснился я.
"Подлиза!"
Он ненормальный, но он врач. А куратор врачом не является.
- Проверит то, что я считал невозможным. Теперь, когда я знаю, что был сбой мне нужно еще кое-какие гарантии. Тринадцатая, проверь ежа на венерические... - Скомандовал доктор.
- Ну, все, я сейчас его убью! - Заорала Эми.
Что тут началось! Ежиха взлетела на стол, Хаус отскочил в сторону, хаос начался, терпение окружающих закончилось, все Эми успокаивать начали... Ай-ай-ай, теперь эта ненормальная с молотом меня действительно напугала. Кое-как, общими усилиями ее успокоили (а Хаус просто не злил дальше).
- Плохо держите удар. Я вас еще ни разу не подколол, а вы завелись. Откуда я знаю, каков характер вашего сбоя? В таких случаях еще и не такое бывало. Оставьте меня на час в покое. Гости пусть деваются, куда хотят. А вы вперед, за работу. - Подвел итог дифдиагноза Хаус.
Глава 66 - "Кафетерий Принстон-плейсборо"
Эми заступила на караульный пост у палаты Соника, а я отправился в местный кафетерий. Тоже своего рода достопримечательность. Для тех, кто смотрит сериал, естественно. Ведь именно там часто перекусывают Хаус и Уилсон. Это, если кто не в курсе, онколог и полная противоположность Хауса по характеру. Добрый, ранимый, привлекательный для женщин. А вот и он. Сидит вместе с Хаусом через три столика отсюда. Уже что-то обсуждают.
- Здравствуйте. Можно присесть?
- Конечно.
Я оглядел незнакомца. Молодой парень лет двадцати пяти. Рост чуть выше среднего, светлые волосы, голубые глаза, подозрительная улыбка. Именно так улыбались мои друзья, перед тем как спрятать у меня в портфеле полведра пива. То, что нас тогда не попалили - это просто чудо. Но это так, лирическое отступление.
- Меня зовут Джон Астром.
- Дмитрий Горяченков. Что вас сюда привело?
- А вас? - Хитер, не говорит сразу, что к чему.
- Привез сюда своего знакомого. Ему очень резко поплохело.
- Хаусу?
- Как вы догадались?
- Он специалист по таким делам. Я для него что-то вроде курьера. Разыскиваю сложные случаи.
- Вы врач?
- Нет. Я что-то вроде детектива.
Я всерьез задумался. В сериале такого не было. Там был один частный детектив, но его звали Лукасом. И выглядел он не так. Но Хаус знает, что он персонаж сериала, а значит, может сделать нечто выходящее за кадр. Я задумался о закадровой жизни персонажа. Ведь мы ничего не можем о ней узнать. Она, конечно, ограничивается сеткой причин. А сеть причин задается творческим первоисточником. Но ведь есть какая-то закадровая жизнь у всех персонажей фильмов, книг, игр. Не поэтому ли Хаус приказал проверить Соника на венерические заболевания?
- Опять задумались?
- Да, мистер Астром.
- Можно просто Джон.
Дальше разговор сошел на обсуждение всяких мелочей. Доев, я попрощался с незнакомцем и пошел бродить по больнице. Принстон-плейсборо. Шесть сезонов я уже почти отсмотрел. Прямо воочию передо мной был тот балкон, стоя на котором Хаус заявил, что переспал с главврачом. Потом, правда, оказалось, что это глюки. А вон и лифт. А еще я узнал вон ту лестницу. Надо бы найти тот кабинетик, где Хаус дает краткие консультации. Вот ведь интересная штука... Павильоны киностудии, где снимали сериал, превратились в реальную больницу. Но ведь стали на съемочной площадке собирать всю больницу в натуральную величину. Откуда же те места, которых не было в сериале? Если верить глоссарию, то это все берется из фантазии авторов, или достраивается по образу и подобию исходной вселенной. Все туалеты, подсобки, чуланы. Кстати, чуть не забыл: надо бы найти ту подсобку, где впервые уединились Чейз и Кэмерон. Сказали бы мне, что я тут реально побываю, я бы долго смеялся. Но я здесь! И что теперь? Ждать, пока Хауса осенит опять? Нет, ну его на три буквы, лучше найти ночлег. Интересно, считает ли совет кураторов незаконным воплощение в жизнь нескольких тысяч долларов? Надо будет спросить у Эми. Заодно и гостиницу где-нибудь подыщем. Так можно ли воплощать в жизнь деньги?
"Воплощение материальных ценностей - это комбинация средней степени тяжести, проходящая почти без последствий для сети причин. А вот что касается денег, то это уже на совести использующего комбинацию. Эти случаи регулируются по степени последствий, как и все действия погруженцев"
Тогда моя совесть чиста. В штатах и так уже этих долларов наштамповано по самое не могу. От пяти тысяч лишних не лопнут. Тебе номер полу-люкс или люкс?
"Мне ну нужно. Бери номер на одного человека, где хочешь"
Эй, ты что, заночевать у палаты собралась?
"Да"
Тогда нужно тебе будет купить одеяло. Нет, лучше раскладушку с одеялом.
"Воплощу"
Как знаешь. Поселюсь тогда в ближайшей гостинице. Мыслерация выключена? Отлично. Принесу тогда обед этой идиотке, а то ей самой, похоже, в голову не придет.
Глава 67 - "Логика"
- Привет, будешь есть? Просто я тут принес обед.
Эми окинула меня мрачным взглядом, после чего ответила:
- Нет, не буду.
- Выглядишь бледно. Ты когда последний раз ела?
- Какая тебе разница?
- Кто мне с поступлением поможет, если ты загнешься от голода? Так точно есть не хочешь?
- Я не хочу есть. Даже жить не хочется!
Плохо дело. Надо бы за ней приглядеть. Что-то мне не нравится ее бледный вид.
- Не хочешь жить? Обоснуй.
- Все хуже некуда! Я должна была защитить родную вселенную, а вместо этого сижу здесь. Я не могу попасть домой, потому что кто-то из моих знакомых, или даже друзей, хочет разрушить мой дом. Я не знаю, что случилось с друзьями, а любимый сейчас умирает. И самое страшное, что я ничего не могу с этим поделать.
Действительно плохо. Но все равно не надо давать ей запускать себя.
- Выше нос. Давай по порядку. Во-первых, с защитой вселенной мы разберемся, как только выясним, что случилось с Соником за те сутки.
- Как? Пока Соник в таком состоянии, мы не доберемся до его памяти. Его память как бы застряла при передаче. Любое вмешательство может окончательно разделить его тело и душу. На сленге непосвященных - это называется смерть.
- А это не могло вызвать обострение непонятной фигни?
- Могло. Но все равно все плохо. У тебя же нет ничего "во-вторых"! Что нам делать? Сидеть и ждать?
- Попутно еще можно подумать. Какой вообще смысл в разрушении сети причин?
- Никакого. Просто кто-то сбрендил. А я, дура набитая, ничего не заметила. Как я могла такое не заметить?
Все, надо что-то делать. Сейчас опять начнет рыдать.
- Эми, ты бы точно заметила такое. Давай предположим, что наш настоящий вандал находиться в здравом уме и твердой памяти. И не факт, что он один.
- Мне все равно не верится, что кто-то мог создать такой серьезный заговор для того, чтобы уничтожить родную сеть причин.
- Значит, она не родная.
- Ты хочешь сказать, что вандал сам из другой вселенной. Ты хочешь сказать, что Котэ нам наврал?
- Нет. Это исключено, иначе мы бы уже были у тебя дома.
- И что тогда? Что ты имеешь в виду.
- Кто-то ненавидит не вселенную, а сеть причин. Нашелся кто-то, кто разделяет эти два понятия. Как государство и родина.
- Но как? Ведь сеть причин - это все законы природы, это порядок во вселенной, это связь с творческим первоисточником.
- То есть с играми... - Уточнил я.
- Да. И что?
- И мотив преступления.
- Дима, ты о чем? Нет, быть того не может. Неужели кто-то настолько спятил?
Да, кажется, я понял, зачем персонажу уничтожать пресловутую сеть причин.
- Связь с играми. То есть судьба персонажа в большей степени зависит от того, что придумает какой-нибудь Хироваси Хировато?
- Но ты думаешь, что вандал хочет разорвать связь с творческими первоисточниками таким ужасным способом?
- А другие есть?
- Не знаю. Я сомневаюсь, что такое вообще возможно. Меня всегда учили: вселенная и первоисточник неразделимы.
- А вандала этому не учили. - Задумчиво сказал я.
- И толку? Такой мотив есть у каждого персонажа. Даже у меня. При таком мотиве я - главная подозреваемая. - Эми замолчала и погрустнела еще больше.
- Но теперь я понимаю намного больше. Это получается, что наш вандал не хочет иметь с играми ничего общего. Что ж, мотив - это лучше чем ничего.
- И какой смысл? Никто же не знает, что будет, если разрушить сеть причин! Любой из персонажей пойдет на такое только из отчаянья. Сначала надо было испробовать все остальное, надо было научиться проворачивать такие комбинации, надо было учиться несколько лет... "Силф"! Бракованная комбинация для затирки памяти! Дима! Ее сняли с использования вскоре после моего назначения! Хаус так раскрыл себе тайну персонажа! Не может быть! Кто-то знал тайну персонажа с тех пор, как я была назначена куратором!
- Это значит, что наш вандал проходил собеседование на должность, верно?
- Да. Дима, если это так, то это ужасно!
Ну вот, расплакалась. Действительно, почему все так плохо?
Хаус вел себя странновато. Сначала разослал всей команде СМС-ки с просьбой явиться в кабинет. Перед тем, как впустить каждого врача, он заглядывал за дверь, осматривал коридор и только потом запускал по одному, произнося драматическим шепотом: "все чисто". А от Формана потребовал через СМС-ку условный стук: два длинных, три коротких стука в прозрачную дверь. Наигравшись в конспирацию, Хаус начал говорить:
- Ну, демонстрируйте свои познания в энергетической медицине.
- А почему играем в шпионов? - Спросил Форман.
- Прячемся от одной нервной особы. Или тебе нужно, чтоб тебя грохнули после первой же нелицеприятной версии?
- Вы поменьше издевайтесь, может, тогда и здоровее будете. - Парировал Форман. - Нечего было вообще их сюда приглашать.
- Зато теперь я знаю, чего от этих ребят ожидать. Но впредь я хочу как можно меньше видеться с ней. Мне на мгновение даже показалось, что дух Беспощадной Стервы спустился с небес на землю. Правда, это ощущение быстро прошло. Эмбер была намного хитрее. Но вот что касается пациента. До обострения были заметны какие-то душевные терзания. После был серьезный стресс. Наш ежик попал в подводный город. Очень плохо, особенно если учесть, что он не умеет плавать и слегка побаивается воды.
- Откуда вы это знаете? - Удивился Чейз.
- Википедия знает все. И Гугл нас понимает. И Форман это узнал бы, если бы внимательно изучил самую первую игру. Там, по-моему, есть подводный уровень. И плавать он там не может.
- Да, да, да, я как раз до него дошел. Нам лучше выяснить, что загнало его в полусвязное состояние, чем тратить время на игры. Что по ним можно узнать? Что он быстро бегает и выглядит как еж, а в остальном человек?
- Форман, ты не прав. Для начала надо было заметить, что он бегает очень быстро не только по прямой. Всякие ямы, шипы, стены, по которым ежик взлетал свернувшись в клубок. Он даже по потолкам бегал. Что отсюда следует? Нечеловеческая координация движений и зверский вестибулярный аппарат. И это я только в одну игру успел поиграть. Так что внимательно изучайте первоисточники, чтобы дело не дошло до общения со знакомыми. Точнее со знакомой. Кому-то из вас придется с ней поговорить. Тринадцатая, давай ты. Если она замешана в каких-то закадровых непотребствах, то ты сумеешь ее разговорить. Как-никак есть опыт в тех самых непотребствах. А пока вопрос: почему еж теперь неподвижен, как игрушка?
- Может, боевая комбинация неведомого злоумышленника? - Предположила Тринадцатая.
- Позволь поинтересоваться: какая боевая комбинация сначала ждет минуту, а потом вырубает с особой жестокостью?
- Тогда только сильнейший стресс. Стресс от подводного города дал бы не такой резкий эффект. Было что-то такое, что произошло за те сутки. - Начал рассуждать Тауб.
- Ага. Только уже до того отмечались проблемы с речью. Приступ наступил после. - Продолжил Хаус.
- Мы не можем считать возникшую немоту симптомом. Может быть, им показалось. Он постепенно начинал входить в полусвязное состояние, что объясняет все. - Продолжила эстафету Тринадцатая.
- Нет-нет, вы меня послушайте. Даже с вашими поправками все объясняет моя версия. Альтернативный психоз подходит идеально.
Повисла зловещая тишина. После многозначительной паузы слово взял Форман:
- Чтобы развился альтернативный психоз такой силы нужно время. Пара месяцев как минимум, даже если учесть высокую восприимчивость данного персонажа. А необходимым условием для развития альтернативного психоз является раскрытие тайны персонажа.
- Вот именно. Кто-то же спровоцировал тот сбой. И этого гада пока не поймали. Вполне возможно, что Соник как-то связан со злоумышленником. Он каким-то образом узнал тайну персонажа. Психоз помаленечку развивался. Причем заметьте, какая шикарная база для развития этого заболевания.
- В смысле? - Переспросил Тауб.
- Много творческих первоисточников. Ты же знаешь, что альтернативный психоз бьет по мозгам, то есть по душе, когда есть несколько версий биографии, характера, внешности персонажа или просто множество первоисточников с мутной связью между собой. А у нас как раз такой случай: игры, мультсериалы, комиксы. И нет канонической версии Соника. Он об этом узнал и теперь не знает, кто он есть на самом деле. Это и есть альтернативный психоз. Понятно? - Закончил объяснять Хаус.
- Понятно. Но ведь ваш диагноз означает, что Соник и есть тот самый таинственный злоумышленник! - Закричал Тауб.
- Возможно, но я думаю, что он всего лишь пособник. Сам бы ежик такое не провернул.
- А кто провернул бы? - Спросил Чейз.
- Я не уверен. Но у меня есть основной подозреваемый. Очень умное существо. Ближайший друг и соратник супергероя. Майлз Прауэр, известный также как Тэйлз. - Торжественно объявил Хаус.
- И что будем делать? - Опять спросил Чейз.
- Лечить альтернативный психоз. А что нам еще остается? Через три дня вы выведем его из этого состояния и добудем нужные воспоминания. И если он выздоровеет, значит, скорее всего, виноват Майлз Прауэр. Только диагноз не афишируйте до поры до времени. Не исключено, что куратор тоже что-то скрывает.
Глава 68 - "Материалы собеседования: Майлз Прауэр"
Третий кандидат в кураторы. Майзл Прауэр. Способности на высоте, умен не по годам. Идеальная кандидатура, если сравнивать с остальными. Роботника Сеньор Ваваропи в расчет не брал. Тот уже никаким боком не годился в кураторы. То ли дело этот лисенок. С другой стороны - тоже как-то неэтично получается. Он же еще совсем ребенок. Сумеет ли? Но даже в таком случае остается еще один кандидат. Помедлив, мистер Ваваропи решил все-таки приступить к третьему собеседованию. Надо, одним словом. Он ждал Тэйлза на скамейке в городском парке. Лисенок уже трижды проезжал мимо на скейтборде. Ждать пока остановится - это долго, а окликать незнакомое существо неудобно. Но собеседование провести нужно. Вот как раз подходящий момент начать: Тэйлз присел передохнуть. Самое время.
- Здравствуйте. Вы Майлз Прауэр?
- Да. А что?
- Меня зовут Николо Ваваропи.
- Мистер Ваваропи, зачем я вам нужен?
- Я должен вам кое-что показать.
- Почему я должен это смотреть?
- Это связано с Соником и со всеми твоими друзьями, и еще с врагами.
- Роботник? Почем мне знать, что это не ловушка? А если вы замаскировавшийся Роботник? Прически у вас схожи.
- И почему все любят намекать на мою прическу? Вы бы мне еще расческу предложили. Или мы похожи комплекцией?
Лисенок внимательно осмотрел старшего куратора игрового отдела. Он явно недотягивал до Роботника по весу. Не хватало как минимум пятидесяти килограмм. Тем не менее, доверия к нему не прибавилось.
- Знаете, слушать каждого незнакомца с улицы чревато проблемами.
Сеньор Ваваропи улыбнулся. Эта недоверчивость, или скорее желание сначала проверять, а потом доверять, была хорошим знаком. Или, если хотите, это очко в пользу будущего куратора. Если он согласится, то это наилучший вариант, несмотря на категорию B у персонажа. Как назло, у четвертого кандидата та же категория тайны. Это самое злополучное B.
- Тем не менее, я должен вам это рассказать. Ничего не случится, если мы найдем комнату с телевизором и поговорим наедине?
- Только без сюрпризов.
Тэйлз провел незнакомца в свою мастерскую. И тот сразу спросил:
- Реально ли придуманное?
- Нет.
Сеньор Ваваропи улыбнулся, затем сказал:
- Ответ неверный. Обладает ли воображение энергией?
- Да, но эта энергия не электрическая и не механическая. Это даже не свет. Это просто воображение. Оно воплощается у меня в голове. Но силу обретает, только через мои руки. Записав то, что воображаю в виде чертежей, я придаю силу воображению.
- А если это книга, которую ты написал?
- Тогда не знаю.
- Творческая энергия - вот как это называется. И она может создать целую вселенную и дать силу для так называемого "большого взрыва". Многие вселенные возникли, только потому, что кто-то придумал историю и очень захотел ее оживить. Хотя бы в книге, или мультфильме. И ты живешь во вселенной, созданной творческой энергией.
- И какая же история оживила мою вселенную? - Спросил Тэйлз с недоверием.
В ответ Сеньор Ваваропи достал из кармана прямоугольный кусок пластика, в который была заключена небольшая микросхема. На это прямоугольничке была наклейка с надписью "Sonic the hedgehog 2".
- Что это? - Переспросил лисенок.
- Первая игра, где ты появился.
- Соник - это всего лишь персонаж видеоигры?
- Да. Сыграем?
- Зачем?
- Я должен предоставить тебе доказательства.
- Ладно.
Тэйлз бросился подключать приставку, которая взялась непонятно откуда. Он и приставки раньше такой не видел. Какая-то Sega Genesis. Уже взяв в руки джойстик, лисенок спросил:
- А Соник знает?
- Нет. И не должен. Ему будет плохо, если он это узнает. Очень плохо. Это знание может даже убить его.
- А почему рассказали мне?
- Потому что ты один из претендентов на должность куратора. Ты должен пройти собеседование.
- Объяснитесь.
- Все просто. У каждой вселенной есть куратор, который следит, чтобы все было в порядке. Чтобы творческий первоисточник (у нас это игра) был в мире с вселенной, а не разрушал ее, если что-то пойдет не так.
- И я должен стать этим куратором?
- Если захочешь.
Тэйлз задумался. Он заволновался и спросил:
- А почему не Соник?
- Одно раскрытие тайны, которую я тебе рассказал, может очень сильно повредить ему ум. Один кандидат отказался, второму я боюсь доверять такую работу, да и к тому же я не знаю, чего ждать от третьего (с ним я буду беседовать после тебя). Четвертый кандидат - это ты. Если согласишься, то будешь охранять эту вселенную от сбоев и проблем.
Лис заволновался еще больше и начал расхаживать из угла в угол.
- Я не справлюсь. Это не для меня. Соник он - герой.
- Нам нужен не герой, а умное существо, способное присмотреть за вселенной.
- Я могу кое-что, не думайте, что я боюсь. Просто я чувствую, что не смогу.
Ваваропи чувствовал разочарование. Он так на него надеялся. А теперь... У Эми еще меньше шансов, в основном из-за характера, но она согласилась. Все было ясно, но оставались еще протокольные фразы.
- Согласны ли вы, Тэйлз, стать куратором этой вселенной?
- Нет.
- Можете ли вы что-нибудь добавить к своему ответу?
- Вы простите меня. Просто я не имею права браться за это дело, если я знаю, что подведу своих друзей, или даже всю вселенную. Но можно, чтобы мне было спокойнее, узнать имена остальных претендентов?
- Увы, нет. И тайна должна была быть раскрытой только на время собеседования. Как только я уйду. Вы обо всем забудете. Спасибо за игру. До свиданья.
Тэйлз так и не вспомнил этот разговор. А мистеру Ваваропи тогда предстояло провести еще одно собеседование.
Глава 69 - "Три дня"
Хаус объявил, что знает диагноз, и что команда уже приступает к лечению. Когда спросили о диагнозе, он засыпал нас такими терминами, что не дай бог попытаться вникнуть. Пришлось довериться ему. Эми, конечно, пошипела, как чайник, но согласилась подождать три дня. Скучноватыми они были, особенно если сравнивать с предыдущими. Эти три дня мы занимались тем, что искали Наклза. Долго и нудно, перекапывая все игровые вселенные, какие только знали. Вы представляете, каково это - посылать сигналы запроса в каждую вселенную из платформеров с сеговских приставок? Поверьте на слово, это очень плохие... нет, так... хреновые... нет, опять не так... Я бы назвал правильное слово, да... Что-то меня эта тоска совсем доконала. Мысли сбиваются, результатов ноль, становлюсь таким же нервным, как Эми.
На второй день, под вечер, она выкинула номер. Отчудила, что называется. Вспомнила, чем я ее успокаивал в Рэпчур-сити и заказала себе то же самое. А именно: виски. Слава богу, я вовремя заметил и конфисковал алкогольную продукцию. Нечего портить куратора. Надо следить за такими кадрами и беречь их. Моя забота, конечно, вызвала резкое отторжение. На слезы она не сорвалась, только слегка поорала и помахала молотом. Мол, "я не маленькая". Пришлось объяснять, что алкоголю все возрасты покорны. Правда, нотацию я, не затягивая, свернул на "утро вечера мудренее". На третий день Сонику было уже лучше, и депрессия Эми понемногу начинала отступать.
Правда, новый повод погоревать быстро нашелся. Точнее, не нашелся... Наклз. Доходило до того, что куратор начинала биться головой об стену, приговаривая:
- Где же ты? Где же ты, Наклз?
Один раз я не выдержал и сказал ей:
- Эми, хватит. Лоб расшибешь.
- Расшибу лоб? Это все ерунда. Я не знаю, где Наклз. И это действительно страшно. Мы не можем его найти. А если он уже умер? Погиб где-нибудь, по глупости. Он мог.
- А его не могла найти твоя фирма?
- Какая фирма?
- Эми, сама подумай, в какой фирме ты состоишь?
- В "Совете кураторов"? Если бы его нашел патруль погруженцев, нас бы уже нашли. И имели бы мы с тобой очень бледный вид. Этот вариант отпадает.
- Значит, будем искать дальше. Что нам остается?
- Не знаю, не знаю.
Где-то после обеда третьего дня мы вновь получили приглашение в кабинет Хауса. Внутри кроме доктора почти никого не было. Это "почти" означало светловолосую фигуру за столом. Джон Астром, парень, подыскивающий интересные случаи для Хауса. Так он мне сказал, по крайней мере.
- Знакомьтесь, Джон Астром. - Хаус представил его указующим жестом.
- Вообще-то, я с ним знаком. - Мрачно заметил я.
- Да, Хаус я их уже обоих знаю. - Сказал Астром.
Обоих? Я посмотрел на Эми, ожидая ее подтверждения. Она была белее полотна. Еле слышно куратор прошептала:
- Он - погруженец.
- Так ты наврал! - Закричал я.
- Нет, я действительно нахожу интересные случаи для Хауса. Только я нахожу их в "гостинице". Энергетическая медицина, все как он любит.
- Так ты нас запалил? - Задал я главный вопрос Астрому.
- Нет. Я и не думал вас палить. Ведь тогда я бы запалил и Хауса. Я вот по какому поводу: в "гостинице", в энергетической реанимации лежит не идентифицированное существо. Его выловил один из патрулей. Парень, судя по всему, капитально тронулся головой. Существу сделали срочную операцию. Вырезали из памяти самые травмирующие фрагменты. Теперь у него нет доступа даже к основному блоку памяти. Но по виду оно напоминает одно ваше знакомое существо.
- Кого же? - Закричала Эми.
- А красненького такого...
- Все ясно! Мы идем в "гостиницу"! Сейчас же!
Быстро она решила! Надо же еще с тем самым главным вопросом разобраться.
- Эми, а нас там не запалят?
- Нет, у меня там есть один очень хороший знакомый.
Глава 70 - "Очень хороший знакомый"
Через три минуты мы переместились в нужную нам вселенную. Оказалось, что "гостиница" находится во вселенной-штабе. "Улей", или "Комплекс". "Гостиница" выглядела как обычное, белое здание. Никаких решеток на окнах, никто не стучится лбом в стекло, не вопит, не умоляет "выпустите меня". Обычные комнаты со стеклопакетами. Нечто среднее между казармой и общежитием. Может, это иллюзия за которой скрывается все вышеупомянутое?
- Эми, а что это за знакомый?
- Жили рядом, когда я проходила стажировку. Санитаром здесь работает.
- И именно поэтому ты думаешь, что он тебя не запалит.
- Что это за выражение? Оно означает "не сдаст"?
- Да.
- Мой знакомый нас не сдаст, потому что поймет меня.
- Как и Хаус?
- Почти. Черт, зря ты его упомянул. Я боюсь оставлять Соника с этим психом.
- Он, конечно, псих, но он и не таких с того света вытаскивал.
- В сериале!
- Судя по всему, он и вне сериала работает хоть куда.
Мы подошли к двери. Эми застыла на месте, как будто очень сильно задумалась.
- Священная медитация - единственный путь открыть дверь "гостиницы"?
- Нет, я пытаюсь до него дозваться. Сейчас я включу перемещение в его конуру.
Прошла минута, а мы все еще стояли перед дверью.
- Эми, а мы должны переместиться внутрь комнаты?
- Нет, переместителем служит дверь. И комната перед нами. Надеюсь, нас впустят.
- Кто там? - Послышалось из-за двери. Голос был звонкий и слегка насмешливый.
- Это я. - Ответила Эми.
- Как говорил один персонаж, "я" разные бывают. - Резонно заметил голос.
- Валвес, ты же знаешь, что это я! Открывай.
- Ну, разве так просят открыть дверь? Нет, ни в коем случае. Учись, пока я жив: "Валвесик, пожалуйста, открой дверь. Я так по тебе соскучилась, солнышко мое. Я тебе и гостинцев принесла". А для усиления эффекта еще можно стать на коленки.
- А может ей еще польку-бабочку сплясать? - Спросил я.
- О! Клевая идея. Все! Эми, пляши польку-бабочку. Я просто жизненно нуждаюсь в этом. Вот прямо сейчас лягу и помру, если мне не спляшут польку-бабочку. Кстати, что ты там за кавалера приволокла? Надоело ждать взаимности? Решила сходить налево?
- Валвес, открывай!!! - Заорала Эми.
- Да, Валвес, лучше откройте. Тогда ваша смерть будет быстрой и безболезненной.
- А твой кавалер меня уже убивать собрался? - Эта издевательская манера общения начинала меня раздражать.
- Нет, просто насколько я ее знаю, просто так это тебе не сойдет. Лучше открывай.
- Нет, не могу. Мне же еще не сплясали польку-бабочку. - Голос Валвеса изобразил смертельную обиду.
Интересно, он всегда такой придурок?
"Это парадокс - но к его манере общения быстро привыкаешь"
- Ладно, может быть и впущу. Ты же мне помогла тогда в общаге, когда мы тремя комнатами в карты на раздевание играли.
У меня слегка отвисла челюсть. Вот что из людей делает общежитие. Да и не только из людей.
- Эми?
- Да, было дело. У вас, русских, есть поговорка, что за компанию даже евреи вешаются.
- Эми, где ты таких поговорок набралась?
- От соседей по общаге. Там было пару русских. Я не антисемитка, кстати.
- Да я не об этом. С кем ты там жила?
- С будущими коллегами. - Эми повернулась к двери. - Валвес, а где та шоколадка, которую ты мне обещал за то, что я тебе помогла засадить тех двух эльфиек. Эльфиек мы раздели, а шоколадки я так и не увидела.
- А я разве говорил, когда она будет? Будет, не волнуйся.
- Валвес, впусти.
- Как? Я тебя впущу, а у меня нет при себе шоколадки. Непорядок!
- Валвес, - обратился я к тому знакомому, - шоколадку можно заменить безвозмездной помощью. Нам бы одного пациента повидать. Может, впустишь, когда приступ вредности закончится?
- Ладно, впущу. Эми, с тебя полька-бабочка.
Дверь открылась. Там стоял молодой светловолосый парень мелкого роста и веса. Не то, чтобы я был великим психологом, но у него на лбу было написано: "раздолбай". За дверью была какая-то странная каморка. Тахта, тумбочка, столик с компьютером.
- Значит так. Валвес - это Дима. Дима - это Валвес.
Валвес завалился на тахту и спросил:
- Так что это за пациент, которого найти нужно?
- В местную реанимацию поступил. Рост около метра, красный цвет кожи. - Разъяснил я.
- Этот шизик?
Мы с Эми переглянулись. Она задала ему вопрос:
- Что ты знаешь?
- Да позавчера с утра его выловили то ли в сериальной, то ли в мультяшной вселенной. Паренек совсем крышей тронулся. Кидался на всех, грозился поубивать, орал, чтобы не подходили, бился в истерике, ужас, что творил. Его скрутили, повезли на срочную восстанавливающую операцию.
- Какую?
- Память порезали. В той вселенной у этого паренька была какая-то травма психическая. Вот и пришлось принять меры, пока он окончательно не тронулся. Поработали жестко. По-моему он даже своего имени не помнит.
- Но он поправится?
- Эми, все будет нормально. Не сразу, конечно. Месяц с чем-то, и он будет в норме.
- Месяц? - Закричал я, чувствуя неизбежность: нас попалят.
Месяц. За месяц нас найдут, посадят. Халявного студенческого билета не будет. Вообще. Шансы и до того были не очень, а теперь... Мне нужно найти свою вселенную... Как? Пока я ей не помогу, мне дорогу домой не найти. Нет, эта... чудесная девушка взяла меня за жабры. Что ж, помогу, раз начал.
"Пойдем и навестим его. Я хочу знать, что с ним сделало это"
- Валвес, ты извини, что мы тебя втягиваем, но выхода нет.
- Да никаких проблем. И о том, что налево ходила, я никому не скажу.
- Валвес, хорош.
Глава 71 - "Не лирическое отступление"
Джон Астром еще немного посидел в кабинете у Хауса, и решил двигаться обратно на поиск в "гостиницу". Вы же не подумайте, что это безвозмездная помощь. Этот старик мог раздобыть такие комбинации, каких днем с огнем не сыщещь. Он, кстати, и сам создавал некоторые медицинские комбинации. Да, теоретически Хаус был бесправен, так как у него была категория тайны персонажа C. Но Хаусу ли обращать внимание на правила? К тому же Астрому хотелось еще раз взглянуть на того странного пациента. Может быть, это один из подопечных Эми? Но что персонаж из ее вселенной там делает? Странное дело. Вот бы выяснить, что...
- Так, Астром! Ты мне и нужен. Извини, что даже не поздоровался, но ты мне действительно срочно нужен. Не занят? - Так грубо мысли погруженца оборвал Старший куратор игрового отдела, он же преподаватель курса "Применение истории творческого первоисточника при работе со сбоями", Николо Ваваропи. Курс этот, к слову, привыкли называть просто "историей".
- Да ничего важного. А что случилось?
- Случилось то, что тебе выпал наисчастливейший шанс помочь своему "любимому" преподавателю или, если подзабыли, "лысому".
- Сеньор Ваваропи, зачем столько сарказма? Мы же не от злости вам тогда фен подарили. Вы лучше скажите, что стряслось.
- Хочу друга навестить, тут обретается. А по протоколу нужен сопровождающий. Вообще-то нужен боевик, но лучше пойти с погруженцем. "Обучен реагировать на нестандартные ситуации..." и все такое.
Боевиками называли здесь военных. Совету кураторов не было с кем воевать. Но иногда приходилось идти на крайние меры для сохранения равновесия и изначального порядка вещей.
- Сеньор Ваваропи, мы всякое подозревали, но то, что у вас друзья в "гостинице", к которым без погруженца не подпускают...
- Астром, зачем столько сарказма? Я же не от злости вас тогда у доски по очереди допрашивал.
- Сеньор Ваваропи, неужели именно тем, кто скидывался на фен, было жизненно необходимо закрепить материал?
- Естественно. Вы же вместо его изучения покупали фен. - Парировал предодаватель.
- А что за друг?
- О-о-о. Это очень долгая история. Я ее как раз тебе расскажу, пока его будут выводить из электронной комы.
У Джона слегка отвисла челюсть. Это, наверно, единственный известный ему случай, когда применяли такой метод удержания. Электронная кома так называлась из-за электронной музыки, которой погружали в состояние оцепенения. Творческая энергия от клубной музыки просто идеально подходит для зомбирования души и тела. Зациклив музыку и ее энергию на существе, его можно было продержать в состоянии анабиоза годами. Метод был очень надежный, но хлопотный, да и не очень гуманный, к тому же. Поэтому электронную кому применяли только "по большим праздникам". Например, когда "постояльца" надо бы убить, а закон не позволяет.
- Ничего себе у вас друзья!
- Джон, не бойся. Парень не буйный, просто он наломал дров.
- Каких же дров надо было наломать, чтобы заслужить электронную кому?
- Давай я тебе уже в палате расскажу. Такие истории не рассказываются на коридорах.
- Ладно, Астром, слушай. Только больше никому. Эта историю еще называют инцидент Икс. Официально она не засекречена, но и болтать об этом не любят.
- Почему?
- Потому что это позор нашей организации. Ты знаешь такого персонажа, как Соник?
- Да. А что?
- Тот, кого сейчас выводят из комы, был куратором в его вселенной. Все началось около семи лет назад, когда запустили новый мультсериал о ежике. Дело в том, что там оказался один новый, и очень неожиданный персонаж. Им стал сам куратор.
- Куратор стал персонажем? Как такое вообще возможно? Шанс, конечно, есть, но это один на миллиард! Нет, еще меньше: один на количество живых существ во вселенной.
- Это у нас тоже никто не понял. Мало того, что куратор стал персонажем, так ему там изменили возраст. Взрослый мужчина стал маленьким мальчиком. Случайно это случилось, или сценаристы каким-то образом узнали о совете и сделали куратора персонажем, этого никто не знал.
- И?
- Было очень долгое расследование. Пока выяснили что к чему, успел почти полностью выйти первый сезон сериала. Оказалось, что куратор сам своим влиянием инициировал запуск этого мультсериала и повлиял на творческий первоисточник.
- Но наша организация создавалась для того, чтобы никто так не делал! Гармонию во вселенных может обеспечить только следование творческому первоисточнику. Зачем куратор такое сделал?
Кажется, Астром начинал понимать, чем пациент заслужил вечное единение с клубной музыкой (лично он считал более гуманной мгновенную казнь металлом).
- Официальная версия гласит, что он хотел быть среди них, слиться с ними. Считалось, что так он решил компенсировать свое тяжелое детство.
- А вы как думаете?
Ваваропи задумался.
- Знаешь, Джон, мне кажется, что у него были другие мотивы. Его, конечно, попытались вернуть на путь истинный, но ничего не вышло. Первая попытка была составлена наспех и потерпела сокрушительное поражение. Оказалось, что куратор хорошо подготовился, пока шло расследование. Он превратил вселенную "Sonic the hedgehog" в настоящую крепость. В мультсериале наступил перерыв, и мы отчаянно искали способ сломать эту оборону, которую поставил настоящий профессионал. Точнее мы думали, что будет перерыв. Стандарт аниме - 26 серий. Вместо этого, мультяшка продолжила выходить, как и раньше. 52 серии, как позже выяснилось.
- Но неужели не было способа туда пробраться и взять этого куратора?
- Можно было вломиться грубо, но это нанесло бы непоправимый ущерб вселенной. Он знал это. Целая вселенная была у него в заложниках. К концу второго сезона того злополучного мультсериала был разработан тщательнейший план штурма. Отголосок того штурма можно найти даже в первоисточнике. Там в паре серий были некоторые совпадения. Неслучайные. И именно эти серии должны были стать последними. Мелкие отголоски, даже сотой части той борьбы не покажут. Но не суть важно. Нам удалось прорвать эту блокаду. А куратор погиб. Мы так думали, по крайней мере.
- Он инсценировал свою смерть, что ли? - Догадался Астром.
- Да. Готовился к выходу третьего сезона почти полтора года. А после опять взялся за старое с еще большим размахом. Куратора назначал не я. Выбрали третьим куратором какого-то фаната. Позже выяснилось, что бывший куратор замаскировался под этого фаната и вновь устроился на должность куратора втайне от нас всех. Такого наглого финта мы предугадать не могли. Почти полтора года он брал нити управления вселенной в свои руки. На первые два сезона мультика он только слегка влиял, а автором третьего сезона стал сам.
- Идеальная страшилка. Психопат, творящий сам свою вселенную в обход автора творческого первоисточника. Хрестоматийный случай того, с чем мы должны бороться. - Задумчиво изрек погруженец.
- Да, он стал автором. Поэтому мы не могли к нему подступиться. Он даже создал своего персонажа. Девочка-растение.
Сеньор Ваваропи вновь замолчал. У Астрома сложилось впечатление, что старший куратор очень не хотел рассказывать дальше. Но, тяжело вздохнув, он продолжил рассказ:
- Вот именно с ее помощью куратора и достали. Ты же должен понимать, что для таких мощных изменений творческая энергия не должна идти внутри вселенной. Ему пришлось пустить потоки энергии через третьи вселенные. Мы повлияли на потоки энергии снаружи вселенной.
Джону Астрому понадобилось полминуты, чтобы переварить услышанное. Он побледнел:
- Что?! Вы изменили творческий первоисточник?! Но это предает все принципы, на которых строится совет кураторов. Пусть первоисточник и создан при таких обстоятельствах, но это... Центр Силы никогда не допустил бы такое! Это вне его принципов. И вне принципов всего совета. Как Центр Силы при своем влиянии мог допустить такое?
- Это была его идея.
- Я не верю!
- Факт - это самая упрямая вещь на свете. Это сказал один очень умный персонаж. Джон, можешь мне не верить, но я сам там был и своими ушами это слышал. Мы спровоцировали самоубийство этого персонажа. Она облила себя бензином и бросила спичку. Все было обставлено, как случайный сбой. По плану мой друг должен был переключить энергию с блокады вселенной на спасение персонажа.
- А если бы он продолжил запираться?
- Представь себе такое трагическое самоубийство в детском мультсериале! Джон, это был бы фатальный сбой. Куратор, проработав более десяти лет, не допустил бы такого. Даже несмотря на то, что он пошел войной против Совета. По нашему плану, он бы спас ее, а Совет наконец-то взял бы его.
- И что? Он же спас ее?
- Нет, он исправил обстоятельства смерти так, чтобы это было героическим самопожертвованием. Бензин и спичку заменили главным злодеем всей эпопеи. Но эта уловка ему не помогла. Блокада все равно ослабла.
- И этот первоисточник есть?
- Да, это мультсериал "Sonic X", а бывшего куратора зовут Кристофер Торндайк. Эх, Крис, Крис, как же ты дошел до такой жизни?
Астром с благоговейным ужасом посмотрел человека, который заставил совет кураторов поступиться своими принципами. Молодой мужчина с роскошнейшей каштановой шевелюрой сидел спокойно, и ничто его не волновало и не могло взволновать. Глаза казались остекленевшими. Он передвигался механически, как будто не по своей воле. Ваваропи продолжил говорить:
- Вселенную вернули в исходное состояние и выбрали нового куратора. На этот раз выбирали из персонажей. Причем дошли до абсурда - сделали куратором персонажа категории B. Но самое интересное, что уловка Торндайка на самом деле сработала. Просто один из персонажей все узнал и не смог простить куратору того, что он спасал себя, а не ее. Этот персонаж был влюблен в ту девочку, и помог нам.
- И кто же вам помог тогда?
- Джон, ты, может, и не знаешь такого. Тэйлз его звать.
- Лисица?
- Да, лисица. К счастью, мальчик ничего не помнит.
Внезапно взгляд Кристофера стал осмысленным. Он сказал:
- Привет, Николя.
- И тебе привет, Крис.
-Что стряслось?
- Твоей подочетной вселенной хронически не везет на кураторов. Первый продержался два года, вторым был ты, а третий...
- А кто третий, Николя?
- Эми Роуз.
- Что?! - Не только Астрому сегодня суждено было удивляться, у бывшего куратора глаза на лоб чуть не вылезли.
- То. Я сам этого не хотел. Но куратор из нее неплохой. Поверь мне, я сам проводил собеседование. Как говорится, если безобразие нельзя остановить, то нужно его возглавить.
- Совет окончательно сбрендил. Все больше и больше убеждаюсь, что это сборище маразматиков.
Астром просто сидел, оцепенев. Он не смел вмешиваться в разговор.
- Николя, что тебе нужно от меня?
- На твоей бывшей вселенной опять блокада неизвестного происхождения. Все мои попытки связаться с куратором...
- Я не при чем. Попыток побега не предпринимал, клянусь. Ты ведь об этом?
- Что мне делать, как думаешь?
- Пусти все на самотек, Николя. Позволь куратору разобраться самому. Иначе получится, что я зря здесь сижу.
- И что будет, Крис?
- Результат. Я не думал, что кто-то повторит мое сумасбродство... Поверь, оно того стоит. Позволь куратору самому разобраться. Я сказал то, что тебе требовалось?
- Да, рассказал. А о твоих мотивах я догадываюсь.
- Только догадываешься.
Кристофер еще немного подумал, потом прошептал:
- А теперь и ты мне одну вещь скажи. Самосожжение Космо - этот сбой ведь не случаен, не бывает таких совпадений. Это ваша работа? Ну, скажи. Я года четыре уже гадаю.
Сеньор Ваваропи задумался.
- Крис, ты действительно хочешь это знать? Ты же наверняка все понял.
- Это вы подшаманили. Я так и знал. Я так и знал. Ладно, говорить не о чем, а время посещений закончилось. Так что до свиданья. Заходи еще.
Начался ввод в кому. Отчетливо зазвучала клубная музыка - тупой, долбящий ритм. Взгляд Торндайка опять стал остекленевшим. А Астром, постоянно молчавший, подумал, что стоит рассказать об Эми. Он ведь видел ее.
- Сеньор Ваваропи, вы его послушаетесь?
- Джон, этот человек ошибся всего один раз в жизни.
- Судя по всему, его ошибки - это нечто страшное.
- Ты не видел, что бывает, когда он не ошибается. А так было всегда.
- И когда он ошибся?
- Он ошибся, когда дал мне тот же совет. Но теперь, похоже, он угадает.
Астром решил все-таки не говорить Сеньору Ваваропи, что он видел Эми Роуз.
Глава 72 - "Память"
Память... Где же ты? Все, что он знал, это то, что он начал жить не вчера утром. Тем не менее... Это существо начало жить вчера утром, если верить его памяти. Нет, он помнил, конечно, как двигать руками-ногами, глотать, помнил свой родной язык... Так что можно считать, что память сохранилась. За исключением одной мелочи: всей жизни. Все, что дало утро, это какую-то странную, как будто чужую, но приятную мысль.
"Память вернется"
Почему? Откуда? Может, он и ничего не забывал? Что, если он сам окружил себя ложными запретами? Бесполезно. Озарения нет. Память... Придется заполнять по новой. Хотя бы видом этой комнаты. Приятные, теплые цвета, довольно мягкая кровать. Солнце, светящее в комнату, дает ощущение уюта и как бы стирает детали. Внезапно пришло в голову, что надо бы сделать зарядку. Почему? Он же с утра ее делал. Он привык ее делать? Наверное, да. Значит, делаем. Пятьдесят отжиманий для начала? Что ж, вперед. Как ни странно, этого оказывается мало. Семьдесят пять? Хорошо, можно и семьдесят пять. Запросто. Почему? Наверное, тренировки. Или жизнь, что зачастую эффективнее.
А вот и зеркало. Отражение кажется родным. Это хорошо, когда отражение в зеркале кажется родным. Это очень хорошо. Значит, не все так безнадежно. Уже столько времени прошло. Четыре часа, как этот незнакомый даже с собою проснулся и терзает свою память. "Кто я?" Метр с чем-то росту, но сам себе кажется высоким. Наверное, он и есть высокий. Кожа красная. Очень нравится прическа, смахивает на дреды. И самое интересное - костяшки пальцев торчат несколькими шипами. Это так и должно быть? А ему нравится. Наверное, это нормально, когда сам себе нравишься. Именно нравишься, не переходя черту самолюбия.
Еще он находит в своей голове целый архив музыки. Архив был и вчера, но он точно знает, что это не из его памяти. Откуда? Этого не узнать. Незнакомец включает музыку "под настроение" (есть в этом странном архиве такая опция). По идее, это должно интриговать. Какая музыка на этот раз выпадет? Но интриги нет. Эта песня выпадает уже в десятый раз. И он в десятый раз ее прослушает. Потому что там теперь есть частица его. Он впервые задал себе вопрос: была ли раньше частица меня в этой песне? Мягко, приятно, но не по-домашнему, а слегка отстраненно, звучит гитара, и чей-то голос начинает тихо напевать:
Погреться у нарисованной печки,
Послушать несуществующий голос,
Он тихо споет тебе о хорошем,
Красивом, которым полон твой дом.
А где он? Ты это силишься вспомнить.
Ночью, рождаю странные мысли,
Приходишь к уже потрепанной фразе,
Что лучше оставить все на потом.
Песня была грустная, но красивая и светлая. И эти слова... Этот бедолага подумал о том, что он уже что-то искал в этой жизни. Или, может быть, он что-то нашел?
И встретив свое имя на одной из могил,
Ты с ужасом почувствуешь, что ты уже был.
И что тебе останется вместо мечты?
Ухаживать за ней, поливая цветы.
С этого места мелодия становится громче и напористей, как будто автор песни тоже хочет найти свое "я". Нет, они будут искать его вместе, вдвоем.
Тот праздник, что не доставил мне радость,
Тот вечер, который всех нас поставил на место,
Избавил нас от веселья
Которым, мы обладали с утра.
Бездомный, в боях потерянный кем-то рассудок,
Напоминает мне город сожженный,
Где вместо снега шел пепел,
Откуда, я убежал лишь вчера.
Почему именно на словах о городе и пепле щемит сердце? Он еще вчера начал догадываться, что город и пепел - действительно метафора, это действительно у него в голове. Что же с ним случилось? Это же было что-то ужасное. Оно накрыло резко, или давило день за днем?
И вспомнив свое имя за одним из столов,
Ты с ужасом почувствуешь,
Что ты не готов,
Исправить те ошибки,
Что наделал в пути,
Что наделал в пути...
Забились в головушке слушателя мысли: "Где ошибся я? Или ошибся кто-то другой... Даже мысль такая противна. Перекладывать на кого-то свои ошибки... Омерзительно".
"Ты не пугайся, сейчас придут посетители"
Опять мысль извне. Уж, не в психбольнице ли он? Так вот почему из комнаты нет выхода. Только не открывающееся окно, дверь ведет в душ и туалет. Пациент заперт и замурован. Но посетители... Они его знают! Несчастный волнуется, но старается держать себя в руках. Не получается. Черт с ним. Хотя бы имя они ему скажут. Он на это, по крайней мере, надеется.
Глава 73 - "Посетители"
-Ну, Валвес. Давай веди нас. К нашему пациенту.
- Ладно, Дима, как скажешь.
Валвес ухмыльнулся и открыл ту дверь, из которой мы пришли, и указал его рукой. Я его только хотел его обматерить, как у меня отвисла челюсть. Дверь уже не была выходом. Там был больничный коридор.
- Ну, ни, кхм-кхм...
- Да не бойся, сеть причин ты не повредишь. Можешь спокойно выразить свое восхищение без цензуры. Ты же в ее вселенной орудовал? - Валвес ткнул пальцем в Эми.
- Да. Разок даже не сдержался.
- И как оно, локальный микросбой?
"Без деталей, пожалуйста. Не дай бог сообразит, что у нас что-то серьезное"
- Плохо.
- Ладно. Пошли. Наведаемся к врачу.
После коридора, еще один, потом какой-то зал, а после и кабинет. Я уже запутался. Врач оказался небритым мужиком лет двадцати пяти с длинными, волнистыми волосами. Они все какую-то омолаживающую комбинацию используют? Никого из сотрудников СК старше тридцати я не видел. Ой-ей-ей, этот тип похож на врача еще меньше, чем Хаус. Если первой ассоциацией с Валвесом было слово "раздолбай", то здесь на ум приходило "металлюга". Майка - "Children of bodom", драные джинсы и сланцы. Так, а в чем я сам? Все тот же красный костюм, который мне дал Роботник. Надо бы во вселенной Хауса навестить ближайший бутик, или секонд-хэнд. Тут главное не деньги, а близость. Логичней было бы вообще не переодеваться, но я не очень люблю ярко-красный.
- Ну, с чем пожаловали. Меня звать Антонио Рубенс. А вы?
- Дмитрий Горяченков.
- Эми Роуз.
- А меня ты ж, надеюсь, не забыл.
- Да тебя, Валвес, вообще хрен забудешь. Может, расскажешь, зачем ты их сюда приволок?
- Нам нужно навестить пациента. Ты вчера с утра оперировал кого-то.
- Краснокожий человекоподобный зверь? О-о, это была мегажесть! - С такими лицами программисты хвастаются сложными программами, заработавшими после беспрерывной трехдневной отладки, или металлисты рассказывают о наикрутейшем слэме, добавляя что-нибудь вроде "а еще мне чуть глаз не выбили, крута-а-а".
- В смысле? - Переспросила упавшим голосом Эми.
- Я такого никогда еще не видел. До чего дошел. Пришлось отпилить тот участок памяти, который его так сильно шокировал. Это было нечто. Я минут семь обрабатывал его дэт-металлом до нужной кондиции, иначе все - хана. То, что он за пару дней пережил... Иметь дело с такой памятью...
- Достаточно. - Оборвал я его, не дожидаясь, пока Эми поседеет. - Что с ним?
- Нормалек. Через пару недель должен отойти и воспринять не вырезанную память. А так, хоть сейчас выписывай. О невырезанном прошлом можете рассказывать что хотите, только при нем ни каких упоминаний о Бэтмане, Макс Пэйне, Кейне из игры "Cane & Lynch", Нико Белличе, Карателе и других похожих героях. А то может целый букет болячек заработать. Альтернативные психозы всех мастей, синдром подмены, новую амнезию, болезнь Человека-паука. Ну, типа, побочные эффекты всякие. Мы память персонажей с одним типажом использовали. Принцип "Клин клином". В общем, те персонажи, которым особенно сильно от жизни досталось, вечные страдальцы. Но это ток на месяц, пока все не срастется, а там пусть хоть все эти игры зараз проходит.
- У вас есть вырезанный фрагмент памяти? - Голос Эми слегка дрожал.
- Сейчас найду.
Рубенс застыл. Наверное, перекапывает свой модуль.
- Блин, найти можно, но тяжело. Я лучше вам творческий первоисточник этой вселенной закину. Вы все поймете.
"Принят пакет мыслей"
- Эми, давай я первый ознакомлюсь. Не лезь, ты и так на взводе. Хорошо?
- Хорошо, Дима. Как скажешь.
"Мысленно выберите плоскость, на которой вы хотите воспроизвести видео"
Надо же. Выбираю стену, и вижу на ней кадры из мультика. Из детского мультика. Их никто больше не видит. Фактически, это иллюзия, создаваемая модулем и видимая только для меня. А еще музыка. Детское "Ля-ля-ля", карамельные цвета, зверюшки, как будто сбежавшие из диснеевских сериалов. Но то, что творилось в этих флэш-мультиках, даже близко не было похоже на диснеевские сериалы. Внутри прокатилась волна отвращения. А ведь когда-то это казалось мне смешным. Это почему-то всем казалось шуткой. Все хиханьки да хаханьки как ножом отрезает осознание того, что кто-то реально прошел через это. Классическая, но при этом одна из самых не жутких серий. Звери играют в прятки. Одного из зверей закалывают ножом, еще одного вешают. Вешают на дереве. За шею. А последняя жертва падает в яму с шипами. Истекая кровью, она просит о помощи того, кто водит, тянется к нему. И он протягивает ей руку. Но не руку помощи. Водящий просто вкладывает в дырявую и искровавленную руку жертвы гранату. Конец серии. И ведь для "Happy tree friends" это очень мягко. Очень-очень мягко. Обычно там все намного жестче. Лицо, срезанное ножом, дятел, клюющий глаз, труба, протыкающая насквозь чью-то голову.
- Боже мой! Боже мой, как я допустила такое?! Что это?!!!
Вот ведь дура. Я ее просил, чтобы не лезла.
- Это и есть та самая мегажесть. И я просил тебя не лезть. Ты и так уже за эти дни перенервничала.
- Но какая там связь?! Это же даже не игра! А Котэ говорил, что наши вселенные связаны! Как может быть связан этот глупый мультик с нашей вселенной?! Это же не игра. Не игра? Дима?
- Вообще-то была и игра... Как ты думаешь, кто был издателем?
- Sega?
- Да.
Да, неудивительно, что Наклзу вырезали кусок памяти. Провести пару дней в этой вселенной... Даже думать не хочется о том, что со мной случилось бы. Рубенс уже откуда-то достал коньяк, и быстренько передал Валвесу, а тот уже подносит горлышко Эми. Второй раз уже. Так и спиться можно. Даже Валвес скис:
- Ну и дела...
- Я должна прямо сейчас пойти и извиниться перед ним!
Пока Валвес успокаивал Эми я подошел к этому Рубенсу.
- Ты, кажется, говорил, что его уже можно выписывать.
- Говорил. Но бюрократия наша не позволит. Надо хотя бы неделю подержать.
- И какой за ним уход?
- А я вам уже говорил. Не дать развиться побочным болячкам. Вот и весь сказ. Музыку тех групп, которые предпочтет давать слушать и поощрять это дело. А так все, кажись. Ну, и совсем очевидное: не противоречить ему, если он начнет вспоминать. Не будет в памяти путаницы, не будет и проблем.
- Ясно. Все? Может можно и теперь выписку оформить?
- Да. Но я же не могу просто так это сделать.
- А за идею?
Рубенс посмотрел на меня, как на идиота.
- За какую идею?
- Хорошую. Вы используете музыку как абсолютный инструмент. Создание, разрушение, лекарство, оружие. Все, что угодно, только подбери правильную мелодию. Я хочу тебе дать идею. И если она будет стоящей, то ты отдашь нам Наклза, хорошо?
Рубенс заухмылялся:
- Значит, сделка?
- Сделка. Ты отдаешь мне Наклза, если получишь перспективное направление для исследований. Патент склепаешь, или что у вас там? И вперед. Ну, идет?
- Идет. Патент склепать можно. Ученым лень каждую мелодию пробовать. Они предпочитают пытаться угадать. А что за мелодия, и для чего ты предлагаешь ее использовать?
- Это насчет обработки толпы. Возможности смутить ее и повести за собой. К примеру, погруженцам это может пригодиться. Я думаю, что для этого будет очень удобно использовать кое-что из ранних альбомов Laibach, если тебе это о чем-нибудь говорит.
- Слышал. Только не очень они мне понравились.
Ого! Да Рубенс многое знает о музыке. Не так чтоб много людей, которые о них хотя бы слышали у нас. Но и не так уж и мало.
- Но ты можешь сам ознакомиться с их ранними альбомами и убедиться, что подействует хорошо.
- Да слышал. Мартиал-индастриал. Толпы и армии за собой вести будет неплохо. - Задумался Рубенс. Сильно задумался, даже слишком.
- Так идея стоящая? - Сказал я чуть насмешливо, ибо уже понял исход дела.
- Стоящая. Забирайте его.
Йес! Ура! Так! И как будет "да" по-белорусски? А хрен с ним, главное - прокатило!
Глава 74 - "Мы за тобой"
Посетители не замедлили себя ждать. Они вышли из той двери, за которой был санузел. Но любопытство задушило удивление. Их было двое. Розовая ежиха, тоже антропоморф, как и сам пациент (пока для себя безымянный, но кое-что вспоминающий), и человек. Его ровесник почти. И, кажется, что он недавно его видел.
- Вы что-нибудь знаете о моем прошлом? - Невежливо начинать разговор вот так вот, но потерявший память не мог сдерживать свое любопытство.
Ежиха выглядит мрачнее тучи. Она начинает говорить дрожащим голосом:
- Прости меня! Я не должна была допускать такого. Это моя вина!
- Так, спокойнее, пожалуйста, Эми. Давай хоть расскажем, за что извиняться. - Перебил его человек. - Твое имя Наклз. В твою вселенную влезло очень поганое существо, которое многое разрушило, а смываясь, раскидало тебя и еще несколько зв... антропоморфов по случайным вселенным. Тебе очень сильно не повезло, должен я тебе сказать. Ты попал в такую вселенную, которая тебя чуть не свела с ума. К счастью, сотрудники данного заведения тебя нашли и подлатали твой рассудок. Ты вспомнишь все, кроме того, что было в этой вселенной. А извиняются перед тобой за то, что обратились к левому специалисту, а не к настоящим профессионалам. То, что стряслось с тобой по большей части трагическая случайность. Не более того.
Эми просто дрожала. Может быть, она уже все выплакала? Как бы там ни было, винить ее не хотелось. Жизнь и так ее уже наказала. Теперь нужно немного подумать, подбирая слова. Ее надо бы утешить:
- Мне уже намного лучше. Если не учитывать пропавшую память, то мне не так уж и плохо. Что вы мне еще можете рассказать? Вы уж извините мое нетерпение.
- Через недели две сам все вспомнишь. - Опять говорит этот человек.
Мне кажется, или он в этой паре за главного?
- И долго мне здесь еще находиться? Две недели?
- Нет. Мы за тобой.
- Как?! Уже.
- Да. Так что с вещами на выход.
"Эта вселенная... Дима, это же ужасно!"
Знаю, но он ничего не помнит и действительно вменяем. Если через две недели действительно вернется память, то все не так уж и плохо. Одна из наших проблем решилась сама собой.
"Но как? Я должна сдаться!"
Отступать некуда. Тем более, сегодня должен вылечиться Соник. Эми, потерпи немного.
"Тебе легко говорить. А у меня куча проблем. Что делать с Наклзом? Что случилось с Тэйлзом? Как мы попадем домой? Что с Соником? Кто, в конце концов, хочет уничтожить сеть причин? За что мне все это?!"
Тпру, давай по пунктам. Первое, пусть пока будет с нами в Принстон-плейсборо. Второе, Котэ уволок Тэйлза в родную вселенную, куда нам путь заказан. Туда мы попадем, когда выясним, что случилось с Соником за те сутки. Сегодня Хаус его вылечит, и мы узнаем ответы на все вопросы. А дальше будем действовать по ситуации. И, может быть, даже выясним за что тебе все это. Ты лучше припомни, не посылала ли кого-нибудь из ухажеров очень грубо и очень глубоко.
"Нет"
Ладно, Рубенс еще что-то говорит Наклзу.
"Успокаивает. Хотя мне кажется это глупым. Наклз и так самый спокойный из всех нас"
Еще бы. Он и понятия не имеет о том, что происходит. Будет смешно, если он и был вандалом.
"Как вы..."
Просто предположение. Мы уже уходим отсюда и перемещаемся сразу в госпиталь "Принстон-плейсборо".
Глава 75 - "По всем канонам жанрам"
- О чем задумались Хаус? О нашем пациенте?
- А о чем мне еще думать, Форман?
- Он поправляется. Это значит, что у него действительно альтернативный психоз. Выходит, он уже более двух месяцев знает тайну персонажа. Но как он замешан во всем этом? Ведь, если ежиха нам не наврала, то кто-то уже долго и целенаправленно долбит эту вселенную. И вы думаете, что это лисенок.
- Ты сказал: "если ежиха не наврала". Все лгут. И вряд ли эта ежиха исключение.
- Ау, Хаус! Для лжи нужна причина.
Форман еще и помахал у Хауса перед носом рукой, чтобы хоть как-то вывести его из состояния задумчивости и апатии.
- Это меня и беспокоит. Я не могу собрать цельную картину.
- Вы поставили диагноз. Верный диагноз. И ежик поправится. Сегодня последняя фиксирующая операция, и он сможет рассказать, что к чему. Останется только добится у него признания с последующим рассказом о раскрытии тайны персонажа. Наша главная проблема - это рассказать Эми о диагнозе.
- Слишком легко я эту загадку решил. Форман, ты не первый год со мной работаешь. Ты же должен знать, что так не бывает.
- В сериале не все так просто, а здесь может быть и легкое решение.
- Значит так! Тринадцатая введет в курс дела Эми, а я буду дальше искать подлянку. Она есть.
- Вы привыкли, что она всегда есть в сериале. А ведь то, что происходит теперь, не является очередной серией.
- Да ну? Ты уверен?
- Хаус! - Застонал Форман. - Давайте не будем выпендриваться. Ну как вы себе представляете ежа и компанию в сериале?
- Да у создателей сериала давно уже творческий кризис. Уже шестой сезон этого проклятого мыла идет. Им осталось или грохнуть меня, или женить (лучше бы грохнули), или выдумать полную чушь. Если бы эта дамочка не была из совета кураторов, я бы сразу подумал о третьем варианте. Но совет кураторов - непридуманная организация. Кстати, она еще не вернулась из гостиницы?
- Кажется, еще нет. Я могу быть свободен?
- Еще бы! Это мой кабинет и мой ноутбук с пятью гигами непросмотренной порнухи! Форман, да ты просто обязан показать чудеса исчезновения! - Завершил эту тираду Хаус широким размашистым жестом.
Но уже минуты через три в кабинет Хауса влетела Эми. Как всегда с молотом наизготовку.
- Ах ты, черт! Сегодня не мой день. Вы в курсе, что оперировать Соника мы будем в шесть вечера.
- А мне наплевать! Я просто хочу знать, что происходит! Каков диагноз?
- Вообще-то тебе это должна была сказать Тринадцатая, но если ты выкинешь молот...
- Что происходит?!
Судя по всему, выкидывать молот Эми не собиралась. Скорее наоборот...
- Ладно, разрешаю оставить молот на коридоре! - Доктор резко пошел напопятную. - Дабы ты в порыве радости приобретенного знания не убила, или не покалечила вселеннообразующего персонажа, то есть меня.
- Вас надо не убить, а в гостиницу.
- Как и тебя, кстати. Так что постарайся меня не убить, и лучше присядь. Сообщаю плохие новости я не так круто, как Уилсон, поэтому ... - Хаус выдержал небольшую паузу. - У Соника альтернативный психоз.
Эми понадобилось минуты две, чтобы переварить услышанное. Она сумела прошептать всего два слова:
- Не смешно...
- Хотел бы приколоться, свалил бы все на волчанку.
- Откуда вы знаете, что у него АП?!
- Потому что ему помогают личностные стабилизаторы. И неплохо помогают. Парень почти полностью на этом свете. Ему раскрыли тайну персонажа, и уже давно. Месяца два, наверное...
- Я не дура! Я все понимаю... Есть хоть какой-нибудь шанс, что вы ошибаетесь? Так не должно быть, потому что это невозможно... Он бы себя выдал. Сразу же... Уж кто, а Соник от меня ничего не скроет. Я... Думаю, вы ошиблись, Хаус.
- Смысл задавать вопрос, если вы сами на него отвечаете? Я не знаю, я сам чую подлянку. Так что еще не вечер. Может, я и пострашнее у него болячку найду. Кстати, вы нашли Наклза?
- Нашли. Он в кафетерии вместе с Димой и Тринадцатой. Ему всерьез порезали память, и...
Речь Эми прервалась писком пейджера. Хаус вынул из кармана маленькое пищащее устройство, и прошептал:
- По всем канонам жанра. Как в сериале.
Хаус был уже в коридоре, когда Эми прокричала:
- Что там?
- Две новости. Одна хорошая... Ну, ты поняла.
- Говорите.
- Я ошибся. У Соника не альтернативный психоз.
- Почему?
- Потому что у него остановилось сердце.
Глава 76 - "Все ли лгут?"
Наклз вообще был более чем нормален. Трудно было представить, что он кому-то навредит. Тихий больной, как выразился бы Рубенс, Валвес или еще кто-нибудь из работников "гостиницы". Кажется, они с Тринадцатой неплохо поладили. Я тут даже лишним кажусь. Интересно, как там Эми? Сплавила нас с Наклзом этой докторше, а сама ушла допрашивать Хауса. Чует мое сердце - не договорятся они толком. Обязательно что-нибудь да случится. Наверное, надо бы пойти, проконтролировать. Чудесно, к нам еще и Уилсон подсел. Я в своем камуфляжном костюме даже потерялся как-то. Да, я все-таки успел приодеться за это суматошное время. Цвет хаки мне нравиться как-то больше ярко-красного. Нет, надо аккуратненько уйти и выяснить, как там Эми. Чего они суетятся? У Тринадцатой пейджер в руке. Пищит так, нехорошо. Вот оно что. Экстренное сообщение.
- Дима. Бегом за мной. - Командует доктор Хэдли (ничего себе, я даже ее имя помню).
- А Наклз?
- Побудет с Уилсоном.
- Что там такое?
- У Соника остановка сердца.
- Сердце мы запустили, но это ерунда по сравнению с прогрессирующим полусвязным. Очень резко прогрессирующим. Так что у нас минут пятнадцать, не больше. - Кратко пояснил Хаус. - Кстати, Тауб и Тринадцатая пусть идут осматривать того коматозника, ибо один хрен ничего в энергетической медицине не смыслят. Живо, пошли отсюда. Только мешать будете. И вы мадам...
Пульс Соника уже выдавал 80 ударов в минуту. Не похоже на остановку сердца. Но слова "прогрессирующее полусвязное" показались мне опасными.
- Док, что такое "прогрессирующее полусвязное"?
- Он все ближе и ближе к состоянию "труп". Его душа вот-вот отделится от тела, а я никак не могу понять почему...
- А где Эми?
Вместо ответа Хаус кивнул на скамейку в коридоре, где в отключке лежала Эми. Обморок.
- Можно провести восстанавливающую операцию, но это временная мера. Пара часов отсрочки, да еще и навредить можем. Но если учесть все, что мы знаем, то другого выхода нет.
- Чейз, дубина, только ты можешь, не подумав, предложить такое! А если это побочный эффект восстановителей личности? Тем более болезнь не полностью энергетическая, как ты должен видеть.
- Что значит энергетическая, док? - Вклинился я, чувствуя себя ненужным.
- Связана с творческой энергией. - Ответил Форман вместо Хауса. - И если мы в течение десяти минут ничего не предпримем, Соника с того света нам никак не вытянуть.
Хаус уже в коридоре тормошил Эми Роуз за плечи:
- Просыпайся. Ну же.
- Что с Соником?!
- Молодец, очнулась. Теперь у тебя есть десять минут, чтобы рассказать мне, какими комбинациями воздействовала на Соника в последний месяц. Только честно! Иначе я ничего не гарантирую.
- Чего вы от меня хотите?!
- Хочу поставить сложнейший диагноз за десять минут, и скромно надеюсь на любую помощь. Давай вперед по порядку.
- Отслеживающие комбинации...
- Я знаю всю кураторскую рутину, она не могла вызвать такого. Лучше расскажи, не воздействовала ли ты на него чем-либо запрещенным. Соблазняющие комбинации, к примеру.
- Я?!!! Да я бы...
- Пропустим возмущенные вопли, и сразу перейдем к честным ответам. Ежику осталось минут восемь.
- Клянусь, я бы ни за что не стала ему вредить. Ни при каких обстоятельствах! За-пом-ни-те, ни при ка-ких об-сто-я-тель-ствах!!!
Между ними искрило. Если бы Соник не был при смерти, они бы поубивали друг друга. Надеюсь, у них не возникнет такая мысль в будущем.
- Чем он питался последнее время, были ли какие-либо тревожные симптомы?
- Очень много нервничал с момента явного начала сбоя. Черт, он же мог оббегать всю планету, не напрягаясь. И перекусить чем угодно. За ним даже куратору не уследить, хоть мне и очень хотелось.
- М-да, блин! - Это уже моя мысль вслух.
- Что могло угрожать в родной вселенной вселеннообразующему персонажу? Но он не мог оббегать другие вселенные. До начала сбоя, по крайней мере. А вот вы могли много где побывать.
Эми задумалась, после чего проговорила:
- Чтобы доставить Диму на место, я вела его специальными маяками. Его модуль именно так узнавал, куда перемещаться дальше. Маяки я ставила лично. Именно поэтому дорожка к месту расследования получилась кривой.
Кстати, я из глоссария узнал, что перемещение по маякам не записывается в модуле. Значит, она еще и отрезала мне путь обратно. Надо признать, что эта девушка не дура.
- Что за вселенные?
- Fallout, русская пародия на "Властелина колец", "Наша Russia" (русский аналог "Little britain"), DOOM. - Перечислил уже я.
- Еще мне пришлось идти через вселенную квеста Syberia. - Добавила Эми.
- Сибирь! - Прокричал Хаус. - Если скрестить симптомы, одно усиливает другое. Если это то, что я думаю, значит, операция поможет. Дима, от тебя сейчас потребуется по моему сигналу ввести Сонику одну комбинацию.
"Комбинация загружена. Сохранить загруженные настройки? Да"
- Что за оно, Хаус?
- Комбинация Городецкого, подбирает музыку под настроение. Правда, почему-то постоянно попадается русский рок. Явно кто-то из русских погруженцев создал. Используем медицинскую модификацию. Подберет нужную шок-анестезию.
- Я вообще-то о диагнозе.
- Потом. Чейз, как наш ежик?
- Плохо, но еще операбелен. Уже четыре минуты прошло. Что делать?
- Оперировать. И создать проводящий поток для комбинации Городецкого, ее введет наш погруженец. Дима, у тебя будет секунды три не больше, подготовься. Начали!
Глава 77 - "Прыг-скок"
Вокруг Соника была тьма. Что за тьма? Соник уже неспособен был думать. Да и не видел смысла пытаться. Еще чуть-чуть, и он заснет. И проснется, когда-нибудь...
"Нет, не проснешься"
Что? Что за странный луч света! Нет, это не свет, это чужая мысль. И Соника озарило: "Я умираю!" Внезапно накатил страх. Не тот, что губит, топит в ужасе и панике, а тот, что дает силы бороться дальше. Но тьма тоже не сдавалась, все сильнее проникая внутрь его сущности. Это было даже не тьма, а скорее замогильный холод, или леденящий душу страх, ли... Нет, смерть нельзя прятать за глупыми метафорами. Это смерть, и других имен у нее быть не должно. Не сдаваться! Нельзя!
"Держись за музыку"
"Хаус, мы его подготовили, вот-вот начнем"
"Летов. Прыг-скок. Если это дейстительно под нашу операцию, то я тебе не завидую, еж"
"Десять минут шоковой анестезии. Может не выдержать"
Где-то вдали заиграла гитара. Мелодия источала непонятную энергию, нитями сплетавшуюся с душой Соника. Запел чей-то голос, далекий, но в тоже время казалось, что идущий изнутри.
Летели качели
Без пассажиров,
Без постороннего усилия,
Сами по себе. "Подготовить комбинации"
Летели качели
Без пассажиров,
Без постороннего усилия,
Сами по себе.
Сами по себе... "Готовы?"
Сами по себе...
Музыка внезапно оборвалась, дренькнув завершающим аккордом.
"Начали!"
ТОК!!! Новая мелодия как ток, прошла по этим нитям, выжигая сущность огнем. Нити энергии музыки оказались не нитями, а проводами, давшими ток, давшими страшную боль и, как ни странно, отогнавшими смерть. Но она была рядом, никуда не уходила, ждала, зная, что еще не проиграла. Послышался еле слышный стон и голос, теперь уже почти срывающийся на крик, пугающий своим напором, запел:
Горло высохло,
Ветка намокла,
Ветка намокла,
Канава распухла "Черт, эта мелодия, она..."
Дармовою влагой,
Стоячей водичкой, "Боже мой!"
Стоячей водичкой
Да черной содовой! "Всем спокойно, и не таких вытаскивал!"
Страшной музыкой смеялась смерть над дурачком, который еще боролся.
Пальцы свело, "Аа-а-а! Отдача, чтоб ее"
Голову выжгло, "Блин, держите его!"
Тело вынесло, "Надо было привязать"
Душу вымело
Долой за околицу,
Долой за околицу! "Сейчас упадет!"
Бороться! Нельзя умирать! Нельзя!
Выбелило волос,
Выдавило голос,
Выпекло морщины, "Держи его, Чейз!"
Засмеялись мужчины.
Засмеялись мужчины... "Что вы делаете? Он же умрет!"
Да заплакали женщины!
Музыка гремела, выдавливая из Соника силы, как из старого тюбика зубной пасты.
Пальцам холодно... "Вроде затих"
Мыслям крохотно... "Тебе так кажется, держи крепче"
Из земной юдоли
В неведомые боли
ПРЫГ-СКОК! "А-а-а! Что вы с ним делаете?"
ПРЫГ-СКОК!
ПРЫГ-СКОК! "Не ори, дура, мешаешь!"
ПРЫГ-СКОК!!!
Прыг под землю!
Скок на облако! "Вы его убьете, Хаус"
Прыг под землю! "Я же сказал держать крепче!"
Скок на облако!
Страшный крик залил все вокруг. А смерть была уже совсем рядом, нашептывая прямо на ухо: "Не мучай себя - твою душу уже не собрать. Не борись - ты уже проиграл. Отринь эту музыку - в ней сплошные страдания. Ты растворишься за гранью. Для тебя нет ни времени, ни реальности". Душу как будто резали на части. Нет, душу действительно резали на части. Нитями, которые еще оказались и скальпелями. Множеством скальпелей.
Задрожали усы...
Заплясали часы... "Сколько можно?!"
Прыг - секунда.
Скок - столетие. "Крепись, еще минут семь"
Прыг - секунда.
Скок - столетие... "Важно не время, а его выдержка"
Ток музыки становился невыносимым, давил, сжигал все перегородки в разуме.
Поседели усы.
Остановились часы.
Сгинуло время. "Он так долго не протянет"
Выгорело семя. "И так и так помрет. Продолжаем"
Захлебнулась рвота.
Удавилась икота. "Вставьте ему кляп, пока он себе язык не отгрыз"
Скорчился страх "Дура..."
Да под телогрейкой... "Пошел ты!"
Страх никуда не исчезал. Смерть жадно вдыхала его, как вдыхают запах духов или благородного напитка.
Во мраке зеркало, вода и свеча...
Ее шепот закрадывался еще глубже: "Нет, умирать тебе не обязательно. Ты можешь просто обезуметь. Остаться на этом свете безмозглым болваном. Но у тебя еще есть шанс принять свою судьбу"
Кто-то внутри умирает, хохоча... "Не умирай, пожалуйста"
Шанс еще есть. Соник не знал почему, просто чувствовал, что не все еще потеряно. Надо бороться за свою жизнь и за свой рассудок. Не уступать ни на пядь, ни на йоту, ни на грош.
Губами пенясь...
А смерть все что-то шепчет. Только ее шепот перекрывает стон неведомого певца.
Губами пенясь, "Кажется, лучше. Но еж все равно очень плох"
Зубами стуча "Хаус, он не выдержит! Такого никто не выдержит"
Жди затмение, "Не будем подстраиваться под музыку, сорвем операцию"
Жди знамение
Тех, кто ждет тебя ночью в поле. "Аккуратно! Еще разрез..."
Огонь и ток внутри достигают немыслимых пределов.
Постигай порядок.
Постигай порядок!
Кто святой отец, "Привязать бы его"
Кто ни разу не жилец, "Некогда"
Кто разорвал кольцо,
Кто упал под колесо.
Голос стал тише:
В аккурат все сбудется,
Все позабудется, "Не умирай, как я без тебя?"
Все образуется...
В какой-то момент Сонику показалось, что он привык к этой музыке и к смерти рядом, что он выкарабкается. "Дурачок" - прошептала в ответ смерть. И ток усилился! Догорали последние перегородки под страшные крики:
Двинулось тело
Кругами по комнате! "Ай!"
Без всяких усилий, "Позовите медсестру!"
Само по себе!
Само по себе! "Боже мой!!!"
Скрючились пальцы "Быстрее кляп, пока он ей руку не отгрыз!"
Черной судорогой! "Держите его!"
Черной судорогой "Он упал!"
Скрючились пальцы! "Вижу, не слепой!"
Из каленой стали
В чудовищные дали
ПРЫГ-СКОК! "Утяжелите модулем кроссовки и перчатки! Быстро!"
ПРЫГ-СКОК! "И одежду тоже, чтоб не дергался! Килограмм до пятнадцати"
ПРЫГ-СКОК!
ПРЫГ-СКОК!
Прыг под кожу.
Скок на яблоню. "Хватит его мучать!!!"
Прыг...
Прыг под кожу!
Скок на небо! "Перестаньте!"
Прыг под кожу! "Перестаньте!!!"
Скок на небо! "ПРЕКРАТИТЕ!"
Догорали последние перегородки в разуме. Шепот смерти становился все громче и громче, но Соник уже не мог его разобрать и не хотел.
Ночь, зеркало, вода и свеча... "Зачем вы ее парализовали?"
И Белая скатерть. "Не отвлекайся!"
"Ты уже мертв, Соник". "Неправда! Я живой!!!"
Пламенела маска,
Каменела краска.
Соник чувствовал, что ему уже труднее сдерживать ток музыки.
За пазухой - стужа,
Прохудилась кожа.
Кап - кап.
Кап - кап.
Кап...
Прохудилась кожа, "Он уже на пределе, больше не выдержит"
Опустела рожа. "Выдержит"
Руки свело, "Может..." "Отступать некуда! Не отвлекайте"
А душу вымело
За околицу.
Досадный сор из мясной избушки...
Душа была уже искромсана и едва-едва держалась в теле. Реальный мир казался чем-то невообразимо далеким и недоступным.
Закрылись кавычки...
Позабылись привычки...
Брось свечу в ручей!
Брось свечу в ручей!
Пусть плывет воск.
Пусть плывет воск!
Ток внезапно ушел. Остались только голоса, что-то тянущие нараспев, как на панихиде. "Дурак, это и есть панихида" - Соник едва разобрал эту реплику смерти. Тьма превратилась в воду, которая окружала и проникала повсюду. Дыхания не существовало, воздух ушел, смерть притворилась водой. Даже сторонние мысли не могли проникнуть сквозь эту воду. Ничто не могло проникнуть сквозь нее. Смерть не улыбалась и не радовалась. Она просто брала свое.
"Он не выдержит. Он и так уже почти овощ"
"Ты предлагаешь эфтаназию?"
"Нет. Но боюсь, это может понадобиться"
"Понадобиться - сделаем. Готов? Начали!"
И вновь пошел этот странный ток сквозь нити, которые оказались множеством скальпелей, резавших одновременно. Разум, затушенный водой, вновь запылал ярче прежнего. Вода-тьма отступила. А голос продолжил спокойно напевать:
Вода играет...
Воск плывет.
Дитя умирает, "Последние надрезы"
Старичок поет:
Сядь на лесенку,
Послушай песенку "Дальше музыка будет только усиливаться"
Сухого колодца "И?"
Виноватого уродца "Главное не пропустить апофеоз"
Про то, как случилось, "Будем пересобирать?"
Что бадья разбилась, "Когда напряжение дойдет до вершины"
Веревка порвалась,
Да и воды не оказалось.
Да и вовсе не было ни %"*
Лишь змеилась змея,
Да струилась струя...
Струилась струя
Да поспевала малина! "Заканчивайте с разделениями, скоро пересобираем"
Вдох!
Да!
Выдох! Выдох!
Да!
Вдох! Вдох!
Да!
Выдох! Выдох!
Да!
Вдох! "Пора! Собираем!"
Сбрось свой облик!
Загаси огарок!
Принимай подарок!
Вырви корень вон!!!
ПРЫГ-СКОК! "Мы его убьем"
ПРЫГ-СКОК! "Не паниковать!"
ПРЫГ-СКОК! "Мы его убьем!"
ПРЫГ-СКОК! "Замолкни!"
Ниже кладбища,
Выше солнышка.
Ниже кладбища,
Выше солнышка...
Прыг - под землю! "Вы с ума сошли! Парализовать Чейза..."
Скок - на облако! "Заткнись и работай! Никакого паникерства!"
Прыг - под землю! "Как скажете"
Скок - на облако!
Над деревьями,
Под могилами,
Ниже кладбища,
Выше солнышка
ПРЫГ-СКОК!!! "Док! Вы же его угробите!!!"
ПРЫГ-СКОК!!! "Дима, заткнись!"
ПРЫГ-СКОК!!! "Не отвлекайся на него, Форман"
ПРЫГ-СКОК!!! "Не соберем же!"
ПРЫГ-СКОК!!! "Не паниковать!"
ПРЫГ-СКОК!!! "Ну же, почти..."
ПРЫГ-СКОК!!! "Давай же!"
Ток ушел. Музыка осталась в виде какого-то простенького, зловещего ритма.
Прыг-скок. "Заделываем последнее"
Прыг-скок. "Хаус! Что это было?!"
Прыг-скок. "Получилось?"
Прыг-скок. "Пока не знаю"
Музыка сходила на нет. Голос теперь тихо вещал. Но Соник этого уже не слышал. Его сознание отключилось окончательно.
Летели качели "Верните нормальный вес одежде"
Да без пассажиров, "Он жив?"
Без постороннего усилия, "Вес возвращать не стоит, будет еще приступ"
Сами по себе... "Точно. Будет приступ. Если он жив еще"
Летели качели "Что вы сделали с Эми?"
Да без пассажиров, "Через час очнется"
Без постороннего усилия, "Так он жив?"
Сами по себе... "Не знаю. Не знаю"
В аккурат все сбудется... "Мы же собрали все правильно"
Все позабудется... "Все равно гарантий нет"
Все образуется... "Ну? Жив?"
Глава 78 - "Приступ"
Минуту ничего не происходило. Соник, Чейз и Эми лежали на полу. Я, Форман и Хаус склонились над Соником.
- Блин, ну у вас и методы, док. - Пробурчал я.
- Ты же сюда приперься потому, что смотришь сериал. Мог бы и осознать, на что идешь. - Ответил Хаус, утирая пот со лба.
У ежика внезапно открылись глаза. Соник повертел головой по сторонам, задержал свой взгляд на Эми и залопотал очень нервно и очень быстро, как будто приняв зверскую дозу каких-то дискотченых колес. Да и речь его очень сильно смахивала на бред, причем на очень зловещий и жуткий бред:
- Кто же она такая?! Нет, нет! Я знаю, что ее зовут Эми Роуз. Но сколько тебе лет? Восемь? Двенадцать? Девочка, девушка? Ты на мне уже жениться пыталась, или согласилась на свидание? Или ты вообще владычица озера? Стой, у тебя же, кажется, уже был бойфренд? Декстер? Так ведь? Или не было? Эми, Элис, Салли, Мина, а-а-ай... Кажется, я на ком-то уже женат. Или... Нет, не женат. Но что это за... Ой, боже, боже. Я же не могу жениться, мне еще нет восемнадцати. И дома своего... Где я живу?! Где я живу?! Кто я такой вообще? Ежики же серые, они выглядят по-другому. Значит, я не еж. Может, я какой-то мутант? Оборотень! Точно, я был оборотнем. Эй, посмотри, действительно был!
Только теперь я заметил, что Соник оброс шерстью, а одежда на нем уже порвалась. Еще и когти? Голос его стал как-то грубее, ниже, более зверский:
- Еж-оборотень! Но это же не может быть ответом... За всем этим сплошное противоречие. Хотя бы потому, что ежа, бегущего со скоростью звука, просто сотрет в порошок сопротивление воздуха. Почему я не понимал этого раньше? Что для меня раньше? Ведь мне вечные пятнадцать. Стоп! Я же уже вышел замуж... Нет, не было такого или было. Было или не было. Взаимоисключение, сплошное взаимоисключение. Ведь я никогда не был оборотнем. Никогда не был принцем королевских кровей. Но я же было оборотнем! Я же был принцем королевским кровей! Я ведь был как рыцарь, спасал всех своим верным мечом. А меч я ни разу в руках не держал. Как меч в руках может мне казаться большим абсурдом, чем бег со скоростью звука? Как?
Внешность уже вернулась обратно: метр роста, тонкие руки и ноги, длинные иглы. Лицо у несчастного больного было такое, будто за ним кто-то гонится, кто его настигает. Настигает изнутри, что, пожалуй, было страшнее всех других погонь. Даже если бы мы попросили Соника замолчать, он бы не заметил нашей просьбы. Но мы благоговейно молчали.
- Бег, непонятно куда, непонятно зачем и непонятно как. Я же ведь должен спасать всех, но все равно ничего не помогает. Все повторяется. Все повторяется. Все повторяется. Что-то меняется? Этого что-то не существует, наверное? Да, не существует. Чтобы ни случилось, как много бы ни случилось, когда бы это ни случилось, мой возраст вечен. Мне вечные пятнадцать. Мое "раньше" неотличимо для меня от моего "позже". Зеркало! Дайте зеркало, дайте зеркало, пожалуйста. В нем есть зацепка, должна быть. Мои глаза, мои зеленые глаза. Они же не зеленые. То есть зеленые, но раньше не были зелеными. И выглядел я раньше по-другому. Раньше... Раньше... Раньше...
Опять изменилась внешность: из глаз Соника действительно исчезли зеленые зрачки, голова стала почти круглой, лицо каким-то детским, иглы затупились и укоротились, ручки, ножки втянулись в округлившее туловище. Да, именно так он и выглядел во времена "Sega Mega Drive".
- Что вы на меня так смотрите? Я же ни разу не соврал! Я нес полную бессмыслицу, но так оно и есть. Не смотря ни на что, так оно и есть. Как бы ни было бессмысленно все, что я говорю, это правда! Я... Я... Не реален... Не существую... Что мне делать? Меня же нет. Я никто. Я выдуман. Выдуман. Что мне делать?
Соника просто трясло. Он просто повторял, как заведенный "кто я?" и "что мне делать?", продолжал бредить. Внешность его изменилась еще раза три. Хаус, безмолвно все это наблюдавший, наконец-то заговорил:
- Спрашивает, что тебе делать теперь? Тебе, парень, стоит теперь плакать, орать и метаться по полу. Со стороны жалкое зрелище, но тебе будет не так плохо. А ты не стой, как истукан. Вынь из него наконец-то того клеща, который впился где-то под шеей. Плечи ему осмотри.
Форман подошел к пациенту и извлек того самого клеща. Вконец зажиревшее насекомое только беспомощно дрыгало лапками. А хозяин этого паразита уже последовал совету Хауса. А именно: рвал, метал, орал, слезы по кафелю размазывал. Я даже боялся себе представить, каково ему. Вы когда-нибудь видели ломку героинового наркомана? Я ни разу, но было очень похоже. Выглядело все это и впрямь жалко. Очень жалко.
- Хаус, так что это было? - Спросил я доктора.
- Исцеление. - Ответил он. - Потерпи полчаса, и я все тебе объясню. Ладно?
- Почему полчаса?
- Нужно присутствие всех, чтобы окончательно прояснить обстановку. Полчаса, ладно?
Глава 79 - "Ты знаешь, что это такое?"
За эти полчаса Соник уже успокоился. Его, конечно, все еще трясло, но в целом картина была не такой жуткой, как ломка наркомана. Более того, пациент не выглядел умирающим в страшных мучениях, что было неслабым прогрессом. Хаус куда-то ушел. Поэтому свой основной вопрос еж хотел задать Форману. Но тот его опередил:
- Знаешь, кто ты?
- Нет. - Честно ответил Соник.
- Это - хорошо. Это - отлично. - Вздохнул Форман.
- Почему?
- Ответ на такой вопрос не должен быть простым. Если ты не клюнул на легкие ответы, значит, не будет нового приступа.
- А Эми, она тоже больна? - Закричал несчастный герой. - Что с ней случилось?
- Просто она тут едва не померла, на твои страдания глядя. Поэтому и вырубили ее аккуратно и безболезненно. - Надеюсь, что не соврал. Иначе мне не дожить до халявного студенческого.
- А что у нее с рукой?
Да-а-а, не хочется ему объяснять, что он, пока бился в конвульсиях, прогрыз ей руку до крови. И это несмотря на перчатки (кстати, зачем всем им перчатки?). Но немножко помявшись, я пояснил:
- Мы ее вообще-то попросили подать кляп, чтобы ты себе язык не откусил. А она не нашла ничего умнее, чем сунуть тебе в пасть руку.
- С ней все будет в порядке?
- Будет. Она очень за тебя переживала. Скоро должна очнуться. - Сказал Форман.
А Соник, расчувствовавшись, аккуратно, не поднимая с пола, взял ее на руки. Интуиция великая вещь. Казалось, он сам был удивлен, мол, "что я делаю?". Но вместе с тем была и уверенность, что все сделано правильно. Но больше всего было очарования. Соник был действительно очарован тем, что кто-то переживает за него настолько сильно. Но не только у него все было в порядке с интуицией. Наверное почуяв, что пробуждение того стоит, тихонечко открыла глаза Эми. Совсем тихонечько, медленно, чтобы не вспугнуть мечту. Даже зажмурилась, не веря, что это происходит с ней...
Так, пошел я отсюда. Вон и Форман сделал ноги. Так, еще одна маленькая комбинация и шторы в палате задернуты. Что будет, когда Эми поймет, что это ей не приснилось? Минут через пять я даже заволновался. Хотя... Страшных криков и стонов нет, так что можно быть спокойным, что все у них хорошо и в меру. И ничто их не обломает. Стоп! Там же еще Чейз в отключке лежит. И судя по тому "Ой", что можно было услышать в соседней палате, он внезапно очнулся.
Постучавшись, и мы вошли обратно. Нашего куратора было уже не узнать. Три часа назад я уже думал о том, чтобы Эми попила каких-нибудь антидепрессантов. Теперь же... Как бы это описать? Видели когда-нибудь солнце зимой, во время первой весенней оттепели? Один к одному. Вроде бы и улыбка робкая, неуверенная, но этой улыбкой уже можно растопить пару айсбергов и спасти пару "Титаников". Чейз уже поднялся и тревожно спросил:
- Ты как?
- Отлично. - Тихо ответил ему Соник для галочки. Ибо даже идиоту было ясно, что у него все замечательно.
Эми уже сидела у пациента (бывшего, надеюсь, пациента) на коленях. Смущаться у нее уже не было сил, поэтому она и не пыталась скрыть своего счастья. Соник же хоть и казался напуганным, но это было больше похоже на страх того, кто только что выиграл в лотерею: "Это не розыгрыш? А что мне теперь с этим делать-то?". Но такая идиллия не может длиться вечно. Первым знаком птицы обломинго на горизонте был вредный голос:
- Простите что задержался. Чуть уговорил Кадди отдать мне кое-какой конфискат. Ей почему-то кажется, что я не ведаю, что творю.
В палату Хаус вошел с полиэтиленовым пакетом, в котором, похоже, и был пресловутый конфискат. А потом доктор сделал то, от чего у всех присутствующих просто отвисли челюсти (кроме Эми - она еще и побледнела, как смерть). Он вынял из пакета диск с игрой "Sonic adventure 2" и в лоб, без всяких предисловий спросил:
- Ты знаешь, что это такое?
Такой немой сцены не было даже в Гоголевском "ревизоре". Но то, что было дальше, я даже не рискну описать приличными словами. Никто не ожидал, что Соник ответит:
- Да, знаю. Мне уже объяснили.
- Господа, - объявил Хаус, - пациент будет жить. И ничего с ним не станется. Хотите знать почему? Потому что постоянное присутствие стороннего разума некоторых паразитов может усиливать энергетические болезни, создавая свои эффекты. Про паразитический резонанс слышали? Клещ, которого Эми Роуз подцепила в чужой вселенной и перецепила на Соника, привнес с собой маленькую, но ощутимую, часть сети причин оттуда, что негативно сказалось на его душе. Но эта мелочь себя бы почти никак не проявила, если бы ежику за те сутки, что длилась спецоперация, не раскрыли тайну персонажа. Парень и так ужасно восприимчив к альтернативным психозам, а тут еще и этот клещ со своим нездоровым влиянием. Обратное перемещение на "тарзанке", плюс еще комбинация передачи памяти, как дополнительный дестабилизирующий фактор. Естественно, ему сделалось очень плохо, причем очень быстро. Что вы на меня так смотрите? Поправьте, если я не прав.
- Вы правы, доктор. - Проговорил Соник. - Клеща теперь нет. Я уже здоров?
- В принципе, да. Но надо бы еще вас осмотреть.
- Позже. Дима, мне срочно нужно в ту вселенную, где меня придумали. Это вопрос жизни и смерти. Быстрее.
Качественно же его вылечили. Уже готов в бой, а ведь до этого трое суток пнем провалялся.
- Куда тебя еще доставить, еж? В квартиру, где деньги лежат?
- Поговорить с человеком по имени Юджи Нака. Это он меня придумал. Так можно все исправить. Я с ним поговорю, и все будет хорошо. Дима, отправь меня туда, ты же умеешь.
- Во-первых, не умею. Во-вторых, с чего ты взял, что это решит наши проблемы?
- Должно. Только не говори об этой затее куратору моей вселенной, ладно? Я все быстренько сделаю, и он ничего даже не поймет.
В палате повисла неловкая тишина. Ситуация получилась и впрямь очень интересной. Хаус подмигнул остальным врачам, и начал их тихонечко выводить из комнаты. Остались только мы трое: Соник, Эми и я.
- Дима, ты почему так улыбаешься? Так ты и есть...
- Нет, Соник, я не куратор. Но ход мыслей у тебя более-менее верный.
- Дима, я тебя не понимаю. Почему все ушли? И куратор же не узнает о том, что я общался со своим автором? Ты же ему не расскажешь?
- Нет, я ему не расскажу. - Честно ответил я.
- А ты, Эми? Эми? - Вот Соник и подвел дела к выяснению дел особенно деловых личностей...
- Соник, как тебе сказать-то...
- Эми, я не хочу, чтобы куратор это узнал. Он просто меня не допустит, а мне очень нужно туда... Пожалуйста, не рассказывай ему.
- Не ему, а ей. - Дал я, наконец, подсказку этого дурню.
- Ты что имеешь в виду?
- Специально для тех, кто в танке: Эми...
- Не надо, Дима! Я сама. Соник - я и есть куратор твоей вселенной.
М-да, им предстояло серьезное объяснение. Вот оно и началось:
- Ты? Куратор моей вселенной?
- Ага, только очень плохой и никуда не годный. Я всех подвела. Не стоило тебя туда отпускать.
- Почему? Я же выяснил все.
-Ты чуть не умер! Тебя чуть не убил альтернативный психоз. Тебя нельзя было туда отпускать. Нельзя!
- Не хочу вас прерывать, но что там с бесценными агентурными сведениями? Что ты там выяснил, Соник?
- Дима, память я у него уже скопировала. Блок воспоминаний сейчас передам. Соник, можешь ничего не рассказывать, мы сейчас сами все вспомним.
"Блок памяти передан. Ознакомиться?"
Ознакомиться с тем, ради чего мы пропустили Соника через этот ад? С тем, что на самом деле твориться в той чертовой вселенной? С настоящей личностью вандала? С его планами и мотивами? С ключом к моему поступлению в любой ВУЗ страны? Естественно...
"Да"
Часть шестая
"Все открыто, все готово"
Глава 80 - "Бесценные агентурные сведения"
Соник опять оказался в родной вселенной. Впору порадоваться, но было не до того. Первым делом найти Руж. Итак, вопрос: где же ее искать-то? Что Соник о ней знает? Воровка, помешанная на драгоценностях. Значит, и искать ее нужно среди драгоценностей. Был бы знакомый скупщик краденых бриллиантов, было бы проще. Но чего не было, того не было. Ладно, нужно вспомнить что-то еще, что поможет натолкнуться на след этого вандала. Помощь Руж - это хорошо, но не обязательно. Проверить старые базы Эгмана? Пожалуй, стоит. Дело двух часов.
И вот прошли эти самые два часа, а следов нет. Пусто. Все базы мертвы, как одна. Интересно, почему? Проверять эти базы дело дурацкое и гиблое, нужно провернуть другой финт. А какой? Что делать-то? Придется подумать. Что может навести на след? Соник еще раз спокойно все обдумал. Что он знает об этом загадочном вандале? Что на него работало это котообразное существо. То, которое заточило Бига в "святые грезы". И он, похоже, все еще там.
- Ладно, Биг! Я за тобой. - Такая вот мысль вслух.
Кстати, даже по пути в "святые грезы" (пятнадцать минут для Соника) он все еще раздумывал. Уж странная ситуация была. Как-то странно все получалось... Этот Дима вызывал некоторые подозрения.Что это вообще за человек? Кто его подписал на спасение вселенной? И на спасение ли? Тогда в любом случае необходимо найти так называемого вандала. Хотя бы для того, чтобы выслушать его версию. Интересно, а кто это может быть? Кажется, Дима всех проверял, кого можно. А, нет. Эти проверки были бесполезны. Если верить Диме, то все подстроили так, чтобы проверки указали на Котэ (так он это существо называл). А вот и они, те самые "святые грезы".
- Здраствуйте! Я ищу Бига!
- Кого? Нет у нас такого. - Ответил сторож.
Соник смутился, но быстро вспомнил, что манул (или что это там было на самом деле) запрятал бедного кота под подставным именем. Только вот еще надо вспомнить под каким...
- Ну, парень называет себя Бигом. Это - кот, он еще рыбалку любит.
- Клифф Блежински, что ли? Так этого пассажира только-только забрали.
- Кто?
- Мышь летучая. Молоденькая совсем. Э! Ты куда?
- Спасибо вам.
- Куда ломится? Как в кипятке искупавшись. - Проворчал сторож.
Вот и Руж нашлась. Главное - оббежать все, далеко она уйти не могла. Проверить гостиницы? Наверное, стоит. Абы где она не остановится, значит, нужно искать лучшую. "Радость туриста" - пусто. "Придорожный ночлег" - тоже пусто. На вокзал - проверить расписание поездов. А вот и вокзал. Где же здесь расписание? Не здесь, не здесь, здесь! Так, забрали Бига недавно. Значит, Руж могла уехать одним из этих поездов. Их и было-то всего...
- Соник! Какими судьбами? Как ты обратно попал?
- Руж! Ты еще не уехала?
Вместо ответа она сунула ему в руки скомканную записку. "Если вам так интересно знать, что происходит, то приходите к девяти вечера на вокзал. Встречаемся в небольшом баре рядышком. Доброжелатель"
- А где Биг?
- Уехал домой ближайшим поездом. Крим уже дома, если тебе интересно.
- А что с главным изумрудом?
- В целости и сохранности.
- Так ты его украла?
- Почему сразу украла? Украла его не я. Я его честно заработала. Ты-то тут какими судьбами? И где все остальные?
- Тэйлз и Эми нашлись. А вот Наклза и след простыл. Я опасаюсь худшего.
- А Дима?
- Тот еще урод! Несмотря на то, что мне помогает.
- А что с тем лже-Бигом?
- Дима его поймал. Но оказалось, что главный не Котэ.
- Кто?
- Так называется это существо. Дело в том, что этот Котэ исполнитель, а у меня менее суток, чтобы найти заказчика.
- Хм, все интереснее и интереснее. Как насчет рандеву с доброжелателем?
- Заметано. Тот бар? - Соник ткнул пальцем в ближайшее заведение.
- Скорее всего. Других здесь нет.
- И что будем делать? Ждать?
- Да, я бы подождала. Уже не так долго осталось.
"Наверное, бездействовать для меня тяжелее всего" - подумал Соник, допивая третью чашку чая.
- Нервничаешь, красавчик?
- Нервничаю. Уже 8:58. Ей богу, это же не свидание! Зачем опаздывать?
- Чтобы ты еще что-нибудь в этом понимал. - Грустно вздохнула Руж.
Вообще Сонику не нравилось, что ему приходится работать с Руж. Не выглядела она как существо, заслуживающее доверия. А если вандал ей уже предложил изумруды хаоса? В добавку к коллекции, так сказать. Что ж, даже если это ловушка, то она в любом случае приведет к вандалу. А уж не сама ли Руж этим занимается? Только зачем ей это? Если ей нужны драгоценности, то есть способы и попроще. Нет, навряд ли она вандал.
- Кажется, кто-то зашел.
- Знаешь, Руж, что-то не тянет он на доброжелателя. - Прошептал Соник.
Зашедший был человеком среднего роста. Возраст у него приблизительно такой же, как и у Роботника. Да и сходство некоторое. Нет, это уже мнительность. Этот человек не худой и не толстый. А Роботник - это центнер с гаком (а гак - это еще центнер). Прическа вообще как у какого-то старичка: немножко седых волос по бокам. Дурацкие очки. И зеленая одежда: рубашка и штаны. Вошедший, судя по всему, был самодовольным типом. Такой вывод Соник и Руж сделали про себя, не сговариваясь.
- Мне говорили, что придет только летучая мышь. Руж, если я не ошибаюсь. - Человек очень сильно нервничал.
- Меня, я так понимаю, никто не ждал.
- Откуда вы здесь вообще взялись? Хотя, неважно. Разберемся позже. Мой заказчик сказал, что можно принять всех... э-э... значимых лиц.
- А вы кто, собственно будете? - Поинтересовалась Руж.
- Можете звать меня мистер Гаррисон.
- Мистер Гаррисон. Вы обещали рассказать, что здесь происходит. - Попытался вытянуть из этого Гаррисона информацию Соник.
- Эй! Я ничего ни кому не обещал. Меня сюда отправили, чтобы встретить Руж. Тебя здесь вообще не должно быть! - Похоже, "доброжелатель" терял терпение.
- Вы лучше расскажите мне, кто вас сюда прислал. - Злобно заявил Соник.
- Я не знаю! Мой заказчик предпочел остаться инкогнито.
- Что за заказ, мистер Гаррисон? - Еж буквально буравил его сердитым взглядом.
- Помогать ему.
- В разрушении моей вселенной?! - Закричал Соник.
- Эй! Полегче!
- Какое там полегче?! Ты зачем помогаешь этому вандалу разрушать мою вселенную?! Что он тебе пообещал.
- Вернуть друга! Я на все ради этого пойду! Уж ты-то в таких вещах должен лучше меня разбираться. Ты же у нас герой. А я так, циничная скотина.
Похоже, мистер Гаррисон не врал. Руж помахала рукой между мужчинами, от которых шел пар.
- Чем ссориться, лучше расскажите нам, чего этот вандал хочет добиться своими действиями.
- Без понятия. Абсолютно. Но почему-то хотел, чтобы вы все вернулись обратно. Всех, кто покинул родную вселенную. А еще, он сказал, что завершит кое-какие приготовления и встретит нас завтра. Всех. Меня, Котэ, вас. Кто бы это ни был, он раскроет все карты. А пока нам лучше переночевать где-нибудь. Предлагаю ближайшую гостиницу.
Соник задумался. Он хотел задать еще один вопрос, но колебался. И только когда они уже выходили из бара спросил у этого мистера Гаррисона:
- Насчет друга... Это же, правда? Ты не соврал.
- Да. И только попробуй мне помешать! Я уже и так многим пожертвовал.
Глава 81 - "Встреча, которая все прояснит"
Проснулся Соник рано. Не сказать, чтобы очень рано (ибо вымотался бедный еж за последнее время), но гораздо раньше, чем стоило бы. Его можно понять. Ведь времени у него уже было немного. А точнее около часов десяти. Заночевали они в гостинице "Радость туриста". Название так себе, как и сама гостиница. Но это все ерунда по сравнению с тем, что ему сегодня предстояло. Ведь сегодня он должен, наконец, узнать, что происходит. Поэтому Соник сразу же разбудил мистера Гаррисона. Они сняли один номер на двоих. Эх, знал бы Соник больше о прошлом своего соседа, он бы ни за что не допустил такой глупости. Но он ничего не знал, к его же счастью.
- Ты с ума сошел. Отстань, от меня чертов еж! - Таков был ответ мистера Гаррисона на пробуждение. - Хватит меня тормошить. Если ты меня домогаешься, то это надо было делать ночью.
- Чего?! Вы меня ни с кем не путаете? Да вы сами с ума сошли! Вы же говорили, что сегодня будет встреча!
- Ну не в такую же рань!
- Вы, кстати, не сказали когда!
- Когда нас позовут, тогда и будет. Я сам немного об этом парне знаю. Так что угомонись!
- Раз уж вы проснулись, может, расскажете тогда, что знаете о нем?
- Ладно! Расскажу. Некто неизвестный пообещал вернуть мне друга. Где-то около полугода назад он связался со мной впервые. Сразу предупредил, что я ему понадоблюсь в течение полугода. Маскировался очень лихо. Я даже приблизительно не мог отследить канал мыслерации.
- И вы поверили этому неизвестному? А что случилось с вашим другом?
- Сначала мы поругались, а потом он пропал.
- Жалеете, что не помирились?
- Мы, по-моему, не об том говорили. - В голосе Гаррисона появились злобые нотки.
- Извините.
- Так, марш отсюда! Дай мне спокойно поспать.
Нет! Надо начинать искать самостоятельно. Только не уходить далеко. Может быть, этот неведомый "доброжелатель" здесь? В городе? Соник пожалел, что знает так мало. И потом можно ли доверять этому мистеру Гаррисону? Тоже вопрос без ответа.
- Эй! Хорош расхаживать из угла в угол! Лучше сам досыпай. Как только пойдем на встречу я тебя сразу же разбужу. Да не бойся ты! Я сам не меньше твоего хочу узнать, на кого я работал.
- А что ты делал?
- Снабжал его информацией.
- Ты из GUN?
- Дай поспать! Надоел уже.
Самое смешное, что мистеру Гаррисону пришлось будить Соника.
- Уже?
- Да! Уже. Идем!
- Ты же сам говорил, что рано?
- Хрена себе рано! Ты шесть часов отдрых с тех пор, как меня разбудил!
- Сколько?
- Столько!
- Где встреча?
- Здесь.
Соник покрутил головой по сторонам, но никого в комнате не наблюдалось, кроме этого подозрительного человека.
- Тогда надо Руж позвать. - Заметил еж.
- А я уже здесь. Смотрите, кто со мной пришел.
Следом за Руж в комнате вошел кто-то совсем невысокий. Сначала Соник не поверил своим глазам.
- Это не ты! Это не можешь быть ты! Кто угодно, но только не ты!
- Соник, о чем ты? Меня похитили и притащил сюда этот шизанутый кот. - Ответил ему Тэйлз.
А следом в комнату вбежал рыжий кот. А потом заговорил тем самым, всем знакомым, ехидным голосом:
- Зачем ругаешься? Какой я тебе шизанутый кот? Может быть, я в глубине души длинный шмель? Или светлячок. Ха! Игластый! Ты чего такой напряженный? Хочешь меня ударить? Лучше не надо. Предлагаю успокоиться. Нам есть о чем поговорить.
- Например, о том, где тот, на кого ты работаешь!
- Кривоватая фраза. - Ухмыльнулся Котэ. - Наш заказчик весь в делах. Ведь до прихода этого нелегала он действовал только я, чтобы он, в случае проверки, оказался чистеньким. А теперь, когда он заблокировался по самое не могу, и во вселенную не пролезть... В общем, заказчик очень сильно увлекся наверстыванием упущенного. Очень сильно. Просил еще минут десять-пятнадцать. Но что поделаешь. Некоторые комбинации творческой энергии непросто создать. Там действительно важно, чтобы тебя не отрывали. Так что вполне простительно. Но мне поступило указание посвятить вас во все. Так что задавайте вопросы. Только по одному.
Тэйлз немного замялся, но все же спросил:
- Зачем тебе все это? Что тебе пообещал заказчик? Что тебе нужно? Каким бы психом ты ни был, должна же быть причина.
- Интерес. Спортивный интерес. Знал бы ты, каково было мое состояние, когда я впервые увидел эти схемы, эти комбинации! Это было нечто уникальнейшее. Оно лихо замаскировано, и опутывает почти всю вселенную. Это жесть. А ведь если бы я случайно не перехватил творческий поток из его вселенной... Около десяти месяцев назад он баловался комбинацией Городецкого. Эта такая штука, что музыку под настроение подбирает. Видно, неудачно воспользовался. Решил стереть следы пользования модулем, и, образно говоря, выкинул их в первую попавшуюся вселенную. "Оставьте меня я живой, с вами говорит телевизор" - древнейший русский рок. И это пришло из вселенной, напрямую связанной с японскими игрульками! Я не мог не заинтересоваться. Естественно, начал изучать это явление. Оказалось, что кто-то готовит в вашей вселенной что-то сверхмасштабное. А куратор ничего не подозревает.
- Кто такой куратор? - Перебил Соник Котэ.
- Тот, кто считает себя ангелом-хранителем вашей вселенной. Дай мне дорассказать. Так вот, на чем я остановился? На кураторе и том, что там готовилось. Поизучав, я связался с этим парнем. Аккуратно, даже инкогнито его не раскрыл. Чтобы не напугать очень сильно. Предложил помощь. А последние месяца полтора я и только я работал над "надсетью причин". Так я называю эту странную систему.
- Ты так и не ответил на мой вопрос. Что он тебе пообещал? - Спросил Тэйлз.
- Рассказать что к чему. Большего мне и не требуется.
- Так ты десять месяцев вкалывал ни за что?
- Для тебя это ничто, мистер Гаррисон. А для меня - это возможность принять участие в чем-то действительно интересном. Подождите... Я опять это чувствую... Опять музыка. Под нее хорошо работать. Он и не замечает даже, что потоки энергии вышли наружу, и мы теперь все можем услышать тоже, что и он. Ну же, ребята! Хоть что-то о нем узнаете... По любимой музыке о существе можно многое понять. Кстати, если возникнет ощущение, что поют не на вашем языке, значит, так оно и есть. Я просто сделаю так, чтобы вы все поняли.
"Работает переводящая комбинация"
Зазвучала где-то мелодия. Это был рок, но какой-то странный, холодный, как лед. Звук странный, похоже на синтезаторы. Странный и холодный, почти мертвый. И песня такая же.
- Опять та же группа. "Телевизор". - Ухмыльнулся КотЭ.
А музыка как-то странно завораживала. Притягивала, вызывала в воображении одинокую фигуру, стоящую посреди метели, посреди холода. Котэ (теперь это был черный, как смоль, кот) сидел как-то странно, посмеиваясь, но вместе с тем и размышляя над чем-то серьезным. Соник просто сидел, нахмурившись, пытаясь представить, что может двигать этим вандалом, и почему именно эта музыка. Песня была холодной, если можно так сказать о песне.
- А ведь комбинация Городецкого подбирает музыку не просто под настроение, а почти полностью совпадающую с твоими мыслями и чувствами. Можете представить, с кем имеем дело. - Проговорил мистер Гаррисон.
- Знаете что? Мне кажется, что он пойдет до конца и терять ему нечего, кем бы он ни был. Кто может знать, какие грани отчаяния ему знакомы? - Слегка встревожено подытожила Руж.
- А ты можешь предположить, кто это? - Заинтересовался мистер Гаррисон.
- Могу, но не хочу. Скоро и так все прояснится.
Внезапно в дверь постучали. КотЭ спрыгнул с кровати и открыл, превратившись в Тома из мультика "Том и Джерри".
- Прошу извинить, что заставил вас ждать. Нам всем нужно поговорить.
За дверью стоял Шэдоу.
- А, так вот как выглядит мой заказчик. - Прошипел Котэ.
- Шэдоу? Это ты все это начал? - Спросил Соник.
- Да, это я все начал. И скоро все должно уже закончиться. Вы ведь хотите узнать, что здесь происходит?
- Да, хотим. И что же ты нам расскажешь? - Надменно сказал мистер Гаррисон.
- Правду.
Глава 82 - "Материалы собеседования: Шэдоу"
Николо Ваваропи обдумывал досье последнего претендента. По характеру самое оно, но вот биография вызывала сомнения. Создан в результате жутких экспериментов, секретный проект, сверхспособности и прочее бла-бла-бла. Гораздо интереснее были личностные аспекты. Претендент детство и большую часть юности провел на орбитальной базе. Из друзей была только маленькая девочка - Мария. Все остальные - персонал, который сторонится неведомого эксперимента. А ученый, который провел эксперимент, был слишком умен. Настолько умен, что правительство испугалось и свернуло все проекты. Очень грубо свернуло. В результате свертывания был перебит почти весь персонал. И эта маленькая девочка, которая запихнула черного ежа в какую-то капсулу перед самой смертью. Ее убили вместе со всеми, а капсула упала на землю. Еж провел в анабиозе пятьдесят лет, был лишен памяти. Но он вспомнил, что случилось с единственным другом. И так случилось, что он оказался на той же станции спустя пятьдесят лет. А станция была запрограммирована тем самым ученым на уничтожение земли (месть из могилы, практически). На той станции (кажется, она "Арк" называлась) тогда собрались почти все основные персонажи данной вселенной. Все суетились, чтобы предотвратить катастрофу. А Шэдоу было все равно. Абсолютно. Но внезапно (лихой сюжетный поворот) он вспомнил, что Мария завещала ему помогать людям. И он фактически пожертвовал собой, чтобы остановить станцию. По идее, черный еж должен был умереть. Но не тут-то было. Еще один лихой сюжетный ход, и Шэдоу вновь в строю по просьбам трудящихся. С полной амнезией.
Старший куратор колебался. Парень станет неплохим куратором. Но есть нюанс... Такие ребята обычно очень болезненно воспринимают раскрытие тайны персонажа. Очень болезненно. Ведь когда узнаешь, что ты персонаж, допустим, видеоигры, невольно может возникнуть вопрос: "а на хрена все эти душевные муки, которые я пережил?". Хуже всего то, что и ответа толкового на такие вопросы нет. Каждый находит свой ответ. И иногда (читай почти всегда) именно от этого ответа зависит категория тайны персонажа. У Шэдоу категория "B". Что же, вполне обоснованно. Но собеседование провести нужно. Хотя бы для пресловутой галочки. Ибо нет охоты назначать куратором Эми Роуз. Хоть Николо Ваваропи и симпатизировал ей.
- Здраствуйте, это вы Шэдоу?
- Да. Откуда вы знаете мое имя?! Что вам от меня нужно?! - Переполошился черный еж.
- Поговорить. Я знаю, что вы агент GUN, но мне все равно. Разговор будет совсем не о том.
- Кто вы?
- Николо Ваваропи. Не напрягайтесь, это вам ни о чем не скажет.
- Знаете, агенты GUN становятся очень нервными, когда к ним подходят вот так вот на улице.
- К вам я подошелне как к агенту, а как к Шэдоу.
- Да ну, и чем я же заинтересовал вас, как Шэдоу?
Ваваропи серьезно задумался. Надо было как-то начинать это чертово собеседование. Нельзя сразу же без предварительной подготовки раскрывать тайну персонажа и тыкать доказательствами. Похоже, будет немало проблем.
- Ваша... нейтральность. В этой вселенной есть герой - Соник, и есть его полная противоположность - доктор Роботник. Вы же не склоняетесь ни к тому, ни к тому.
- И что с того?
- Нам нужен кто-то, кто будет регулировать их конфликты. Вы один из возможных кандидатов.
- Третейский судья?
- Не совсем. Должность называется "куратор".
- Куратор чего?
- Вселенной.
- Что ж, возможно у меня выйдет. Вы сказали, что я не единственный кандидат. Есть и другие претенденты?
- Есть. Но прежде чем давать свой ответ, вы должны узнать кое-что о вашей вселенной, о том, на чем она основывается. Очень прошу воспринять всерьез и отреагировать адекватно.
- В смысле?
- Не крутите пальцем у виска и не кричите "не может быть". И клеймите меня лжецом сразу же. Я представлю все доказательства. А еще желательно не биться в истерике, не вызывать мне скорую помощь, не бить мне по голове чем-нибудь тяжелым (и вообще не бить по голове), не пытаться меня использовать для основания тоталитарной секты и так далее, и тому подобное. А то всякое случалось в нашей практике.
- Сомневаюсь, что сделаю что-то из того, что вы перечислили. Но и возможности такой не исключаю. Кроме, разве что, основания тоталитарной секты. Будем говорить прямо здесь?
- Нет, пройдемте-ка вон в тот бар.
- Может лучше кафе?
- Нет, мне понадобится телевизор.
- Зачем?
- Я должен вам кое-что показать.
Шэдоу в недоумении смотрел на диск с игрой "Sonic adventure 2".
- Так наша вселенная управляется видеоиграми?
- Да. И вы кандидат в кураторы этой вселенной.
- Здесь изображены я и Соник. Почему я? Ведь главный герой вселенной Соник. Или я что-то неправильно понял?
- Может быть, это вас неприятно удивит, но вы тоже являетесь персонажем.
- Я? Постойте-ка...
Черный еж бегло прочитал текст на обратной стороне обложки. То место, где обычно рассказывают об особенностях игры, о сюжетной завязке. Сюжет... Черт! Что-то он слишком внимательно это место изучает. Ваваропи интуитивно почувствовал, что собеседование пошло к черту.
- Можно включить последний уровень этой игры?
А претендент умен. Вообще-то по всем канонам манипуляторского искусства (изучалось каждым куратором) надо было спросить у него, почему именно последний уровень, увильнуть, свернуть разговор на другую игру, представить другие доказательства, но старший куратор почувствовал, что это будет бесполезно. Здесь не отвертишься. Поэтому он сразу сказал:
- Ладно, я загружу вам последний уровень.
Вот и оно. Та самая битва около орбитальной станции "Арк". Соник и Шэдоу вдвоем останавливают ее, по сюжету Шэдоу падает на землю, лишившись всей своей энергии. И погибает. Но "Sega" вернула персонажа из мертвых из-за его популярности. А персонаж сейчас об этом узнает.
- Теперь вы мне верите?
Еж не ответил. Следующие пять минут прошли в молчании. Если не считать звуков, издаваемых телевизором и приводом "Sega Dreamcast". Вот он - последний ролик в игре. Шэдоу уже пожертвовал собой. Самый трогательный момент: Соник смотрит на космос, ставший могилой для темного ежа, и произносит: "Сайонара, еж Шэдоу". А теперь этот самый Шэдоу видит это все, как красивый сюжетный ход, не более того. Завещание самого лучшего, единственного друга - "помогай людям". Завещание самого лучшего, единственного друга - часть красивой сказки, игры. Завещание самого лучшего, единственного друга - нужно было лишь для того, что нынешний кандидат в кураторы погиб смертью героя. Так же, как и лучший, единственный друг. Поэтому он спрашивает:
- Почему я жив? Я же должен был умереть там. Почему я не умер?
Дожидаться, пока он ответит нельзя. Надо отвечать самому.
- В первоисточнике все указано только в общих чертах. Технические детали уже достраивались твоей вселенной.
- Я не о технических деталях. И вы меня прекрасно поняли.
Теперь сеньор Ваваропи окончательно осознал чудовищную ошибку составителя досье. В досье стояла категория тайны персонажа B - "Разглашать только в экстренных случаях". И совет кураторов счел нужным (второй раз за всю историю организации) провести собеседование с персонажем, имеющим данную категорию. Но теперь-то видно, что Шэдоу никак не может иметь даже категорию B. Это явно A - "Не разглашать ни при каких обстоятельствах".
- Так вы ответите на мой вопрос?
Нельзя дожидаться, пока он додумает свой ответ, нужно ответить самому.
- Студия разработчик приняла решение вернуть тебя в строй.
- Публика. Им не захотелось расставаться с таким персонажем, как я.
- Да, скорее всего. Это как-то повлияет на твое решение?
Надо сворачивать собеседование. Уже и так все понятно. Куратор, составлявший досье, недосмотрел. Или нарочно допустил ошибку, а люди составлявшие список кандидатов недопроверили. Поэтому в претенденты на должность куратора попало существо, которое за километр нельзя подпускать к тайне персонажа. Все, что теперь осталось сеньору Ваваропи - это закончить по протоколу, после чего подать прошение об изменении категории тайны персонажа с B на A. После чего найти того, кто составил список кандидатов и оторвать ему руки, несмотря на ранги и привилегии. С такими невеселыми мыслями старший куратор игрового отдела спросил:
- Согласны ли вы, Шэдоу, стать куратором этой вселенной?
- Нет!
- Можете ли вы что-нибудь добавить к своему ответу?
- Ваша организация поддерживает обман. Мы все живем в мире, где за нас все решили. Разве это нормально? Неужели нельзя обойтись без этого? - Бывший претендент волновался очень сильно. Он явно не хотел принимать то, что создало его вселенную.
- Увы. Множество вселенных питается творческой энергией, в том числе и ваша. Прощайте. Вы больше никогда не вспомните этот разговор.
Сеньор Ваваропи трижды обработал Шэдоу комбинацией, стирающей память. Это был "Силф" - та самая комбинация, которая позже прославилась своими ошибками. Она бы заработала нормально. Но кто тогда знал, что множественное применение усиливает вероятность ошибки? И не абы какой ошибки, а очень хитрой. Модуль вместо перезаписи определенного блока памяти на пустоту переписывал себя в чужую душу. Так что вдобавок черный еж получил Портативный Модуль Межвселенского Перехода. Страшно представить, на что способно существо, думающее, что вся его жизнь расписана ради потехи публики. Наверное, сеньор Ваваропи сильно испугался бы, если б услышал, как Шэдоу тихонько прошептал после ухода старшего куратора:
- Знаешь, Мария, а я наконец-то понял, почему ты умерла на самом деле.
А через неделю Шэдоу присвоили категорию тайны персонажа A - "не разглашать ни при каких обстоятельствах".
Глава 83 - "Великий обман"
Все собравшиеся в гостинице "Радость туриста" были взволнованы. У каждого были свои мысли, но равнодушных не было.
- Сосредоточьтесь на мне, ни на что не отвлекайтесь. - Проговорил Шэдоу.
- Зачем? - Закричал Соник.
- Я хочу вам кое-что показать.
- Так, если я не ошибаюсь, что-то будет. Но в таких случаях принято говорить "я должен вам кое-что показать". - Заухмылялся Котэ, чувствуя что-то интересное.
- Так говорят когда нужно раскрыть обман, потому что нет другого выхода. Я раскрываю тайну по своей воле, потому что считаю это нужным. Никто не должен быть обманут. Нельзя жить по чужой воле.
- Ты о чем? - Скептически спросила Руж.
- Я? Соберу вместе всех, кто должен знать, и мы все обсудим. Приготовьтесь.
Роботник очень сильно удивился, когда на его мертвой базе буквально из ниоткуда возникли: Шэдоу, какой-то незнакомец в зеленом, Тэйлз, Руж и Соник. Удивился не то слово, у него кровь вскипела при мысли о том, что его злейший враг вновь здесь.
- Откуда?! Почему ты меня преследуешь? Я же сам видел, как ты исчез! Ты исчез! Тебя нет. Я тебя голыми руками задавлю! Не нужны мне никакие роботы! Я убью тебя! Слышишь?
- Господа, успокойтесь. Ваша борьба это всего лишь развлечение для кого-то. Для вас она абсолютно бесполезно. Все эти годы вы дрались ни за что. - Огласил Шэдоу.
- Ты что такое городишь, псих? Как ни за что? Он первым начал превращать животных в роботов. Не я это начал! - Закричал Соник.
- Соник, ты не знаешь, как это началось на самом деле.
- Шэдоу, ты хочешь сказать, что Роботник ни в чем ни виноват? Что он действовал не по своей воле?
- Как и ты. Все заранее было предопределено и расписано.
- Чем?
- Этим!
Шэдоу швырнул Сонику в руки какой-то кусочек пластика. Микросхема в пластиковом корпусе, на которой было наклеено имя Соника.
- Что это?
- Это - игра, это - потеха, это - детская сказочка, это - весь смысл твоей борьбы, это - твоя жизнь.
- Это?
- Да-да. А ты, Тэйлз, полюбуйся на вторую часть игры. У супергероя появился помощник. А вот, господа, третья часть - дебют Наклза. Жаль, его нет здесь. Кстати, Котэ, это на твоей совести. Нам надо будет найти их и вернуть.
- А что сразу я? Мне надо было как-то отвлечь эту компашку. И этот долбанный нелегал едва не взял меня за жабры. - Начал оправдываться КотЭ.
- Постой, Шэдоу. Ты хочешь сказать, что все вокруг - видеоигра? - Удивился Тэйлз, покручивая в руках картридж с игрой "Sonic the hedgehog 2".
- Не все, но многое. - Ответил Шэдоу. - Вот вам все доказательства, можете ознакамливаться сколько хотите.
Из ниоткуда возникло несколько приставок, телевизоров, множество дисков с играми, картриджей, комиксов, игрушек и много чего еще.
- Схема проста: фантазия создала творческую энергию, а она дала силы для рождения вашей вселенной. И теперь вся творческая энергия идет сюда, создавая вас. - Объявил Котэ, улыбаясь и помахивая хвостом.
Все переваривали услышанную информацию: Тэйлз подключал какую-то приставку, Соник рассматривал обложки дисков, Руж с интересом листала комиксы, мистер Гаррисон и КотЭ насмешливо переглядывались, а Роботник сидел тупо уставившись в никуда. После минутного молчания доктор закричал:
- Не верю! Не верю! Вы все это придумали, чтобы победить меня! Мало того, что Руж уничтожила все мои базы, так еще и Шэдоу замыслил хитрый обман. Ничего не выйдет! Ничего не выйдет. Вам меня не победить. Я найду способ все восстановить. И я не клюну на ваш обман.
- Вы же два года проработали куратором этой вселенной. - Заметил мистер Гаррисон.
- Это ложь! Это все ложь! Вам меня не взять. Не взять. Ха-ха-ха, я не поверил вам! Ваш план по моему обману не сработал! Не сработал!
Роботник куда-то убежал, дико хохоча, а все остальные обернулись в сторону Шэдоу.
- Вам никогда не найти мой секретный лифт, ничтожества! - Это было последнее, что все остальные от него услышали.
- Шэдоу, а что значит слова о том, что Роботник два года проработал куратором? - Спросил Соник.
- Да как тебе сказать. Дело в том, что когда-то давным-давно появился "Совет кураторов". Его создали для того, чтобы найти не придуманную вселенную. А чтобы никто не мешал искать в каждой вселенной, которая пошла от игры, от фильма, от книги, от комикса оставляли того, кто следит, чтобы все шло, не отклоняясь от плана. Чтобы все было как в игре, в фильме, в книге, в комиксе. Они управляли всем, что не уточнял первоисточник. Все, что было нужно для поисков. Самое смешное: не придуманную вселенную нашли, а вот кураторы все еще сидят в своих вселенных, управляют.
- Ты хочешь сказать, что Роботник был куратором?
- Был. Но воспользовался служебным положением для захвата вселенной, после чего ему стерли память. А что тебя так удивляет? Плохой, хороший... Главное - соблюдение великого плана, который непонятно в чем заключается.
- Стоп! Шэдоу, что ты делаешь? И зачем? - Прервала разговор Руж.
- Долгая история. Но рассказать надо.
Глава 84 - "Клятва"
Шэдоу вспомнил то, что случилось с ним в июне 2006 года. Чертово собеседование, которое он должен был забыть. И почему-то не забыл. Подарок судьбы? Может, проклятие? Кто его знает. Тогда он об этом не задумывался. Может, стоило? Может быть, но он был занят модулем, архивом, который называется глоссарий. Сразу стало понятно: нужно сохранить свою тайну любой ценой. Надо научиться притворяться, что ничего не знаешь, что доверчиво смотришь на ширму, за которое скрывается настоящее устройство мира. Надо. Одно это слово сделало из Шэдоу мастера маскировки. Он изучил множество маскирующих комбинаций, мог, не напрягаясь, назвать от каких проверяющих комбинаций лучше всего защищает его маскировка, как ее видоизменить. Прятки и изучение модуля не прошли даром. Только благодаря этому удалось пережить тотальную проверку, после того, как обнаружился брак в комбинации "Силф" спустя три месяца.
Июнь 2006 года. Странно текло в их вселенной время. Очень странно. Годы шли, а обитатели вселенной не менялись и не осознавали хода времени, не задумывались о нем. Шэдоу был уверен, что не задумался бы о времени, если бы ему не раскрыли тайну персонажа. Июнь 1991 года или июнь 2006 года - для этой вселенной разницы и не было. Соник и Эгман играют в догонялки, остальные для массовки что-то делают. Все, что есть в этой вселенной - игра. Глупая игра, которая непонятно когда кончится. Почему уже столько лет никто не меняется? И почему столько лет никто этого не замечает?
После проверки Шэдоу долго не мог успокоиться. На первый взгляд это и не было похоже на проверку. Шэдоу бы и не понял, что его проверяют, если бы не узнал в толпе сеньора Ваваропи. Старший куратор нацепил кепку, чтобы скрыть свою лысину и оделся, как нищий. Но он не учел, что Шэдоу агент GUN, а значит, кое-что понимает в разведке. Проверяли усердно, маскировка чуть спасла.
Совет кураторов - эта организация, которая возвела обман в культ. Все обман. Надо что-то с этим делать.
Комбинация Городецкого, запущенная на пробу, выдала эту группу - "Телевизор". Он и не обратил бы внимания на музыку, если бы не слова:
Софизмы и афоризмы,
Маразмы так заразны!
Я стал уставать от жизни.
Спасибо тебе - мой разум.
С этими ты или с теми,
Гласный или согласный,
Куда ни плюнь системы,
И ты уже как-то назван!
Моя голова как выстрел.
Бродят по коридору
Свои и чужие мысли,
И спорят! Спорят! Спорят!
И с запада, и с востока
Отовсюду, текут рекою.
Но моя голова не помойка.
Оставьте меня в покое!
Отечество иллюзий!
Постой!
Что внутри, что снаружи -
Чем дальше, тем хуже!
Отечество иллюзий.
- Интересно. "Отечество иллюзий". Похоже на то. - Прошептал Шэдоу.
Мысли пришли в какое-то подобие порядка. Вообще странная эта штука - комбинация Городецкого. Названа она в честь одного персонажа, светлого волшебника у которого был дар. Дар заключался в том, что если Городецкий включал на своем плеере опцию "случайный порядок", то устройство выдавало ему песню под настроение, именно ту, что нужна тебе сейчас. И оно действительно сработало.
А только все говорят о разном,
Нацисты и пацифисты.
Черный ты или красный
Попробуй остаться чистым.
Бейся о водопады,
Ройся в чужих отходах.
Ты давно уже найден,
Ты давно уже продан...
Отечеству иллюзий!
Постой!
Что внутри, что снаружи -
Чем дальше, тем хуже!
Отечество иллюзий.
Черт! Нельзя дальше жить по играм. Нельзя. Но связь вселенной с играми заложена в сети причин. Как разорвать эту связь? Существует ли вообще способ это сделать? А стоит ли это делать? Может, лучше сдаться? И закончатся все проблемы. Добровольно обречь себя на ложь? Тоже не выход. Судьба неспроста сделала такой подарок. И его нужно использовать. Никуда не денешься, если жребий пал на тебя. Песня закончилась, а слова "отечество иллюзий" еще крутились в голове. Именно в тот момент Шэдоу принял решение:
- Что ж, да будет так. Клянусь, я сделаю тебя настоящим.
И Шэдоу начал искать путь для воплощения своей клятвы. Вскоре выяснилось, что сделать это не так-то просто. Первым делом пришлось отказаться от идеи раскрыть остальным тайну персонажа. Спрятать всех не удастся, да и к тому же путь к исполнению клятвы был как в тумане. В очень сильном тумане. Нет, вместе они бы и быстрее нашли решение, но стали бы остальные искать его? За следующие полтора года Шэдоу перепробовал все, что только возможно для разрыва связи своей вселенной с этими глупыми играми. Не было никаких колебаний, даже малейших намеков на нарушение уставновленного порядка. Вскоре Шэдоу осознал, что придется переходить к радикальным методам. Иначе никак. И темный еж начал изучать теорию течения творческой энергии. Тяжело было раздобыть нужную информацию, но у него кое-как получалось. Приходилось даже маскироваться под сотрудника Совета Кураторов, и направляться прямо в "улей" (тогда штаб совета назывался именно так), чтобы добыть нужные пособия. Сотрудников было столько, что никому и в голову ни приходило усомниться, что некий...
Глава 85 - "Окончательный расчет с наемниками"
- Постой, постой! - Заорал КотЭ, прерывая рассказ. - Мы поняли, на кой хрен ты это все затеял. Мы поняли, что ты очень много заучивал, чтобы воплотить в жизнь твой мегахитрый план. Не поленился даже пролезть в библиотеку СК. Так, дорогой мой мутант-дикобраз, давай ближе к телу. Колись, что творили мы тут с тобой. А то я все по твоим чертежам отдельные детальки делаю, а общей картины уяснить не могу. Точнее могу уяснить, а вот верится с трудом. Ей-богу, не настолько же у тебя крыша поехала. Надеюсь, по крайней мере.
- Тебя не учили никаким манерам? - Спросил Шэдоу.
- Учили. Но боюсь тебе не понравиться то, чему меня учили.
- А чему же тебя учили? - Это отозвался Тэйлз, в его голосе явно сквозили язвительные нотки.
- Жепь ебрило, лисичко, УГ отакуе, голактеко в опасносте. - проговорил Котэ, вогнав в ступор всех присутствующих.
- Ты - псих! - Прошептала Руж.
- Жывтоне, чо-чо, упячка! Я - воен. А этот диагноз намного страшнее. Ну же, Шэдоу. Ты надсеть причин уже два года строишь. Я десять месяцев мастерил твою хитрую надстройку к сети причин, даже не пытаясь раскрыть твое инкогнито. Именно я завербовал мистера Гаррисона полгода назад, чтобы он снабжал нас информацией о том бардаке, что творится сейчас в Совете Кураторов.
- Так это ты? Ты - эта двуличная тварь? - Закричал Гаррисон.
- И заказчик. Он додумался, чем тебя соблазнить. И теперь, Шэдоу я требую, чтобы ты наконец-то предоставил мне награду, которая мне назначена. Я ее заслужил?
- Заслужил. - Коротко ответил Шэдоу. - Я расскажу тебе, для чего я строю систему, как ты выразился, "пришествия жирного полярного лиса".
- Чего? - Спросили все хором.
- А того, что эта непонятная конструкция уничтожит к чертям собачьим сеть причин и вашу вселенную заодно. Другого применения "надсети причин" я не вижу.
- Не уничтожит полностью, а расколет на части. - Возразил Шэдоу.
- Сжечь заживо, или разрубить на части. Какая нахрен разница, если результат един?
В зале повисла нехорошая тишина. Все переваривали услышанное, только Котэ улыбался и помахивал хвостом. Многим из присутствующих не верилось, что все затевалось ради уничтожения вселенной. Ну не мог Шэдоу сотворить такое.
- Не совсем и един. Кто-нибудь пробовал рассчитать, что произойдет с этими частями? - Спросил Шэдоу.
- Нет, естественно! Никто из ученых Совета не станет маяться такой дурью! - Закричал Гаррисон.
- То, что для них было дурью для меня стало жизненной необходимостью. И я очень серьезно занялся этим вопросом.
- Та-а-ак. Интересно. Могу предположить, что эти куски прилепятся к другим вселенным. - Заявил Котэ, растянувшись на железном полу белоснежным котом (а минуту назад он был пятнисто-дворового окраса).
- Если эти куски будут достаточно велики, то не прилепятся. И при правильном расположении раскалывающих комбинаций и потоков энергии...
- Что ты, собираешься сотворить с нашей вселенной? - Прямо спросил Соник, не выдержав этой всеобщей недосказанности.
- Я, кажется, понял. Он собирается расколоть нашу вселенную на части так, чтобы она собралась обратно, но уже несвязанная с играми, мультфильмами и комиксами. - Спокойно сказал Тэйлз. - Я прав?
- Да, ты прав. Именно это я и собираюсь сделать. Ну что, Котэ, ты получил свою награду?
- А может, лучше о моей награде поговорим? - Заявил мистер Гаррисон. - С тех пор, как вы заблокировали вселенную, мне больше нет необходимости снабжать вас информацией о проверках из Совета Кураторов. Я жду полгода и теперь, когда вы уже раскрыли все карты, я имею право получить свою награду. Не так ли? Вы обещали мне найти моего друга, которого отправили в запасник вселенной. Мне абсолютно все равно, что вы здесь творите. Верните мне моего друга! Верните мне мистера Шляпу!!!
Никому ничего это имя не сказало. Только Шэдоу и Котэ знали, что за драма стояла за этими словами. Часть этой драмы была известна тем, кто смотрел "South park". До шестого сезона кукла по имени мистер Шляпа была единственным другом мистера Гаррисона. По сюжету мультсериала он был помощником учителя, куклой одеваемой на руку. И был бы дальше, если бы мистер Гаррисон не решил, что дети переросли мистера Шляпу, и что он больше не будет ему помогать. Точнее так решили создатели сериала. А тайна персонажа Гаррисону уже была известна. Нет, он бы мог добыть из загашников вселенной своего друга, но ему немедленно бы восстановили тайну персонажа. Поэтому он искал аккуратно. Вскоре стало ясно, что мистер Шляпа пропал из этой вселенной окончательно. Годы шли, а поиски не привели к успеху. Тем временем учитель начальной школы Саус Парка успел сделать карьеру в Совете Кураторов и стать координатором. Представьте себе его волнение, когда с ним связались неизвестные и пообещали найти мистера Шляпу в обмен на помощь. Координатора посетили сомнения и не раз, но после восьми лет поиска он был готов на все, чтобы найти мистера Шляпу. И поэтому он полгода работал на неизвестное ему существо, до последнего надеясь, что оно сдержит свое обещание. И вот момент настал!
- Да вот твой мистер Шляпа! - Сказал Котэ.
И правда, тут же из ниоткуда материализовалась кукла. У этой куклы была фиолетовая рубашка, каштановая, густая борода, того же цвета усы, высоченная красно-белая шляпа и глаза налепленные поверх этой шляпы. Лежащая на полу кукла выглядела глупо, и это явно не устраивало мистера Гаррисона.
- Не верю! У меня дома лежит точно такая же кукла, которую я сотни раз одевал на руку, чтобы еще раз убедиться, что моего друга нет рядом! Откуда вы его добыли?
- Из твоей родной вселенной стерли все следы. Но я живу во вселенной связанной с интернет-фольклором. Точнее в рунетовской части этой вселенной. Дело в том, что South park довольно таки меметичен. То есть запомнился он, и отметился в фольклоре интернета. Это и дало мне возможность выйти на след твоего друга и восстановить его из небытия.
- Мне нужны доказательства. Пусть его оденет на руку кто-нибудь незаинтересованный.
- Это можно устроить. Лис, ты ведь у нас самый незаинтересованный. Одень эту куклу. - Ухмыльнулся манул (теперь это было манулом).
- Это же глупо! И не называй меня лисом больше. - Злобно ответил Тэйлз.
- Одень чертову куклу, мутант!!! - Заорал Гаррисон. - Немедленно! Я должен быть уверен, что это не очередной самообман.
Тэйлз посмотрел ему в глаза, и понял, что лучше выполнить его требование. "Глупо спорить с сумасшедшим" - подумал Тэйлз, - "и ничего со мной не случится, даже если я эту дурацкую куклу одену, ничегошеньки". Глядя презрительно на этих психов (а он теперь был уверен, что эта троица спятила), лисенок одел себе куклу на левую руку. И меньше всего он ожидал того, что произойдет с ним сейчас. Тэйлз даже закричал бы от удивления, но вместо этого неведомая сила заставил его сказать чужим голосом:
- Где я? Мистер Гаррисон, что это за мутант? Мефесто сменил профиль и переключился с задниц на хвосты?
- Мистер Шляпа, ты?!!
- Конечно я. А ты кого ждал, Энрике Иглесиаса?
Больше этот пожилой человек ничего не слушал. Он сорвал мистера Шляпу с руки Тэйлза, и нахлобучил на свою руку.
- Чтоб тебя, ты все-таки вернулся! Спустя все эти годы!
- Годы?! - Удивился мистер Шляпа. - Братва, какой сейчас год?
- 2010. - Подсказал КотЭ. - Кстати, ребята, я вам даже план побега от ищеек совета разработал. Скоро юбилейная, двухсотая серия выходит. Легкое влияние на создателей мультика и мистер Шляпа вновь в кадре. Пока кто-то что-то заподозрит, вы, оставив фальшивки, дернете оттуда, не напрягаясь. Потом бегите куда хотите. Вот и весь сказ. Я вам даже портал для ухода приготовил. Все, что надо, это запустить комбинацию, которую я тебе уже загрузил.
- Да что тут творится? - Прокричала кукла через учителя.
- Я тебе позже объясню. Спасибо вам, кот и еж! Прощайте. - С этими словами мистер Гаррисон исчез, как будто его никогда здесь и не было.
- Кстати, ежунь. Я продолжу тебе помогать, ибо одному в срок тебе явно не управиться. В оплату мне нужно только одно.
- И что же тебе нужно, Котэ?
- Не обосрись в последний момент.
- Договорились.
Договор тут же был скреплен рукопожатием.
Глава 86 - "Я должен попытаться"
- Теперь вы знаете все. И нужно решить, на чьей вы стороне. - Подвел итоги Шэдоу.
Все оставшиеся задумались. Кроме Котэ. Казалось, ничто не могло стереть нахальную ухмылку с его лица. Только когда он был манулом, эта улыбка была почти незаметна. Почти...
- Ну что призадумались? Да, у меня тоже легкий разрыв шаблона, но тупо молчать это не выход. Давайте что-нибудь решать, а? - Огласил черно-белый кот.
Прошло еще некоторое время, и Руж решилась еще раз нарушить тревожное молчание:
- Прошу меня извинить, но чем плохо то, что есть? Чем плоха эта ситуация с играми? Что молчите, мальчики? Я глупый вопрос задала?
- Нет. Дело в том, что... - Начал Шэдоу.
- Дело в том, что у вас нет будущего. Ладно, еще жизнь во вселенной комиксов. Кстати, они образовали альтернативный вариант вашей вселенной. И во вселенной комиксов, как правило, есть хоть какие-то движения, перемещения. А вы навсегда замерли в вашем теперешнем состоянии. - Перебил Котэ.
- Может, я объясню?
- Может и объяснишь, но я боюсь, что ты сорвешься на воспоминания о безвременно усопшей Марии и не раскроешь всей картины.
- Ладно, говори ты. - Злобно ответил Шэдоу. - У тебя неплохо получается.
Котэ сделал вид, что не заметил злости в голосе темного ежа и на полном серьезе продолжил:
- Рассмотрим стандартную для вашей вселенной ситуацию: один хитрый усатый дядька опять замыслил хитрый план по порабощению всех и вся. И нашелся все-таки один герой (не буду показывать пальцем), который спас мир от злодея. Все спасены, все счастливы, все хорошо. Но есть один нюанс, о котором никто из вас почему-то не задумался: какого хрена это повторяется из раза в раз? Почему лечат симптомы, а не болезнь? Я понимаю, что совесть не допускает радикального решения проблемы, и раскроить черепушку гаду никто из присутствующих не отважится. Но ведь никто не мешает изловить и упаковать в дурдом до самой его смерти. Почему так и не сделать?
- Я пытаюсь! - Ответил Соник.
- Старика не можешь догнать? Да брось, старый пень должен быть очень везучим, чтобы раз за разом удирать от тебя. Ты же у нас мегареактивный. Ну чего загрустил? Разве вру? Нет. А объяснение проще некуда. Хлеба и зрелищ. Ты - часть системы отвечающей за зрелища. Да вам грех обижаться, ребят. Вы же не абы-что продавали, а весьма неплохую приставку. А ведь вас могли придумать для рекламы туалетной бумаги, например.
- А ты для чего придуман? - Закричал Тэйлз.
- Я придуман, как талисман полухулиганского движения малолетних идиотов. Хм, а сеть причин еще держится неплохо. Я так и не сказал то, что думал. Ах да, кто все еще имеет глупость мечтать о нормальной личной жизни, о семье, о детях? Так вот: забудьте, это неинтересно. Детишкам гораздо интереснее наблюдать, как вы за Роботником гоняетесь. Шэдоу, не злись, что так нагло тебя задвинул, но мне надо было пару мыслей высказать. Если тебе есть что добавить, валяй, друг мой колючий.
- Сюда и добавить-то нечего. Он прав. От себя могу добавить, что если у меня не получится, то вы и не вспомните, того, что я вам рассказал. Вам вытрут память начисто.
- Ты хочешь сделать так, чтобы наша вселенная раскололась на части, которые потом сами соберутся в новую вселенную. Шэдоу, а тебе не кажется этот метод слишком экстремальным? - Спросил Соник.
- Предлагаешь другой вариант?
- Мне нужно найти того, кто меня придумал. Того, кто заварил всю эту кашу.
- Этого человека зовут Юджи Нака. Но он тебе ничем не поможет.
- Почему? Я должен его найти. Найти другой вариант. То, что ты предлагаешь, это не выход! Нельзя вот так вот! А если не сработает? Если вселенная обратно не соберется? Ты не имеешь права так рисковать.
- Я, может быть, и не имею. Но кто-то должен рискнуть и освободить нас от иллюзий.
- Отправь меня к этому человеку!
- Зачем? Хрен же поможет. - Искренне удивился Котэ.
- Я должен попытаться! Должен!!! Я не могу стоять и смотреть, как творится это безумие! Я должен что-нибудь сделать.
- Что ж, попытайся, если хочешь. Может быть, тебе и полегчает. - Задумчиво ответил Шэдоу. - Я доставлю тебя к этому человеку. Я тебе передам все нужные реквизиты и проинструктирую, как надо действовать. Мысленно. Я так понимаю, тебя сюда доставили на "тарзанке", то есть временно.
- Да. И у меня всего полтора часа осталось.
И Котэ, который все время вертелся на месте волчком, волновался и не мог успокоиться и наговориться, вновь взял слово:
- Я понял твой хитрый план. Хочешь, чтобы жизнь окунула нашего героя в дерьмо по самые уши, чтобы он потом пришел к тебе, просветленный и готовый принять истину. Так ведь?
Похоже, Котэ делал все, чтобы его возненавидели. И у него неплохо получалось. На него косились со злостью все присутствующие. Это была не первая нехорошая пауза за время их разговора. Темный еж опустил глаза и тихо проговорил:
- Я ненавижу этого кошака, но он прав. Но это не вся правда. Ты по определению лучше меня. Может быть, тебе удастся найти то, что я упустил и решить наши проблемы. Шанс ничтожен. Да если думать головой, то его и нет. Но ведь у нас еще есть душа.
- Душа? - Переспросил Соник.
- Сердце, если тебе так понятнее. Но то, что мы приписываем сердцу, кроме перекачки крови, закреплено за душой. Моя душа надеется, что ты найдешь выход, а разум... А разум давно уже все решил.
Котэ свернулся калачиком и сделал вид, что спит. А может быть, заснул на самом деле. Руж подошла к Шэдоу и спросила его:
- Почему ты мне не рассказал? Я бы тебя ни за что не выдала.
- Нас проверяют, сканируют память. Я боялся, что ты меня не нарочно выдашь. Замаскировать двоих было бы тяжело. Я не хотел тебя обидеть. Тем более, это в играх четко обозначено, что мы с тобой друзья до гроба.
- Плевала я на эти дурацкие игры. Мы с тобой действительно друзья до гроба. И неужели нужно делать то, что ты делаешь? Неужели тебя самого не пугает твоя идея?
- Пугает, Руж, очень пугает. Тебе я честно признаюсь, что боюсь того, что затеял.
- Тогда скажи, зачем ты это делаешь?
- Альтернатива пугает меня еще больше. Жить марионеткой еще страшнее, особенно если ты осознаешь, что ты марионетка.
- А если не осознаешь?
- Неведение - счастье? Вряд ли.
Внезапно кто-то аккуратно ткнул рукой в плечо Руж. Это был кот в сапогах из "Шрека", и он так аккуратно пояснил:
- Не хотел тут вам дружескую романтику обламывать, но у ежика, который тут самый крутой, кажись, крыша начинает отъезжать.
Пока объяснялись Руж и Шэдоу между Соником и Тэйлзом произошел следующий диалог:
- Тэйлз, скажи мне, кто я?
- Соник, ты что? Ты - герой. Ты - мой лучший друг. Ты - ежик. Ну что я тебе еще скажу?
- Нет, ты не понял. Я хочу знать, что останется, если снять маску, нацепленную на меня всеми этими играми. Я чувствую, что она мне жмет. Тэйлз, кто же я?
Лисенок был растерян. Он бы и рад помочь другу, но чем?
- Соник, что за придумки про какую-то маску? Но даже если мы и придуманы, то почему узнав об этом, ты перестанешь быть собой?
- Потому что, есть несколько вариантов меня. Даже на некоторых обложках, я выгляжу по-разному. Соник - это обобщенный образ, не имеющий четкого канона. Получается так. А кто же я тогда?
- Лучший из всех, кого я знаю. Не поддавайся. Ты решишь проблему. Я в тебя верю.
- А кто я?
- Ну, что я вам говорил? Эффект всплытия начинает себя проявлять. - Это голос был уже всем здесь ненавистен.
- Ты о чем, придурочный кот? - Закричал Тэйлз.
Бедный лис уже был готов с кулаками кинуться на нахального кота. Только присутствие Шэдоу и Руж его немного сдерживало.
- Я о так называемом эффекте всплытия, с которого начинается альтернативный психоз. Все, что о тебе придумано вертится вокруг твоей души. Но ее формирует только то, что допускает сеть причин вселенной. То есть придумано о тебе много чего, а вселенная делает тебя по принципу "ничего лишнего" и "все по канонам". Это лишнее болтается само по себе до самой кончины персонажа и не мешает. Но если раскрыть тайну персонажа, что с тобой только что и сделали, все начинает "крутиться" и "выплывать". В том числе и альтернативные версии тебя. С этой фигней шутки плохи. Шэдоу, оформи-ка ему первую помощь.
- Черт, как не вовремя, как плохо. Держись, Соник. Сейчас я введу тебе пару комбинаций.
- Кто я? Почему нет ответа? Раньше, кажется, был.
- Неправда, просто раньше ты себя не спрашивал. Крепись, я тоже через это прошел. Десять ложных вариантов моей биографии в свое время едва не порвали мне мозг. Это тяжело, но я это пережил. Держись, у тебя все получится.
- Мне уже, кажется, лучше.
- Шэдоу, если его отправят обратно на "тарзанке", то ему может сделаться очень плохо. Твои действия? - Опять встрял Котэ.
- Оповестить того, кто его встретит, никак не получится. Все приложенные послания просто сметет. Остается только молиться. Ничего, ты парень крепкий, должен выдержать. В любом случае тебя встретят. Попроси оказать первую помощь.
- Думаешь, я найду ответы? - Спросил Соник.
- Хотя бы попробуй.
Больше всем не о чем было говорить. Поэтому остаток этого времени прошел в тягостном молчании. Только минуту до возвращения Соника Шэдоу подошел к нему и сказал:
- Через три-четыре, может пять дней наступит наилучший момент, и я закончу начатое. Если ты, конечно, не найдешь выход.
- Я надеюсь, что найду.
- Тогда напомню тебе еще раз: шансов у тебя нет. Никаких.
- Но ты все равно надеешься.
- Это только от отчаянья. Объективных причин для надежды нет. Тебе хватит четырех дней? Просто тогда наступит лучший момент для удара, фактически единственный шанс. Дня через четыре я завершу дело.
- Эй, я же быстрейшее существо в этой вселенной. По крайней мере, Юджи Нака так думает. - Грустно улыбнулся синий ежик.
- Так оно и есть.
Соник еще немного помолчал, и сказал:
- Мне нужна эта встреча. Я должен попытать разрулить все это. Но еще больше я хочу знать: кто я?
И с этими словами он исчез отсюда, растворился.
Глава 87 - "Объяснение"
Вот оно как. Шэдоу все-таки. Теперь, кажется, все стало на свои места. Я идиот, я законченный идиот. Он сам ко мне пришел на проверку. Надо было сразу заподозрить, что что-то не так. Полтора месяца не пользовался модулем, вот проверка и вывела мне чистый лист. И при процедуру он перенес спокойнее всех, как будто знал, на что шел. Или догадался. Но ничего, придумаю что-нибудь.
- Эми? Ты куратор? Но как? Что здесь вообще происходит? И неужели ты наняла этого урода спасать нашу вселенную?
- Да. И у меня есть подозрение, что это самая большая ошибка в моей жизни.
Лестно, блин.
- Дима, кто ты такой вообще? - Прямо спросил Соник.
- Я обычный школьник, которому голос в голове сказал: "через пятнадцать минут ты окажешься в другой вселенной". И этот голос не обманул. Я действительно оказался в другой вселенной. Причем перемещался не раз, пока не прибыл к вам. Прямо там же этот голос в голове провел инструктаж. Рассказал, что у вас намечается очень страшный сбой. То, как я провел расследование, ты приблизительно представляешь.
- А зачем ты это все делал?
- Во-первых, выбора у меня не было, во-вторых, я выторговал себе кое-какую награду. Небольшое влияние на свою вселенную, чтобы поступить в университет. Расследование, кстати, окончилось по большей части провалом. Да ты и сам видел, как улизнул этот бешеный кошак. А еще, чтобы отвлечь нас, он додумался раскидать основных персонажей, в том числе и тебя случайным вселенным. Меня же вообще занесло в штаб-квартиру Совета Кураторов. Там один умный человек сказал мне, что "голос в голове", это куратор, попавший в серьезную беду. Так как куратором мог оказаться кто угодно, то нужно раскрыть его инкогнито. Ведь разные существа по-разному держат свои обещания. Ты уж меня извини, но мне пришлось прибегнуть к весьма жестоким методам убеждения. Честно признаюсь, мне тогда было уже на все наплевать. Да и достало оно меня уже. Хочу покончить с этим.
- А, помню! Вы мне, похоже, стирали память, но после этой "тарзанки" я все вспомнил. Вы - тварь. Мерзкая и наглая тварь.
- Спасибо, я польщен.
- Я серьезно, нельзя было так над ней измываться!
- Есть один нюанс, еж: я тогда не знал, что это она. Я ничего не знал, и чувствовал себя марионеткой. И у меня были серьезные подозрения, чтобы меня пустят в расход по окончанию дела.
- Вот оно что. То, что голосом в голове может оказаться беззащитная девушка вам и в голову не пришло. И вообще... Стой! Так вот как ты меня посреди леса нашла! - Ежику, похоже, начинает открываться какая-то страшная истина.
- Э-э-э... Когда? - Переспросила Эми
- Когда я еще ногу подвернул! И на той базе, когда цвета исчезли, ты неспроста так перепугалась! На тот Эггмановский поезд тоже не просто так угодила. И из плена нас тоже ты освободила.
- А вот это хрен. - Прервал я срыв покровов.
- Почему?
- Потому что мне надо было завершить расследование, проводимое под ее чутким руководством. Так что тут, скорее всего, постарался другой еж.
- Так значит, нас освободил Шэдоу?
- Точно не я. - Заявила куратор. - Я и не думала, что эта ваша дурацкая затея сработает. Более того, если бы Наклз не ломанулся на барьер сразу, то я бы я вас еще и заперла.
- Тогда почему ты сразу не заподозрила кого-нибудь из нас?
- Проверка показала, что никто из вас не был создателем сбоя. Да и потом, я решила, что вселенная нашла для тебя лазейку.
- Как всегда?
Молчание в ответ на провокационный вопрос - воистину знак согласия.
- Ты на стороне Шэдоу, так ведь?
Опять молчание, а я уже начинаю чувствовать себя лишним.
- Я не знаю. Я, наверное, как обычно пытаюсь всех спасти. Эми, прошу тебя, я должен встретиться с этим человеком.
- Почему, Соник? Ведь это же не поможет!
- А вдруг?
Знакомо мне это чувство. Когда теряешь что-то, что очень хочется найти, начинаешь искать везде, даже там, где потерянного и быть не может. Так потеряв однажды немалую сумму денег, я проверил даже свой почтовый ящик, где их и близко быть не могло. Еще посмотрел в банках из-под кофе, перекопал всю одежду, которую одевал за последний год. Это притом, что деньги, скорее всего, просто вытянули из кармана, когда я зазевался. Но я все равно искал.
- Нет, Соник. Это не поможет. Прости, но я говорю, как есть. Нам нужно придумать что-то другое, переубедить Шэдоу. Нужно...
Соник уже не слушал куратора. Он что-то бормотал себе под нос. Это было нечто среднее между "щас я попробую" и "кажется, надо так". На что он надеется, ведь у него же... Блин! Ведь у него же есть модуль и готовая комбинация для отправки на встречу с создателем! Вот гаденыш! Его уже тут нет. Проявил, чтоб его, чудеса телепортации.
- Где он? - Этой девице определенно нужна помощь капитана Очевидность.
- А ты как думаешь? Ты хоть знаешь, где этот Токугава живет?
- Юджи Нака, вообще-то!
- А, какая разница? Давай догонять паршивца.
- Нет. Я сама за ним пойду. И сама с ним поговорю.
- А мне что тут делать? Смастерить машину исполнения желаний?
- Смастери!!! - Опять она на пределе. А это плохо. Это очень плохо. - Сделай что-нибудь! От тебя никакого проку! Только горе и страдание. Я тебя ненавижу!
Ужас. И она претендовала на то, чтобы манипулировать мною. А теперь? Мне приходится держать ее хоть в какой-то форме. Черт, мне кажется или ее назначение куратором было бюрократической ошибкой? Должны же были они провести хоть какое-то собеседование.
- Я - ничтожество. - Еще лучше. - Я неспособна принимать нормальные решения, неспособна делать хоть что-то необычное. Ведь если у тебя серьезные проблемы никакие шаблоны уже не помогут.
- Тпру, Эми, тебя уже заносит. По-моему, пригласить меня сюда было неординарным решением. Весьма неординарным. Кстати, ты же собиралась идти за Соником.
- Ах, да. Только теперь мне твоя помощь не нужна. Я должна поговорить с ним наедине.
Ну вот, я остался в гордом одиночестве. И почему нет машины, которая исполняет все желания?
Глава 88 - "Попытка - не пытка"
Так уж случилось, что в тот день на улицах одного из городов Японии случился жуткий переполох. Людей вообще пугает все неизвестное и необычное. Особенно если оно мелькает так быстро, нельзя рассмотреть ничего кроме какого-то синего пятна. Жители города удивленно моргали, мотали головой и вообще были готовы списать все на усталость после работы, если бы не одно но: синее пятно, мелькающее как вспышка то тут, то там, видел каждый. И ни у кого никаких предположений насчет природы этого странного явления. Только один господин в очках лет сорока пяти имел кое-какие мысли на этот счет. Но он их быстро отмел, как невероятные. Нет, у этой синей кометы есть определенное сходство с Соником. Но это же бред! Бред сумасшедшего. Соник выдуман и не существует. Может быть, это галлюцинация? Да, галлюцинация и она уже прошла. А значит, можно идти дальше и...
- Здравствуйте, господин Нака. У меня к вам серьезный разговор.
Господин Нака не поверил своим глазам. Видно, несчастный был настолько шокирован, что не нашел ничего лучше, чем пробормотать, заикаясь:
- П-п-прив-вет.
- Простите, что я вас так напугал. Я - реален. И мне нужна ваша помощь.
- Но как? Ты же...
- Персонаж видеоигры. Я в курсе. Я это узнал недавно. И, честно говоря, у меня была такая же реакция, как и у вас теперь. Но я существую, и мне действительно нужна ваша помощь.
Юджи Нака стоял как громом пораженный. Судя по тому, как пялились на них люди на улице, не он один видел Соника. Это же не галлюцинация? Нет?
- Почему ты пришел ко мне?
- Вы меня создали, а вместе со мной создали целую вселенную. Но вся беда в том, что наши жизни замкнуты на играх, подчиняются тому, что вы создали. Мы не можем дальше жить, подстраиваясь под то, что они о нас придумают. Прошу вас, помогите остановить это. Ведь если перестанут выходить игры, то мы будем свободны от стороннего влияния. Я знаю, что такое трудно будет проделать, но это лучше того, что предлагает Шэдоу. Дело в том, что он собирается...
- Ты сказал "Шэдоу"?
- Да, а что?
Дежавю. Странное ощущение, что что-то похожее уже было. Но если оно уже было, то почему Юджи Нака ничего не помнил? Или помнил? Или не было? Было. Только почему-то ушло из памяти, вернувшись только теперь.
- Ничего. Просто года три назад ко мне пришел Шэдоу. Да, весной две тысячи седьмого он пришел ко мне.
- Он приходил к вам?! - Для Соника это оказалось неожиданным.
- Да. Он вел себя точно так же. И просил о том же. Я тогда очень сильно растерялся. Не могу понять, как я это забыл. Такое чувство, будто мне память стирали. Мне это снится. Мне это снится. Да, это - сон.
Теперь еж был растерян еще больше, чем программист, которого когда-то угораздило подсказать коллегам идею насчет ежа в главной роли в очередной игре. Затем накатило отчаянье и страшное понимание. Соник начинал понимать, что Котэ был прав, когда говорил о мотивах Шэдоу. Тот дал попробовать только потому, что знал: это не поможет. А знал потому, что попробовал сам. Вот и вся разгадка.
- А что вы ответили Шэдоу?
- Я думаю, что он ответил следующее: не я один тебя создал, над тобой работала целая компания, к которой я теперь не имею никакого отношения. И не только эта компания. Многие, очень многие поспособствовали твоей популярности. И не в моих силах остановить это. Черт! Да основных же зачинщиков кроме меня был двое! Мне даже основную заслугу приписать затруднительно.
-К этому надо добавить еще одну вещь: даже если удастся перерубить эту связь, уничтожив источник, то наша вселенная просто-напросто загнется. - Вмешался в беседу девичий голос.
Соник и Юджи Нака одновременно вскрикнули:
- Эми?!!
- Да, Эми. - Непонятно откуда возникшая ежиха отвесила вежливый поклон. - Соник, это не поможет. Даже если Sega прекратит выпуск игр, то фанаты еще долго не уймутся. А ведь о тебе есть не только игры. Есть еще мультфильмы и комиксы. Я поняла твою идею, но это утопия в чистом виде. И уж Юджи Нака точно не сумеет ее реализовать. Простите, что мы вас побеспокоили, господин Нака, нам пора. Не волнуйтесь на этот счет, вы скоро все забудете. Пошли, Соник.
Но ушел не сразу, а сначала спросил:
- Господин Нака, неужели все так и было?
- Почти. На один его вопрос я так и не сумел ответить. Посмотрел ему в глаза, и не сумел.
- Что за вопрос, скажите.
- Он спросил: "зачем вы меня воскресили?"
- Эми, куда мы идем?
Соник прибавил шагу, чтобы не отстать от куратора.
- Мне нужно разместить одно устройство, которое сотрет из памяти жителей города все воспоминания о тебе.
- У тебя есть такое устройство?
- Что-то мне подсказало, что ты не станешь заботиться о секретности.
- Прости.
- Ничего страшного. Сейчас мы все исправим.
Надо ли говорить, что еж чувствовал себя на редкость паршиво? Что он скажет Шэдоу? "Да, ты оказался полностью прав, давай расколем нашу вселенную на части"? Или "Я полностью с тобой согласен, но вселенную уничтожать нельзя"? Что ему вообще делать? И самый главный, безответный вопрос: кто он такой и на чьей он стороне? Как так случилось, что бывший герой и спаситель оказался никому не нужным дурачком?
- Эми, так куда мы все-таки идем?
- Мне нужна энергия для той штуки, что подотрет всем память. "Ластик" придется разместить над квартирой одного мангаки.
- Кого?
- Художника, рисующего мангу.
- Почему? И что с этим художником будет?
- Да ничего с ним не случиться. Просто он еще две недели будет рисовать очень плохую мангу, вот и все!
- А ты не хочешь замаскировать нас?
- Нет. Я все сотру "Ластиком".
- И что мы будем делать дальше?
- Придумаем что-нибудь.
- Что?
- Что-нибудь.
- Ты думаешь, этот твой Дима что-нибудь придумает?
- Может быть.
- А что еще может быть?
Внезапно Эми развернулась на месте и закричала, что есть силы:
- Что ты от меня хочешь?!!!
Соник сглотнул комок, подступивший к горлу, и пробормотал:
- Я и сам уже не знаю. Я надеялся, что хоть что-то решу, хоть чем-то помогу. А в итоге все испортил. Что мне делать? Впервые в жизни чувствую себя бесполезным ничтожеством.
- Не ты один. Пошли, нам нужно кое-что делать.
Глава 89 - "Deus ex machina?"
Уилсон был довольно-таки приятным человеком, но Наклзу уже становилось скучно. Поддержать беседу он даже не пытался. Да доктор Уилсон и сам чувствовал свою бесполезность. Поэтому, когда в комнату влетел Дима, тяжело дыша и махая руками, они оба обрадовались. А Дима сразу с порога закричал:
- Док, где тут ближайшее интернет-кафе и компьютерный магазин?
- А вас что конкретно интересует?
- Что ближе?
- От главного выхода сто метров направо - там компьютерный магазин. А в кафе напротив wifi-точка. - Последнее предложение Уилсону уже пришлось прокричать вслед этому парню.
Следом за этим странным подростком побежал и Наклз. Почему? Потому что Дима был одним из тех, кто хоть что-то знал о его прошлом. И зачем ему бежать в компьютерный магазин? Ведь там что-то случилось с каким-то Соником. Кстати, кто он? Надо будет расспросить этого Дмитрия обо всем. Пусть расскажет, что знает, да со всеми подробностями. Только его догнать сначала надо.
- Эй, а ты куда?
- Извините, что так удираю, мистер Уилсон, но мне нужно поговорить с этим чудаком.
Уилсон уже, наверное, думал о том, чтобы бежать за ними, но передумал. А Наклз выбежал на улицу. Магазин компьютерной техники был неподалеку. Внутри царила странная картина. Три консультанта стояли столбом перед Димой, сидевшим за одним из ноутбуков. На том же столе лежала пачка какой-то зеленой бумаги. "Деньги, что ли?" - подумал Наклз.
- Что вы на меня так смотрите? Да, мне очень срочно нужен ноутбук. Вот деньги. Сдачи не надо. И не волнуйтесь, я уже ухожу.
Договорив до конца, Дима вылетел на улицу с ноутбуком под мышкой, и двинулся в кафе. Там он что-то печатал, чертыхаясь. Что? Поди разбери. Русского-то языка Наклз не знал. А спросить он не решался. Так прошло минут двадцать. Этот человек, печатавший сейчас-то какие-то русские иероглифы, показался стражу с самого начала очень странным. Стоп! С самого начала? Страж? Память возвращается? Быть того не может. Неужели. И что же сторожил...
"Передан мыслеблок. Метка: русский язык"
- Наклз, ты не пугайся. Я тебе базу своего языка передал. Хочется, просто, чтобы ты прочел и понял. И оценил. - Сказал этот Дима.
- А что ты такое пишешь?
- Да так, рассказ.
- Почему сейчас?
- Ну... Надо мне. Ладно, если хочешь, погуляй по городу, перекуси. Ну, займись чем-нибудь. Только не уходи далеко. Не хватало только твоей повторной пропажи.
- Повторной?
- Да. О твоем прошлом я знаю немного. А вспоминать ты начнешь дня через три. Через пару недель все вернется. Кроме той пары дней, которая тебя едва не сделала сумасшедшим. Тут уж извини, тебе ничего не вспомнится. Ладно, не отвлекай меня пока.
Перед тем, как еще раз приложить руки к клавиатуре, этот человек добавил "и не стой над душой", после чего опять начал молотить по клавишам. Прошло еще сорок минут (а может и больше) до того момента, когда очумевшего от скуки Наклза чуть ли не силой усадили за ноутбук. Глаза у подростка горели слегка нездоровым огнем:
- Пожалуйста, оцени.
- Почему я?
- Так больше некому.
С таким мощным аргументом поспорить было тяжело. Пожалев, что побежал за этим психом, Наклз все-таки приступил к чтению.
"Почему люди потянулись туда? Казалось бы, все просто: радиация создала артефакты, за которые можно было выручить большие деньги. Плюс ученые, которым хочется изучить все необычное. Плюс те, кто просто по каким-то причинам хотел спрятаться от внешнего мира. Плюс... Да мало ли кого могло туда занести? Были же ведь и простые искатели приключений, которым не сиделось, романтики уверовавшие, что "Зона" нечто большее, чем радиация и мутанты. И кто-то поверил... В дух "Зоны", в свободу, в бога, в легенды, которых наплодилось черт знает сколько. Да в этом месте можно было поверить во все, что угодно. И было ясно, что кто-то этим воспользуется. Собственно, так и возник "монолит" в первый раз. Могущественная организация поставила в центр зоны иллюзию, уловку, призванную собрать вокруг себя фанатиков, защитников культа. По легендам этот камень, который и называли "монолитом", мог исполнить любое твое желание. Да многие его и называли именно так - Исполнитель Желаний.
Иллюзию, естественно, развеяли. Но ведь молитвам дураков никакие стены помешать не могут. И многие продолжали верить. Не смотря ни на что, ходили слухи, о счастливчиках, исполнивших свои мечты, высказывались собственные заветные желания, вслух или мысленно, чтобы те смешались с воздухом, с кострами, с радиацией. Вера в лучшее вопреки всему. Не это ли сила, благодаря которой это лучшее существует?
Что ж, если так рассуждать, то меня породил оптимизм. Смешно. Говорили не раз и не два, что меня нет и быть не может. Говорили, говорили. Как бы ни любили легенды сталкеры, от цинизма никуда не деться. Цинизм был, есть и будет, оставаясь спасительным коконом, куда можно спрятать свою наивность и веру в чудеса. Там же, в коконе, она и умирает, задыхается, и поделом ей, негодной, мешает жить только. И поэтому меня нет и быть не может.
Не может, но я есть. Жду того идиота, который откликнется на мой зов и поверит в чудо. Возник на месте иллюзии, иллюзией и считаюсь. Я как повторное выступление фокусника, который в прошлый раз облажался по полной. Публика ушла, фокусник никому не нужен. Остается, в лучшем случае, только какой-нибудь сельский дурачок. Недоумевает, бедный, почему никто не хочет смотреть на волшебника. Он же показывает чудеса! Настоящие! Никто не верит? Почему же? Один человек все-таки верит. Этот тот самый дурачок. И ради него фокусник остается и продолжает выступление. Не зря же говорят, что внимание дороже всего.
Ах да, забыл представиться. Зовите меня Монолит. Да, я знаю, что имя скомпрометировано кучей фанатиков. Но можете использовать также имя Исполнитель Желаний, если хотите. Как я возник? Откуда я возник? Хотите ответов или объяснений? А нет у меня ничего. Только зов, точно такой же, как у той самой иллюзии. И я на нее очень похож, прямо младший братик. Но одно но: я - реален. Да, сила ваших желаний собралась в камень. Так уж получилось.
Я жду там же, где была проклятая иллюзия, в местах, где когда-то обманывали. Но теперь я существую по-настоящему. Неужели все считают, что это обман? Признайтесь хотя бы себе, что все еще надеетесь на исполнение самых заветных желаний. Приходите. Можете говорить за кострами все, что угодно. Говорите, что меня нет. Говорите, что легенды врут. Говорите, что во всем виновато "О-сознание". Говорите. Только откликнитесь, только поверьте, только найдите в себе смелость исполнить свою мечту"
- Ну как?
- Муть какая-то. Это вообще о чем?
- Об одном очень дальнем месте. В другой вселенной. Ладно, надо бы заказать чего-нибудь, чтобы дали доступ в интернет.
Дальнейшие действия этого человека вообще никак не укладывались в сознание Наклза. Никак. Зачем этому проклятому Горяченкову лезть на фан-сайты какой-то игры? Как она называется? S.T.A.L.K.E.R.? Что за ерунда? Серьезно?
- Это видеоигра?
- Это моя любимая видеоигра. Это великая видеоигра. А что?
- Ничего. Но может быть, ты лучше объяснишь, что происходит?
- Не отвлекай. Где же тут раздел фан-творчества?
Да кто же он такой, этот Дмитрий Горяченков? Почему у него такой нездоровый блеск в глазах? Так горят глаза только если что-то горит внутри. Какая же сила зажгла внутренний огонь? А где внутренний огонь Наклза? А толку себя спрашивать? А кого спрашивать? Этого психа? Да ну его. Вокруг твориться черт знает что, а он пишет фанатский рассказ по игре. Большей степени дебилизма и вообразить себе трудно. Да этот идиот... Так, кажется сюда бежит Эми. А этот в синем? Может это и есть тот самый Соник?
- Всем привет! Вы чего тут забыли? - Радостно здоровается ежиха.
Что с ней не так? Такое чувство, будто она почувствовала запах гари.
- Ты что-то воплотил? Что? Отвечай, быстро!
В ответ Дима пожимает плечами и скромненько указывает рукой на ноутбук. А дамочка чуть стул не опрокинула. Видно, что-то не так просто с тем бредовым рассказом.
- Наклз! Тебя все-таки нашли. Вот уж и не надеялся! Ты где был? - Еж в синем спортивном костюме явно рад встрече.
А Наклз в ответ глупо улыбается даже не зная, что ответить этому незнакомому ежику. Может, правду?
- В дурдоме, если честно.
Удивление неудивительно. Судя по лицу Соника (решено назвать его так до выяснения), не надо было говорить правду.
- Серьезно?!
- Я похож на клоуна?
- Все это время?
- Нет.
- А где был до того?
- Не помню. Я ничего не помню. Уж извини.
- А меня, хоть, помнишь?
- Нет.
Теперь он уже не такой радостный. Сочувствует. Это зря. Память вернется.
- Дима, что это? - Кричит Эми.
- Рассказ. - Ответ как-то не добавляет ясности.
- Но это же не просто рассказ! Это же источник творческой энергии!
- Ну, и это тоже.
- Что же это? Deus ex machina?
Глава 90 - "Может быть"
Deus ex machina. Может быть и так. Теперь я понимаю, как оно работает, как творческая энергия создает миры. И не исключено, что я действительно явил "бога из машины", который решит все наши проблемы.
"Умышленное воздействие на чужую вселенную незаконно. Хуже и придумать нельзя. Твое счастье, что у меня уже нет сил злиться на тебя. Твое счастье. Ты ведь не просто создал первоисточник, а задействовал ресурсы модуля, пусть и неосознанно"
А за неосознанно ничего не будет?
"Незнание закона не освобождает от ответственности. Это - раз. А два - это то, что завтра твое воздействие станет заметным для куратора. И только послезавтра оно окончательно сформируется. А куратор на раз-два определит, кто применил такое читерство по отношению к его вселенной. Ах да, еще и три - Шэдоу приведет свой план в исполнение если не завтра, то послезавтра. Так что все бесполезно"
Извини, я не знал. Действительно не знал. Но поверь мне, то, что я задумал, поможет, даже если Шэдоу разорвет сеть причин. Главное, чтобы с куратором не было проблем.
"Ты хочешь одним махом перекрыть итог пары лет работы? Брось, это бесполезно. Такой источник энергии, как твой монолит, не поможет"
Поэтому я использую его, чтобы выйти на еще больший.
"Еще больший источник творческой энергии? Как такое возможно?"
Может, он и не намного больше, но это то, что нам нужно. Вспомни старину Архимеда, который грозился перевернуть землю. Ситуация похожа. Только прости меня, тут придется задействовать эффект естественности. Нашел в глоссарии такой термин. Ты должна знать, что это такое.
"Знаю. Детали плана знает только один погруженец. Так легче контролировать других, естественное поведение относительно легко прогнозируется. Кого хочешь контроливать ты? Меня, Наклза, Соника?"
Монолит.
"Я пока тебя не понимаю. Но даже если и так, то проблему с куратором это не решает. Он нас сдаст! Точно тебе говорю! Там кто-то новенький, я его даже не знаю. Точно не персонаж, кстати"
Будем договариваться. - Эй, вы зачем так замолчали? Ребята, я не владею телепатией. Что вы там себе надумали? - Крикнул Соник.
Соник, Наклз, Эми, толпа людей... Так, какого хрена тут делает толпа людей?
- Нам нужно серьезно поговорить и обмозговать, что делать дальше. Эми, замаскируй нас, пожалуйста. А то что-то косо на нас глядят эти люди.
- Куда идем?
- Куда-нибудь. Давайте хотя бы в тот отель, где я остановился.
Мы все дружно исчезли. Теперь люди удивлены еще больше. Как выйдем отсюда? Мы же теперь невидимки, а не призраки.
"Черным ходом"
Ну вот, наша компания уже в местном отеле.
- Ну, теперь мы в безопасности. Надо подвести итоги. Обсудить, что нам нужно делать. - Начал я, точнее попытался.
- Может, объясните мне, кто я такой и что здесь происходит? Кто-нибудь. Что случилось-то?
Уже весело. Что я отвечу Наклзу? Иди, погуляй, дружок, ты один хрен ничего не поймешь, да и нельзя тебе это знать. По идее так и надо сказать. Но, как говорил один мой друг, идея далека от реальности. Тем более и Сонику знать ничего не положено. Куратор, твои мысли по этому поводу.
"Вреда не будет. После такой обработки памяти раскрытие тайны персонажа можно считать безвредным действием. Другими словами, оно на него никак не подействует с точки зрения энергетической медицины"
Ясно.
- Ребята, я требую, чтобы вы сказали Наклзу правду. Вы понимаете, о чем я. - Высказался Соник.
Три - за, ноль - против, один - равнодушен. Что ж, придется рассказать. Начну, раз такое дело.
- Ладно, слушай. Так случилось, что одна контора создала видеоигру. И не одну, а целую серию игр об одних и тех же персонажах. Казалось бы, выдумка, но ничего в этом мире не делается просто так. Ничего. Так получилось, что игры породили целую вселенную. А ты - один из ее обитателей. Иными словами, ты персонаж видеоигры. Но быть реальным и существующим тебе это не мешает. Так что не бойся того, что ты однажды распадешься на пиксели. Вообще-то, многим персонажам не рассказывают такое. И есть даже целая организация, которая следит, чтобы все шло своим чередом без всяких потрясений. Но вот нашелся один умник, который решил, что матрица его имеет, и взялся исправить положение. То есть, решил отделить свою родную вселенную от игр. Свободная жизнь и прочие ценности. Только сделать это очень не просто. Оказалось, что самый простой способ - это раздробить вселенную на части, и понадеется, что оно само потом как-нибудь соединиться.
- А я-то тут причем?
- Дослушай. Организация, следящая за порядком, подписала меня, чтобы я выяснил, что там у вас творится. Один из сообщников того умника, который хотел вашу вселенную дробить, чтобы задержать расследование, раскидал персонажей по разным вселенным. Тебе очень сильно не повезло, оказался в ненужном месте в ненужное время. Ты в такое ужасное место попал, что за пару дней там проведенных едва головой не тронулся. Слава богу, тебя вовремя выловили и прооперировали. Дальше ты уже все знаешь. Остальное - вспомнишь. Теперь мы будем дружно думать, что делать дальше.
- Постой! Так тот рассказ... Ты почему его писал? Хотел изменить ту вселенную, или хотел написать рассказ о ней? - Озарило Наклза.
А ведь ехидна-то соображает, что к чему.
- Если честно, то все сразу. Просто мне как сказали про машину исполнения желаний, так и понеслась. Меня как переклинило. Вот так и получилось. Теперь моя сказка может стать реальностью. И если мы в этой реальности найдем монолит, то...
- Слушай, не знаю и знать не хочу, что ты там опять задумал, но я требую, чтобы меня доставили в родную вселенную, немедленно! - Потребовал Соник. - Я тебе не верю!
"Черт! Похоже, он вам не доверяет. Если честно, то и у меня уже нет никакой веры вам"
- Как я тебя доставлю обратно? Это же невозможно! По крайней мере, я не знаю как.
- У нас не так много времени! Сколько я валялся без сознания?
- Три дня.
- Что?!! Так это получается, что Шэдоу ударит завтра, или послезавтра?
- Получается так. Но мой план сработает, даже если он довершит дело.
- В чем твой план?
- Я написал рассказ, изменил одну вселенную, и там появилась штука, исполняющая желания. С ее помощью думаю выкрутиться.
- Это безумие!!! Эми, неужто ты веришь этому болвану?!!
- Я вынуждена. Иного выхода нет. Тем более его план не такой уж и бессмысленный.
- Не знаю, как вы, а я не хочу быть частью этого плана! Слушай, Дима, чтобы ты там себе не думал, я останусь собой, и действовать буду согласно своей совести. Подумай еще раз, нет ли способа доставить меня обратно?
- Даже если есть, то я о нем ничего не знаю, честно.
- А как же эта "тарзанка"?
Тут не выдержала Эми:
- Какая тебе к черту "тарзанка"? У тебя от прошлого сеанса душа едва на части не развалилась! Нет, этот способ слишком экстремален, ты попросту умрешь.
- Да? Но ведь... Поклянись, что не знаешь способа доставить меня обратно.
- Соник...
- Эми, прошу тебя.
- Соник, способ есть. - Тут и мне стало интересно. - Называется - "камень на шею". Блокаду прошибают мощным сгустком творческой энергии, связанной с тобой. Но этот сгусток привязывает тебя навсегда к вселенной, куда хочешь попасть. У нас используется для ссылки провинившихся сотрудников. Билет в один конец. Если учесть твою связь со вселенной, то должно сработать.
- Это что же получается? Тебя сошлют в родную вселенную? - Усмехнулся Наклз.
- Если нужно - то я готов.
То, что было дальше - вполне предсказуемо. Да, я уже начинал ждать, когда Эми броситься Сонику на шею с криками "не пущу" и "на кого ж ты меня покидаешь". Дав им пообниматься пару минут, я решил взять командование парадом на себя:
- Значит так! Сегодня никто никуда не уходит! А вот завтра с утра мы уходим во вселенную "Сталкера". А Соника отправляем на родину.
- А что мы будем сегодня делать? - Удивленно спросил герой.
- Отдыхать. Завтра у нас у всех будет очень напряжный день. Поэтому отдыхаем.
- И что мы тут будем делать? - Это уже Наклз спросил.
Хм, в одной из фэнтезийных книжек герои накануне последней битвы развлекались картишками. Что ж, колоду карт воплотить мне теперь недолго (наловчился я с модулем работать).
- Мы будем играть в карты?
- Черт, такое чувство, что меня не выписали из психбольницы, а наоборот, положили туда.
- Ты рехнулся! Полностью рехнулся! Ладно, во что хоть играть-то будем?
- Предлагаю в подкидного дурака. Правила сейчас объясню.
- Название идиотское.
- А, кажется, знаю что-то такое.
- Откуда?
- Ладно, слушайте правила...
И, как ни странно, мы отлично провели этот вечер. Ведь не просто так я считаю, что "дурак" ничем не хуже шахмат. Лично для меня эта игра лучше. В шахматы вчетвером не поиграешь. Позже ежам надоело, и мы доигрывали вдвоем с Наклзом. Где тем временем были Соник и Эми? Черт его знает. Вряд ли детей делали (ибо рано, как ни крути). А, кроме того, все, что угодно. Ведь когда им еще вместе побыть?
Глава 91 - "А с другой стороны баррикад..."
На старой базе Роботника никто ничего не сказал сразу после того, как исчез Соник. Это молчание вокруг было как вакуум. Никаких мыслей, чувств, эмоций. Все были опустошены. Даже Котэ погрустнел и не отпустил какой-нибудь циничный комментарий. Тэйлз поднял голову и дрожащим голосом спросил:
- У него получится? У него же ведь получится?
Шэдоу и рад был бы соврать, сказать что-нибудь вроде "это же Соник, он всех нас спасет", но не смог выговорить нужных слов. Да и не нужно было это. Ведь в его глазах все и так ясно прочитали: "У него ничего не выйдет, даже не надейтесь". Только Котэ, потянувшись пару раз, заявил:
- Я сейчас уйду достраивать нашу шайтан-машину. А ты, мой дорогой заказчик, почитай-ка одну интересную книжку.
- Какую?
- Катехизис революционера. Чтоб до конца осознал, на что идешь.
Исчез Котэ, Шэдоу тоже куда-то телепортировался. А Руж? Куда ей было телепортироваться? Кроме нее и Тэйлза никого тут и не осталось. Поэтому он и спросил именно у Руж:
- С Соником все будет в порядке?
- А я-то, откуда знаю? Спроси что полегче? - Заявила летучая мышь, направляясь к выходу.
- Стой! Ты хоть не уходи! Что я один делать буду?
- А чем я тебе помогу?
- Постой!
- Ладно, стою. Дальше что?
Вот теперь лисенок почувствовал себя идиотом. После такого вопроса оставалось только, махнув рукой, сказать:
- Иди. От тебя нет толка.
Так они бы и разошлись, но в последний момент Руж крикнула:
- Стой!
- Ладно, стою. Дальше что?
- Расскажешь мне, что случилось с тобой за эти дни?
- Почему я должен тебе обо всем этом рассказывать? Какое тебе до нас дело? Иди, кради свои бриллианты! Кому ты нужна?
Кулаки Тэйлза сжались, ему очень хотелось выместить свою злость на чем-нибудь. Так уж получилось, что ему попалась эта вредная девка, с развратными замашками. Да какая девка? Тетка! Злющая тетка.
- Ну же! Уйди, пока я не побил! Ты тут не нужна!
- Не надо на меня кричать, ладно?
- Почему?!! Дима делал тут с нами не пойми что, а ты ему помогала за изумруд! За камень! Он у тебя теперь есть. Тебе больше не о чем волноваться. Уйди отсюда, и забудь, что мы есть! Паршивка. Что стала? Иди, иди. Или ты хочешь меня разозлить? Ладно. - Тон в голосе Тэйлза постепенно перешел из ярости в глухое раздражение.
- Выговорился? Успокоился? Я, конечно, воровка и тварь, но не хочу, чтобы вы пострадали. Почему? Теперь у меня уже есть камень. Пожалуйста, скажи: ты знаешь, что случилось с Эми и Наклзом?
- Эми нашли. А вот Наклза еще не могут. Хоть и перекопали все, что можно. Тебе полегчало? А теперь можешь уходить отсюда. Счастливо оставаться!
С этими словами Тэйлз ушел с базы Роботника. Он бы еще и дверью хлопнул, но они и так были уже открыты.
Уже двое суток Котэ пахал рука об руку, тьфу, блин, лапа об лапу со своим заказчиком. Поэтому он имел право отдохнуть. Отдохнуть в кошачьем борделе, который сам же и воплотил. Да, свои фантазии воплощать для таких целей это низко и подло. Особенно во вселенной, основанной на детских играх. Но! Во-первых, теперь, когда расшатана сеть причин, то такое вполне допустимо (да и не все были святошами в этой вселенной изначально - баланс сети причин тому причиной), во-вторых, это же не только для себя, не один Котэ сюда пришел, в-третьих, ему действительно нужен был отдых. Поэтому взяв себе кошачью внешность с закосом под местных, хитрый кошак зашел за своей порцией продажной любви. Все уже обговорено и оплачено, осталось только зайти в один из номеров и...
...удар по голове чем-то тяжелым. Предположительно бутылкой из-под шампанского. Хороший удар. Пока Котэ был в отключке его уже успели привязать к стулу.
- Не обижайся, но так ты мне точно расскажешь, что ты тогда сделал с моими знакомыми. Я два дня тебя выслеживала, и очень не хочу, чтобы мои усилия пропали даром.
Так, ликер. Значит, Котэ почти угадал. А бутылка в руке Руж. И не сидится ж ей...
- Ага! Я рад, что ты зашла, но я платил за традиционное оказание услуг. Никакого БДСМ в счет не входило. И за кошку, а не за летучую мышь. Но и летучая мышь тоже подойдет.
- С этим ты всегда успеешь. Сначала ты должен мне рассказать, куда ты дел моих знакомых. И еще кое-что. Если привязав к стулу тебя не удержать, то я хочу узнать об этом сразу же.
В ответ Котэ ухмыльнулся, подумал-подумал, и исчез. Через три секунды опять появился на стуле, но уже без веревок.
- Тебе повезло, что я уже кошку оплатил, и она теперь не отвертится. Иначе к стулу была бы привязана ты.
- Да неужели?
В ту же секунду Руж очутилась на стуле. И вокруг тела летучей мыши появились веревки.
- Зараза!
- Расслабься. Ты мне неинтересна. Тем более ты хочешь, как я понял, выяснить судьбу нашего вождя краснокожих. И да, еще одно но: я люблю кошек. Только кошек. А что ты с моей кошкой сделала? Подсыпала слабительного?
- Убери веревки.
- Ладно, раз тебя напрягает.
Былая грабительница спокойно размяла крылья. Правда, теперь чувствовала себя здесь чуть-чуть неуютней, чем раньше. Но на ее счастье Котэ не собирался ей вредить.
- Так что ты сделал с Тэйлзом, Соником, Наклзом, Эми и Димой? И до кучи: где сам пропадал?
- Сказала бы проще: "что это, блин, было?". И куда ты ее дела, ту, единственную, что уже оплачена?
- Выйдешь в коридор - дверь в чулан, справа у окна.
- Так она уже связана?
- Не отвлекайся, говори, куда дел Соника и компанию?
- Наклза и компанию. Я тут навел о вашем зверинце справки. Контора подтвердила, что именно о нем ты мечтаешь по ночам. Я чуть что, разработчиков игр имею в виду.
Руж почти не покраснела. Почти. Только задышала чуть чаще. Котэ стал приземистым, почти квадратным, черно-серым котом ростом чуть меньше метра и со здоровенным кубком в лапах. Сунув этот кубок ей под нос, он прокричал:
- Вот тебе приз за отменное самообладание. Но я не знаю, где Наклз. Честно. Дима должен был его уже найти. Хотя, два дня назад, он жаловался, что твоей мечты нигде не отыскать. А его ведь, между прочим, ближе всего к вам закинуло. О чем задумалась дева младая?
Дева младая думала, можно ли верить этому психованному коту, у которого даже лица нет. Точнее есть, но теперь оно какое-то убогое. Как будто в Paint'e нарисованное.
- И нечего пялиться на мою рожу с такой кислой миной! Это мое настоящее лицо, между прочим! Истинное. Хотя я предпочитаю эпитет "первое".
- Отведи меня к Шэдоу.
- Он сейчас очень занят. Очень занят. И будет недоволен вмешательствами. Подруга, если ты к нему щас вломишься, то есть риск, что уже он тебя привяжет к стулу. А потом начнет косплеить Черного Властелина и прочих героев немецкого кинематографа и японских мультфильмов.
- Он мой друг - он меня поймет.
- Ага, только отвязывать тебя и приходить на помощь я не буду.
Расчеты. Проклятые расчеты. От всего этого так устаешь. Шэдоу видел эти уравнения уже миллион раз. Ладно, не миллион. Но этим уравнениям полгода, значит как минимум раз двести. Что остается? Пересмотреть в двести первый, и молиться, чтобы не было ошибки. Напомнить себе еще раз, ради чего все это. И еще раз вспомнить эту цитату из "катехизиса революционера". Революционер - человек обреченный. И у ежа шансов не больше. Шансов выйти сухим и чистым из этой авантюры Шэдоу не считал, у него даже мысли такой не возникало. То, что он делал, было не для себя. Да, да. "Революционер - человек обреченный. У него нет ни своих интересов, ни дел, ни чувств, ни привязанностей, ни собственности, ни даже имени. Все в нем поглощено единственным исключительным интересом, единою мыслью, единою страстью - революцией". Первый параграф из того самого катехизиса. Но как бы ни были малы шансы - надо попытаться. Черный еж горько усмехнулся, вспомнив, как Соник требовал, доставить его к Юджи Наке. Шэдоу очень хотел верить, что в его действиях больше смысла. Потому что если, не сработает, или не дай богу еще что-то случится, то...
- Шэдоу. Мне нужна твоя помощь.
- А? Кто здесь?
- Мы. Ежунь, эта дамочка всерьез озаботилась поисками пропавшего возлюбленного. И не надо на меня так смотреть. Он тоже, наверняка, навел справки, у той же конторы.
- Руж? Котэ? Что вы здесь делаете?
Руж помялась, но все же сказала:
- Помоги мне найти Наклза. Я за него переживаю.
- Я понимаю. Котэ, ты говорил, что сумел отправить Соника и остальных подальше. Куда именно.
Теперь уже Котэ медлил с ответом.
- Тот вихрь помех было нелегко одолеть...
- Куда ты их дел?
- Включил рандомный прыжок для всех присутствующих там. Да, поступил как последняя скотина. Но не дожидаться же мне было, пока меня проверят, схватят за семенные железы и отправят в гостиницу? Нечего на меня так пялиться.
Шэдоу хотелось стереть эту тварь в порошок. Только толку ноль. Котэ с самого начала заявил, что "клал на борьбу бобра с ослом все, что кладется в таких случаях". И уж он никак не мог знать, что несчастный черный еж герой или злодей, и не мог предсказать, как отреагирует заказчик на такое решение проблемы. Да и тяжело забыть месяцы безвозмездной помощи (весьма ценной, кстати: если бы не Котэ, то дело могло бы остаться незавершенным).
- Что ж, ты можешь искупить свою вину. Просто помоги ей найти Наклза, понял?
- Ты спятил? Я не могу одновременно сооружать поисковую комбинацию и помогать тебе! Да я ее и не сооружу. Нужно очень сильное желание найти эту ехидну. А у меня того желания ноль.
- Я справлюсь один. Поисковую комбинацию будешь сооружать при помощи Руж.
- Ты? Один? Ты свихнулся?
- Нет. Я знаю, что я делаю. Я всегда это знал. А тебе стоило бы научиться следить за последствиями.
- Ой кто бы говорил... Ты хоть знаешь последствия своих действий? - Так Котэ на корню пресек все упреки, ибо возразить на это Шэдоу никак не мог.
- Может, я и не даю гарантий, но зато я даю шанс, которого нет больше ни у кого, ни в одной из вселенных. Руж, твоя задача - подробно описать Наклза, когда спросят. Постарайся быть объективной.
- В смысле?
Котэ положив лапу на лицо, спросил:
- Ты блондинка или да? Описывай то, что есть, а не то о чем мечтаешь и что ненавидишь. Ладно?
- Ладно. Выходит, теперь мы с тобой работаем в паре?
- Ага. И наше сотрудничество будет состоять в том, что ты будешь мне подбрасывать детали портрета и время от времени ныть, когда же будет готово. На этом твое участие, пожалуй, заканчивается. Кстати, для гарантии результата мне нужен еще кто-нибудь, кто знал этого вашего Наклза. Есть кто на примете?
Тем же вечером внезапно пошел снег. Везде, несмотря на время года и климат. Сначала это были маленькие снежинки, воспринятые как недоразумение. Но через полчаса в воздухе висела какая-то смутная тревога. Даже дети в снежки не играли. Но легко ли спрятать эту тревогу за серыми буднями? Легко. Многие даже не обратили внимания на снежинки. Мало ли, что там природа чудит? Неважно, дома есть дела и поважнее этого глупого снега. В крайнем случае, можно обсудить с подружками. Действительно обеспокоились только огородники. Но кое-кто заметил, что что-то изменилось. Чтобы это могло быть? Изменения не замечались пятью чувствами, а интуиция принцип своей работы обычно пояснять не удосуживается.
Холод. Холод чужой души, которая почему-то не смогла стерпеть несправедливости. Сердце, что превратилось в кусок льда, в котором не осталось уже ничего, кроме холода и конечной цели. И цель та благородна, но все равно всем холодно.
Кто-то чувствовал. Их было немного, но... Просто если закрыть глаза, и забыть обо всем, кроме снега, можно было услышать тихую музыку. Холодную, далекую, прекрасную. Когда злую, когда спокойную, когда печальную, когда светлую. Но кто заметил? Кто услышал? Кому это было нужно? Ведь всем, как правило, наплевать даже на себя. А уж на что-то важное и подавно.
А снега становилось больше...
Уже два дня Тэйлз сидел сиднем в своей мастерской. Что он делал? Изучал ту странную штуку, что была у него в голове. Этот Портативный Модуль Межвселенского Перехода. Странная вещь: не видно и не слышно, руками не потрогаешь, не полижешь и не понюхаешь. Только вот все равно чувствуешь, что она есть. Это нечто появилось, когда его впервые выкинуло в другую вселенную. Тогда, в коридорах Aperture Science, лис не почувствовал в себе ничего необычного. Да и не то до того было. Непонятный пожилой мужчина, портальная пушка, лаборатории, и этот компьютерный голос, дававший советы в весьма жуткой манере не давали. Но зато этот голос (вроде бы женский) обещал тортик. Ах да, ее еще звали GLaDOS.
Тэйлз поежился и подбросил еще угля в печку. Что-то нехорошее происходит, неправильное. И дело не в сугробах по колену и метели, что веет уже более суток. Словами это не сформулируешь. Это все из-за Котэ. Может быть, это и не его идея, но он довел Шэдоу окончательно. Ведь тот не способен на такое. Или способен?
Так, собраться. Нужно еще раз перечитать, тьфу, переизучить, или даже перемыслить теорию. Да, Тэйлз обвешался всякими комбинациями, как новогодняя елка. Зачем? План был прост: выведать у Котэ, что он сделал с Шэдоу такого, что тот творит теперь такие ужасные вещи. В том, что основной зачинщик Котэ, Тэйлз уже и не сомневался. Была еще проблема: найти Котэ. Но тут все просто. Соник же вернется за ними? Обязательно. Злодеи, если их прижать, начинают брать в заложники друзей героя. Если же этот друг будет вооружен до зубов, задача героя станет легче.
- Э! Лис! Поговорить надо. Ты где там?
Черт! Рано! Маскировка не готова! Надо что-то делать!
- А-а-а-а!
После этого боевого выкрика все комбинации, какие были, полетели туда, откуда раздалось ненавистное мяуканье. Тишина потом настала настолько нехорошая, что лисенок даже зажмурился. Но звонкий щелбан вернул бедного лисенка к реальности и заставил открыть глаза.
- Школота взяла Упячку, но школота не возьмет Котэ. - Гордо проговорил кот в сапогах из "Шрэка".
- Ты!
- Я! Живой и здоровый. А вот Руж ты чуть не убил. Такова школота - ни хрена не знает, но всюду лезет. Я повторился, но вторая фраза про школие тут тоже подходит. Да не пугайся ты так, я все самое убойное поотбивал. Не расстраивайся, ты не безнадежен. Тебе удалось запустить эти комбинации. Тоже достижение. Я вот по какому поводу...
- Иди ты!
- Дослушай. Мне выдали боевое задание. Найти, куда запропал Наклз.
- Так ищи! Чего тебе от меня надо?
- Описание Наклза. Надо настроить поисковую комбинацию, нужно чтобы ты объективно его описал.
- Ты ведь не врешь?
- Ладно, для полной определенности давай так: с этого момента я прекращаю говорить тебе правду. Три... Два... Один...
- Я это уже слышал.
- Где?
- В лабораториях Aperture Science.
- Хм. Так вот куда тебя кинуло. Опишешь Наклза? Если не веришь мне, можешь спросить у Шэдоу, насчет его распоряжений, данных первому и единственному помощнику. Ну? Лис? Тэйлз? Майлз?
Выбора нет. Все пропало.
- Ладно, уговорил. Где Руж?
- У порога мастерской, в обмороке. Слушай, не делай так больше. Ты был хуже обезьяны с гранатой. Пошли, побудим дамочку, пока она себе там крылья не отморозила.
Сквозь полный ненависти взгляд и стиснутые зубы Тэйлз выдал нечто похожее на согласие.
Целых два дня работы не прошли даром. По крайней мере, Котэ трудился на совесть. Но отнюдь не из-за добросовестности. Просто глодало его сильное подозрение, что, если что-то пойдет не так, Шэдоу лично ломанется исправлять все. А чернуле сейчас отвлекаться просто противопоказано. У него на плечах тонкая работенка, знаете ли. Так что нужно бедному котику поднапрячься и не накосячить.
- Так, значит, о его вкусах и предпочтениях больше никто ничего? Молодые... Хм, молодые лис и летучая мышь, я вас последний раз спрашиваю. Ну? Еще какие-нибудь детали?
Все еще раз задумались. Руж и Тэйлз пытались вспомнить что-то еще, а Котэ волновали сугробы и эта метель, что никак не утихала. Эта метель возникла из-за мелкой ошибки в расчетах. И что самое смешное: ошибку Шэдоу уже поправил, а снег еще долго идти будет. В любом случае, снегопад закончиться не успеет. Последний удар по вселенной будет нанесен или сегодня вечером или завтра. Просто удержать вселенную в таком состоянии дольше не получится. Потом просто все начнет стабилизироваться. Да и с последним ударом был один нюанс, который тревожил Котэ.
Одно хорошо, в мастерской Тэйлза тепло. А еще тут есть чайник. А еще плита, и молоко, которое можно подогреть. Кот есть кот, и от молока он откажется, только вконец зажравшись. А наш кот и чаем, кстати говоря, не брезговал. Так, Руж еще разогрела чаю. Так, она даже приготовила, что-то на обед смахивающее. Так, о чем это она так задумалась? Только бы поднос еще не уронила.
- Вспомнила!
- Ты с нашим обедом поаккуратнее. Так, спокойненько ставь. А теперь, когда поднос в безопасности, рассказывай, что ты такого резко вспомнила только сейчас.
- Насколько вы знаете, я не оставляла попыток выкрасть главный изумруд.
- Да уж! - Проворчал Тэйлз.
- Просто однажды я услышала, как он играл на гитаре. Причем очень хорошо играл.
- Опаньки! А в играх ничего об этом не указано. Хотя, оно и верно. Игрока никаким боком не волнует, чем он там занимается, чтоб у вечного своего поста не свихнутся от скуки. Судя по твоей довольной роже, ты тогда так заслушалась, что очередная попытка спереть мегакаменюку была сорвана. Ладно, не смотри на меня так. И подождите еще минут десять-пятнадцать. Хорошо?
Со стороны могло показаться, что рыжий кот просто разлегся на диване и ничего не делает. Поэтому Тэйлз время от времени запускал сканер в модуле, чтобы видеть, что Котэ делает. Ну, зафиксировать хотя бы сам факт деятельности. А еще было в этих визуальных образах что-то гипнотическое, манящее...
- Так! Готово! Руж, тебе боевое задание.
- В смысле?
- Ты хотела найти Наклза? Ты его и найдешь. Желательно найти всех остальных, кто не в этой вселенной. Приведи их сюда, уговори. В общем, придумай что-нибудь. Можешь хоть каждого из них совратить по очереди, включая Эми. Главное, чтобы они вернулись. Сделаешь?
- Не гарантирую. Мне они не очень доверяют.
- Мне еще меньше.
- А как же я? - Закричал Тэйлз.
- А тебе, друг мой двухвостый, лучше сидеть и не выеживаться, ибо тебе не доверяю я. Тэк-с, ужас на крыльях ночи готов к полету?
- Иди ты!
- Значит так, если мы не упустили важных деталей биографии или психологического портрета нашей подопытной ехидны, и если он не был маньяком-педофилом, бывшей рок-звездой, наркоманом и т.д., и если мои расчеты верны, и если тебе очень-очень-очень хочется, и если звезды станут как надо, то у тебя есть шанс телепортироваться прямо к своему ненаглядному. Поехали! Три. Два. Один. Пуск.
Руж в комнате не было. Испарилась, как будто и не существовала.
- Все, спасибо за содействие. Мне пора. Надо с заказчиком один вопрос обговорить. Пока.
Тэйлз остался в комнате один-одинешенек. Отчаянье и одиночество едва не перевалили за ту грань, где начинаются бесконечные потоки слез.
- Соник, где же ты? - Прошептал лисенок, чуть не плача.
- Блин! Ты бы хоть прибрался чуть-чуть!
Шэдоу только усмехнулся. Да, в этой базе Роботника была пробита крыша, и сквозь эту дырку надуло метровые (без преувеличения) сугробы. Но разве теперь это важно?
- Где ты там? Я не вижу тебя? Блин, придется поднять температуру, иначе ты тут закоченеешь к едрене фене.
- Не надо, сейчас поправлю чуть. Ты только вверх поднимись на пару метров.
Котэ послушно завис в воздухе. И тут же пожалел, что я не поднялся еще выше (черт с ним, с перерасходом энергии модуля). Этот черный сверхзвуковой еж просто свернулся в клубок и начал кататься по полу черт знает с какой скоростью, распыляя сугробы на снежные потоки. По ощущениям это смахивало на нечто среднее между поливкой шлангом и падением в снег лицом.
- Блин, где ты так научился?
- Дар пресвятой Сеги рабу своему Шэдоу. - Невесело ответил еж. - Теперь спускайся и поговорим. Кстати, я догадываюсь, о чем ты хочешь поговорить.
- Тут даже дебил поймет о чем идет речь. Я уже третий раз с тобой разговариваю на эту тему и так не смог от тебя добиться деталей последнего удара.
- Вот как ты это называешь...
- Да ты вконец уже уныл! Пытаться переспорить меня шаблонными фразами, вместо того, чтобы сделать это? Ну, знаешь ли...
- На такое непросто решиться.
Черный, как смоль, кот пару раз хехекнул. В глазах Котэ появился совсем уж нездоровый блеск, после чего он заорал во весь голос:
- Окстись, Че Гевара!!! Хочешь революцию - нужны трупы!!!
Шэдоу только слегка вздрогнул.
- Да, Красавчик, все настолько хреново! Нам нужен действительно крутой сбой, иначе ни хрена не выйдет. Нужно, чтобы один персонаж убил другого. По-настоящему, цинично и жестоко. Даже оргия с участием всех женских персонажей не даст того эффекта. Даже с участием исключительно мужских персонажей. Кстати, только поэтому я выпустил Руж на поиски своего хахаля. Ты помнишь, что я попросил в оплату за свою помощь?
- Помню.
- Нет!!!
Оба заговорщики недоуменно обернулись:
- Тэйлз?!!
- Тэйлз?!!
- Хорошая эта штука ваш модуль, можно проследить за вами. Только я вот не допущу этого безумия. Не допущу.
В ту же секунду Тэйлз упал на пол, и уже не мог даже шелохнуться.
- Ну? Время подходящее. Можешь прямо теперь решить проблему. Один удар или выстрел - и ты уже создал новую вселенную.
- У вас ничего не выйдет! Соник вам всем покажет! - Послышался слезливый крик.
- И как он сюда попадет? - Глумливо поинтересовался маленький пушистый котенок.
- Он вселеннообразующий персонаж. А значит, может при помощи некоторых комбинаций Соник может сюда попасть. - Пробурчал черный еж.
Шэдоу задумался, а котенок подошел к ревущему, лежащему на полу Тэйлзу и прошептал ему на ухо:
- Ничего личного, но я должен в этой жизни хоть что-то сделать. Я надеюсь, что это действительно поколеблет УГ во всех вселенных. Второго такого разочарования как с упячкой я не переживу.
- Даже удивительно, что Соника до сих пор нет. Он мог давно уже прибыть.
- Ладно, тебе, Шэд. Хорош тянуть резину. Ты решился?
- Хм, к нам ломиться что-то снаружи.
- Ну? Ты готов?
Шэдоу долго молчал, после чего тихо сказал:
- Готов. Будет тебе труп.
Часть седьмая
"Дедлайн"
Глава 92 - "Хорошо, когда есть план"
- Дима, Дима!
- Уйди.
- Просыпайся, уже утро.
- Утро - это когда не хочется спать.
- Подъем, соня, подъем.
- Какой на хрен подъем. Идите... Соник?!
- Что?
- А-а, точно, ты же реальный.
- Пора в путь.
- Семь утра? Слушай, ты не знаешь режим дня Шэдоу? А? Он тоже предпочитает ходить в гости по утрам?
- Не дури, просыпайся.
Черт, хоть бы на часик позже поднял.
- Ты всегда такая ранняя пташка?
- Теперь как-то не до сна. Не находишь? Хотя, если уничтожают не твою вселенную, то к этому можно отнестись равнодушно.
- Явный сарказм - не круто. Учить подкалывать тонко и со вкусом.
- Кстати, у меня появилась идея, как разрешить ситуацию. Сделать так, чтобы все остались довольны. И Шэдоу, и Эми, и этот чертов совет. Но не знаю, как оно сработает. Выскажи свое авторитетное мнение.
А ведь у него и впрямь есть идея, он даже серьезное и умное лицо сделал по случаю. Ну, попытался, по крайней мере.
- Во-первых, мое мнение ни разу не авторитетное. Де-юре, я никто во всей этой кутерьме, а де-факто, не пойми что, карабкающееся к цели за счет своей хитрости. Во-вторых, я даже близко не представлю, какая идея тут может всех устроить. Валяй, в общем.
- Если наша вселенная будет регулироваться не играми, а творчеством фанатов. Они же есть?
- Есть-есть...
- Так вот, у нас не будет жизни по шаблону, у нас появиться шанс на то, что...
- Что ты женишься на Шэдоу, у Эми будет запущенная нимфомания, Наклз станет маньяком, о судьбе Руж, удерживаемой в подвале на цепи, я пожалуй умолчу. Ах да, Тэйлз - мечта педозоо...
- Все, хорош. Я тебя понял! Но ведь не обязательно будет все так. Есть же люди...
- А вот тут я тебя перебью, и приведу цитату, которую вчера вечером нашел в интернете.
- Так ты вчера сидел в интернете?
- Да, не перебивай. Один из любителей игр, написал, что хотел бы сказать разработчикам следующее: "Вы можете поместить всех персонажей в автобус, и Роботник взорвёт их, или просто никогда больше не вспоминать о них. В любом случае, мы будем рады, и серия будет спасена". Отдать свою судьбу в руки ненормальных фанатов с не всегда нормальной фантазией. И у каждого свое мнения на счет судьбы любимых персонажей. Тебя на части порвет.
Так, и Наклз уже тут. Осталось разбудить куратора, и будем двигаться дальше.
- Отлично. Осталось разбудить Эми. Ну, иди и разбуди свою даму, больше некому. Стучать я уже пробовал, бесполезно. - Ехидна со мной солидарна.
- Ах ты, дурья башка! Как я без ключа в чужой номер войду. - А наш герой чуть покраснел.
- Спокойно, сейчас я что-нибудь придумаю.
Выносить дверь номера? Нет, можно попробовать мыслерацию. Раз-два, раз-два, раз-два-три, раз-два-три-четыре-пять-шесть-семь-восемь-девять-десять-девять-восемь...
"Хватит, я уже проснулась. На будущее знайте, что я не люблю побудки с помощью мыслерации"
Слушай альтернативу - вынести с ноги дверь и отправить твоего ежика на побудку, как самого шустрого.
"Не смешно"
Не шутка.
- Ну? Ты открыл дверь?
- Она уже проснулась.
Кавалер уже никак не дождется встречи с прекрасной дамой.
"Иди к черту!"
Через минут пять она все-таки соизволила выйти (хорошо, хоть краситься не стала). Что делать дальше - стали решать прямо в коридоре.
- Сначала вы отправите меня в родную вселенную. Это не обсуждается.
- Комбинацию для отправки я уже изготовила.
- Когда? - Удивился Наклз.
- Только что. Минут пятнадцать - больше не надо. Здесь скорее затраты энергетические.
М-да, получается здесь только я соня-засоня. Все остальные уже готовы к бою.
- Эми, а что мне делать?
- Ничего. Комбинация творческой энергии все за тебя сделает. Ты лучше подумай о том, что скажешь Шэдоу, и как его остановишь.
- Я... Я знаю что делаю! - Упрям еж, до сих пор не сдается.
- Не знаешь, дорогой мой. Поэтому ближайшие часа три я проведу, рассовывая по твоей душе различные ловушки. Все, что тебе нужно будет сделать, это подойти к нему и подумать о нем. Запрос модуля на запуск комбинации ты ни с чем не спутаешь. Далее подтвердить, и молиться, чтобы все сработало как надо.
Куратор сказала - куратор сделала. Она действительно обвешала Соника какими-то комбинациями, неслабо вложившись в маскировку. Для создания комбинаций она собрала энергию всех наших модулей. Черт, да я теперь несколько часов не смогу ничего серьезного сделать. Дай бог во вселенную "Сталкера" добраться после всех ее манипуляций. Черт, я даже четверти всего ее арсенала опознать не могу. Нет, теперь точно не опознаю. Эми замаскировала все, как могла. Надеюсь, может она неслабо. Иначе у Соника против Шэдоу никаких шансов.
- Дима, она точно что-то со мной делает? А то три часа столбом стоять - это свихнуться можно.
- То, что ты ничего не видишь, еще не значит, что ничего нет. - Злобно ответила ежиха вместо меня.
- Угу, я бы еще вспомнил цитату из Экзюпери "зорко одно лишь сердце", но я даже близко не представляю, где находится тот орган чувств, который все эту хрень воспринимает. Но судя по тому, что я вижу, там что-то опасное. Так что стой спокойно. - Уточнил я.
- Все.
- Все?
- Да, Соник, все. Удачи.
После этого Эми пожала ему руку.
- Я думал, обнимешь. - Усмехнулся ежик.
- Чтобы ты исчез прямо из моих объятий? До свиданья, береги себя.
И все. Исчез.
- А мы что будем делать? - Спросил Наклз.
- Будет лучше, если ты останешься в одном безопасном месте.
- Опять в психушку, что ли? Нет, я своих не бросаю. Я с вами.
- Это не обязательно. Ты там будешь почти бесполезен. Тебе придется быть очень осторожным, Наклз. - Попытался я его образумить.
Но по всему видно, что Наклз не расположен отсиживаться в укромном уголке.
"Может и не стоит его брать, но мы его не уговорим"
- Я с вами. Меня пугает, что вся моя сознательная жизнь прошла в больницах.
- Это не так!
- Эми, я же больше ничего не помню. И вообще... Дима, у тебя есть план? Сработает?
- Есть. Должен сработать в любом случае.
- Хорошо, когда у тебя есть план. Но заканчивается это обычно плохо. - Заметила куратор.
После этого мы покинули вселенную "доктора Хауса"
Глава 93 - "Провод"
Мы на месте. Нутром чую, что это вселенная "Сталкера". А разве может быть иначе? Только от одного вида этого места пробирает до костей. Какой-то лес вокруг, где кусты выжжены, где деревья разломаны аномалией. Да, это плохое, злое место, но за месяцы странствований оно стало мне как родное. Прости меня, куратор: после всех моих провалов я должен был пересилить себя и создать Монолит во вселенной кукол Барби, чтобы не тащить вас в эти проклятые места, но не вышло. Да я даже не успел подумать о такой возможности. Может быть, Зона действительно мне как родная?
"Просиженный стул у компа для тебя как родной. Куратор нас заметил. Сейчас здесь будет куратор этой вселенной. Говорить с ним буду я и только я. К сожалению, я его не знаю. Подросток, взят сюда относительно недавно. Я знаю, ты пытался мне помочь, и у тебя даже чуть-чуть получилось, но дальше говорить буду я. Твоя задача - стоять и молчать. Тебе ясно?"
Ясно. Вот идет к нам кто-то. Подходит к нам вагончику. Я разве не упоминал? Мы втроем стоим у какого-то вагончика. Как он тут оказался? Вопрос явно не ко мне. Вагон зеленый, пассажирский, ржавый. Надо бы отойти подальше. И обзавестись счетчиком Гейгера.
"Защита от радиации встроена в модуль. Мелочь, а приятно"
Мелочь? Да ну, лучше все равно отойти от вагона. Всякие железки могут очень сильно фонить.
"Откуда вы знаете?"
Знаком с творческим первоисточником. Обожаю эту игру.
"Я поняла. Все, теперь молчите. Командовать парадом буду я"
Что ж, как скажешь. И кто же это идет? Интересно, у парня стандартный сталкерский комбинезон. Одна из множетсва народных самоделок. Но если он не раздобыл к ней пару наворотов, то вряд ли он имеет право зваться куратором этой вселенной. Мне кажется, или я его знаю. Черт, что же за персонаж это? Подозрительно знакомая фигура...
"Он не персонаж. И он помахал вам рукой, как ни странно. Черт возьми, я тут главная"
Мне? Ах ты ж...
"Вы что делаете? Мы же договорились оставить дипломатию на моей части. Он может, нет, он должен сдать нас Совету Кураторов. Вы что творите?"
Машу рукой в ответ. Невероятно!
"Что?"
- Здарова, Димонски!
- Приветик, Провод! Так вот куда тебя перевели, зараза, ты этакая. Школа для технически одаренных детей, жить где-то в далеких е... Кхм, селениях. Короче, какого хрена заливал? Умник, блин. Куратором тут трудишься?
- А ты какого хрена тут забыл? Еще и невиданных мутантов притащил, будто мне и так их мало. Только успевай отстреливать.
- Что тут происходит?! - Не выдержал неведомый мутант.
"Неведомый мутант. Охренеть можно"
- Да мне самому интересно. Диман, не жмись, щас подохну от любопытства. Ну, рожай, пень. С какого ж уя?
- Это куратор вселенной "Соника" на которого я работаю. Дела такой трындец, что хуже некуда. Нужна помощь.
- Как работаешь? Погодь, так ты погруженец что ли?
- Почти. Кстати, Эми, это мой бывший одноклассник и мой тезка. А еще отзывается на "Провод" и "твою-мать-что-это-ты-опять-напаял-дебил". Кстати, именно он и подсадил меня на "Сталкера".
- Заешибись! - Порадовался мой одноклассник обстановке.
- Это ты правильно делаешь, нечего ругаться при даме.
- Знал бы ты, какими словами поминают эту даму с этой ночи. Часов этак с двух, когда всех погруженцев согнали туда. Никак блокаду, перекрывшую доступ во вселенную проковырять не могут. Не знаю, кто там у вас засел, но эти ребята очень круто подготовились. Меньше чем за год такое не смастеришь. Если батальон погруженцев никак не проломится, то я даже не знаю. Там, говорят, единственный вариант - использовать как якорь вселеннообразующего персонажа. Но они ж все внутри вселенной сидят.
- Так Совет уже все знает?! - Закричала Эми.
- В смысле, "все"? Пока Совет знает, что кто-то заперся в той вселенной и выходить не хочет. А до куратора никак не дозваться. Пытались по окружающим потокам творческой энергии отследить, что там творится. Получилась картина типа "пришла полярная лисичка".
- Как это, "пришла полярная лисичка"?
- Ну, не ругаться же при тебе матом. Димонски, объясни ты ей как-нибудь, что такой трындец наши ученые еще ни разу не видели. Хотя ходят слухи, что они лажанулись при расчетах и теперь все пересчитывают.
- Они не лажанулись. - Тихонько пискнула ежиха. - Все очень плохо. Нам нужна твоя помощь. Димы, вы мне поможете?
- Чем?
- Мы должны сразу вас предупредить, что это серьезное нарушение правил. По сути, мы в вашей милости. - Сообщила Эми.
- У меня есть план. Я написал небольшой рассказ, чтобы внести нужные изменения в твою вселенную, и теперь надо, чтобы все воплотилось. Поможешь? - Спросил уже я. - Я понимаю, что это против правил, но вариантов больше нету.
- Расслабься. Забыл, как мы от замдиректора нашего лицея полведра пива прятали?
- Куратор - твой событульник? И в России пьют пиво ведрами?!
- Это образное выражение. - Уточнил Димка.
- Нет, Эми, нас попросили знакомые.
- Знакомые? Друзья?
- Скорее клиенты. Да, это было запрещено. Зато мы тогда взамен получили диск с "Пэйнкиллером". - Усмехнулся Провод.
- Не забывайте, что нам надо еще добыть снаряжение. - Наклз! Я уже почти о нем и забыл. - Почему-то мне кажется, что здесь очень опасно, и оно нам не помешает.
- А это что за покемон?
- Еще один персонаж оттуда. Звать Наклз.
- Ой, пошли бы мы вдвоем, а то еще и их таскать. Но чувак прав - без обновок далеко не уйдете. Кое-что воплощу, но придется подгонять под ваши размеры. И не жалуйтесь, что неудобно. Главное - выжить, к комбезам привыкните. Давай к делу, что тут у меня воплотиться должно?
Только я подумал, о том, какой же я идиот, что не взял текст своего рассказа с собой, как Эми пискнула "щас все будет". Дима долго думал, кряхтел, сопел, видимо, обдумывая присланное коллегой. Спустя минут пять наша дружная компания услышала вердикт специалиста.
- Само будет воплощаться сутки, если не больше. Можно ускорить процесс и часов через шесть Монолит будет тут как тут, но только не понятно где. А такой рандом слишком опасен. Можем на дорогу к тому монолиту больше времени потерять.
- А если вносить корректировки? - Предложила ежиха.
- Часов 8-10. Скорее десять. И то, при условии, что Монолит будет в Зоне, а не в Африке. Тэк-с, я начинаю. А ты, Димонски, проведи ежам инструктаж по технике безопасности. А то, знаешь ли, не круто как-то стаскивать обгорелый труп с дерева. Как закончите, помогайте, кто чем может.
Черт, уже год, наверное, не виделись, а дружба ни на грош не ослабла (контакт не в счет, совсем не в счет, да и не любит Димка Провод этих соцсетей). Он даже не стал спрашивать, что стряслось. Теперь те самые полведра пива - это минимум, который я ему теперь должен. МИНИМУМ.
Глава 94 - "Застрял"
Виделись почему-то странные вихри. Они не то чтобы не имели цвета, просто он слишком часто менялся, чтобы что-то понять. Да и само понятие цвета как-то в мозгу не задерживается. Или это звук? Шипящий или зеленый. Старая шутка о трех зеленых свистках, воплотилась в... Нет, это же не реальность. А если и реальность, то какая-то совсем нереальная. Это река. Образная какая-то. Просто это лучшее, что подобрал Соник. Река... Надо быстро сообразить, что с тобой, и почему ты так (или здесь?) находишься. Сфокусироваться на каком-то образе, который точно из реальности? Но на чем? На реке? Реки, озера, моря и океаны никогда не вызывали у Соника доверия. Пусть лучше это будет дорога. Тем более она никуда не течет, то есть не ведет, то есть не идет, то есть... Соник осознал, что застрял. Это его не на шутку встревожило. А тревога собрала в единую кучу все необходимые воспоминания.
Что-то пошло не так, и теперь несчастный еж вдобавок ко всем своим бедам застрял непонятно где. Там, в родной вселенной Шэдоу вот-вот исполнит то, что задумал. А что он там задумал? Уничтожить, поработить, изменить, спасти, перепилить, выпить, измерить, улучшить? Кажется, какая-то комбинация двух-трех вариантов. Так, все, память вернулась. Надо быстрее... Стоп! Время! Как оно тут идет? Нужно собрать силу воли и... Ничего.
Спустя часов семь или восемь (позже Соник понял, что именно столько) недореальность собралась в какую-то непонятную, но реальность. Было что-то, что можно потрогать, вернулось ощущение собственного тела. Но веса не было, как в космосе. Попытки двигаться были не очень удачными. А еще посреди этой реальности был один не абстрактный объект. Это был человек, высокий, молодой. И тут работал теперь звук. Ну, просто человек представился:
- Я - Грегори. А ты кто? И чего забыл за границей своей вселенной? Расскажи, как сюда попал.
- А это обязательно?
- Ох, хитер, зараза. Учти, соврать мне у тебя не получится. А если я залезу тебе в память, это будет не очень приятно. Церемониться я не буду, так как тебя здесь быть не должно. Тем более попал ты сюда не из родной вселенной, а это нехорошо. Это - непорядок. - Незнакомец помахал пальцем.
- Да вы хоть скажите, где я! - Потребовал еж.
- Во временно созданном "канате" для перехода в твою родную вселенную. Тебе придется рассказать, кто это сделал. И вообще, лучше выложи, все что знаешь.
- А у куратора будут неприятности?
- Очень и очень большие. Да ты не бойся, можешь рассказывать все. Хуже ей уже точно не будет.
- Что ты имеешь в виду?
- Около твоей вселенной оцепление. Согнали всех кого можно, а внутрь пробиться не могут. Такого аврала на моей памяти наша контора еще не знала. Виновницу торжества ожидают такие почести, что три дня не сядет. Ну, будешь рассказывать?
- Буду. Но с одним условием.
- Каким же?
- Ты поможешь мне попасть внутрь моей вселенной. Договорились?
- Но я пойду следом за тобой. Хочу сам посмотреть, что у вас творится.
- Хм, как скажешь. Кто ты такой вообще? Ты из этого Совета Кураторов?
- Да. Начинай рассказывать.
Спустя минут двадцать Соник закончил. Грегори только хмыкнул:
- Все ясно.
- Что ясно?
- Что ничего не ясно. Не ясно, как до такого можно было довести. Нет, ну как, скажи мне?
Еж только пожал плечами:
- Как насчет твоей части сделки?
- Щас, подожди, чего-нибудь придумаю.
- Что ты придумаешь?
- Что-нибудь. Не мешай, ладно. Иди, поспи, что-ли.
- Не могу! Я должен его остановить! И куда я пойду тебе?
- Не зуди, не паникуй, не надо. Вот не люблю, когда все вокруг такие нервные, не люблю. Дай подумать.
Ежик мог поклясться, что следующие три минуты были самыми долгими в его жизни. Затем этот Грегори махнул рукой, сказав "а, сети причин хуже уже точно не будет", и подал Сонику фляжку.
- Зачем она мне?
- Пей.
- Объясни в чем план.
- Ты пьешь это, и мы попадаем внутрь.
- И почему мы попадаем внутрь?
- Потому что тот факт, что ты это пьешь, противоречит сети причин. А значит, здесь она станет нестабильной вместе с блокадой. Так и проломимся. Не бойся, не отрава. Ну, мне тебе пипеткой вливать?
Вкус у этой жидкости был весьма непривычным и жгучим. Настолько, что выпить это у ежа сразу не вышло.
- Ты что, с ума сошел? Выплюнуть это?! Знаешь, сколько стоит этот коньяк? Я тебе последнее отжалел.
- Коньяк? А, вот оно что. Героев-алкоголиков не бывает.
- Вообще бывает. Тони Старк, например.
- А в моей вселенной, значит, не бывает. - Горько усмехнулся герой.
"А катись, оно все к черту! За тебя, Эми, за вас всех!" - Подумал Соник и начал пить. Во фляжке было грамм сто, не меньше. Горло жгло, но назло всему ежик пил и пил. Это было уже от злости, из принципа, от безысходности. С каждым глотком реальность вокруг менялась все больше и больше. Уже допив до дна, бедолага почувствовал, что теряет сознание.
Глава 95 - "Золотое правило погружения"
Скучно, делать нечего. Занимаюсь тем, что любуюсь природой. Здесь очень красивая осень. Здесь всегда была очень красивая осень. На мой вкус. Не нравится почему-то дру