close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Запекшаяся кровь. Этап третий. Остаться в живых

код для вставки
Автор: Март Михаил Почитателям остросюжетного жанра хорошо известно имя Михаила Марта. Это один из литераторов, работающий без скидок на жанр. Он точен, разнообразен, динамичен и не лишен изящности. Ну а главным достоинством писателя, безусловно,
Запекшаяся кровь.Этап третий.
Остаться в живых
Михаил Март
2
Почитателям остросюжетного жанра хорошо известно имя Михаила
Марта.Это один из литераторов,работающий без скидок на жанр.
Он точен,разнообразен,динамичен и не лишен изящности.
Ну а главным достоинством писателя,безусловно,остается сю-
жет,искрометная фантазия,неожиданные повороты и эффектные
финалы.
«Запекшаяся кровь.Этап третий.Остаться в живых» - продол-
жение дилогии «В чужом ряду.Первый этап.Чертова дюжина» и
«Затянутый узел.Этап второй.Принцип домино».
Оглавление
ГЛАВА 1
4
1
5
2
11
3
16
4
23
ГЛАВА 2
31
1
32
Лиза
.........................
37
2
48
3
53
4
62
ГЛАВА 3
65
1
66
Лиза
.........................
74
2
82
3
4 Оглавление
3
90
ГЛАВА 4
98
1
99
Важняк
.......................
106
2
115
ГЛАВА 5
127
1
128
Лиза
.........................
135
2
145
ГЛАВА 6
159
1
160
Важняк
.......................
167
2
181
ГЛАВА 7
195
1
196
2
202
3
216
Важняк
.......................
221
Оглавление 5
ГЛАВА 8
228
1
229
2
246
Лиза
.........................
252
3
259
ГЛАВА 9
267
1
268
2
276
ГЛАВА 10
295
ГЛАВА 1
6
1
«...Оборона не имела смысла.Я подавал Шкловскому ящики
с пулеметными лентами,а он,оскалив зубы,стрелял,не видя
перед собой противника.Выстрелы резко оборвались.Я бро-
сил очередной ящик и поднялся в пулеметную башню.Гриша
так и умер со злобным оскалом на лице,в его шее торчала
стрела с белым оперением.Я стащил его вниз и уложил на
стальном полу боевого отсека.Война закончилась.Я мог за-
нять его место за пулеметом,но что это меняло?Вокруг тайга.
Противник не идет в атаку с криками «Ура!»,мы даже не ви-
дели его и понятия не имели,от кого обороняемся.Эти люди
знают здесь каждый кустик и камень.Во время вылазки про-
шлой ночью мы не нашли ни одного трупа,половина боеприпа-
сов израсходована впустую.Что дальше?Судя по стрелам,мы
имеем дело с дикарями,но я не уверен,что они пришли сюда
убивать нас.Скорее всего,на вершину горы их привело любо-
пытство.Они не могли не видеть крушение нашего самолета,
ночью на расстоянии около пяти километров к западу горели
костры.Похоже,там их лагерь.Мы прилетели с востока,с той
стороны гора представляет собой отвесный каменистый обрыв
высотой в полкилометра.На севере пики,похожие на острые
подводные рифы.Юг?Но там глубокие расщелины,одному
пройти невозможно,а я остался один.Кондрат Тополев погиб
при посадке.Усов сломал ногу,а потом пропал.Следом исчез
второй пилот Сурен Карапетян.Теперь убит Гриша Шклов-
ский.Если я выживу,ночью похороню его.Меня не покидает
мысль,что все можно было решить мирно.Дикарям ничего
не стоило истребить нас в день катастрофы,но они только
7
8 1
наблюдали за нами.Трое суток мы вырубали деревья вокруг
самолета,делали подпорки под фюзеляж,ходили на разведку,
били дичь и нас никто не трогал.Потом пропал Сурен.Я не
думаю,что дикари хотели его убить,просто взяли «языка».
Сумеют ли они понять друг друга?Шкловский все испортил.
Не знаю,кого он боялся больше:своих или дикарей.Стороже-
вой пес сидел на золоте партии и отдал за него жизнь.Дурак!
Мне удалось сделать некоторые расчеты по звездам.Ре-
зультаты неутешительны.Мы отклонились от курса на ты-
сячу километров к северу.Карт этих мест не существует,а
если они есть,то засекречены и ни один пилот их не видел.
Нам не повезло,рука диверсанта сбила приборы,не долила
топлива в баки,испортила все средства связи.Ясно,что под
«рукой» я подразумеваю группу диверсантов,одному человеку
такое не под силу.Считаю своей обязанностью выжить.Я дол-
жен добраться до центра,сообщить местоположение самолета
с сохранившимся грузом и предупредить,что в магаданском
аэропорту действует диверсионная группа.Цель диверсии по-
нятна.Страну надо лишить главного источника золотодобычи
и привести ее к экономическому кризису в момент восстанов-
ления после разрушительной войны.Я обязан выполнить свой
долг.До сих пор золото доставлялось на большую землю без
перебоев,мы стали первой жертвой.За нами могут последо-
вать другие.Этого допустить нельзя!Попытаюсь уйти ночью.
Провизии хватит на три дня.Дикари отступили,они уверены,
что перебили всех,я затаился.В самолет они не полезут.Мы
неоднократно оставляли его без присмотра,уходя на развед-
ку,и,возвращаясь,не замечали никаких изменений.Стальная
махина их пугает,в пасть дракона они не полезут.Покойный
Шкловский считал,что надо ждать помощи.Но ее не будет.
Небо над нами девственное,здесь еще никто не летал.Ждать
нечего.У меня есть оружие и есть цель.Если не я,то кто же?
Буду идти,пока в жилах пульсирует кровь.Оставляю свой
дневник.Верю,надеюсь и дерзаю.
Командир Ту-4 Алексей Алешин».
9
Октябрина захлопнула тетрадь.В глазах стояли слезы.
— Да,это мой отец.Он жив,я в этом уверена.Он смелый,
сильный и очень целеустремленный человек.Если мы смогли
подняться на гору,то он мог спуститься.
Команда Лизы Мазарук сидела в просторном бомбовом от-
секе самолета.Послание,оставленное под креслом первого
пилота,выслушали молча и сосредоточенно.Эти люди мно-
го чего повидали на своем веку.
— У южного склона болото,— тихо сказал Важняк.—
Мы переходили его при помощи мокроступов.Если он уходил
ночью,мог не заметить поросшей мхом трясины.
— Разрешите с вами не согласиться,уважаемый Матвей
Макарович,— возразил Князь.— Подъем на вершину у нас
занял около пяти часов.Спуск займет не меньше.А если идти
в одиночку,то значительно больше.Дневник писался в два-
дцатых числах мая,в это время светает очень рано.К подно-
жию Алешин спустился не ранее шести утра.Было уже свет-
ло.Я думаю,летчик прощупывал почву посохом,прежде чем
ступить на нее.Человек,не рассчитывающий на поддержку,
всегда ведет себя очень осторожно.Алешин,судя по дневни-
ку,трезво оценивал ситуацию.
— При подъеме мы не нашли никаких следов,— начал рас-
суждать капитан Дейкин.— Полагаю,ему удалось спуститься
к болоту,а вот что он предпринял дальше,можно лишь га-
дать.
— Отец был охотником!— с надеждой в голосе восклик-
нула Рина.— Он знает лес.И уж болото от лужи отличит.
— А каньон?— выкрикнул Огонек.— Как он перейдет
каньон,если собрался идти на юг?
— Пойдет вдоль каньона.Он же не вечный,этот каньон?
— сказал Кистень.
Трюкач покачал головой.
— Эта сторона каньона контролируется езидами.— Помни-
те,сколько могил русских офицеров мы нашли у края каньона.
— Прекрати,Родион.— Лиза подняла руку.— Они там
10 1
шахту успели построить и добывали золото,которое езиды
считают своим.Их не в один момент разбили.Шла ожесто-
ченная война не год и не два.Вспомни даты на могилах.Нас
никто не заметил,мы прошли чисто.Одиночку тем более не
заметят.Муравей в поле.
— Вот что я вам скажу,ребята,— решительно начал Дей-
кин.— Гадать бесполезно.Сидя в железной торпеде,мы след-
ствие не проведем.Судьба командира лайнера нам не извест-
на.Я буду очень рад,если он доберется до своих и ему по-
верят.Если он приведет сюда экспедицию,то это случится не
скоро,успеем заменить речной песок золотом,раз уж мы так
решили.Пусть радуются.А мы к тому времени вернемся к
людям с новыми паспортами и начнем новую жизнь.Каждый
из нас заслуживает лучшей доли.Перед нами стоит только
одна задача — договориться с езидами.Отряд белогвардейцев
с ними не справился.Экипаж самолета тоже.Мы — другое
дело.Нас десять человек,каждый взвода стоит,а то и роты.
Что скажете?Улдис пожал плечами.
— Пилот Алешин сделал правильные выводы.Езиды нико-
му не хотят зла.Надо идти на переговоры.Мы не собираемся
уносить их золото,мы хотим перенести лишь часть,крохи от
того,что им принадлежит,из одного места в другое на той же
территории.
— Договариваться с дикарями?— возмутилась Лиза.— Им
ничего здесь не принадлежит.Они пришлые.Эта земля Со-
ветского Союза,и все недра принадлежат России,а не кучке
каких-то полоумных выродков.
— Кто же спорит,Лизок,— развел руками Глеб Шабанов.
— Пусть СССР и отбивает у этих,как ты говоришь,поло-
умных выродков свое богатство.Я зек.И стал им за то,что
проливал свою кровь за Советский Союз и товарища Сталина.
Концлагерь врага и пять лет каторги у своих — это все,что я
получил.А теперь я должен вновь воевать?И с кем?С людь-
ми,которые стреляют из луков?Ради тебя я готов погорба-
титься и добыть еще три тонны золота.Но давайте обойдемся
11
без стрельбы.
Дейкин закурил самокрутку.
— Спорить бесполезно.Я предлагаю не торопиться.Нас
езиды еще не обнаружили,мы о них узнали раньше,чем они
о нас.Это плюс.Но они уже напоролись на пилотов и по-
лучили отпор.Увидев новых людей возле железной птицы,
они и нас примут за врагов.Ничего хорошего от сатанист-
ской машины езиды не ждут.Могу согласиться с Князем,что
переговоры для нас — лучший вариант.Но переговоры не ве-
дутся с загнанным в тупик противником,его добивают.Они
должны видеть равных себе,а не хиляков.Тогда успех можно
гарантировать.
— Как ты докажешь им свою силу?— спросила Варя.—
Поиграешь мускулами,которых у тебя нет?
— Их надо удивить,— сказал князь Пенжинский.— Так,
как это делают фокусники в цирке.Со времени войны с бело-
гвардейцами сменилось не одно поколение.Возможно,и суще-
ствует еще пара старожилов,помнящих те времена...Нашей
силой должны стать не пулеметы,а те явления,которые им не
известны.Мы боги,сошедшие на землю.Это нас невозможно
удивить,а они,как дети.
— Нет.Меня можно удивить,— усмехнулся Кистень.—
Приезжаю я в Москву с новым паспортом.Маловероятно,но
возможно.И что я вижу?Нет,не так.Чего я не вижу?Я
не вижу портретов вождя и его холуев.Я не вижу мусора
на улицах.А вижу я улыбающихся людей,красивых женщин,
обилие товаров,смеющихся детей и чистые улицы.
— И еще что тебе пенсию заплатили,— добавил Трюкач.
— Кого будешь грабить?Смеющихся детей?Великий шнифер
остался без работы.А кто тебе будет пенсию платить,Петя?
Умрешь с голода.
— Работать пойду.Могу шоферить,в моторах разбираюсь
и люблю в железках копаться.Я же талант.Почему любой
замок открывал?Потому что его душу понимал.Механизмы
тоже душу имеют.Нет,без работы я не останусь.
12 1
— Ну ладно,— пробурчала Лиза,— хватит бестолку свечи
жечь,пора спать.Утро вечера мудренее.
Задули свечи,улеглись на бушлатах.Тишина длилась
недолго.Вскоре послышались странные звуки,будто какой-
то зверь скреб когтями по обшивке фюзеляжа.
Лиза зажгла фонарь.
— Погаси,— прохрипел Дейкин,доставая маузер из дере-
вянной кобуры.— Тихо все.
Шум с наружной стороны не утихал,только теперь он
сдвинулся ближе к кабине пилотов.
— Там выбиты все окна,— шепнула Лиза.
— Шабанов,готовь пулемет,— приказал Дейкин.
— А вы считали езидов стеснительными,— хмыкнул Ого-
нек.— Как говорит Кистень:«Привет вам с кисточкой».
Защелкали затворы карабинов.
Все замерли в ожидании.
2
Из тумана появился всадник.Его конь шел прямо по шпалам,
седок в форме подполковника госбезопасности двигался к по-
валенному эшелону,где работали вооруженные люди.Кто-то
потянулся за винтовкой.Наглец шел в пасть своей смерти.
Вокруг глухая тайга,на сотни верст ни души.Сумасшедший!
Метрах в шестидесяти от паровоза он остановился.Ему бы в
лес свернуть и пришпорить лошадь,но он и не думал панико-
вать.
—Гости пожаловали,атаман!—крикнул один из офицеров,
держа всадника на мушке.
Пожилой человек в царской форме с Георгиевским крестом
на груди и шашкой на боку оглянулся,бросил через плечо:
— Опусти ствол,казак,— и поскакал навстречу гостю.
— Рад видеть вас,атаман.Вы меня знаете,представляться
мне не надо.Наблюдали за мной с платформы Судженска.
Помните?
— Я хорошо вас запомнил.
— Тогда перейдем к делу.Сколько у вас людей?
— Девяносто сабель,— ответил полковник Никольский,
известный теперь как атаман Зеленый.
— Для одной операции мало,для другой слишком много.
Рудник с такими силами вам не взять.У коменданта лагеря
три заграждения из колючки и сорок автоматчиков.Повторять
карусель не имеет смысла,вы два года потеряли на осаду
рудника.
— Для того вас и послали,чтобы вы решили эту проблему.
—Хорошо,что вы это сознаете.Действовать будете соглас-
13
14 2
но моему плану.Для начала разберемся с мелочами.Сколько
вам требуется времени для очистки путей и ремонта?
— Мы не будем сваливать вагоны в кювет.Мы их рас-
цепим и по одному оттащим назад.Затем скинем пару штук,
которые сошли с рельс.Остальные пригодятся.Восстановим
пути,шпалы и рельсы доставим из Черной балки.За две неде-
ли справимся.
— Этого мало.Придется валить лес и снимать крыши ва-
гонов.На Транссибе нельзя появляться порожняком,вагоны
должны быть загружены лесом,в этом случае путь будет от-
крыт.Идти придется на всех парах,чтобы появиться в тот
момент,когда будет восстановлен мост в Судженске.
— Боитесь погони?Нас подстрахуют.
— В особых случаях даже господин Улусов не в силах
помочь.Мы задержим капитана Малашкина.До центра он
доберется на неделю позже и только тогда сможет поднять
тревогу.
— Объяснитесь,подполковник.Я должен знать все.Я не
китайский болванчик,я стратег.
— Извольте.На данном этапе вам нужны все люди.Вос-
становление путей,рубка леса,погрузка и прочие приготовле-
ния.Для выезда на центральную магистраль потребуется не
более двадцати пяти человек.Именно столько комплектов об-
мундирования имеется на складах рудника.Да и для охраны
вагонов вполне достаточно.Остальными придется пожертво-
вать.Мы не можем возить по территории Советского Союза
казаков в шароварах с крестами на груди.
— Какие они казаки?Бандиты чистой воды,доставшиеся
мне в наследство от атамана Рябого,который пропил свою
офицерскую честь в трактирах Харбина.Еще раз спрашиваю
— в чем смысл операции?
— Я выведу отряд Малашкина из рудника.Часа на три,
не больше.Вам этого времени хватит.Протараните ворота ла-
геря поездом,когда он будет гружен лесом,и оставите один
вагон с крышей пустым.В него загрузите изумруды.Склад
15
номер шесть,там есть платформа.Склад с военным обмун-
дированием рядом.Переоденете людей и погрузите ящики с
камнями,за это время паровоз развернете по круговой ветке,
подцепите к нему хвостовой вагон.Там все продумано.Уло-
житься должны за час.Десяток вертухаев для вас проблемой
не станут.Шестьдесят человек должны быть отправлены к
перевалу на уничтожение отряда Малашкина.Они не вернут-
ся,ждать их не придется.Я не знаю,сколько времени уйдет
на разборку Малашкина с бандитами,но в лагере он никого
не застанет.Остальное от нас не зависит.Устраивать за нами
погоню ему не на чем,да и рудник бросить он не сразу решит-
ся.Приступить к операции мы сможем после того,как будет
восстановлена одноколейка и открыт выход на Транссиб.
— Ваш план мне понятен.
— Есть вопросы?
— Разумеется.У лагеря нет связи с центром?
— Вы же видите,все телеграфные столбы повалены.Теле-
граф не работает,радиостанции на таком расстоянии от цен-
тра бесполезны.Связь есть только у вас,да и та действует по
цепочке через промежуточные точки.
— Нас могут перехватить в пути.Рано или поздно Малаш-
кин доберется до центра.
— Конечно.Нам нужен ложный поезд в восточном направ-
лении.
— Вы считаете Улусова всесильным?
— На «железке» неразбериха.Дело не в эшелонах,их сот-
нями загоняют в тупики.Дело в сопровождающих докумен-
тах.Достаточно мандата МГБ.Сейчас по Транссибу беспре-
пятственно идут только эшелоны с вооружением для Кореи.
Все пассажирские поезда застряли надолго.Сейчас их гонят
назад и расчищают пути.Строителям моста нужно оборудо-
вание и материалы.Подъездные дороги должны быть осво-
бождены в кратчайшие сроки как с запада,так и с востока.
Мы должны успеть уйти с общим потоком,тогда нас никто
проследить не сможет.Нам нельзя в течение долгого време-
16 2
ни мозолить глаза на основной трассе.Пройдя Курган,Челя-
бинск,Оренбург,свернуть на Уральск,а там расформировать
эшелон и пересесть на баржи.К Каспию спуститься по реке
Урал либо воспользоваться машинами.Дальше Гурьев и море.
Пересечь Каспий можно на иранских судах.Такая операция
требует тщательной подготовки и точных расчетов.Вы знаете
стоимость одного ящика необработанных изумрудов,овчинка
стоит выделки.Не в этом ли смысл вашей жизни,атаман?Тут
либо пан,либо пропал.
— Все зависит от того,какие планы на сей счет имеет
чекист Улусов.
— Ему неважно,из какой страны поступят деньги на его
счет в швейцарском банке.Меня беспокоят персы.Попав к
ним,мы будем вынуждены считаться с их условиями.Иран
давно заигрывает с советской властью,но все его разведцен-
тры сформированы из наших соотечественников.Многое за-
висит от того,насколько важной информацией нас снабдит
Улусов.Мы можем предложить шейхам разведданные,стоя-
щие не дешевле изумрудов.К тому же за камни не будем
требовать рыночную цену,сдадим их оптом.Шпионская сеть
Ближнего Востока и Средней Азии дает сбой на территории
Советского Союза,а коллеги из Европы не торопятся делить-
ся с ними добытой информацией.В конце концов эмиров и
шахов не удивишь богатствами,они давно богатеют на нефти.
— Я солдат,а не разведчик,подполковник.Боюсь,что ди-
пломата из меня не получится.Но вы достаточно убедительны
в своих рассуждениях.
— Свяжитесь с Улусовым и обсудите мой план.Лучше-
го плана я предложить не смогу.Размахивать шашками бес-
полезно.Будем воевать мозгами.Встретимся через неделю у
Черного камня.
— Я более основательно подготовлюсь к нашей следующей
встрече.
— Рад это слышать.До скорого.
Подполковник развернул коня и неторопливо отправился в
17
обратный путь.
3
Пока Вася Муратов — ловкач и везунчик,удравший с Ко-
лымы,что еще никому не удавалось,добирался товарняками
до Красноярска,мундирчик лейтенанта,которого он убил в
самолете,окончательно истрепался.На людях в таком виде
показываться было нельзя.Сейчас он жалел,что не убил и
летчика,тот наверняка добрался до Хабаровска и сообщил о
побеге и захвате самолета.Муратов был яркой фигурой.Вы-
сокий,плечистый,с густыми вьющимися волосами,такого по
приметам найти нетрудно.Что он,грязный как кочегар,об-
росший,немытый и голодный,мог сделать сейчас,сидя в ку-
старнике у железнодорожной ветки,идущей в депо?Он устал
закапываться в уголь,ехать в телятнике,утопая в навозе,
вскакивать на ходу на подножки попутных поездов.Нужна
передышка.Он мечтал о вареной картошке и теплой постели.
Сейчас он не думал о самолете,доверху набитом золотом,—
цели,к которой шел по инерции.Сейчас надо было решить,
как остаться живым.В таком виде и состоянии он двигаться
дальше не может.
Муратов встал и пошел вдоль путей к вокзалу.«Пронесет,
— думал он.— Столько сил и труда было затрачено на по-
бег,дорогу,и вдруг все в один момент обрушится?Нет.Так
быть не должно».Кровь закипала от злости.С каждым шагом
его походка становилась увереннее и тверже.У края платфор-
мы,возвышающейся на полтора метра над землей,стояли две
тележки.Поездов поблизости не было,и платформа пустова-
ла.Этим и воспользовались двое носильщиков.Они оставили
свои тачки и спрыгнули вниз,где распивали водочку,болтая
18
19
между собой по-татарски.Фуражка,китель,фартук с жето-
ном — это же пропуск!На носильщиков и их внешний вид
никто не обращает внимания,а водкой от них всегда разит.
Вася ухмыльнулся.На ловца и зверь бежит.Он поднял с
земли большой камень.Мужики не успели понять,что про-
изошло.Одного он ударил в челюсть со всей силы и тот,па-
дая,ударился головой о железную опору.Второго огрел бу-
лыжником.Отбросив камень в кусты,поднял фуражку и на-
дел на себя.Стащив с него китель,фартук,переоделся.Васи-
лий не знал,убил он их или только ранил.Это его не инте-
ресовало.Тела затащил под платформу,чтобы не сразу попа-
лись кому-нибудь на глаза.В бутылке еще оставалась водка,
рядом валялся надкушенный огурец.Он допил водку и доел
огурец.По телу разлилось тепло,стало весело.Почувствовал,
как треснула губа,растянутая улыбкой.Муратов взобрался на
платформу,взял тачку.
Красноярский вокзал был большим и просторным,но на-
роду в нем собралось столько,что приходилось кричать.Пас-
сажиры расступались,пропускали носильщика с телегой.Ве-
роятнее всего,произошел сбой в расписании.Люди спали на
скамейках,кто-то доедал запасы,взятые в дорогу,у касс стол-
потворение — шум,гам.Плачущие дети,спертый воздух —
огромная душегубка.
На одной из скамеек спал мужчина в шляпе и габардино-
вом пальто.Миленькая женщина спала рядом,положив го-
лову ему на плечо.Вася не строил никаких планов,все по-
лучилось само собой.Этот тип привлек его подходящим раз-
мером одежды.Муратов в наглую взял три чемодана из-под
ног спящих,поставил их на тележку и покатил ее к пустой
платформе.Там ничего не изменилось.Он скинул чемоданы
вниз и спрыгнул.Носильщики лежали на месте,ни один не
пришел в себя и,похоже,уже не очнется.Муратов оттащил
чемоданы в кусты,снял с них ремни и сорвал замки.В одном
лежали мужские вещи,в другом —женские.Через пять минут
Вася преобразился,надев дорогой костюм,шелковую рубаш-
20 3
ку и галстук.Протер лицо и шею одеколоном.Документов
он не нашел,зато в женском чемодане обнаружил маленькую
шкатулку с золотыми побрякушками и завернутые в носовой
платок деньги.
Муратов знал,что ему повезет,и ему повезло.Он посмот-
рел на себя в зеркальце,и понял — надо побриться.Подняв-
шись на платформу,вернулся на вокзал,прошел его насквозь
и вышел на городскую площадь.Он уже забыл,как выглядят
обычные города.Магадан оставался зоной,как его ни укра-
шай.Окинув площадь взглядом,увидел парикмахерскую.С
нее и решил начинать новую жизнь.
Постриженный и побритый,Муратов нанес следующий ви-
зит в большой универмаг,купил дорогие часы,хорошие бо-
тинки и портфель.Портфель был без надобности,но с ним
он походил на делового человека,а не праздно шатающего-
ся бездельника.Чтобы портфель не выглядел плоским,набил
его купленными журналами и газетами.Теперь можно было
подумать о еде.
Вася ушел подальше от вокзала и набрел на ресторан.
— Лучшей закуски,лучшего вина и много мяса!— потре-
бовал он от официанта.
Сытый,подпитый и довольный,Муратов вышел на улицу.
Уже стемнело.Куда теперь?Надо где-то передохнуть.Задачка
не из простых.Вид у него приличный,а документов нет...
Ломать голову бесполезно,решил он.Блестящие идеи
приходят совершенно неожиданно,в какой-то момент тебя
будто озаряет.Для начала можно сходить в кино.
Шел новый фильм «Секретная миссия» про разведчиков,
но билеты в кассе закончились.И опять ему повезло.Он без
особого энтузиазма спросил у хорошенькой девушки:
— У вас нет лишнего билетика?На что получил ответ:
— Есть.
— Рядом с вами?
— Да,рядом.Мы собирались идти вместе с мужем,но его
вызвали на работу.А я очень хочу посмотреть этот фильм,
21
там играет Кузьмина,мне она давно нравится.
— А мне вы очень понравились.
— Только без глупостей.На вид вы приличный человек.
— Какие могут быть глупости.Вы же замужем.
— Муж не считает замужество препятствием,даже к теле-
графному столбу меня ревнует.
— Я бы тоже ревновал.
— Идемте,мы опоздаем.
Девушка Васе действительно понравилась.И он ей нра-
вился,как ему подсказывало чутье.Они сидели рядом,и это
возбуждало.Муратов уже забыл,что такое женщина,он не
видел экрана,не понимал сюжета.И,не выдержав,взял ее за
руку.Она ответила пожатием.Не зря муж ревнует свою кра-
сотку.Наверное,выскочила замуж за первого попавшегося,
а теперь жалеет.От родителей хотела сбежать или взрослой
себя возомнила.Всякое бывает.Погулять не успела,еще не
нацеловалась вдоволь.
Он придвинулся к ней ближе,девушка не отстранилась.
— Как тебя зовут?
— Неля.
— А меня Васильком.Пойдем в ресторан после кино,вы-
пьем шампанского.Хочешь?
— Хочу.
До конца фильма они не досидели.Неля сама выбрала
ресторан.Похоже,она видела богатый зал только с улицы,
через окна,и мечтала побывать там.Теперь ей такая возмож-
ность представилась.Ресторан находился в старинном особ-
няке,где сохранилась роспись на потолке,наборный паркет и
хрустальные люстры.Посещали его люди солидные.Вышко-
ленные официанты были во фраках.
— Ты не шутишь?Мы здесь будем пить шампанское?— с
трепетом спросила Неля.
— Ничего особенного,у нас в Москве такие кабаки на
каждом шагу.
Их усадили за столик и подали меню.
22 3
— Ты из Москвы?— спросила девушка.
— Да.Проездом.Я летчик-испытатель,участник тушин-
ских парадов.
Она верила.Обычный смертный не поведет незнакомую
девушку в самый дорогой ресторан города.А когда Василек
заказал икру,шампанское и балык,Неля лишилась дара речи.
— Мой муж тоже военный,— сказала она,не зная,зачем.
—Не хочу о нем слышать.Я встретил принцессу,у которой
не должно быть мужа.Как у ангела.Я убит твоей красотой
наповал,а ты про каких-то мужей говоришь.
— Не преувеличивай.Я обычная.А ты женат?
— Нашел бы такую,как ты,женился бы.Но мне не везло.
Одинок,как волк.
После трех рюмок коньяку Вася не на шутку расхраб-
оился.
— Давай сбежим?Я возьму тебя с собой в столицу.У меня
квартира с видом на Кремль,знаменитые друзья.Один из них
— артист Малого театра Владлен Давыдов.Помнишь фильм
«Встреча на Эльбе»?Красавец в белом мундире.
— Давыдов играет в Художественном театре.Я читала.
— Чепуха.Он и там,и там играет.Просил купить колечко
для своей жены.Я купил,но лучше подарю его тебе.
Муратов пошарил в кармане и достал колечко с красивым
камешком.
— Чистой воды рубин.Примерь.
Неле кольцо подошло.Девушка была на седьмом небе от
счастья,но тут же очнулась.
— Господи!Если Колька увидит на мне кольцо,он меня
убьет.Он же сумасшедший.
— Зачем тебе псих?Так ты едешь со мной в Москву?
— И секунды не думала бы,но как?Он же нас найдет и
убьет.
— Я твоего сопляка превращу в мокрое место.Мне сам
Молотов руку пожимал,когда вручал орден.Забудь про своего
муженька.У тебя есть местечко,где мы можем уединиться?
23
Неля смутилась.
— Мы можем пойти ко мне домой.
— Отличная идея!Заодно соберешь свои вещи.А хмырь
твой когда объявится?
— Он дежурит до девяти утра.С девяти до девяти.
—Отлично.У нас уйма времени.Пей шампанское и пойдем
танцевать,тут хороший оркестр.
Они танцевали,потом целовались на улице.Вряд ли Неля,
выпившая целую бутылку шампанского,осознавала,что про-
исходит.У девушки кружилась голова от счастья -
Вася пронес ее на руках целый квартал.Неужели к ней
пришла настоящая любовь?Выскочила,дурочка,замуж за од-
ноклассника,к которому привыкла как к брату.О какой любви
можно тут говорить?!
Вася сочинял истории на лету.Ему никогда не верили,
смеялись,и он превращал свои мечты в шутки и анекдоты.А
сейчас ему верили.Каждому слову.До маршала Советского
Союза не хватило двух рюмок,пришлось представиться гене-
ралом.Завороженная Неля верила всему,потому что ее никто
никогда не обманывал.
Не успели пересечь порог дома,как ухажер порвал на ней
одежду и завалил на постель.Но сказка оборвалась в одну се-
кунду.В комнате зажегся свет,на пороге стоял муж в форме
капитана.Неля вскрикнула.Капитан достал из кобуры на-
ган и три раза выстрелил.Пули попали в Нелю.У Муратова
сработал инстинкт самосохранения — он схватил подушку и
запустил в парня.Попал:последняя пуля пролетела над го-
ловой.Тогда он,как тигр,прыгнул на убийцу,повалил его,
а потом бил что было сил.Бил,бил,бил...Когда выдохся,
выхватил из рук потерявшего сознание капитана револьвер и
рукояткой размозжил ему голову.
Свою одежду он надевать не стал.Распахнул шкаф.Парад-
ная форма капитана оказалась впору.Прихватив револьвер и
деньги из брошенного пиджака,Муратов выскочил в коридор.
Из соседних комнат выглядывали перепуганные жильцы.
24 3
Его видели,но всех не перестреляешь.Вася выбежал во
двор.Около подъезда стоял «виллис» с брезентовым верхом,
ключи торчали в замке зажигания.Он завел двигатель и вы-
ехал из двора.Надо торопиться,к утру все дороги перекроют.
Увидев на ветровом стекле пропуск с гербом СССР и надпи-
сью «Комендатура»,обрадовался — проскользнет!Главное —
не паниковать.
Муратов свернул в переулок и затормозил.Город уже спал.
Нужно сориентироваться и ехать на запад.Пока сыскари раз-
берутся что к чему,он будет уже далеко.
— Черт!Так и не удалось выспаться!Вперед,Вася!Вперед!
4
До Челябинска они не доехали,поезд застрял в Судженске
на два месяца.Обвалился железнодорожный мост.Выше по
течению прорвало плотину.Поток воды,несущий бетонные
глыбы,снес его как щепку.Десятки эшелонов,идущих с во-
стока,встали,образовав гигантскую пробку.
Пассажиров и жителей окрестных деревень и поселков
призвали на помощь.Зов Родины не мог остаться не услы-
шанным,все прекрасно понимали обстановку — враг не дрем-
лет.Но существовали и другие понятия:либо ты доброволец,
либо дезертир и враг народа.Военные оцепили зону катастро-
фы.Работали под неусыпным надзором автоматчиков.Никто
не обижался и уж тем более не возмущался.На разборку за-
валов пригнали зеков,они жили под открытым небом в поле.
Пассажиры поездов под конвоем возвращались в свои вагоны.
В конце концов для них поставили палатки,разрешив взять из
вагонов матрацы.Для военных и высокопоставленных партий-
ных чиновников было сделано исключение.Военные пьянство-
вали в своих купе,подыхая от скуки,а партийцев переправили
на другой берег на понтонах сразу же,как спала вода.Режим
ужесточился после попытки побега группы заключенных.Но-
чью они напали на палатки,захватили гражданскую одежду
и попытались уйти в лес,но все были убиты автоматчиками.
Теперь каждый чувствовал себя заключенным.Многие знали,
что такое «зек» не понаслышке.Кормили людей плохо:овсян-
ка на воде,сухари и рыба,которой в этих местах,на счастье,
водилось много.
Слава Сталину и слава Богу,спустя два месяца кошмар
25
26 4
кончился,пассажиров вернули в поезда.К удивлению всех,по
вагонам прошел начальник поезда и раздал сухие пайки,а для
тех,кто решил вернуться в Хабаровск или дальше,открылся
ресторан,обеспеченный продуктами на пять суток.Это была
самая радостная новость за последние месяцы.Семью Тарасо-
вых она обрадовала больше других,они ехали с детьми.
— Воблу не трогать,— строго сказала мать,— у нас толь-
ко одна бутылка воды.Я не уверена,что в поезде ее много.
Начальники могли не подумать об этом,у них без нас хлопот
хватает.И чай проводники не предлагают.
Жена известного химика Андрея Александровича Тарасова
Ирина Николаевна знала,что говорит.Всю войну она прослу-
жила сестрой милосердия в блуждающем по фронтам сани-
тарном поезде-госпитале.И вообще главой семьи была Ири-
на,а не муж.Он не возражал и не пытался быть лидером.
Ирина Николаевна имела прирожденный организаторский та-
лант,Андрей Александрович был погружен в свои научные
изыскания.Он обожал детей и баловал их,а мама выдвигала
слишком много требований и наказывала за каждую провин-
ность.Что тут говорить,папу они любили больше,чем маму,
но и его им приходилось иногда жалеть.Доставалось бедняге
за забытые дома ключи,за невымытую за собой чашку или
брошенную где не положено газету.
Мать слушались все,и никто не смел ей возражать.Стар-
шим ребенком был Коля,ему исполнилось восемь,а Насте
только шесть.Хорошо,когда брат старше сестры,но за все
бедокурства Настены спрашивали с Коли,а если что-то на-
творил сын,попадало отцу.Только мама всегда и во всем
была права.Раз мама сказала:«Воблу не трогать!»,никто на
нее больше не смотрел.
— Я бы не воды,я бы пива выпил,— мечтательно заявил
отец.
— О чем ты говоришь,Андрюша?— с тоской в голосе ска-
зала жена.— Мы возвращаемся в никуда.Служебную кварти-
ру в Хабаровске сдали,а в Челябинске наверняка уже взяли
27
другого:лаборатории требовался руководитель,а он не прие-
хал.Ты же не пуп земли,чтобы тебя ждать бесконечно.И в
Хабаровске твое место заняли.Что будем делать?Ни жилья,
ни работы.Ты даже не член партии,чтобы пойти в горком.
— Зато ты член партии,орденоносец,фронтовик.Почему
тебе не сходить?
— Медсестрам квартиры не дают,у нас каждый третий —
фронтовик.Инвалиды войны живут в ночлежках и общежи-
тиях.Начальство на тебя обижено.Только тебя поманили в
Челябинск,тут же сорвался с места.Обратно уже не возьмут.
— В Челябинске огромный институт,современное оборудо-
вание.Глобальные проблемы решаются.Я правильно сделал,
но,видно,не судьба.Пойду в школу,преподавать.
Поезд часто останавливался,стояли подолгу.
— Так мы и за пять суток не доедем,— ворчала Ирина.—
Ползем в час по чайной ложке.
— Выскочим на Транссиб,полетим стрелой.Мы же на объ-
ездной ветке.Судженск,где мы застряли,находится посере-
дине трехсоткилометрового объезда.
— Но почему нас погнали в объезд?
— Как ты не понимаешь,Ириша.Транссиб перегружен.В
народной республике Корея идет война,мы обязаны помочь
товарищам оружием.Все пассажирские поезда идут в обход.
Даже уголь и лес гонят обходными путями.Никому не ин-
тересно держать нас на дороге,существуют интересы выше
наших.Мы должны это понимать.
— Понимаю.Все я понимаю.Я всю жизнь только и делаю,
что все понимаю.Как собака.И тоже сказать ничего не могу.
О чем они думали?Дали людям паек — одни консервы фрон-
товых времен.А они подумали,как я открою эти банки?И
где вода?
— Нож в каком-нибудь купе найдется.Почему тебя вода
так волнует?На любой станции есть вода.
— Мечтатель.Если нас погонят и мы,как ты говоришь,
«полетим стрелой»,остановок не будет.Когда нас выстроили
28 4
на платформе перед посадкой,я видела,что загружали в де-
вятый вагон,где находится ресторан.Пайки загрузили,а воду
не привезли.И еще,Андрюша.Ты помнишь,сколько народу
ехало с нами в ту сторону?Вагон был полон,а на свои места
вернулась половина,в лучшем случае.
— Кто-то мог изъявить желание остаться на стройке.
— Ну да.Очень им нужен художник с дочерью из сосед-
него купе.Ах,какой специалист-строитель.А куда делись
военные?Майор с женой занимали купе,соседнее — капитан,
тот,что жену на платформе не дождался.И женщины нет с
детьми.Они ехали в деревню на каникулы.Погуляли детки,
воздухом подышали,парного молочка попили...
— Может,их посадили на более ранний поезд,наш ушел
из Камска одним из последних.Были первыми,оказались в
хвосте.Тем,кто торопился,могли пойти навстречу.
— Один ты никуда не торопишься.
Ближе к вечеру Ирина Николаевна отправилась к провод-
нику.
— Скажите,любезный,а мы можем попросить чаю?
— Вы из двенадцатого купе?
— Совершенно верно.У нас двое детей.
— Вы возвращаетесь в Хабаровск и можете пойти в ресто-
ран.У меня чай только для тех пассажиров,которым ехать
не дольше суток.Сейчас я вам отдам ваши билеты,и вы их
предъявите подавальщице.
— И часто мы можем посещать ресторан?
— В завтрак и ужин.Обед сухим пайком.Возьмите ваши
билеты.
Пожилой проводник был очень строг,Ирина понимала —
конфликтовать не надо,здесь он главный,споры ни к чему не
приведут.И все же спросила:
— Проблема с водой?
— Решаемая.Водой нас обеспечат в ближайшем городе.
Идите,гражданочка,и не нервничайте.Государство заботится
о своем народе.
29
Об этом она слышала с детства,но когда с ее санитарного
поезда стали снимать легко раненных,чтобы отправить в бой,
Ирина усомнилась в трогательной заботе о народе.
Возможность поесть в ресторане обрадовала ребят и му-
жа.Они мечтали о борще и мясе,но никакого борща в меню
не оказалось.Давали гречневую кашу с тушенкой,два куска
черного хлеба,стакан чая и свежие огурцы.Когда подошла
очередь,за один столик пригласили семью Тарасовых и моло-
дую парочку,хотя мест было всего четыре.
— Дети могут сесть к нам на колени.Все усядемся,—
поспешил сказать Андрей Александрович,не дав возможности
жене вступить в очередной конфликт.
Уселись и тут же съели все,что подали.В ожидании чая
разговорились.Молодого человека звали Семен,он был восто-
коведом,а его девушку — Таней.
— Ваше путешествие тоже сорвалось?— спросила Ирина.
— Вы из Хабаровска?
— Оно не сорвалось,— сказала Таня,— в Хабаровск мы не
вернемся.Мы беглецы,сойдем на первой же станции и будем
ждать поезда на запад.У нас нет обратного пути.
— Танюша,не преувеличивай,— смутился молодой чело-
век.
— Какая интригующая история!— воскликнула Ирина,не
умевшая сдерживать присущие ей любопытство и разговорчи-
вость.— Такая красивая пара и бегство.Я догадалась.Так
чьи родители оказались монстрами?
— Мои,— вздохнула Таня.— Сема из Ленинграда,он
ученый,работал в Хабаровске с японскими архивами.А я ро-
дилась и жила всю жизнь в Хабаровске.Мой отец партийный
работник,а мама журналист.Командировка Семы кончилась,
ему надо возвращаться в Ленинград,а меня не отпускали.Это
же эгоизм!Я должна растить брата и ухаживать за бабушкой,
потому что мои родители очень заняты.А я хочу воспитывать
собственных детей.Одним словом,я сбежала.Из Красноярска
отправила телеграмму,чтобы не беспокоились.
30 4
— Большую ошибку сделала,Танюша,— сказала Ирина.
— Если бы твой отец захотел,смог бы тебя ссадить с поез-
да.Телеграмма из Красноярска до Хабаровска идет два часа,
легко высчитать,какой поезд останавливался в Красноярске.
—Я об этом не подумала.Папа у меня всемогущий,первый
секретарь обкома партии.
Ирина нахмурила брови.
— Постой,постой,так ты дочка Бугримова Виктора Тимо-
феевича?
— Да.К сожалению.Папа и мысли не допускал,что
его дочь может уехать.Для меня уже разложили мягкую
дорожку-и институт выбрали,и мужа.Дудки!Со мной этот
фокус не пройдет.
— Характером ты,конечно,в папу пошла,Танюша,— мяг-
ко улыбаясь,продолжала Ирина.— Молодец!А где вы живете
в Ленинграде,Семен?Я часто бываю в вашем чудном городе.
Мы с удовольствием заглянем к вам в гости при случае.Вы
очень милая пара.
— Милости просим.Я живу в центре.Мойка,двадцать
один,третий этаж,квартира двенадцать.Легко запомнить.
Двадцать один и двадцать один наоборот,то есть двенадцать.
— Непременно заглянем.
— А вы умеете читать иероглифы?— спросил маленький
Коля у Семена.
— Умею.Я их читаю чаще,чем наши газеты.
— Настена,дай мне пузырек,— дернул Коля сестренку за
руку.
— Не дам.Ты обещал,что я сама подарю вазочку маме,—
воспротивилась девочка.
— Вот сейчас и подаришь.Но мы же должны знать,что на
ней написано.
Девочка достала из кармана изящную белую вазочку,по-
хожую на колбочку.На белой эмали красной краской были
написаны какие-то иероглифы,горлышко закрыто пробкой и
залито красным сургучом.
31
— Какая прелесть,— восхитилась Ирина.— Сюда войдет
букетик ландышей.Где вы ее взяли?
— Нашли в кустах возле станции,когда собирали грибы.
Кто-то ее обронил.
— Чудо,что она не разбилась.
— Чудо,как она попала в Судженск,— сказал Семен,
рассматривая миниатюрный кувшинчик.— Здесь написано:
«Смерть врагам императора!» В таких сосудах японские офи-
церы носили саке,японское вино.Странно,что она не фарфо-
ровая,а обычная,керамическая.Я видел только фарфоровые.
Но как она могла попасть га тысячи километров от океана?
— Военный трофей,— предположил Андрей.
— Без единой царапины?Это же глина и обычная эмаль.
Спустя пять лет после войны и такая сохранность?
— А что в ней?— спросил Коля.
— Иероглиф,стоящий на сургуче,мне не знаком.Очевид-
но,это чье-то имя или неизвестное мне название.
— Давайте посмотрим,что внутри,— предложила Ирина.
Семен выдернул пробку и вытряхнул на стол кучку мелких
серых пылинок с хвостиками.Ветер из окна подхватил их,
и они разлетелись по вагону-ресторану.
— Похоже на семена цветов,— сказал Семен,— но они
вряд ли пригодны к посеву,пересохли со временем.
Он вернул кувшинчик мальчику.
— Зато вазочка очень красивая,— сказала Настена и убра-
ла ее в кармашек.
— Конечно красивая,— согласилась мать,погладив дочь
по голове.— Ты будешь ставить в нее цветочки.
Возвращаясь в свое купе,Андрей спросил жену:
— Когда это ты была в Ленинграде?Что-то я не припоми-
наю.
— Не была и не собираюсь.Но моему мужу нужна работа,
а секретарь обкома партии может ему предоставить любую
работу на выбор.
— Не вижу связи.
32 4
— Потому что близорук,хотя и не носишь очков.Бугримов
дает тебе работу,а я ему адрес,где скрывается дочь.
Андрей побледнел и остановился.
ГЛАВА 2
33
1
Выход из бомбового отсека самолета имелся только один —че-
рез башню пулеметчика.Фюзеляж лежал на брюхе,все ниж-
ние люки оказались блокированными,противник проник в са-
молет через разбитые окна кабины.Команда Лизы попала в
ловушку,в которую сама себя загнала по доброй воле.Обид-
но.Столько усилий,и глупый конец.Никто не хотел верить
в бездарный исход,а потому и не стали стрелять,когда в лу-
че фонаря появился силуэт мужчины.Луч скользнул вверх,и
все ахнули.Среди ночи в кабину забрался призрак,мало того,
этот призрак улыбался.
— Улдис!— вскрикнула Рина.
— Я,я,не паникуйте.И убери свой маузер,капитан.Вто-
рой раз подыхать неохота,на том свете ничего интересного
нет.
— Ты же утонул...— растерянно проговорила Лиза.
— Я оказался невкусным,и река меня выплюнула.Шел по
зарубкам Дейкина,и вот я здесь.Хорошо устроились,ребята,
одной гранаты хватит,чтобы вас превратить в дым.
— Мы убрали все канаты,как ты перешел каньон?— спро-
сил Шабанов.
Варя зажгла свечи.
— Там есть подземный ход.Его выстроили солдаты.Некий
купец Горохов побывал в этих краях в начале века и нашел
залежи золота.
Улдис устроился рядом с Риной и достал из вещмешка су-
хари.
— Горохову помогли удрать в Стамбул во время граждан-
34
35
ской,за это он нарисовал схему и отдал ее белякам.Почему
они поверили ему?А потому,что он отдал им образцы — па-
ру булыжников золота.В лесу я нашел скелет солдата,в его
мешке лежали золотые булыжники,иначе не назовешь.Так
вот.В эти места был направлен отряд.Численность его не
известна,думаю,человек триста.Отряд потерпел поражение
от какого-то противника.Некий генерал Ковров Е.В.пишет
письмо с просьбой о подкреплении.Ему высылают в помощь
батальон атамана Абалкина.Но Абалкин решил прибрать до-
бычу к рукам.Чем кончилась история,я не знаю,но у меня
есть дневник одного из офицеров и письма.Я не все еще про-
читал,но кое-какие выводы сделал.Белые нарвались на племя
воинственных дикарей.Если бы Абалкин с казаками выпол-
нил свой долг,то общими усилиями они одолели бы туземцев.
Я их видел,подходил к лагерю на близкое расстояние.Они
не выставляют постов и не ходят с оружием.Мне показалось,
что я попал в сказку «Тысячи и одной ночи».Люди с темной
кожей ходят в белых одеяниях.Глаза у них не раскосые,а
как у нас,но черные,как у Лизы.Мужчины носят волосы до
плеч,заплетенные в косы,женщины очень красивые...По-
чти как Лиза,но смуглые.Украшений из золота очень много,
но мужики их не надевают.Я наблюдал с дерева,в бинокль
всего,конечно,не разглядишь.Селение построено в форме
круга,похоже на раскручивающуюся спираль.В центре стоит
невероятной красоты золотой павлин.Не берусь определять
его точные размеры,но он не ниже двухэтажного дома.Жи-
лища похожи на куриные яйца,острым концом воткнутые в
песок до половины.Окошки круглые.И все домишки белые,
как скорлупа.Похоже,их строили из глиняных кирпичей,а
потом выравнивали и красили.И это при том,что кругом тай-
га,с деревом нет проблем.Похоже,племя соблюдает какие-то
свои традиции.Домов не меньше сотни,а то и больше.Есть
загоны для скота,там лошади,овцы,коровы.Где они их взя-
ли?Нет ни одного оленя,а ведь лучше оленя в этих местах
ничего нет.Он и еда,он и транспорт.Теперь главное.Отту-
36 1
да очень хорошо виден склон этой горы.Фюзеляж блестит на
солнце,как зеркало.Если племя примет нас за врагов,нам не
уцелеть.Из дневника понятно,что они имеют свою тактику
ведения боя:делятся на две группы и нападают с флангов.
Его превосходительство генерал Ковров считал,что у них нет
задачи уничтожать врага,они оставляют ему тыл открытым
для отступления.Мол,проваливайте восвояси.Огнестрель-
ное оружие у них не в почете.Только копья,арбалеты и саб-
ли.Кривые,как у турков.Собирая раненых после боя,они
не забирают оружие противника.Стреляют очень метко.Одна
стрела — одна жизнь,удар саблей — голова с плеч.Налетают
вихрем,на лошадях.Проносятся сквозь ряды противника и
исчезают,в боях не вязнут.Левый фланг нападения переме-
щается на правый,правый — на левый.Одна такая вылазка
уменьшает численность противника наполовину.И еще.Но-
чью они не воюют.Рассвет и закат у них — священные часы.
Это все,что я успел прочесть в докладе генерала и дневнике
штабс-капитана Островерхова.
Лиза посмотрела на Князя.
— Что скажешь,Афанасий Антоныч?
— Это езиды,люди гонимые.У них никогда не было сво-
ей земли,их все притесняли — турки,персы,курды.Своей
землей они считают север Ирана у границ Турции.Живут бок
о бок с курдами.Езид происходит от слова «ездан»,что по-
курдски означает «бог».Несчастный гонимый и малочислен-
ный народ.Что касается павлина,то зовут его Мелек-Тавус.
Павлин — верховный ангел.«Тав» — солнце,«у» — и,«с» —
тень.Ангел солнца и тени.Об их религии мало что извест-
но,она носит очень скрытный характер.Там есть элементы
иудаизма,ислама,христианства.Принять езидизм невозмож-
но.Езиды делятся на касты.Главенствует каста шейхов.Каста
пиров самая приближенная к шейхам.Пир — это священно-
служитель или факир,предсказатель.Кавалы — сборщики
податей,кучаки — астрологи,мюрды — миряне.Впервые мы
услышали о езидах от Пушкина.В знаменитом «Путешествии
37
в Арзрум» он описывает общение с езидским шейхом.В 1915
году турки напали на езидов и вырезали более ста тысяч че-
ловек.Тогда многие племена ушли с насиженных мест.Очень
многие осели в Армении и Грузии,другие дошли до Сибири и
дальше.Я видел езидов в Новосибирске.У них свои школы,
они не учат русский язык и живут по своим обычаям.Встре-
ча с езидами здесь меня не удивляет,так же как с чукчами.
Просто мы о них ничего не знаем.Таких племен в Сибири
много,и у каждого есть свой Моисей,ведущий их к земле
обетованной.Они искусные воины,потому и выжили.Если
они здесь обосновались,то своего не отдадут.Что касается
генерала Коврова,то я его знал.В далеком детстве.Он был
другом моего отца.Евграф Валерьянович Ковров погиб.Он
был начальником штаба адмирала Колчака,которого,как всем
известно,тоже расстреляли.Возможно,письма писались Кол-
чаку,который в то время стоял с армией в Тобольске,и Кол-
чак послал в помощь Коврову атамана Абалкина.Экспедиция
по картам купца Горохова и породила легенды о колчаковском
золоте.Мне так кажется.Возможно,что купец Горохов на-
шел здесь золото,но он вовремя понял,что ему его не взять,
нужна армия,а потому с легкостью расстался со своей тай-
ной.Как видите,эти места имеют свою историю,свои тайны,
трагедии и могилы.Я бы не хотел,чтобы и наши могилы за-
терялись в здешних лесах.Езиды не отдадут золото,они на
него молятся и считают подарком Всевышнего за их мучения
и притеснения.Мы замахнулись на их святыню.Такой умный
и опытный полководец,как генерал Ковров,сложил голову,
куда нам тягаться с огненным драконом.
— Огненным?— спросил Важняк.— Мне кажется,я знаю,
как можно найти подход к езидам и показать им свою силу.
Вряд ли кто из ныне живущих в белом городе видел настоя-
щие взрывы.
— Взрывы?— удивилась Лиза.
— Именно.У нас динамита с избытком.Взрывы должны
быть эффектными,но не пожароопасными.Спалить тайгу не в
38 1
наших интересах.Хорошо бы знать,по каким принципам де-
лаются заряды и запускается салют.Вы можете себе предста-
вить салют в тайге,как на Красной площади в День Победы?
Князь заинтересовался.
— Можно сделать такие заряды,но как и из чего их за-
пускать?
— В самолете полно алюминиевых и дюралевых трубок,
— сказал пилот Шабанов.— Из них получатся стволы.На
один выстрел их хватит,второго они не выдержат.А теперь
представьте.Все население белого города собралось в центре
у золотого павлина,и вдруг по всему кругу из тайги взлетают
ракеты и разрываются разными огнями на высоте в сто метров.
Лучше это будет смотреться ночью.
— Бред сивой кобылы,— махнул рукой Кистень.
— Помолчи,Петро,ты человек без фантазии,— гаркнул
Трюкач.— Почему бы не помечтать?
— Я думаю,ни один мечтатель в своем воображении не
добирался до этих мест,— заметила Варя.— Мы из тех,кто
все может.Даже то,что не под силу царским генералам.По-
думаешь,фейерверк!Запросто!Да такой устроим,что езиды
головы в песок зароют,как куриные яйца...свои дома.
— Классная идея!— воскликнул Огонек.— Кого мы боим-
ся?Дикарей?Глупости.Мы же Робинзоны,цивилизованные
люди,а они наши Пятницы,Четверги и Вторники.Ведь Ро-
бинзон спас Пятницу хитростью,а не пошел грудью на амбра-
зуру.Нам здесь Александры Матросовы не нужны.
— Идея понятна,— сказал Улдис,— но на все нужно вре-
мя.Сначала надо выбраться из ловушки,в фюзеляже жить
нельзя.Будем рыть землянки,наподобие тех,что делали лес-
ные братья.Можно починить рацию и наладить связь между
землянками.Выкопаем шесть штук.Пять — под жилье,ше-
стую — под склад и арсенал.Работать придется по ночам,
когда нас не видят.Трудно,но надо.За одну ночь одна зем-
лянка — и чистота вокруг,никаких следов.Так выживали лес-
ные братья.Чекисты сотни раз прочесывали леса с собаками,
39
но ни одного бункера так и не нашли.
— Все правильно,— кивнул Дейкин.— И зимовать будет
удобней.Если мы застрянем здесь до весны,надо подгото-
виться к зимовке и обезопасить себя от врага.
— Зимовке?— удивился Улдис.— Что вы здесь забыли?
Генерал нас обманул?В самолете нет паспортов?
— Нет,Леший,паспорта мы нашли,— усмехнулся Трюкач.
— Мы не нашли золота.Генерал оставил его себе.Кому оно
здесь нужно?Но мы решили исправить ошибку Белограя и
доложить в Москву о найденном спецрейсе.
— Вам что,ребята,больше всех надо?— спросил Леший.
— Я мечтаю унести отсюда ноги,а о зимовке думал толь-
ко потому,что невозможно пройти прежним путем сквозь за-
снеженную тайгу.Нас даже лыжи не спасут,слишком много
крутых подъемов и спусков.Олени тоже не помогут.
— Хорошо,что ты это понимаешь,— строго сказала Лиза.
— Только зима тебе не покажется праздником,в забое даже
жарко станет.А теперь берем кирки,лопаты,пилы,топоры —
и за дело.
Через час работа шла полным ходом.Работами руководил
Улдис.
Лиза отложила топор,закурила и подошла к склону.Вдали
виднелся огромный костер.Зачем жгут огонь ночью?Она се-
ла на пенек и затянулась.В папиросном дыму начали вырисо-
вываться знакомые образы.Красивые губы женщины тронула
слабая улыбка.
Лиза
Они столкнулись случайно в метро на станции «Красные во-
рота».Старые подружки давно не виделись.
— Лизонька,солнышко,как я тебе рада!
— Клавка!Куда ты пропала,бессовестная.Почему не зво-
нишь?
40 1
— И не спрашивай,Лизок!Голова идет кругом.
— Значит,восстанавливаться в институте не хочешь?
— Уже не получится.Скоро уеду.А ты на третий курс
перешла?
— С блеском.Ни одной четверки.Куда едешь?Чем тебя
Москва не устраивает?
— Слышала о призыве Валентины Хетагуровой?Жена
красного командира призывает девушек осваивать Дальний
Восток.Сама уехала туда в семнадцать лет.Там простор,при-
рода,новые города создавать будем.Чем мы,женщины,хуже
мужчин?А что Москва?Четыре миллиона жителей,плюнуть
некуда.Сейчас агитируем девчат,нужен свой отряд от столи-
цы.
— Темнишь,Клавдия.Тебя родители не отпустят.
— Тогда сбегу.Не могу я больше в Москве оставаться,
поперек горла встала.
— Ты же замуж собиралась!
— Собиралась,да не собралась.Спутала любовь с легким
увлечением.
— Может,и Дальний Восток окажется легким увлечением.
— Нет.Обратного пути не будет.А ты замуж не собира-
ешься?
— Еще как собираюсь.
—Молодец!Ты уж любовь ни с чем не перепутаешь.Жена,
студентка,активистка.Тебя на все хватит.У тебя характер!
А как родители?
— Мама знает,отец не догадывается.Сегодня вечером ска-
жем.Наверняка будет против.Алеша тоже студент,четвертый
курс заканчивает.Офицером будет,а пока живет в общежи-
тии.
Клава наморщила лоб.
— Ты чокнутая,Лизка?У тебя отец — дипломат,мать —
редактор газеты,ты — красавица из сказки.Статус твоего
жениха — сын министра,не ниже.
— А при чем тут сын?Тогда уж сам министр.Из моего
41
жениха может маршал получиться,а из сына министра никто.
Талант и мозги не наследуются.
— Тогда не торопись.Кончите учебу,видно будет.Куда
торопиться в восемнадцать лет?Дети — не куклы,все пла-
ны поломают!Читала новое постановление?Теперь за аборт в
тюрьму сажают.
— Фу,какая мерзость.Не волнуйся,моей энергии и на
детей хватит.
— Подумай,Лиза.Твой отец не хлебный мякиш,так про-
сто дочь свою не отдаст.
— Я тоже не отступлюсь.Пора мне,Клава,Алексей ждет.
В ювелирный собрались,за обручальными кольцами.
— Точно,влюбилась.Слушай меня.Я сейчас живу в об-
щежитии Бауманского училища у подруг.Приходи ко мне,
поболтаем.Третий корпус,второй этаж,комната двести сем-
надцать.
— Пока!Готовься.Скоро на свадьбе моей гулять будем.
Алексей ждал Лизу не один,с братом,о котором она уже
слышала и по некоторому сходству догадалась,с кем при-
шел жених.Брат был повыше ростом,плечистей,а еще стар-
ше.И богаче.Это можно было понять по костюму Алеши —
великоват,у брата позаимствовал.Лиза впервые видела Алек-
сея в штатском.
— Ну,наконец-то!— воскликнул приятный парень с от-
крытым русским лицом,ямочками на щеках.Ему очень шла
гражданская одежда.
— Подружка задержала.Больше года не виделись,в метро
встретились.
— Ничего страшного,Лиза,— улыбнулся старший.— Ме-
ня зовут Викентий.Много о вас слышал.
— Вы пойдете с нами кольца покупать?
— Кольцо только тебе,Лизок,— поправил жених,— я же
все равно носить не смогу,зачем деньги на ветер пускать ради
одного дня в ЗАГСе.Кеша одолжит свое на один день.
Лиза нахмурилась.
42 1
— Может,и свадьбу играть не будем?
— Обязательно будем.На это дело деньги уже скоплены и
на белое платье тоже.В ателье сошьем.Лучшее.Там специа-
лизируются на белых платьях для выпускниц.
— Такое и у меня есть.
— Ты его носишь?
— Куда?В институт?
— Вот видишь.А надо такое,чтобы везде ходить можно,
но очень нарядное.
— Хорошо,подумаем.Ну,где же магазин?
— На «Кировской».Кеша с нами не пойдет,у него работа.
Просто хотел с тобой познакомиться.
— Мне было очень приятно.Это правда,Лиза.Надо бе-
жать на работу,— смутился Викентий.
— В четыре часа дня?
— И такое случается.
— Надеюсь вас скоро увидеть.
Викентий козырнул и едва не задел поля шляпы.
— Вы тоже военный?— спросила Лиза.
— Вроде того.Про шляпу забыл.
Старший брат направился к Садовому кольцу.
— Ну а нам в обратную сторону,— указал Алексей на
проход между домами.
Скромное колечко было куплено после долгого ритуала вы-
бора и примерок.Пришлось пойти на компромисс.То,которое
Лизе очень понравилось,оказалось великоватым,но решили,
что ничего страшного,зато красивое.Его и купили.Приятная
часть сегодняшнего путешествия закончилась,дальше следо-
вало главное испытание — знакомство с родителями.
Когда Лиза подвела жениха к своему дому,Алексей расте-
рялся.
— Ты здесь живешь?
— И что?
— Я не пойду.
— Это еще почему?
43
— Меня же на порог не пустят!Почему не предупредила
раньше?
— О чем?Мой отец — дипломат,старый большевик.Квар-
тиру ему предоставил нарком иностранных дел Литвинов,по
статусу положено.Я тут ни при чем.Ты на ком жениться
собрался?
— Родители не одобрят твоего выбора.
— Зануда!Значит,если бы я жила в лачуге в Марьиной
Роще,то все было бы в порядке,а если я живу в красивом
доме,то в жены не гожусь?Решай,будущий генерал — или
идешь,или прощай.Хотя из трусов генералы не получаются.
— Может быть,потом,я не готов.
— Мой отец уезжает на международную выставку в Па-
риж.Она открывается двадцать пятого мая,через месяц.Зна-
ешь,я видела макет скульптора Мухиной.Рабочий и колхоз-
ница.Даже трудно себе представить,как это изваяние будет
выглядеть в полный рост.Первыми увидят скульптуру пари-
жане и участники выставки.Ну что ты стоишь?Идем!
— Я насчитал одиннадцать этажей,— растерянно произнес
Алексей.
— Ты все о том же!В нашем крыле — десять.А еще в
доме двадцать четыре подъезда,пятьсот пять квартир и много
дворов с фонтанами.Его называют «Дом на набережной».У
нас будет свой дом,я не хочу жить с родителями.
— Будет.Когда стану генералом.А пока придется жить
там,где я должен служить.
— Я это понимаю.Закончу институт и приеду.
— Ты мечтала заниматься наукой,историей.О какой науке
может идти речь на границе?
— Опять занудствуешь?В нашей семье будет матриархат.
Тебе нужна жесткая рука.Ты мямля,слишком добренький,
а сегодня нужна жесткость и решимость.Так вот и решайся!
Идешь или нет?
Лиза протянула Алексею коробочку с кольцом.
— Иду,— сказал он.
44 1
Мать встретила их приветливо.
— Давайте знакомиться.Анна Емельяновна Мазарук.
— Алексей Рубеко Курсант пограничного училища.
— Без пяти минут офицер,— добавила Лиза.
— Проходите в столовую,будем чай пить.Я схожу за па-
пой.Таких хором Алексей еще не видел.Они прошли одну
комнату,которую Лиза назвала гостиной,потом еще одну,
пришли в столовую.«Где же они спят?— подумал Алексей.—
Нигде нет кроватей».
— Папа в кабинете,готовит речь к открытию выставки,—
сказала Лиза.
— А где вы спите?— растерянно спросил Алеша.
— Родители в спальне.Я — на диване в гостиной.У меня
своей комнаты нет,да она мне и не нужна,мы с подругами
занимаемся в общежитии или в библиотеке.
На круглом столе,покрытом белой скатертью,стоял кра-
сивый чайный сервиз,пироги,торт,конфеты.В центре — ваза
с цветами.
Тут Алексей вспомнил наказ брата:«Не забудь невесте ку-
пить цветы и ее матери тоже.Ты идешь просить руки девушки
и должен вести себя должным образом».
Вылетело из головы!Лиза права — он мямля.Его встрети-
ли,как высокого гостя,а он пришел с пустыми руками.
— Здравствуйте,молодой человек.
Алексей обернулся.На пороге комнаты рядом с хозяйкой
стоял статный мужчина лет сорока пяти в строгом темно-
синем костюме.Красивый брюнет,правильные черты лица,
карие,жгучие глаза,как у дочери,легкая снисходительная
улыбка.Хозяина портили узкие губы,а у хозяйки они имели
форму бантика.Кроме губ Лиза ничего не унаследовала от
нее,взяла только лучшее от отца и матери.
—Здравия желаю.Алексей Рубеко.Жених.То есть я хотел
сказать,что пришел просить руки вашей дочери.
— Присаживайтесь за стол,попытаемся обсудить ваше
предложение.
45
Алексей заметил,что отец Лизы прихрамывает на правую
ногу,будто она немного короче левой.Все уселись за большой
круглый стол.
— Ах да!Надо же чай заварить,— вспомнила хозяйка.—
Лизонька,помоги мне.
Женщины вышли из комнаты.
— Нуте-с,милостивый государь?Чем жить думаете?Вы —
курсант,невеста — студентка.
— Главное то,что мы любим друг друга.
— Плохой ответ.Женский.Моя дочь может так считать,
но не вы,мужчина.Сколько вам лет?
— Двадцать один...скоро.
— Военный и гуманитарий.Очень плохое сочетание,нет
общих интересов.Любовь — призрак,мираж,он растворяет-
ся в воздухе,когда хочется кушать,да нечего,когда хочется
спать,да нет крыши над головой.Но еще хуже,когда нет
взаимопонимания.
— Мы встречаемся восемь месяцев и научились понимать
друг друга.
— Легко друг друга понимать на расстоянии.Вы неприхот-
ливы,живете в общежитии,а Лиза очень капризная девушка
и живет,как видите,в других условиях.Вы встречаетесь на
нейтральной полосе.Как будущий пограничник вы знаете,что
это такое.Полосой является Москва.Красивый гостеприим-
ный город.Парки,кино,приветливые лица,мороженое.Вас
все устраивает.Представьте себе,как вы будете себя чувство-
вать,если вас поселить в моей квартире?Плохо!А если Лизу
поселить в вашем общежитии?Еще хуже.Когда она чем-то
недовольна,бьет дорогую посуду...
— Мою не разобьет,она алюминиевая.
Отец Лизы начал раздражать жениха и,прежде всего,сво-
им спокойствием.
— А красивая Москва тоже не сразу строилась.
— Смело.У вас есть характер,Алексей.Что касается меня,
то я категорически против вашего брака.Я думаю о дочери и
46 1
ее будущем.С вами оно не состоится,вы эгоист.
— А я все равно выйду за него замуж!— раздался резкий
голос Лизы от дверей.Поднос с заварным чайником дрожал в
ее руках.
— Да...— многозначительно протянул отец.— Современ-
ная молодежь вольна поступать согласно сегодняшнему вре-
мени.
Он встал из-за стола и,прихрамывая,вышел из комнаты.
Лиза глянула на мать,но не нашла в ее глазах одобрения.
— Ах,дочка,дочка!
Анна Емельяновна ринулась за мужем.
— Идем отсюда,Алексей!— решительно сказала Лиза.—
Идем в твое общежитие.Сюда я больше не вернусь.
— Так нельзя,Лиза!— остановил ее Алексей.
— Мямля,тюфяк!— крикнула девушка и выскочила из
квартиры,хлопнув дверью.Жениху так и не удалось ее на-
гнать,ему казалось,что он потерял свою невесту навсегда.
Лиза вернулась домой глубокой ночью.Отец уже спал,а
мать сидела на кухне и плакала.На столе стояла недопитая
бутылка массандровского портвейна.
— Замерзла?— спросила Анна Емельяновна,стараясь
скрыть слезы.
— Замерзла.
— Посиди со мной,я хочу тебе кое-что рассказать.
Вспыльчивая Лиза быстро остывала,а прогулка по ночно-
му городу в апреле в одном свитерочке очень помогла этому.
Вот только извиняться за свои выходки строптивая девчонка
не умела.
— Грядут большие перемены,дочка,и я хочу,чтобы ты
это понимала.Отцу сейчас очень трудно.Его посылают в Па-
риж для переговоров с немцами.Предварительных перегово-
ров.Павильон Германии построен напротив нашего.
— Какие могут быть переговоры с фашистами?
— Германия теперь самая мощная держава в Европе.Гит-
лер готовится к войне,а мы к ней не готовы.И тише,Лиза,
47
нас не должны слышать.
— Кто нас может слышать?
— В нашем доме всех подслушивают.Тех,кто громко го-
ворит,увозят ночью семьями,и они больше не возвращаются.
Сама знаешь.Врагов вокруг нас очень много.Чтобы подго-
товиться к войне,мы в первую очередь должны избавиться
от сорняков в своей стране.Война неизбежна.Наша задача
— оттянуть ее.Это возможно только в одном случае — если
мы станем союзниками Германии.И здесь нужна настоящая
дипломатия,на самом высоком уровне.
— Почему же Литвинов не поедет к Гитлеру и не подпишет
договор?
— Официально мы осуждаем фашизм,как и вся Европа.
Мы не можем вести легальные переговоры.Что касается Лит-
винова,то он даже в Париж не едет.Немцы с ним разговари-
вать не станут,он еврей.Настоящая его фамилия Финкель-
штейн,и зовут его Моисей Моисеевич,а не Максим Макси-
мович.Гитлера раздражает тот факт,что во главе Наркомата
иностранных дел СССР стоит еврей.Помяни мое слово,его
скоро сменит русский.Предварительные переговоры в Пари-
же будет вести твой отец.Ты понимаешь,какая на нем лежит
ответственность?За ним и его семьей строго наблюдают.У
нас не должно быть резких перемен.Ты студентка,отличница,
активистка.Твое замужество могут неправильно расценить.
— Алешка порядочный парень.Самый порядочный.Он
честный и тоже отличник.А его брат — майор милиции,ра-
ботает в отделе по борьбе с бандитизмом в московском УГРО.
— Ты не понимаешь.Став нашим родственником,он авто-
матически попадет во все анкеты.
— И что?Ты меня не убедила.Ради карьеры отца я не буду
ломать свою личную жизнь.
Лиза ушла в гостиную,легла на свой диван,но так и не
смогла заснуть.В отличие от матери,дочь никогда не плакала.
На следующее утро Лиза пошла к Алексею в общежитие,
чего никогда не делала за все время их знакомства.Алеша
48 1
тоже не спал ночь.Оба переживали,но сейчас говорила Лиза,
жених кивал головой,со всем соглашался.
— Свадьбу сыграем в мае,когда отец уедет в команди-
ровку.Двадцатого числа.Я так решила.И это должна быть
настоящая свадьба.Объяви о ней всем своим друзьям,а я
позову подруг.
— У нас в общежитии есть актовый зал,там все поместят-
ся,если вынести стулья.
— Отлично!Наконец-то мы нашли общий язык.
— Твой отец в этом сомневался.
— Он отстал от жизни.Когда они с мамой поженились,
шел 19-й год,а сейчас на дворе тридцать седьмой.Мы живем
в другое время в другой стране.
В этом Лиза не ошиблась.
День свадьбы выпал на воскресенье.Возле Куйбышевского
ЗАГСа собралось много невест,женихов и гостей.Регистриро-
вали в порядке общей очереди,пришлось ждать.Когда ново-
брачные после регистрации вышли на улицу,Лиза вскрикнула
— на пальце не было кольца.
— Кошмарная примета!Не успела надеть,как потеряла.
— Не паникуй,Лиза,сейчас найдем!
— Какая же я дура!Купили на два размера больше,и оно
соскользнуло.Что мы теперь найдем в такой толпе?
— Ребята!— крикнул Алеша.— Ищите кольцо!Чужое ни-
кто не возьмет.Мы прошли каких-то тридцать метров от зала
регистрации,оно где-то под ногами.
Все бросились на поиски.Образовалась куча-мала.Вдруг
в толпе крикнули:«Леша!» Все оглянулись.Жених лежал на
ступенях без признаков жизни.Какой-то человек растолкал
зевак с криком:«Пропустите,я врач!» — Потом Лиза услыша-
ла:«Он мертв!» и бросилась к бездыханному телу.Она трясла
Алексея,била по щекам и кричала.
— Не смей!Так нечестно!Не имеешь права!Дезертир!Ле-
шенька,очнись,не уходи,мямля!Ну как же с тобой жить,
если ты такой ненадежный!Алеша!
49
Дальше она ничего не помнила,потеряла сознание.
2
Машина начала чихать и дергаться.Топливная стрелка лежа-
ла на нуле.Муратов успел свернуть на проселочную дорогу,
идущую через лес,проехал еще сотню метров,и мотор заглох.
Вокруг непроглядная темень.Что дальше?Не так уж далеко
он отъехал от Красноярска,максимум километров на пятьде-
сят.Оставаться возле машины нельзя,к утру ее найдут.Они
наверняка пустятся за ним в погоню.При выезде из города
его видел военный патруль,пронесло.Ребята отдали честь,
им и в голову не пришло,что за рулем сидит преступник.Но
они видели,в каком направлении уехала машина с пропуском
комендатуры.
Выйдя,Василий понял,что едва держится на ногах.Если
упадет,то уже не встанет,сил не хватит.Спать на земле
нельзя — холодно,в машине оставаться тоже нельзя.Идти
по шоссе опасно,местности он не знает.Муратов вернулся к
дороге и пошел вдоль опушки.
Итак.Надо занять себя делом и разложить ситуацию на
эпизоды.Ему удалось каким-то чудом спрятаться в самолете
и улететь из Магадана.Геройский поступок.Впрочем,здесь
все складывалось одно к одному.Обстоятельства.Самолет он
захватил.Убил штурмана и взял его мундир,убил второго
пилота,а подполковника Голованова,летевшего в Хабаровск
с секретными документами,вынудил сесть на заброшенный
военный аэродром в Тынде.Здесь он отпустил пилота.Зря.
Тот попал в Хабаровск раньше,чем Муратов на перекладных
добрался до Красноярска.Значит,о его побеге все известно.
Сведения о нем отправили во все населенные пункты,города
50
51
и железнодорожные станции.Теперь им стало еще больше из-
вестно о его местонахождении.Первое.У приличной семьи на
вокзале в Красноярске украли вещи.Описание вещей запрото-
колировано.Трупы носильщиков найдены.Что кроме трупов?
Китель штурмана,в котором он уехал из Тынды,оставлен в
кустах.Значит,убийца носильщиков установлен.Там же в
кустах найдут или уже нашли краденые чемоданы.Жертвы
опознали свои вещи и знают,что пропало.Муж Нели сбежал
с дежурства,воспользовавшись служебной машиной,решил
проверить жену.Соседи слышали выстрелы и вызвали мили-
цию.Тут же подключилась военная прокуратура и конечно же
органы госбезопасности.Труп Нели,труп капитана —оба уби-
ты из нагана мужа Нели,брошенный костюм из украденного
чемодана,золотые побрякушки в кармане.Оружие пропало,
машина исчезла.Соседи описали парня,ушедшего из дома в
кителе хозяина.Все звенья соединились в одну цепочку.Пат-
руль видел,куда эта цепочка потянулась.Охотники взялись за
ружья.Военные,уголовка,чекисты объединили силы в один
кулак.К рассвету они найдут брошенную машину и рассчита-
ют,на какое расстояние человек может уйти за определенное
время.А могут найти «виллис» не утром,а раньше.Ему пере-
кроют все лазейки,которых не так много.Любое его действие
предсказуемо.В тайге человек долго не протянет.Ему нужна
теплая одежда,еда и сон.Ближайшие крупные города дале-
ко,а только в них можно как-то затеряться.В населенных
пунктах каждую собаку знают в лицо.
Муратов понял — все,что он делал до сих пор,было гру-
бейшей ошибкой,он сам себя загнал в тупик.Да.Дуракам
может сопутствовать удача на определенном этапе.Он радо-
вался везению,а на деле лишь затягивал удавку на своей шее.
Затянул.Осталось выбить табурет из-под ног.
В конце концов он вышел на дорогу прямо у перекрестка
с указателем.Муратов подошел ближе.Прямо по ходу был
обозначен Новосибирск,слева — Кемерово,справа — Ачинск.
Сыщики наверняка решат,что он пойдет к Новосибирску,на
52 2
запад.Надо ломать схему.Расстояние на указателе не обо-
значено.Плевать на расстояния.Он должен выбрать дорогу,
по которой не должен идти.До Новосибирска слишком дале-
ко.Кемерово ближе и там железная дорога.Соблазнительный
путь.Значит,он ему не подходит.Надо идти в Ачинск,кото-
рый ему вовсе не нужен,там делать нечего.Точно так же бу-
дут рассуждать преследователи.Они не станут формировать
три группы,разобьются максимум на две.Основная пойдет
по прямой,самой рациональной,а кого-то пошлют в сторону
Кемерово.Ачинск — бесперспективное направление.Он не со-
мневался,телеграммы с описанием преступника получат все
и везде выставят посты.Но это его не пугало,главное,чтобы
не наступали на пятки.
Муратов свернул направо и пошел на север,к Ачинску.Он
уже не чувствовал ног,когда услышал за спиной шум,спрыг-
нул в кювет и застыл.В предрассветной тишине из стеляще-
гося по земле тумана выплыла первая повозка,потом вторая,
третья.Четверки лошадей тащили за собой цветастые телеги,
расписанные фургоны с изображением клоунов и канатоход-
цев.Василий собрал последние силы и вскарабкался на доро-
гу.Его никто не увидел.Лошади шли сами,ямщики дремали
на козлах.Василий не в силах был догнать телегу,идущую
черепашьим шагом и взобраться на нее,все что он смог,это
подойти к лошади и повиснуть на удилах.Фургон остановил-
ся.Кучер очнулся и спрыгнул с козел на землю.Перед повоз-
кой стоял на коленях капитан с золотыми погонами и пытался
что-то сказать,но не мог.Бородатый цыган посмотрел на него
и пошел за хозяином.Появился барон.Капитан лежал без
сознания.Его подняли и затащили в фургон.
— Парень здесь не случайно оказался,— сказал барон,—
бежит от кого-то.Форма не с его плеча,да и сапоги не по
размеру.Поди все ноги в кровь стер.Завалим его за клетки,
туда не полезут.
Потревоженный медведь зарычал,выказывая недовольство
неожиданным соседством.
53
— Неприятностей наживем,Роман,— покачал головой ку-
чер.
— У нас весь табор состоит из подкидышей.Людей на
дороге не бросаем.
Сквозь щель в заколоченном досками окне проскользнул
солнечный луч и упал на лицо Муратова.Он проснулся,но
сознание возвращалось к нему медленно.Вася лежал на спине
на чем-то мягком,как выяснилось,на соломе.Низкая крыша,
стенка,заколоченное окошко,а рядом клетка из толстых пру-
тьев и огромная мохнатая медвежья морда.Зверюга смотрел
на него добрыми влажными черными глазами,словно спраши-
вал:«Ну как дела,приятель?»
Придя в себя,Муратов приподнялся,прополз на четверень-
ках вокруг клетки и увидел очертание двери.Она оказалась
запертой.Он несколько раз толкнул ее плечом,но она не под-
давалась.Снаружи послышался звон ключей.Навесной замок
сняли,и дверца распахнулась.Яркий свет ослепил его.Вскоре
появились первые очертания:лесная поляна,повозки кругом,
в середине костер,на вертеле что-то жарили.«Цыгане»,—
понял Василий.Кто-то таскал хворост,женщины в цветастых
одеяниях стряпали,звеня бесчисленными украшениями,муж-
чины поили лошадей и кололи дрова.
—Оклемался,капитан?—спросил цыган с серебряной про-
седью в окладистой черной бороде.
— Спасибо,что не оставили воронам на съедение.
Ему помогли выбраться из фургона.Подошел другой-
цыган,молодой,с серьгой в ухе.
— Куда путь держишь,капитан?— спросил старший.
— Подальше от Красноярска.Ищут меня.
— Беды натворил?
— Есть такой грех.Жену застрелил.Застал ее в постели с
другим.Не выдержал позора и хлопнул обоих.
— Мужская честь — штука дорогая,осуждать тебя не сме-
ем.Мы в Ачинск идем,но тебя не возьмем.Я посылал раз-
ведчиков,подходы к городу блокированы.Но выход есть.
54 2
— Это какой же?
— Через Ачинск идет узкоколейка на Томск.Поезда ходят
редко,один в три дня до Томска-товарного.Если обойти го-
род с запада лесом,можно выйти к узкоколейке.Там у будки
обходчика стоит дрезина,мои ребята помогут тебе поставить
ее на рельсы.Сил-то хватит качать рычаг?
— Убегая от верной смерти,о силах не думаешь.Далеко
ли до Томска?
—Верст сто.Может,меньше.Выдохнешься,скинь дрезину
с путей и дождись поезда.Харчей мы тебе дадим и теплый
армячишко найдем.Идем,подкрепись,а как солнце зайдет,
так и пойдете.Ночью безопасней.
Муратов достал из кармана смятый комок денег и протянул
цыгану.Тот покачал головой.
— Деньги платят за работу или товар.Я тебе ни того ни
другого не предлагаю.А помощь — дело совести,за нее денег
не берут.
Странный народ ему встретился.Вася смотрел на жизнь
иначе.Пусть живут как хотят.У него свои заботы,у них
свои.
К вечеру он в сопровождении трех молодых цыган тронул-
ся в путь.Его снабдили едой,спичками и табаком.Шли лесом
долго,соблюдая осторожность.К одноколейке выбрались,ко-
гда луна уже взошла и рельсы сверкали узкими змейками,
отражая белый яркий свет.Обходчик крепко спал в своей
будке.Дрезину унесли у него из-под носа без лишнего шума,
поставили на рельсы и простились.
Муратову в очередной раз повезло.Шансов на спасение не
оставалось,но свершилось чудо.
Муратов взобрался на дрезину и качнул рычаг.Тележка
покатилась по рельсам.Самоходка была рассчитана на двоих,
но напарника взять негде,пришлось работать за двоих.
Поначалу он не чувствовал усталости,но вскоре мышцы
налились свинцом,в глазах поплыли красные круги.Тогда
Вася запел.Он был полон энтузиазма и надежды.Пронесет!
3
Поезд опять остановился.Профессор взглянул в окно.Ночь.
Ничего не видно,кроме травы,освещенной огнями вагона.
Дверь купе отворилась,и вошел молодой моряк с пустыми
стаканами.
— Нам не повезло,Иннокентий Ильич.Проводник сетует
на отсутствие воды,и мы остались без чая.
— Форменное безобразие!— возмутился покрытый седина-
ми профессор.— Как можно отправлять поезд,не обеспечив
его водой!
— Вы же помните,в какой спешке отправляли составы.И
кто мог предполагать,что мы будем сутки добираться до сле-
дующей станции.Хуже того,сутки уже прошли,а мы все еще
не доехали до Транссиба.Всего-то сто восемьдесят километ-
ров.
— Надо поговорить с начальником поезда.Тут много рек
и чистых источников воды.Раз уж мы ползем,как черепаха,
можно остановиться у реки и набрать воды.
Моряк встал у окна и закурил:профессор не возражал,
чтобы молодой человек курил,но просил дымить в форточку.
— Хотите водочки,Иннокентий Ильич?Какая-никакая,а
жидкость.Или вы не пьете?
— За время войны не меньше цистерны спирта опустошил.
По три десятка операций за сутки,нужен допинг.Каши и
хлеба не хватало,пили горькую.
— Что такое допинг?— спросил Яков.
— То,что поддерживает в организме силы и помогает бо-
роться с усталостью.
55
56 3
— Вот,вот.У меня в запасе две бутылки водки.Везу от
Владивостока,теперь уже обратно.Прокиснет.
— Не откажусь.Настроение паршивое.
Капитан третьего ранга обрадовался и стал открывать че-
модан.
— Как вы теперь до Москвы доберетесь,Иннокентий
Ильич?
— Доберусь,Яша.Обращусь к военным,они меня самоле-
том отправят,а военного коменданта Камска накажут за мою
задержку.Обязан был содействовать моему возвращению.Но
здесь,как видно,законы ни для кого не писаны.Я же воз-
главляю в Москве военный госпиталь,у меня лечится весь
генералитет.Два крупных военачальника нуждаются в опе-
рации,а я три месяца с лопатой в руках проработал вместо
скальпеля.Завалы разгребал.Будет им теперь на орехи.Даже
возраст мой их не смутил.
Яков разлил водку по стаканам.Профессор выпил,будто
ему дали воду,а морячок громко крякнул от удовольствия.
— Так у вас же должно быть воинское звание,коли вы
руководите госпиталем.
— Правильно.Генерал-лейтенант медицинской службы.Но
мундир я не ношу.На симпозиум взял его и даже надевал.
— Надели бы в поезде,и вас на работы бы не отправили.
—Они же документы видели,негодяи.Я не против работы,
дело-то нужное.Но должна быть рациональность.
—Документ —бумажка,а погоны людей пугают,тем более
генеральские.
Дверь купе открылась,и появился проводник.
— Прощеньице просим.Викентий Ильич...
— Иннокентий,а не Викентий.
— Прощеньице просим.Вы же доктор.В пятом купе жен-
щина заболела.Совсем плохо бедняжке.Может,глянете.
— О чем говорить,конечно,гляну.
Профессор последовал за проводником.
57
Немолодая женщина лежала укутавшись одеялом,ее силь-
но трясло,лицо покрывали капельки пота.Рядом сидела
взволнованная девушка.
— Здравствуйте.Я доктор Прянишников.Какие жалобы?
— Вот,доктор,простудилась.Наверное,в окно надуло,—
начала докладывать девушка скороговоркой.— Хотя надуть
должно было мне,я сидела по ходу поезда.
Профессор пощупал лоб,пульс.
— Температуры нет.Что у вас болит,уважаемая?
— Горло.И дышать тяжело.
— Какие есть лекарства в поезде?— спросил он у провод-
ника.
— В аптечке стандартный набор.Иод,бинты,аспирин,
стрептоцид,анальгин,марганцовка.Больше ничего.
— Не густо.
Доктор приоткрыл одеяло и вздрогнул.На шее и груди
женщины были видны язвы,некоторые кровоточили,кожа
сильно шелушилась.
— У вас тело не чешется?Зуда не чувствуете?
— Нет.
— Не болит?
— Нет.Я задыхаюсь.
Профессор подошел к окну и открыл его.
— Здесь должен быть свежий воздух.Это не простуда.
Возможно отравление или фурункулез.Сколько ехать до стан-
ции?
— Километров шестьдесят,— сказал проводник.— Но ко-
гда мы до нее доедем,не знаю,уже больше часа стоим.Можем
еще пять часов простоять.
— Большая станция?
— Нет.Вряд ли найдем там медикаменты.Воду они нам
дадут.
— Где же мы сможем найти лекарства?
— Только в Белом Яре.Это ближайшая крупная станция.
А дальше Томск.
58 3
— В поезде есть связь?
— У начальника поезда рация.
— Значит,идем к начальнику поезда.Дайте больной воды,
сколько есть.А девушке — бинт.
Профессор повернулся к растерянной молодой особе.
— Из бинта сделаете маску в четыре слоя.Сумеете?Бо-
лезнь может быть заразной.Вам нельзя болеть,вы должны
помогать матери.И не закрывайте окно.
Проводник принес бутылку нарзана из заначки и бинт.
— Мама поправится,доктор?
— Конечно.Но надо отправить ее в больницу.Если это
фурункулез,то нужно делать переливание крови.Сейчас я
ничего сделать не могу.Аспирином мы ее не вылечим.
Девушка заплакала.Успокаивать родственников профессор
не умел,он привык иметь дело с солдатами и немного огрубел
на работе.
Прошли по вагонам от восьмого до первого.В каждом про-
фессор разговаривал с проводниками и всем говорил одно и то
же:
— Найдите любой повод и пройдитесь по купе.Обратите
внимание на больных.Кто-то с насморком,потливый,покрас-
нение глаз,озноб.Составьте списки,на обратном пути я у вас
их заберу,а лучше принесите к начальнику поезда.Соберите
все.бинты,что есть.Нам нужны маски для здоровых людей.
Начальник поезда спал.Пришлось его разбудить.Это был
скуластый,здоровый мужик лет пятидесяти в военном мунди-
ре без погон с орденскими планками и без руки.
— Вот так встреча!— воскликнул безрукий.— Не помните
меня,доктор?Это вы мне руку оттяпали в 43-м.По живому
пилили,без наркоза.Стакан спирта — и поехали.Мне тогда
кисть раздробило шрапнелью.Я Лука Лыков.
— Имени не помню,через меня таких тысячи прошло,Лу-
ка.Кисть твою помню.Затянули с доставкой,гангрена вверх
поползла.
— Так я же под перекрестным огнем сутки в грязи прова-
59
лялся,пока меня вытащили с поля.Девчонка-санитарка Ва-
рюха на своем горбу волокла.Геройская девка!
— Варю Горскую вызвали в особый отдел,и никто ее боль-
ше не видел с тех пор.Врачом она была,а не санитаркой.Но
собирать раненых с полей я запретить ей не мог.
— Впереди фрицы,за спиной СМЕРШ,от чьей пули боль-
ше солдат полегло,сейчас никто не скажет.
— Ладно,Лука,забудем фронт.У нас тут свой фронт на-
чинается.От Томска можно доехать до ближайшей станции
на машинах,или только по «железке»?
— Должны быть дороги.
— Вот и я так думаю.Надо радировать в Оренбург,я дам
список медикаментов,их должны отправить нам навстречу.В
поезд занесли страшную заразу.Если мой диагноз подтвер-
дится,то я бессилен.Нужны сыворотки,а такие есть только
в Москве.Не дождемся,болезнь протекает очень быстро,от
одного дня до трех — и смерть.
— Так что же делать?
— Отделить здоровых от больных.
— Вы считаете,что у нас много больных?
— Эта дрянь передается воздушно-капельным путем.На
тебя чихнули,и ты заболел.Болезнь маскируется под просту-
ду.Мы выехали со станции Судженск пять суток назад и топ-
чемся на месте.Никто с поезда не сходил и не заходил.Новых
пассажиров нет.Значит,заразу мы везем со стройки.Сколь-
ко человек успели пообщаться между собой за пять суток?
Кто-то заразился,а кто-то нет.Все зависит от иммунитета.
— У нас занято три четверти мест,— сказал проводник.
— Можно освободить один вагон и устроить там лазарет для
зараженных.
— Хорошая мысль,— кивнул профессор,— только одним
вагоном мы не обойдемся.
— Освободим два хвостовых,— предложил Лыков.— По
прибытии в Томск сможем их отцепить от эшелона и двинуть-
ся дальше.А больных перевезут в больницы.
60 3
— Отлично.Решение принято.Начнем работу ночью и ти-
хо,чтобы не поднимать панику.
— Нет ничего хуже паники,— согласился Лыков.— Как
мне доложить обстановку начальству,чтобы они нормально
отнеслись к нашему требованию выделить транспорт,лекар-
ства и пригнать сюда машины?До такой наглости никто еще
не доходил.Вы думаете,там не запаникуют?
— Грипп!Скажете — вирусный грипп.Запрос пошлете за
моей подписью.Никто не усомнится в моем диагнозе.
— А что это,если не грипп?— осторожно спросил провод-
ник.
— Эта болезнь пока плохо изучена.Вряд ли вы о ней слы-
шали.
— Не чума,надеюсь?— спросил начальник поезда.
— Нет,не чума.Откуда ей здесь взяться.Я вот еще о
чем подумал.Ресторан надо закрыть.Там всегда толчея,ду-
маю,оттуда и началось распространение заразы.Проводники
помогут разносить пищу по купе.
— А может,вы преувеличиваете,доктор?— спросил про-
водник.
Отвечать не пришлось:один за другим начали приходить
другие проводники.Пятеро из девяти подтвердили наличие
больных со сходными признаками болезни.
— Всем надеть маски,— командовал профессор.— Начи-
найте расселять задние вагоны,к полуночи они должны быть
свободными.Нам нужны носилки.Во время транспортировки
больных в коридоре никого быть не должно.Все надо проде-
лать очень быстро,не давая людям опомниться.
— А что делать с родственниками?
— Выделить им бинты для повязок.Медсестер нам взять
негде,поедут с больными.Хорошо бы опросить пассажиров.
Наверняка среди пятисот человек есть медработники.При-
шлите их в мое купе,я их проинструктирую.Мне нужны
помощники.
— Черт!Похоже на блокаду,— сказал Лыков.
61
— Пойми главное,Лука!Всех мы не спасем,кто-то умрет,
но уберечь от гибели многих в наших силах.Спорить бес-
смысленно,надо действовать.Приступайте.И главное — нам
нужна вода.Ищите емкости.Остановите поезд у первого же
источника.
Профессор ушел к себе.
— Куда вы пропали,Иннокентий Ильич?— удивленно
встретил его капитан.
— У нас крупные неприятности,Яков.
Профессор сел,налил себе полный стакан водки и выпил.
Морячок последовал его примеру.
— Дезинфицирует.Правильно.Беру вас,Яша,в свои по-
мощники.Этой ночью нам спать не придется.
— Так в чем проблема-то?
— Говоря вашим флотским языком,у нас на борту легоч-
ная сибирская язва.Ума не приложу,как она попала в центр
Сибири.«Сибирская» лишь ее название,а не место рождения.
— Слыхал.Япошек-отравителей я конвоировал в 45-м из
Китая во Владивосток.Служил тогда в Амурской флотилии.
— С тех пор пять лет прошло.
— Один косоглазый фанат кричал:«Мы вас и через сто лет
убьем!»
— Правильно кричал.Штаммы язвы могут жить сто лет,
если создать им соответствующие условия.Но мы же работали
в Камске три месяца и не было ни одного случая.
— Подбросили.Зачем себя травить?Поезд уехал,пусть
травятся в пути.Эксперимент.А мы подопытные кролики.
— Разумная мысль,Яша.Только я плохо представляю,как
можно подбросить заразу.Это же не камень,который легко
кинуть в окно.
— Пузырек или другой какой сосуд.Хабаровский процесс
помните?Там много говорили о керамических бомбах.
Оба посмотрели на дверь.На пороге купе стоял приятной
внешности молодой человек с хмурым лицом.
— А вы,простите,кто?— спросил профессор.
62 3
— Старший научный сотрудник Института востоковедения
Семен Рыжих.
— Впечатляет,— усмехнулся Яков.
— Женщина из соседнего купе умерла.
Семен вошел,закрыл за собой дверь и сел.
— Разрешите?
— Так вы уже сидите.
— Ну да.Так вот,я пошел к начальнику поезда,а он меня
направил к вам.Постараюсь быть кратким.В Китае найдены
военные архивы и их передали нам.Я ездил в командировку
и переводил документы.Часть их относится к лабораторным
журналам некоего отряда 731.Японцы на территории Китая
выращивали штаммы чумы,сибирской язвы и желтой лихо-
радки.Начитался,могу диплом защищать.Штаммы высуши-
вали и хранили их в личинках блох.Одна девочка с поезда
нашла керамическую колбочку в лесу и принесла ее в поезд.
Она была закупорена сургучом.В этой колбочке хранилась
пыль,похожая на тычинки цветов,в ресторане эту пыль раз-
дуло.Из этого можно сделать выводы.
— Когда это случилось?
— Три дня назад.
— Однако больных не так много.
— Нужна влага.А у нас,к счастью,проблема с водой.
Я думаю,что личинки блох могли ожить только во влажной
среде.Попали в нос при дыхании или в чай,который потом
выпили.Заражение проходит медленно.И не в каждом случае
приведет к смерти.Смертельная опасность грозит человеку,
если зараза попадет в кровь.Из личинки должна вылупиться
блоха,а потом она должна вас укусить.Если вы проглотили
личинку,то,как понимаете,она окажется в унитазе раньше,
чем из нее что-то вылупится.У умершей женщины порезана
рука,дрянь попала ей в кровь.
— За три дня ресторан превратился в блошиный базар,—
категорично заявил профессор.— Его необходимо опечатать.
— В поезде должна быть хлорная известь,— предположил
63
Яша.— Человек не отравится,но микробы погибнут.
— Отлично.Это уже кое-что.А где та девочка?
В каюту постучали,вошла интересная женщина лет соро-
ка.
— Здравствуйте.Я врач.Ирина Николаевна Тарасова.Про-
водник мне сказал,что кому-то требуется медицинская по-
мощь.Но здесь все здоровы.— Заметив Семена,женщина
улыбнулась.— Это ваша шутка,Семен?
— Это мать той девочки,— сказал Семен.
— Я профессор Прянишников,присаживайтесь,Ирина Ни-
колаевна.
— Правда?Настоящий Прянишников?Чудеса!
— Я не верю в чудеса,Ирина Николаевна,я верю в науку
и человека.Но многие пассажиры будут ждать от нас чудес.
Лицо профессора стало хмурым.
4
Подполковник Малоземов решил поговорить с Малашкиным
на свежем воздухе.
— Боеприпасов хватит на один бой,капитан.
—А с кем воевать,товарищ подполковник?Банду Зеленого
мы разбили.
— Однако атамана упустили.При взрыве плотины погиб
Рябой,его люди перешли под командование Зеленого.Пока он
не получит изумруды,не успокоится.Добычу с рудника год не
вывозили,сейчас ты самый богатый человек в мире.Правда,
отрезан от мира,но тем соблазнительнее твои сокровища для
нечистых рук.
— Я не понимаю,о чем думают в центре.Я посылал лю-
дей,они не вернулись.Пробиться через бандитские заслоны
невозможно.Одноколейка разбита.Меня удивляет,как вам
удалось пройти от магистрали до рудника.Триста пятьдесят
верст.
— Враги помогли.Твой рудник приписан к Угольсибстрою.
Кто-то в свое время его засекретил.Перестарались.Там за
год переменилось все начальство,а теперь после диверсии на
плотине опять полетели головы.По документам твой рудник
значится как лесоповал.Ты никому не нужен.
— А заключенные?Они состоят на учете Сиблага.
— В том-то все и дело.В центре окопался враг.Умный,
опытный,хитрый,хорошо законспирированный.Такого метлой
не сметешь,мне он не по зубам.Придется идти от обратного,
воспользоваться его помощью.У нас есть две-три недели в
запасе.
64
65
— Как?
— Отдать изумруды и не препятствовать вывозу камней
с рудника.Мы перехватим их на Транссибе в районе Челя-
бинска,куда не доходит власть законспирированного шпиона.
Другого варианта у нас нет.
— Я обязан вам подчиняться как представителю управле-
ния,но вы рассуждаете,как враг.За рудник отвечаю я.
— Хорошо.Своим приказом я отстраняю тебя от управле-
ния рудником.Приказ составлю в письменной форме,можешь
хранить его при себе.Ответственность за операцию беру на
себя,но это не значит,что ты,Леша,должен отойти в сто-
рону.От службы тебя никто не отстранял.Сколько у тебя
одежды для солдат?
— Сто сорок комплектов.
— Оставим двадцать пять,остальные спрячем в шахтах.
Нам нужна группа из четырех надежных офицеров и лоша-
ди.Их надо переправить на другой берег Оби.За две недели
они дойдут до Кургана,а далее на поезде доберутся до Челя-
бинска.Уральское управление МГБ уже не связано с нашими
районами,все обойдется без утечки.Хотелось бы на это на-
деяться.Только там мы сможем перехватить поезд.
— Руками бандитов вывезем минералы из рудника?
— Именно так.И избежим потерь.Мы должны покинуть
лагерь на три часа и устроить облаву в лесу,у перевала.Вот
тут нам и пригодится весь твой боезапас.
— Где банда?Почему же они не нападают?
— Восстанавливают узкоколейку,поэтому проход через лес
сейчас свободен.
— Не слишком ли вы много знаете?
— Много,Леша.Атаман Зеленый подчиняется моим при-
казам,и ты будешь подчиняться.На сегодняшний день мои
отношения с врагом выглядят гораздо лучше,чем со своими.
Хорошо это или плохо,я не знаю,время все расставит на свои
места.
— Раздвоение личности?
66 4
— Мне не привыкать,о деле надо думать.Заключенных
загоним в шахты,пропустим эшелон на территорию,своих
людей выведем.Основную часть банды Зеленого уничтожим
в засаде,остальных выпустим с добычей.
— За вашу стратегию нас поставят к стенке.И правильно
сделают.
— Хочешь по-другому?Один налет Зеленого ты выдер-
жишь.Еще натиск — и погубишь всех людей.Такой вариант
тебя больше устраивает?
— Вынужден с вами согласиться.
— Отлично.Нам надо составить донесение,и готовь ребят.
Этой ночью они должны покинуть лагерь.
Капитан Малашкин,человек далекий от интриг и неспо-
собный на подобные комбинации,чувствовал себя виноватым,
еще ничего не сделав.Его терзали сомнения.
ГЛАВА 3
67
1
Лучшим разведчиком в отряде Лизы считался Леший.Он про-
шел школу диверсанта,отлично ориентировался в лесу и,на-
конец,ближе всех подбирался к Белому городу езидов.Его
кандидатура даже не обсуждалась.
Теперь и у отряда Лизы был свой скрытый поселок,под-
земный городок.Вокруг самолета соорудили шесть землянок.
Входы прикрывались люками с дерном.Мало того,полные
энтузиазма бывшие зэки сделали переходы и соединили жи-
лища узкими коридорами.Все ценное из самолета перетащили
на склад и там же устроили мастерскую,где из боевых снаря-
дов,тротиловых шашек и деталей самолета делали безобидные
хлопушки для фейерверка.К зимовке люди подготовились,но
жили в партизанском режиме,не могли даже жечь костры:но-
чью огонь заметят,днем увидят дым.Вершина высокой горы
имела стратегическое преимущество,но она хорошо просмат-
ривалась с низины,и у отряда Лизы не было шансов для от-
ступления.В случае заварухи пришлось бы биться насмерть.
Однако умирать никто не собирался,проблему рассчиты-
вали решить мирным путем,найти подход к езидам.Князь
Пенжинский знал их язык и некоторые обычаи.Он главный
переговорщик.Но к любым переговорам нужно готовиться.
Взвесили все шансы и к единому мнению не пришли,боль-
шинству идея казалась слишком рискованной,так как о про-
тивнике мало что было известно.Улдис настоял на разведке,
и с ним не стали спорить.С собой он решил взять Кисте-
ня.Странный выбор.Мог бы взять Георгия,бывший моряк со
сторожевика «Восход» знал местность,прожил в этих местах
68
69
пять лет.Или Трюкача,он — самый ловкий человек в отря-
де,лучший метатель ножей и топоров,но и он Лешего тоже
не устроил.Кистень усмехался.«Леший думает,что мы идем
брать банк,вот с чем связан его выбор!»
Смех смехом,но так оно и вышло.В разведку ушли Ле-
ший и Кистень,ушли ночью,чтобы к рассвету быть на месте.
Восход солнца — час молитвы у езидов.
Ночью,глядя на равнину с горы,казалось,что костры Бе-
лого города совсем рядом,рукой подать.На деле дорога заняла
два часа.Когда разведчики подобрались к объекту,небо уже
побледнело.Для наблюдений выбрали высокую кустистую ель
на возвышенности.Забрались на верхотуру и достали бинок-
ли.Леший подал Кистеню лист картона.
— Зачем он мне?
— Согни из него козырек для окуляров.Мы сидим против
солнца,лучи попадут на стекла,и ты будешь пускать зайчиков
на площадь.Нас тут же обнаружат.
Кистень качнул головой.
— Толково.Напарник из меня никудышный,зря ты меня с
собой взял.
— А кого?Трюкача?Так он же права начнет качать.Они
все гордые и слишком самостоятельные.Таких гордых на
кладбище полно,а нам дело надо делать.
— Да,спорить с тобой я не стану,не кассу берем.Кистень
прикрыл бинокль картоном и прильнул к стеклам.
— Такие богатства под ногами,а у этих ребят тоже нет
равенства.Я-то думал,они живут при коммунизме.
— Ты это о чем?
— Да посмотри на размеры домов-яиц.В центре,где эта
площадь с павлином,дома огромные,чем дальше от центра,
тем они мельче.Знать живет в центре,а подмастерья — по
краям.
— Хорошее наблюдение.Сейчас увидим.Солнце всходит.
В сером тумане таяла гора,с которой они спустились.Из
селения послышался тяжелый басистый удар гонга,от кото-
70 1
рого мурашки побежали по телу.Кистень едва не свалился с
сука,на котором сидел.
— Три тысячи чертей!Кто это гавкнул?
Золотой хвост павлина начал распускаться веером и пре-
вратился в шедевр ювелирного искусства,узоры поражали во-
ображение.
— Эта хреновина тонн десять весит,— пробурчал Костру-
лев.— Гусь этот возвышается над всеми постройками,как
каланча пожарная или колокольня.
— Ты прав,Петя.Я думаю,что звук изрыгнул павлин.
Павлин,а не гусь!В нем находится хитрый механизм,вроде
часового.
— Повидал я таких игрушек на своем веку.Только в ми-
ниатюре.В оружейной палате бывал?
— Не приходилось.Я же деревенский,мало чего видел на
этом свете.
— В Ленинграде,в Эрмитаже,есть похожая птица,ее лет
триста назад сделали,все похожие игрушки привозились в
Россию с Востока.Из Индии,Персии,Китая.
— Не такие они и дикари,как мы думаем.Среди них есть
свои Кулибины и Левши.Они,Петя,принадлежат к другой
цивилизации и сохранили свою веру и обычаи.Пока мы не
поймем их,воевать с ними бесполезно.У этого племени долж-
на быть своя ахиллесова пята.
— Чего,чего?
— Слабое место.
Из скорлуп-домов стали выходить люди в белых одеяниях,
похожих на длинные ночные рубашки.На женщинах были
украшения,а на мужчинах безрукавки поверх балахонов.Все
стягивались к центру,окружали павлина кольцами,падали
ниц и,вытянув ноги,расставляли руки в стороны,превраща-
ясь в живые кресты.
— Чертова перечница,да их здесь не менее полка!— вос-
кликнул Кистень.
— Не считая женщин и детей.И как ты отличишь богатых
71
от бедных?Нет,Петя,здесь все равны.
— Так не бывает,должен быть вожак стаи.
— Организатор.Старейшина.Смотри.Все лежат вокруг
павлина.Первое ближнее к идолу кольцо состоит из мужчин
с седыми головами,они местное «политбюро»,с ними нам и
придется договариваться.И еще.Только у пятерых в руках
посохи.Отсюда нам не разглядеть,но у кого посох богаче,тот
и главный.
— Откуда знаешь?
— Я ничего не знаю,я рассуждаю.
— А почему бы не спросить?— усмехнулся Кистень.—
Пойдем поговорим с ребятами.Жаль,что я кроме «фени» ни
одного языка не знаю.А вдруг не поймут?
— «Языка» надо взять.
Кистень с удивлением глянул на Лешего.
— Идея мне нравится.Князь на их языке балакает.Но к
ним же не подберешься.Если только ночью?
— Ты же видел,из каждой хибары люди высыпают се-
мьями,поодиночке здесь не живут.Нам надо обойти город
и попасть на северную сторону,там пшеничное поле.Сейчас
идет уборка урожая,на жатве только женщины.Надо выбрать
такую,на которой больше всего побрякушек.Чем богаче,тем
больше знает.Сработаем тихо,и дело в шляпе.Смотри,месса
закончилась,расходятся.Женщины направились на север,их
ждет работа.
— Хорошо мужики устроились.
— Они тоже работают.Вон,из круглых отверстий на са-
мой верхотуре хижины идет дым.Возможно,там хлебопекар-
ня или кузнечные мастерские.Павлина не женская рука дела-
ла.
— Как пойдем?
— Обходить будем с запада,там скотоферма,обнесенная
частоколом.
Они слезли с дерева,облепили себя ветками и желтой
листвой и двинулись лесом,не выходя на опушки.Неожи-
72 1
данно Улдис сбил с ног Кострулева и прижал к земле,оба
слились с ландшафтом.Совсем рядом проскакали всадники,у
многих на плече сидели беркуты.
— Что это было?— шепнул Кистень.
— Соколиная охота.Самое время,птицы взяли курс на
юг.Из оружия у охотников только арбалеты.Странная шту-
ка.Пулю Варюха извлечет,фронтовой опыт имеется,а вот
стрела — дело гиблое.На наше счастье,у них нет железа,
только золото,значит,заражение крови нам не грозит,если
они свои стрелы ядом не обмазывают.Встали.Вперед.И не
хрусти ветками,Петро,ходишь как слон.
— А ты их видел,слонов-то?— хмыкнул Кистень.
— Отец возил меня в рижский зоопарк.Мне тогда лет семь
было,но ничего не забыл,будто это вчера было.
Леший не ошибся.Золотое пшеничное поле волновалось на
ветру,подобно морю.Девушки в белых одеяниях,с подвязан-
ными шелковыми лентами длинными волосами,не разгибая
спины резали стебли серпами.
— Черт!Какие они все красивые!— покачал головой Ки-
стень.
— По мне лучше Рины нет никого.
— Радуйся,Улдис,вы друг друга нашли.Ничего,мы еще
на вашей свадьбе погуляем.
— Думаешь?
— Уверен!Сполна хлебнули,должна же быть справедли-
вость на этой земле.Все к тому идет.Колыму за спиной оста-
вили,остальное — семечки.Помнишь отца Федора?Он так и
сказал:«Нас спасет любовь!»
—Смотри-ка,одна овечка отбилась,—Леший указал паль-
цем на девушку,отставшую от подруг.— И золота на ней
больше,чем на остальных.Сумеешь подползти к ней по-
тихому?
— До нее метров сто будет.
— Дерзай,Кистень,в случае чего я прикрою.
— Так она же закричит.
73
— Рот зажми и уложи ее в пшеницу.Кляп в зубы,свяжи
по рукам и ногам.Нож у тебя есть,веревка тоже,а кляп из
ее же повязки сделаешь.Только не бей.
— Сковородки у меня с собой нет,за которую я первый
срок получил,да и то приписали мне эту сковородку.Ну да
черт с ним.Я пошел.— И Кистень нырнул в пшеничные вол-
ны.
Он шел,как в бой с коварным,жестоким врагом,стиснув
зубы и сжав кулаки.Надо сделать что-то стоящее,а то все
над ним насмехаются,будто он так,прихвостень какой-то.
Каждый успел себя хоть в чем-то проявить,а он — нет.
Уже близко.Петр видел ее спину.Осталось несколько ша-
гов.Еще чуть-чуть...Девушка неожиданно выпрямилась и
оглянулась.Кистень вскочил на ноги.Сейчас она закричит.
Но она не закричала,а спокойно смотрела на него.У Ко-
струлева душа ушла в пятки,такой красоты он еще не видел
в своей жизни.Черно-сизые волосы,огромные бездонные гла-
за,как две переспевшие сливы миндалевидной формы,алые
губы,словно нарисованные,смуглая бархатистая кожа,удиви-
тельные черты лица.Мороз пробежал по спине Пети Костру-
лева,ноздри его раздулись,как у вставшего на дыбы коня,он
прыгнул на девушку,словно леопард на добычу,и оба утонули
в волнах пшеницы.Кистень превратился в робота.Он ничего
не соображал,механически выполнял все инструкции Лешего.
От пленницы исходил опьяняющий дурман,голова кружилась.
Петя поволок добычу к лесу,где его ждал Леший.
— Классно сработал.Ты спец,Кистень,— приговаривал
Леший,разглядывая добычу.— Слушай,парень,она же без
сознания.Черт!Задохнется же.
Он выдернул кляп изо рта девушки.Кистень мычал что-то
невразумительное.
— Ладно,бабник,— взглянув на него,строго сказал Ул-
дис.— Тащить ее придется на собственном горбу,поочередно.
Подъемчик предстоит не из легких.Делаем ноги,пока дев-
чонки не хватились.Полный вперед.
74 1
Леший взвалил связанную девушку на спину и шагнул в
чащу.
— Оставь,Леший,я сам.Ты ей все ребра сломаешь,надо
снять веревки,она и так не убежит,— проворчал Кистень.
— Ради бога.Твоя добыча,ты и волоки.
И он волок.От начала до конца,словно нес что-то очень
драгоценное,как святые отцы кресты на груди.
— Своя ноша не тянет!— сказал Леший,когда они верну-
лись в лагерь.
Их встретили настороженно.
— И как это понимать?— спросила Лиза.— Да положи ты
ее!Варя,посмотри,что с дикаркой.
— «Языка» взяли,— с гордостью ответил Леший.
Князь склонился над девушкой.
— Это не «язык»,а ваша несусветная глупость,господа
разведчики.На ее шее знак павлина.Эта девушка из семьи
жреца.Большего оскорбления мы им нанести не могли.О
переговорах не может идти речи.
— Давай вернем ее обратно!— тут же предложил Леший.
— Извините меня,русские дамы,— вздохнул Князь,но
женщины Востока не умеют лгать.Она все расскажет своему
отцу.
— Почему не мужу?— спросил Кострулев.
— На ее шее медальон с изображением солнца,она не
замужем.Этот медальон она должна подарить своему жениху
в знак вечной любви и верности.
Красавица открыла глаза и осмотрела всех.Варя держала
ее руку и слушала пульс.
— Девочка не очень здорова.Сердечко слабенькое.
— А я,дурак,на нее как зверь накинулся,— процедил
сквозь зубы Кистень.
— Возвращать ее нельзя,— сказал Князь,— ее убьют.К
ней прикоснулся мужчина,значит,она уже не чистая и дальше
жить не может.Она стала воплощением греха.Ее руки имеет
право касаться только жених.
75
— Так я на ней женюсь,едрит твою налево!— вскинулся
Кистень.— Я вдовец,имею право!
— Ты белый,ты не езид.У них своя вера и свои законы.
Женщины — продолжательницы рода езидов,а не мегисов.
Дочь пира не может рожать дворняжек,ее забьют камнями
как грешницу,— продолжал Князь.
— Да где они живут,черт бы их подрал?!Это Советский
Союз!Мы живем по его законам и сидим по его законам.Куда
они лезут,шантрапа черномазая...
— Успокойся,Петя,— остановил его Важняк.— По поводу
советских законов лучше не заикаться.По советским законам
мы все гуляли бы на свободе.И ты тоже.Я знаю,что ты не
убивал свою жену и ее сестру,но никто не захотел разбирать-
ся в этом,проще было тебя посадить.
— Откуда ты чего знаешь?!Брось!Меня на понт не возь-
мешь,Матвей Макарыч!
— И я знаю о том,что ты невиновен,— сказала Лиза.—
Потому и вытащила тебя из каменного мешка.
— Да вы что,сговорились,что ли?Оставьте меня в покое.
И девчонку я никому не отдам,она беззащитна,как котенок,
которого собираются топить.
— Ее никто не тронет,— выступил вперед Дейкин,— но
к неприятностям мы должны быть готовы уже сейчас.Исчез-
новение человека не шутка.На медведя грехи не свалишь,а
тигры сюда не добираются.
— Попробуйте с ней поговорить,Афанасий Антоныч,—
обратилась Варя к Князю.
— Конечно.Но она очень напугана...
— Так успокойте ее!— возмутился Огонек.— Девчонку
сейчас кондрашка хватит,она же нас не понимает.
— Разойдитесь,оставьте Князя наедине с ней.Мы пугаем
дикарку,— сказала Лиза.
Круг над несчастной разомкнулся,все стали расходиться,и
вдруг девушка приподнялась и ухватилась за руку Кострулева.
Кистень обалдел.Он замер,на лице выступили капельки пота.
76 1
— Собачьим инстинктом чувствует защиту,— усмехнулся
Дейкин.
— Дурак ты,Гаврюха!— Лиза бросила презрительный
взгляд на Дейкина и пошла к тому пеньку,с которого откры-
вался вид на таежные дали.Достала из золотого портсигара
папиросу,закурила.
Солнце стояло в зените,но уже не пекло,как летом.
Лиза
Три дня ушло на поиски Клавы,никак Лиза не могла застать
ее в общежитии,а когда застала,то та уже собиралась куда-то
бежать.
— Звала меня в гости,а сама прячешься.
— Ты точно сказала,Лизок.Именно прячусь.Устала уже
прятаться.Жду не дождусь,когда наконец мы уедем.
— В чем проблема?
— Мало нас.Из Ленинграда семьдесят девушек уехало,
второй поток,а мы сорока набрать не можем.
— Сколько вас?
— Всего четырнадцать.
— Я буду пятнадцатой.
От растерянности подруга села на койку.
— Ты?Сумасшедшая!От кого бежишь?С твоим благопо-
лучием и талантами из теплой постельки в тайгу к медведям?
— В Москве я не останусь.Решено!
— А как же жених?Любовь?
—Я вдова.Впрочем,наш брак аннулирован.Не успел всту-
пить в силу.Моего мужа убили на пороге ЗАГСа.
— Матерь Божья!Да ты садись.Хочешь выпить?У меня
вино есть.
— Ты же торопишься.
77
— Черт с ним.
— Может,в ресторан сходим?Деньги у меня есть.
— Прибереги,пригодятся.Здесь нам никто не помешает,
все девчонки на лекциях,придут нескоро.
Клава вытащила из-под кровати чемодан и достала бутыл-
ку вина.
— Вещички уже собрала?
— Конечно.Как только кликнут,чемодан в зубы — и впе-
ред.Я ведь здесь практически не ночую,только вещи храню.
Кроме тебя этого адреса никто не знает.Садись,пить будем
из чашек,на рюмки студенты не тратятся.
Сели за письменный стол у окна,сдвинув в угол груду
учебников.Клава разлила вино по чашкам.
— Убийцу нашли?
— Даже не ищут.Официальный диагноз:сердечный при-
ступ.Это у чемпиона Москвы по легкой атлетике среди воен-
ных учебных заведений!Глупость несусветная.
— Всякое бывает.Какие у тебя доказательства?Убийство
— тяжкое обвинение.
— Алешкин брат,Викентий,майор милиции,опытный му-
ровец,на его счету десятки раскрытых преступлений.Он по-
ехал в морг вместе со «скорой помощью».Понимаешь,они с
Алешкой остались без родителей,когда Викентию было шест-
надцать,а Лешке семь.И он его воспитывал,как отец и мать
вместе взятые.Викентий присутствовал при осмотре тела.На
правой ноге ниже ягодицы обнаружили маленькую ранку.Све-
жую,с незапекшейся кровью.Будто человек наткнулся на тор-
чащий из стены гвоздь.Викентию удалось получить кровь
Алеши,он хотел сделать анализ,наверное,уже что-то по-
дозревал.Авторитетные врачи дали заключение — сердечная
недостаточность.Оснований для открытия уголовного дела не
было.Лешу мы похоронили на Донском кладбище,а Викентий
попросил друга из лаборатории сделать анализ крови.Друг
этот нашел остатки какого-то ядовитого вещества неизвестно-
го происхождения,очень токсичного,и сразу же предупредил,
78 1
что официального заключения не даст,а если Викентий нач-
нет искать правду,то погубит и его,и себя.Алешу кольнули
в толпе,он мог этого и не почувствовать.Такие яды делают в
спецлабораториях НКВД.С их помощью убирают предателей-
перебежчиков.Там,за кордоном.Сейчас не принято стрелять
в лоб.Шел человек по улице,что-то кольнуло,вроде комар
укусил.Пришел домой и умер.Вскрыли — разрыв сердца.По-
ди докопайся.
— И майор милиции рассказал эту историю сопливой дев-
чонке?
— Рассказал.Сопливая,но не дура.Он пришел ко мне
сам,официально,в форме,и спросил,есть ли среди присут-
ствовавших в ЗАГСе ребята,которые фотографировали цере-
монию.Курсантов он уже успел опросить,но откуда у них
фотоаппараты,мои друзья более зажиточный народ.Прежде
чем ответить на его вопрос,я потребовала,чтобы он рассказал
о том,что ему уже известно.Викентий категорически отказал-
ся,пришлось прибегнуть к откровенному шантажу.В общем,
если опустить подробности,дело обстояло так.Пленка наня-
того нами фотографа из ателье оказалась засвечена.У таких
мастеров подобные казусы просто так не случаются,пленку
засветили умышленно,значит,кто-то боялся попасть в кадр.
Профессионального фотографа было легко проследить,а вот
обычного любителя не заметили.Это мой одноклассник,мы
живем в одном доме,его отец — очень крупная личность.Он
подарил сыну фотоаппарат «Кодак».Я взяла у него пленку,
Викентий Ефремович сделал фотографии в своей лаборатории
и принес целую пачку.Одно лицо мне показалось знакомым,
Викентий это понял,но я стала отказываться сказать что-
либо,пока он не выложит все,что ему стало известно.Так
я узнала кое-какие детали и передала ему один снимок,на
котором был посторонний человек.
— Вот смотрите,— сказала я,— третий справа,как раз за
спиной Алеши стоит.Высокий блондин в черном костюме.
— Я так и думал,— Викентий помрачнел.
79
— Его зовут Иван Модестович Червоный.Он никогда не
был у нас дома.Отец обычно не снимает телефонную труб-
ку,к телефону подхожу я или наша домработница.Чаще я.
Прошу представиться.После звонка этого Ивана Модестовича
отец одевался и уходил.Как-то я выглянула в окно и увиде-
ла,что отец сел в машину,но никуда не уехал,минут через
десять вернулся с каким-то свертком.Потом это случалось не
раз.Однажды я из любопытства заглянула в служебный спра-
вочник НКВД,нашла там только одного Ивана Модестовича.
Его фамилия Червоный.Должность — референт.Мое любо-
пытство улетучилось:курьер с работы,не более того.Правда,
курьеры всегда приходили к нам домой,и за каждый конверт
отец расписывался.
— Но ты же его не видела,а только слышала голос по
телефону,высказал сомнение Викентий.
—И я рассказала,как однажды,возвращаясь из института,
заметила отца,который шел к той же машине.Когда он сел,
я подбежала к «эмке» со стороны дверцы шофера и постуча-
ла в окошко.Этот Иван аж подпрыгнул.Пугливым оказался.
На коленях отца стоял саквояж,старенький,потрепанный,с
такими врачи к пациентам ходят.Червоный открыл окошко.
Я его поприветствовала:«Добрый день,Иван Модестович».
Он словно язык проглотил.Тогда отец сказал:«Это моя дочь,
Иван.Иди домой,Лиза,пора обедать».
— У вас очень красивая дочь,Степан Августович,— вы-
мученно улыбнулся Иван.
— Когда займешь мою должность,я позволю тебе посва-
таться,а пока еще мелко плаваешь.
Я расхохоталась и убежала.
— Вся эта история мне не нравится,— сказал Викентий.
— Мне тоже.Иван убил Алексея по приказу отца.Он был
категорически против моего замужества.Викентий был очень
встревожен,он считает,что все значительно сложнее.
— Ивана надо найти и арестовать,он сам все расскажет,
— заявила я.— Разве не видно по его физиономии на снимке?
80 1
Он же трус!А как он вздрогнул,когда я в окошко постучала?
Обычное ничтожество!
— У нас нет никаких доказательств,— возразил Викентий.
— К тому же работниками наркомата иностранных дел может
заниматься только особый отдел НКВД,никак не милиция.
Я не выдержала:
— Тогда я сама его убью!
— Уезжайте от греха подальше,Лиза,— сказал Викентий.
— Я сделаю все,что могу,вы все только испортите.
Больше мы не виделись.
На Клаве лица не было,она словно постарела на несколько
лет,а очнувшись,решительно заявила:
— Все!Дергаем отсюда!Из Ленинграда быстрее уедем.
Долго ждать не пришлось.В комсомольском штабе
строителей-добровольцев Лиза впервые увидела красивую
статную женщину в длинном кожаном пальто с красной ко-
сынкой на голове.Она походила на революционерку из дале-
кого семнадцатого,какими их изображают на книжных ил-
люстрациях и в театрах.Такой она запомнила Алису Коокен
в образе комиссара,когда смотрела «Оптимистическую траге-
дию» в камерном театре Таирова.Сочетание женской красоты,
революционного порыва и грубой кожаной тужурки с сильно
затянутым ремнем на узкой талии,привели девушку в восторг.
Какая романтика!
— Вот что я вам скажу,девушки!— прокуренным голо-
сом начала кожаная леди,оглядывая присутствующих.— К
сожалению,нас еще мало.В отличие от Ленинграда,Москва
пока дремлет в своем благополучии.Кричать в газетах о ва-
шем подвиге мы не будем,но и мурыжить вас в ожидании
тоже.Оркестра не ждите,в конце концов не ради шумихи вы
едете на другой конец Советского Союза,вы едете строить но-
вую светлую жизнь.Вас ждут,в вас нуждаются,в вас верят.
Проезд до Владивостока нам предоставляет НКВД СССР,но
не совсем бесплатный.Завтра с платформы Москва-товарная
в шесть часов утра отходит поезд на Дальний Восток.Тупик
81
номер восемь.Вас могут взять с собой в качестве санитарок и
помощниц по кухне.Не велика трудность,учитывая,что вас
ждет впереди.Через четырнадцать суток вы будете на месте,
где вас встретит представитель нашего комитета.Встречаемся
на платформе в пять утра.Опоздавших ждать не будем,не
на свидание идете.Военный эшелон расписаний не нарушает.
Дисциплина должна стать для вас главным.Мы добровольцы.
Твердый комсомольский характер,сила воли,бесстрашие и ве-
ра в будущее — вот наши качества.Те,кто в себе не уверен,
могут не приходить,осуждать не станем.Кто в себе сомне-
вается,пусть возьмет деньги на обратный билет.Дезертирам
дорога не оплачивается.Жду!Идите собирайтесь,туфельки и
шляпки оставьте младшим сестренкам.
Лиза ничего не стала собирать,незаметно чемодан из дома
не вынесешь.Только сняла с книжки деньги,которые копила
на создание теплого семейного гнездышка.
Май выдался жарким,пахло свежей листвой.Лиза и Кла-
ва шли к вокзалу пешком.Из пятнадцати девушек явились
только шесть.Красавица в кожаном не удивилась.
В восьмом тупике стоял эшелон,состоящий из десяти то-
варных вагонов и двух пассажирских — один во главе состава,
другой — в конце.К распахнутым дверям «телятников» были
приставлены трапы,рядом — солдаты с овчарками.Из крытых
грузовиков выгоняли людей и по одному отправляли к трапу,
заполняя вагоны под завязку,после чего трапы сбрасывали,а
двери запирали на щеколду.
— Кто это?— с некоторым испугом спросила Лиза.
— Враги народа,— ответила кожаная леди.— Свою вину
они отработают на БАМлаге.Партия и правительство сохра-
нили им жизнь в надежде на исправление.
— Мы поедем с ними?
— Нет,конечно,но ваша помощь может понадобиться.
У первого вагона их встретил комендант поезда,немоло-
дой уже усталый человек в форме капитана госбезопасности с
82 1
безразличным холодным лицом.
— Вот,Артамон Исаич,шесть красавиц.
— Я вижу четырех.
Оглянувшись,дама в коже усмехнулась:
— В прошлый раз я только двух довела.Остались самые
надежные,уж эти не подведут,будьте уверены.
— Мне плевать,Валя.Может,они правильно сделали,не
на прогулку в зоосад едем.
Валя порвала две бумажки,а четыре передала капитану.
— Сопроводиловка.Все документы у них на руках.Харак-
теристик нет ни у одной.
— Понятное дело.Беглянки.
— Никакая я не беглянка,— возмутилась Лиза.— Просто
я не сказала в институте,что уезжаю.
— И я о том же,милая.А письмо родителям пошлешь с
дороги.Поди уже написала и в конвертик запечатала.
— Откуда вы знаете?
— Давно живу.Идите к фельдшеру,он вас на довольствие
поставит и места вам выделит.
Прежде чем проститься,кожаная комиссарша неожиданно
сказала:
— Вот что,девчонки,погрузка закончится через час,если
уйдете,никто вас не остановит,вам решать.Учтите,поезд
остановок в пути не делает,тем более по требованию.У вас
есть время одуматься.Особенно это тебя касается,красатуля.
— Она положила руку на плечо Лизы.— Такие,как ты,из
Москвы добровольно не уезжают,тем более без вещей.Обида
пройдет,а она в твоих глазах написана.Может,не стоит себе
жизнь ломать?У тебя есть будущее.Здесь.Но не там.Там
через пять лет ты превратишься в камень.Поверь,я знаю,о
чем говорю.
— Я уже все решила.
— Бог тебе судья.
— Вы верите в Бога?
— У каждого в душе есть Бог,но его легко растоптать
83
кирзовыми сапогами.А бездушие — это смерть,человек ста-
новится машиной,забывает,зачем родился.
— Как «зачем»?Для созидания.
— Ты это слово забудешь,в твоем сознании его заменят
понятия долг,приказ.Дальше пустота.
— Я все решила.
— Прощайте,голубушки.Не теряйте Бога в душе.
Странные слова сказала кожаная дама,но не слова пора-
зили Лизу,а то,как они были сказаны,сколько в этом было
силы и уверенности.
— Пошла новых дурех набирать!— язвительно усмехну-
лась одна из девушек вслед уходящей.
— Заткнись,дура!— грозно рыкнула Лиза,и все поняли:
среди них появился лидер и лучше ее слушать.С такой не
пропадешь.
Лиза и не думала о лидерстве,просто,в отличие от мно-
гих,она привыкла к самостоятельности,а другим по привыч-
ке хотелось спрятаться за чьей-то спиной.Смешно говорить,
старшей беглянке на днях исполнилось девятнадцать.
Через час вагоны дернулись и эшелон медленно,со скри-
пом,пополз вперед.Лиза смотрела в окно,прощаясь с Моск-
вой.Она и не подозревала,что уготовила ей жизнь.
2
Поезд застрял в Оренбурге.Не помогли и сопроводительные
документы,выданные генералом Улусовым:лес не считался
стратегическим грузом,а линия была перегружена.Атаман
Никольский в форме старшины сопровождал подполковника
Малоземова к начальнику станции.Не принять подполковни-
ка госбезопасности начальник станции не мог.Крепыш лет
пятидесяти с небритыми щеками то и дело хватался за теле-
фонную трубку и отвечал на вопросы врывающихся в кабинет
железнодорожников.На узловой развязке работали в авраль-
ном режиме:военные эшелоны с покрытой брезентом техни-
кой проходили в Северную Корею где шла настоящая война
между Севером и Югом.
— Вряд ли я смогу вам помочь,подполковник.Обстоятель-
ства меняются каждый день,нагрузки растут,и просвета мы
в ближайшее время не увидим.
— У нас приказ.Вы видите,кем выданы документы.К
тому же наш эшелон должен свернуть на юг,и мы освободим
главную магистраль.
—Ничем помочь не могу.Генерал Улусов пропустил вас че-
рез свой округ,это его право.Уральским округом командует
генерал Хворостовский.Идите к нему.Если Хворостовский
подтвердит мандат,я вас пропущу под его ответственность.
Только я сомневаюсь в этом.Почему эшелон с лесом сопро-
вождает старший офицер госбезопасности со взводом солдат,
не мое дело.Решайте свои проблемы с Хворостовским.
— Что будем делать?— спросил атаман,когда они вышли
во двор.
84
85
— Пойдем к Хворостовскому.
— Слишком рискованно.Здесь Улусов авторитетом не
пользуется.У каждого свой шесток.Из тайги мы ушли,узко-
колейку отремонтировали,Малашкина оставили живым.Ему
ничего не остается,как бежать за помощью.
— Не паникуйте,Зиновий Петрович.Малашкин попадет в
объятия Улусова.Дело в том,что рудник «Светлый» по доку-
ментам давно закрыт.Сначала его переименовали в леспром-
хоз,как бы для конспирации,а потом закрыли за ненадобно-
стью.Якобы слишком далеко расположен от магистрали и не
оправдывает затрат.Так что теперь Малашкин никто.Заклю-
ченных давно списали.В сказки о том,что по тайге бродят
банды,никто не поверит,Таких случаев не зарегистрировано.
По этой же причине диверсию на плотине до сих пор припи-
сывают террористам-одиночкам.О том,что ее взорвал отряд
атамана Рябого,никто не знает.
— У вас надежные документы?
— Они настоящие,это главное.Подписаны Улусовым.Я
прибыл в его управление из Омска в качестве следователя.
Он мне присвоил очередное воинское звание,в соответствии
с этим мне и выданы новые документы.Тут не подкопаешься.
— И все же риск есть.
— А как же иначе,мы не только лес везем.Настоящий
риск нас ждет впереди.Я знаю наши порядки,и мы можем
лавировать.С персами все будет выглядеть по-другому.
— У нас есть выбор?
— У нас нет выбора,а потому я иду к местному царьку.
Возвращайтесь в поезд,ваш отряд не очень хорошая опора
для нас.
— Там мои сыновья,они знают,что нужно делать.
— Силы неравны,необходим ваш авторитет.Ваше дело,
атаман,держать груз в сохранности,мое дело — пробивать
дорогу.Приступим к своим обязанностям.
На перекрестке они расстались.
В приемной Хворостовского подполковника Малоземова
86 2
ждали,начальник станции успел доложить по эстафете о при-
бытии эшелона с Черной Балки.Генерал-майор госбезопас-
ности Геннадий Федорович Хворостовский принял подполков-
ника незамедлительно.В кабинете,кроме хозяина,были два
полковника,люди солидные,немолодые.
— Как ваше имя,Малоземов?— спросил генерал,разгля-
дывая вошедшего.
— Григорий Иваныч.
— Допустим.Познакомьтесь с полковником Кашиным.
Один из полковников подошел к Клубневу и пожал ему
руку.
— Илья Спиридоныч.
— Очень рад.
Второй полковник представляться не стал.Он хмуро сидел
на стуле у окна и не реагировал на происходящее.
—У меня были два офицера с рудника «Светлый»,—тихим
вкрадчивым голосом заговорил Кашин.— Они мне доставили
вашу докладную записку,а также отчет капитана Малашки-
на.Фантастическая история.Мы ждали вас месяц,и кое-что
успели выяснить.По документам рудник «Светлый» закрыт
восемь месяцев назад как нерентабельное предприятие.Его
передали управлению по лесозаготовкам и тут же ликвидиро-
вали.Что скажете,подполковник?
— Отправьте комиссию на рудник.Он продолжает действо-
вать.Под командой капитана Малашкина работают сто сорок
три заключенных,четырнадцать человек вольнонаемных и со-
рок солдат ВОХРа.Сколько из них осталось в живых после
последнего боя с бандитами,я не знаю.Что касается резуль-
татов работы рудника,то в моем эшелоне целый вагон необ-
работанных изумрудов,предназначенных для поддержки раз-
ведывательной сети в Иране,Ираке и Афганистане.
— Присядьте,Григорий Иваныч,— предложил генерал.
Клубнев прошел к столу и сел.
— Ликвидация рудника как действующего предприятия
проходила под контролем Окружного управления государ-
87
ственной безопасности.На документах стоит подпись генерала
Улусова.Он же выдавал вам -сопроводительные документы на
эшелон с лесом,который с нетерпением ждут в Узбекистане.
Ваше удостоверение также подписано Улусовым.Таким обра-
зом,вы подставляете под удар заслуженного генерала спец-
служб.Вы отдаете себе отчет в том,что делаете?
— Разумеется.Если вы попытаетесь проследить послуж-
ной список Улусова до сорок третьего года,то столкнетесь
с большими трудностями.Если позволите,то хотел бы вам
напомнить,что в апреле 43-го НКВД претерпело серьезные
преобразования.Появился Наркомат внутренних дел,Нарко-
мат госбезопасности и как самостоятельная единица возник-
ло Управление военной контрразведки СМЕРШ.В каждом
управлении проводились чистки,появлялись новые люди,ве-
тераны отстранялись от дел.
— Вы хотите сказать,Улусов появился ниоткуда?— спро-
сил генерал.
— И сразу занял высокий пост?— удивился Кашин.
— Улусов — опытный разведчик,а не мальчик с улицы.В
42-м году он работал в ставке Абвера и занимал должность
группенляйтера,что соответствует должности начальника осо-
бого отдела.Я его видел на совещаниях у Канариса.Потом он
был откомандирован на Восточный фронт.Это спасло его от
расстрела,когда всех помощников Канариса и его самого по-
ставили к стенке.
В кабинете повисла пауза.Генерал закурил и прошелся по
кабинету.
— Его настоящее имя?
— Полковник Болинберг.
— А ваше?
— В 42-м работал инструктором в абвершколе номер 209.
Закончил войну гауптштурмфюрером СД.После расстрела ад-
мирала Канариса нас перевели в Главное управление Импер-
ской безопасности.Абвер прекратил свое существование.Я
работал в отделе Восточной Европы под руководством штан-
88 2
дартенфюрера Голльдорфа.В архивах немецкой разведки чис-
люсь под именем Гельмут Штутт.Направлен в тыл к немцам
с документами на имя Андрея Костинского,где был завербо-
ван капитаном Абвера фон Штраусом.Мой отряд именовался
«Янтарь 12».Его курировал комиссар госбезопасности третье-
го ранга Турин Юрий Павлович,с которым я вышел на связь
в конце 43-го и передал первые списки диверсионных групп
из выпускников школы,засланных в СССР.
— Красивая легенда,подполковник,— покачал головой ге-
нерал.— Чтобы ее проверить,понадобится немало времени,
война кончилась пять лет назад.Где вы были все эти годы?
— Мои связники и отряд «Янтарь 12» были уничтожены,я
остался один.Полковник Голльдорф обеспечил меня надежны-
ми документами и дал явку и пароль для связи с резидентом
в Москве.Но меня больше всего интересовал вопрос:чьими
руками был уничтожен мой отряд,где окопался враг.В 45-м я
подчинялся Четвертому управлению СМЕРШа,которым руко-
водил генерал Утехин.Вернувшись в Москву,я не мог попасть
к нему напрямую и позвонил Турину.Похоже,его уже смени-
ли.Мне назначили встречу.Это была ловушка.Своих людей
я в Москве не нашел,пришлось залечь на дно.
— Где вы отсиживались пять лет?
— На Колыме в качестве польского поручика Казимиша
Качмарика.Освобожден в мае и на пути в Москву встретил
резидента Болинберга.Мой пароль остался в силе,я вошел к
нему в доверие,после чего он послал меня на рудник для ор-
ганизации вывоза сырья.Я его задание выполнил.Свидетель-
ство тому — эшелон с изумрудами и сопровождающий меня
отряд атамана Никольского,бывшего полковника Белой гвар-
дии,вернувшегося с территории Китая в Уссурийскую тай-
гу после прихода к власти Мао Дзэдуна.Таких банд немало
вдоль Транссиба.Грабят поезда,освобождают зеков и попол-
няют свои отряды уголовным элементом.
— Для человека,просидевшего пять лет на Колыме,вы
хорошо осведомлены о положении дел.
89
— Успел осмотреться.
— Почему вы согласились сопровождать эшелон?— спро-
сил полковник,сидящий у окна.
— Чтобы вырваться из округа,который контролирует Улу-
сов.
—Вас не удивляет тот факт,что бывший штандартенфюрер
Голльдорф работает сейчас на американскую разведку?
— Я в этом не сомневался.Полагаю,Улусов до сих пор
имеет с ним связь и также работает на американцев.
— Продолжайте,— кивнул генерал.
— Взрыв плотины — дело рук Улусова.Он осуществил ди-
версию с помощью банды Рябого.Рябой погиб при взрыве.
Причины появления в этих местах Улусова понятны,он полу-
чает полную информацию о поставках вооружений в Север-
ную Корею.Кого это может интересовать?В первую очередь
американцев.Как он ее передает,мне неизвестно.
— Ваша информация требует серьезной проверки.Улусов
каким-то образом прослеживает путь эшелона?— спросил ге-
нерал.
— Наверняка,он человек осторожный.Я думаю,на него
работает целая группа,в одиночку все проследить невозмож-
но.Выявить эту группу очень непросто.Вы видите мое удосто-
верение,оно подлинное,а сделано за одну ночь.Своих людей
он снабжает надежными документами,в этом сомневаться не
приходится.
—А если ваша легенда окажется несостоятельной?—спро-
сил полковник,сидящий у окна.
—Наш маршрут —в Иран.Моя задача добраться до Гурье-
ва.Кто нас будет переправлять через Каспий,мне неизвест-
но.Не исключено,что двое или трое солдат из моего отряда
прикидываются простачками.Атаман Никольский плохо знает
людей,он взял под свое крыло остатки банды Рябого.Сре-
ди них могут быть агенты Улусова.Вряд ли он доверит такой
груз мне или Никольскому без подстраховки.Но генерал мне
доверил другую документацию.Разрешите расстегнуть китель
90 2
и достать пакет?
Клубнев знал,как могут расценить любое его движение.
Пакет достал полковник Кашин.Генерал просмотрел бумаги.
— Это вам дал Улусов?
— Вы же понимаете,что такая информация доступна лишь
генералитету с особыми полномочиями.Я принес только часть
документов,у меня полный портфель подобных.
— Они связаны с нашими южными рубежами,нефтью,
партактивом,исполнительными структурами.Где он мог взять
эти документы?
— В Москве.Улусов прибыл сюда из Москвы,и у него там
крепкие связи и сильная поддержка.Вот почему с ним надо
вести себя очень осторожно.Разоблачить Улусова мало,надо
раскрыть всю сеть.Он чувствует себя уверенно,понимая,кто
стоит за его спиной.
— С какой целью он передал вам эту информацию?
— Американцам она уже известна,если прошла через его
руки.Она нужна для Ирана.Смысл прост.Русские должны
приехать в Иран с ценной информацией,тогда персы не кон-
фискуют камни,они пойдут на дело,а не в хранилище шаха.
По моему предположению,вся документация будет закодиро-
вана во время перехода через Каспий,а оригиналы уничтоже-
ны.Кто этим будет заниматься,мне неизвестно.Повторяю.Я
не знаю людей,сопровождающих эшелон.Если меня аресту-
ют и задержат весь отряд вместе с поездом,мы не достигнем
главного,а лишь насторожим Улусова и его хозяев.
— Вы предлагаете дать вам зеленый коридор и подпустить
вас к берегам Каспийского моря?Вы ставите нас в тупик,
подполковник!— Генерал перешел на повышенные тона.
— В этом тупике я нахожусь несколько месяцев — весомая
причина прийти к вам за помощью.Это я отправил к вам
офицеров с рудника «Светлый».Теперь пришел сам.
Генерал повернулся к сидящему у окна полковнику,види-
мо,этот молчун имел особые полномочия.И молчун задал
вопрос:
91
— Георгий Валентинович знал вас лично?
— Во всяком случае,ему обо мне докладывали.Я и весь
отдел комиссара Турина перешли в Четвертое управление
СМЕРШа,которое в 43-м возглавлял Утехин.
— Надеюсь,его вы ни в чем не подозреваете?
— Я человек не подозрительный.Мне нужны факты,умо-
заключения не всегда правильны.
— Георгий Валентинович — начальник управления МГБ
СССР.Сегодня же я вылетаю в Москву для консультаций.
Что касается вашего эшелона.В районе Уральска мы начали
железнодорожные работы.Вам мы дадим пять грузовиков.На
машинах по бездорожью вы будете добираться до Гурьева не
меньше двух недель,за это время мы найдем решение боль-
шинства вопросов.Своим людям скажете,что машины вам
выдали благодаря авторитету Улусова,железнодорожный ва-
риант не подходит — ремонт,и никто не знает,сколько он
продлится.
Генерал протянул Клубневу пакет с документами и удосто-
верение.
— Идите,подполковник.Машины получите завтра после
обеда.Шоферы поедут наши.Встретимся в пути.
— Разрешите идти?
— Идите.
Кашмарик вышел из кабинета без наручников — пронесло.
Возможно ли такое:шел сдаваться,а его оставили в деле.
Похоже,мир стал меняться.
3
Состав начал замедлять ход.Уже была видна первая станция
на линии Транссиба.Начальник поезда отпрянул от окна и
повернулся к собравшимся в его вагоне членам чрезвычайного
штаба,созданного профессором Прянишниковым.
— Для вынесения решения у нас есть пять минут.Началь-
ник станции мне телеграфировал следующее сообщение,— он
взял ленточку со стола.— «Томск на вашу заявку не отклик-
нулся.Машины с медикаментами не пришли.Запасы воды и
хлорки для вас заготовлены.Стоянка не более десяти минут
с учетом заправки паровоза тчк».
— Почему Томск не среагировал?— возмутился профессор.
Лыков пояснил:
— Потому что вы приказали сообщить об эпидемии грип-
па.Нас не восприняли всерьез.Но я не подумал о другом.
Гляньте в окно.Перрон забит пассажирами.Если мы оста-
новимся и откроем двери,нас раздавит толпа.В нашем на-
правлении за три месяца не прошло ни одного пассажирского
поезда.На платформы вагонов с танками и пушками никто не
решится запрыгивать,но мы не военный эшелон.Сюда сбежа-
лись пассажиры со всех станций,как только стало ясно,что
пассажирские поезда будут выныривать с объездной ветки на
Транссиб.Станция Нижняя — первая на пути после выхода
поездов на главную линию.Никто не захочет упустить свой
шанс,следующего может не быть.
Поезд едва двигался,до платформы оставалось не более
трехсот метров.
— Надо проезжать мимо!— воскликнул профессор.— У
92
93
нас уже есть девять трупов.Хватит!
— Далеко мы не уедем,Иннокентий Ильич,— обреченно
вздохнул Лыков.— Паровоз нуждается в воде,так же как и
мы,им двигает пар.Если лопнет котел,мы встанем.Военные
с нами чикаться не станут,просто сбросят в кювет.Военный
транспорт особого назначения не имеют права задерживать.
— Придется тормозить,— сказала Ирина Николаевна.—
Вода нужна для туалетов,извините за прозу.И без хлорки не
обойтись.В каждом туалете должно стоять ведро с хлорным
раствором.
— Отдайте приказ всем проводникам запереть окна и две-
ри,— скомандовал Прянишников.— Радируйте начальнику
станции.Объявите в рупор,чтобы слышали на станции:«К
поезду не подходить!Вагоны на карантине!Чума!Смертельно
опасно!Освободить платформу!».
Начальник поезда начал передавать текст под диктовку
профессора.
Все присутствующие бросились по вагонам.Благодаря сла-
женности их действий удалось избежать паники.Пассажиры
оказались дисциплинированными.После работы по расчист-
ке завалов в Судженске под дулами автоматов многие усво-
или,как надо себя вести,если отдают приказ.И неважно,
кто тобой командует.Человек бесправен,у него есть только
обязанности.
По настоянию Яши профессор достал из чемодана гене-
ральский мундир со звездой Героя Социалистического Труда
на лацкане.Щуплый старикашка с бородкой стал вызывать
еще большее доверие.Движение по поезду было запрещено.
Скудный набор продуктов,который проводники разносили по
вагонам,уменьшался с каждым разом.Но о еде никто не ду-
мал,мучила жажда.В последнем вагоне был развернут лаза-
рет,сорок семь пассажиров ожидали худшего из того,что с
ними могло произойти.В двух купе лежали осыпанные хлор-
кой девять трупов.
Команда,сколоченная профессором,сделала все,что было
94 3
в ее силах,но остановить эпидемию не могла,возникали но-
вые очаги.Это означало,что в поезде уже есть блохи.Они
могли переноситься вместе с пищей.Передвигаться по ваго-
нам имели право только проводники,но ни один из них не
заболел.Головоломка!
Была еще одна проблема,о ней знали единицы.Когда по-
езд отошел от Судженска километров на сорок,проводник Гав-
риков обнаружил четырех безбилетников.Это были солдаты,
в списках пассажиров они не значились,купе считалось пу-
стым.Проверяя вагон,Гавриков открыл дверь и замер — на
него были направлены четыре автоматных ствола.
— Нас здесь нет,папаша!— сказали ему.— Лишнее слово
будет стоить тебе жизни.Забудь о нас,доедем до Транссиба
и простимся.
Забыть пришлось не надолго.Путь до Транссиба растянул-
ся на многие сутки,а у солдат с собой ничего не было,кроме
оружия.Они стали требовать еды и воды.Проводнику при-
шлось научиться воровать продукты с кухни:он боялся,что
они сами пойдут по вагонам и,не дай бог,начнут стрелять.
Спустя какое-то время начальник поезда получил шифров-
ку с требованием проверки всех пассажиров и их документов:
со стройки бежали четверо заключенных — особо опасные
преступники.При побеге были убиты шесть охранников,изъ-
ята военная форма и оружие.Лыков приказал проводникам
составить краткие анкеты на каждого пассажира.Получив их,
сверил с билетами и облегченно вздохнул — в поезде преступ-
ников нет.Мог ли он думать,что кто-то из его команды скро-
ет истинное положение дел!Гавриков пошел на подлог,потому
что видел лица преступников и понимал,эти люди пойдут на
крайние меры,им терять нечего,а защитить себя пассажиры
не смогут,ни у кого нет оружия.Вот и молчал,полагая,что
до Транссиба рукой подать,там четверка уйдет.
Паровоз дал два коротких и один длинный гудок,все при-
льнули к окнам.Платформа станции Нижняя будто вымерла
95
— ни одного человека.
— Пронесло!— выдохнул профессор.
— Вы заложили бомбу замедленного действия,Иннокентий
Ильич,— тихо сказал Лука Лыков.— Начальник станции,
выполнив наше требование,запугал пассажиров,но он пере-
шлет информацию в Томск,и я не знаю,как нас там встретят.
Чумной поезд на подходе к главному узловому пункту...В
Томске находится Главное управление госбезопасности Юго-
Восточного округа.
— Я сам поговорю с начальником станции Томска.
—С Никифоренко?Он пешка!Дорогой командуют военные
и МГБ.
— Времена ежовщины позади,они обязаны предоставить
нам медицинскую помощь.Смотрите,вдоль перрона выстав-
лены бидоны и мешки с хлоркой.
— Идиоты!Они расставили их вдоль всего перрона.
— Это поправимо,— сказал Яша Стрелов.— У здания
вокзала стоят тележки носильщиков.Я возьму шестерых му-
жиков,мы погрузим и подкатим весь груз к первому вагону.
Гляньте.Десять минут нам хватит.
— Действуй,Яша,— кивнул профессор.
Поезд застопорил ход.Проводники уже заняли места в
тамбурах и закрыли все двери.Из первого вагона на перрон
сошли семь человек с моряком во главе.
— Берем телеги,ребята,и быстро грузимся.По два чело-
века на тачку,начинаем с хвоста.Бегом и с песнями.
Яков глянул вперед:машинист подводил «журавль» со
шлангом к горловине паровозного котла.
Прильнув к стеклам,за работой наблюдали изможденные
пассажиры с печальными глазами обреченных,ждущих своего
последнего часа.
Тут произошло то,чего никто не ждал.Дверь шестого ва-
гона открылась,и на землю спрыгнул солдат с автоматом.Он
преградил дорогу тележке,которую вез капитан с проводни-
ком.
96 3
— Два бидона сюда!Живо!— скомандовал солдат.
— На место,рядовой!С дороги!— крикнул Стрелов.
Солдат поднял ствол.Яков увидел второго солдата на под-
ножке вагона.Стрелов не раздумывал,морской волк,участ-
вовавший в десятках десантных вылазок,действовал по пра-
вилам рукопашного боя.Он упал на землю,дважды перевер-
нулся через голову,сбил солдата с ног,выхватил из его рук
автомат и услышал очередь.Стрелял солдат с подножки,пули
попали в свалившегося на Якова краснопогонника.Яков дал
ответную очередь,и солдат упал с подножки лицом на перрон.
Из окна слева высунулась голова в пилотке,Стрелов вско-
чил и капитан выстрелил в воздух.Голова исчезла.
Вцепившись в тачку,проводник продолжал стоять,будто
окаменел.
— Гони к первому вагону,ротозей!— крикнул капитан.
Поезд дал два коротких гудка.Стрелов запрыгнул на
подножку,прихватив с собой второй автомат.На перроне
остались лежать два трупа в солдатской форме.Яков поднял
подножку и захлопнул дверь.
У противоположной двери тамбура сидел на корточках Гав-
риков,закрыв голову руками.
— Очнись,фелюга,сколько их?
— Чет...чет...четверо.
— Вставай.В каком купе?
— В четв...четвертом.
Стрелов подкрался к двери,ведущей в коридор,и глянул в
окошко.Никого.
— Было четверо.Осталось двое.Так,значит,беглые зеки
в нашем поезде?
— Я их кормил,и они вели себя тихо,— прошептал про-
водник.— Я за пассажиров боялся.
— Дурак.Какие из них вояки,все силы в лагерях расте-
ряли.Так,шпана.
Поезд дернулся и стал медленно набирать ход.Капитан
прошел в коридор,встал спиной к стене сбоку от четвертого
97
купе и постучал в дверь.
— Не вздумайте стрелять,подорву к чертовой матери.Мо-
жем договориться.Я зайду один,без оружия.Автоматы на
пол и открывайте дверь!
— С нами уже на суде договорились,— послышался глухой
голос.
— Я не судья,я капитан третьего ранга Яков Стрелов.
Краснознаменный Тихоокеанский флот.Мы здесь все залож-
ники.Хотите выжить,открывайте дверь.
Щелкнул замок,дверь открылась.
Стрелов передал автоматы проводнику.
— Стой на стреме,фелюга!
Застегнув китель на все пуговицы,Яков вошел в купе.Ав-
томаты зэков лежали на полу.Те двое,что остались валять-
ся на платформе,могли еще представлять какую-то угрозу,
но эти двое выглядели так жалко,что на них было страшно
смотреть.В правом углу скорчился щуплый мальчишка лет
двадцати,рядом сидел старик,чей возраст определить невоз-
можно.
— Бежали четверо,оставили за собой шесть трупов.Голо-
ворезы.Скажите мне,непонятливому,для чего эти двое вас с
собой взяли?
— Дед Фома план составил,— мальчишка кивнул на ста-
рика.— Он головастый.А охранников Глухарь и Коловорот
убили.Ради автоматов.Фома их смерть не планировал.Мы
тут ни при чем.
— Тебя как звать?— спросил Стрелов мальчишку.
— Юрко.Я по высоковольтке прошел на другую сторону
плотины и перекинул им трос.
— Артист!Прямо циркач.
— За это и взяли.Я в цирке родился и вырос.Мне все
равно,где ходить,по дороге или по проволоке.
— За что посадили?
— Заодно с отцом.Он на ногах лестницу держал,а на
ней гимнастки крутились.Лестница рухнула на зрителей,тро-
98 3
их погубила.Девочки тоже погибли?Полцирка пересажали.
Только отец мой не виноват.Пытался доказать это,но его
собаками затравили.
— А мать где?
— С фокусником уехала,когда мне семи еще не исполни-
лось.
— А ты,Фома?
— Он не разговаривает.Пишет.Немцы ему язык вырвали.
Девятый побег на его счету.За что в последний раз сел,уже
не помнит.Раньше все Гитлера ругал — языка лишили,те-
перь наших начал крыть по матушке,но на бумаге.Свободы
лишили.
— Болезнь вас не задела?
— Так к нам никакая зараза не липнет.
— Ладно,я вас не сдам.Воды дадим,будете жить,как все.
Начальник станции Томск-пассажирская Никифоренко по-
лучил подробный отчет от начальника станции Нижняя и со
всеми материалами направился в особый отдел в кабинет к
майору госбезопасности Люсинову.Выслушав доклад,Люси-
нов позвонил на Нижнюю по телефону и узнал подробности.В
сложившейся ситуации он не решился сам принимать решение
и поехал в управление к генералу Хворостовскому.
— Что стряслось,Люсинов?Докладывай четко и быстро,
— раздраженно приказал генерал.
— Вот.Все в документах.Цепочку транзитных пассажир-
ских поездов из Канска заключает 731-й литер.Там творится
что-то непонятное.Сначала я получил от них запрос на ме-
дикаменты,таких и в Москве не найдешь.Мало того,запрос
пришел за подписью профессора Прянишникова,который,по
данным из Камска,был переправлен в Москву еще весной.
— Уточнить.Что дальше?
— Они требовали,чтобы мы доставили медикаменты в
Нижнюю грузовиком.Я даже реагировать не стал на этот
бред.
99
— Чем они мотивировали свое требование?
— Эпидемией вирусного гриппа.Теперь они выкинули фо-
кус на Нижней,объявили об эпидемии чумы и не взяли ни од-
ного пассажира.Хуже того,оставили на платформе два трупа
в солдатской форме.Раны огнестрельные.По описанию по-
гибшие похожи на беглых зеков из Судженска.Значит,двое
других остались в поезде,а в своих сводках начальник соста-
ва 731 Лыков сообщал,что среди его пассажиров беглых нет.
Лыков фронтовик,человек надежный и авторитетный,член
партии с тридцать шестого года,орденоносец.Что творится
там,мне непонятно.
— Список пассажиров у тебя есть?
— Так точно.И профессор Прянишников числится среди
них,а также дочь первого секретаря обкома партии Хабаров-
ского округа Бугримова.В поезде едет и ваш племянник.Тут
что-то не так.
— Ладно,пассажиров мы проверим.Поезд я встречу сам.
Посадку не производить до моего особого распоряжения.Пе-
реведи стрелки,пусть встанут на дальнем пути,где нет плат-
формы.
— Они требуют медицинскую помощь.
— Вызови трех опытных врачей из центральной больницы,
они нужны мне в качестве консультантов.Пусть явятся без
машины и не в халатах.Все!Свободен.Без вас башка кругом
идет.
ГЛАВА 4
100
1
Словосочетание «семейный совет» для членов команды Лизы
Мазарук звучало нелепо,но именно так она назвала общее
собрание,устроенное под открытым небом в один из холод-
ных пасмурных дней.Для семейного совета нашелся повод.
Девушку езидку поселили в одной землянке с Костру-левым.
Князю Пенжинскому удалось разговорить ее,но она говорила
только в присутствии Кистеня,без него от езидки слова не
вытянешь.Звали красавицу Надине.Из разговора с ней князь
понял,почему она так странно относится к своему похитите-
лю.Воин,который брал заложницу из племени,становился ее
хозяином и мог делать с девушкой что хочет.На родителей
падала тень позора,а она проклиналась.Если воин оставлял
наложницу в своем гареме,значит,уважал ее родителей,ес-
ли продавал в рабство,девушка должна была наложить на
себя руки.Надине принадлежала к касте пиров,второй по
значению после шейхов.Слово «пир» имело широкий смысл,
это каста священнослужителей,факиров,самых приближен-
ных лиц к шейху.Для Надине было большим позором стать
чьей-то наложницей,о рабыне и речи не шло.
Прямой перевод слова «пир» обозначает — старец или дух,
мастер,покровитель.Князь Пенжинский объяснил ситуацию:
если девушку поселить отдельно от Пети Кострулева,она ре-
шит,что он ее продал тому,с кем она будет жить.Пришлось
поместить их вместе.Вот тут и начался тихий бунт.Муж-
чины и женщины отряда жили в разных землянках,так по-
лучилось само собой.Места распределял Дейкин,и люди не
протестовали,жили по одним законам как в лагере.Важняка
101
102 1
вовсе не смущал тот факт,что он разделял одну землянку с
уголовником Кистенем,а Князь не имел ничего против того,
что оказался в компании с грубоватым капитаном Дейкиным.
И вот,как говорится,небо упало на землю — появилось пер-
вое «любовное» гнездышко.Одинокий волк Кистень обзавелся
подружкой с княжеским титулом,красавицей,вот только об-
щаться с ней не мог.Девушка говорила на языке курманжи и
по-арабски и была очень образованна по меркам старого мира.
Она знала всю историю,но до начала века.Их племя ушло на
поиски счастья и земли обетованной в 1915 году,когда османы
устроили геноцид в отношении езидов.На этом их жизнь как
будто замерла.Новые поколения уже не знали ничего другого,
кроме окружавшей их природы и традиций предков.
Принять решение произвести революцию во взаимоотноше-
ниях внутри отряда Лизе помог личный опыт.Ее отношения с
Трюкачом — Родионом Чалым ни для кого уже не были секре-
том,все видели,что они по-настоящему любят друг друга.До
тридцати лет Лиза понятия не имела,что такое любовь,и вот
теперь точно родилась на свет заново,такой огонь вспыхнул
в сердце,что едва не спалил ее дотла.
С Риной и Улдисом все было ясно.Она переговорила с ни-
ми,и парочка в один голос приветствовала идею главной «бан-
дерши»,как называл Лизу Кистень.И не удивительно.Дело
в том,что смелый,дерзкий парень перед Риной чувствовал
себя беспомощным,он даже самому себе боялся признаться,
что любит.А Октябрина влюбилась в Лешего с первого взгля-
да,когда он вытащил ее через окно столыпинского вагона на
одноколейке,где она с ныне покойным Терентием Филиппови-
чем пряталась после налета атамана Зеленого на эшелон.Так
устроена жизнь,никогда не знаешь,где найдешь,а где потеря-
ешь.Но даже на гладком стволе всегда находятся сучки.Лиза
жила в одной землянке с Варей и по ее рассказам знала об
истории любви молодого боевого летчика Глеба Шабанова и
полевого хирурга Варвары Горской.С тех времен прошло мно-
го лет.Война изуродовала лицо Шабанова,он чудом выжил
103
в застенках Бухенвальда.Родина поздравила его с победой
марш-броском Бухенвальд -
Колыма.Судьба вновь свела молодых людей в больничке,
где Варя поднимала на ноги десятерых доходяг из разных ла-
герей,собранных под одной крышей по неведомой им причине.
Увидев Глеба впервые после долгой разлуки,Варя его не узна-
ла.Только сердечко кольнуло,когда она вышла из его камеры.
Но он-то ее узнал.И промолчал.Почему?Никто не мог най-
ти ответа,ни Варя,ни Лиза.Долгими ночами они обсуждали
странную загадку,но разгадать не могли.
Сейчас Лизе показалось,что она поняла,где собака зары-
та.Вечером накануне совета она подошла к Шабанову,отвела
его в сторону и предложила покурить на пенечках.
— Хочу тебя разговорить,молчун.
— Допросы остались позади,царица Колымы.
— Князь считает,что мы не сумеем договориться с ези-
дами,а это война.Мы уже знаем историю колчаковских от-
рядов,покусившихся на золото езидов,знаем и о пилотах,
посадивших здесь самолет.Нас мало.Хоть Дейкин и говорит,
что каждый из нас роты стоит,но это на фронте,где враг
понятен.Воевать с дикарями нас не учили.Уйти мы тоже не
можем,зима на носу.Сколько нам Богом отпущено,я не знаю.
Каждый день надо считать подарком.
— К чему клонишь,Лиза?
— Я знаю,что ты любишь одну докторшу,что лечила тебя
под Сталинградом.Молодая красавица тебя тоже любит,ты
не осознаешь своего счастья.Взаимная любовь,рожденная на
руинах,— это чудо.Вам повезло.
Глеб затянулся и с ироническим прищуром глянул на Лизу.
— А вот роль свахи,Елизавета Степановна,вам никак не
подходит.Как сказал бы Трюкач:«Не прошла кинопробы».
Хватит темнить,у меня папироса догорает,вторую с тобой
раскуривать не буду.
— Я разгадала тебя.Ты хочешь остаться в ее памяти геро-
ем,тем самым,молодым из сорок третьего года.Ты стыдишь-
104 1
ся своих шрамов и ярлыка «враг народа».Варя,по-твоему,
осталась прежней,была врачом и теперь врач.Ты зек,а она
свободная и по-прежнему красивая.
Шабанов бросил окурок и встал.
— Ты слышал о городе «Сталингад»,Шабанов?Глеб усмех-
нулся.
— Остроумно.
— Капитан медицинской службы Варвара Горская написа-
ла письмо матери.Указывая обратный адрес,в спешке про-
пустила одну букву,и Сталинград превратился в Сталингад.
Буковка «р» ей стоила десяти лет лишения свободы в лаге-
рях Колымы.За неудачную операцию пьяного шофера цари-
цы Гридасовой ей добавили еще пять лет.Она валила лес в
лагере,пока ее не вызволил доктор Бохнач и не сделал сво-
ей ассистенткой.Там,в больничке,вас на ноги ставила не
прославленная орденоносная сестричка,а бывший военврач,
заключенная номер 2296 со штампом «Враг народа».
Шабанов сел,Лиза дала ему папиросу.Он закурил.
— Сейчас осень,— вновь заговорила Лиза,— на Руси в
это время играли свадьбы,почему бы и нам не последовать
этому обычаю.
— Где Варя?— спросил Глеб.
— Я знала,что ты умный мужик,Шабанов.— Лиза обер-
нулась к кустарнику.— Варюха,вылезай.
На следующий день состоялся «семейный совет».Лиза
объявила:
— В связи с предстоящей зимовкой и сложившейся обста-
новкой,а также по желанию женихов и невест я объявляю о
переселениях и создании новых семей.Землянку номер один
занимают Лиза Мазарук и Родион Платонович Чалый.Зем-
лянку номер два уже заняли Петр Фомич Кострулев и его
невеста Надине.Землянка номер три отводится Улдису Блон-
скису и Октябрине Алексеевне Алешиной.Землянка номер
четыре переходит Варваре Трофимовне Горской и Глебу Ва-
сильевичу Шабанову.Остальные занимают пятую землянку и
105
шестую,складскую.Приказываю капитану Дейкину добыть
вина для предстоящих свадеб.Он же как единственный офи-
циальный представитель власти оформит брак между всеми
упомянутыми лицами и выдаст свидетельства.
У Дейкина отвисла челюсть,он не мог произнести ни сло-
ва.
— Позвольте,я кое-что разъясню капитану,— улыбаясь,
произнес Важняк.— Что касается свидетельств.Генерал Бе-
лограй оставил нам не только бланки паспортов,но и госу-
дарственную печать СССР.Подлинную.Я проверял,у меня
есть опыт работы с подделками.Второе.Командиры кораблей
и воинских соединений имеют полномочия заключать браки.
Наше подразделение оформлено Дальстроем официально как
геологическая партия номер 666 с неограниченными полномо-
чиями.Капитан Дейкин — наш официальный руководитель.
За отсутствием бланков можно использовать обычную бумагу,
это не возбраняется.Свидетели поставят подписи в соответ-
ствии с новыми именами,которые будут указаны в паспортах,
и всегда смогут подтвердить подлинность документов.Теперь
о свадьбе.Выпивку мы организуем.Женихи сгоняют в гости к
езидам...Тихо,тихо!Они не пьют,им вера не позволяет,но
пшеница с полей еще не собрана.Нам нужно зерно для браги,
а умелец на все руки Кистень соберет самогонный аппарат,в
самолете полно разных трубок,есть из чего сварганить змее-
вик.Будем считать и этот вопрос закрытым.
Все зааплодировали.Кистень встал.
— Жаль,что у моей невесты нет паспорта.Она даже не
понимает,что я ее жених.Но сейчас я хочу сказать о другом.
Князь мне много рассказывал о племени езидов,он у нас хо-
дячая энциклопедия.Их шейхи очень любят подарки.Нельзя
приходить к предводителю без подношений.Если пошлем сво-
его посла в Белый город,он должен прийти с подношением.
Но что мы можем дать дикарям,живущим автономно?Чем
их можно удивить?Золотом?Его здесь навалом.Я вот что
придумал.
106 1
Кострулев вынул из кармана золотой наконечник стрелы,
найденный Князем в лесу,поднял его вверх и без особых уси-
лий согнул.
— На медведя с таким не пойдешь.
Он вынул из кармана другой наконечник,четырехгранный.
— Это сталь,прочная и несгибаемая.Обоюдоострый четы-
рехгранник прочнее штыка трехлинейки.Я его выпилил из
самолетной обшивки.Из одного самолетного крыла можно
сделать тысячи наконечников.Что такое настоящий металл,
езиды знают,у них сабли из дамасской стали.Мы можем на-
чать производство и поставить его на конвейер,как Лихачев
по примеру Форда стал клепать ЗИСы в Москве.Но подарок
подарком.Князь говорил,что если езидам доказать свою силу,
дать понять,что из нас рабов не сделаешь,но можно сотруд-
ничать,все встанет на свои места.Один стальной наконечник
стоит десяти золотых,а то и дороже.Это здесь,конечно,не
в Москве.Нам не надо воевать за золото,мы его получим в
обмен на свой товар.
— Ты гений,Петя!— после долгой паузы сказал Дейкин.
Сидящие кругом снова зааплодировали.
— Я лишь сделал этот образец.Гений — Князь,это его
идея.
Собрание закончилось.Князь вместе с Кистенем спусти-
лись в землянку.Чернобровая красавица в пышных белых
шароварах и белом платье сидела у свечей,сложив руки кре-
стом на груди.Ее красивое лицо было абсолютно спокойным,
и лишь черные глазищи выражали беспокойство,будто она
ждала чего-то недоброго.
— Ты ее не трогал,Петя?
— Упаси Господь,Афанасий Антоныч,я ее боюсь,как черт
креста.И вообще,она похожа на старую икону Богоматери в
храме.По ночам она не спит,я с ней разговариваю,ласковые
слова говорю,какие помню,конечно,а она,как пес,слушает
и смотрит непонимающим взглядом.
Князь сел на оленью шкуру рядом с девушкой,стал что-то
107
рассказывать,и Петя увидел чудо — безумной красоты губы
тронула легкая улыбка.
— Что ты ей сказал,Афанасий Антоныч?
— Иди сюда,сядь.
Кострулев сел.Он не мог оторвать взгляда от своей богини
и в то же время его пугала такая близость.Надине сняла
с шеи кулон с изображением солнца и повесила на своего
избранника.
— Я ей сказал,что ты хочешь взять ее в жены.И вот ее
ответ — она согласна.Но если ты потеряешь этот знак,На-
дине решит,что ты от нее отказался и ей придется умереть.
Езиды не бросают своих жен.Я поражаюсь ее мужеству.Те-
перь с ее прошлым покончено,Петя,если сородичи найдут ее,
то закидают камнями.
— Черта с два!Скорее я у них павлина выкраду,чем они
ее найдут.
— О павлине ты вовремя вспомнил.Только тебе,знато-
ку сейфов и замков,удастся решить эту задачу.Громадный
павлин или по их понятиям верховный ангел Мелек-Тавус —
главный идол езидов.Надо проникнуть внутрь Мелек-Тавуса
и заставить заработать механизм в неурочное время.Меха-
низм идеальный,он срабатывает с восходом и заходом солн-
ца.Время восхода и захода меняется ежедневно,но павлин не
ошибается,гонг раздается точно в заданное время.Этот сек-
рет нам предстоит разгадать.А теперь я вас оставляю.Береги
ее,Петя,она похожа на одно из чудес света.
Уже стемнело.Возня с переселением закончилась.«Пере-
селение» — громко сказано,пожитки каждого умещались в
вещмешке — кружка,котелок,ложка да несколько теплых
вещей.
Довольная тем,как прошла ее «революция»,Лиза медлен-
но брела по лагерю.
На своем любимом пеньке увидела Важняка,он любовался
тем же видом,что и она в минуты раздумий.Лиза останови-
лась.
108 1
— Опасный пенек,Матвей Макарыч.Журавлев поднял го-
лову.
— Это чем же?
— Он,как машина времени,загоняет людей в прошлое.
— Я прошлого не боюсь,оно же прошло.Нам о будущем
думать надо.
Лиза усмехнулась и отошла.
«А ты права,голубушка,—подумал Журавлев.—Прошлое
далеко не отпустит,если оно у человека есть».
Важняк
Табличка на двери кабинета гласила:«Генеральный комиссар
государственной безопасности Н.Ежов».Журавлев второй час
просиживал штаны в приемной.Наконец о нем вспомнили.
Он прошел в просторный кабинет и не сразу заметил хозяи-
на.Ежов стоял у окна и походил на ребенка,которому дали
примерить гимнастерку отца,и только когда он повернулся,
стало видно,что это далеко не ребенок.Нарком НКВД хо-
лодно и надменно осмотрел вошедшего.Маленький,с узкими
плечиками,невыразительным лицом в морщинах,острижен-
ный наголо,комиссар производил тяжелое впечатление.
— Оперуполномоченный третьего управления Журавлев
прибыл по вашему приказанию.
—Вижу,что прибыли.Садитесь,Журавлев,на любой стул,
который вам нравится.
Длинный стол для совещаний тянулся через весь кабинет.
Журавлев набрался наглости и прошел к стулу,стоящему воз-
ле стола начальника.Ежов наблюдал за ним,словно оценивал
скромность и амбиции подчиненного,потом сел на свое место,
спросил:
— Как вас зовут?— И,не дожидаясь ответа,взглянул
на обложку картонной папки,лежащей перед ним,произнес:
— Матвей Макарыч.Хорошо.Вы какое-то время работали в
109
международном отделе.
— Совершенное верно.
—Сейчас возглавляете следственный отдел третьего управ-
ления.
— Исполняющий обязанности.
— Мы все здесь «исполняющие обязанности».У меня есть
к вам деликатное дело,товарищ Журавлев.Произошло дерз-
кое ограбление одного из управлений ювелирторга,пропали
ценности на сумму в один миллион триста двадцать три тыся-
чи семьсот двадцать шесть рублей.Женские украшения сде-
ланы по особому заказу из редчайших камней,их готовили к
показу на международной выставке в Париже.Опись вы полу-
чите.Над изделиями работали лучшие ювелиры страны.Мы
всегда выглядели на международных выставках в лучшем све-
те и представляли свои самые лучшие товары.Не надо вам
объяснять,что это в первую очередь политика.В этом году
мы лишены такой возможности.Наше ведомство следствием
не занималось,грабежи — прерогатива уголовного розыска.
Хоть милиция и подчинена нашему наркомату,но госбезопас-
ность не вмешивается в дела такого рода.И это правильно.
Ко мне обратился товарищ Сталин,он хочет,чтобы его дер-
жали в курсе дела,но в то же время не мешали уголовному
розыску работать в должном режиме.Я ознакомился с вашим
личным делом.Мне нравятся результаты вашей работы.Вам
следует установить контакт с руководителем поисковой брига-
ды и прояснить обстановку,может,им понадобится помощь.
Сами не навязывайтесь,выступайте в качестве наблюдателя.
Нас интересует ваше мнение,а не результат работы УГРО.
Вы меня понимаете?
— Так точно,товарищ генеральный комиссар.
— Очень хорошо.В этом деле есть немало странностей,
на которые следует обратить особое внимание.На каждом из-
делии стоит клеймо СССР.Все ценности внесены в каталог,
который был издан на французском,испанском,немецком и
английском языках.Он предназначался для распространения
110 1
среди посетителей выставки и издан заблаговременно.В чем
секрет?А вот в чем.Сокровища Оружейной палаты и Ал-
мазного фонда известны всему миру.Советский союз не делал
шапку Мономаха и не создавал ювелирных шедевров буржуаз-
ного ювелира Фаберже,мы обязаны представить на выставке
наше искусство,советское.И оно должно быть лучше преж-
него.Не буду от вас скрывать,все предметы для выставки
копировались с реквизированных ценностей князей Голицы-
ных,Волконских и Румянцевых,но они сделаны сегодня и
на них изображен герб СССР.Работа заняла не один год и
была одобрена товарищем Сталиным лично.Мы не можем от-
менить выставку.Наша обязанность — вернуть ценности и
предъявить их на обзор всему миру.Каталоги уже высланы во
Францию.Вы понимаете наше положение?А теперь о самом
деле.Изделия были доставлены в ювелирторг для временного
хранения 15 апреля всего на несколько дней,об этом знало
ограниченное количество лиц.Ограбление произошло позд-
ним вечером 16 апреля,на следующий день.Возникают по
меньшей мере два вопроса.Как грабители узнали,где имен-
но находятся ценности и кому они собирались их сбыть.Ни
один скупщик не станет связываться с клейменым золотом,
сделанным по госзаказу.
— Задача понятна,товарищ нарком.
— Оставьте все свои дела и занимайтесь только этим.Дер-
жите меня лично в курсе событий,а также прошу вас со-
ставлять письменные отчеты в свободной форме.Вы не следо-
ватель,вы наблюдатель.По вашим отчетам товарищ Сталин
должен понять,как работает наш уголовный розыск,какие
имеет плюсы,какие минусы,с какими преступлениями мы
еще не в силах бороться и по каким причинам.Ничего похо-
жего в СССР еще не случалось.Ограбление такого масштаба
— вызывающий случай,у нас не Чикаго.Это дело имеет гриф
«секретно»,утечки информации не должно быть.Но такие ве-
щи вам объяснять не нужно.Какие есть вопросы?
— Вопросов нет.
111
— Идите работайте.
Журавлев ушел.Можно ли в такое поверить?Он слушал
Ежова и не верил своим ушам.Прошел месяц с момента ограб-
ления,и ни слуху ни духу.Полтора миллиона сцапали — и
тишина.Добро бы деньги,новые напечатают,а тут ювелирный
товар.В том же Париже эти побрякушки будут стоить во сто
крат дороже.Журавлев ни секунды не сомневался,что ограб-
ление велось по наводке и не для советских ювелиров,заказ
пришел из-за границы.Это диверсия.Сегодня очень многие
хотят выставить Страну Советов с худшей стороны.Почему
же Сталин и Ежов так прохладно отнеслись к событию,име-
ющему государственную важность?И что значит — быть на-
блюдателем,если УГРО за месяц не продвинулось ни на шаг?
За это время изделия могли переправить за кордон.Занимать-
ся поисками уже поздно,Ежов должен это понимать.Золота
никто не найдет,по-другому и думать смешно.Что можно
сделать?Если приложить максимум усилий,вероятно удаст-
ся установить каналы,через которые украденное переправили
за границу и выйти на заказчиков и исполнителей.На боль-
шее рассчитывать не приходится.Если выполнить эту задачу,
можно будет говорить об успехе операции в целом.
Возвращаясь в свой кабинет,Журавлев встретил офицера,
который передал ему под расписку пакет.Там оказался ката-
лог на русском языке и опись пропавших ювелирных изделий.
Журавлев снял трубку внутреннего телефона.
— Дайте мне одиннадцатый...Герман Михалыч?Жу-
равлев беспокоит.Мне нужна справка...Нет,по телефону
вы мне не ответите.Составьте список всех членов делегации
от СССР,выехавших в Париж на международную выставку.
Кто,какая должность,обязанности и когда покинул СССР.
Комиссариат иностранных дел должен был предоставить нам
все данные.Скомпонуйте и пришлите мне.Заранее благода-
рен.
Положив трубку,он взялся за городской телефон.
— Виктор Сергеич?Вас беспокоят из особого отдела
112 1
НКВД,третье управление...Нет,ничего страшного не слу-
чилось,работаем в обычном режиме.Кто у вас занимается
ограблением ювелирторга?Так...так...Понятно.Значит,пе-
редайте майору Рубеко,чтобы к девяти ноль-ноль он был в
моем кабинете со всей документацией по этому делу.Я зака-
жу на его имя пропуск.
Отдав эти распоряжения,Журавлев принялся за изучение
каталога.
Майор Рубеко явился вовремя.Журавлев привык к тому,
что люди заметно волнуются,когда их вызывают на Лубянку,
но молодой майор из УГРО был вполне спокоен,когда вошел
в кабинет одного из руководителей особистов.По всей веро-
ятности,он был готов к такому повороту,дело с ограблением
стояло на месте.
У Журавлева тоже имелся стол для совещаний,примыка-
ющий к письменному столу.Рубеко прошел вперед и сел на
первый стул,точно так же,как это сделал вчера Журавлев.
«Сработаемся»,— подумал хозяин кабинета.
— Меня зовут Матвей Макарыч.Давно работаете в мили-
ции?
— Десять лет.Направлен по комсомольской путевке.
— Не новичок.Вы принесли дело?
— Должны доставить с минуты на минуту с фельдъегерем.
На руки дела не выдаются.
— Я не рассчитывал на оригинал.Меня интересует ваш
блокнот.
— Записей я не веду,они расхолаживают.Все держу в
голове.
— Хорошо,мы и без бумажек поймем друг друга.Можете
курить.Когда обнаружилось ограбление?
— Утром.В девять часов утра 17 апреля.Главбух пришел
на работу первым и обнаружил открытый сейф.Но об ограбле-
нии я знал с вечера.Правда,не догадывался,где вскрыт сейф.
Сработано чисто,даже замки не поцарапаны.Таких специали-
113
стов в Москве по пальцам пересчитать.История началась вот
с чего.Один старый уголовник устроил дебош на вокзале,во
втором часу ночи стучал в окна вагона-ресторана и требовал
водки.Конечно,будь официанты на месте,ему дали бы водку,
но кроме сторожа никого не было,старик испугался и начал
свистеть.Дворники взяли дебошира и отвели в участок.Он
был пьян в стельку,а в кармане — пачка сотенных на десять
тысяч.Позвонили нам.Мы приехали и забрали ханыгу к се-
бе.Пьяный,пьяный,а рот на замке держать умеет.Деньги,
мол,нашел.Плохо то,что банковской ленточки на пачке не
сохранилось,по ней можно было проследить путь упаковки.
Купюры не новые,разномастные,не подобранные по серии.
Зовут ханыгу Кутила,а точнее,Шура Воробьев.Денег у него
отродясь не было,он работал на подхвате у известного шни-
фера по кличке Кастрюля,он же Петр Кострулев.Вообще-то
ему никто не нужен,может один работать,но любит пофор-
сить — чтобы кто-то инструмент подавал,фонарь держал,а он
вроде бы хирург.Кстати,работает в хирургических перчатках,
потому и следов не оставляет.Я за ним пять лет охочусь,и
все впустую.О нем по городу легенды ходят,а над МУРом
смеются.Кутилу расколоть не удалось,но я был уверен,что
Кастрюля выпотрошил очередной сейф,надо ждать утренних
сводок.И дождался.Позвонили из магазина ювелирторга.Я
прямиком к Кострулеву.Если он не сбросил товар ночью,то
золото и камешки у него.Приезжаем.На полу лежит его же-
на,вся в крови,мертвая,а шнифер спит себе сладким сном в
постели,со вчерашнего еще не протрезвел.Обыск ничего не
дал.Кострулев взял на себя убийство жены и стоял на том,
что к этому сейфу отношения не имеет.Но я уверен,сейф
брал он,а жену убил кто-то другой,несмотря на отпечатки
пальцев на сковородке,которой она была убита.
— Согласен.Высококвалифицированный шнифер на мокру-
ху даже спьяну не пойдет.Какие серьезные улики у вас были
против Кострулева?
— Первая улика — деньги,найденные в кармане Воро-
114 1
бьева.Из сейфа помимо ювелирных изделий пропала пачка
сторублевых купюр на сумму в десять тысяч.Вторая ули-
ка найдена в том же кармане — счет из ресторана «Балти-
ка».Мы проверили.Кастрюля,Кутила и Долгий пришли туда
вечером и что-то отмечали.Долгий,настоящее имя Кирилл
Фиксатый,шофер.В районе Сокольников мы нашли угнан-
ную накануне машину «скорой помощи».Кастрюля горазд на
выдумки.Прямых улик нет,но ясно одно,Кутила и Долгий —
мелкие сошки.Наводку Кострулев получил от человека,дав-
шего гарантию принять краденое и заплатить хорошую сумму.
Сам Кострулев на такое дело не пошел бы,у него нет кана-
ла сбыта.Глупо красть ценности с государственным клеймом.
Кострулев все понимает и наводчика не сдаст.Причины две.
Первая:ему не поверят.Вторая:он не сдаст брата.Об этом
мы потом поговорим.И еще.Он рассчитывает на помощь.
— Как вы думаете,Викентий Ефремыч,куда делись драго-
ценности?
— За границу вывезли.Или вывезут.Такой случай уже
имел место,Кострулева по почерку можно вычислить.Его рук
дело.Тогда выкрали гарнитур из изумрудов,изготовленный
по заказу консула Великобритании.Кольцо,серьги,браслет,
ожерелье в оправе из белого золота.Заказ был выполнен и
хранился в сейфе Наркомата иностранных дел сутки.Та же
история.Поздним вечером сейф был вскрыт,комплект исчез,
грабителей не нашли.Через год из Ирака от неизвестного
лица получили фотографии.На закрытом приеме одного из
шейхов его фаворитка запечатлена в заказном гарнитуре.Воз-
можно,письмо прислал англичанин,знавший о заказе консу-
ла Великобритании.Изумруд зеленою цвета,а для мусульман
этот цвет считается священным,к тому же у нас прозрач-
ная граница с Ираном.В полном смысле слова.Нас разделяет
Каспийское море.
— Да,Иран — хороший рынок сбыта,— согласился Жу-
равлев.
—А если это была проба пера?Гарнитур стоил не бог весть
115
каких денег,изумрудов у нас много.Англичанину сделали
копию,и он ни о чем не догадался.Один раз сошло с рук,
почему бы не повторить эксперимент?
—Кострулев —исполнитель.А «экспериментатор» —очень
рисковый человек.Неужели он не понимает,что выдает себя
с потрохами?Совершенно ясно,где сидит наводчик.
— Вы имеет в виду наркомат иностранных дел?
— Вы меня правильно поняли,Викентий Ефремыч.
— Они для милиции люди недосягаемые,я давно пришел
к этому мнению,но сделать ничего не могу,меня на порог не
пустят.
— С нашей помощью пустят,примут и выслушают.Какие
у вас соображения на сей счет?
— У Кострулева есть родной брат,Иван.У него другая фа-
милия и отчество,он сын от первого брака,Петр от второго.
Иван не очень жалует Петра,несмотря на то что они женаты
на сестрах.Сестры общаются,братья — в исключительных
случаях.У нас нет ничего на Ивана.Коммунист,высшее об-
разование.Но он работает в наркомате иностранных дел.
— Ну это еще ни о чем не говорит.Как его фамилия?
— Червоный Иван Модестович.Журавлев достал папку.
— У меня есть списки всех,кто выехал в Париж на вы-
ставку.
— Можете не искать.Иван еще не выезжал за пределы
страны,он стажер.
— Вот оно что.Значит,ходит под чьим-то крылом.Попро-
буйте понаблюдать за ним.
— У меня нет оснований.Лучше,если вы возьмете эту
проблему на себя.
Журавлев усмехнулся.
— Вы правы.Чем-то я должен вам помочь,нельзя же толь-
ко требовать.Тут неплохо бы вспомнить,кто рекомендовал
молодого специалиста в наркомат.С улицы в такие ведомства
не берут.
—Я догадываюсь,но мне легче разговаривать с дворником.
116 1
— В любом случае молодой работник наркомата не владе-
ет секретной информацией.Только очень высокопоставленныи
чиновник мог знать,где хранится изумрудный гарнитур для
английского посланника и бриллиантовая коллекция для по-
каза на международной выставке.Мы должны не забывать,
что дипломатов не досматривает таможенный контроль.Так...
Ладно.А какие у вас соображения по поводу убийства жены
Кострулева?
— Соседи утверждают,что Кострулев был подкаблучни-
ком.Маша была для него все и этим пользовалась.Скорее,
ему от нее доставалось,чем наоборот.Дочка у них осталась
трех лет.Ее забрала сестра погибшей,жена Ивана.Говорят,
Кострулев обожает свою дочь.Я не верю в виновность Кост-
рулева по части убийства.
— Кому же нужна жизнь обычной женщины?
— Тому,кто пришел за золотом.
— Если предположить,что Кострулев работал по наводке
брата,то значит,брат и убил?Нелогично.Он понимал,что
Кострулева посадят.Кто же убивает курицу,несущую золотые
яйца.
— Я согласен с вами,Матвей Макарыч.Но,с другой сто-
роны,после такой крупной операции,выходящей за всякие
рамки,надо обрубать концы.Запрятать Кострулева в тюрьму
— один из вариантов.Больше шести-семи лет ему не дадут.
Он никуда не денется,отсидит и возьмется за старое.Важно
прикрыть главных фигурантов дела.Иван уверен в том,что
брат его не выдаст.А женой брата можно пожертвовать.Вряд
ли Кострулев будет подозревать брата в убийстве Марии,род-
ной сестры его собственной жены.
— Вы правы.Нам надо вплотную заняться Иваном Черво-
ным.
— Согласен.
— Значит,мы нашли общий язык.
2
Хозяйственный и педантичный Андрей Тарасов самое ценное
оборудование возил с собой.Переезжая на новее место жи-
тельства,он набил два ящика ценными приборами,которые
были подарены ему в разное время его продолжительной на-
учной деятельности.Документы ученого-химика помогли ему
сесть в поезд со всеми его ящиками.Теперь они ему пона-
добились.Андрею Александровичу выделили отдельное купе,
где он с помощью своих приборов пытался разобраться в про-
блеме,ничего не смысля в медицине.
Наступил момент,когда Андрей пришел к определенным
выводам и попросил жену позвать профессора Прянишникова.
Профессор прибыл незамедлительно.
— Вы совершили открытие,Андрей Саныч?
— На клеточном уровне.В керамической колбочке оста-
лось немало личинок.Они находятся в высушенном состоянии
и не представляют никакой опасности.Ирина,как могла,объ-
яснила мне проблему.Что я сделал.Создал для личинок бла-
гоприятную среду,обеспечив их влагой.Все верно,они заше-
велились,но ни одна не стала блохой.Им мало влаги.Нужен
кислород и еще что-то,а я сижу в духоте с закрытыми окнами,
боюсь,сдует,как это уже случилось в вагоне-ресторане.Клет-
ки размножаются,в этом я вижу главную проблему.Попадая
в организм,личинки просыпаются и инфекционные клетки на-
чинают множиться с большой скоростью.Если это споры си-
бирской язвы,то иммунная система человека не готова с ними
бороться.Наступает смерть.
— Никакого открытия,Андрей Саныч,вы не сделали.
117
118 2
Успокоили лишь тем,что нам не следует бояться появления
блох.У нас умерло еще четыре человека.Итого тринадцать
из пятисот.Об эпидемии мы говорить не можем.Мало того,
двое больных пошли на поправку.Сибирская язва не лечится.
Возможно,ученые создали сыворотку,способную уничтожать
микробов,но у нас ее нет.В чем же феномен?
— Я постараюсь объяснить,если мои доводы покажутся
вам убедительными.Умерли те,кому микробы попали в кровь,
на этом построен весь принцип.Зараза должна переносить-
ся путем кровососущих насекомых.Я бы использовал клопов,
они могут прожить сто лет в высушенном состоянии.
— Клопы не прыгают и не летают,они ползают.Если нуж-
но отравить дом,то они подходят,а речь идет о больших
пространствах.
— Заразу разнесут отравленные люди.Я о другом хотел
сказать.В пробирках,где есть достаточно воды,клетки мно-
жатся с прогрессирующей скоростью.А теперь гляньте в мик-
роскоп.
Профессор прильнул к окулярам и долго следил за процес-
сом,потом выпрямился.
— Вы говорили о размножении,но я вижу обратный про-
цесс.
— Вот именно.Клетки пожирают друг друга,а не размно-
жаются.Этой группе личинок я дал воды в четыре раза мень-
ше.Им не хватает влаги,и они начали пожирать друг друга.
Все процессы развиваются в слизистой оболочке желудка.Ор-
ганизм наших пассажиров обезвожен,особенно у тех,кого не
пускали в ресторан.Скорее всего,они и пошли на поправ-
ку.Да и те,что получали воду,не имели ее в достаточном
количестве,вот почему процесс растянулся.Случись в поез-
де эпидемия,никто из нас не прожил бы и суток с момента
вскрытия злосчастной колбы.
— Вы предлагаете лишить больных воды?— насторожился
профессор.
— Надо выбирать.Смерть от заразы неизбежна.Умереть в
119
создавшихся условиях от жажды — проблематично.Человек
— животное очень выносливое.Не верблюд,конечно,но мо-
жет приспосабливаться.Люди могут выздороветь раньше,чем
умрут от жажды,а это уже победа.Здоровых тоже следует
обезопасить.
— Нужны обезвоживающие организм таблетки,— сказала
Ирина.— В том числе мочегонное,что обычно прописывают
больным водянкой.
— Согласен,— кивнул Прянишников.— На первой стан-
ции купим в аптеке.Вагоны с больными оставим на попечение
властей,в Томске много отличных врачей,работающих в обла-
сти эпидемиологии.А с людьми надо поговорить.Они должны
понять цель предпринимаемой меры и сами сделать свой вы-
бор.Желание выжить поможет им бороться с жаждой.
— Ну вот!Долгожданный Томск!— воскликнула стоявшая
у окна Ирина.— Добрались наконец-то!
Поезд остановился на поросшей травой ветке,где не было
платформы.Шесть путей с правой стороны были заставлены
поездами.
Ирина принарядилась,поцеловала детей и сказала сыну:
— Колокольчик,ты остаешься за главного.Из купе не вы-
ходить.Следи за Настеной,я скоро вернусь.
— Мама,мы хотим с тобой!— возмутился восьмилетний
Коля.
—Нет,я иду в аптеку за лекарствами,это недолго.Успеете
еще нагуляться.Терпи солдат,генералом станешь!
— Не хочу быть генералом,хочу быть химиком,как папа.
— Хочешь,значит,будешь.
Ирина заперла детей в купе,прошла через два вагона и
заглянула к молодым.Семен возился с документами,разбирая
груду папок,а Таня,надев красивое платье,сидела в ожида-
нии выхода в город.
—Может быть,продуктовый в дороге попадется,—сказала
она.— Хочется свежего хлеба и ситро.
— Ситро отменяется,а еды купим.Только возьми с собой
120 2
документы и билеты на поезд,Томск — узловая станция,здесь
много патрулей,могут задержать.
— Хорошо,я поняла.Женщины направились в тамбур.От-
крывать дверь и
откидывать подножку пришлось самим.Первой на землю
спрыгнула Ирина и подала руку Тане.
— Ну,принцесса?
— У меня так ловко не получится.
—Простительно.Я всю войну скакала по подножкам,даже
на ходу.Мне не привыкать.
Девушка спрыгнула на хрустящий гравий.В ярких крепде-
шиновых платьях,с лучезарными улыбками женщины,обходя
составы,направились через пути к вокзалу.
Профессор надел генеральский мундир,а начальник поез-
да — военную гимнастерку с орденами.Они вышли из первого
вагона и замерли:поезд стоял обезглавленным.Пропал паро-
воз.
— Что это может значить,Лука Иваныч?
— Ушел на заправку.Нас здесь долго промурыжат,на по-
следний путь загнали.Сами понимаете,если им предстоит
транспортировать больных,то за время обычной стоянки они
не управятся.
— Логично.Пошли,нас ждут.
Их действительно ждали.В кабинете начальника станции
Никифоренко присутствовал сам генерал Хворостовский,на-
чальник Управления МГБ Юго-Восточного Сибирского округа
майор госбезопасности Люсинов и врач-специалист в форме
полковника авиации.
Даже войдя в кабинет,профессор и Лыков не сняли повя-
зок с лиц.
— Обойдемся без рукопожатия,товарищи,— не здорова-
ясь,начал Прянишников,увидев столь представительную ком-
панию.— У нас беда,и мы ждем от вас помощи.
— О вашем поезде ходят легенды,уважаемый профессор,
— улыбаясь,мягко заговорил Хворостовский.— Слышал о
121
беглых каторжниках,с которыми вы разобрались на Нижней.
А почему только с двумя?
— Двое других умерли,— солгал профессор.
— От чего же?— поинтересовался полковник авиации.
— Сибирская язва.Легочная.
Профессор подошел к столу,положил папку и шагнул на-
зад.Только сейчас все заметили резиновые перчатки на его
руках.
— Что это?— спросил генерал.
— Отчет о течении заболевания.На данный момент у
нас тринадцать умерших и уже пятьдесят семь человек за-
раженных.Они изолированы в отдельные вагоны и находятся
под наблюдением.Поезд дезинфицирован хлорным раствором.
Нам нужны медикаменты и врачи,специалисты-эпидемиологи,
а также прошу вас снять больных с поезда и переправить их в
больницу.Мы не можем подвергать опасности здоровых пас-
сажиров.
Человек в мундире полковника авиации пролистывал от-
чет профессора и,когда генерал обернулся к нему,коротко
кивнул.
— Мы уже думали о сложившейся обстановке,уважаемый
Иннокентий Ильич,— учтиво заговорил Хворостовский.—
Ваш поезд застрял в Судженске на объездной линии.Я в кур-
се событий.Основная ветка в западном направлении не очень
сильно загружена,и мы решили отправить вас по первона-
чальному маршруту,на запад.В восточном направлении идут
поезда с военной техникой,это уже давно перестало быть сек-
ретом.В конечном итоге все вы доберетесь до тех мест,куда
собирались изначально.Что касается больных.Здесь вокзал,
самое оживленное место в городе.Сгружать больных риско-
ванно,вы же понимаете,что может означать распространение
смертоносной инфекции.Санитарные машины подъедут к пе-
реезду в восьмидесяти километрах к западу от Томска,на пу-
ти к Омску.Там пустынное место.Железную дорогу пересека-
ет шоссе,на нем вас и будут ждать машины.Туда же доставят
122 2
медикаменты и все необходимое.Специалисты осмотрят пас-
сажиров.
— Мы потеряем уйму времени.
— Уважаемый профессор,решение принимал не я.Ваш
случай — ЧП всесоюзного масштаба,директивы идут из
Москвы.В пригороде Томска,неподалеку от переезда,в сроч-
ном порядке устанавливаются палатки для полевого госпита-
ля.Из столицы вылетают врачи,везется вакцина.За нас с
вами все уже решили в правительстве.Наш долг — соблю-
дать дисциплину.Кого смогут — спасут,других похоронят в
цинковых гробах.Сколько человек сейчас в поезде?
— Четыреста восемьдесят два,— ответил Лыков.— Че-
тырнадцать вагонов,но поезд недоукомплектован.По всей ве-
роятности,некоторым пассажирам удалось перейти на другую
сторону Оби по понтонным мостам еще в Камске,и они про-
должили путь на запад.В поезд вернулись те,кто работал на
развалинах моста.
— Что ж,наша обязанность позаботиться о советских
гражданах.Идите,товарищи,не будем задерживать состав.
Время дорого,все мы это понимаем.
Прянишников и Лыков вышли из кабинета со смешанным
чувством.Вроде бы все правильно,но по существу ничего не
сделано.
— Ты знаешь,о каком переезде идет речь,Лука?
— Знаю.Там всего две колеи,мы запрем все поезда,иду-
щие на запад.Разгрузка больных не проблема,но осмотр здо-
ровых специалистами я представляю с трудом.Полтысячи пас-
сажиров,каждому нужно уделить время.Учитывая интервалы
между поездами,мы создадим пробку,похожую на суджен-
скую.
— Плевать им на расписание.Генерал прав,проблема се-
рьезная,сейчас не до расписаний.
Отойдя от вокзала на несколько кварталов,женщины по-
чувствовали свободу.
123
— Тепло-то как.Будто лето вернулось,— восхищалась Та-
ня.— Тут даже листья еще не опадали.Смотрите,Ирина Ни-
колаевна,какой милый городишко.
—На вокзале мы видели другую картину,он забит людьми,
заставлен вещами,ни одной тропки не осталось.
— А здесь тишина.Чистенько.Будто весь город собрал
чемоданы и переселился на вокзал.
— Отвыкли мы от тишины,безлюдья и городов.Забыли
уже,как люди живут.Любой поселок покажется раем.
— Почему же поселок.Красивый город,немного старомод-
ный.Никаких новостроек,домики небольшие,уютные.Но,
похоже,мы пошли не в ту сторону.Здесь вообще нет никаких
магазинов.
— И спросить не у кого.
— Есть.Я вижу дворника.Вон,мостовую метет,в белом
фартуке.
Усатый дядечка объяснил им,как выйти на большую ули-
цу,где есть аптека.По его словам,«рукой подать»,но оказа-
лось,довольно далеко,пришлось пройти несколько кварталов
в глубь города.Нужное им лекарство нашлось,но не в таб-
летках,а в порошках.Скупили все,что было.
По брусчатой улице ходили трамваи.
— До вокзала доедем,— сказала Ирина.— С непривычки
я ноги натерла,не помню уже,когда в последний раз туфли
надевала.
— И я отвыкла.Платьице кажется таким легким,будто
на мне ничего нет.И все же пройдем хоть одну остановочку,
ужасно хочется купить хлеба.
— Настена у меня обожает пряники,а еще сушки с маком
и ванильные сухари.
— Только бы не опоздать,— обронила Таня.
— Ты думаешь,снять больных с поезда можно за пять
минут?Это не так,Танюша,поверь моему опыту.
Вокзальная толчея помогла Васе Муратову остаться неза-
меченным,когда он спрыгнул на платформу,но скакать коз-
124 2
ликом через чемоданы и тюки не лучший способ скрыться.
Патруль накроет в два счета.Муратов тихо сошел на пути и
пролез под эшелон.Перед ним был пассажирский состав,воз-
ле вагонов толкались проводники.Дым паровоза поднимался
с правой стороны,значит,поезд идет на восток,а это его не
устраивало.Муратов прополз под вагоном на следующий путь.
Там ремонтники проверяли товарняк с лесом,возле «телятни-
ков» стояли солдаты с карабинами.Странно,кому пришло в
голову охранять лес с оружием в руках?Не страна,а сума-
сшедший дом.Все пути заняты поездами и ни к одному не
подберешься.Василий перебрался на следующий путь,но да-
же на ноги не решился подняться:вдоль вагонов шел патруль.
Муратов прижался к шпалам и замер.
Нервы были на пределе,и он решил для себя главное —
живым в руки властям не дастся.Лучше сдохнуть,чем вер-
нуться на Колыму.Но сейчас и о Колыме речь не шла,его
поставят к стенке без суда и следствия.Уж лучше самому
застрелиться.Опять загнал себя в тупик.
Патруль неторопливо прошел в восточном направлении.
Выбравшись на последний путь,Василий осмотрелся.Ни-
кого.К эшелону с западной стороны задом подходил паровоз,
значит,поезд пойдет туда,куда ему нужно.Он пробирался
от вагона к вагону,но все двери были заперты.Впервые его
охватило отчаяние,и вдруг удача,снова удача!Одна из две-
рей открылась,Муратов заскочил в тамбур.Коридор был пуст.
Василий прислонился к стене и облегченно вздохнул.
А в это время в кабинете начальника вокзала перед Хво-
ростовским раскладывали карты округа и железнодорожные
карты.«Полковник авиации» докладывал генералу:
— Профессор Прянишников прав на девяносто процентов.
— Почему девяносто,доктор,а не сто?— спросил генерал.
—Потому что на станции Судженск нет никакой эпидемии.
Рядом город Камск,и мы имеем с ними связь.Зараза не упала
с неба в виде осадков,там люди здоровые.Я говорю о местах,
125
из которых пришел поезд.
— Не наше дело разгадывать ребусы.Я знаю одно:поезд
является разносчиком опасной инфекции,есть жертвы.Ни од-
на больница округа не способна бороться с сибирской язвой.
Наше дело — изолировать состав и предотвратить возмож-
ность высадки из него зараженных людей.Представьте себе
на секунду,что пассажиры разбредутся по стране.Нет,даже
не по стране,а по области,по городу.В течение нескольких
суток зараза распространится на всю страну.
—В Средние века чума уничтожила пол-Европы,—подлил
масла в огонь доктор в полковничьем мундире.
Генерал выпрямился.
— Мы можем выпустить джинна из бутылки и превратить
в пустыню земной шар.И чем же защищалась средневековая
Европа от заразы?
— Огнем.Только огонь может уничтожить микробы.Вода
и кислород способствуют размножению бактерий.
— Спасибо,доктор,идите,вы мне больше не нужны.Пе-
реоденьтесь в соседней комнате в свой штатский костюм.
Когда «полковник авиации» вышел,генерал обратился к
майору Люсинову:
— Отправьте на паровоз нашего машиниста и проинструк-
тируйте его,кочегарами поедут два автоматчика из вашего
подразделения.Вы же с батальоном отправитесь к переезду.
— Я все понял.
Генерал ткнул пальцем в карту.
— Что означает этот крысиный хвост?
— Недостроенная ветка.Еще до войны от Омска пустили
ветку на юг вдоль Иртыша...
— В Казахстан?
— Да.До границы меньше сорока километров.За Ново-
сельском ветка раздваивается,одну решили тянуть к Куста-
наю,но потом поняли,что она не рентабельна,и стройку за-
морозили.
— Я слышал о какой-то истории,связанной с этой веткой.
126 2
— Трагическая история,товарищ генерал,— кивнул Ники-
форенко.— Дорогу не достроили и бросили,а стрелка за Но-
восельском уцелела.Кто-то перевел стрелку и пустил эшелон
с нефтью по незаконченной дороге.Эшелон вылетел в степь,
вагоны перевернулись и взорвались.Будь этот аппендикс ко-
роче на тридцать километров,поезд взорвался бы в тайге.Я
не знаю,кто смог бы остановить лесной пожар такого масшта-
ба.Пламя захватило казахские степи верст на десять.
— Эта стрелка до сих пор там?
— Нет,конечно.Удалили.
— Восстановить недолго.Пожар в степи...Сколько кило-
метров до города от обрыва железнодорожного полотна?
— Десять километров степи,сорок — тайги,стрелка и еще
двенадцать до города.
— И все это Казахстан?
— Так точно.От Омска до границы рукой подать.
— Какие поезда идут на юг?
— Один пассажирский в сутки.В основном в Казахстан
гонят лес и уголь.
— Меня смущает одна серьезная преграда.Чтобы поезд
благополучно добрался до казахских степей,ему надо про-
скочить Новосибирск и Омск,а там возможны заторы.Стоит
одному больному выйти и попасть в город...Черт!Даже по-
думать страшно.
— Новосибирск придется пройти,а Омск можно объехать
с юга по объездной ветке.Литеру 731 надо дать зеленый свет.
Трудно,но возможно,если отдать жесткий приказ по всей
линии.
—Ясно.А теперь,майор,конкретное задание.Иди к карте.
Женщины с набитыми сумками пропустили один эшелон,
идущий на восток,потом второй...Добравшись до последне-
го пути,увидели состав,который двинулся на запад.
Двенадцатый,одиннадцатый,десятый вагоны и так,по
убывающей,проходили мимо них.
— Не могу понять,— поставила сумки на рельсы Ирина,
127
смотри,это же наш поезд.
— Такого быть не может,— отмахнулась Таня.— И откуда
взялся четырнадцатый вагон?Три последних с больными и
мертвыми должны были отцепить.
— Читай!Хабаровск — Челябинск.Это наш поезд.И идет
он по последнему пути.
Женщины схватили сумки и побежали,последний вагон
ушел у них из-под носа.
— Я видела в окне Луку Иваныча!— крикнула Таня.
— Бог ты мой!Там же мои дети!— растерянно крикнула
Ирина.
— Мы их догоним!
— Как?На велосипеде?
— Ясно,что не на поезде.А хоть бы и на велосипеде!—
уверенно заявила Таня.
Подруги подхватили сумки и побежали к вокзальной пло-
щади.
Муратов с блаженным видом стоял в коридоре и смотрел в
окно,наблюдая за проплывающим мимо городом.Поезд мед-
ленно набирал скорость.
— Извиняюсь,гражданин,как вы попали в этот вагон?
Вася оглянулся и увидел проводника.
— Очень просто,папаша.Гуляю!Или ты мне запретишь?
— Гулять запрещено.Из купе выходить нельзя,двери меж-
ду вагонами заперты,как вы могли пройти?
— По крышам,разумеется.Ты чего,дед,белены объелся?
— Вы не с нашего поезда.Так?
— Да что ты ко мне пристал,пиявка!
— В поезде карантин.У меня есть свободное купе,я вам
его открою,будете сидеть,пока не придет начальник.
— Договорились,открывай.Я едва держусь на ногах.По-
душка там есть?
— Там все есть.
Едва проводник открыл дверь купе,Муратов впихнул его
внутрь,отнял ключ и достал наган.
128 2
— Тебе жить надоело,старый хрыч?Проводник не испу-
гался.
— Убери пушку,я не такие видел.Щенок ты глупый!По-
езд везет больных,общение запрещено.Зараза.Четырнадцать
человек уже умерло.
— Мне нужно доехать до Черной Балки,папаша.
— Мы на объездную ветку не вернемся,прямиком в Омск.
Но тебе повезло,на переезде будет остановка.Там шоссе.Ес-
ли идти на север,можно выйти к Черной Балке.Верст семь-
десят по прямой.Поезда там уже не ходят,снесло плотину,а
она — мост.
— А мне мост не нужен.
— Камск и Черная Балка теперь военные объекты,чеки-
сты понаехали со всех областей.Там мышь не проскользнет,
диверсантов ищут.
— Плотину взорвали?
— Ходят такие слухи.Дело хозяйское,можешь идти,на
переезде я тебя высажу.В поезде оставаться нельзя,все пас-
сажиры переписаны пофамильно.На переезде нас ждут врачи,
осматривать будут всех по спискам.
— Плевать.Меня,папаша,никакая зараза не берет,я и
так прокаженный.Ладно.Посплю пока,а у переезда меня
разбуди.И забудь о своем начальнике.Моих проблем он не
решит,а своих нажить может,если у него их мало.
— Ключ верни.
— Найди себе другой.Этот мне пригодится.Проводник
настаивать не стал.
Поезд на полных парах шел на юго-запад,к Новосибирску.
ГЛАВА 5
129
1
Вторую ночь подряд Кистень рисковал своей шкурой.Про-
шлой ночью ему удалось доползти до центра Белого города
и взобраться на постамент,на котором стоял золотой павлин,
восьмое чудо света.Такое мог сотворить только гений.Кост-
рулеву пришлось встать в полный рост,чтобы дотянуться до
брюха птицы.Фонарь зажигать было нельзя,Петя работал на
ощупь,что для высококлассного взломщика вполне нормаль-
но.Семьдесят процентов сейфов он вскрыл в полной темноте,
пальцы ему служили не только инструментом,но и вместо
глаз.Нащупав люк в золотом оперении и замок,понял —
ничего сложного.Конечно,люк можно открыть при помощи
обычной фомки,золото — металл мягкий,но зачем ломать
чужую святыню,обидятся.
Кострулев пополз назад.У опушки его ждали Леший и
Трюкач с карабинами в руках.
— Ну что,Петя?— спросил Улдис.
— Отмычку я сегодня сделаю,не проблема.Никаких по-
стов я не видел.Живут ребята,ничего не опасаясь,дрыхнут
без задних ног.Могу лишь сказать,что павлин состоит из
пластин,его можно разобрать и собрать.
— На тот случай,если им придется уходить из этих мест,
— сделал вывод Родион Чалый.— Езидов всегда притесняли
и гоняли,как говорит князь.Они вечные странники.
— Только не эти,— не согласился Улдис.— Тут два поко-
ления выросло.Последнюю войну с Белой гвардией они выиг-
рали тридцать лет назад.А пластины тут ни при чем.Ясное
дело,такую махину отлить нельзя,не колокол.Ладно,по-
130
131
ра возвращаться.Завтра ответственный день — или пан,или
пропал.
И вот наступила следующая ночь.На этот раз к центру
города ползли трое.Петя Кострулев прокладывал путь,за ним
полз подслеповатый князь Пенжинский,замыкал Трюкач.
Отряд разбился на четыре группы и ждал сигнала на опуш-
ках у подступа к городу.С востока Лиза и Важняк,с юга Пи-
лот и бывший матрос «Восхода» Георгий,которого теперь все
называли Жорой.С запада Дейкин и Огонек,с севера Улдис и
Рина.Варя была в лагере с молодой езидкой,девушку боялись
оставлять одну.
Никто не знал,как сложатся обстоятельства,готовились к
худшему.Если завяжется бой,все они погибнут.Каждая пара
распределилась таким образом:один сидит на дереве с бинок-
лем и наблюдает за площадью,второй ждет команды внизу у
запала.По семь трубок большого диаметра смотрели в небо,
в каждой находился заряд,вот только никто не знал о ре-
зультатах эксперимента.Испытаний не проводили,оставалось
только верить в себя и свой талант,русское «авось» — черта
неистребимая.
Пенжинский и Чалый остались лежать на земле,Кострулев
поднялся на постамент и встал в полный рост.Ему понадоби-
лось меньше минуты,чтобы вскрыть люк.Он приподнял его и
откинул крышку.Из люка падал слабый свет,и это неудиви-
тельно.Ночью глаза павлина горели,как у дьявола,и о под-
светке Петр догадался еще вчера.Ухватившись за края,подтя-
нувшись,залез в люк.Очутившись в огромной яйцеобразной
комнате,тут же закрыл его.В комнате горело несколько мас-
ляных светильников,в центре находился огромный механизм,
очень похожий на часовой:маятник,бесчисленное количество
колес со шпинделями,пружины и огромный гонг,перед ко-
торым висел молот,обтянутый фетром.«И не такие уж они
дикари»,— подумал Кострулев.Он стоял в полный рост и
видел трубу,уходящую вверх.Это была шея павлина,она
тоже освещалась.В горло могло пролезть четыре человека,
132 1
но к вершине оно сужалось,и на уровне павлиньих глаз мог
поместиться только один человек.Петр обожал технику.Лю-
бопытство взяло вверх,и он поднялся к клюву павлина по
специальным выступам.
Время шло.Князь лежал в пыли на поляне и обливался
потом.Капельки падали на очки,и ему приходилось их все
время протирать.Земля холодная,лето позади,а Кистень сиг-
нала не подавал.
— Может быть,он угодил в ловушку?— шепотом спросил
Чалый.
— На кого им ставить ловушки?
— На своих же.Любопытных.
— Перед нами святыня,они трепещут,глядя на нее.Это
нас может спасти:если чужаки заставили говорить павлина,
значит,их духи сильнее,на что нам и следует уповать.Езиды
— народ очень набожный и дисциплинированный.Без приказа
вождя они в атаку не пойдут.А вождь не отдаст такого при-
каза,пока не поймет,с кем имеет дело.И здесь нам нужна не
сила оружия,а сила убеждения.Мы с тобой послы,Родион,
а не воины.И зря ты набил свои сапоги кинжалами.
Вдруг раздался оглушительный звук гонга,у Князя и Трю-
кача уши заложило.Они уже не могли друг друга слышать.
Князь поднялся с земли и встал в полный рост.Чалый
сделал то же самое,но при этом выдернул из сапога нож-
штык и спрятал его в рукаве.Город ожил.Из хижин-«яиц»
выходили люди с факелами,факельный поток,подобно лаве,
начал стекаться к центру со всех сторон.
Из самого большого глиняного шатра вышел седой ста-
рец в чалме,увешанный бесчисленным количеством золотых
побрякушек.И как только он удерживал на себе такой вес!
Мужчины шли первыми,все с черными бородами и длинными
волосами,заплетенными в косы.Князь внимательно вгляды-
вался в лица и видел в них страх.Прием сработал,смущали
только сабли,заткнутые за кожаные пояса.
Кистень успел вовремя выскочить из люка и присоединить-
133
ся к товарищам.Гигантский павлин начал распускать свой
хвост,веер имел величину размаха крыльев самолета.
Князь стоял впереди,Трюкач на шаг позади,чуть левее —
Кистень,державший руки в карманах,в каждом из которых
было по нагану.
Толпа с факелами образовала круг.Казалось,что их тыся-
чи,на площади стало светло как днем.Люди замерли метрах
в двадцати от павлина,ближе подходить не решались.
К непрошеным гостям направились трое:старец в чалме и
чуть позади еще два похожих на него статных старика.
Они и остановились в трех шагах.
— Кто вы?— спросил главный по-русски.
Из двух сказанных слов нельзя было понять,есть ли у него
акцент.Князь решил подчеркнуть нейтралитет,но не превос-
ходство,и заговорил по-арабски,а не на языке езидов,кото-
рый он тоже знал.
— Мы представители государства,на территории которо-
го вы находитесь,и пришли к вам с миром,чтобы решить
важные вопросы.
— Эта земля принадлежит нам.Здесь родились и выросли
наши сыновья и внуки.Кто посягнет на наши территории,того
ждет смерть.
— Война не пощадит ваших детей и внуков,— продолжал
размеренно говорить князь на арабском языке.— Вы из того
поколения,которое помнит,как тридцать лет назад сюда при-
ходили солдаты.Вы их не пустили,они хотели забрать ваше
золото.Но сейчас другие времена.У вас своя вера и свои духи
— семь птиц,которым вы поклоняетесь,и главная из них —
Малек-Тавус.Она только что подчинилась нашей воле и со-
брала людей на площади.Вы видели,как одна из наших птиц
разбилась.Мы пришли почтить ее память.У нас не семь,а
тысячи таких стальных летающих машин,они могут спалить
вас с воздуха.С ними вы воевать не сможете,и смерть грозит
вам.Однако я хочу напомнить,что мы пришли с миром и не
намерены сгонять вас с насиженных мест.Живите,как жили.
134 1
Мы будем вашими соседями.Когда стают льды и появится зе-
леная поросль,уйдем.У нас есть дома,и мы вернемся к своим
очагам.
— Они нас обманут.Белым людям верить нельзя!— закри-
чал старик,стоящий позади.— Им надо отрубить головы.
Он взмахнул рукой.
От толпы отделилось двое молодых бородатых парней с
кривыми саблями в руках и побежали к центру.В глазах глав-
ного переговорщика мелькнуло сомнение.Трюкач сделал рез-
кое движение и замер.Человеческий глаз не успел заметить,
как из его рукава вылетел нож,просвистел в воздухе и вон-
зился в горло одному из воинов.Второго встретил Кострулев.
Петя даже стрелять не стал,он ловко пригнулся и ударил пар-
ня головой в живот,а потом перекинул через себя,выхватив
у него саблю.
— С такими ножичками не пгутят,дружок.
Кострулев поставил ногу на поверженного и прижал острие
клинка к его груди.
— Лежи,не рыпайся.
Князь не шелохнулся,будто вся эта возня его не каса-
лась.Он поднял правую руку.И тут произошло чудо.Со всех
сторон вверх взмыл салют.Ракеты поднимались на сотню мет-
ров и разрывались в воздухе.Тысячи пестрых огней осветили
небо.Езиды побросали факелы и бросились на землю,прикры-
вая головы руками.Сейчас командовать ими было бесполез-
но.Старец в чалме улыбнулся.Он понял,что его обхитрили,
перед ним серьезный противник,с которым придется считать-
ся.Он способен поколебать веру племени,а эти ценности не
восстанавливаются.Помнил старик и уроки тридцатилетней
давности.
Салют затих,как только князь опустил руку.Он знал,
сколько залпов должно прогреметь,но со стороны его свет-
лость выглядел волшебником,а тут еще павлин очнулся и
стал собирать свой веер в единый пучок.
— Вы затмили талант всех моих факиров,— заговорил
135
старик по-русски.— С кем же я разговариваю?
— Академик Пенжинский.По вашей иерархии меня можно
уподобить Баба-шейху.Афанасий тоже трудно звучит,значит,
Баба-шейх Афон.С кем я имею честь разговаривать?
— Мир-шейх Таксин-бек.
Князь поклонился по русскому обычаю,достав рукой до
земли.Он знал,где находился,знал больше других и загово-
рил по-русски,чтобы его не понимали сопровождающие стар-
ца.
Афанасий Антонович вынул из-за пазухи кожаный мешок
на замках и сказал:
— Мне нужно ублажить нашего погибшего на горе желез-
ного духа и принести ему в жертву триста таких мешков с
молотым золотом.С собой мы ничего не увезем,золото оста-
нется здесь,но будет храниться в брюхе нашей птицы.На
работы в шахте у нас уйдет зима,весной мы уйдем с пустыми
руками и с миром.Но мы не хотим брать золото безвозмездно.
Мы у вас его покупаем.
Князь кивнул Чалому.Трюкач вынул из кармана золотой
наконечник стрелы и,подняв его вверх,согнул.Князь достал
из золотого портсигара Лизы,которым ей пришлось пожерт-
вовать ради дела,стальной наконечник и протянул подарок
шейху.
— Достопочтенный Мир-шейх Таксин-бек,позвольте вам
преподнести предмет нашего торга.Перед вами наконечник
для стрел,способный убить медведя.Он несгибаем,его острие
никогда не затупится,он острее ваших сабель.Мы готовы сде-
лать для вас тысячи таких наконечников,если сможем жить
в мире бок о бок до весны и не провоцировать друг друга на
войну.Наша цена состоит из соотношения один к двадцати.
Вес двадцати наконечников из золота будет вам стоит одного
нашего наконечника.Это справедливая цена.Каков будет ваш
ответ?
— Мы обдумаем ваши предложения на совете пиров и да-
дим ответ.
136 1
В голове князя родилась совершенно шальная мысль.Он
даже сам растерялся и не знал,нужно ли ее озвучивать.Но
другого случая может не представиться,почему бы не попро-
бовать.
— Пришлите белого человека с вашим ответом на гору,где
покоится наша святыня с обрубленными крыльями.
На лице шейха не дрогнул ни один мускул.Он его понял
и не стал возражать.Значит,князь попал в яблочко и еще раз
удивил своего собеседника.Ни Чалый,ни Кистень не пони-
мали его речь.
Шейх приложил пятерню ко лбу и открыл ее,вытянув ру-
ку вперед,что означало понимание и конец аудиенции.Он
повернулся и направился к своему шатру,сопровождающие
последовали за ним,народ начал покидать площадь.
Вскоре вокруг все опустело.
— Чтоб я сдох,но мы живы!— хриплым голосом произнес
Кистень.
— Надо бы сваливать отсюда,пока они не передумали,—
добавил Родион Чалый.
— Это еще не победа,друзья мои,— тихо сказал князь.—
Мы выиграли первый раунд,надо готовиться ко второму,и он
должен быть не менее эффектным.Этот шейх не всемогущ,у
него есть противники.
— С чего вы решили,Афанасий Антоныч?— спросил Трю-
кач.
— Он переходил на русский язык,чтобы его свои же не
понимали.Сталин не разговаривал с Берией по-грузински на
политбюро.Идем потихоньку.Не торопитесь,спокойно.
— Нас могут проследить,— предположил Кистень.
— Они знают,где нас искать.Я не хотел тебе это гово-
рить,Петя,но Улдис нашел следы езидов на горе,а Журавлев
их расшифровал.Езиды отличные охотники,это главное их
достоинство.Когда вы похитили девушку,они пошли за ва-
ми следом,но ничего не нашли.Землянки закамуфлированы
идеально,Леший образован в этом вопросе.
137
— Значит,они в курсе того,что Надине у нас?— с испугом
спросил Петр.— Почему же промолчали?
— Мы даже торгов еще не начали.Все,чего мы добились,
это временное перемирие.И на том спасибо.Будем уповать
на лучшее.Я не знаю,каков будет их ответ,рано еще нам
расслабляться.
В свой лагерь отряд Лизы вернулся к рассвету.Разбреда-
лись по землянкам усталые и неразговорчивые.Напряжение
спадало медленно,одно радовало — все вернулись живыми.
Люди хотели спать.
И только Лиза не ушла в землянку,а присела на пенек
«воспоминаний» и устремила взгляд в предрассветную туман-
ную дымку,покрывшую низины бескрайних просторов.
Лиза
Поезд миновал Новосибирск.В первом вагоне,где ехали де-
вушки,охранников почти не было,их разместили в последнем
вагоне и в отдельных клетушках «телятников»,за перегород-
кой,чтобы они могли нести вахту возле сцепов.Девушки го-
товили еду на всю охрану,варили для заключенных кашу с
селедкой,резали хлеб.К вечеру просто валились с ног.Поре-
зы на пальцах все время кровоточили.Но девушки ни на что
не жаловались.Лиза молчала,и они молчали.
Поезд останавливался два раза в сутки,но не на станциях,
а где-нибудь на пустыре,чтобы даже у отчаянных смельчаков
и мысли не возникало о побеге.В поле далеко не убежишь,
пуля догонит.
Охранники разносили еду,фельдшер проверял больных.
Как-то ночью Лизу разбудила Клава.В купе горел дежур-
ный свет,на верхних полках спали их подруги.
— Покури со мной,Лизок.
— Спятила?Я не курю.
138 1
— Сейчас не куришь,потом научат.На стройках все жен-
щины курят.
— До стройки надо еще доехать.Ты чего не спишь?
— Выговориться хочу.Знаешь,почему я из Москвы сбе-
жала?
— Нашла время для исповеди!
— Тебя это тоже касается.
— Каким боком?
— Садись.У меня в заначке водка есть,сейчас она нам
не помешает.Извини,что в Москве промолчала.Боялась,ты
глупостей наделаешь и не поедешь со мной.Теперь мы далеко.
Деньги я у тебя своровала и спрятала,отдам во Владивостоке,
там уж думай сама.
Лиза окончательно проснулась.
— Ты чего несешь,Клавдия?Напилась,что ли?
— Бутылка не распечатана.Последняя,три уже выпила.
Так же,ночью,пока вы все спали.Не решалась тебя будить,
а сегодня вот не выдержала,совесть загрызла.Оказывается,
она у меня еще есть.
Лиза надела обрезанные по щиколотку валенки с галоша-
ми.Собрав черную копну волос в пучок,закрепила волосы
шпилькой и вопросительно посмотрела на подругу.Клава от-
крыла бутылку,плеснула водки в алюминиевую кружку и про-
тянула Лизе.Подруга отрицательно покачала головой,тогда
она выпила сама.
— Слушай.Только не перебивай.Я сама еще не разобра-
лась во всей этой истории,у меня извилин не хватает.Дело
в том,что я была любовницей Ивана Червоного,того самого,
что убил твоего Алешу.Я знаю.Он уже убивал,а я была
свидетелем.Иван обещал на мне жениться.Сначала все шло
хорошо.Красивый мужик,работает в Наркомате иностранных
дел,будущий дипломат,обходительный.Цветы дарил,духи.
Не жених,а сказка.Это из-за него я бросила институт,влю-
билась как безумная,и ничего уже не видела.Жила в мечтах.
Постепенно он втянул меня в свои грязные делишки.Сна-
139
чала давал какие-то коробочки из-под леденцов,железные,
треугольные,очень тяжелые.В них лежали золотые червон-
цы царской чеканки.Я эти коробочки передавала мужчине в
пельменной на Земляном Валу,в обмен получала сверток с
деньгами,а вечером мы с Иваном шли в ресторан и кутили.
Он от меня ничего не скрывал,говорил,что монеты остались в
наследство от его отчима,не сдавать же их в милицию,отбе-
рут и все,а еще и привлечь могут.А зачем ему неприятности
на работе?И вот однажды я увидела его с другой женщиной.
Иван снимал в Москве несколько квартир,я на всех побыва-
ла.Он уверял,будто за его квартирой наблюдают.При таком
карьерном росте за человеком всегда следят,ведь он должен
оставаться безупречным в глазах органов.Построить карьеру
трудно,разрушить можно одним словом.В тот день я его ис-
кала по всей Москве.И вот сворачиваю в подворотню дома
на Трубной,а из подъезда выходит Иван под ручку с какой-то
красоткой.Я успела спрятаться,он меня не заметил.Пропла-
кала.до вечера,на следующий день не выдержала и все ему
высказала.Иван рассмеялся,сказал — это деловая подруга.А
то я не видела,какими глазами она смотрит на него!
— Ладно,завтра сама во всем убедишься,— усмехнулся
Иван.
На следующий день я подсела к нему в машину,и мы
поехали.Сначала заехали в ресторан на Трубной,пообедали.
Он передал официантке какой-то пузырек и сказал:
— Жди вечером гостей,Танюша.Сегодня они будут щед-
рыми,угостишь их микстурой.
Та улыбнулась и спрятала пузырек в карман,поняла,вид-
но,о ком идет речь.Денег ей Иван отвалил немало.
— Поздно вечером мы приехали в Марьину Рощу.Улица
темная,фонари горят один через три.Он загнал машину во
двор и сказал:
— Сейчас я зайду к той бабе,и ты убедишься,что она
мой деловой партнер.Первый этаж,занавесок нет.Можешь
подставить ящик к окну и все увидишь.
140 1
Ящиков во дворе хватало.Иван зашел в дом.Меня души-
ла ревность,всю гордость потеряла.Подставила ящик и стала
смотреть в окно.Видела,как Иван вошел в комнату,но о
чем они говорят,слышно не было.Он чмокнул ее в щечку и
показал на ручные часы.Спектакль теней,без слов все понят-
но.Женщина пошла в другую комнату и вынесла небольшой
потрепанный саквояж.Ты мне о нем рассказывала,он лежал
на коленях твоего отца,когда ты решила пугнуть Червоно-
го возле вашего дома.Иван взял саквояж.Тут я услышала
звук мотора,спрыгнула с ящика и спряталась за угол дома.
Машина остановилась возле того же подъезда.Из нее вышел
пьяный мужик,под руки его поддерживала та самая офици-
антка Танечка,которой Иван отдал пузырек.Она завела му-
жика в подъезд,через минуту вышла и уехала.Я вернулась
к своему ящику.Глянув в окно,обомлела.Ивана в комна-
те не было,а хозяйка избивала пьяного мужика.Но Иван
не мог исчезнуть!Драка кончилась печально.Пьяный мужик
устал защищаться,схватил со стола сковородку и наотмашь
ударил озверевшую бабу.Попал по голове.Она качнулась и
упала.Мужик глянул на нее,взял чайник,выпил заварки из
горлышка и ушел в другую комнату.Вдруг из той же комна-
ты,в которую ушел пьяный,появился Иван.Он осмотрелся
и склонился над женщиной.С его помощью она поднялась.
На лбу выросла шишка,и все.И тут произошло то,от чего
я свалилась с ящика.Иван снял со спинки стула полотенце,
через него взял за ручку сковородку и со всей силы ударил
качающуюся женщину по голове.Он тут же подхватил ее под
руку,чтобы не упала,и ударил еще несколько раз.Эти удары
отдавались в моей голове,словно он меня бил.В глазах по-
темнело,и я соскочила с ящика,едва не разбив себе колени о
мостовую.Очнулась я в машине Ивана,мы неслись по ночной
Москве.Он отвез меня на одну из своих квартир и дал водки.
Когда я немного успокоилась,сказал:
— Поспи немного.Завтра утром,пораньше,поедешь по
тому же адресу.Близко к дому не подходи.Напротив стоит
141
такой же двухэтажный дом.Зайди в подъезд,поднимись на
второй этаж и понаблюдай за тем,что будет происходить.Ве-
чером все мне расскажешь.Вот тебе ключ,будешь уходить,
запри квартиру.И не вздумай дурить!Ты меня поняла?
Это был приказ.Я только головой кивала.Он ушел.Сакво-
яж был с ним.Заснуть я уже не смогла,пила водку.У меня до
сих пор стоит в глазах это страшное убийство,лицо несчаст-
ной женщины.Но еще страшнее выглядел Иван.Настоящий
зверь.Так я стала соучастницей преступления.
Утром поехала в Марьину Рощу.Возле дома,где про-
изошло убийство,стояли милицейская машина и «скорая по-
мощь».Санитары вынесли носилки с трупом,накрытым про-
стыней,«скорая» уехала.Прошло еще какое-то время,и ми-
лиционеры вывели того самого мужичка,которого привезла
официантка вчера вечером.Его усадили в «воронок» и тоже
увезли.Я не знала,что мне делать,зачем Ивану нужен такой
свидетель,как я,убить человека ему ничего не стоит.Вот то-
гда мне пришла в голову мысль бежать из Москвы.Как,куда,
где взять деньги?Кому я нужна,недоучка?Ожидая Ивана в
его квартире,я услышала по радио призыв Валентины Хета-
гуровой к девушкам страны.Лучшего способа исчезнуть из
Москвы не придумаешь.Когда пришел Иван,я ему расска-
зала о том,что видела.Он слушал и усмехался.Мне стоило
большого труда скрывать свое волнение,старалась выглядеть
беззаботной и веселой.Не уверена,что у меня хорошо полу-
чалось.Это как в чай вместо сахара насыпать соли.На вид
приличный,но пить нельзя.Я понимала,что пока я в Москве,
надо оставаться преданной ему собачкой,не вызывать ника-
ких подозрений и быть полезной.
В штабе,где записывают в добровольцы будущих строите-
лей Дальнего Востока,мне сказали:«Ждите».Я собрала ве-
щи,перевезла в общежитие.Девчонки мне койку выделили,
но убежищем это не назовешь,я знаю возможности Ивана.
Он из-под земли достанет.У него везде знакомства и очень
много денег.
142 1
— Какая связь между Иваном и моим отцом,кроме этого
дурацкого саквояжа?
Клава плеснула себе еще водки и выпила.
— Это случилось дня через два после убийства.У меня
остался ключ от квартиры.Я вернулась туда за забытой су-
мочкой.До сих пор не понимаю,как Иван мог забыть о нем.
Чтобы не встретиться с Иваном,пришла вечером,когда вид-
но,есть ли свет в окнах.Там было темно.Зашла в квартиру.
Моя сумочка лежала на подоконнике,за шторой.Иван ее не
заметил.
В эту квартиру он не только меня водил.Ночь была свет-
лая,я увидела на столе пустые бутылки из-под шампанского
и коньяка,две рюмки и пепельницу,полную окурков.На по-
ловине из них осталась ярко-красная губная помада,постель
разобрана,но меня это уже не волновало.
Вдруг послышались шаги за дверью.Я схватила свою
сумку и спряталась под кроватью.Хлопнула входная дверь,
вспыхнул свет.Это пришел Иван.Я могла видеть только его
брюки и ботинки.Мне стало страшно,сердце вырывалось из
груди,казалось,он услышит его стук.
Иван начал быстро убирать со стола,похоже,кого-то ждал.
Потом его ботинки приблизились,он застилал кровать.У него
что-то упало и чуть не закатилось под кровать.«Конец!» —
подумала я,увидев его руку,и зажмурилась,но обошлось.
Нагнись он пониже,мне крышка.
Раздался звонок в дверь,пришел гость.Разговаривал он
сухо,жестко,но не повышая тона.
— Вы принесли мне деньги за саквояж?— спросил Иван.
— Вам предстоит выполнить еще одно задание,дорогой
коллега.Вот,взгляните на эту фотографию.На обратной сто-
роне указано место,где вы сможете встретить этого молодого
человека.Деньги получите после того,как врачи констатиру-
ют его смерть.
— Вы шутите?
— Отнюдь.Для вас это не составит труда,так же как для
143
меня не составило труда устроить вас в наркомат и двигать по
иерархической лестнице вверх.
— Я получаю за саквояж половину его стоимости,а вы к
тем же деньгам привязываете мокруху?
— От брата жаргона набрались?Приучайтесь говорить по-
русски правильно.Тем более что вашего брата вы не скоро
увидите.Нетрудно же было одним махом избавиться от род-
ного брата и его жены.
— Вы считаете...
— Я не считаю,я знаю.Хуже будет,если в наркомате
узнают о том,что ваш сводный брат убийца и грабитель.
— У нас разные фамилии и отчества.
— Но одна мать,которая припрятала золотишко после
смерти вашего отчима,и которое вы успешно сбывали после
ее смерти.
— За гроши.
— Может быть,у вас имелись другие каналы сбыта?Пред-
ставим себе,что я не взял бы у вас саквояж.Вы попались бы
с ним в считаные дни или выбросили в Яузу.Продать такой
товар невозможно.
— Это ваш заказ.
— Человек с фотографии тоже мой заказ.Мы теряем время
на ненужную болтовню.Парня надо убрать.В этом спичечном
коробке лежит ампула.Легкий укол,и через десять минут
его не станет.И никаких сковородок и топоров.Вы должны
помнить,от кого зависит ваш карьерный рост.
— Хорошо.Я все сделаю.На снимке указана дата.Как я
получу свои деньги,ведь в это время вы будете за границей?
— Мой шофер свяжется с вами.Можете прислать к нему
курьера,как делали раньше.Только не женщину,чемодан бу-
дет увесистым.Семьсот тысяч — сумма солидная,в газетку
не завернешь.
— Я сам приду.
— Ваше дело.
— Кто этот парень на фото?
144 1
— А это уже не ваше дело.Закройте за мной дверь.
Гость ушел.Иван просидел в квартире еще полчаса,пил.
— И опять только саквояж!— обозлилась Лиза.— Черт!
Она налила себе водки и выпила.Ей не хотелось верить
услышанному,но все выглядело слишком убедительно.
— Почему ты решила,что к Ивану приходил мой отец?
— Я ничего не решила,пока в общежитии ты не расска-
зала свою историю.Я видела твоего отца раньше,когда мы
готовились к экзаменам у тебя дома.Он хромает,когда ходит
в домашних туфлях.У него одна нога немного короче,так?
— И что из этого?
— Лежа под кроватью,я видела только брюки и ботин-
ки.Так вот,ботинки гостя мне показались странными.Один
обыкновенный,а на втором каблук выше на три сантиметра.
Тогда я этому не придала значения,не до того было.Но на
следующий день я поехала к Наркомату иностранных дел.Я
искала шофера,которому передавала от Ивана железные коро-
бочки из-под монпансье с золотыми монетами.И я его нашла.
Два часа проторчала в булочной-кондитерской напротив сто-
янки,наблюдая за его машиной через витрину.Когда появился
твой отец и сел в эту машину,я глазам своим не поверила.
— Ты меня убила,Клавка!
— Нет,Лиза.Ты этот узел распутала раньше меня,когда
высказала свое предположение майору Рубеко,брату Алек-
сея.Он тебе правильно сказал:«Дело намного сложнее,чем
кажется на первый взгляд».Кстати.Дело об убийстве в Ма-
рьиной Роще вел майор Рубеко.Брата Ивана осудили на семь
лет.Я присутствовала на суде по требованию Ивана,а потом
докладывала ему.И последнее,что мне удалось узнать уже
перед самым нашим отъездом.Иван женат на сестре убитой.
Он был женат,когда мы познакомились.У Ивана и его брата
жены — сестры.Родные.Вот с таким человеком свела меня
жизнь.Теперь я еду на Дальний Восток.Поеду куда угодно,
хоть на Северный полюс,но как можно дальше от кошмарного
болота,где нормальные люди жить не должны.
145
Девушки допили водку,спать ложиться не стали.В эту
ночь Лиза выкурила свою первую папиросу.
Порезов на следующий день было значительно больше.
Лизу отстранили от хлеборезки,фельдшер велел ей разно-
сить пайки.Вагоны открывали по одному.Когда открыли чет-
вертый,люди там зашумели.Охранники выставили винтовки
штыками вперед.
— Мор у нас!Гляньте сами,— услышала Лиза.
Фельдшер,закутав рот и нос шарфом,забрался в вагон,
но очень скоро спрыгнул на насыпь,велел закрыть двери
и приказал:
—Капитана,срочно,сюда.Солдат побежал выполнять при-
каз.
Когда капитан явился,фельдшер доложил:
— Тиф,Артамон Исаич.Четыре трупа за ночь.Живыми
никого не довезем.
— Все понял,— кивнул капитан.— Охрану в полном со-
ставе выставить вдоль эшелона.Все лопаты,что есть,сюда.
Прокоп Семеныч,проверьте остальные вагоны.
Увидев Лизу,взорвался:
— А ты чего тут делаешь?
Лиза растерялась.
— Пайки разношу.
— Марш в вагон и носа не высовывать!
— А как же люди?Они же голодные...
— Без тебя разберемся!Вон отсюда!
За тем,что происходило дальше,девушки наблюдали из
окон.
Заключенных выгнали под конвоем и в двух десятках мет-
ров от насыпи велели рыть яму.В шестом вагоне тоже обна-
ружили тиф.Зеки вытащили из «телятников» мертвых и ски-
нули их в общую яму.Дальше случилось невероятное.Зеков
из четвертого и шестого вагонов выстроили возле той же ямы,
и рота солдат начала в них стрелять,без команды.Минут
десять длилась пальба.Бежать никому не удалось.Солдаты
146 1
побросали трупы в яму и присыпали землей.Раздалась ко-
манда:«По вагонам!»,поезд двинулся с места и стал набирать
скорость.
Девушки ревели,Лиза скрипела зубами.Комендант принес
им фляжку и поставил на столик.
— Вот,выпейте,барышни.Спирт.Дезинфицирует и успо-
каивает.И не распускайте нюни,вам еще не то предстоит уви-
деть.Иначе нельзя было!Нам еще пять суток пилить,а тиф
— зараза тяжелая,в таких условиях не лечится.С заразой на
борту нас близко к Владивостоку не подпустят.Вовремя за-
секли.Двух вагонов лишились,а могли весь эшелон заразить,
и сами подохли бы...Ну,ладно.Водой запивайте и дыхание
задержите,чтобы не обжечь слизистую.Он ушел.
К вечеру у Лизы поднялась температура,к ночи начался
жар.
— Тиф,ядрена вошь!— прохрипел фельдшер и плюнул.
— Не дам убивать!— крикнула Клава и оттащила старика
от бредившей больной.В ответ получила оплеуху,да такую,
что отлетела в угол и ударилась головой об полку.
Сбежали,называется.На край света счастья искать.Прав-
ды им захотелось,справедливости!
2
Машин на привокзальной площади хватало,но ни один шо-
фер не соглашался везти женщин.Деньги в Томске не имели
большого значения,здесь все еще ходили продуктовые карточ-
ки,по ним же давали и водку,которая ценилась больше всего.
Так уж у нас повелось,расплачиваться за услуги пол-литрами.
Конечно,водку можно было купить за деньги на черном рын-
ке,где торговали всем,чем угодно,но цены на ходовой товар
превышали все разумные пределы.Ни у Ирины,ни у Тани не
было таких денег.
Ирина увидела,как к черному ЗИСу подошел молодой лей-
тенант,бравый парень в начищенных до зеркального блеска
хромовых сапогах.На таких машинах разъезжало большое
начальство.«Наверное,из машины не вылезает или из кон-
торы.Нестроевой офицер»,— подумала Ирина и решительно
шагнула к нему.
— Послушайте,я вижу,вы никуда не торопитесь.У вас на-
верняка есть невеста,а у меня колечко с настоящим рубином.
Очень дорогое.
— У меня нет невесты,— улыбнулся лейтенант.
Женщина показалась ему странной.Одета по моде,на вид
ей лет сорок,красивая,золотые побрякушки на шее и на паль-
цах,а в то же время на ярком цветастом платье орденские
планки.Наград немало,похоже,до Берлина дошла.Только
вот с золотыми кольцами планки как-то не вязались.
— Нет невесты,так будет.
Женщина сняла с пальца колечко и покрутила его.Камень
засверкал на солнце.
147
148 2
— Его же можно продать.Или обменять на водку.За него
много дадут.
— Что вы от меня хотите?
— Мы отстали от поезда,у меня там дети.Надо его до-
гнать.Как это сделать?Помогите.
— Кто это «мы»?
Ирина махнула рукой.Таня,стоящая в стороне,подхва-
тила сумки и подбежала.Лейтенант растерялся.Он еще не
встречал таких красивых девушек.Глаза как васильки,синие,
огромные и напуганные.О такой можно только мечтать.
— Мы в аптеку ходили и за продуктами,а поезд ушел,—
сказала девушка,едва не плача.
— В какую сторону?
— На запад,к Новосибирску.Пассажирский 731.Пятна-
дцать минут назад генерал сказал своему шоферу и
адъютанту Антону Бучме,что машина ему сегодня не по-
надобится,можно ее отправлять в гараж,он останется на вок-
зале.До завтрашнего утра Антон был свободен,чего никак не
ожидал и оттого не строил никаких планов.
— Ваш поезд можно перехватить на переезде.До него во-
семьдесят километров.Пожалуй,я вас отвезу.
Женщины чуть ли не завизжали от восторга.
— Не торопитесь радоваться.Поезд надо остановить,на
ходу вы не запрыгнете.Сейчас я схожу на вокзал и возьму
красный флажок у диспетчера.На переезде нет будки стрелоч-
ника,но если машинист увидит офицера с красным флажком,
то остановится.
Ирина протянула ему колечко.
— Оставьте.Ни водка,ни золото мне не нужны.Просто я
хочу вам помочь.Меня зовут Антон.
— Меня Ирина,подругу мою зовут Таней.А мы успеем?
— Поезд будет ползти до переезда долго,железка забита
эшелонами,обгон на ней невозможен.Садитесь в машину.Я
быстро.
Лейтенант побежал к зданию вокзала.
149
— Есть все же справедливость на белом свете.— Ирина
взглянула на подругу.— А ты чего так раскраснелась?У тебя
щеки горят.
— Запыхалась.
— Ой,девка,врешь.Да,парень он складный,сама бы
влюбилась,будь лет на двадцать помоложе.Не смущайся,я
видела,как у него глаза заблестели,когда он увидел тебя.
— Скажете тоже,Ирина Николаевна.
— Конечно скажу.Молодость — пора чувств,и незачем их
стесняться.
— У меня жених есть.
— В сорок втором я беременная Николенькой была,но про-
должала воевать на своем благородном фронте.Вот ты себе
представь:фронтовой врач,беременная,бомбежка,а я влю-
билась в одного капитана.Его с тремя пулевыми ранениями
к нам принесли.Вылечили,и он опять ушел на фронт.Мы
слова друг другу не сказали,а все вокруг видели,что мы ис-
пытываем по отношению друг другу.У меня тоже был муж,
он и сейчас есть,а капитан тот живет в моих снах.
Поезд шел на запад на всех парах.Первый вагон теперь
стал последним,связи с машинистом у Лыкова не было — то
ли рация отсутствовала вовсе,то ли она была настроена на
другую волну.Не имея информации,начальник поезда факти-
чески превратился в обычного пассажира.
— Не расстраивайтесь,Лука Иваныч,— успокаивал его
профессор.— Генерал подстраховался,и я его понимаю.Если
бы мне сказали,что на путях стоит эшелон с сибирской язвой,
я бы за версту не подпустил к нему людей.И идея развернуть
полевой госпиталь тоже не лишена смысла.Нельзя подвергать
больницы риску.Как их потом дезинфицировать?
— Не успокаивайте меня,Иннокентий Ильич.Я не дове-
ряю генералам госбезопасности.Тем более Хворостовскому.
Он командовал СМЕРШем тридцать седьмой армии.С войны
помню этого душегуба.Его отряды шли за нашими спинами.
150 2
Впереди фрицы,позади СМЕРШ.Думаю,что в спину наши
бойцы получили пуль больше,чем в грудь.
— Он,как и вы,выполнял приказ,Лука Иваныч.Хватит о
старом,война кончилась,мы живем в мирное время.
— Вы оптимист,профессор.Оптимист до наивности.
— Я врач и обязан быть оптимистом.
— Не о том говорим,уважаемые друзья,— вмешался в
разговор Тарасов.— Химический анализ показал удивитель-
ную вещь.Штаммы сибирской язвы ведут себя пассивно,что
им не свойственно.По идее,мы должны были умереть,но мы
живы.Несмотря на все меры предосторожности,еще три че-
ловека заболели.Один из восьмого вагона и двое из десятого.
Ресторан расположен в девятом вагоне,между ними.Там и
надо искать источник заразы.
— Знаю,знаю,— отмахнулся Прянишников.— Но мы не
можем посыпать сухари хлоркой.
— Их надо выкинуть,— предложил капитан Яков Стрелов.
—Тепловая обработка продуктов —вот в чем выход.Будем го-
товить разваристую кашу из крупы,которую предварительно
надо обжарить,а потом хорошо проварить и тут же накрыть
крышкой.Или заполнять кашей молочные бидоны,у нас их
много.Принцип полевой кухни.
— Идея принимается,— согласился профессор.— Но надо
выпаривать жидкость до конца.К сожалению,пока ограниче-
ния в жидкости люди терпят,но скоро взбунтуются.
В вагон вошел Семен,жених Тани,с маленьким Колей.
— Извините,а где же Ирина Николаевна и Таня?Я сидел,
работал,в полной уверенности,что Таня у вас или у больных,
но пришел Коля и тоже не знает,где мама.
— Вы были у больных?— настороженно спросил профес-
сор.
— Проводники нас не пропустили,но они с уверенностью
сказали,что доктора и Тани там нет.Они же сошли в Томске,
чтобы купить лекарства.
— Значит,не успели вернуться,— уверенно заявил Лыков.
151
— Поезд стоял недолго,от нас быстро отделались.На это
никто не рассчитывал.
— И что же теперь делать?— спросил маленький Коля.—
Настена зовет маму.
— Они нас догонят,— сказал профессор.
— Каким образом?— не понял Андрей.— Я без Иры с
детьми не справлюсь,они меня не слушаются.
— В Омске мы все сойдем,голубчик,— утешил профессор.
— Состав отправят на дезинфекцию,а мы будем ждать дру-
гих поездов.Полагаю,что Ирина Николаевна и Танечка сядут
на следующий поезд.Не останутся же они в Томске.Мы их
дождемся.
— Думаете,на следующий поезд есть билеты?— с сомне-
нием спросил Лыков.—Видели толпу?Она не дни и не недели
скапливалась.
— Вы не знаете Ирину!— воскликнул осиротевший муж.
— Она своего добьется,у нее бульдозерный характер.
— Вот этого я больше всего и боюсь,— холодно сказал
Лыков.— Представьте себе реакцию начальника станции Ни-
кифоренко,когда к нему придут две пассажирки с заражен-
ного поезда?Их тут же изолируют.И разбираться не станут.
Я уже жалею о том,что мы с профессором ходили к нему.
Сами бы справились со своей проблемой.Помощи все равно
не получили,одна болтовня.Какие вы все наивные.До пе-
реезда восемьдесят километров,с такой скоростью мы через
час будем там.А теперь пораскиньте мозгами.Ты-то,капитан,
военный человек,должен понимать,чего стоит развернуть в
чистом поле госпиталь.Трех дней не хватит.Откуда,возьмут-
ся койки,врачи,медикаменты,белье,электричество?Решение
принималось генералом на наших глазах.Волшебник?Болтун!
Он решил,и через два часа в поле вырос госпиталь со всеми
коммуникациями.Как же!Пообещать все,что угодно,можно,
приказ — другое дело.Но мы его не слышали.
— Ну что ты ноешь,Лука,как больной зуб,— поморщился
капитан Стрелов.— Никто нас на произвол судьбы не бросит.
152 2
Мы за них кровь проливали.
Все замолкли,будто ждали голоса главного судьи.Вот он
сейчас скажет,и все встанет на свои места.Но голос не про-
звучал,судьи среди них не нашлось.
Поезд начал замедлять ход.
Шоссе выныривало из густой таежной чащи в чистое поле
и выгнутой стрелой сворачивало к железной дороге.Мест-
ность просматривалась как на ладони.Где-то справа вдалеке
проползла змейка — эшелон,мчащийся на восток.
— Железная дорога!— воскликнула Таня.
— Да,это переезд,— кивнул Антон.— Но у нас возника-
ют некоторые трудности.Смотрите,что там делается.Эшелон
военных грузовиков с солдатами.
— Четырнадцать машин,— успела сосчитать Ирина.
— И впереди две легковые,с офицерами,— продолжал
Антон.— Это наши машины.
— В чем же проблема?
— В том,что делать им здесь нечего.В этих местах нет
военных объектов,а по другую сторону железки территория
другого округа.Я не могу выйти на дорогу и остановить поезд
на глазах у всех,меня каждый солдат знает.
— Не будут же они стоять здесь вечно,— пожала плечами
Таня.— Шлагбаум откроют,и они проедут.
— Шлагбаум открыт,Танечка,но машины стоят на месте.
Тут что-то не так.Встанем в хвосте.Вас не должны видеть в
машине генерала,сидите тихо.Я схожу к шлагбауму,разуз-
наю,что к чему.
— А как же поезд?Мы его пропустим.Может быть,есть
другой переезд?
— Нет.По ту сторону сплошная тайга и болота,переез-
ды не нужны.Следующая точка — Новосибирск,а это около
двухсот километров.
Антон прижался к обочине и затормозил метрах в тридцати
от последней машины.Брезент у заднего борта был откинут,
в кузове сидели солдаты с автоматами.
153
— Ведите себя смирно,любезные барышни,если не хотите
меня подвести под монастырь.
Антон вышел и захлопнул дверцу.Ирина заплакала.
— Про какого генерала он говорил?— шепотом спросила
Таня.
— Очевидно,про того,кого возит.Или ты решила,что
лейтенантам полагаются машины правительственного класса?
В Хабаровске только у твоего отца такая.
— Так он шофер?
— Какая разница,Танюша,нам бы попасть на поезд.Ан-
дрей с ребятами не справится,они ему на голову сядут.
Возле шлагбаума стоял майор Люсинов и разговаривал с
офицерами.Странно.Антон видел Люсинова утром на стан-
ции,его вызывал к себе генерал,и вот он тут.Не выполняет
ли майор генеральский приказ?Антон хотел развернуться и
уйти,но Люсинов его заметил.Влип,теперь все будет до-
ложено генералу.Придется самому атаковать,чтобы не быть
атакованным.
Адъютанта генерала даже полковники побаивались.И пра-
вильно делали.Антон специально загораживался маской та-
инственности.Ни с кем не общался,смотрел на офицеров
с ухмылочкой,будто что-то мотал на ус,нарушал устав,не
надевая фуражку,чтобы не отдавать честь старшим по зва-
нию.Однако никто ему замечаний делать не решался.Майор
Люсинов не был исключением.Он ведал безопасностью на
железной дороге и генерала видел редко.Знал лишь то,что
после ликвидации подразделений СМЕРШа в 45-м генерала
Хворостовского прислали из Москвы руководить управлением
МГБ округа и адъютант Антон Бучма приехал с ним вместе.
Ходили сплетни,будто Антон внебрачный сын генерала.Лю-
синов басням не верил,но старался не попадаться лишний раз
на глаза ни генералу,ни его адъютанту.
— Лейтенант Бучма?Что-то срочное от генерала?
— Срочного ничего нет,Герман Владимирович.
Еще одна странная черта молодого офицера,он всех на-
154 2
зывал не по званию,как полагается по уставу,а по имени-
отчеству,что могли позволить себе лишь офицеры высшего
звена.
— Хотите понаблюдать за ходом операции?Пожалуйста.Я
всегда выполняю свои обязанности добросовестно.
— Рад буду у вас поучиться.
Он не ошибся.Майор выполняет приказ его хозяина и
воспринял появление адъютанта как инспекцию.Это Антона
устраивало.
— И долго еще ждать?
— Они на подходе.Через семь-десять минут будут здесь.
«Знать бы кто"они"»?— подумал Антон.
Ждать осталось недолго.Раздалась команда.Солдаты на-
чали спрыгивать с машин и выстраиваться вдоль полотна
по обеим сторонам.С двух машин сгружали листы фанеры,
выкрашенные в темно-зеленый цвет.Антон,сохраняя внеш-
нее безразличие,наблюдал за происходящим.Его беспокоили
оставленные им женщины:вдруг не выдержат,выйдут из ма-
шины.Пешком сюда никто прийти не может,а привезти их
мог только он.
Но вот появился дым,потом и паровоз.Поезд стал замед-
лять ход.
— Вы идете со мной,лейтенант?— спросил майор.
— А у вас есть возражения?— опять вывернулся Антон,
не сказав ничего конкретно.
Пассажирский поезд встал.Солдаты блокировали все две-
ри,к эшелону начали подтаскивать фанеру и стремянки.Те-
перь Антон понял,чем его удивила фанера — листы были вы-
резаны по размерам окон и имели «вагонный» цвет.Солдаты
начали заколачивать окна поезда.
Майор направился к хвостовому вагону,за ним лейтенант
из особого отдела,третьим шел Антон.Он слышал об этом
поезде,но сути дела не знал.
Двери последнего вагона открылись,гостей встретила де-
легация от пассажиров.
155
— Что это значит,майор?!— на высоких тонах заговорил
пожилой мужчина в форме генерал-лейтенанта медицинской
службы.— Зачем вы заколачиваете окна?Люди задохнутся
без воздуха.Где медицинская помощь?Это произвол!Я пожа-
луюсь Молотову.
— Правильно сделаете.Все резолюции получены из Моск-
вы,профессор,жалуйтесь Молотову на него самого.Так.Все
проводники по местам.Открыть двери.С вами поедут авто-
матчики,по одному на каждый тамбур,исключая вагоны с
больными.Передвижение по поезду запрещено.
Майор вынул из кармана белые повязки с какими-то знач-
ками.
— Это для вас,профессор,и трех ваших помощников на
выбор.Дневальные будут пропускать людей только с повяз-
ками.Госпиталь готовят за Омском,к завтрашнему утру бу-
дете на месте,а здесь для вас ничего нет.Вы находитесь на
военном положении,поезд пойдет через крупные населенные
пункты,и вы должны понимать,что принимаемые нами ме-
ры предосторожности имеют серьезные основания.Откройте
воздухозаборники,проводники знают,как это сделать,никто
не задохнется.В Омске есть аэродром,мы ждем прибытия
специалистов из Москвы.
— Где же под Омском вы намерены разместить госпиталь?
— спросил Лыков.— В тайге?Там на каждом километре лес-
промхозы.
Начальник поезда знал дорогу как свои пять пальцев,
несколько лет утюжил Транссиб.
Майор ответил не задумываясь.
— Поезд повернет на юг и пойдет через Новосельск к ка-
захским степям.Там есть подходящие места.Все продумано.
Правительство проявляет заботу о советских гражданах.Ко-
мандовать охраной будет лейтенант Басалаев.Он поедет с ва-
ми до конца.— Майор кивнул на офицера,стоящего рядом.—
Успокойте пассажиров,профессор,и разъясните обстановку.
В случае беспорядков солдаты откроют огонь без предупре-
156 2
ждения,у них приказ.Только вы и ваши помощники могут
передвигаться по поезду.Выделите купе лейтенанту.
— Почему у нас нет связи с машинистом?— спросил Лы-
ков.
— Она вам не нужна.У машиниста есть рация,и он под-
чиняется только диспетчерам.Вы проследуете без остановок
до места,указанного ему в приказе.Это все.
— От поезда отстали две женщины,— неожиданно заго-
ворил Андрей Тарасов.— Моя жена Ирина и невеста Семе-
на Рыжих Татьяна Бугримова,дочь первого секретаря обкома
партии Хабаровска.
— Где они отстали?
— В Томске.Пошли в аптеку и не успели вернуться.Антон
напрягся.Он уже разгадал затеянную генералом
комбинацию:слишком долго с ним работал и мог предуга-
дывать действия своего высокого начальника.
— Они совершенно здоровы,— поспешил вмешаться про-
фессор.— Ирина — опытный военный врач,орденоносец,всю
войну прошла.Их надо найти.
— Разумеется,мы их найдем и доставим к месту вашей
стоянки.Томск — городок небольшой,да и куда им идти,как
не на вокзал.
—У нас двое маленьких детей,они нервничают,—не успо-
каивался Андрей.
— Скоро они увидят свою мать.
Никто не поверил ему.Антон в том числе.
«Рожа протокольная,— подумал он.— Генерал выбрал
плохого переговорщика.Для такой миссии сгодился бы же-
лезнодорожник,но не чин госбезопасности со звериным оска-
лом.Значит,генерала застали врасплох и он начал совершать
ошибки.Ситуация нестандартная,а быть готовым к решению
любых проблем может только Господь Бог.Он всемогущий,а
Хворостовский — перестраховщик».
Майор направился к выходу,Антон последовал за ним.
Лейтенант Басалаев остался.
157
Вася Муратов,вымотавшийся за время своего похода,
вздрогнул и проснулся,когда поезд встал.Он выглянул в окно.
Вдоль железнодорожного полотна стояли солдаты с автомата-
ми,на шоссе застыла вереница машин.Облава?Возможно.Но
не на него,он попадет в сети как дополнительный улов,стоит
ему предъявить документы с чужой фотографией.Инженер,
штурман,входивший в экипаж самого начальника Дальстроя,
превратился во врага народа и беглого зека,успевшего натво-
рить новых дел.Теперь его ждет стенка,никаких поблажек
не будет.Себя Муратов ни в чем не винил,во всем виновато
проклятое белограевское золото.Если он его не найдет,зна-
чит,зря родился на свет.После стольких испытаний он впра-
ве претендовать на золотой песок,бессмысленно застрявший
в дебрях тайги.
Прямо напротив окна его купе находился шлагбаум.Он по-
нял — это тот самый переезд,о котором говорил проводник.
Дорога ведет к Черной Балке,ему необходимо сойти именно
здесь,пройти в хвостовой вагон и спрыгнуть.Надо торопить-
ся.Муратов нащупал в кармане железнодорожный ключ,в
другом лежал револьвер.
Открыв дверь купе,он увидел,что окна коридора заколо-
чены.Что за глупость?Они с ума посходили!
Василий вышел в тамбур.
— Назад.На место!— гаркнул солдат,выставив вперед
ствол автомата.
— Ты чего,браток?Не видишь,я офицер.Мне нужен на-
чальник поезда.
— Назад!Передвижение по вагонам запрещено.
— Ты с кем разговариваешь,сопляк?
Солдат передернул затвор.Не шутит,понял Муратов.Ре-
шил разобраться после того,как поезд тронется,вернулся в
вагон,но попал не в свое купе:тут,забившись в углы,сидели
два солдата.Один был слишком молод,другой слишком стар
для того,чтобы носить форму.Кого они боятся?И почему
такие небритые?
158 2
— Тоже в бегах?— спросил Василий.Соображал он быст-
ро,выводы успел сделать в считаные секунды.— Спокойно,
ребята,мне тоже здесь делать нечего.Уйдем вместе,втроем
веселее.Что скажете?
— Фома немой,— объяснил мальчишка.— Ему язык вы-
рвали.Но он спланировал немало удачных побегов.Голова.
— Я тоже по этой части не новичок.Одна голова хорошо,
а две лучше.
Муратов закрыл дверь и сел.Послышался стук молотка,
окно загородили фанерным листом,стало темно.Раздались
паровозные гудки,состав тронулся.
Без окон поезд походил на длинную зеленую,безжизнен-
ную кишку.
Майор скомандовал:
— По машинам!
Солдаты побежали к грузовикам.
— А где ваша машина,лейтенант?— спросил Люсинов
Антона.
— В хвосте.Я поперед батьки в пекло не лезу.
— Знаю,какой вы скромный.Мне не очень удобно бес-
покоить генерала по пустякам,передайте,что стрелку начали
восстанавливать и к подходу поезда она сработает так как
надо.
— Передам.Что вы решили делать с отставшими женщи-
нами?
— Положить в цинковые гробы,засыпать хлоркой,а потом
камнями и землей.Копать придется глубже обычного.
— Речь идет о дочери Бугримова!— удивился Антон.
— Речь идет о глобальной катастрофе,лейтенант.Полу-
ченные из Москвы инструкции касаются всех без исключе-
ния.Даже профессора Прянишникова.А Бугримов не в курсе
событий.Операция имеет гриф «совершенно секретно»,мы с
вами знаем,что это значит.
Майор пошел к своей машине.Если он,проезжая,увидит
женщин,все пропало.Там,в поезде,на вопрос наивного иди-
159
ота,выдавшего жену и Таню,Антон хотел было сказать:«Я
нашел женщин и привез их!»,это могло сойти за распоряже-
ние генерала,майор не удивился бы,но поняв,какая участь
ждет пассажиров,он промолчал.
Машина майора рванулась вперед,следом тронулись гру-
зовики,с трудом развернувшиеся на узкой дороге.Поднялась
густая пыль.Когда она осела,лейтенант увидел свой одиноко
стоявший черный ЗИС и побрел к нему.
Пассажирок в машине не было.Вернуться в Томск — един-
ственное,что мог теперь сделать лейтенант Антон Бучма.И
все же,сев за руль,он стал ждать.Посигналив несколько
раз,достал военную карту,разложил ее на соседнем сиденье.
И тут из прилегающих к дороге кустов вышли Ирина и Таня
с сумками в руках.Они хотели подобраться к поезду,но не
решились.Увидев,как заколачивают окна,женщины совсем
растерялись,понять,что происходит,было невозможно.
— Какая такая болезнь поразила пассажиров поезда?—
спросил Антон,когда они сели в машину.
— Сибирская язва,— ответила Ирина.— Но мы пришли
к выводу,что с ней можно бороться,инфекция неполноцен-
на.Клетки штаммов ведут себя пассивно.Они размножаются
на первом этапе,а потом погибают.Иммунная система чело-
века может с ними бороться и даже побеждать.Умерло три
процента от всех пассажиров,некоторые пошли на поправку,а
другие вовсе не заразились.В случае настоящей эпидемии все
давно уже были бы мертвы.Я уверена,что больше ни один
человек не погибнет.
— Не все так считают,— сказал Антон.
— Вы бросите нас здесь?— спросила Таня.
— И что вы тогда будете делать?
— Пойдем за поездом по шпалам,— уверенно заявила де-
вушка.
— Они восстанавливают «стрелку».Если эшелон направят
на юг,а это разумно,то есть только одна развилка,требующая
ремонта.Здесь!— Он указал пальцем на карте.
160 2
— Что там?— спросила Ирина.
— Казахские степи,где никто ни за что не отвечает.Пу-
стыня.Человеку в тех местах делать нечего.Если пустить
поезд по этому аппендиксу,он придет в никуда.Там обрыв,
брошенная недостроенная ветка.
— Зачем же туда направлять поезд с людьми?— испуга-
лась Таня.
—Нам на другой вопрос надо искать ответ.Как остановить
поезд и высадить из него людей.
— А солдаты?Два взвода автоматчиков сели в поезд,— с
тревогой сказала Ирина.
— Думать будем в дороге.Мы их обгоним.У меня три
канистры бензина в багажнике.
— Вы поедете с нами,Антон?— сквозь слезы улыбнулась
Таня.
— Нет,это вы поедете со мной.
ГЛАВА 6
161
1
После ночной вылазки в стан врага отряд ожидал любых про-
вокаций.По мнению Лизы,переговоры ничего не дали.Езиды
были застигнуты врасплох,растерянность помешала им при-
нять срочные меры по отражению противника.Теперь,когда
они пришли в себя,непременно нанесут ответный удар.Их
унизили,им поставили условия,их вынуждают подчинить-
ся кучке белых людей,возомнивших себя хозяевами.Именно
кучке.Их напугали фейерверком,но езиды не глупцы.Они не
могли не понять,что армия не прошла бы в эти места неза-
меченной и не вступила в переговоры с дикарями,а смела их
селение.Поэтому «гостей» в отряде ждали и хорошо пригото-
вились к приему.Подыхать,так с музыкой!
И вот это случилось.Оказалось,езиды тоже умели удив-
лять.Один лишь князь понимал,что произошло,а потом и
Трюкач понял,в чем дело.Князь сказал шейху:«Жду вашего
ответа.Пришлите его с белым человеком...»
И вот на гору поднялся белый человек.Им был коман-
дир разбившегося самолета Алексей Алешин,отец Рины,чей
дневник они читали.Все его увидели из укрытий,вырытых по
кругу,где установили авиационные пулеметы.Алешин никого
не видел,он крикнул:
— Я пришел один с посланием от шейха,за мной никого
нет!
Рина не выдержала.Люк открылся,девушка выскочила из
землянки и бросилась к отцу.Алешин остолбенел.Он ожи-
дал увидеть кого угодно,но только не собственную дочь.Вот
оно,истинное счастье!У наблюдавшей за происходящим Вари
162
163
навернулись слезы.И Лиза обронила слезу.У нее защеми-
ло сердце.Перед глазами возникла другая картина.Она воз-
вращается в Магадан к Челданову и докладывает ему о вы-
полнении задания.Как он встретит любимую жену?Нет.Это
невозможно.Она любит другого человека и уже не способна
вернуться к старому.Лиза выполнит свой долг до конца перед
мужем...Да какой он ей муж.На душе заскребли кошки.
Потихоньку все начали выползать из убежищ.
—Отправляясь в поход,мы могли думать только о потерях,
— громко заговорил Дейкин,— о встречах мы не думали.Это
настоящий праздник.
— Вас я помню,— сказал Алешин.— Вы присутствовали
при погрузке самолета.И даму в кожаном я видел на аэродро-
ме.Но как вы оказались здесь?
— Задача нашей экспедиции — найти вас.Мы нашли.
— Проще иголку в стоге сена найти,чем самолет в тай-
ге.Мы отклонились от курса километров на пятьсот,а то и
больше.
— На тысячу сто сорок семь,— уточнил Дейкин.— Но об
этом потом.Вы пришли с посланием от шейха.Где же оно?
Алешин достал скрученный свиток из телячьей кожи и
протянул его Дейкину.
— Для Баба-шейха Афон.
—Это вам,Афанасий Антоныч,—усмехнулась Лиза.Рина,
ухватившись за рукав отца,не отходила от него,по
ее лицу текли слезы.
Пенжинский взял свиток и развернул его.Читал долго,
внимательно и наконец облегченно вздохнул.
— Мы победили,господа робинзоны.Езиды отдают нам
золото в обмен на стальные наконечники для стрел.Вес один
к десяти.Я требовал один к двадцати.Но мы еще поторгу-
емся.Им мешают жить хищники.Против медведя с золотым
наконечником не пойдешь.Им приходится держать скот за
частоколом,а выезжать на охоту они могут только крупны-
ми отрядами.Я знаю,что нам надо сделать.Наконечник для
164 1
копья.А лучше само копье.Производство крупных наконеч-
ников проще,и они тяжелее.Езиды согласятся на цену один
к двадцати.Золотые шахты завалены,нам предлагается са-
мим восстановить рудник и самим работать в нем.В то же
время мы должны поставлять им наконечники в соответствии
с количеством добытого золота.Придется разбиться на две
артели,а нас и без того мало.
— Начинать надо со строительства мастерской,— подал
голос Кострулев.— Мы должны сложить сруб для артели
здесь,наверху,возле самолета.Тут и будем клепать наконеч-
ники.Мне в помощь нужно два человека.
— Мысль правильная,— согласился Шабанов.— Пока бу-
дем строить мастерские,болото покроется льдом,и мы бес-
препятственно сможем добираться до рудника.
— Там надо выстроить крепкий домишко для мельницы.
Дробить золото в порошок — дело не простое.Нужно строить
лебедки для поднятия золота на гору,— продолжил Жора-
моряк.— Где взять столько рук?Выход один.Я пойду к ста-
рику Мучамака и попрошу помощи.Десяток выносливых чук-
чей будет отличным подспорьем.К тому же нам нужны оленьи
шкуры.На пороге зима,без теплой одежды не обойтись.
— Дело говорит Жора,— кивнула Лиза.— В забое должно
работать не меньше десятерых,четверо наверху и Кистеню
нужно два человека.Без помощи нам не обойтись.Только бы
они преодолели страх.На гору их не заманишь,но в шахтах
они могут работать.
— Вы забыли об охране,— сказал Алешин.— Езиды народ
коварный.
Все обернулись.
— Вы же принесли нам послание,где...— начал князь и
замолк.
— Я пробыл у них в плену полгода.Меня не били,не
обижали,но со мной никто не разговаривал,а их языка я не
знаю.Меня кормили,поили,и я ничего не делал.Плевал в
потолок.Они знали,что самолет будут искать и кто-то его
165
найдет,вот зачем им был нужен заложник.Ваше появление
не стало для них неожиданностью.Если бы вы не пришли,я
так и не увидел бы белого света.Вчера вечером в мою юрту
пришел шейх.Один,без свиты.Я видел его сотни раз через
окно.Простые люди не смеют к нему приближаться,а тут
он вдруг пожаловал к чужеземцу,да еще без охраны.Я был
поражен — он знает русский язык,на его груди орден Свя-
того Владимира первой степени.К счастью,я разбираюсь в
орденах.Директор авиационного завода,на котором я рабо-
тал,имел большую коллекцию орденов царской России.На
этом и погорел.Потом выяснилось,что он дворянин и часть
орденов принадлежит его предкам.Он мне много рассказывал
о значении каждого ордена,за какие заслуги их вручают.Я
сделал заключение,что шейх Таксин-бек когда-то был послом
или посланником,долгое время жил в России и не без успеха
служил общему делу.Орден Святого Владимира первой степе-
ни можно получить только из рук императора.Но я отвлекся.
Передав мне послание,он сказал следующее:в его окружении
есть люди,которые могут помешать реализации мирных дого-
воренностей.Среди них очень влиятельный Ахмади Гуддин.
Что-то наподобие князя,правая рука шейха.Ваш отряд опо-
зорил его род,похитив его дочь Надине.Переубеждать этих
людей бесполезно.В их истории были случаи,когда юноша
из одной касты любил девушку из другой,но брак был невоз-
можен.Таковы законы.Они соединились и кончили жизнь
самоубийством.Что касается Надине,то у нее не было воз-
любленного,и Ахмади Гуддин не торопился выдавать дочь
замуж,не было равного жениха,а тот,который ей подходит,
еще ребенок.Отец не смирится с потерей дочери,он будет
мстить,и шейх ничего сделать не сможет.У пира много своих
людей,и они готовы идти на смерть ради хозяина.
— Час от часу не легче!— воскликнул Дейкин.— Надо
вернуть девчонку папочке.А то нам скучно без нее было?Нет.
Известный шнифер Петя Кострулев,голь бесштанная,решил
жениться на восточной княжне.Обхохочешься!
166 1
— Девушку убьют!— напомнил Пенжинский.— Она по-
бывала в руках мужчины,и сам папаша ее закидает камнями.
Возвращать ее глупо,мстить он будет в любом случае,отда-
дим мы княжну или нет.После драки кулаками не машут.
Мы предупреждены,это главное.Шейх,как надо понимать,
человек дальновидный,и он на нашей стороне.Мы добились
главного,а волков бояться — в лес не ходить.
— Так тому и быть!— подытожила Лиза.— Улдис!Ты
будешь проектировать новые постройки с учетом необходи-
мой обороны.Матвей Макарович будет отвечать за безопас-
ность.Жора идет к чукчам,без их помощи нам не справиться.
Остальные берутся за пилы,топоры,кирки и лопаты.Костру-
лев начинает ковать копья.
— Надо найти шасси от самолета и сделать телегу.
— Зачем?— удивился Огонек.
— Клетку с медведем на нее поставим и отвезем в пода-
рок шейху.Князь говорил,что мы должны их удивить.Вот и
удивим в очередной раз.
— Сумасшедший,— пробормотал Дейкин.
— А вы с нами,Алексей Данилыч?— спросила Лиза у
Алешина.
— Конечно.Но я хотел бы понять,в чем заключается ваша
идея?О каком золотое вы говорите?В самолете его три тонны,
зачем вам еще?И зачем оставаться под носом у племени и
рисковать жизнью.Вы свою задачу выполнили.
— Это вы ее выполните,когда с капитаном Дейкиным вер-
нетесь в Москву и доложите о целости груза.Идемте,Алексей
Данилыч,пора ввести вас в курс дела,— сказала Лиза.
Они устроились на поваленном дереве у обрыва —Алешин,
его дочь,капитан Дейкин и Лиза.
— Я знаю,что катастрофа была запланирована еще в Ма-
гадане.И не мелкой сошкой,а большим начальником.Хочу
понять,кому это нужно.Полгода искал ответ на этот вопрос и
не нашел,а сейчас и вовсе растерялся.Погубить умышленно
самолет,а потом отправить на его поиски экспедицию...Где
167
логика?
Алешин испытующе смотрел на Лизу и Дейкина,ожидая
объяснения.
— Вы и ваш экипаж стали жертвой,Алексей Данилович,
— тихо начала Лиза.— Генерал Белограй подставил вас под
удар,чтобы спасти жизни других.Времена на Колыме изме-
нились.План по добыче золота выполнялся на пределе чело-
веческих возможностей,но вожди требовали дополнительных
вложений золотого запаса в казну или на какие-то другие
цели.К маю,к моменту вашего прилета,сумели намыть толь-
ко одну тонну.Признать это,значит стать вредителем.Им,в
Москве,не объяснишь,что к чему,бессмысленно.Тогда Бе-
лограй решил отправить вашим рейсом не золото,а обычный
речной песок.В самолете нет ни одного грамма золота.Вы по-
нимаете,ваш рейс с таким грузом не должен был долететь до
Москвы.Белограй собрал экспедицию из зеков-смертников,
для которых он заготовил подлинные документы.Он выпу-
стил на свободу в общей сложности более тысячи человек,в
то время как на рудниках не хватает рабочих рук.Сделал все,
что мог,и исчез.Его не найдут,по документам он вылетел в
Москву вашим рейсом.Вы выжили один?
— Нет.При посадке погиб только радист.Вы же наверняка
читали мой дневник.
— Да.Нам не ясна судьба второго помощника и парня со
сломанной ногой.
— Их выкрали езиды,но они попытались бежать и были
убиты.Об этом мне рассказали в качестве предупреждения.
Объясните,если знаете,зачем Белограй сбил курс самолета
на такое расстояние — тысяча сто сорок семь километров,как
сказал капитан.Ваша экспедиция была обречена на провал.
— Я могу объяснить вам,как это случилось,— вступил
в разговор Дейкин.— Генерал был уверен в вашем профес-
сионализме и знал,что без топлива самолет при посадке не
взорвется.Вы сумели бы его посадить в тайге и выжить.По
его расчетам,самолет должен был приземлиться в трехстах
168 1
километрах от Транссиба,расстояние вполне доступное для
экспедиции и для спасения летчиков.Но инженер,которому
доверили корректировку приборов,решил не придерживаться
указаний генерала,а загнать вас как можно дальше,чтобы
только ему одному было известно место падения трех тонн зо-
лота.Вы должны помнить этого краснобая и баламута —Вась-
ка Муратов.За час до вашего прибытия в аэропорт Белограй
направил лучшего пилота аэродрома подполковника Вячеслава
Голованова проверить работу Муратова.Тут и обнаружились
все неточности и подделки,но поменять он уже ничего не мог,
не хватило бы времени.Голованов составил новые расчеты,и
генерал вручил перед отлетом экспедиции карту с точными
координатами.Мы искали самолет больше четырех месяцев и
нашли его.
Дейкин врал.Он знал правду,но кому она теперь нужна.
Белограй не хотел,чтобы кто-то нашел самолет с песком без
трупа самого генерала.Он не верил в успех экспедиции,не
сомневался,что отряд распадется,едва десантировавшись в
тайге.Но сейчас,когда все повернулось совсем иначе,о чем
Белограй и помыслить не мог,его верный шут и ординарец
Гаврюха Дейкин,сын трех отцов и полный сирота,защищал
честь мундира своего идола.
— Вы сверхчеловеки!— восхитился Алешин.— Смертни-
кам такой переход не под силу.
— Он еще не закончен,— сказала Лиза.— Мы заменим
речной песок на золото,оно здесь есть.Нам предстоит обрат-
ный путь,а вам еще дальше.Вы командир спецрейса,капи-
тан Дейкин — начальник экспедиции Дальстроя.Ваш долг —
дойти до Москвы и дать координаты самолета с грузом золо-
та.Остальное нас не касается.Но на одну ложь вам придется
пойти,подполковник Алешин.Вы должны подтвердить факт
того,что генерал Белограй летел с вами и погиб при вынуж-
денной посадке.О причинах вас не спросят.Первые самолеты
Ту-4 пачками падали с неба.Вам это известно.
— А вам откуда это известно?— спросил пилот.
169
— Америка к Колыме ближе,чем Москва,у руководства
ГУЛАГа имеется радио,мы в курсе событий.Подчас многие
новости доходили до нас раньше,чем в зашифрованном виде
ложились на стол Лаврентия Павловича Берии.
— И вы верите в то,что мы доберемся до Москвы?
— Я не верю,я это знаю.
— Таким людям,как вы,можно доверять,— с восхище-
нием сказал летчик.— Но кому пришла сумасшедшая идея
поменять песок на золото?Зачем?
— Идея принадлежит мне,— сказала Лиза.
— И вас поддержали остальные?Мне этого не понять!
— Замысел Лизы — полный бред,— усмехнулся Дейкин,
— но люди среагировали по-своему.Белограй нас обманул.
Мы могли погибнуть,но ради чего?Ради речного песка?На-
ша гордость была задета.Нас подставили?Нет!Мы шли за
золотом,и мы его нашли.И об этом должны знать все!Вклю-
чая тех,кто насыпал песок в мешки.Произошло чудо,мы
нашли самолет,песок превратился в золото.Наша экспедиция
не имеет себе равных.Цель достигнута!И объявили об этом
всему миру.Вот почему идею Лизы приняли как свою.Вряд
ли я сумел своим корявым языком объяснить необъяснимое,
Алексей Данилыч.
— Нет,нет,теперь я понял,вы действительно правы.Лиза
встала,закурила,направилась было к своему любимому пень-
ку,но там сидел Журавлев.Она решила ему не мешать.
Важняк
В кабинет постучали,дверь открылась,и вошел лейтенант.
Журавлев вопросительно посмотрел на него.Тот подошел к
столу и положил тонкую папку на стол.Уполномоченный осо-
бого отдела даже не стал открывать ее.
— Сколько времени работаете в «наружке»,лейтенант?
— Три года,товарищ старший майор госбезопасности.
170 1
— Тогда на словах.Что-то есть в деле Ивана Червоного,
на что следует обратить внимание?
— В основном все чисто.Есть любопытный эпизод.Два
дня назад Червоный встречался в пельменной на Разгуляе с
неизвестным.Насторожило то,что они сидели за одним столи-
ком и не разговаривали.Неизвестный оставил на столе газету
и ушел.Ничего особенного,если бы Червоный не забрал эту
газету с собой.Он допустил оплошность.Либо нервничал,ли-
бо торопился.Выйдя на улицу,развернул газету,из нее выпал
небольшой листок.Червоный его поднял,убрал в карман,а
газету выбросил,после чего сел в свою машину и поехал на
Курский вокзал.В камере хранения Червоный получил чемо-
дан.Тот самый листок оказался квитанцией.Червоный поло-
жил поклажу в багажник своей машины и поехал в Красково,
там у него дача.Адрес указан в отчете.За неделю наблюдений
он ездил на дачу трижды.Вскапывал грядки,а у сарая вырыл
яму.С какой целью — не ясно.Прибыв на дачу,Червоный
забрал чемодан и ушел в дом,где пробыл более двух часов.
Уехал в Москву без чемодана.Мы проверили участок.Яма
зарыта.В папке лежит схема участка,на месте ямы галочка.
В остальном поведение Червоного можно назвать адекватным.
Много передвигается по Москве,на службе появляется ред-
ко.Мы определили три адреса,куда он ездит чаще всего.По
двум из них никто не живет,эти квартиры сдаются внаем.
Третий адрес принадлежит Татьяне Марченко,официантке из
ресторана «Балтика».Не замужняя,живет не по средствам.
Есть и другие женщины.Личность одной из них установить
не удалось.Она живет в общежитии Бауманского училища.
Несколько дней назад девушка пропала из нашего поля зре-
ния.В общежитии никто ничего не знает,очевидно,жила там
нелегально.Адреса других указаны в отчете.
— Установили личность человека,оставившего газету в
пельменной?
— По номеру машины.Борисов Сергей Пантелеевич.Ма-
шина закреплена за наркоминделом.Сейчас используется в
171
качестве разъездной.В обычном режиме возит помощника
наркома Степана Августовича Мазарука.Сейчас он находится
в загранкомандировке.
— Зачем же такая конспирация?Червоный сам работает в
наркомате и мог встретиться с шофером на стоянке.
— Мы пришли к тем же выводам,по этой причине я выде-
лил этот факт,отвечая на ваш вопрос.
— Хорошо,лейтенант.Наблюдения с объекта можно снять.
Все,что я хотел знать,вы мне доложили.
Офицер ушел.Журавлев достал список советской делега-
ции,уехавшей в Париж с выставкой.Фамилия Мазарук сто-
яла одной из первых.Важная птица,с таким самому бо-
даться бесполезно,нужна санкция Литвинова.Даже Ежов
без поддержки Сталина не станет лезть напролом.Наркомат
иностранных дел стоял особняком,весь иностранный отдел
НКВД формировался из дипкор-пуса,а дипкорпус из работни-
ков НКВД.Одна контора.Неужели дипломаты затеяли свою
игру в обход разведки?Маловероятно.Тогда Ежов должен
знать о всех тонкостях этого дела.Либо его отшили на самом
верху,либо он совершает глупость,подключив к делу опытно-
го следователя.Ежов не способен плести интриги,он может
арестовать мать родную и выбить из нее любые показания,но
играть в сложные игры ему не дано.
Журавлев позвонил майору Рубеко.
— Викентий Ефремыч,Журавлев беспокоит.Надо встре-
титься.Нет,ко мне приезжать не нужно.Сможете через пол-
часа быть на Пушкинской площади?Отлично.До встречи.
Когда он подъехал к памятнику,Рубеко сел к нему в ма-
шину и спросил:
— Куда мы едем?
— В Красково,на дачу к Червоному.Скажите,а кто ведет
следствие по убийству жены Кострулева?
— Народный следователь прокуратуры СССР Сизов.След-
ствие закончено,убийца осужден.Кострулеву дали десять лет.
— На вас висит только ограбление?
172 1
— Да.Это мой профиль.
—Если сегодня все пройдет,как я задумал,то вас придется
отстранить от этого дела.
— Почему?
— Оно очень дурно пахнет.Если там есть политика,вам
лучше держаться подальше.Вы окажетесь крайним и на вас
отыграются.Поверьте,я знаю,о чем говорю.
— Я догадываюсь.
— Какие у вас новости?
— Очень плохие.Похоронил младшего брата.Его убили.
Мне действительно надо устраниться от этого дела.У меня
есть основания считать убийцей Ивана Червоного.
Машина вильнула,но тут же выровнялась.
— Какая связь?Месть?Вы его допрашивали?
— Иван понятия не имеет,что находится под подозрением.
Он исполнитель,выполняет приказы.И даже не знал моего
брата.Парню — двадцать один год.Курсант.Кому он нужен.
Тот же случай,что с женой Кострулева.
— А если у Червоного есть алиби?Когда это случилось?
— Двадцать пятого мая в четырнадцать часов.
— Где?
— В Куйбышевском ЗАГСе.
— Возьмите папку с заднего сиденья,там указаны все пе-
редвижения Червоного за последние десять дней.
Рубеко взял папку и начал ее листать.
— Вот.Двадцать пятое число.«В тринадцать часов семь
минут объект доехал до площади Разгуляй и,свернув в Ток-
маков переулок,оставил свою машину.Далее прошел пешком
до Басманной улицы и свернул на нее.Дойдя до ЗАГСа,во-
шел в здание.Наблюдение осложнялось большим количеством
новобрачных и гостей.В четырнадцать часов шесть минут он
покинул здание и вернулся к своей машине.Контактов не об-
наружено».
Рубеко отложил папку.
— Я и без наблюдений это знал.
173
Он вынул фотографию и показал ее Журавлеву.
— Вот снимок.Мой брат,его невеста,за их спиной Иван.
В два часа Алешка потерял сознание и умер.
Он вновь открыл папку и пролистай страницы.
— Дальше.«В семнадцать тридцать объект приехал на
Сретенку и зашел в фотоателье,где находился семнадцать
минут...»
— И что это значит?
— В этом ателье работает фотограф,его нанимали делать
свадебные снимки.Но их так и не сделали,чудодейственным
образом пленка засветилась.Думаю,Иван попал в кадр и
ему пришлось убрать свидетеля и уничтожить негативы.Фо-
тография с Иваном сделана фотографом-любителем,который
остался,к счастью,незамеченным.
Машина выехала из города,и Журавлев прибавил ско-
рость.
— Каковы мотивы?
— Полагаю,что Иван выполнял приказ отца невесты.
— И фамилия его Мазарук.
— Как вы догадались?
— Я не гадалка,майор.Степан Мазарук устроил Ивана
на работу в наркомате.При той должности,которую занимает
Мазарук,он один из немногих,кто мог знать,где хранятся из-
делия для выставки и изумрудный комплект для англичанина.
И только Мазарук мог приказать Ивану пойти на мокрое дело,
других он не послушался бы.Убийство вашего брата постави-
ло Ивана в еще большую зависимость от Мазарука,который
избавился от мешавшего ему человека и еще раз проверил на-
дежность своего холуя.Сам же Степан Августович отбыл в
Париж шестнадцатого мая,в тот день,когда мы с вами встре-
тились впервые.Совпадение?Вряд ли.Вы месяц занимались
ограблением,а меня подключают к делу,когда вся делегация
выставки покидает СССР.
— Выходит,наша работа не имеет смысла,— удивился
Рубеко.
174 1
— Если я берусь за дело,то довожу его до конца.Таков
мой принцип.Мои выводы могут кого-то покоробить,но по-
другому я работать не умею.А вам надо отойти в сторону,
пока не поздно,с майором милиции считаться не будут.Со
мной не все так просто,хотя я догадываюсь,чем кончится эта
история.
Приехав в поселок,они поставили машину возле станции
и пошли пешком по схеме,нарисованной лейтенантом.
— Нам повезло,— сказал Рубеко,показывая на черную
«эмку»,стоящую возле участка,— это его машина.
— Я не сомневался,что мы его застанем.У парня в задни-
це полно иголок,ему на месте не сидится.На участке зарыт
клад,малый лишился сна,будет перепрятывать свои сокрови-
ща,пока не потеряет их.
— Золото?
— Упаси Бог.Его уже вывезли.От Ивана откупились.Это
его еще больше повязало по рукам и ногам.
Журавлев не ошибся.Они застали Ивана за работой с ло-
патой в руках.
— Бог в помощь,гражданин Червоный.
Иван вздрогнул,выронил лопату и оглянулся.Перед ним
стояли двое мужчин.Одному лет сорок,другому под тридцать
и ни один из них не походил на кого-то из его соседей.
— Что вам здесь надо?
— То,что вы откапываете.Черный чемодан на трех за-
стежках.Он хорошо описан в рапорте.Работайте,мы не то-
ропимся.
— Кто вы?
— Уполномоченный особого отдела НКВД из третьего
управления Журавлев.Это мой помощник.Теперь вопросы бу-
ду задавать я.
Иван упал на колени и зарыдал.Рубеко не выдержал,
спрыгнул в яму и начал колошматить убийцу,что было сил.
Журавлеву с большим трудом удалось остановить разъярен-
ного майора.Ивана в бессознательном состоянии с окровав-
175
ленной физиономией оттащили в дом.Аптечку не нашли,при-
шлось вылить на него ведро воды,чтобы привести в сознание.
Иван скулил,как пес,и трясущимися руками ощупывал лицо.
— Это только начало,как можешь догадаться.Вступлений
не будет,Червоный.Тебя от расстрела спасет только чисто-
сердечное признание.
— А какая разница,кто первый в меня выстрелит,вы или
он?
— Мы тебе для начала кости переломаем,продержим ме-
сяц в общей камере с блатными,а потом пропустим через
мясорубку.
— Что писать?
— Почему Мазарук выбрал тебя для ограбления ювелир-
торга?
— Не меня он выбирал,а брата.Тот на всю Москву изве-
стен.Я посредник.
— А изумруды английского консула зачем украли?
— Он хотел проверить,на что способен Петр.Так ли хо-
рош,как о нем говорят.
— Необходимая проверка перед командировкой на Ближ-
ний Восток.Вовремя.Может,совпадение?Или золото тоже
брали по совпадению перед поездкой во Францию?
— Он передо мной не отчитывается,я понятия не имею,
что он делал с товаром.
— А два убийства для чего?Тоже не твое дело?
— Пришьете мне убийства,я ничего не скажу.Тогда точно
расстреляют.
— Скажешь.У нас не такие говорят.
— Мне не дадут говорить,убьют в камере.Вы ничего не
знаете.
— Поживем — увидим.
— Вы поживете,а я вряд ли.
— Ладно.Сдашь Мазарука,и на том ограничимся.Его
шофера тоже упомянешь.
176 1
— Мазарук — черт с ним,я сам бы его придушил,да руки
коротки.
— Садись за стол и пиши.Когда он тебя завербовал?
— Когда узнал,что родной брат известного московского
шнифера окончил институт международных отношений.Нача-
ли с золотых червонцев.По мелочевке.Потом обещал златые
горы.На работу устроил.
— Схема понятна.Садись и пиши.Все в деталях.Если мне
твоя бумага понравится,дам тебе сутки.Успеешь спрятать
концы в воду — молодец,не успеешь,пеняй на себя.Какой-
никакой,а шанс.
Червоного усадили за стол,нашли бумагу,чернила.В ре-
зультате трехчасовой работы появились девять страниц,напи-
санных убористым почерком.
— Подпиши каждую страницу,— приказал Журавлев.По-
лучив подписи,глянул на часы:— Время пошло.— И оставил
Ивана одного в доме.
— Вы его отпустили?— спросил Рубеко по дороге на стан-
цию.
— Я думаю,Викентий Ефремыч,что бежать в нашей
стране некуда.У нас каждая домохозяйка чекист.Можно за-
теряться на время,но жить и свободно дышать нельзя.Не
напишешь донос ты,напишут на тебя.Народ бдит,никто не
остается незамеченным.Все как на ладони.Слишком много
врагов вокруг нас скопилось.
— И вы в это верите,Матвей Макарыч?
— Езжай на работу,пиши заявление на отпуск.Я позвоню
начальнику МУРа,и он тебя отпустит.У тебя есть уважи-
тельная причина — смерть брата.
— Я забыл вам сказать главное.Червоный убил Алешу с
помощью отравленной иглы.По мнению моего эксперта,такой
токсичный яд могут изготовить только в двенадцатой лабора-
тории НКВД.Вы знаете,о чем идет речь?
— Я знаю.А тебе лучше забыть это словосочетание.Зна-
чит,моя версия правильная.
177
— Вы хотите себя подставить?
— Я выполняю задание товарища Сталина и делаю это
так,как велит мне совесть.Личность следователя Журавлева
никакого значения не имеет,когда речь идет об интересах
государства.
Журавлев высадил майора на Пушкинской площади.Рубе-
ко понял,что этого человека он больше никогда не увидит.
На следующее утро на стоянке машин наркомата иностран-
ных дел появился высокий плечистый мужчина в темно-синем
костюме и серой фетровой шляпе.Он сел в одну из машин.
Шофер нахмурил брови.
— Извините,товарищ,я вас не знаю.
— Могу представиться.Уполномоченный особого отдела
НКВД майор госбезопасности Журавлев.Дальше вопросы за-
давать буду я в своем кабинете.Поехали на Лубянку,Сергей
Пантелеевич.
— Ноя...
— Выполняйте приказ,Борисов.
Пришлось ехать.Спорить не имело смысла,такие люди по
пустякам не приходят.
Через полчаса они сидели в кабинете Журавлева.
— Если хотите выйти из этого кабинета на свободу,при-
дется писать чистосердечное признание.В противном случае
вас ждут стены нашей внутренней тюрьмы.Что это такое,вам
известно,вы когда-то работали в нашем ведомстве и знаете
наши правила.
— Я все понял.О чем я должен писать?
— Нас интересует связь Степана Мазарука с Иваном Чер-
воным,ограбление ювелирторга,сейфа в наркомате,оплата
услуг Червоного и куда Мазарук увез золото,за которое вы
передали Червоному семьсот тысяч рублей в черном чемодане
с тремя застежками.На нем остались ваши отпечатки паль-
цев,когда вы сдавали его в камеру хранения Курского вок-
зала.А чтобы у вас все складно получилось,я покажу вам
донос Червоного.Он о вас не лучшего мнения.
178 1
Журавлев положил перед задержанным один из листков
доноса,написанного Иваном.
— Тут есть очень любопытные факты.Шофер пробежал
глазами по тексту.
— Почерк у него красивый.У меня корявый,зато инфор-
мации намного больше.
— Вот из этого и надо исходить.Редкий случай — кто
больше знает,тот крепче спит.Попробуйте переплюнуть Чер-
воного.
Следователь положил перед задержанным бумагу и указал
на чернильный прибор.
— Я не преступник и чистосердечное признание писать не
буду.Мне приказывали,я выполнял.Я напишу заявление.На
чье имя писать?
— На имя наркома внутренних Дел Ежова Николая Ивано-
вича,генерального комиссара государственной безопасности.
Вы знаете,как это делать,с почерком вашим я знаком,читал
уже ваши сочинения.Жюль Верну до вас далеко.Стряпайте,
стряпайте.
Сочинение составило семь страниц.Журавлев прочитал за-
хватывающую историю,полную приключений,и сказал:
—Идите,Сергей Пантелеевич.Когда понадобитесь,вас вы-
зовут.Продолжайте работать и помалкивайте.
— Слушаюсь.
Журавлев выписал пропуск задержанному и отпустил его.
В кабинет вошел офицер.
— Вызывали,товарищ майор?
— Да,Володя.Возьми эти заявления,пересними и принеси
мне негативы.Печатать не обязательно.
— Слушаюсь.
Журавлев коллекционировал копии важных документов и
имел собственный архив.Он хранился у его тетки по мате-
ринской линии,которая жила под Москвой и не упоминалась
в его анкете как родственница.
Вечер он провел с семьей.Сыну Сергею исполнилось де-
179
вятнадцать,он пошел по стопам отца,учился на юридиче-
ском.Жена Алевтина не работала,писала диссертацию.Это
был прощальный ужин.Все всё хорошо понимали.Когда гла-
ва семьи предложил съездить в Крым к своему другу на пару
недель,прозвучал только один вопрос:«Когда?».Ответ был
столько же лаконичным:«Завтра».Ночью жена тихо плакала,
уткнувшись в подушку.
На следующее утро Журавлев был у наркома.Ежов очень
внимательно прочитал его отчет и доносы Червоного и Бори-
сова.
— Вы сами-то верите в то,что здесь написано,Матвей
Макарыч?
— Конечно.Материалы подтверждены фактами.
— Это результаты работы уголовного розыска?
— Нет,это моя работа.УГРО плавает в прострации.Они
посадили взломщика сейфа и на этом успокоились.Тот не
раскололся,не стал выдавать брата.
— Фантастика.А вы знаете,что Иван Червоный работает
в наркоминделе под нашим прикрытием?
— Какое это имеет значение?Мы в собственном аппарате
при вашей бдительности находили врагов.Должность,
звание,характеристика — это не доказательство.Факты,
|
улики,вещдоки — вот что может служить поводом для
обвинений.
— Безусловно,вы один из самых опытных и талантливых
следователей.Но как вы себе представляете ситуацию в Па-
риже?Допустим,Мазарук вывез золото во Францию.Зачем?
Оно и без его помощи должно попасть туда.Наша делегация
находится под тщательным присмотром,у Мазарука нет воз-
можности встретиться с покупателем,тем более передать ему
товар.Ограбление надо было устраивать в Париже.
— Вряд ли у Мазарука есть связи с парижскими взломщи-
ками,а вывезти Кострулева он не мог.И потом,ограбление
павильонов СССР — это международный скандал,драгоцен-
180 1
ности потеряют свою привлекательность.Ограбление ювелир-
ного в Москве — тайна за семью печатями.Дипломату ничего
не стоит вывезти ценности,мы это знаем.
— Вот только продать он их не сможет.И где,позвольте
спросить,Мазарук взял семьсот тысяч рублей,чтобы распла-
титься с Червоным?
— Мазарук не впервые вывозит золото и камни.Его про-
филь — Ближний Восток.Там ценят наше ювелирное искус-
ство.Этот вопрос можно задать самому Мазаруку по возвра-
щении его в Советский Союз.Для ареста причин больше чем
достаточно,хватит и одного заявления.
— Я вижу.Мне надо подумать.Идите,Журавлев.
Матвей Макарыч вышел из кабинета и медленно напра-
вился к себе.Он выполнил поставленную перед ним задачу
так,как велит ему долг.Любое задание Ежова,как бы ты его
ни выполнил,чревато какими-то изменениями в твоей судьбе.
В аппарате НКВД шла битва за выживание,именно битва.
Подозреваемые,обвиняемые,приговоренные,с ними все ясно,
попал в список — прощай свобода или жизнь.
Журавлев спустился на этаж ниже и неторопливо шел по
коридору.Когда он открыл дверь своей приемной,вздохнул
с облегчением.Слава богу,не придется ждать и мучиться в
догадках.Вопрос решился быстро:по обеим сторонам двери
стоял конвой,на стуле сидел главный жандарм.
Журавлев усмехнулся:
— Вы ко мне,товарищ комиссар госбезопасности третьего
ранга?
— За вами,Матвей Макарыч.Извините,долг.
— Можете не извиняться,каждый делает свою работу.
Его отвели во внутреннюю тюрьму Лубянки и поместили
в одиночную камеру,железная дверь с лязгом захлопну-
лась.Это случилось 28 мая 37-го года.Открылась она 28 но-
ября 38-го,ровно через полтора года.Все это время Журавлев
ждал дня,когда его уведут в подвал и выстрелят в затылок.
Такое и врагу не пожелаешь.
181
28 ноября в камере появился невысокий лысый человек с
большой головой,на носу пенсне.За ним свора сопровождаю-
щих.Он ворвался резкой порывистой походкой.Острый взгляд
пронзил заключенного.Что он хотел рассмотреть,непонятно.
В глазах читалась какая-то жажда,словно алкоголик не пил
неделю и увидел стакан.
— Почему в камере и в форме?
— Про меня забыли полтора года назад.Спасибо,баланду
давать не забывали.
— Кто такой?
— Бывший уполномоченный особого отдела третьего
управления.
— Кто посадил?
Журавлев пожал плечами.Лысая голова оглянулась Один
из начальников,заглянув в папку,сказал:
— Арестован по личному распоряжению Ежова с пометкой
«одиночка».Комментариев не имеется.
— Фамилия?
— Журавлев.
— Следователь?
— Неугодный следователь.
— Забудь Ежова.Теперь будешь со мной работать.Назна-
чить Журавлева особо уполномоченным в то же управление,
выдать петлицы с тремя ромбами и новую форму.Присвоить
звание комиссара госбезопасности третьего ранга и выделить
в соответствии со званием кабинет.Идемте,комиссар.Неделя
отпуска и тройной оклад.
Он говорил очень быстро,с кавказским акцентом,Жу-
равлев и половины не понял.
— Ну что стоите,вы свободны!Лейтенант,проводите ко-
миссара.
Журавлев обалдел от неожиданности.Лысый засмеялся,и
все тоже засмеялись.
Мир изменился за полтора года,так казалось Журавлеву.
В НКВД пришел новый нарком Берия.Семья неугодного сле-
182 1
дователя уцелела,дома его встретила жена,вся в слезах от
счастья.Рубеко гроза обошла.Более того,он стал подполков-
ником.Случаются все же чудеса.Но не все менялось в этом
мире.Степан Августович Мазарук остался на своем месте и
получил орден Ленина.Червоный дорос до должности старше-
го референта,Борисов продолжал шоферить и возил старого
своего начальника,но уже не на «эмке»,а на ЗИСе.Что тут
сказать?Следствие закончено,забудьте!
2
Многое можно стерпеть.Русский народ самый терпеливый,а
война приучила людей к дисциплине,но всему есть предел.
Людей в поезде доконала жажда.Пассажиры взбунтовались.
Они видели,как на поезд грузили бидоны с водой,но им ни-
чего,кроме сухой перловой каши,не давали.Делегация разъ-
яренных людей из четвертого вагона,оттеснив автоматчика,
прорвалась к начальнику поезда.В других вагонах солдаты
оказались более решительными и по проходу открыли огонь
на поражение.Шесть человек полегли замертво,остальные
отступили.
— Можете убрать трупы с проходов.Предупреждаю,у ме-
ня приказ,надо будет,перестреляю всех до одного.Точка!—
заявил лейтенант Басалаев.
И вышел,хлопнув дверью.
— И перестреляет гад,если мы их не перестреляем!—
стукнул кулаком по столу капитан Стрелов.
— Надо дать людям воду,— сказал химик,— иначе жди
нового бунта.
— Отсутствие воды и нехватка кислорода пошла на поль-
зу,— взволнованно заговорил профессор.— Больные идут на
поправку,многие стали есть.Не возникло ни одного нового
очага,нет новых больных.Мы победили заразу.
— Вода нужна здоровым,Иннокентий Ильич,— сказал
Лыков.— Будем раздавать воду,а заодно поговорим с людь-
ми.Но надо знать,о чем.Сейчас мы должны вынести свое
решение.
— Отличная идея с раздачей воды,— прищурил глаза Яков
183
184 2
Стрелов,— будем брать поезд на абордаж.
— Это как?— не понял Андрей.
— В каждом вагоне есть мужчины.Четырех здоровяков
всегда найти можно.По два на автоматчика.У всех есть часы.
Надо сверить их вплоть до секунды,ведь общий сигнал мы
подать не сможем.В один момент,в одну секунду и все разом
пойдем на конвой.На всякий случай в моем купе есть четыре
автомата,те,что забрали у беглых.Других шансов выжить у
нас нет.
— Я против насилия,— возмутился профессор.— Двое
неопытных мужчин против автоматчика!На кого вы рассчиты-
ваете?На таких же героев,как вы?Ошибаетесь!Большинство
людей такие,как он!— Профессор указал на ученого-химика
Андрея Тарасова,который даже с собственными детьми не мог
справиться.Андрей смутился.
— Я поясню вам,профессор,— спокойно начал Лука Лы-
ков.— Ни один здравый умом генерал не мог дать коман-
ду убивать своих мирных граждан.Лейтенант Басалаев та-
кие полномочия получил.Только что расстреляны пассажиры.
Нас ждет та же участь.Поезд заразный,и мы должны исчез-
нуть с лица земли вместе с поездом.Эшелон скота идет на
убой,подальше от населенных пунктов.Казахстан — лучшее
место для исполнения приговора.Генерал предвидел возмож-
ность остановки поезда и бунта.Вот для чего нам посадили
вохровцев.Мы изгои.Никто нас не собирается лечить или
спасать,куда проще стереть с лица земли и забыть.
— Значит,ты меня поддерживаешь,Лука?— воскликнул
Яков.— Нас уже двое.Кто еще за нас?
В вагоне находились профессор,химик,старший провод-
ник Гавриков,в чьем вагоне ехали беглые зеки и еще один
тип с пистолетом,о котором он никому не говорил.Андрей,
как школьник,поднял руку.
— Уже трое!— возликовал капитан.
— Я тоже подниму руку «за»,— сказал Гавриков.— Вот
только твой план,Яша,нам не подойдет.Пассажиры — не
185
матросы на корабле.Мы потеряем людей.Действовать будем
сами.Пойдем в твое купе и возьмем автоматы.Один мне,дру-
гой тебе,ты в один тамбур,я в другой.Из тамбура до тамбура
стрельбу можно услышать,из вагона в вагон звуки не дохо-
дят.Освободим с тобой один вагон и пойдем в следующий.
Медленно,но верно.Людьми рисковать мы не имеем права.
— А ты не староват для подвигов?— спросил Яша.
— У тебя есть выбор?Я Варшаву освобождал от немцев,а
уж тут как-нибудь справлюсь.Но начинать надо с лейтенанта
Басалаева,он может помешать.Ходит из вагона в вагон,посты
проверяет.От первого к последнему и обратно.
— Трезвая мысль,— согласился Прянишников и тоже под-
нял руку.— Но чего мы добьемся?
— Наша цель — остановить поезд и сойти с него,— уве-
ренно заявил Лыков.
— Только не на станции,— покачал головой Гавриков.—
Все пункты предупреждены.Если мы остановимся и сойдем,
нас перестреляют.Надо выйти в пустынном месте и тихо.Ид-
ти лесом.Далеко.А поезд должен следовать дальше по задан-
ному курсу.О том,что он пуст,никто не должен догадывать-
ся,иначе за нами устроят погоню.Воинских частей у границ
Казахстана очень много,в степях проводят испытания нового
оружия.
— А ты откуда знаешь,Гавриков?— удивился Лука.
— Сын мой здесь служит,вот я и перебрался к нему по-
ближе.Хата у меня есть под Омском,на берегу Иртыша.
— Что ж,присядем на дорожку,— сказал капитан.— Нам
еще покойников таскать.
В другой части поезда тоже зрел план.Неугомонный Вася
Муратов и не думал далеко уезжать от Черной балки.Сколько
можно кататься по «железке»?Россия велика,конца края не
видно.
Лейтенант Басалаев остановился возле открытых дверей
купе.
— Вам же сказали — двери не открывать!
186 2
— Душно,лейтенант,— ответил Муратов.
— Хотите заразу подцепить?
— Если только от тебя,дурак!
Лейтенант скрипнул зубами и шагнул через порог купе.И
о чем он думал?Ему на голову обрушился тяжеленный че-
модан.Нет,не с полки упал,а мальчишка Юрко занес его
над порогом,едва удерживая в руках.Время пришло,и он его
опустил.С приложенной к весу силой.Лейтенант распластал-
ся на полу.Вася выглянул наружу:коридор пуст.Охранники
отдыхали и в окна тамбура не смотрели.Муратов обыскал
лейтенанта,достал пистолет,потом раздел офицера,вместе с
Юрко они связали его и заткнули рот кляпом.Старик Фома не
обращал на них никакого внимания.Он сидел возле слабого
фонаря и что-то чертил.
Муратов глянул на чертеж.
— Ни хрена не понял.Расшифруй,Юрко,вы уже давно
друг друга понимаете.
Мальчишка закрыл дверь и взял чертеж.
— Старик правильно мыслит.Смотри.Это сортир в конце
коридора.Перегородка между тамбуром и сортиром из краше-
ной фанеры.Вот здесь,в тамбуре,откидное сиденье.Стуль-
чик.Сейчас они все сидят,выдохлись ребята.Понял?Выстре-
лов из сортира в противоположном тамбуре не услышат.А
если услышат,то охранник побежит мимо меня Теперь у нас
два пистолета.
— Головастый старик.Я бы не допер.
— Поживи с его,тоже многое начнешь понимать С Богом!
— сказал Юрко.
— Мне сподручней идти на дело с чертом.
Муратов сунул пистолет за пояс,прикрыл кителем и вы-
шел в коридор.Дежурный свет очень плохо освещал длинный
узкий проход,но зато яркими пятнами светились окошки две-
рей тамбура,так как двери вагонов почему-то не заколотили.
Взять охранника с автоматом в тамбуре можно только груп-
пой в несколько человек,напав неожиданно и резко.Потери
187
при этом неизбежны.Автоматная очередь — и куча трупов.
Двери слишком узкие,коридор тоже,толпой не ворвешься.
В вагон автоматчика не затянешь,дураков среди них нет,их
хорошо проинструктировали.Один лишь лейтенант оказался
безмозглым,переступил порог купе и тут же расплатился за
свою ошибку.Его погубила чрезмерная самоуверенность.
Прислушиваясь к стуку колес,Василий понял простую
вещь — при таком грохоте автоматная очередь через три мет-
ра растворится в общем шуме.Он дошел до конца вагона и
осторожно заглянул в мутное окошко.Старик все рассчитал
правильно.Солдат сидел на откидном стульчике и клевал но-
сом,но автомат держал крепко.Этот успеет среагировать на
любое движение,а опередить пулю еще никому не удава лось.
Муратов вошел в туалет и закрыл за собой дверь.Сначала
он промерил высоту,потом расстояние от окна и процарапал
крестик на сходящихся точках двух расстояний.Сделав шаг
назад,достал пистолет,передернул затвор и открыл стрельбу.
Он высадил в стену всю обойму.Вынул пустую,зарядил но-
вую и вновь передернул затвор.Если автоматчик из другого
тамбура услышит стрельбу и побежит на помощь товарищу,
то его встретит Юрко.Голодный,подыхающий от жажды зек
способен на все,и возраст тут ни при чем.А что такое зек,
Вася Муратов знал не понаслышке.
Он приоткрыл дверь и выглянул в коридор.Ничего не из-
менилось.Муратов глянул в окошко тамбура.Солдат распла-
стался на полу,автомат валялся в стороне.Сработало.Он
вышел в тамбур.Здесь грохот колес звучал еще громче.Сол-
дат бешеным взглядом смотрел на появившееся приведение.
В него попали четыре пули,но ни одной смертельной раны,
только болевой шок.
— Не повезло тебе,дружок.Ты оказался не в то время и
не в том месте.Прощай,— проговорил Муратов и выстрелил
парню в лоб.
Времени терять было нельзя,поезд уже далеко ушел от
перекрестка,ведущего к Черной Балке.Одна минута — лиш-
188 2
няя сотня метров пути по шпалам.На восток идут только
военные эшелоны,на такой не запрыгнешь.Надо рисковать —
спуститься по ступенькам и прыгнуть в кювет,несмотря на то
что поезд шел на большой скорости.
Ключ повернулся,но дверь не открывалась.Муратов по-
тряс ее,она даже не шелохнулась.Он поднял с пола автомат
и выбил прикладом стекло.В лицо ударила струя воздуха,
смешанного с паровозным дымом.Василий выглянул и все по-
нял:дверь была забита при помощи железной скобы,тут и
лом не поможет.Что делать?Нырнуть рыбкой в узкую Щель?
Сломаешь не только ноги,но и шею.
Прихватив автомат,Василий вернулся в коридор.Его план
сорвался,и бывший штурман озверел от злости.Он
прошел в другой конец вагона и опять глянул в окошко.
1ам солдат не дремал,сидел на откидном стуле и смотрел в
окно на однообразный таежный пейзаж.Муратов зашел в туа-
лет и открыл пальбу из автомата.Расчеты уже не требовались,
и патронов он не жалел.У него взмок лоб.
Все повторилось.Правда,на этот раз охранника добивать
не пришлось.Автоматчик был нашпигован пулями,как сыро-
копченая колбаса салом.Муратов выбил стекло и опять уви-
дел скобу.Путь закрыт.
Он вернулся в свое купе.
— Стрельбу слышали?
— Ничего не слышали,— сказал Юрко.
— Отлично,— Муратов бросил на стол два автомата.—
Наш вагон свободен,но сойти с поезда невозможно,двери
заколочены.Похоже,из поезда никого выпускать не будут,
нас везут в ловушку.Они и солдат своих не пожалеют,спалят
нас к чертовой матери.
Старик что-то нарисовал на бумаге и подписал рисунок.
Юрко рассмотрел листок.
— Дед сказал,что ты мыслишь правильно,но здесь они
этого делать не будут,загорится тайга.Лес сухой,лето бы-
ло жарким,рядом города.Пожар локализовать не смогут.Он
189
нарисовал стрелку,она указывает на юг.
— Понял.Казахские степи.Фома кивнул и написал:
«Поворот за Омском.Дорога идет вдоль Иртыша,а реки
не горят!»
— У нас есть время,— согласился Муратов.— Надо очи-
стить поезд от охраны.Возьмете автоматы и пойдете за мной.
Я надену форму лейтенанта,размерчик у нас схожий,а со
спины меня не узнают.
Басалаева,настоящего лейтенанта,оставили связанным,и
все трое вышли из купе с автоматами.
Настал ответственный момент — переход в следующий
вагон.Муратов открыл дверь в тамбур и,держась за руч-
ку,шагнул спиной вперед.Солдат увидел форму начальника,
вскочил,вытянулся по стойке смирно,сиденье сложилось и
ударило по стенке.Муратов стрелял из-под руки.С такого
расстояния невозможно промахнуться и с закрытыми глазами,
парень был убит одним выстрелом.Муратова все еще не по-
кидала надежда,он опять выбил стекло и опять увидел скобу
на двери.
В третьем по счету вагоне их ждал сюрприз — им на-
встречу шли четыре человека с белыми повязками на рукавах.
Первым шел капитан третьего ранга Яша Стрелов,за ним про-
фессор Прянишников,следом начальник поезда Лука Лыков,
завершал группу проводник Гавриков.Андрею повязки не до-
сталось,и он остался в хвостовом вагоне возле замолкнувшего
телеграфа грустить об отставшей от поезда жене.Автоматчи-
ки пропускали людей с повязками,но тут же брали их на
мушку.
Группа действовала по плану капитана.Им было разреше-
но убрать трупы бунтовщиков,потерявших жизнь ни за что.
Воспользовавшись этим,надо примелькаться,солдаты долж-
ны привыкнуть к частому появлению людей с повязками и в
конечном счете не обращать на них внимание.Стрелки успо-
коятся и не будут хвататься за оружие при виде санитаров.
Потом необходимо нейтрализовать их командира.Лейтенант
190 2
Басалаев — фанатик,от него можно ожидать чего угодно,ве-
сти с ним переговоры бесполезно,так же как с солдатами.
Они ничего не понимают,не видят и не слышат,выполняют
приказ.Войдя в вагон,«санитары» увидели результат их без-
мозглой работы.Люди,повидавшие в жизни всё,оторопели.
Весь вагон был завален трупами.Убивали и тех,кто не ре-
шился бунтовать и остался в купе.Так,для порядка.Среди
мертвых были дети.В вагоне стоял стойкий сладковатый за-
пах крови.Двери всех купе были распахнуты,в одном из них
в углу у окна с простреленной грудью сидел Семен Рыжих,
ученый-востоковед,жених Тани.Он держал в руках треснув-
шие очки.
— Сволочи!— прохрипел сдержанный на эмоции профес-
сор.
— Еще один мертвый вагон,— покачал головой Стрелов.
— Надо освободить проходы,затащить тела в купе и закрыть
их.К вечеру здесь будет стоять такой смрад,что не пройдешь.
— Отличная среда для распространения инфекции!— в от-
чаянии воскликнул профессор.— А главное — кровь.Море
крови.Лучшая среда для выживания и распространения мик-
робов.Если среди пассажиров этого вагона был хотя бы один
зараженный,вагон превратится в чумную бомбу.Вирус окреп-
нет и его уже ничто не остановит.Мы все погибнем в течение
нескольких часов.Сколько у нас осталось хлорки?
— Шесть мешков,— доложил Лыков.
— Слишком мало.Сколько трупов?
— Около тридцати.
— Их надо складывать в одно купе,класть штабелями и
пересыпать хлоркой.
— Не войдут.Хоть до потолка клади.
Из тамбура послышался выстрел,дверь распахнулась,н
пороге появился лейтенант и двое автоматчиков.
— Ложись!— приказал Стрелов.
Команду поняли все.Раздались две автоматные очереди.
Пули просвистели над головами и разнесли дверь с противо-
191
положной стороны вместе с появившимися там охранниками.
Очереди затихли.Люди с белыми повязками подняли головы,
но ничего не могли понять:лейтенант,да не тот,и солдаты с
ним странные.Один слишком молод,другой слишком стар.
— Вы кто?— спросил Лыков.
— Они из моего вагона,— признался Гавриков.— Два
переодетых зека,которых Яшка не добил,и новенький.Сам
напросился,дурак.Только выйти теперь не может.
— Три вагона позади нас лишились охраны.Оружия у нас
теперь навалом,— подходя,громко чеканил Вася Муратов.—
А здесь что творится?
— Люди хотели пить,вот их и напоили собственной кро-
вью,— пояснил Стрелов.— Надо освобождать поезд от тру-
пов.К ночи этот вагон превратится в бомбу.
Муратов все понял.
— Согласен.Но у меня есть свой консультант,— он кивнул
на Фому.— Пока мы не минуем Новосибирск,поезд должен
выглядеть так,как выглядел,и не вызывать подозрений.До
Омска рукой подать,если там что-то заподозрят,пустят по
следу войска,прочешут всю тайгу.Среди пассажиров много
детей и стариков,они далеко не уйдут,погибнут,как эти.
Придется на время затихнуть.После поворота на юг пойдем в
наступление.
— Что значит в «наступление»?— спросил профессор.—
Как вы себе это представляете?
— Не знаю.Наша задача — остановить поезд и высадить
людей.
— Стоп-краны отключены,— доложил Лыков,— они не
сработают.К паровозу не подберешься,дверь переднего ваго-
на забита железными щитом.К тому же с машинистом едут
радист,офицер и двое автоматчиков.В случае нештатной си-
туации радисту хватит минуты,чтобы передать командованию
сигнал тревоги.Врасплох их не застанешь.Муратов повернул-
ся к старику.
— Думай,Фома.С одной стороны — солдаты,с другой —
192 2
чума подступает.Ищи выход!
На каких-то участках шоссе подходило вплотную к «же-
лезке»,и Антон притормаживал,ожидая появления поезда.
Когда эшелон с забитыми окнами вырисовывался на горизон-
те,машина трогалась.Он узнавал паровоз по «морде».В от-
личие от обычных,у него на котле вместо звезды были буквы
«СВП» и обод был покрашен не в белый цвет,а в синий.
— Мы его преследуем,но ничего не делаем,— нервничала
Таня.
— Чтобы точно знать,в каком месте и в какое время он
появится,я отмеряю расстояние по спидометру,Танюша,и
определяю скорость поезда.
— Но ты же не знаешь,сколько времени он простоит в
Омске,— возразила Ирина.
— Нисколько.Через центр его не погонят.Мы обойдем
город по ветке для грузовых перевозок,потом мост через
Иртыш.Состав свернет влево,на юг.Мы срежем путь,нам ну-
жен другой мост,обычный,а не железнодорожный.Так вот,я
должен знать точно,когда поезд подойдет к первому переезду,
там я сумею его остановить.
— Как,Антон?— спросила Таня.
— Думаю,на месте будет видно.Помолчали.
—А что тебе теперь будет,Антон?—тихо спросила Ирина.
— Ты же уехал на генеральской машине.
— На железной дороге чрезвычайное происшествие,такая
ситуация приравнивается к военному положению,а по пра-
вилам военного времени мне грозит расстрел.Если у кого-то
хватит духа остановить машину генерала.
Таня вздрогнула.
— Тебя расстреляют?
— Если вернусь,то наверняка поставят к стенке.Майор
доложит генералу о том,что видел меня на переезде,а мне
там делать нечего.Значит,я ваш соучастник.
Стемнело.Антон включил фары.
193
— Нас догонят?— с опаской спросила Таня.
—Нет.Зачем?Нас будут встречать в Омске.Всем понятно,
куда мы едем.Но нам Омск не нужен,мы его объедем.
— Что же ты дальше делать будешь,герой?— с тревогой
спросила Ирина.
— В мечтах?Женился бы на Тане,а так подамся в Москву.
Там идут большие стройки.Новую столицу возводят,лучше
прежней.Я ведь ее только на картинках видел,хочу перед
смертью увидеть воочию.А может,пронесет,сейчас многие
деревенские на стройки вербуются,у них даже паспортов нет.
Со слов записывают.
— А может,я и соглашусь выйти за тебя замуж,— покрас-
нев,сказала Таня.
— Я был в поезде,Танюша,и слышал,что тебя там ждет
жених,— грустно покачал головой Антон.
— Жених еще не муж,— сказала Ирина,— и потом,она
не за женихом поехала,а от родителей сбежала.Да и на Ро-
мео и Джульетту они не очень похожи.Ты со мной согласна,
Танюша?
— Генерал позволит казнить своего адъютанта?Он к тебе
плохо относится?— сменила тему Таня.
— Сынком называл.Но он службист,ради дела себя не
пощадит.
— А как ты к нему попал,Антон?— спросила Ирина.—
Ты так молод,а уже...
— Что «уже»?Когда я встретился с генералом,мне не ис-
полнилось пятнадцати,а генерал был подполковником.Шел
43-й год.Я жил в белорусской деревушке и помогал парти-
занам в качестве связного.Место стратегически важное,бои
там шли ожесточенные.Деревню заняли немцы,потом их вы-
били и пришли красные.Через месяц опять вернулись немцы,
потом опять наши.Долго длилась эта свистопляска.Ранено-
го подполковника Хворостовского с секретными документами
я нашел в лесу.В селе стояли немцы,они регулярно проче-
сывали лес.Партизаны ушли.Среди них оказался предатель,
194 2
отряд разбомбили с воздуха.Что делать с раненым?Я отво-
лок его на своем горбу в ущелье за болотом,туда никто пути
не знал.Сам вытащил пулю из тела подполковника и лечил
его травами.Мою бабку называли ведьмой,она любые болез-
ни лечила.Немцы тоже у нее врачевались.Был среди них
полковник из Абвера,на душегуба не похожий.Интеллигент,
по-русски лучше нас с вами разговаривал.Звали его Хайнц
Болинберг.Бабки его вылечила,и он выписал мне «ауствайс»,
дающий право на свободное передвижение.Я ходил в сосед-
нюю деревню за пять километров к тетке за козьим молоком,
которое бабка прописала в качестве лекарства Болинбергу,а
заодно и в ущелье относил молоко раненому.Поднял его на
ноги.Так что немецкий полковник и русский подполковник
стали молочными братьями,одна коза обоих вылечила.Через
две недели Хворостовский был здоров,но уходить из ущелья
к своим было слишком большим риском.Я ему рассказывал
о Болинберге,и подполковник сказал:«Предатель,засевший
в селе,должен получать инструкции от немцев.От кого,как
не от руководителя военной разведки?То есть от Болинбер-
га».Можно считать,что я получил задание.Я стал наблюдать
за Болинбергом и даже выполнял его мелкие поручения.Мне
он доверял.Моего отца расстреляли в тридцать четвертом,
объявили кулаком,бабку считали ведьмой.Мать мою аресто-
вали.С тех пор я ее не видел и ничего о ней не знаю.Странно,
что сам выжил.Я знал всех,с кем общался полковник Абве-
ра.Мы с Хворостовским,сидя у костра в ущелье,вычислили
предателя.
Когда наши заняли село,я привел Хворостовского.Пре-
дателя арестовали,а подполковника назначили руководить
СМЕРШем на Западном фронте.Он даже получил орден за
выявленного хорошо законспирированного врага.Уходя,нем-
цы не стали сжигать деревню,были уверены,что скоро вер-
нутся.Болинберг похлопал меня по плечу и сказал:
— Я сделаю из тебя,малыш,настоящего разведчика.Ты
очень смышленый парень.
195
У меня такое впечатление,будто Болинберг знал,что я за
ним наблюдаю и кому-то докладываю о своих наблюдениях.
Он был очень умным и проницательным человеком.Впрочем,
почему «был»?Может,и сейчас живет и здравствует.Нем-
цы уже не вернулись.Их гнали до Берлина,где поставили на
войне крест.Сейчас я думаю,что Болинберг подсунул мне пу-
стышку,а настоящего предателя мы упустили.Вряд ли агент
Абвера стал напрямую встречаться с доносчиком.Возможно,и
Хворостовский это понял,но не сразу.В общем,он не остался
передо мной в долгу,взял с собой в качестве ординарца.С тех
пор мы не расстаемся.
— А бабушка твоя жива?— спросила Таня.
— Ее расстреляли,как только мы уехали на фронт.По-
собничество врагу.Лечила немцев.То,что она подняла на
ноги сотню русских солдат,не учитывалось,и то,что дела-
ла отвары и мази для Хворостовского,тоже не учли.Правда,
об этом никто не знал,кроме самого подполковника.А ведь
расстрельные списки он подписывал.
— Значит,если тебя подведут под расстрел,генерал под-
пишет тебе приговор?
— То,что я делаю сейчас,можно расценивать по-разному.
Но если учесть,что я внук ведьмы и сын врагов народа,то
долго думать не надо.Правда,в моем личном деле значит-
ся,что я сирота,воевал в партизанах и родители мои погибли
при бомбежке.Но мое личное дело писалось рукой Хворостов-
ского,генерал госбезопасности должен иметь проверенного и
достойного адъютанта.Можно сказать,я его подвел.
— Глупо получилось,— покачала головой Ирина.
— Нет,я поступаю осознанно.Если ты можешь помочь че-
ловеку,о каком выборе может идти речь?А от нас зависит
жизнь не одного человека,а целого эшелона.Сотни пасса-
жиров,мирных и невинных людей,как узников концлагерей,
гонят в печь.Так делали фашисты во время войны,теперь
картина повторяется в мирное время.Даже думать об этом не
хочу.Начнешь вникать,с ума сойдешь,а сейчас как никогда
196 2
требуется здравый ум и правильный расчет.
ГЛАВА 7
197
1
Самоходную баржу,груженную лесом,атаковали с моста.
Пятнадцать боевиков,вооруженных автоматами,ночью сбро-
сили веревки,привязанные к его перилам.Подобно циркачам,
соскользнули по канатам на проходящую самоходку и устрои-
ли настоящую резню.Работали штыками,без единого выстре-
ла.Спящим матросам перерезали горло,привязывали к ногам
груз и сбрасывали в Урал.Живыми оставили капитана,руле-
вого и двух мотористов.Двенадцать душ отправили на дно.
На операцию ушло не больше пятнадцати минут.Последнему
пирату пришлось нырять с моста в воду с высоты пятнадцати
метров,уничтожая следы,он обрезал канаты,использованные
десантом.С баржи ему сбросили круг с двадцатиметровым
тросом,но парню не повезло,он так и не вынырнул на по-
верхность.В остальном операция прошла гладко.
Старший сын атамана Никольского приставил нож к горлу
капитана баржи.
— Через пару километров увидишь костры вдоль левого
берега,застопоришь ход и бросишь якоря.Возьмем на борт
груз и людей.Нам по пути.Добросишь нас до порта Атырау
и прощай,дядя.Другого способа выжить у тебя нет.Ты меня
понял?
— Я тебя понял,душегуб.Только лес я должен сгрузить в
Кулагино,на сто пятьдесят километров раньше вашего пункта
назначения.У нас имеется своя сопроводиловка,только на
лес.У устья реки ходят погранкатера Каспийской флотилии,
проверяют судовые документы.
— С пограничниками мы разберемся,наш груз принадле-
198
199
жит Министерству госбезопасности.Твое дело помалкивать.
Откроешь рот,пойдешь на корм рыбам.Проводится секретная
операция,болтунов мы убираем.
Старый речник ничего не смыслил в военном деле.Он ви-
дел людей,одетых в военную форму,но не мог поверить в то,
что солдаты получили приказ убивать своих же соотечествен-
ников.Двое его сыновей погибли на фронте,жену и третье-
го сына арестовали еще до войны без причин и объяснений.
Его самого трогать не стали,опытных речников на реке Урал
осталось мало,да и те — старики и инвалиды.Из них и ско-
лачивали костяк речного флота.Много горя повидал капитан
на своем веку,стоило ли удивляться,что он подчинился.Надо
было выжить,без него погибнут внуки,двое малолеток — все,
что осталось от большой семьи.
Идея захватить баржу пришла в голову Никольскому,ко-
гда колонна машин тянулась вдоль берега,утопая в пыли.Под
мостом через Урал проходил катер,тут-то его и осенило.Три
недели они ползли от Уральска к морю по степи,в редких де-
ревеньках им удавалось разжиться харчами,с бензином дело
обстояло еще хуже.В любой момент моторы могли заглохнуть.
Из пяти машин три шли с лесом.Лес — главное прикрытие,
на него оформлены все проездные документы,но никто их не
проверял,кругом голая степь.Группой командовал подполков-
ник Малоземов,и атаман обязан был выполнять его приказы.
Малоземов считал машины самым надежным средством пере-
движения и самым безопасным.Упрямый тип.Приходилось
терпеть.
Подполковник проявил себя незаурядным стратегом,его
план по вывозу изумрудов был прост и гениален.Два года
атаман осаждал рудник,и все впустую.Пришел Малоземов
и решил проблему за три недели.Улусов знал,кого посылать
на ответственное дело и не ошибся.Но и на старуху быва-
ет проруха.Атаман,не привыкший подчиняться,не выдержал
давления.К ночи,когда машины встали,по команде атамана
спящего подполковника связали,Никольский взял командова-
200 1
ние в свои руки.Старшего сына он направил на мост выслежи-
вать баржу с лесом,что соответствовало их сопроводительным
документам.Младший с небольшим отрядом отправился в ры-
бачий поселок за баркасами.Шоферов на всякий случай тоже
связали.С пятью казаками из своей банды Никольский начал
выкладывать костры вдоль берега,используя лес,сгруженный
с одной из машин.
Все получилось так,как он задумал.К берегу пристали
девять баркасов.Все,что нашли,то и пригнали.Ящики с изу-
мрудами погрузили на лодки.В третьем часу ночи на реке
появились огни баржи.Подойти к берегу самоходка не могла
— мелководье,встала на якорь в сотне метров на допустимых
глубинах.В первую очередь на судно переправили ящики,по-
том людей.Баркасы расстреляли с борта из автоматов,они
пошли ко дну.На берегу остались только машины,атаман не
решился их сжечь.Он не знал,где расположены ближайшие
населенные пункты или воинские части.Пожары в степи вид-
ны за десятки километров,привлекать внимание было опасно.
Подняли якоря,и баржа тронулась в путь.Люди Николь-
ского были довольны — появились харчи,хлеб и даже само-
гонка.Младший сын не стал докладывать атаману,что его
«орлы» вырезали рыбачий поселок,не щадя женщин и детей,
и помимо баркасов собрали по домам провизию.
Под утро Никольский спустился в трюм,куда сгрузили
ящики и где все еще лежал связанный по рукам и ногам под-
полковник Малоземов.
Атаман достал нож и разрезал веревки.
— Я должен извиниться перед вами,Григорий Иваныч,за
доставленное неудобство,но вы мне не оставили выбора.Бен-
зина у нас на полсотни километров,а мы не имеем право
терять время.К тому же команда наша не отличается на-
дежностью.Когда мы с вами ходили к начальнику станции,
несколько человек попытались захватить ящики.Я вам не стал
рассказывать подробностей.Вы занимались поиском машин,а
я гасил бунт.Мне в наследство достались бандиты Рябого,
201
в большинстве своем уголовники.У меня в отряде служили
кадровые военные,вот почему Рябой обходил мою зону сто-
роной.Сейчас обстоятельства изменились,мы имеем дело с
быдлом.
— Какими же силами вы погасили бунт?— потирая кисти
рук,спокойно спросил Клубнев.
— Сыновья мои всегда начеку.И еще тройка здравомыс-
лящих мужиков нашлась.Утихомирили.На станции никто не
решился открыть пальбу.
— Вы знаете этих троих,вставших на вашу сторону?
— Только клички.Люди Рябого не имеют имен и званий.
Они полезны,пока верят в то,что их ждет рай на чужбине,
если им будет грозить опасность,они оскалят клыки.Этого
допустить никак нельзя.
— Ваш план с баржей,Зиновий Петрович,мне понравился.
Грубо,но результативно.Наверняка у вас есть в заначке план,
как избавиться от отряда,когда груз попадет на судно,идущее
в Иран.Я уверен,вы не хотите везти весь сброд с собой.Так?
— Может,и так.Но вы к числу ненужных не относитесь.
Вы везете документы персам,которые гарантируют нам не
только жизнь,но и сохранность груза.
— Это вы верно заметили.Но что стоит отнять у меня
портфель?
— Зачем отнимать,он уже у меня.
— А теперь скажите,что стоит отнять портфель у вас вме-
сте с ящиками?Или вы рассчитываете встретить джентльме-
нов среди персидских денежных воротил?
— Я думаю,мы получим инструкции на сей счет,когда
выйдем к берегам Каспия.
— Инструкции буду получать я,а не вы.Мы с генералом
Улусовым кадровые разведчики,наше досье есть у иранско-
го резидента,и он ждет одного из нас.С вами,недобитым
атаманом,никто не станет иметь дело,вы ничего из себя не
представляете.Ноль.Мы делаем вам одолжение,спасая ва-
шу шкуру.Полагаю,из вас не выйдет графа Монтекристо.На
202 1
данный момент мы не знаем,какое судно будет перевозить нас
через Каспий.Инструкции получим на месте.И главное,гос-
подин полковник.Все документы должны быть зашифрованы
до прибытия в Иран.Я шифр знаю.А чем вы будете торго-
вать?Древнеегипетскими иероглифами?Камни отнимут,а вас
депортируют в Советский Союз как нарушителя границы.В
Иране с избытком русских иждивенцев.В лучшем случае сго-
дитесь на роль раба.Улусов отправил вместе с нами своих
людей,ведь вы никого из банды Рябого не знаете.Те,что
помогли вам унять бунт в Кургане,могут быть людьми Улусо-
ва.Возможно,есть еще кто-то.Они имеют свои инструкции.
Один из них знает судно,на которое нам следует грузиться,
другой знает пароль,третий — шифр,он должен закодиро-
вать документы,четвертый знает,кто нас должен встретить
на персидской земле.А что вы со своими хитроумными пла-
нами можете сделать?Взять автоматы и всех перестрелять в
одну из темных ночек?А дальше что?На данном этапе я такое
же пустое место,как и вы.Моя задача — вести переговоры с
резидентами западных разведок в Иране и с представителями
иранских спецслужб.Меня ждут и ни с кем другим разгова-
ривать не станут.Мы едем с особой миссией для серьезной
работы.Беженцы им не нужны.Что касается необработанных
изумрудов,то можете ими торговать на базаре.На вес или
в обмен на чечевицу.Они имеют цену только после огранки,
а в Иране никогда не было хороших ювелиров.Они слиш-
ком богаты и скупают готовые изделия.Выводы из сказанного
делайте сами.
— Я быстро соображаю.Когда же люди Улусова себя про-
явят?
— Тот,кто погрузит нас на корабль,вряд ли поплывет с
нами.Он вернется и доложит генералу обстановку.Шифро-
вальщик приступит к работе над документами,как только мы
покинем берега СССР.Значит,он поплывет с нами.Связной
может себя не выдавать вообще до прибытия на место.В лю-
бом случае грузить придется всех.И только после сигнала,
203
который я получу от связного,можно будет скинуть за борт
лишний балласт.
— Не окажусь ли я со своими сыновьями таким балластом?
Вы расставили все точки над «и».Я могу стать тем самым
мавром,который может умереть,выполнив свою работу.
— Вы враг СССР,вы враг советской власти,а потому го-
товы к борьбе с ней.Такие люди нам нужны.Не так много
их осталось.Что касается отребья из банды Рябого,то оно
лишь бросает тень на истинных борцов с режимом.Мировая
общественность не станет слушать уголовников.Другое де-
ло русский дворянин,заслуженный офицер и патриот своей
Родины.
— Хорошо.Постараюсь не допускать ошибок.Убедили.
— Договорились.А сейчас неплохо бы поспать.
— Кают здесь нет.
— Мне и тут неплохо,я непривередлив.
2
Антон стоял на холме,откуда открывался прекрасный вид на
Иртыш.Он внимательно наблюдал в бинокль за мостом,по
которому шли машины.
Они опередили поезд на два часа.В запасе имелось доста-
точно времени,чтобы успеть доехать до переезда.Но сейчас
лейтенант начал сомневаться в том,что они успеют прибыть
на место вовремя.Впереди оставался еще один переезд,по-
следний и уже не действующий,так как он находился на за-
брошенной ветке,куда,по мнению Антона,переведут стрелку.
Но сначала надо пересечь железную дорогу по обычному пе-
реезду,а он находился на другом берегу Иртыша.
Он спустился с холма к дороге и сел в машину.Женщины
ждали его с нетерпением.
— Ну что там?
— Ничего хорошего.Не зря мы торопились,на решение
проблемы у нас не так много времени.
— Какой проблемы?
— На мосту патрули досматривают все машины,кроме са-
мосвалов.Вероятно,там идет какая-то стройка и у них есть
номера самосвалов,возящих цемент,щебень и песок.Мост
— стратегический объект.Проверки — обычное дело.Сейчас
утро.Генерал знает о пропаже своей машины и шофера.Май-
ор ему доложит о нашей встрече на переезде.Какие из этого
будут сделаны выводы,затрудняюсь сказать.Но рисковать мы
не имеем права.Мост — отличный капкан,угодим в него,уже
не выберемся.
— Что же делать?— спросила Таня.
204
205
— Есть одна мыслишка.
Антон завел машину,и они поехали.
У подножия склона находилась чайная,где стояло много
груженых машин.Там Антон и припарковался.
— Таня не сумеет,— задумчиво сказал Антон,— придется
идти тебе,Ира.
— Что ты задумал?— взволнованно спросила Ирина.
— Только сними с себя все золотые побрякушки.Ты и так
женщина яркая.Видишь самосвал с песком?Песок нам боль-
ше подходит,чем щебень или цемент.Договорись с шофером.
Попроси его перевезти тебя на другой берег.Только не пред-
лагай ему денег,ты должна заинтересовать его как женщина.
— А дальше что?
— Мы поедем следом.Дорога до моста идет через лес,
найди повод остановиться в тихом местечке.
— Я догадываюсь,какой повод может заставить шофера
остановиться.Ты подумал,что мне предлагаешь?
— Я всегда думаю,а потом говорю.Не о себе надо ду-
мать,это я точно знаю.На одной чаше весов твое решение,
на другой — поезд,к которому мы должны подобраться.
— Я поняла.
Ирина сняла кулон,кольца,бросила все в сумочку и вышла
из машины.Антон и Таня с волнением наблюдали за ней.Вот
к самосвалу подошел шофер в телогрейке.Ирина заговорила
с ним.Она улыбалась,а шофер,сняв кепку,чесал затылок.
— Перед такой женщиной невозможно устоять,— сказал
Антон.— Неужели этот простофиля ей откажет?
— Ну да,ты перед ней не устоял,— огрызнулась Таня.
— Ревнуешь?Ты же чужая невеста.
— Ира,между прочим,замужем и у нее двое детей.Она
порядочная женщина.Фронтовик,военный врач...
— При чем тут Ира.Речь идет о твоей ревности.
— Глупости какие!Ты чужой человек,я тебя не знаю.
— К сожалению.
206 2
— Ну...Ну,не совсем чужой,конечно...И хватит назы-
вать меня невестой.Я никому в любви и верности не клялась.
— Учту.Куда же ты так стремишься?
— Мы людей должны спасти.
— Как громко сказано.Ладно,не злись.
— А я не злюсь.И нечего меня обсуждать,тоже мне,судья
нашелся.Что хочу,то и делаю.
Они увидели,как Ирина садится в кабину самосвала.Ан-
тон облегченно вздохнул.
— Получилось.
— Конечно,кто же такой женщине откажет,— съязвила
Таня.
Они поехали следом за грузовиком.
— А ты вышла бы за меня замуж?— спросил Антон.
— Мне твоя фамилия не нравится...Постой...А это же
идея!Ты возьмешь мою фамилию,и генерал тебя не найдет.
— Если захочет,найдет.Он мать мою по старым архивам
нашел.Она умерла на Соловках в тридцать шестом.Известно
также,что в заключении у нее родился ребенок.Предположи-
тельно,ее изнасиловал один из надзирателей или начальни-
ков.Судьбу ребенка проследить не удалось.
— Твоя тоже может затеряться.А почему я не могу встре-
тить в Москве строителя из деревни и выйти за него замуж?
— А ты что там делать будешь?
— Учиться в медицинском.Кто-то должен найти способ
борьбы со смертельными инфекциями.Почему не я?Такому
делу не жалко жизнь посвятить.
— Смотри.Самосвал остановился.
Антон притормозил.
— Сиди,не шевелись.
Он достал пистолет.
Шофер самосвала и Ирина вышли из машины и пошли в
лес.Антон понимал,чего ей стоила ее решимость.Он по-
доспел вовремя,мужик уже повалил женщину на холодную
землю и задрал подол платья.Удар рукояткой пистолета по
207
затылку,и здоровяк обмяк.Ирина скинула с себя грузное те-
ло и начала отплевываться.Антон раздел мужика до кальсон
и привязал его к дереву буксирным тросом.
— Не перестарайся,Антон,он же здесь замерзнет,— крик-
нула Ирина,поправляя порванное на плече платье.— Мерза-
вец!Рвать-то зачем?!
— Реакция на сопротивление.
— А как я должна была поступить?Меня чуть не вытош-
нило.
Подруги и не догадывались,какой сюрприз приготовил Ан-
тон,не знали,что испытания только начались.Он вырвал с
корнем репейник и сломал его стебель пополам.
— Видите — трубочки.Через них можно дышать.В дет-
стве,играя в казаки-разбойники,мы прятались в реке под
водой и дышали через такие трубочки.
Антон протянул стебли женщинам.
— Ты чего задумал,ирод?!— вскрикнула Ирина.
— Вам надо будет завязать глаза,нос,чтобы песок не за-
бился.Я вас зарою в кузове самосвала,дышать будете через
трубки.По-другому мы мост не переедем.Если майор
Люсинов все понял правильно,то меня ищут с двумя жен-
щинами.На вокзале Томска вас не нашли,к начальнику вы
не обращались.Куда подевались?
Говоря все это,Антон снял военный мундир,натянул на
себя ватник шофера,штаны и кирзовые сапоги взамен хромо-
вых.
— Ты хочешь зарыть нас в песок?— не веря своим ушам,
переспросила Таня.
— Теперь ты понимаешь,Танюша,почему его не устраи-
вали самосвалы со щебнем и цементом,— обреченно сказала
Ирина.— Это Антон о нас заботился.
— Не так страшен черт,как его малюют.Мост переехать
недолго.Не кисейные барышни,потерпите,времени на разго-
воры нет.
208 2
Перед Омском поезд вновь застрял в пробке.На объезд-
ной дороге,огибающей город с юга,куда и должен был идти
состав,ураганом повалило столбы электропередачи и деревья.
Дорогу закрыли для восстановительных работ.По главной до-
роге,через город,поезд не пропустили.Причин было много.
Даже если омским властям не сообщили секретную информа-
цию об эшелоне,он шел вне расписания,а линия была пе-
регружена.Поезд встал.С автоматчиками вопрос был решен
еще до подъезда к Омску.Солдат разоружили,распихали по
пустым купе и заперли.Операция прошла чисто,без потерь,
а солдаты,попав на полки и ощутив под головой подушки,
молниеносно отключились,провалившись в глубокий сон.
Теперь по поезду можно было передвигаться свободно.С
пассажирами провели беседы,призывавшие к терпению.Зав-
тра все будут свободны.Это главное.
Профессор и несколько добровольцев занимались больны-
ми.Многие вылечились и встали на ноги.Профессор начал
сомневаться в правильности своего первоначального диагноза.
Но какое теперь это имело значение?
В хвостовом вагоне заседал штаб,который пополнился но-
выми членами.Василий Муратов до сих пор оставался для
всех чужаком,темной лошадкой,но вел себя правильно и ни-
кого уже не интересовало,что он за фрукт,как и зачем попал
в поезд.Старый жук,мудрый Фома,слушал разговоры вни-
мательно и изредка что-то писал на бумажке,а его идеи озву-
чивал Юрко.Заправлял штабом капитан третьего ранга Яков
Стрелов.
— Сейчас мы ничего сделать не можем.Надо миновать го-
род и свернуть с Транссиба на юг.Операцию начнем там,но
подготовиться к предстоящим событиям надо сейчас.В чем
главная задача?Высадить людей так,чтобы никто этого не
заметил,и пустить поезд дальше,как он и должен двигаться.
Только в этом случае людям удастся как-то рассредоточиться.
В противном случае всех выловят.Войска поднимут в ружье и
прочешут каждый куст в тайге.Не знаю как,но состав долж-
209
ны уничтожить.Значит,за его движением ведется наблюде-
ние.Пусть уничтожают,но без нас.Пусть будут уверены,что
справились со своей задачей.Хуже всего то,что у генера-
ла есть список пассажиров.Он знает о каждом из нас все.
Лучше,если он станет считать нас мертвыми,чем живыми.
На мертвых ставят крест,а живые превратятся в движущиеся
мишени.
Фома что-то написал на листке.Юрко прочитал:
— Паровоз может идти без машиниста.
— Уже мусолили эту идею,— отмахнулся Лыков.— Но
как попасть на паровоз?Там офицер и двое автоматчиков.
Они командуют парадом.
Фома поднял палец вверх.
— На небо их отправить?— переспросил Муратов.— Он
говорит о крыше,— догадался Гавриков.
— Сдует к чертовой матери,— усмехнулся Лыков.
— Не такие шторма видывали,— сказал Стрелов.— Так,
ветерочек.Но один ничего не сделает.
— Я с тобой пойду,морячок,— постучал себя в грудь
большим пальцем Муратов.— Меня тоже качало,только не
на море,а в небе.
— В гостях у Бога побывал?Твое же место в аду.Солда-
тиков стрелял,как орехи щелкал.
— Сидели бы вы тут,если бы я не стрелял.Они целый
вагон кровью залили.Нашел кого жалеть.
— Без претензий.Думаешь,справимся вдвоем?
— Брось,морячок.Справимся.Думайте,как нам на крышу
выбраться.
Поезд неожиданно дернулся,и состав тронулся с места.
— Ну,наконец-то,— сказал Гавриков.— Ночью можно
незаметно выбраться на крышу.Гармошку порвем между ва-
гонами — вот вам и выход на крышу.Возьмем с собой верев-
ки и теплую одежду.Интервал между воздуховодами полтора
метра.Трубы крепкие,а колпаки можно и скинуть.Другого
способа подобраться к паровозу нет.Одно вы должны пони-
210 2
мать,если вас заметят,спастись не удастся.Крыша — не дзот,
спрятаться там негде.Вас снимут одной автоматной очередью.
Даже плохой стрелок не промахнется.И второе.Даже если
вас убьют,в центр связи тут же уйдет радиограмма о случив-
шемся.
— Важно другое,— сказал Муратов.— О том,что проис-
ходит в поезде,машинист и те,кто с ним,не знают.Подвоха
не ждут.А это окрыляет.Что скажешь,морячок?
— Скажу,что нужно разблокировать дверь одного из ваго-
нов.Если мы остановим поезд,то на высадку людей должно
уйти не больше десяти минут.Окна бить нельзя,щиты на
окнах должны висеть,как висели.Состав должен выглядеть
скорлупой,как сейчас,когда со стороны непонятно,есть в
нем люди или их нет.Я уверен — за поездом наблюдают.Пре-
дупредите пассажиров и готовьтесь к высадке.Дисциплина и
порядок прежде всего.
Немой Фома опять написал записку.Юрко ее прочитал:
— «Сумасшедших в узде держать невозможно!Раздайте
людям воду,а потом говорите о порядке».
— А ведь он прав,— кивнул Лука Лыков.
— Фома всегда прав!— гордо заявил Юрко.
Мост через Иртыш был длинным и очень узким — по од-
ной полосе в каждую сторону.Обгон невозможен.Даже са-
мосвалы с пропусками стояли,ожидая,пока проверят другие
машины.Антон нервничал.Вдруг Ирина и Таня не выдержат
гробовых условий,тогда все пропало.Настораживало и то,что
патрули проверяли машины,идущие с другого берега,куда он
и женщины не могли попасть,а если и попали бы,зачем им
возвращаться назад?
Продвинувшись по мосту на сотню метров,пришлось вновь
встать.Антон осмотрелся и подошел к стоящему за ним само-
свалу.
— Послушай,браток,что за заваруху устроили краснопо-
гонники?
Шофер выплюнул окурок и посмотрел на Антона,как на
211
лунатика.
— Новенький?На Сашкину машину посадили?
— Мне не докладывали.Дали ключи — и вперед.
— Значит,Сашка сдрейфил.Четырнадцать человек с базы
слиняло.Бздят!С рудника сорок зеков сорвались.Охрану пе-
ребили,весь арсенал с оружием уволокли и в леса подались.
Где-то поблизости бродят.Нам же до стройки еще двадцать
верст через тайгу пилить.Работягам с этого берега даже хар-
чи везут.Третьего дня шесть хлебных фургонов обстреляли,
обчистили котлы с кашей.Девять шоферов убиты,двух по-
варов и троих экспедиторов жизни лишили.Почем зря людей
гробят.
— Почему солдат не вызовут?
— Всех бросили на охрану Транссиба,там беглецов под-
жидают.Рано или поздно,но они выйдут к «железке».А куда
денешься.В Казахстан не пойдешь,там нет ничего,кроме го-
лой степи.Чтобы лес прочесать,армия нужна.Еще не факт,
что солдаты помогут,зеки-то не простые.На угольных шахтах
работали военные преступники,предатели Родины,бывшие
военнопленные,штрафники.Все войну прошли,большинство
из них офицеры.Комсостав.Рядовых не сажали,что с них
взять.Ну и кого ты пошлешь воевать с тремя взводами пол-
ковников и майоров,вооруженных до зубов?Они в шахтах
второй фронт прошли.Злые,как черти.Ну забрали бы жрат-
ву,зачем шоферню стрелять?Выродки.Слышал,будто среди
них и немецкие офицеры есть.Видно,снюхались.
— А что,на том берегу воинских частей мало?
— Я же сказал,всех мобилизовали на Транссиб,остались
только авиаполки.Летуны за себя постоять смогут,но проче-
сывать леса их не учили.
— Но за мостом еще одна железка проходит.
— Кому она нужна?В Омск они не пойдут,город готов к
встрече.В степь?Так их же бомбами закидают.Лучший выход
—идти лесом на запад.И то сомнительно.Деревеньки они под
себя подомнут,а дальше?Барнаул с наскоку не возьмешь,там
212 2
танковая дивизия расквартирована,их враз подавят.Все дело
в сроках.Твой песок и мой щебень зеки жрать не будут,мы
проскочим,а тем,кто везет хлеб,я не завидую.
— Утешил.И на том спасибо.
Передние машины тронулись,и Антон побежал к своему
самосвалу.
Проехав два десятка метров,колонна опять встала.Антон
достал штабную карту генерала,на которой значились все во-
инские подразделения Юго-Восточного Сибирского военного
округа.Здесь же были обозначены военные дороги и лесные
тропы.За утерю такого документа могут расстрелять.Помнил
ли генерал о том,что хранил штабную карту в своей машине?
Конечно,помнил.По ней они всегда находили объездные пу-
ти,не обозначенные на обычных картах.
Антон внимательно изучил район и нашел в нем немало
слабых мест с военной точки зрения.Кто же мог предполо-
жить,что на задворках России возникнет ситуация,требую-
щая введения военного положения?
Переправа на другой берег заняла два с лишним часа.До-
рога до переезда оказалась широкой.Антон отъехал на кило-
метр и загнал машину в лес.Забравшись в кузов,он начал
откапывать женщин.Такой поездки и врагу не пожелаешь,
но что было делать?Подруг пришлось приводить в чувство.
Более выносливая Ирина пришла в себя первой,но не мог-
ла пошевелить ни рукой,ни ногой — конечности затекли.Он
перенес ее в кабину,потом привел в чувство Таню и тоже
усадил на сиденье.
— Бог мой,мы живы?— прошептала Ирина пересохшими
губами.
— Еще как живы и еще как жить будете.Бейте Таню по
щекам,она может впасть в кому.Ее надо разбудить.
— Я не могу шелохнуться.
— Не раскисай,товарищ военврач,возьми себя в руки.С
огромным трудом Ирина повернулась и стала делать
Тане искусственное дыхание.Антон поражался силе воле
213
этой женщины.С такой можно горы свернуть.
Держаться на покатой с двух сторон крыше при мощном
встречном ветре было так же трудно,как разгуливать по кана-
ту.Стрелов и Муратов связались веревкой.Вася шел вторым.
Он крепко вцепился в трубу воздуховода и ждал,пока Яша
переползет от одной трубы к другой.Сверкнула молния,гро-
мыхнуло.Начался дождь,быстро превратившийся в ливень.
Крыша стала скользкой.Яков выпустил из рук трубу,и ве-
тер понес его назад.Он проскользил на брюхе,как по катку,
мимо Василия.Тот натянул веревку и не дал ветру смахнуть
морячка с крыши.Теперь Муратов оказался впереди.Посыпал
град.
За два часа удалось продвинуться вперед лишь на пол-
вагона.Они задыхались от черного дыма,который стелился
слишком низко и слепил глаза.Но обнадеживало то,что в
ночи в клубах дыма две ползущие черные фигуры заметить
невозможно,да и услышат их в такую грозу вряд ли.
И тут новая неприятность — Стрелова снесло с крыши,он
повис,едва не коснувшись земли.Муратов зажал трубу меж-
ду ног и начал тянуть напарника наверх.Сколько сил ушло
на это,одному Богу известно,но от злости у ребят открылось
второе дыхание.Передохнув,они двинулись вперед и наконец
добрались до края вагона,под ними был кузов,груженный
углем.Оба сели на край вагона,на счет три оттолкнулись,
спрыгнули на гору угля и затаились.Надо было бы передох-
нуть,но начало светать,и они могли потерять свое преиму-
щество.
Говорить на таком ветру бесполезно,объясняться можно
только знаками.Василий передал свой автомат Якову и пока-
зал пистолет,мол,он вооружен и автомат ему не нужен.По-
том показал на мостки с перилами и очертил в воздухе круг,
что означало:обходим с двух сторон.Стрелов кивнул.Они
сползли на узкие мостки и двинулись к кабине с двух сто-
рон.Потом была беспорядочная стрельба.На полу остались
лежать три окровавленных трупа в военной форме.Машинист
214 2
прижался к рычагам управления,подняв руки вверх.В углу на
железной подставке работала рация.Машинист уцелел,как и
было задумано.
Небо посветлело.Слева был виден крутой откос,под ним
широкая река.Справа вырисовывалась окраина города.
— Опусти руки,папаша.Теперь мы здесь командуем,—
прокричал Муратов.— Где мы?
— Подъезжаем к Новосельску.
— Вот и ладненько.Минуем город и сделаем передышку,
— вытирая взмокший лоб,сказал Стрелов.
В небе послышался шум.Василий осторожно выглянул.
— Что там?— спросил Яков.
— Штурмовики.Черт!Теперь я понял,что они задумали.
— Пока состав в городской черте,бомбить не станут,—
сказал Стрелов.
— Все так.Будут ждать,пока выйдем в степь.
— Но они же ветку расколошматят.
— Поезд переведут на «мертвую» ветку,— сказал маши-
нист.— Через тринадцать километров от города.Еще десять
мы будем идти в сторону,через тайгу.Там тоже бомбить не
станут,пожар быстро подберется к городу.
— Тайга,говоришь?— усмехнулся Муратов.— То,что док-
тор прописал.
Над составом опять пролетели самолеты.
Генерал стоял у окна своего кабинета и спокойно наблюдал
за кошкой,гоняющей по двору кур.
Дверь открылась,в кабинет вошел капитан.
— Ну что?— спросил генерал,не оглядываясь.
— Лейтенанта Бучму никто не видел со вчерашнего дня.
Машину он в гараж не ставил,дома его нет.
— Ладно,найдется.Помалкивай,капитан.Что еще?
— В приемной дожидается майор Люсинов.
— Пусть войдет.
Секретарь вышел,его место занял Люсинов.
215
— Здравия желаю,товарищ генерал.С ног сбился,но жен-
щин в городе нет.Обыскали весь частный сектор.
— О каких женщинах идет речь,майор?
— О тех,что отстали от литера 731.
— Вы мне о них не докладывали.
— Антон в курсе.Я думал,что он вас проинформирует.
Мы с ним вместе были у поезда,когда его опечатывали на
переезде.
Генерал продолжал стоять спиной к майору.Он нахмурил
брови.
— Что он еще забыл мне передать?
— Стрелку уже сделали.731-й миновал Новосельск.Авиа-
ция готова к выполнению приказа.Радиограммы с поезда по-
ступают регулярно.Операция проходит планово.
В кабинет вошел полковник и,не здороваясь,сел в уголок.
Он присутствовал на совещаниях,читал секретные докумен-
ты,но ничего не комментировал и не задавал вопросов.Воз-
можно,он и говорил,но только в тех случаях,когда оставался
с генералом с глазу на глаз.
— Сколько пассажирских составов ушло в сторону Омска
после литера 731?— спросил генерал.
— Один.
— Дайте эстафету на линии.Проверьте все полустанки и
ушедший состав.Дайте описание женщин и выясните,как
ведут себя пассажиры,не появились ли среди них заболевшие
с симптомами простуды.Идите,майор.
Люсинов вышел из кабинета.Генерал отошел от окна и
сел за свой стол.Полковник остался сидеть в углу и вопро-
сительно смотрел на генерала,как на ученика,вызванного к
доске.
— Бандиты не выйдут к Транссибу,— начал генерал,—
я бросил на охрану дороги все имеющиеся силы округа.В
степь они тоже не пойдут,а партизанскую войну с боевы-
ми офицерами такого уровня вести бесполезно.Все опытные
солдаты давно демобилизовались,посылать на верную смерть
216 2
новобранцев нет смысла.
— Скоро наступят холода,— тихо сказал полковник.—
Им надо как-то выбираться из капкана.Среди беглых четы-
ре генерала,девять полковников и три немецких полковника.
Добавим на чашу весов тринадцать пулеметов,сорок семь ав-
томатов и бесчисленное количество боеприпасов.Они пойдут
на прорыв,мы не оставляем им выбора,терять им нечего.
— Не торопитесь,Сергей Степаньч.Попробуем повернуть
реку вспять.Я отправил в Новосельск генерала Улусова и
приказал разобраться с врагами народа.Беглые каторжники
— его проблема.
Полковник встал и начал прохаживаться по кабинету.
— Болинбергу-Улусову не выгодно уничтожать отряд,каж-
дый боец которого стоит десяти агентов.
— В этом и суть моей задумки.
Хворостовский подошел к стене и отдернул штору,за ко-
торой висела карта военного округа.
— Выйти из капкана без потерь можно только по мерт-
вому ущелью.По руслу сухой реки.Там их можно накрыть
авиацией,но мы же знаем,что путь через ущелье беглецам
неизвестен,подступы к нему загораживают болота.Авиацию
в воздух поднимать не будем.А теперь войдем в положение
Болинберга.Он работает в одиночку,без агентурной сети.Ему
нужны надежные люди.А где их взять?С улицы?Нет.Он
Клубнева месяц проверял,пока не решился выйти с ним на
контакт.Я дал ему шанс.Перед ним сорок разбойников,а он
может стать Али-Бабой.У него власть.И у него есть такая же
карта.Болинберг выйдет с ними на контакт.Пусть не всех,но
десяток человек завербует.Взамен — спасение.Надо помнить,
что Улусов-Болинберг может всю банду обеспечить настоящи-
ми документами.Они ему нужны целыми и невредимыми,он
укажет им путь к ущелью через болота,на выходе встретит
их.Особо отличившимся,готовым пойти за ним,выдаст доку-
менты.Этим людям не нужно проходить школу Абвера,они
от него не сбегут.Он каждого будет держать на крючке.Нет,
217
Болинберг такого шанса не упустит.
— А мы не упустим своего шанса.Ущелье выходит к мосту
через Ишим,по нему можно спуститься на плотах до казах-
станской ветки,идущей на Кустанай.
— Вы правы,Сергей Степаныч.Места там открытые и
безжизненные.Нам хватит кавалерийского полка,чтобы по-
рубить всю банду на отбивные,а генерала Улусова взять с
поличным,чтобы не копаться в его прошлом в поисках про-
белов.Он сам себя преподнесет на серебряном блюде.А сей-
час не следует ему мешать.Давая задание,я умышленно не
придавал ему большого значения.Обычный лагерь,обычный
бунт,стандартный побег — разберетесь.Улусов не усмотрел
подвоха,он слишком самоуверен.За восстановление моста че-
рез Обь я представил его к награде.Генерал на пике карьеры
и уже подумывает о моем кресле.
— Вы меня убедили,Геннадий Федорович.
3
Когда Жора-морячок отправился на переговоры с чукчами,по-
года была прекрасная.Теперь все изменилось — подул леденя-
щий ветер.К счастью,небо все еще оставалось чистым и днем
земля прогревалась.Но если начнутся осадки,то они выпадут
в виде града или снега,поэтому люди торопились.Массив-
ный сруб сложили быстро,утеплили еловым лапником.Печи
складывали из глины и обжигали изнутри.Нашелся отлич-
ный консультант,им стала умница и красавица Надине.Все
называли ее Надюшей.Поначалу напуганная дикарка могла
восхищать команду только красотой,но потом,став офици-
альной невестой Кострулева,девушка осмелела.Князь учил
ее русскому языку,Надюша легко его усваивала (Афанасию
Антонычу и в голову не приходило учить Кистеня арабско-
му или языку езидов).Девушка знала принцип строительства
глиняных домов-яиц,следуя ему,сделали плавильные печи.В
кузнечном деле немного разбирался Улдис и,как ни странно,
Огонек,он был сыном кузнеца.Все одесские байки о кра-
сивой жизни фраера-везунка пришлось забыть.Оно и к луч-
шему,кузнец — профессия уважаемая,а фраеров на Колыме
хоронили табунами.
Первый наконечник для копья Кистень делал вручную,тут
ему равных не было,за время отсидок не один напильник
превратил в финский нож.
Работа не прекращалась ни днем ни ночью.Лебедку реши-
ли устанавливать с восточной стороны у отвесной скалы,где
не было препятствий.Надине научила Рину и Варю плести
корзины из гибких ветвей.Трюкач учился орудовать копьем:
218
219
метать нож,топор для него был делом привычным,но с той же
легкостью орудовать копьем Родион не умел,а он был совест-
ливым артистом,если брался за очередной трюк,то доводил
его до совершенства,чем вызывал не только восторг режиссе-
ров,но и сохранял себе жизнь.
Поздним вечером в новую кузню зашел Важняк.
— Есть разговор,ребята.
Кистень и Огонек,усталые и взмыленные,сели на широ-
кую скамью.
— Враг не дремлет,Матвей Макарыч?— спросил Огонек.
— У нас отличная позиция,но на руднике мы будем без-
защитны.Западный склон обледенел пока не очень сильно.
Через месяц сможем спускаться вниз и подниматься только
по веревкам.Но я не это хотел сказать.В низине грязь,рас-
путица.Пора нам спускать телегу вниз,ловить шатуна или
ворошить берлоги.Взять медведя живым — непростое дело.
Время пришло.Похоже,за нами ведут наблюдение.Лошади
уже не могут подняться на гору.Скользко.Их оставляют вни-
зу,привязав к деревьям.Вверх идут только разведчики.Их
человек шесть или пять,я видел следы.Такой группой они
нападать не станут.Но понятно,что отец Надюши готовит
нам сюрприз.Шейх не стал бы посылать в наш лагерь развед-
чиков,мы ему не мешаем,даже полезны,а можем быть еще
полезнее,чем думаем мы и они.
Журавлев достал из-за пазухи золотую подкову.
— Вот,выкопал из грязи,где были привязаны лошади.Та-
кой подковы на месяц не хватает.Почему бы не предложить
им настоящие,из металла.Ковать их несложно,а стоить они
могут дорого.
Кистень внимательно рассмотрел подкову.
— Идея стоящая.И гвозди откуем.Но у меня есть не
хуже мыслишка.Телегу с бурым надо как-то везти.Не самим
же впрягаться,зачем выставлять себя на посмешище.Надо
увести лошадей у разведчиков.Ведь они же еще вернутся?
— Наверняка.Я догадываюсь,в чем их цель.Они хотят
220 3
выкрасть Надине и вернуть отцу для расправы,— сказал Жу-
равлев.— Девушку надо уберечь,нельзя выпускать ее из зем-
лянки.Она уже стала полноценным членом отряда,понимает,
что ей говорят,работает не меньше нашего.
— И без ума от вора-рецидивиста Пети Кострулева,— хи-
хикнул Огонек.
— Завидуешь?— хмыкнул Журавлев.— Петя того стоит.
Кистень покраснел.
— Ну,хватит.Вас это не касается.Лошадей можно увести,
но где их спрятать?
— Мы с Лешим нашли ущелье на северном склоне.Вряд
ли езиды о нем знают,там нога человека не ступала.С рассве-
том,когда они молятся,надо занять позиции,потом разведчи-
ки вновь пойдут ловить свою удачу,и как только они скроются
из вида,уведем всех лошадей.Это станет им уроком.
— Так и сделаем,— согласился Кострулев.— И вообще,
надо предупредить людей,рано мы расслабились.
Вечером,как всегда,князь учил Надине русскому языку.
Кострулев сидел в сторонке и пил чай.Белограй позаботился
о летчиках,набив два ящика сахаром,чаем,мукой,солью и
спичками.
— Афанасий Антоныч,спросите у Надюши,как езиды бо-
рются с медведями,— попросил Петр.— Более опасного зверя
в этих местах нет.
— Есть,— сказал князь.— Орлы.Они крадут кроликов и
кур.Стрела с золотым наконечником их не пробивает.Размах
крыльев у них больше трех метров и перо очень твердое.А
от медведей езиды спасаются огнем,мы же видим по ночам
костры.
Князь что-то спросил у девушки по-арабски,она тут же
ответила:
— Стрелы обматывают промасленной паклей,поджигают
ее и стреляют,зверя сжигают живым.Еще используют ямы-
ловушки.Медведей очень боятся,— переводил князь.— Толь-
ко самые ловкие вступают с ними в борьбу.Одного слова я
221
не понял.Скорее всего,по смыслу оно переводится как «ша-
тун»,медведь,не уходящий в берлогу на зиму.Зимой они
свирепеют и наносят огромный урон.Однажды горящий ша-
тун ворвался в коровник и сжег его вместе со скотом.
— Ладно,— сказал Петя,— мы им такой подарочек приго-
товим,век не забудут.Я придумал защиту от этих дикарей.
Князь был явно обеспокоен.
.— Чем больше я об этом думаю,тем мне становится
неприятнее.Нет,страха я не испытываю,я не верю в успех.
Безобидное хулиганство сошло нам с рук,но мы не можем
бесконечно демонстрировать фокусы.Езиды — гордый народ.
— Твоя невеста,Петя,выросла среди них,ими воспитана,
и ты видишь,что из нее получилось.Ты носишь на груди ее
медальон,знак любви и преданности.
— Что же они княжну выгоняют на работу в поле?!
— У них все женщины равны,каждая должна приносить
пользу племени,а не сидеть целыми днями перед зеркалом,
как жены наших начальников.
— Ну оговорился,не прав я.А теперь послушайте.У ор-
лов крепкие крылья,сказали вы.Переборки между отсеками
в самолете сделаны из тонкого листа стали,золотая стрела
такую стенку не прошибет.Мы опять пойдем втроем.Я,вы и
Трюкач.Я хочу снять мерки и сделать панцири для туловища,
очень легкие,вы не почувствуете веса своей кольчужки.Мы
только начинаем жить,почему бы не подстраховаться.
— Согласен.От защиты еще никто не отказывался.
Надине что-то сказала по-арабски.Судя по ее напряжен-
ному лицу,девушка понимала разговор.Не все,разумеется,
но отдельные слова ее взволновали.
— Что сказала?— спросил Кострулев.
— То,что люди ее отца могут выстрелить в спину.Ее отец
и стал верховным пиром благодаря тому,что всегда стрелял в
спину,в переносном смысле.Оттого его и боятся.
— Может быть,он прошел школу НКВД?Надо спросить
Важняка,не встречал ли он в коридорах Лубянки Ахмади
222 3
Гуддина.
Леший,Трюкач,Кистень и с ними Дейкин спустились в
низину еще ночью и заняли удобные позиции.Всадники по-
явились через час после восхода солнца и знакомой тропой
направились на гору.Их было пятеро,Важняк не ошибся.
— Вооружены арбалетами,— сказал Дейкин,— значит,на
ближний бой не рассчитывают.Сабель с собой не взяли.Все
правильно.Их цель — Надине.Они следят за лагерем не пер-
вый день и знают численность нашего отряда.Фейерверком
мы их не напугали.В тот момент,когда над городом взмыл
салют,они могли подумать,будто в тайгу пришла армия,но
теперь их уже не обманешь.
— И не надо,— сказал Чалый.— Они не должны расцени-
вать нас как военную силу.Мы торговцы,которые предлагают
качественный товар в обмен на золото.А оно для них ниче-
го не значит,так же как глина под ногами.Мы им нужны,
важно,чтобы все это понимали,а не только мудрый шейх с
русским орденом на груди.
— Хватит болтать,ребята,— сказал Леший,— лошадки
скучают.До ущелья полтора часа пути верхом,а обратно при-
дется возвращаться на своих двоих.
Лошади оказались покладистыми,что облегчило задачу.
До ущелья добрались без приключений,вбили крюки и при-
вязали животных.
— А кто их будет кормить и поить?— спросил Дейкин.
— Кто же,как не мы,— ответил Трюкач.
— Может,и не придется,— сказал Улдис.— Обратно пой-
дем лесом.Я видел медвежьи следы у реки.Медведи отлич-
ные рыболовы,а тут полно форели.
— Как ты хочешь брать медведя?Его можно застрелить из
карабина,но взять живым...— с сомнением заметил Дейкин.
— Подкатим к логову клетку,загонять будем рогатинами,
— сказал Леший.— Пока довезем его до Белого города,он
рассвирепеет всерьез.Бедный,Родя,я ему не завидую.
— Вообще-то я трюкач,а не циркач,— огрызнулся Чалый.
223
— Циркач тут ни при чем,Родион,— усмехнулся Костру-
лев.— Тебе предлагают роль гладиатора.
— Скорее тореадора,— поправил Леший.— Но ты же у
нас талант,с любой ролью справишься.Чего стоит твой зна-
менитый полет над каньоном,когда ты прямиком угодил в зо-
лотую шахту вместо могилы.Уму не постижимо.Человек дол-
жен был разбиться в лепешку о стену,а перед ним открылась
потайная дверца с сокровищами ценою в бюджет Советского
Союза,никак не меньше.
В лагерь вернулись поздно.Дейкин нашел Журавлева на
пеньке,где любила сидеть Лиза,и спросил:
— Вы видели здесь разведчиков,Матвей Макарыч?
— Пятерых.Они не разведчики,охотники.Арбалеты дер-
жали на прицеле,но не стреляли.
— Ждали Надине и опять ушли ни с чем.Мало того,без
лошадей.Я думаю,их по головке не погладят.
— Странно.Почему люди всегда ждут,когда их погладят
по головке?Практика показывает,что если тебя приласкали,
значит,вот-вот окунут лицом в дерьмо.
Дейкин пожал плечами и ушел в свою землянку.
Важняк
В 43-м году мощнейший аппарат разделился на две части,и
появилось две аббревиатуры — НКВД и НКГБ.Журавлев со
своим управлением угодил в НКГБ,возглавляемый комисса-
ром госбезопасности первого ранга Меркуловым,который тут
же вызвал его к себе.
— Меня очень беспокоит наша репутация,Матвей Мака-
рыч.Разберите,пожалуйста,все дела,связанные с доносами
на гражданских лиц,и переправьте их Лаврентию Палычу.
Пусть его контора вычищает грязь,это внутриведомственные
дела,а не государственные.Мы особисты,наше дело —фронт.
Сейчас особенно.Через год мы будем у границ Западной Ев-
224 3
ропы.Армия состоит на семьдесят процентов из крестьян,ду-
маю,дальше вам объяснять не надо.
— Я ознакомлюсь с делами,но возьмет ли их Берия?
— А мы спрашивать не станем.Лаврентий Палыч в кон-
торе не бывает,он из кабинета Сталина не вылезает.Член
Комитета обороны.Они решают глобальные задачи.Пусть ре-
шают.
Именно тогда Журавлев вновь натолкнулся на фамилию
Мазарук.История с золотыми украшениями всплыла в памяти
с мельчайшими подробностями.Как-никак,но он просидел в
одиночке в ожидании расстрела полтора года за свое рвение в
поисках истины.
Перед ним лежало дело Анны Емельяновны Мазарук.То-
ненькая папочка,всего две бумажки:донос и постановление
«тройки»,приговор — десять лет лишения свободы в лагерях
строгого режима.
Дело закрыто,а следователи к нему и не прикасались,нет
ни одного протокола допроса.Папку следовало переслать в
тюрьму,и женщину с ближайшим этапом отправят по разна-
рядке в один из лагерей.
Журавлев взял «грязную бумажку»,так он называл доно-
сы,пробежал глазами и нашел главное:
«...человек,занимающий пост главного редактора газеты
«Красное знамя»,не может высказывать пораженческие идеи:
«Немцы сильнее нас,у них больше танков и самолетов,сол-
даты имеют опыт войны в Европе».«Нам Гитлера не одолеть»,
«Сталин расстрелял всех полководцев,с кем он будет воевать
против мощнейшей в мире военной машины?»
Дальше читать не имело смысла.Тут и одно слово тяну-
ло на срок.Непонятно другое — кем написан донос.Подпись
неразборчива,почерк ровный,аккуратный.Человек много пи-
шет и старается,чтобы его читали не напрягаясь.Почему муж
не вступился за арестованную?Впрочем,это было бесполезно,
сам Молотов не сумел вступиться за свою жену.
Журавлев решил разобраться в деле Анны Мазарук.Он
225
все еще не понимал,почему его,лучшего следователя,поса-
дили в одиночку из-за какого-то прохвоста-грабителя.
Матвей Макарыч решил позвонить своему хорошему прия-
телю Деконозову.Владимир Георгиевич пришел в НКВД вме-
сте с Берией и был назначен заместителем начальника Глав-
ного управления государственной безопасности НКВД.Опыт-
ный Журавлев был желанным консультантом новичка,он без
Журавлева не решал ни одного вопроса.Они быстро подружи-
лись.Но сотрудничество длилось недолго.Указом Президиума
Верховного Совета СССР от 3 мая 1939 года наркомом ино-
странных дел назначили Молотова,а Деконозова сделали его
заместителем.Он производил чистку наркоминдела и сейчас
оставался серым кардиналом наравне с Вышинским.
Встреча состоялась поздно вечером в кабинете Деконозова.
— Рад видеть тебя,Матвей.Извини,что не пригласил до-
мой,живу в кабинете.Вертушка может позвонить в любую
секунду.Хозяин и по ночам не спит.Однако выпить и заку-
сить у меня найдется.
Он выглянул из двери кабинета и сказал секретарю:
— Меня ни для кого нет.
Пили французский коньяк,закусывали сардинами в масле,
вспоминали совместную работу.
— Скажи мне,Володя,— перешел к делу Журавлев,—
после Литвинова ты основательно вычистил наркомат.Почему
Степан Мазарук остался,да еще получил орден Ленина?
— Вот кто тебя интересует.Понятно.Значит,донос на его
жену попал в твои руки.Я ему орден не давал,такие во-
просы Хозяин решает.Вроде бы у Степана большие,хорошо
налаженные связи с арабскими шейхами.Сейчас готовятся к
Тегеранской конференции.Ты знаешь,что это такое — собы-
тие мирового значения.Он провел блестящую подготовитель-
ную работу в Иране,арабы гарантируют безопасность.Что
касается его жены,то это обычная перестраховка.Мужика
надо держать на крепком крючке.Хозяин не любит неожи-
данностей,все должно проходить гладко.Поклеп на жену он
226 3
написал сам.На какое-то время ее изолируют,больше будет
ценить свободу.
— Десять лет временной изоляции?
—Условно,Матвей.Дела сделают,и ее вернут.Так Хозяин
держит своих в узде.
— А что будет с дочерью Мазарука?Она тоже попадет под
каток?
— Дочка добровольно себя изолировала.Завербовалась на
Колыму и сожительствует там с большим начальником.Она
сама бросила родителей.Степан ее даже в анкетах не упоми-
нает,— усмехнулся Деконозов.
— Как же вы о ней узнали?— спросил Журавлев.
— Перед арестом Анны,как полагается,провели обыск в
доме и нашли ее письма к матери.Во всяком случае,дочку не
пришлось арестовывать,она сама себя посадила.Мой помощ-
ник проверял достоверность данных.Зовут девчонку Лизой,
служит на побегушках у Гридасовой,жены начальника Даль-
строя,и помогает своему любовнику,подшивает дела.
— Можно ли доверять человеку,который пишет поклеп на
свою жену?
Деконозов пожал плечами.
— А у него был выбор?Ты наивен,Матвей,с твоим-то
опытом.Думаешь,шейхи очень любят Мазарука?Все не так
просто.Он их еще до войны начал подкармливать.Они у него
с рук едят.Знал бы ты,сколько он золота и изумрудов сплавил
жиреющим арабам.И сейчас ездил с полным мешком золота.
Только по официальным каналам эти мелочи и подношения
никак не проходят.Не подмажешь,не поедешь.Зато как мы
выглядим перед Рузвельтом и Черчиллем!Решили устроить
встречу на нейтральной полосе?Ради Бога!Где хотите?Иран?
Организуем в два счета.Американцев и англичан мы будем
встречать в Тегеране,как хозяева.Вот что важно.
Журавлев понял,кто больше весит — он,следователь из
НКВД,или международный аферист,устраивающий встречи
глав государств в любой точке планеты.Одного он понять
227
не мог.Кому адресовались драгоценности из ювелирторга на
сумму свыше миллиона рублей?
Донос мужа на жену он переснял на пленку,сделал отпе-
чаток в полный формат,пометил красным карандашом:«Ко-
лыма!» и снова приколол к делу.
Прошло еще два года.На дворе стоял июнь 45-го.В конце
месяца Журавлева направили в Берлин для поиска «трофей-
ных» ученых.Мы нуждались в умных головах,но те предпо-
читали сдаваться американцам.Наш улов был слишком скуд-
ным.Руководил операциями Мясник,так за глаза называли
генерала Серова,хамоватого мужика,закончившего академию
имени Фрунзе.С Абакумовым он не ладил.В Берлине хозяй-
ничал СМЕРШ,а Серов ставил палки в колеса.Абакумов
жаловался Берии,Серов — напрямую Сталину.Никто не мог
перетянуть канат на свою сторону.Американцы смершевцев
не признавали,а потому обратились к Серову,занимавшему
должность заместителя главнокомандующего Советской воен-
ной администрации в Германии,другими словами — замести-
теля главного оккупанта.
К нему и пожаловала делегация во главе с генералом До-
нованом.Серов тут же позвал Журавлева,у которого язык
лучше подвешен,да он и соображает быстрее.От американ-
цев любого подвоха ожидать можно.
Визит союзников действительно оказался не простым.Аме-
риканский генерал поставил на стол портфель и начал вы-
нимать из него золотые изделия.Блеск бриллиантов слепил
глаза.
— Что это значит?— спросил Серов.
— Эти ценности принадлежат вашей стране,— начал гене-
рал.— Мы их нашли в сокровищнице Геринга.Наша комис-
сия сочла своим долгом вернуть ценности законному хозяину,
Советскому Союзу.
— Какая-то провокация,— шепнул Серов.
— Сейчас разберемся,Иван Александрович,— кивнул Жу-
228 3
равлев.— Какие у вас основания так считать,господин гене-
рал?
У всех имелось время на обдумывание ситуации,пока пе-
реводчики переводили разговор.
Генерал обернулся и взял у адъютанта иллюстрированный
буклет.
— Этот каталог предназначался для бесплатного распро-
странения на международной выставке,проходившей в Пари-
же в 37-м году.— Он положил каталог на стол,на обложке
которого красовалась скульптура Мухиной «Рабочий и кол-
хозница».— Ваши ювелирные изделия так и не попали на
выставку.Теперь мы их нашли в коллекции Геринга вместе с
каталогом.Все изделия соответствуют описи.Остается откры-
тым вопрос,каким образом они попали к Герингу.
— Немцы четыре года гуляли по России,чему удивляться?
— выпалил Серов.
Журавлеву пришлось сглаживать ситуацию.
— Мы вам очень благодарны,генерал,за оказанное со-
действие в поисках достояния нашей страны.Кому как не
вам знать,сколько умельцев чистят сейфы по всей планете.
В Москве было возбуждено уголовное дело по факту грабе-
жа.Мы можем предоставить вам копию.Взломщика нашли,
арестовали,он отбывает срок в тюрьме,а вот золота мы не
нашли.
— У нас на сей счет есть другая информация.Грабитель
мог взять ценности,а не каталоги.Во-вторых,ваш дипломат
посетил германский павильон в Париже,он вошел туда с порт-
фелем,а вышел без него.Его фамилия Мазарук.Может быть,
ценности попали к Герингу через него?
— У вас отличная разведка,генерал,только иногда на
вещи стоит смотреть проще.Дипломат нанес немцам визит
вежливости.Если помните,павильоны СССР и Германии на-
ходились напротив друг друга.В портфеле лежали бутылки с
русской водкой,ее все любят,даже немцы.
— Удивительно,что министр иностранных дел Рибентроп
229
приезжал на один день в Париж,и именно тогда,когда гер-
манский павильон посещал ваш дипломат.
— Совпадение.При чем здесь золото?
— Только дипломат может пересечь границу с таким бо-
гатством.
—Для справки,господин генерал.С 37-го по 41-й год толь-
ко в Москве арестовано свыше трехсот агентов фашистской
Германии.Если награбленное попало в их руки,то немецкие
дипломаты могли вывезти золото из Москвы в Берлин без
особого труда.Мы очень благодарны за ваш широкий жест,
но стоит ли вам заниматься внутренними делами СССР,тем
более уголовными?
Генерал Донован откланялся и попросил прислать ему акт
о передаче ценностей.
— Ну,Матвей,лихо ты его отшил,— вытер пот с лица
Серов.— Откуда ты знаешь все подробности?
— Я вел расследование этого ограбления.Ежов наследил,
где только мог,а потом решил проверить,чисто ли сработал.
Я дал ему знать,что дело шито белыми нитками.Дальнейшее
смещение Литвинова и встреча Молотова с Рибентропом в
39-м подтвердили мои выводы.
— Сами они ничего не решают без Хозяина.Хочешь ска-
зать,что подношения немцам делали с его согласия?
Серов сгреб со стола сверкающие изделия и бросил их об-
ратно в портфель.
Журавлев понял,что подписал себе приговор.
Его взяли на вокзале по прибытии в Москву.Военной кол-
легией Верховного суда определили срок в десять лет с лише-
нием звания и орденов.
Чья-то рука на его деле написала красным карандашом:
«Колыма!»
ГЛАВА 8
230
1
Машина выехала к переезду.Антон затормозил у обочины.
Подруги оклемались и чувствовали себя сносно.
— Мы упустили их,— с горечью сказала Ирина.
— Я так не думаю,— возразил Антон.— Они где-то ря-
дом,едут с севера,а значит,переезд не проходили.Смотрите.
Видите птичек?Самолеты,серебряные птички.
— Я ничего не вижу,— пожала плечами Таня.
— А я вижу!Три самолета вижу.Очень далеко,— вос-
кликнула Ирина.
— Они летают над железной дорогой,и довольно низко.
Учебные полеты проводят над тайгой,а не над городом.Мы в
нескольких километрах от Новосельска.Сидите в машине,я
разведаю обстановку.
— Не уходи далеко.Что нам делать?
— Ничего.Шлагбаум закроют задолго до появления поез-
да.
Антон направился к будке стрелочника.Машин у переез-
да было немного,и все такие же,самосвалы.Справа находи-
лась платформа,но людей на ней не было.По другую сторону
«железки» начинался лес.Опасный лес,если вспомнить рас-
сказ водителя самосвала о банде вооруженных головорезов.В
поезде почти полтысячи человек,такое количество непросто
спрятать.Новосельск слишком мал,чтобы они могли в нем
раствориться,за спиной река,которая прекрасно просматри-
вается с воздуха и слишком широкая,чтобы ее переплыть.
Итак,лес опасен,река неприступна,на юге степь,на севере
город размером с большое село.Однозначного решения не бы-
231
232 1
ло,но ясно одно — надо спасти людей от неминуемой гибели,
остановить поезд.Это главное,об остальном придется думать
потом,когда они сойдут на твердую землю.
В крохотной избушке старик-обходчик сидел за столом и
кормил двух маленьких пацанят кашей.
— Что случилось?— спросил он.
Антон показал красную книжечку.
— А теперь,дед,вопросы буду задавать я.
— Задавай,мил человек.Только я ведь не знаю ответов.
— Все ты знаешь.Есть распоряжение по внеплановому по-
езду?Пассажирский,без опознавательных знаков,с заколо-
ченными окнами.Что скажешь?
— Такой не проходил.Мне велено пропускать всех без
задержки.Не так много их тут ходит,особо пассажирских.В
Казахстан лес везут,а людям там делать нечего.
— Когда ждешь поезд?
— Расписание нарушено.Ураган прошел над Омском,пути
завалило.Теперь все разом рванут,сплошной вереницей.Два
на подходе.Город миновали,но какие,один Бог знает.
Антон понял — не имеет значения,какой именно поезд
останавливать.Идущие следом тоже встанут.
Он вернулся в машину.
— Слушайте меня внимательно.Перейдете сейчас через
переезд и идите вдоль «железки» на север,в сторону Омска.
Мы не знаем,какой поезд пройдет первым.Я его остановлю,
а за ним все остановятся.Каким будет наш по счету,не знаю.
Вторым,а может,десятым.Найдем.
— А дальше?
— А дальше я заменю машиниста.Не уверен,что следует
высаживать людей здесь.Мы должны свернуть на мертвую
ветку и там действовать.
— Ты не прав,Антон,— сказала Ирина.— Может быть,
я плохо разбираюсь в стратегии,но если за поездом следят с
самолетов,то его остановку на ветке сразу заметят,а здесь
она будет выглядеть нормально.Все поезда встанут.Но как
233
ты остановишь поезд?
— Договорился с обходчиком.Идите.Здесь вы мне будете
только мешать.
— Я не могу оставить тебя одного!— неожиданно восклик-
нула Таня.
Антон улыбнулся.
— Я вас догоню,мне здесь тоже задерживаться нельзя.
Ирина взяла Таню за руку.
— Идем,милая.
Антон скинул телогрейку и развязал свой узелок с фор-
мой.Переодевшись,лейтенант приобрел свое истинное лицо и
почувствовал себя гораздо увереннее.
Паровозные гудки послышались через пятнадцать минут
после ухода женщин.Антон увидел справа дым и включил
двигатель.Старик опустил шлагбаум.Антон стиснул зубы.
Поезд приближался.Появился паровоз с красной звездой впе-
реди.Не тот,но какое это имело значение.
Массивный состав шел на большой скорости и извергал
душераздирающие гудки,словно монстр,пугающий все и вся
на своем пути.Антон выжал педаль газа,открыл дверцу ма-
шины и встал на подножку.Самосвал с лету сбил шлагбаум,
машина выскочила на рельсы.Антон ударил по педали тормо-
за,соскочил с подножки,пролетел вперед,упал,перевернулся
через голову,свалился в кювет,вскочил на ноги,добежал до
леса и рыбкой нырнул в кусты.Паровоз врезался в груженый
самосвал и протащил его метров на двадцать вперед.Смятая
машина перевернулась и засыпала рельсы песком.Эшелон на
рельсах устоял,с первых платформ-вагонов в разные стороны
посыпались дрова.На расчистку пути понадобится не меньше
двух часов,если найдутся люди.Кроме шоферов самосвалов
здесь никого нет.
Антон побежал вдоль опушки на север,куда ушли Ирина
и Таня.
Машинист резко передвинул рычаг и начал тормозить.
234 1
— Что там?— крикнул Муратов.
— Товарняк застрял!Семафоры-то открыты.
— Самолеты ушли,— глядя на небо,сказал Стрелов.— У
нас есть шанс.
Из-под колес брызнули искры.
— Плохое место.Город рядом.
— Черт с ним,разберемся.— Муратов схватил машиниста
за ворот.— Сейчас мы выведем людей,а ты поедешь дальше
как ехал.Советую тебе пустить машину самоходом,старик.
Видел штурмовики?Эти железные птички — наши падальщи-
ки.Как только состав выйдет в степь,его разбомбят к черто-
вой матери.Хочешь жить,прыгай,пока есть где скрыться.
— Лейтенантик,труп которого вы скинули в пути,так и
хотел сделать.
— Значит,соображал.
Муратов разбил прикладом рацию.Из последнего вагона
уже спускались люди,прыгали под откос и убегали в лес.
— Все,Яша.Они без нас приняли решение.
—Ясное дело.Подумали,будто мы остановили поезд.Надо
поторапливаться,сейчас коршуны вернутся.
Офицеры побежали к последнему вагону.
Никто из пассажиров не взял с собой ничего,кроме теплой
одежды,некоторые поделились ею с теми,у кого ее не было.
История поезда начиналась в мае,когда состав уткнулся в
затор на станции Судженск у города Камска,сейчас на дворе
стоял ноябрь.Но им везло.Осень стояла теплая,что редкость
в этих местах,а днем даже припекало.
Укрывшись под деревьями,с которых еще не облетела
листва,все слушали оратора.Выступал профессор Пряниш-
ников.
— Мы не должны двигаться с места,пока не уйдет поезд.
За составом наблюдают.Чем дальше он уйдет от нас,тем
больше надежды избавиться от преследования.
— Преследовать нас не будут.Убьют!
235
Люди обернулись.Появились герои дня Яков Стрелов и
Василий Муратов.Кто-то крикнул:«Живы!»
Раздались аплодисменты,как в театре.
— Молодцы!— профессор пожал им руки.
— Рано благодарить,Иннокентий Ильич.Мы все еще на-
ходимся под прицелом,— сказал Василий.— Вот что,люди
добрые!Все вы настрадались и устали.Сидя в темных короб-
ках вы не видели того,что видели мы.Поезд сопровождают
военные самолеты.Сейчас у них передышка.Вовремя — мы
успели сойти и скрыться в лесу.Здесь нас с неба не вид-
но.Профессор прав.Пока проклятый эшелон не уйдет,нужно
оставаться на месте.Что делать дальше,я не знаю.Места нам
не знакомы и идти таким табором опасно.
— Выход есть только один.
Все вновь повернули головы и увидели молодого лейтенан-
та и двух пропавших женщин.Дети,завидев мать,закричали,
бросились к Ирине.У Андрея по щекам потекли слезы.К
Тане никто не побежал,она стояла на месте и всматривалась
в лица пассажиров,выискивая своего жениха.К ней подошел
безрукий Лука Лыков.
— Прости,деточка,но Семена мы не уберегли.Солдаты
расстреляли всех пассажиров вашего вагона.Ни один не вы-
жил.
Таня зарыдала и уткнулась в китель железнодорожника.
Тем временем Антон пробрался к центру и обратился к
людям.
— Я адъютант генерала Хворостовского,который послал
всех вас на гибель.Уверен,он выполнял директиву свыше.
Это кошмарное путешествие вам надо вычеркнуть из своей
жизни.Никто и никогда не должен знать,что вы были пас-
сажирами поезда 731,иначе накличете на себя беду.Но вам
дважды не повезло.В этих лесах бродит вооруженная банда
беглых зеков,они грабят и убивают людей.Сколько времени
их будут ловить,мы не знаем,для прочесывания леса в во-
енном округе не хватит солдат.У меня есть военная карта,я
236 1
знаю,как выбраться к тихим местам.
— У нас продуктов на три дня,— сказал профессор.
— Мы обязаны найти выход,и найдем его,— решительно
заявил Антон.
— Давай обмозгуем.Мы берем тебя в свой штаб,— подал
голос проводник Гавриков.— Ведь это ты девушек привез.
В воздухе на малой высоте пронеслись самолеты.Люди
попадали на землю.
Муратову пришла шальная мысль.Рожденный летать,не
должен ползать.Крылья!Вот решение всех проблем.Он знает
место падения самолета и знает,где его искать.С управлением
он справится.
У Муратова Дрожь пробежала по телу и разгорелись щеки.
— Выкладывай свои идеи,лейтенант,— сказал Яша Стре-
лов,когда члены штаба углубились в лес на совещание.
— Первая заключается в том,что вам нужно вернуться к
паровозу,—Антон глянул на ручные часы «Победа» —подарок
генерала и продолжил:— Через час завал разберут и поезда
двинутся дальше.Ваш поезд,оставшись на месте,будет как
бельмо на глазу.Вы уверены,что машинист не сбежал?Кто
вы ему?Родные братья?Зачем ему рисковать?Ведь он слышал
переговоры по рации,знает судьбу,уготовленную поезду.
— Точно знает,мы сами его предупредили,— добавил Му-
ратов.
— Ладно.Я вас понял.
Морячок поправил автомат на плече и направился к желез-
ной дороге.
— У нас тридцать автоматов и четыре пистолета,лейте-
нант,— заговорил Лука Лыков.— Неужели мы не справимся
с шайкой зеков?
— Речь идет не о блатных,а о кадровых офицерах.И мы
говорим не о стандартном лагерном бунте,а о просчитанной
акции.Военнопленные захватили арсенал с оружием.Любой
бой для них может стать последним,второй раз они в плен не
сдадутся,их ждет расстрел.Они будут держаться до послед-
237
него.Если до сих пор не ушли из этих мест,значит,не знают
их.Им не надо объяснять,что Транссиб усиленно охраняется.
Сейчас железная дорога превратилась в военный объект номер
один.На юге степь,на востоке Иртыш преграждает путь.Ид-
ти можно только на запад.Но на западе четыре аэродрома.И
они,как и мы,видели,откуда летят самолеты.Каждый аэро-
дром охраняется моторизированным полком,огорожен колюч-
кой и минами-ловушками.Похлеще,чем лагерь,из которого
они бежали.Беглецы загнали себя в ловушку,в которую и мы
попали.
Антон расстелил на траве карту.
— Мы тоже можем идти только на запад.Через это уще-
лье,где проходило русло ныне высохшей реки.Подходы к
нему лежат через болота,троп они не знают,а мы знаем,
они здесь отмечены.
— Ты хочешь сказать,лейтенант,что мы можем уйти?—
заговорил Муратов,— по этой карте.Но мешают бандиты.
Замкнутый круг.
— Все правильно.И в городе нам появляться нельзя.
Сейчас в нем сконцентрированы все службы госбезопасности
округа,объявлен комендантский час.Я в этом уверен.
— Так ты же один из них,почему бы тебе не поговорить с
начальником?— спросил Вася.
— О чем?Рассказать о беженцах с поезда?
— Нет.О поезде вообще не стоит заикаться.Надо пред-
ложить план уничтожения беглых зеков.Мы в этом им помо-
жем,если они помогут нам.
— Как?— спросили все в один голос.
Бывший полковник Абвера Болинберг,а ныне генерал-
майор госбезопасности Улусов прибыл в Новосельск по при-
казу командующего округом Хворостовского с целью уничто-
жения банды беглых зеков.Задачу перед ним поставили чет-
кую и понятную,но трудновыполнимую.В первую очередь он
ознакомился с делами заключенных и как офицер иностран-
238 1
ной разведки понимал,что такие кадры могут стать для него
настоящей находкой.Улусов давно знал,как в Советском Со-
юзе легко посадить невинного человека.Он без труда отличал
закоренелых врагов советской власти от честных людей,по-
павших под жернова репрессивной машины.Из сорока двух
беглых офицеров двенадцать с охотой пошли бы с ним.Не за
Улусовым,а за Болинбергом.Среди двенадцати — трое нем-
цев,этим можно доверять всецело.Да и те,кто пострадал ни
за что,особого выбора не имели.Смелые,достойные,предан-
ные Родине офицеры,выжившие в лагерях Гитлера,сменили
прописку и очутились в лагерях Сталина.Отблагодарили ге-
роев.Полковник Болинберг,как в воздухе,нуждался в нор-
мальной агентурной сети.За неимением ее ему приходилось
пользоваться услугами уголовного отребья и недобитых беля-
ков.А тут гвардия не у дел.Если он их спасет,они попадут
в его сети и уже никуда не денутся.Он сможет каждому дать
новое имя и паспорт.Безумная мечта!Но такая соблазнитель-
ная.Если его афера сорвется,резидент Болинберг прекратит
свое существование — только успеть бы застрелиться.
Запрашивать разрешение на проведение операции у Болин-
берга не было времени.Как генерал госбезопасности,он обя-
зан выполнить приказ — уничтожить банду.У него потребу-
ют предъявить трупы для опознания.Улусов-Болинберг стоял
на распутье,держа в руках лотерейный билет стоимостью в
жизнь.Выиграет он или проиграет,сейчас зависит в большей
степени от удачи,чем от него лично.
С ним во временно отведенном ему кабинете городского
отдела госбезопасности находился единственный его помощ-
ник,опытный агент из русских,завербованный еще во время
войны майор Юшин.Изучая карту,Юшин говорил:
— Мы не сможем выйти с ними на связь.Леса тут густые,
они сумели окопаться.
— Что в городе?
— Полсотни сотрудников в штатском.Ждем.Каждая пив-
ная под надзором,каждый чердак.
239
— Ждем разведчика?Появится.Я думаю,что зеками ко-
мандует бывший генерал-лейтенант Калюжный.Он отличный
стратег,лучше его среди беглых нет.Служил в генштабе,хо-
рошо служил,за что и сел,с подачи бездарей.Беда беглецов в
том,что они не знают ситуации,самый «свежий» зек в послед-
ний раз видел свободу пять лет назад.Радио они не слышат,
газет не имеют,живут в вакууме.Сейчас им важно узнать,
какова обстановка,и без разведчика тут не обойтись.Калюж-
ный вынужден будет выслать людей в город.Там мы сможем
наладить связь с отрядом беглецов.
— Они нам не поверят.Эти люди никому не верят.И ни
во что не верят.
— Способов добиться доверия много,майор.Надо войти в
их положение,а они в отчаянии.
— Хорошо,— согласился Юшин.— Как их вывести из
капкана?
— Путь только один.Через ущелье.Другого пути я не
вижу.Мы им подскажем этот путь.Что дальше?Самостоя-
тельно его найти невозможно.Каким бы гением Калюжный
ни был,без карты из капкана не выберется.Что я должен
сказать Хворостовскому?И где гарантия,что Хворостовский
не перекрыл выход из ущелья?
— Мы перекроем этот выход,Геннадий Семеныч.Сколько
человек вы хотите оставить живыми для дальнейшего исполь-
зования?
— Десять.Среди беглых есть десять человек,которые смо-
гут полноценно работать на нас.
— Их можно спрятать в ущелье и задержать,пока не уля-
жется шумиха,остальных расстрелять на выходе.Пусть Хво-
ростовский знает,что вы дали им карту,чтобы вывести их из
леса на открытое пространство и расстрелять.Логичный ход.
В лесу мы их не возьмем.
— Куда же делись остальные?Трупы пересчитают.
— Утонули в болоте.Такой поход без потерь не проходит.
— Они прочешут ущелье.
240 1
— Значит,нужных людей надо оставить здесь.
— А как на это посмотрит Калюжный?Он их командир.
Что мы ему скажем?«Ты этих оставь,а остальных уводи».
Дурак догадается,что ему указали путь в капкан.Он не ста-
нет расчленять на части отряд,где каждый боец на вес зо-
лота.Заманить его в ущелье мы сможем.У него выбора нет.
Поверит он мне или нет,значения не имеет.Он поверит,что
появился просвет во мраке.
В дверь постучали.В кабинет вошел капитан и доложил:
— Товарищ генерал,прибыл лейтенант Бучма.
— Кто такой?Не знаю.Капитан перешел на шепот.
— Адъютант Хворостовского.По непроверенным данным
его приемный сын.
— Малюта Скуратов государя.Слыхал.Пусть зайдет через
две минуты.
— Слушаюсь.Капитан вышел.
—Скорее «Око государево»,—сказал майор.—Соглядатая
подбросили!Это что же получается,Хворостовский нам не
доверяет?
— Слишком откровенно.У Хворостовского прихвостней и
здесь хватает.Тут что-то не так.
— А если он привез обычные инструкции?
— Я тоже склонен так думать,майор.По мелочам в такую
даль своего приемыша Хворостовский посылать не станет.Ес-
ли инструкции есть,то они не обычные,а секретные.
В кабинет вошел Антон,отдал честь и снял фуражку.
— Каким ветром,лейтенант?
Антон забыл,каким ветром его сюда занесло:перед ним
стоял полковник Болинберг,начальник разведки армии.Они
не виделись восемь лет.За эти годы из пятнадцатилетнего
мальчишки вырос мужчина,да еще с усами,а полковник прак-
тически не изменился,только в звании вырос от полковника
Абвера до генерала госбезопасности СССР.Антон очень хо-
рошо помнил,как его бабка-ведьма лечила рану немецкого
полковника.Он все такой же красивый,интеллигентный,с
241
хитрым прищуром глаз.Людей насквозь видит.Не узнал бы.
Не дай Бог!
— Вы что,язык проглотили,лейтенант?Антон смело подо-
шел к столу.
— Не надо сворачивать карту,Геннадий Семеныч,я ее на-
изусть помню.У меня есть допуск ко всем документам.
Антон нагло врал,но наглость иногда срабатывала.Чем
увереннее он будет себя вести,тем убедительнее станет вы-
глядеть.
— Доложите,как полагается.
— Я прибыл сюда с отрядом особого назначения,о котором
никто,кроме вас,не должен знать.Включая ваших сотрудни-
ков.Даже по телефону об этом говорить запрещено,по этой
причине вас не информировали.Связь сегодня не имеет сто-
процентной надежности.
|
— При майоре Юшине вы можете говорить,он ответствен-
ный за проведение операции,если мы имеем в виду одно и то
же.
— Хорошо.Тогда вы меня поймете без лишних вступлений.
Пустите несколько машин с хлебом по дороге на строитель-
ный объект.Без охраны.Взгляните на квадрат «13 Б».Он
самый удобный для налета.Именно там отряд «Зет» нападет
на продовольственную колонну.Вы понимаете,о каком отря-
де идет речь.Мои люди проследят и сумеют выявить гнездо
беглецов.
— С какой целью?Бой в лесу?Вы понимаете,с кем мы
имеем дело и каким вооружением обладает так называемый
отряд «Зет»?Со дня на день в городе появятся разведчики,
мы готовы их встретить.А развязывать языки мы умеем.
— Тогда вся операция потеряет смысл.Если вы отпустите
разведчиков,в отряде будут готовы к появлению провокатора,
который предложит им надежный и легкий выход из тупика.
Эти люди в ловушку не пойдут.Дорогу к свободе им должен
предложить такой же зек,как и они,а не вы или я.
242 1
—Ни одни зек не знает дороги.Люди,бежавшие из лагеря,
даже приблизительно не знают,где они сидели.А уйти из
капкана можно только одним путем.
Антон усмехнулся.
— Капкан — это мертвое ущелье?Нет.Туда вы их не зама-
ните.Это же очевидно.В лесу мы бессильны,армии у нас нет,
о ЧП в Москву не докладывали,а стало быть,на помощь из
центра рассчитывать не приходится.Мы можем разбить отряд
на выходе из ущелья.Что бы вы ни предлагали командирам
отряда «Зет» через лазутчиков,любое ваше предложение бу-
дет рассматриваться как попытка выманить людей в чистое
поле.
— Выкладывайте свой план.
— Сначала вопрос.Какая часть каторжников сбежала,а
сколько осталось?
— Из двадцати четырех бараков сбежали два,в остальных
заключенные даже не догадывались о побеге.Побег соверша-
ли ночью в полной секретности.В этом и кроется причина их
успеха.План уникален.Я думаю,его готовили долго и сумели
удержать в секрете.
— Отлично.Но кто-то еще мог сбежать под горячую ру-
ку.Мне нужна тюремная роба,номер,имя и номер барака,
где сидели люди,не пересекающиеся с беглецами во время
лагерных работ.
— Хотите заслать к ним своего лазутчика?— спросил ге-
нерал.
Антон понял,что идея нравится Улусову.Он всю жизнь
готовил агентов и куда-то их засылал.
— Именно.Наш лазутчик и предложит им выход.
— Вот здесь вы,лейтенант,упираетесь в стену.Челове-
ка найти можно,переодеть его можно,снабдить достоверной
легендой тоже можно.Ему поверят и примут за своего.Но
даже генерал Калюжный,возглавляющий отряд,не знает,как
выйти из тупика.
— Калюжный?Это тот,что начинал вместе с Шапошнико-
243
вым реформировать Генштаб?Так он же штабист.Конторская
крыса.Ему не хватает крыльев для полета.
— Как вы сказали?
— Так,как вы поняли.Наш лазутчик тоже должен быть
военным.А почему он не может быть летчиком?У меня есть
летчик,такой,какой им нужен.По земле уйти нельзя,так по
воздуху улететь можно.Один из военных аэродромов можно
атаковать и захватить транспортный десантный самолет.Ну
а наш летчик знает,куда лететь и где приземлиться.Там их
встретят.
— Аэродром захватить невозможно,— заметно волнуясь,
сказал Улусов.
— Конечно.И самолет угнать трудно.Не велосипед.И ис-
требитель послать наперерез можно,и зенитками его сбить
нетрудно.Но мы-то на что?Почему бы не помочь ребятам,
пусть почувствуют себя героями.Они же понятия не имеют,
как охраняются аэродромы,каковы их уставы и на что спо-
собны летчики.Они живут в прошлом веке.А главное,верят
в собственные силы,свою путеводную звезду и задыхаются от
собственной беспомощности.
Впервые Улусов улыбнулся.
— Кто автор этого грандиозного плана?
— Пока лишь плана,Геннадий Семеныч.Давайте его пре-
творим в жизнь,а потом поздравим автора вместе.
— Нужно обдумать детали.Присаживайтесь.
«Этот желторотый лейтенантик оказался провидцем»,—
подумал Яша Стрелов,взобравшись на паровоз.Машиниста
словно ветром сдуло,но машина оставалась на парах.Само-
леты продолжали перепахивать небо прямо над крышами ва-
гонов.Яша скинул китель и начал кидать уголь в огонь.
Через сорок минут стоящий впереди поезд тронулся с ме-
ста.Яков ждал,глядя на стрелочника,держащего в руке крас-
ный флажок.Когда поезд скрылся из виду,стрелочник сменил
красный флажок на желтый.Яша дал два коротких гудка,и
244 1
состав тронулся.Резковато,но тронулся.Стрелов радовался
как ребенок,которому подарили велосипед.Он передвинул
рычаг,и поезд начал набирать скорость.На радостях Яша за-
пел «Амурские волны»,песен про паровоз он не знал.
В лес Антон вернулся затемно.Он долго петлял,путая сле-
ды,боялся,что за ним пустят «хвост».Но Улусов не решился
следить за адъютантом самого Хворостовского,значит,лейте-
нант был убедителен.Для беспокойства были и другие причи-
ны.Вдруг Хворостовский захочет поинтересоваться,как идут
дела у Улусова,и позвонит ему.Тогда конец.Стоит Улусову
упомянуть имя Антона,и тогда...Что будет тогда,одному
Богу известно.
Люди по ночам мерзли.Утеплялись,как могли,стелили на
землю еловый лапник,им и накрывались.Костры жечь было
нельзя.
Таня даже не думала устраиваться спать.Она ждала Ан-
тона и,завидев его,бросилась ему на шею.Парень второй
раз за сутки онемел,как при встрече с Болинбергом.Только
теперь от счастья.
Он прижал дрожащую девушку и поцеловал в затылок.
— Все в порядке,Танюша!По-другому и быть не может.
Мы только жить начинаем.
Из темноты появился Муратов,профессор и Юрко с немым
Фомой.
— Сработало?— спросил Вася.
— На сто процентов.Ты гений,Вася.Идея с аэродромом
встречена на ура.
— Гений не я.Я только заикнулся,остальное придумал
Фома,целую тетрадь перевел на записки.Скоро у нас бумага
и карандаши кончатся.
— Если план с самолетом сработает,мы получим зеленый
свет?— спросил профессор.
— В этом весь смысл.Зеки улетят,оцепление снимут,пе-
ревал перестанут контролировать.Никаких засад.
245
— И ты,наш Моисей,поведешь нас к земле обетованной?
— Поведу,— рассмеялся Антон,обнимая Таню.— И наде-
юсь,мы выйдем к людям не через сорок лет,а раньше.Нам бы
немного удачи,а с остальным мы справимся.Завтра я вновь
иду в город,потом уточним последние детали.
Капитан доложил генералу:
— Задержан человек без документов в заводском районе.
Рабочие его не знают,а там чужаки не ходят.
— Пришелец из леса?— усмехнулся генерал.
— Именно.Завод на окраине,у самой опушки.
— Отведи его в третью комнату,я поговорю с ним с глазу
на глаз.
— Слушаюсь.
Генерал сел за стол и стал что-то писать по-немецки,потом
свернул листок в несколько раз и,убрав в карман,вышел из
кабинета.
Задержанный сидел на стуле со связанными за спиной ру-
ками.Генерал устроился за маленьким,соответствующим ком-
нате,столиком,капитан положил перед ним груду папок.Улу-
сов открывал одну за другой,смотрел на фотографию в деле,
потом на задержанного.Наконец остановился на одной из па-
пок.
— Так.Подполковник Петряк Иван Адамович.Пятьдесят
восьмая,часть первая.Шпионаж.
Генерал захлопнул папку и посмотрел на сидящий перед
ним скелет,обтянутый кожей.
— Браво,Петряк!Вопросов у меня к тебе нет.Я знаю
больше,чем ты можешь мне сказать.И поговорить я хочу не
с тобой,а с другим беглецом.Тот мне поверит.Возвращайся в
отряд.К стенке я тебя ставить не буду.Дарую тебе свободу.И
следить за тобой тоже никто не станет.Ты сделаешь для меня
доброе дело,как я для тебя.Передашь мою записку Гюнтеру
Гофману.
Улусов встал,взял папку со стола,подошел к задержанно-
246 1
му и открыл ее перед ним.
— Вот его фотография,если ты не знаешь его имени.В
одном забое уголек добывали.Я думаю,вы этого немца ува-
жаете,несмотря на то что он бывший ваш враг,иначе в побег
с собой не взяли бы.Его есть за что уважать,он человек чести
и взят в рукопашном бою.Несмотря на то что полковник сам
ходил в атаку,и подонки из немецкого СМЕРШа ему в спи-
ну не целились.Пусть прочтет и придет,куда я указал.Даю
гарантию,что он вернется,как ты,живым и невредимым.
Улусов сунул записку в карман зека,костюмчик которого
был на два размера больше его обладателя:наверняка снял по
пути с пьяного работяги.
Генерал открыл дверь и позвал капитана.
— Развязать и отпустить,сопроводить до окраины,чтобы
его опять сюда не привели.
Повернувшись к задержанному,сказал:
— Услуга за услугу,Петряк!
На стрелке поезд свернул вправо.
— Не зря,видно,Бог дал мне фамилию Стрелов,— усмех-
нулся капитан третьего ранга,— вот судьба и вывела меня на
роковую стрелку.
Он передвинул рычаг вперед до конца.Над головой про-
неслись самолеты.
— Дождались своего,коршуны сизокрылые.
Солнце уходило за горизонт,темнело очень быстро.Яша
накидал в печь угля и надел китель.
— Вот и все,ребята!Простите за грех,не дали нам воз-
можности предать вас земле,как требует того христианский
обычай.
Он подошел к ступеням.Паровоз набрал предельную ско-
рость,состав болтало из стороны в сторону,и казалось,он
вот-вот опрокинется.Лес начал редеть,сквозь деревья был
виден кровавый закат.Пора.Яков спустился на две ступеньки
и прыгнул вперед по ходу поезда,но заколдованный паровоз
247
его не отпустил от себя.Верхний крюк перил попал под ки-
тель и,прорвав его до лопаток,вынырнул из-под ворота у
затылка.Крепкая ткань стоячего воротничка выдержала на-
грузку,и морячок повис в воздухе,словно котенок,которого
держали за шкирку.Ворот сдавил горло.Яша просунул руки
под удавку и попытался разорвать удушающую петлю.Ниче-
го не получилось,крючки крепко сидели на своем месте,сам
пришивал.Надо же было,дураку,застегиваться как на парад.
Дисциплина и устав его погубили.Но нет.Рано еще подыхать!
Да еще так глупо.Стрелов продолжал бороться за свою жиз-
нью Ветер трепал его,как куклу,подвешенную на веревочке.
В воздухе прорычали моторы самолетов,где-то позади разда-
лись взрывы.Эшелон тряхнуло с такой силой,что воротник
лопнул.Дышать стало легче.Стрелов повис в воздухе,ничего
не соображая,и тут его ударил выступ первого вагона.Воз-
можно,этот удар спас ему жизнь,он не угодил под колеса,а,
отлетев в сторону,распластался на высохших за лето кочках.
Вагоны мелькали со свистом и грохотом.Самолеты захо-
дили на новый круг,вновь и вновь сыпались бомбы.Яркие
вспышки озаряли небо,вагоны разлетались в щепки.Поезд
не сдавался,безжалостный огонь откусывал от состава задние
вагоны,словно резал колбасу на кусочки.Бомб не жалели,но
в темноте наводчики мазали,и упорный,не сдающийся состав
продолжал движение,пока снаряд не угодил в паровоз.
Яков очнулся на рассвете.Сквозь дым проглядывало вос-
ходившее солнце.Горящие вагоны вытянулись змейкой к го-
ризонту,испуская последний дух,уходящий к небу черными
клубами.Он попытался приподняться.Резкая боль в плече,на
которое пришелся удар,заставила его застонать.Левая рука
не действовала,висела плетью.Ему стоило немало сил,чтобы
заставить себя встать на ноги.
— Спасибо тебе,Отец народов,проявил заботу о ближних!
— глухо прохрипел моряк.
2
Басистый голос павлина эхом отдался по тайге.Первые лучи
солнца появились из-за горы,и город заиграл своей белизной.
— Пора,— сказал князь.— Намаз длится двадцать минут.
За это время мы доедем до площади.Нас должны видеть все.
Трое так называемых послов под руководством Пенжин-
ского верхом на лошадях,с карабинами за спиной шли одним
рядом.Слева от князя — Петр Кострулев,справа — Родион
Чалый с копьем в руках.За ровно шагающей тройкой шел
Улдис и вел под уздцы двух лошадей,впряженных в телегу с
невероятно огромными самолетными колесами.На телеге сто-
яла клетка из мощных дубовых веток,а в клетке ревел бурый
медведь,в пасти которого могла поместиться человеческая го-
лова.
В лагере остались только Рина и Надине,остальные пошли
с делегацией,но остались в лесу на случай,если «послов»
посмеют преследовать.Дейкин и Шабанов прихватили с собой
пулемет,но на серьезный бой никто не рассчитывал.Вступать
в поединок с противником,превосходящим в численности во
сто крат,— было бы подобно тому,как остановить нашествие
саранчи,загородив поля с посевами грудью.И все же план
Кистеня приняли и считали его правильным.Альтернативы
не нашлось.
— Я похож на старика,которого старуха послала к синему
морю с очередной просьбой к Золотой рыбке,— покачиваясь
в седле,сказал князь,— но не знаю,как рыбка среагирует на
мое появление.То ли исполнит мое желание,то ли оставит у
разбитого корыта.
248
249
Все промолчали.Напряжение нарастало.Они выдвинулись
к площади.Дикий рев медведя заставил обитателей Белого
города забыть о молитве и разбежаться.На постаменте возле
золотого идола остались шейх и его ближайшее окружение.
Толпа освободила площадь и создала круг.
— Черт!Мы,как на арене цирка!— пробормотал Костру-
лев.— Я чувствую себя клоуном.
— А я укротителем,— сказал Трюкач.
— Тебе,Родя,зверя нужно укрощать,а князю шейха езид-
ского!У тебя копье,а у Афанасия Антоныча только язык.
— Мы уповаем на разум и дальновидность шейха,— как
всегда,подвел итог князь.— Я не считаю его нашим врагом.
У нас разные взгляды на мир,но это не мешает взаимопо-
ниманию и уважению чужого мнения.Восточные правители
славятся своей мудростью.
Делегация подъехала к высокому пьедесталу,на котором
стояли властелины города.Всадники спешились,князь покло-
нился.
— Чем на этот раз вы хотите меня удивить,Баба-шейх
Афон?— хмуро спросил Таксин-бек.
— Мы не ставили перед собой задачи вас удивлять.Мы
хотим лишь продемонстрировать новый товар,который может
заинтересовать ваше величество.
— Этих коней?Они из моего табуна.На крупе каждого
стоит клеймо.
— Только не сочтите нас конокрадами,о достойнейший
среди достойных.Кто-то из ваших сатрапов решил без вашего,
надеюсь,на то ведома послать вооруженных разведчиков в
наш лагерь.Разведчиков мы отпустили,а коней оставили у
себя.И не потому,что нам нужны лошади,мы их пожалели.
Князь достал из холщовой сумки две подковы и,подойдя к
постаменту,положил их,после чего вернулся на место.Один
из стоящих рядом с шейхом поднял подковы и протянул их
повелителю.
— Золото не пригодно в качестве лошадиной обуви,— ска-
250 2
зал князь.— Оно слишком мягкое и тяжелое.Мы сделали
новые подковы,им сноса не будет,учитывая мягкость почвы.
Они тверже золотых во много раз и вдвое легче.Их ковали
по русской технологии,с шипами,что не позволит лошадям
скользить на льду.Здесь не Дамаск,а Сибирь.Мы учли усло-
вия и привели ваших лошадей с новыми подковами.Теперь им
не страшен ледяной наст.
Шейх выразил благодарность,коснувшись пальцами своего
лба.
— Вы правы,господин академик,— заговорил по-русски
шейх.— Я ничего не знал о разведчиках.Сделаю все,чтобы
инцидент не повторялся.
Потом он вновь перешел на арабский.
— В моем табуне две сотни лошадей.Вы можете всех пе-
рековать?
— Мы готовы принять ваш заказ.Но подковы — не един-
ственное наше предложение.
— Можно догадаться,если ваши отчаянные люди поймали
медведя и заставили его зайти в клетку.Мой народ не любит
этого зверя.
Князь поднял руку.Толпа дрогнула,все подняли головы
вверх.Очевидно,они ждали салюта и расценили жест Пен-
жинского как сигнал.Ничего подобного не произошло.Чалый
вышел в центр площади,Кострулев открыл засов клетки.Мед-
ведь с такой силой боднул дверь,что она ударила Кистеня,он
отлетел в сторону и растянулся на земле.Здесь и произошло
то,на что князь никак не рассчитывал.Он зажмурился:то,
что увидел он,могли увидеть и другие.Могли,но лучше бы
не видели.
Огромная лохматая махина с легкостью лани выпрыгнула
из клетки.Кострулев вскочил с земли,Леший отбежал вправо,
оба сняли карабины с плеч и передернули затворы.Косолапый
встал на задние лапы,его рост превышал два с половиной мет-
ра.Трюкач перед ним казался букашкой.Зверь заревел.Роди-
он сделал выпад копьем и поцарапал брюхо лохматого чудо-
251
вища.Медведь отмахнулся.Копье сломалось,в руках Чалого
остался осколок древка.На этом бой можно было бы считать
проигранным.Косолапый пошел на обидчика.Родион отско-
чил,перевернулся через голову и подхватил с земли огрызок
палки с наконечником.Улдис приставил приклад к плечу.
— Не стрелять!— крикнул Родион.
Началась пляска смерти.Трюкач опережал медведя на до-
ли секунды.Он десятки раз мог быть раздавленным,разорван-
ным на куски,загрызенным,но уходил от атаки в последнюю
секунду,буквально ныряя под лапы зверя.
Толпа ревела.Такого зрелища еще никто никогда не видел.
Даже шейх с его хладнокровием не мог оставаться равнодуш-
ным и закусил нижнюю губу.Чалый играл со смертью,но
не сознавал этого.Он точно и расчетливо выполнял каждое
движение.В какой-то момент он оседлал медведя,но тут же
спрыгнул с него и пригнулся.Зверь приподнялся,и в эту се-
кунду Родион вонзил ему острый наконечник копья в горло.
Косолапый встал во весь рост,заревел,качнулся и замертво
повалился на спину.
Родион выдернул копье и вспорол острием наконечника
шкуру животного от головы до пят.Присоединились Леший
и Кистень,они орудовали штыками.Трудно сказать,сколь-
ко прошло времени,но кровавое зрелище кончилось тем,что
Чалый бросил шкуру медведя к постаменту,где стоял шейх.
Князь достал из сумки деревянную коробку.Он чувство-
вал,как дрожат его руки,но выдержал свою роль до конца:
открыв коробку,положил ее на постамент.В ней было пять
сверкающих на солнце наконечников для копий.
— С таким оружием вам ни один зверь не страшен.
—С такими людьми,ваша светлость,можно завоевать мир,
— по-русски сказал шейх.И поднял обе руки вверх.
Застучали дафы — так у езидов назывались барабаны.За-
трубили дудки и фанфары.Шейх сошел с постамента,сам
подошел к Родиону Чалому,снял с себя русский орден Свя-
того Владимира,надел его на шею героя и поклонился ему.
252 2
Ничего подобного езиды еще не видели.Народ ликовал,как в
священный праздник Мелек-Тавуса.
Повернувшись к князю,шейх сказал:
_ Четыре сотни подков,три тысячи наконечников для
стрел,тысяча для копий — вот мой заказ.
— Подковы будут.Наконечников сделаем вдвое меньше,
чем просите,я исхожу из реальных возможностей и сил.
— Согласен,Баба-шейх Афон.Что касается золота,то бе-
рите столько,сколько вам нужно.Такие люди,как вы,стоят
дороже любого золота.Вам нет цены.
— Вы гарантируете нам мир?— спросил князь.
— Мой народ не пойдет против вас,— перешел на русский
шейх.— Но есть силы,неподвластные мне.Их немного,но
они есть,и сегодняшнее представление их только раззадорило.
Значит,разглядели,понял князь.Не он один заметил то,
что произошло.Когда Петя Кострулев упал,князь увидел,как
на его груди наружу вывалился медальон Надине.Князь сам
велел Кострулеву не снимать его ни при каких обстоятель-
ствах.И вот теперь один из приближенных шейха отец На-
дине пир Ахмади Гуддин знает,кто выкрал его дочь и кому
она принадлежит.
Князь глянул на одного старца в чалме,но шейх отрица-
тельно качнул головой.Он глянул на другого,самого высокого
и не очень старого,с грозным взглядом,полным достоинства.
Шейх кивнул.Но что толку знать в лицо своего врага,если
ты не понимаешь его мыслей.
— Мы постараемся быть осторожными,— сказал князь по-
русски.
— Гора хорошо защищена,— тихо произнес шейх.— Сла-
бое место — рудник.
Аудиенция была закончена.Можно считать,они победили.
Победила дипломатия князя,смекалка Кистеня,умелые руки
и светлые головы.
Возвращались пешком,без лошадей и повозки.Колеса им
больше не понадобятся,пора думать о санях.Жора-морячок
253
вернулся еще вчера.Полную повозку оленьих шкур он оставил
внизу,теперь тюки со шкурами можно поднять на лебедке.
Чукчи согласились помочь на работах в забое.И это стало
еще одной победой отряда.Ни в чем они не нуждались так,
как в мире и в рабочей силе.Им удалось получить и то и
другое.
—Белиберда получается,—сказал Кистень,когда они под-
ходили к лесу.
— Ты это о чем,Петя?— спросил князь.
— Советский артист,а по совместительству убийца Родион
Чалый в статусе зека получает за свой подвиг орден Святого
Владимира царской России из рук езидского шейха на тер-
ритории непролазной сибирской глуши.Белиберда!Набор не
связанных между собой слов.
— А вор в законе Кистень собирается на днях жениться на
Шахерезаде,восточной принцессе из сказки,и не во дворце
султана,а на проклятой шаманами горе все в той же тайге.
Это нормально?— спросил Трюкач.
Князь засмеялся.
— Великий писатель и фантазер,всемирно известный
Жюль Верн создавал шедевры,но его «Таинственный остров»
лишь жалкое подобие наших историй.Я обязательно напишу
о нас книгу,если доживу до спокойных и беззаботных дней.
Я напишу правду,но меня никто не воспримет всерьез.На
славу Стивенсона или Жюль Верна я не претендую,но о на-
шей истории,как бы фантастически она ни выглядела,люди
должны узнать.
— Доживем,Афанасий Антоныч,— улыбнулся Чалый.—
Если у человека есть цель,то он обязан к ней прийти.Мы
живем,идя к горизонту,потому что хотим знать,что там есть
такого,и это придает нам сил и уверенности.
В воздухе что-то засвистело.
— Ложись!— крикнул Чалый.
Это был прицельный огонь:восемь стрел попали в Кост-
рулева.Шесть из них сломались,ударившись о сделанный
254 2
Петром панцирь,одна вонзилась в левую руку,другая в ногу,
не защищенные стальными пластинами.Кострулев упал.
С опушки послышалась пулеметная очередь.Попали пули
в цель или нет,неизвестно.Князь и Чалый поволокли ране-
ного к лесу.Улдис отстреливался.
— Вот тебе и свадьба!— прохрипел Кострулев и потерял
сознание.
В лесу им занялась Варя.Собираясь на переговоры,Варя
взяла с собой санитарную сумку.
— Как он?— спросила Лиза.
— Выкарабкается,он же двужильный,— ответила Варя.
Трюкач подошел к Лизе,они обнялись.Лиза расплакалась.
— Да ты чего,подруга?
Он заглянул в ее глаза,снял с головы платок и замер —
вдоль пробора жгуче-черных волос пролегла седая прядь,о
которой Лиза не догадывалась.
Важняк,стоящий рядом,сказал:
— Она наблюдала за твоим боем с медведем в бинокль.
— Спрячь от нее зеркало,— шепнул,подмигивая,Огонек.
Лиза никого не слышала.
— Ты живой,— тихо прошептала она.
— А куда я от тебя денусь,— постарался улыбнуться Ро-
дион.
— В суровых условиях рождается любовь с крепким рассо-
лом,— почему-то глядя в небо,философски произнес Леший.
Лиза
Очнулась Лиза в госпитале.И тихо спросила:
— Я жива?
— Жива,жива и еще лет сто проживешь,— улыбнулась
Клава.— Фельдшер постарался.Помнишь того противного
старика?Он за тебя боролся,как за свою дочь.Тебя изо-
лировали в отдельное купе,кроме него никто туда не входил.
255
Лучше любого врача справился с задачей.
— Где мы?
— В Хабаровске.Девчонки дальше поехали,до Владиво-
стока.Это военный госпиталь,тут женских палат нет.Тебя
поместили,— Клава хихикнула,— в клизменную.Дня через
два встанешь на ноги.Самое страшное позади.Ты бредила,
все Алешу звала,бедняжка.
— И что мы будем делать дальше?
— Работать.Паспорта у меня,и комсомольские путевки
капитан мне отдал.
Лизу выписали через неделю.Военный врач Полозков
очень напоминал фельдшера из поезда.Старенький дяденька в
старорежимном пенсне,хмурый,но с очень добрыми глазами.
— В Москву вернетесь?— спросил он,не отрываясь от
заполнения медкарты.
— Это еще зачем?— вскинулась Лиза.
— Слабенькая вы.С таким здоровьем в наших условиях
долго не живут.
— Я долго проживу,доктор.Сильными не рождаются,
сильными становятся.
— Похвально.Если в вас столько романтики,то поезжай-
те на Колыму.Там климат суровее,но намного интереснее.В
Нагаевой бухте строится город,сейчас это поселок под назва-
нием Магадан.Руководит Дальстроем очень уважаемый мною
человек — Берзин.Если уж он строит город,то это будет са-
мый красивый город на Востоке.
— Далеко это?
— Порядком.Суток пять ходу из Ванинского порта.Сей-
час там этап комплектуется.Много добровольцев,в том числе
девушек.
— Нас возьмут?
— Могу позвонить в райком,получите направление.
— Позвоните.Мы согласны.
— Вот и ладушки.Только помните,без капризов.Из Хаба-
ровска в Москву уехать нелегко,а из Магадана невозможно.
256 2
Билет в один конец.
— Оставьте вы эту Москву в покое,не нужна она нам.
— Характер есть,значит,и силы появятся.
Так для Лизы открылась дорога на Колыму,где ей предсто-
яло прожить двенадцать лёт.Старик был прав.Магадан вырос
из поселка в прекрасный город,а Колыма превратилась в одну
кошмарную зону.При Берзине не было колючей проволоки и
вертухаев с овчарками.Заключенные имели деньги,ходили в
магазины,могли покупать продукты,сладости,табак.О цинге
никто тогда и не слышал.
Порыв энтузиазма быстро остыл.Лиза черствела.Через
год она сошлась с человеком вдвое старше себя.О любви речи
не шло.Она сочла его порядочным и честным,если эти опре-
деления уместны в местах,где намеренно истреблялся русский
народ.Одиннадцать лет прожила с Харитоном Челдановым,и
прожила бы с ним до конца жизни,если бы не приказ генера-
ла Белограя.
Лизе доверили отобрать десять здоровых мужчин для опре-
деленной работы.Какой,Лиза не знала.Муж намекнул:«Им
повезло,они могут спастись!» Она поверила и принялась за
дело.Ей хотелось спасти самых достойных,и она получила
такую возможность.Картотека занимала две комнаты в шта-
бе,не считая личной картотеки мужа,где хранились сведения
об «особом контингенте»,как называл этих людей Челданов.
В задании имелась одна странность.Отобранные Лизой лю-
ди должны быть непохожими друг на друга.Если оба идут
по пятьдесят восьмой статье,то один должен быть троцки-
стом,второй правым уклонистом.Из уголовников можно взять
убийцу и карманника.Такая компания никогда не сядет за об-
щий стол,один будет презирать другого.И всем необходимо
здоровье и выносливость.
Лизе нравилось,что она занялась серьезным делом.Со-
вершенно случайно наткнувшись на дело Кострулева,напряг-
ла память.Кострулев уже отбывал срок за одно убийство.У
шнифера была кличка Кастрюля,но после того как он убил
257
жену сковородкой,его прозвали «Кистенем».Сейчас Кистень
отбывал срок за второе убийство.Опять женщина,сестра же-
ны,которую он убил сразу же по освобождении из тюрьмы.
Среди свидетелей фигурировал Иван Червоный.Лизу в жар
бросило,она вспомнила рассказ-Клавы.Девушка видела в ок-
но,как Иван убивал жену Кострулева и как на утро невинного
мужика забрали.Все совпадало.На папке с делом стояла по-
метка,сделанная красным карандашом:«К».Такие пометки
делал ее муж,полковник Челданов.Буква «К» означала «кар-
тотека».Особая картотека хранилась у них в подвале и зани-
мала несколько стеллажей.Лиза никогда не интересовалась
пыльными папками,эти материалы муж собирал для себя.
Может,Кострулев вор,но не убийца.Семь лет отсидел.Не
успел выйти,как получил второй срок и чалится четвертый
год.В лагере получил «добавку» за саботаж.Он не святоша,
но хлебнул достаточно,пора ему выйти на свободу,решила
Лиза и внесла его в свой список кандидатов.
Ее очень интересовало,какие могут быть дополнительные
материалы на Кострулева.Муж имел право затребовать лю-
бое дело на любого заключенного из любой точки Советского
Союза,а судебные архивы с радостью избавлялись от лишней
пыли.
Тем же вечером Лиза поехала на «дачу»,так она называла
дом,где они жили летом.Пришлось брать в руки лопату и
прочищать себе дорогу,участок завалило снегом на метр.До-
ма не запирались,грабителей на Колыме не водилось.Смешно
звучит,но так оно и было.
Лиза растопила печь и спустилась в подвал.Сырой,спер-
тый воздух,папки с документами покрылись инеем,рассол в
бочках затянут льдом.Раньше июля они сюда не переезжали,
в таком виде свой дом она видела впервые.Стеллажи с папка-
ми уходили под потолок и тянулись вдоль двух стен.Картоте-
ка имела непонятный ей порядок,папки стояли по индексам,
а не алфавиту.Должен быть регистрационный журнал,но где
его искать?
258 2
Лиза не собиралась сдаваться,не в ее это характере.Она
начала с верхних полок,где было меньше плесени и инея.
Ящик покачнулся под ногами,и она рефлекторно схватилась
за папки.Ей удалось вовремя соскочить,но на землю упа-
ла груда дел.Не было печали,черти накачали.Пришлось
все собирать.Хорошо,что все листы оказались подшитыми
и не разлетелись в разные стороны.Поднимая очередное де-
ло,Лиза побледнела.Она увидела фотографию своей матери.
По спине пробежала дрожь.На папке стоял индекс Ц-14/12.
«Дело 147206.Анна Емельяновна Мазарук».В деле несколько
листков.Среди них фотография в размер листа писчей бумаги.
Кто-то сделал фотокопию с доноса.Заявление написано на
имя наркома госбезопасности Меркулова Всеволода Николае-
вича и датировано 43-м годом.От кого — не указано,но Лиза
узнала почерк отца.К фотографии была приколота новогодняя
открытка,присланная Лизе отцом в 45-м.Он пишет,что у них
все в порядке,они с мамой собираются ехать в Иран,где он
будет работать в консульстве СССР.Лиза поняла,открытку
разыскал Харитон в ее бумагах,она хранила все послания из
Москвы.Муж сравнивал почерк и подпись,вот почему ни-
чего не сказал ей.Мерзавец!Стандартный поклеп читала с
болью в сердце,на глаза навернулись слезы,но плакать Лиза
не умела.На деле стояла резолюция,сделанная красным ка-
рандашом «Колыма.Приговор — десять лет.Дата:43-й год».
Из дела ничего неясно.Заключенной не присвоен номер,а
значит,на нее не заведена карточка.Так не бывает.
Лиза запихнула папку под кожаное пальто и вышла из до-
ма.У калитки стоял конь.Она привыкла передвигаться по
тракту в санях или восседая на вороном коне.Гарцевала по
городу с надменным взглядом.Жену Челданова боялись боль-
ше,чем ее всесильного мужа,к мнению которого сам Бело-
грай прислушивался.
Разъяренная женщина промчалась галопом по городу и
спрыгнула на землю возле «Дома апостолов»,где находился
особый отдел НКВД.Сюда доступ имели единицы или те,ко-
259
го привозили под конвоем.Лизу остановить не посмели.Она
вихрем ворвалась в кабинет начальника,где шло совещание и
приказала:
— Все вон отсюда!Ждите в коридоре,вас вызовут.
Растерянные особисты посмотрели на подполковника Со-
рокина,тот молча кивнул.Все вышли.
Лиза достала из-за пазухи папку и бросила на стол.
— Что скажешь,Никита?Только не строй из себя дурачка!
Ты не можешь не знать,где моя мать!
Сорокин держал себя в руках.Он открыл дело и просмот-
рел те немногие бумаги,что лежали в папке.
— Почему вы пришли ко мне,Елизавета Степановна?По-
говорите со своим мужем.
— Он трус и слюнтяй.Шесть лет молчит.
— Ваша мать умерла в больнице по прибытии с этапом.
Эпидемия дизентерии.Харитон Петрович навещал ее,но ни-
чем помочь не смог.
— Врешь,Никита!Я тебя десять лет знаю.Ты в глаза мне
смотри.
Сорокин врать не умел,а в данном случае не хотел.
— В больнице ей показали ее дело.Она узнала,кто напи-
сал на нее донос.Пока Харитон бегал за врачом,твоя мать
бросилась на штык вертухая.Сама,умышленно.Спасти ее не
удалось.
Лиза застонала,ее красивое лицо свела судорога.
—Харитон Петрович не виноват.Он бы нашел способ осво-
бодить ее.У нас были бланки удостоверения личности воен-
нослужащих и командирские книжки.Могли бы направить ее
санитаркой на Тихоокеанский флот.Я думаю,он так и хотел
сделать,но она решила по-своему.
— Не все могут смириться с к предательством,Никита
Анисимович.
Сорокин промолчал.
Лиза вышла из кабинета с опущенной головой.Она с тру-
дом добрела до калитки,взяла коня под уздцы и медленно
260 2
побрела по городу,ничего не замечая вокруг себя.Люди ее не
узнавали,гордая всадница казалась старухой.
Мужу Лиза ничего не сказала,его винить было не в чем.В
этот вечер она напилась и не смогла дойти до кровати,упала
на пороге спальни.Челданов вернулся поздно ночью.Увидев
лежащую на полу жену,испугался,но обнаружил пустую бу-
тылку из-под водки и все понял.
До отъезда Лизы в экспедицию они ни разу не коснулись
темы прошлого.Разлука надломила обоих.Долгие годы они
служили опорой друг для друга.Не каждый способен балан-
сировать на канате,лишившись противовеса.
3
Битых полтора часа Клубнев мотался по узким улочкам пор-
тового Атырау,заходя в чайные,мелкие лавки и на базары.
Наконец ему удалось проскочить через несколько проходных
дворов и выйти к нужному дому.Он поднялся по открытым
ступеням на террасу,прошел узким коридором и постучал в
последнюю дверь с правой стороны.Дверь ему открыл полков-
ник Кашин в светлом парусиновом костюме,с крашенными в
черный цвет волосами.Крошечная комнатушка была увешана
коврами.На низком столе стояли пиалы и фарфоровый чай-
ник.Кашин подошел к окну и выглянул на улицу.
— Все в порядке.Слежки за вами нет,товарищ Клубнев.
— Я прошел проверку,если вы меня назвали моим именем.
— Трудную задачку вы нам задали.Ваша личность уста-
новлена,Павел Петрович.Генерал Туров специально приез-
жал сюда и видел вас в порту.Встреча с ним,к сожалению,
невозможна.
Клубнев положил портфель и присел к столу.
— А что с Улусовым?
— Трогать мы его не можем.И дело не в его связях.Пока
не вскроем всю сеть,брать его нельзя.
— Тогда ему будет известно о провале экспедиции в Иране.
— А почему она должна провалиться?
— Вы хотите отдать персам изумруды и выпустить туда
банду головорезов?
— Что нужно Улусову-Болинбергу?Чтобы вы доставили
документы его коллегам из иранской разведки.Вы их доста-
вите.
261
262 3
— Я?
— Вы его доверенное лицо,им и останетесь.Нам важно,
чтобы Улусов продолжал вам доверять.Вы должны влиться
в агентурный состав иранских филиалов.Это очень просто
при поддержке и рекомендации Болинберга.Мы очень мало
знаем об этих сетях.Но начнем по порядку.Как вы намерены
пересекать Каспий?
— На танкере «Дербент».Я не ошибся,связной шел с на-
ми в одном отряде.Он должен убедиться,что груз и люди
отправлены,потом вернется и доложит хозяину о результа-
тах.Ящики на танкер погружены,люди получили форму и
матросские книжки.Все мы зачислены в экипаж судна.Тан-
кер отходит сегодня в восемь вечера.Предполагается заход в
Баку,где можно снять груз или подменить его.
— Очень хорошо.Ящики менять мы не будем.Каков вес
груза взятого со складов рудника?
— Около полутора тонн.
— Пора вам знать,Павел Петрович,как на мировом рынке
обстоят дела с драгоценными камнями.Общая добыча изу-
мрудов составляет не более двухсот-трехсот килограммов в
год.Основным поставщиком ювелирных изумрудов является
Колумбия,не более пятидесяти процентов поставок.На вто-
ром месте стоит Бразилия,а на третьем — Африка.СССР не
поставляет изумруды.Существуют легенды о несметных зале-
жах на Урале,этот миф многих лишает сна.Похоже,атаман
поверил в него.Рудник Малашкина добывает берилл,его ис-
пользуют в атомной промышленности.Изумруд,прозрачная
разновидность берилла,является драгоценным камнем перво-
го класса.Камень в пять карат и выше ценится дороже алмаза.
Малашкину удалось добыть сорок семь килограммов изумру-
дов за год,они спрятаны в шахтах.Со складов вы забрали
обычный берилл.Но самое интересное заключается в другом.
Генерал Улусов — человек грамотный и информированный,он
знает,чем промышляет Малашкин.Тем не менее поддержи-
вает легенду о несметных сокровищах.Для чего?Для того,
263
чтобы бандиты всегда находились у него под рукой и могли
выполнять задуманные им диверсии.Сейчас в район стяну-
ты войска,контролируется каждый метр земли.Необуздан-
ный атаман Зеленый стал мешать Улусову.Он принял решение
убрать банду из своей вотчины.Как?Дать ему в руки добы-
чу и открыть границу.Его план с вашей помощью удался.
И вот вы здесь,ящики погружены на корабль.Как примут в
Иране атамана с грудой камней,мы не знаем.Возможно,Улу-
сов имеет связь с персами,и они знают,кто и с чем прибудет
в порт Пехлеви на танкере «Дербент».Вас ждут с документа-
ми,значит,Улусов вам доверяет и строит планы на ваш счет.
Атаман ему не нужен,отработанный материал.Он ходит по
краю пропасти и от него пришлось избавиться.Малашкин,в
свою очередь,не может молчать.Он составил донесение на
имя Улусова,где изложил подробности налета на лагерь,кра-
жи берилла и потерях в живой силе с обеих сторон.Этот
документ Улусов уничтожит,а Малашкину даст медаль и по-
желает новых успехов в труде.
Теперь о портфеле.Я привез вам столько же документов,
сколько вы получили от Улусова.Ваши подлинные оставите
здесь.Дезинформация очень достоверная и убедительная ле-
жит в моем портфеле.Арабы останутся довольны материала-
ми.
— А что делать с бандитами?
— Они не доедут.Вы должны «пометить» людей Улусова,
с ними пойдете до конца.Дадите им жетоны,похожие на те,
что солдаты носили на фронте.
— Как быть со связью?
— В Тегеране вас найдут.Этого человека вы узнаете в ли-
цо.Он вас тоже узнает.Читайте эмигрантские газеты,обра-
тите внимание на объявления по продаже персидских ковров
ручной выделки с особым рисунком «Куршак».Сейчас пой-
дете в магазин верхней одежды у рынка,там вам предложат
бежевый костюм из английской ткани.В подкладке зашит ди-
пломатический паспорт Великобритании с вашей фотографи-
264 3
ей,он вам пригодится в случае необходимости срочно выле-
теть из страны.Там же найдете советский внутренний паспорт
на имя Григория Ивановича Малоземова на случай перехода
нашей границы.Все остальное получите в Тегеране.Будьте
осторожны.Иран не похож на Европу.Помните,вы предостав-
лены самому себе,действовать придется по обстоятельствам.
Мы даже не догадываемся о связях Болинберга в арабских
странах и не знаем,кто на вас выйдет с его стороны.
— Какую помощь при необходимости мне может оказать
Советское консульство?
— Никакой.О вас им ничего не известно.Вы засылаетесь
как агент Болинберга.Но мы до сих пор не можем сказать
с уверенностью,на кого он работает.Такой разведчик может
работать на нескольких хозяев.С русскими будете встречаться
на приемах.Рекомендую присмотреться к нашему консулу,его
зовут Степан Августович Мазарук.Он должен воспринимать
вас как английского шпиона.И последнее.Без подарков ехать
неудобно.
Полковник вынул кожаный мешочек и высыпал на стол
несколько мутных зеленых камешков.
— Перед вами настоящие изумруды.Вес — пятьсот карат.
Целое состояние.Мы их списали с общей добычи рудника
«Светлый»,Малашкин получил расписку.Ради вашей коман-
дировки пришлось пойти на жертвы.Какую бы маску вам ни
предложат люди Болинберга-Улусова,вы останетесь иностран-
цем.Играть роль перса или араба вам не придется,внешность
неподходящая,да вы и не говорите на фарси,не знаете араб-
ский.Мы не исключаем того,что однажды вы попадете на
прием шахиншаха.Он очень любит подарки.Воспользуйтесь
моментом,и вы получите его поддержку,что важно в вашем
положении.В остальном мы рассчитываем на ваш опыт.Вы
пускаетесь в свободное плавание.
— А если я попадусь,то...
— Не хотелось бы думать о печальном.Ваша принадлеж-
ность к команде Болинберга для нас стала решающим факто-
265
ром.Никто не сможет вас связать с советской разведкой.
— Я вас понял.
Полковник Кашин и Клубнев обменялись портфелями и
простились.
Иди туда,не знаю куда,принеси то,не знаю что!В более
глупое положение Клубнев еще не попадал.
Из уютного магазинчика европейской одежды он вышел
элегантным джентльменом.В невзрачном азиатском городке
такая фигура привлекала к себе внимание зевак.Клубнев по-
нимал,что за ним наблюдают и охраняют его.Кругом полно
карманников и прочей нечисти.Дразнить своим видом крими-
нальный элемент по меньшей мере глупо.Он заторопился в
порт.
На танкере его встретили как своего,даже новый костюм
никого не смутил.
Судно отчалило вовремя.Он стоял на корме и всматривал-
ся в растворяющиеся в воздухе родные берега.К нему подо-
шел переодетый матрос из отряда Никольского.Зрительная
память Клубнева никогда не подводила.
— Бороду пришлось сбрить?— небрежно спросил он.
— Теперь мы все на одно лицо.Я шифровальщик.Вы пре-
дупреждены?
— Конечно.Портфель в каюте капитана,там и будете ра-
ботать.У меня есть договоренность с капитаном.
— Я готов приступить прямо сейчас.
— С вами должен быть еще один человек.Связник.
— Я не уверен,что он готов к встрече с вами на борту
танкера.
— Напрасно.Он может не дойти до Пехлеви.Генерал не
намерен переправлять банду Зеленого через Каспий.Пряча
голову в песок,связник попадет в список на уничтожение.
Мы лишимся нужного нам человека.
— Вы в этом уверены?
— Я знаю,о чем говорю.
— И как мы сможем обойти подводные камни?
266 3
Клубнев достал из кармана два металлических жетона на
цепочках.
—Наденьте на шею.Этот талисман спасет вам жизнь.Вто-
рой предназначен для связника,но он его получит из моих
рук.
— Хорошо.А теперь проводите меня в каюту.Документов
много,времени мало.
Через трое суток на подходе к Баку к танкеру подошел ко-
рабль под флагом Волжско-Каспийской военной флотилии.На
борт поднялись вооруженные матросы и офицеры.Весь лич-
ный состав танкера выстроили на главной палубе по правому
борту.Клубнев в своем шикарном костюме стоял на капитан-
ском мостике рядом с рулевым и с высоты наблюдал за про-
исходящим.Из строя вывели двадцать матросов и погрузили
их на эсминец.Военный корабль отошел.Клубнев наблюдал в
бинокль за процедурой ареста.Двое матросов с жетонами на
шее остались в строю,но среди задержанных не было атамана
и его сыновей.Похоже,их оставили умышленно.С какой це-
лью — не понятно.Танкер не подвергали обыску.Спрятаться
здесь невозможно.При желании они нашли бы атамана,фо-
тографии Никольского у особистов есть.Значит,не захотели
брать,оставили на попечение Клубнева.Какая польза от бан-
дитов?Эту загадку ему предстоит решать самому.На борту
должны находиться люди полковника Кашина,но вычислить
их невозможно.Капитан «Дербента» тоже человек не со сто-
роны,вопрос лишь в том,на кого он работает.
Когда тот появился на мостике,Клубнев спросил:
— Где другие люди?Взяли не всех.
— В машинном отделении.Только советую вам переодеть-
ся,будет жаль вашего прекрасного костюма.
Переодевшись,Клубнев спустился в машинное отделение,
где и нашел атамана и его сыновей.Перемазанные мазутом,
они были неузнаваемы.
— Опасность миновала.Поднимитесь на палубу,Зиновий
Петрович,здесь слишком шумно,— сказал он.
267
Пожилой,усталый человек в непотребном виде,но с офи-
церской выправкой,молча поднялся наверх.
— Что скажете,Зиновий Петрович?
— Улусов сбросил лишний балласт.
— Почему же вы так напуганы?
— У меня нет пистолета,из которого я мог бы застре-
литься,если бы к моему горлу протянули свои грязные лапы
чекисты.
— И все же Улусов вас подставил.
— Это каким же образом?
— Объясню,если вы мне откроете свои карты.
— Я солдат и не прячу в рукаве козырных тузов.
— Мы плывем в государство,где в солдатах нет нужды.
Придется примерить фрак дипломата с широкими рукавами
для козырных тузов.Чем вы можете быть полезны Улусову в
Иране?
— Своими связями.В Тегеране немало разрозненных бело-
эмигрантских организаций,им нужен лидер для объединения.
Мой авторитет непререкаем.Высшие офицеры моего поколе-
ния подохли в нищете,побираясь в Стамбуле,а я не слезал с
коня до сегодняшнего дня и с гордостью носил на шее крест,
врученный мне императором.
— Весомый аргумент.Но о ваших таежных баталиях никто
не знает.
— Я везу доказательства — ящики с изумрудами,за кото-
рые проливал кровь в течение последних двух лет.
— Сбросьте их за борт и не позорьтесь.Вы отличный во-
яка,но ничего не смыслите в минералах и драгоценных кам-
нях.Этим пользовался Улусов,пока вы были ему нужны.Руд-
ник «Светлый» добывает берилл,а не изумруды.Наводку на
«Светлый» вы получили от Улусова?
— Это верно.
— За два года он вас не раз использовал в своих целях,не
связанных с рудником.
— И это верно.
268 3
— Делайте вывод.Сейчас вы ему стали мешать и он ото-
слал вас подальше от вверенной ему территории.Но вы о нем
много знаете,и меня удивляет,почему он не стал вас уничто-
жать,как опасного свидетеля.
— Свидетеля чего?Кто мне поверит?Я главарь банды,во-
юющей с Советской властью.
— Советская власть вас не боится.Вы змея,лишенная жа-
ла.Я хочу понять,какую роль вам уготовил Улусов,но не
могу.
— Вам-то зачем это понимать,у вас своя миссия.
— Вы мой соотечественник,на чужбине таких немного.
Мы должны держаться вместе и помогать друг другу в труд-
ную минуту.Вот и все причины.Улусов остался в России и
вряд ли проявит заботу о нас.И что он может?Мы опять при-
званы выполнять поставленные им задачи.Взамен он дал нам
груду булыжников,упакованных в ящики.Хорошая плата за
труды.
— Я не могу в это поверить!
—Идите в свой трюм и обмозгуйте наш разговор.Вам надо
все как следует проанализировать.Помните,там,по другую
сторону Каспия,у вас есть только один союзник — я.Если
вы согласны на наш союз,полковник,мы продолжим разго-
вор.Путь неблизкий,хватит времени для принятия ключевых
решений.
ГЛАВА 9
269
1
Чукчи,работающие на руднике,привезли много собачьей шер-
сти,Варя и Рина всем связали одинаковые свитера.Из оле-
ньих шкур сделали полушубки,и команда Лизы стала похожа
на один цыплячий выводок.
Свадьбу откладывали,слишком много было дел.В забое
трудились чукчи под руководством Дейкина и Жоры-морячка.
На дробилке у шахты вкалывали Лиза,Огонек,Шабанов и
Чалый.У подъемного механизма шахты выстроили мельницу,
где золото превращали в порошок.Проложили маршрут через
заснеженное замерзшее болото.Оленьи упряжки перевозили
фасованный,в мешках,продукт к восточному склону горы и
перегружали в корзины.Золото на вершину поднимала лебед-
ка,которой командовал князь,он же ее и сконструировал.В
кузне Кострулев,Улдис,Алешин ковали подковы и наконеч-
ники для езидов,Варя,Рина и
Надине занимались стряпней,кормили всю команду.На-
дюша уже хорошо знала русский.Не все могла сказать,но
понимала каждое слово.Жизнь потекла по новому руслу или
слишком старому,хорошо всем знакомому.Вкалывали,не жа-
лея сил,по двенадцать часов в день.Выходной день тоже
нельзя было назвать отдыхом — мужчины охотились.Манны
небесной никто не ждал,кормили сами себя.Будни Журавле-
ва,ответственного за безопасность отряда,тоже не казались
раем.Важняк выполнял обязанности охранника,изредка ему
помогал Улдис,когда Журавлев ожидал провокаций со сторо-
ны езидов.То ли опыт сыщика,то ли чутье ему приходило на
помощь,но Матвей Макарыч никогда не ошибался,две вылаз-
270
271
ки езидов были предотвращены.Имея на то одобрение шейха,
лазутчиков убивали.Они приходили с оружием и от оружия
погибали.В одном случае было уничтожено шесть человек,во
втором — пятеро,двоим удалось уйти.На совете отряда было
вынесено решение снять Дейкина с дробилки и направить в
помощь Журавлеву,он был лучшим стрелком в отряде.
И вот когда однообразное существование всем встало по-
перек горла,вспомнили о свадьбе.Хватит говорить о пред-
стоящем празднике,пора праздновать.Самогонка уже ждала
своего часа,а тут еще сюрприз.Найденный в одном из ящиков
самолета военный передатчик,по мнению опытных летчиков
Шабанова и Алешина,был бесполезен,и поначалу стал пово-
дом для серьезного спора.
— Я понимаю заботу Белограя,— сказал Алешин.— Он
все предусмотрел.Отличный зонд с антенной,надувной воз-
душный шар и даже баллон с газом.Белограй искренне по-
лагал,что,найдя самолет,вы сумеете воспользоваться пере-
датчиком.Для вас оставлены подробнейшие инструкции,тут
и школьник справился бы.Беда лишь в том,что этот аппарат
не имеет достаточной мощности,его сигналы можно поймать
в радиусе трехсот километров.Нас это не спасет.
— Я же вам говорил,— вмешался Дейкин,— генерал рас-
считывал на падение самолета в радиусе трехсот километров
от одного из городов.Во всем виноват Муратов,он сбил при-
боры.
— И вы верите этой басне,капитан?— спросил Журавлев.
— А почему «басне»?Все происходило у меня на глазах.
— Глаза видят,руки осязают,уши слышат.Мысли неуло-
вимы.Я видел лишь одного человека,который мог читать
мысли.Некий Вольф Мессинг.Но такой дар имеет один на
сто миллионов.Мы же,как обычные смертные,можем рас-
сматривать лишь логику поступков,Гаврила Афанасьич,а она
противоречит вашим выводам.Белограй загрузил самолет реч-
ным песком.К тому же он самолично вылетел спецрейсом и
сопровождал груз.Представьте себе,что наш отряд нашел са-
272 1
молет в трехстах километрах от Новосибирска или Омска.Это
случилось бы еще в июне.И что?Мы подали бы сигнал,и нас
нашли.А может быть,летчики добрались до города раньше,
чем мы до самолета.Результат плачевен.Афера генерала рас-
крыта.В самолете нет золота,и генерал не поднимался на его
борт.Разве он этого хотел?Задача перед Белограем стояла
иная — похоронить самолет в тайге раз и навсегда.И ему
удалось достичь цели.
В разговор вмешался Чалый.
— С логикой все в порядке.И с вашей,гражданин следова-
тель по особо важным делам,и с логикой Белограя.Но бывает
нечто,не подчиняющееся ни логике,ни здравому смыслу.Это
мы с вами,кучка отщепенцев,всеми давно забытые суще-
ства,по непонятным причинам выжившие в лагерях Колымы.
Белограй подарил нам свободу.Спасибоч-ки!Но ему и в голо-
ву не приходила мысль,что эта кучка отверженных поставит
перед собой задачу найти самолет и найдет его.Мало того.
Эти же психи исправят ошибку генерала.Так,незначитель-
ную погрешность — заменят речной песок на золотой.Мало
того.Мы оповестим самого Сталина о находке.С учетом уже
сказанного и такое возможно.Я много отдал бы,чтобы взгля-
нуть на лицо Белограя,где бы он ни находился,когда до него
долетит новость о найденном самолете,набитом золотом.
— Он не поверит,— усмехнулся Кострулев.— Я помню,
как он всех нас выстроил в больничке возле одиночек и всмат-
ривался в глаза каждого,будто хотел в них что-то прочитать.
— Тогда в них кроме пустоты и обреченности ничего не
было,— сказал Шабанов.
— Он прочел в них жажду жизни!— уверенно произнесла
Лиза.— Он верил вам и завидовал,вот почему,не задумыва-
ясь,бросил в одно пекло и меня,и Дейкина,и Варю.Белограй
понял,что с вами мы не погибнем.Вы его совсем не знаете.
Таких людей в наше время найти трудно.При его должности
и власти он сумел остаться человеком.О недостатках я не
говорю,все мы не без греха.
273
— Да,любезные мои друзья,— сделал вывод князь.
— Жить в порочном обществе полицейского государства и
остаться с чистой душой очень трудно.До нашего похода я
видел только одного такого человека.Отца Федора.Но его с
нами нет.Вот он по-настоящему верил в нас.
— Я думаю,и до сих пор верит,если жив,конечно,—
добавил Кострулев.— А главное,он верил в любовь и уве-
рял,что она спасет нас.Никакие Мессинги не идут с отцом
Федором в сравнение.
Казалось,спор этот ни к чему привести не мог,однако
вывел умельцев на невероятную идею,которую удалось осу-
ществить.Из передатчиков сделали приемники.Запас батарей
позволял использовать технику долгое время.Люди впервые
за долгие годы услышали голос Москвы,выловили даже аме-
риканские станции.
Пусть свадьба проходила в серо-мышиных тонах,без фаты
и цветов,но зато с музыкой.В кузне накрыли стол.Самого-
ночка получилась отменной.Народ развеселился.Дейкин вру-
чил всем справки о заключении брака и новые паспорта.Пе-
тя Кострулев стал Петром Расторгуевым,а его жена Надине
Надеждой Расторгуевой.В свитерочке и галифе из воинских
запасов она ничем не отличалась от других.Кожа лишь смуг-
лая,но это никого не смущало.Кто-то пошутил,что если бы
Лиза недельки две позагорала в Сочи,то могла сойти за во-
сточную принцессу.Каждая из невест была хороша по-своему.
Варя с русой косой и румянцем на щеках больше походила на
царевну из русских народных сказок,Рина с ее благородными
чертами лица напоминала фею.
Танцевали под музыку,пели неповторимые военные песни
Клавдии Шульженко,ласковые романтические песенки Неча-
ева.Музыки никогда не бывает много,но она оборвалась,на-
чали передавать известия.
«...Председатель Совмина товарищ Молотов прибыл с
официальным визитом в Иран.На аэродроме его встретил по-
сол СССР в Иране Мазарук и второй секретарь посольства
274 1
Иван Червоный.Делегация направилась...»
Шабанов хотел поймать другую волну,но его остановили
три голоса одновременно.«Не трогай!» — произнесли,не сго-
вариваясь,Лиза,Журавлев и Кострулев.Все недоуменно пе-
реглянулись.Пауза длилась недолго,вновь послышались воз-
гласы «Горько!».
Первым на свежий воздух с самокруткой в зубах вышел
Кистень.Следом Лиза,с папироской.
— Услышал имя брата?— тихо спросила она.
Стояла морозная звездная ночь,тусклая желтая луна одела
деревья в голубой наряд.
— Ты-то почем знаешь?— не оглядываясь,спросил Ки-
стень.
— Моя подруга была свидетельницей убийства.Она видела
в окно,как Иван убивал твою жену в ту роковую ночь.Ты не
убийца,Петя.Ивану нужен был твой саквояж с золотом.
Кострулев резко обернулся,хотел возразить,но увидел вы-
шедшего из избы Важняка.
— И жену брата ты тоже не убивал,Петр,— сказал Жу-
равлев.— Он убил ее сам,а подставил тебя.Хотите знать
историю саквояжа?
Лиза терялась в догадках,с любопытством смотрела на
следователя.
— На Парижской выставке,— начал Журавлев,— твой
отец,Лиза,сделал подарок Рибентропу.Впереди маячил пакт
о ненападении Германии на СССР.Подарочек попал в руки
Геринга.В 45-м американцы вернули нам ценности с полным
списком и каталогом.Мы не хотели их признавать.Я оказал-
ся крайним,и меня убрали.Слишком много знал.Навесили
ложное обвинение и отправили на Колыму.А все начиналось
до банальности просто.Брат лучшего шнифера дал наводку
на сейф.И не возьми ты тогда,Петя,этот сейф,наши судьбы
могли сложиться по-другому.
— Понятно!Во всем виноват я!— огрызнулся Кострулев.
— Среди нас нет виноватых.Ты никого не убивал,Петр.А
275
Лиза потеряла своего жениха,убитого твоим братом по при-
казу ее отца,и потеряла мать,преданную мужем.Мы здесь.
Мы наказаны,а преступники пожимают руку председателю
Совмина и пьют шампанское на приеме у шаха.
— Дорого бы я заплатила,чтобы оказаться на одном из
таких приемов.
— Кто же тебе запрещает,Лиза?— улыбнулся Журавлев.
— Нам что тайга,что колымские сопки,что тундра.Все ни-
почем.Можем и пустыню пересечь.
— Согласна.
— А муж?— спросил Петр.
— Был трюкачом,станет факиром.Родя меня поймет.
— У него свои дела есть.В Москве,— сказал Важняк.—
Он тоже должен найти убийцу своей жены.
— Значит,нам обоим надо сбросить груз со своих плеч.
Какая же это семья,если у жены и мужа по камню на душе.
Выходит,не все испытания мы прошли.
— А ты что скажешь,Петр?
— Сколько верст до Ирана?
— Не менее пяти тысяч.
— Пустяки.С арабским проблем не будет,моя жена по-
нимает их тарабарщину.И ей будет интересно побывать на
родине предков.Надо бы рекомендательное письмо у езид-
ского шейха попросить.Может,его помнят в тех местах?Не
зря же его Николашка Второй орденами осыпал.— Кострулев
рассмеялся.
— А ведь ты прав,Петя,— задумчиво произнес Журавлев.
— Твои бредовые,как многие считают,идеи всегда приносят
пользу.
—Так,значит,решено?—спросила Лиза.В ее глазах вновь
засверкали искорки.
— Я бы сказал так — цель поставлена,остальное зави-
сит от нас.Судьбе угодно было свести нас,но она не может
нами управлять.Мы уже перешагнули привычные понятия о
возможностях человека.Предела этим возможностям не суще-
276 1
ствует.
На крохотном крылечке дома,стоящего на вершине горы
под названием «Адские врата»,рождался новый план кучки
сумасшедших,взобравшихся на эту гору в тысячах верст от
цивилизации.Что касается судьбы,то тут можно поспорить.
На следующий день Дейкин и Журавлев обнаружили сле-
ды лошадей в трех километрах от рудника.
— Не меньше десятка всадников прошли,— уверенно ска-
зал Дейкин.
— Проморгали,нам их не нагнать.Наделали им подков на
свою голову,— сокрушенно заметил Журавлев.
— Это последние,Матвей Макарыч.У Ахмади Гуддина
не может быть слуг больше,чем у шейха.Шейха охраняют
тридцать сабель,значит,у пира их двадцать пять или мень-
ше.Одиннадцать вояк мы уже закопали,думаю,что Гуддин
бросил последние силы.
— Мы можем их взять только на обратном пути.Лыжи,
обтянутые мехом,не годятся для скоростного бега.
— У нас есть веревка.Обратно они пойдут по старому сле-
ду.Надо сделать растяжки,пугнуть их в лесу,они пустятся
вскачь,вот их лошади и споткнутся.Добивать проще,чем
ускользать от стрел.
— Хорошая идея!Так и сделаем.
На дробилке не думали о враге,работа шла горячая.Ша-
банов и Чалый вытаскивали вагонетку из шахты,а Лиза и
Огонек сыпали золотые булыжники на конвейер,который шел
к жерновам.Лиза сняла шарф,вытерла взмокшее лицо.В эту
секунду на каменистом холме появились всадники.Шабанов
первый увидел лошадей.
— Трюкач!К пулемету!
Лиза оглянулась.Ветер раздувал ее рассыпавшиеся черные
волосы.Она увидела направленный на нее арбалет и человека
в чалме.
— Клеопатра!— крикнул Огонек.
Лиза не шелохнулась,ее словно загипнотизировали.
277
Выпущенная стрела полетела в цель.Огонек не успел по-
думать,он загородил Лизу собой,и стрела со стальным нако-
нечником вонзилась ему в грудь.Застрекотал пулемет,разда-
лись винтовочные выстрелы.Первых всадников скосило пуля-
ми,остальные пустились в бегство.
Лиза склонилась над Огоньком.Мальчишка лежал блед-
ный и с обожанием смотрел на нее.
— Успел!Кле...оп...патра!
Он улыбнулся,и глаза его застыли.
Огонька похоронили на кладбище,где лежали гвардейцы
Колчака,но вместо креста поставили звезду,выпиленную Ки-
стенем из крыла самолета.
На табличке написали:«Герой Иван Соломонович Грюн-
таль (Огонек)».
На похоронах Лиза плакала,как девчонка.Такой ее еще
не видели.
Дейкину и Журавлеву удалось довести дело до конца.Они
положили шестерых и среди них единственного человека в
чалме.Это был пир Ахмади Гуддин.
— Убивать надо врага,а не целиться в баб!— сквозь зубы
процедил Дейкин,когда гроб опускали в землю.
Стоящий рядом Журавлев шепнул ему на ухо:
— Он принял Лизу за свою дочь.
— А погиб мальчишка.Он еще жить не начинал.
— Вот тут и верь в судьбу.
— Вам ли говорить о какой-то судьбе,Матвей Макарыч.
— А почему нет?Надо же во что-то верить,если верить
больше не во что!Вчера свадьба,сегодня поминки...А завтра
что?
2
Генерал Улусов даже в невзрачном штатском костюмчике вы-
глядел очень солидно.Его выдавала походка,выправка,мане-
ра держаться и очень умный,проницательный взгляд.Как он
ни старался,но на обычного служащего,учителя или бухгал-
тера не походил.За его передвижением по городу наблюдали
сотни глаз.Сегодня Улусов отдал приказ:никого на улице не
задерживать,документы не проверять,а лишь наблюдать за
происходящим.
Генерал зашел в обычную рюмочную,где вутренние часы
можно встретить только инвалидов войны,непригодных для
работы на заводе или железной дороге.Безрукие и безногие
жили на скудные пособия и сидели на шее детей или род-
ственников.Кому повезло,работали сторожами на кладбище
и складах,другие стояли на паперти у единственной действу-
ющей церкви,большинство бывших героев спивались.Повез-
ло плотникам,они пригрелись на берегу Иртыша,мастерили
рыбачьи лодки,смолили корпуса баркасов,строгали весла.
В рюмочной сидели несколько забулдыг,да и то трое из
них были людьми генерала,старающимися походить на мест-
ных.Генерал заказал себе пиво и сел у окна.Человек,кото-
рого он ждал,пришел минута в минуту.Дисциплину и воспи-
тание каленым железом не вытравишь.
Невысокий,бледный,с крючковатым носом человек лет
пятидесяти,в таком же костюме,который генерал видел на
задержанном накануне Петряке,осмотрелся и сразу же сооб-
разил,к кому ему следует присоединиться.Улусов понял,что
Петряк описал ему внешность генерала госбезопасности.
278
279
Не издай Улусов приказ,такого типа тут же арестовали
бы,появись он на улицах города.Он не только на рабочего,
но и на чиновника не был похож.Немецкий полковник имел
карикатурную внешность,именно такими изображали немцев
на плакатах военного времени.
Странный тип подошел к столу.
— Я прочел вашу записку,и вот я здесь.
Он довольно неплохо говорил по-русски,с небольшим ак-
центом,но скорее прибалтийским,чем немецким.Его можно
выдать за латышского стрелка.
— Смелый поступок.Присаживайтесь,полковник.Будете
пиво?К сожалению,немецкого здесь нет,но и русское пить
можно.
— Не откажусь.
Улусов подал знак официанту,и тот принес еще одну круж-
ку и две бутылки пива.По одной здесь не подавали.
— Почему вы выбрали меня для переговоров?— спросил
Гофман.
— Генерал Калюжный прислушивается к вашему мнению.
—Я задаю тон,а он делает разработки.Мы в одной упряж-
ке.Но я не буду сотрудничать с НКВД,в моем деле об этом
можно прочитать.Попытки ваших коллег ни к чему не приве-
ли.
— Зачем же вы пришли?
— Хотел взглянуть на человека,который так грамотно пи-
шет записки на немецком языке.
Улусов перешел на немецкий.
— Почему я выбрал вас?Отвечу.У меня профессиональная
память.27 марта 41-го года произошло знаменательное собы-
тие,вы должны его помнить.Мы стояли с вами рядом в одном
строю по стойке смирно,когда фюрер награждал нас Рыцар-
скими крестами.Вас наградили крестом с дубовыми листья-
ми,меня без таковых.Что справедливо.Вы боевой офицер,
а я разведчик.Позвольте представиться,полковник Абвера
Болинберг.В органах советской контрразведки с 43-го года.
280 2
Сейчас не существует НКВД,я служу в Министерстве госу-
дарственной безопасности,продолжая оставаться преданным
членом национал-социалистической партии Германии.
— А таковая существует?
— И действует.Наши штаб-квартиры разбросаны по всему
миру,мы верим в возрождение национал-социализма в Герма-
нии и готовы помочь каждому немцу,оставшемуся преданным
своим идеалам.
— Идеалы меня устраивают,если только во главе движе-
ния не встают умалишенные ефрейторы.
— Фюрер давно уже превратился в миф и стал иконой.
Мир изменился.Но у нас не может измениться враг — ком-
мунизм.Если ваши товарищи по оружию,я говорю о русских,
согласны с этим,я им помогу выбраться из петли.
— У вас неправильный подход.Коммунизм для них та же
икона,и пусть они на нее молятся.Их угнетает режим,с ним
они готовы бороться.
— Отлично.Нужна новая революция.В Советском Союзе
много подпольных организаций,которые придерживаются тех
же взглядов.Русским друзьям,с которыми вы идете в одной
упряжке,не обязательно знать,что я немец.Кроме вас об
этом никто знать не должен.Я русский генерал,который по
мере сил борется с репрессивным режимом и нуждается в
надежных единомышленниках и помощниках.Весь отряд я
спасти не смогу.Часть.Человек десять,самых надежных и
непримиримых.
Улусов достал газету и положил ее на стол.
— Здесь список.Калюжный входит в него.Список состав-
лен мною в соответствии с уголовными делами,вы можете его
подкорректировать.Остальными придется пожертвовать,теми,
кто не готов к борьбе,а лишь жаждет свободы.Самых надеж-
ных людей я обеспечу подлинными документами и выведу из
ловушки.
— Мы высылали разведчиков к большой железной дороге.
Она блокирована.Даже вы не сможете нас вывести.
281
— Чем занят ваш отряд на данный момент?Полковник
усмехнулся:
— Грабит машины с хлебом.
— Фуры с хлебом грабят,а они продолжают ездить без
охраны.Странно!Так вот.В вашем отряде скоро появится но-
вичок.Летчик.Из вашего же лагеря.У него есть отличная
идея,с ней надо согласиться.В газете лежит карта с помет-
ками.Не вся,конечно,а фрагмент,который вам понадобится.
Летчик предложит захватить самолет.
— Взять наскоком аэродром?Это нереально.У нас была
такая мысль,но мы ее отвергли,как только набрели на один
из таких объектов.Среди нас есть один летчик.
— Вам не будут мешать.Вы сумеете захватить самолет с
минимальными жертвами.Этих жертв выберете сами.Детали
я вам объясню,но вы должны убедить Калюжного в правиль-
ности выбранного пути.
— Нет.Я поставлю его перед фактом в последний момент.
— Вам виднее.А теперь о деталях.
Тишина,птички поют,желтая листва,поднятая ветерком,
по воздуху носится,наподобие бабочек.Благодать.Это даже
не свобода,воля вольная.Но как сказал поэт:«Покой нам
только снится...» Из-за кустов вынырнула человеческая фи-
гура в черном с автоматом в руках.Муратов облегченно вздох-
нул:прогулка закончена,пора за дело приниматься.
— Руки за голову!— приказал автоматчик.
— Прежде чем командовать,номер сорви с груди.Не ви-
дишь,я такой же,как и ты.
Черные штаны,черная куртка,черный ватник и белый лос-
кут на правой стороне груди с номером.Они ничем друг от
друга не отличались,только у одного был автомат,а у друго-
го нет.
— Как ты сюда попал?
— Гальюны драил в административном здании,когда вы
на рывок пошли.В суматохе и проскочил через брешь,остав-
282 2
ленную вами.Трое суток на дереве просидел,пока вертухаи
с собаками за вами гонялись.Как стихло,слез — и в чащу.
Тринадцать суток брожу кругами и выхода не вижу.
— Иди вперед.Разберемся.Жрать-то хочешь?
— А то.На одной клюкве долго не протянешь.
Конвоир дал Муратову кусок хлеба.Вася его умял и
подумал:«Поверил с лету.Даже ствол за спину убрал».
Валунов в лесу было много,от маленьких до гигантских,
поросших мхом.Лагерь,куда его привели,был огорожен сте-
ной из валунов средних размеров,шалаши утеплены свежим
лапником.А толку что.Со дня на день снег ляжет,все от хо-
лода передохнут.Тут даже зверья нет,город под носом.Нет,
им не выжить.
Васю привели в один из больших шалашей,где сидели
четыре человека в лагерных робах.Поди,догадайся,кто на-
чальник.Лица спокойные,не озлобленные.Судя по виду и
возрасту,чины не малые.Стоять можно было только согнув-
шись,и Муратову предложили сесть.
— И как же тебя,братец,занесло сюда?— спросил круп-
ный мужчина лет пятидесяти пяти с обветренным лицом.
— Путевка в санатории кончилась,а машину за мной не
прислали.Пришлось прогуляться пешечком.У переезда мост,
а на мосту солдаты.По Иртышу боевые катера с пушками из
стороны в сторону шастают.Подумал и решил идти на север,
а там город.Странный город.Весь люд работает,а по улицам
средь бела дня воркующие парочки разгуливают.Мужик с му-
жиком гуляет,будто на свободе баб не хватает.И все трезвые.
Нет,думаю,мне там делать нечего.На западе топь.Болота.
На юге степь,а над ней штурмовики летают,словно коршуны
тушканчиков высматривают.
— Могут клюнуть?
— Еще бы.У них по четыре пулемета на одной гашетке
сидят.Одним залпом степь вспашут,хоть к посеву приступай.
Самое время для озимых.
— В самолетах толк знаешь?
283
— А то как же.Двенадцать сбитых «мессеров» на моем
счету и десять лет строгача за заслуги.
— Как звать?
— Иван Родченко.Бывший капитан и кавалер,ныне в опа-
ле.Отдыхал в бараке номер девятнадцать.Принимал трудо-
вые ванны — лес валил.Из-за склонности к побегу состоял
на особом учете у начальства.Не уберегли.
— Ладно.Тебя накормят.Со своими теплее будет.
— Это точно,браток.Одному подыхать страшно,а скопом
веселее,даже посмеяться можно.
— Сколько тебе лет,Иван?
— Тридцать один.
— Не рано ли о смерти думать?
— А о чем с вами думать?Ишь,шалашей настроили.Зима
здесь суровая,даже медвежья шкура не спасет.Да вы,чай,
не новички,чего вам басни гнать.Уходить надо.Снег выпа-
дет — крышка.Температура к нулю приближается,как ветер
сменится на северный,пиши пропало.
— Ты что развоевался-то,капитан?— вмешался другой на-
чальник с басистым,хрипловатым голосом.— Хочешь грудью
на амбразуру лечь?
Судя по всему,этот и был у них главным.
— Меня амбразурой не напугаешь,папаша.Пуганый уже.
Я тут пару недель погулял и многое видел.Аэродром в трех
километрах к юго-западу нам в подарок построили,так я его
вокруг обошел.Люблю на самолеты смотреть.Один мне осо-
бенно понравился,десантный «Ту-2».У ангара стоит.Топливо
в нем хватит на три тысячи верст.
— А если он пустой?
— Пустой держать нельзя.Температура ночью за минус
падает,внутри пустых баков водный конденсат будет скапли-
ваться.С учетом обстановки база в боевой готовности,так
что там и керосин есть,и парашюты готовы.Заряжай десант
и взлетай.А чем мы не десант?
—И тебе ворота уже открыли?Сорок стволов против полка
284 2
и кирпичных заборов с вышками.
— А что,в лагере вышек не было или вам ворота открыли?
— Одно дело изнутри,другое — снаружи,— басил началь-
ник.
— Ты,поди,генералом был и воевал с карандашом в руках
на бумаге,а я боевой офицер.В лоб преграды брать хорошо
чужими руками.Заходить надо ночью с другого конца,где са-
молеты взлетают.По-пластунски по взлетной полосе полтора
километра до ангаров и казарм,а для отвода глаз оружейный
склад со снарядами на воздух поднять.Им не до нас будет.
Из-под носа у них улетим.
— Бред!— отмахнулся третий начальник.— Нас истреби-
тели подобьют.
— Тоже мне,профессор нашелся,— начал наглеть Мура-
тов.— Знаешь,сколько времени надо пилоту «Ястребка»,что-
бы взмыть в небо?Да еще ночью,.вслепую.У них стоят уста-
ревшие «Яки»,им на металлолом пора.Аэродром учебный,а
не боевой.Мне хватит пятнадцати минут,чтобы забраться на
потолок.Трех тысяч метров с лихвой будет,«Ястребок» нас
там не достанет.И зенитка не добьет.Главное,самим вы-
держать,не превратиться бы в сосульки и не сдохнуть без
кислорода.
— А локаторы?
— Вы тут сидите без всяких локаторов,в носу ковыряете и
собственные ширинки нюхаете,а я дело предлагаю.Пойдем на
север,там снизимся до километра и прыгнем,а самолет даль-
ше полетит,пока не врежется в тайгу.Севернее объездной
ветки жизни уже нет,одна чукча там.У них лыжами ото-
варимся,унтами и оленьими полуперденчиками,чтобы попки
прикрыть.Уж там-то нам дорогу никто не перекроет до самого
Уральского хребта.
— Смелый ты парень,капитан,— криво ухмыльнулся ба-
совитый начальник.— Иди.Мы обдумаем твой план.
— Надеюсь,десяти минут вам хватит.Если выпадет снег,
а он может обрушиться уже сегодня ночью,похороните мой
285
план,по обледенелой полосе я самолет в воздух не подниму.
Начальники переглянулись.
— Добро,Иван.Черти план аэродрома.
В отделении милиции Антон без особых церемоний про-
шел в кабинет начальника,лейтенанта госбезопасности никто
не решился останавливать.Весь город перешел во власть че-
кистов,а милиция выполняла функцию участковых инспекто-
ров и разнимателей пьяных драк.О банде беглых зеков даже
начальник ничего не слышал.
Майор встал,увидев вошедшего лейтенанта.Черт его зна-
ет,что за гусь.Возьмет и арестует ни за что ни про что.
— Межгород у тебя есть,майор?
— Так точно.
Он указал на один из трех телефонов без диска.
— Покури в коридорчике,у меня важный разговор.
Майор взял со стола папиросы и вышел.Бучма снял трубу.
— Коммутатор.Томск один,тринадцать,четыре и сними
наушники,барышня.Кто много знает,тот плохо спит.
—Привет,батя!—сказал Антон,когда на другом конце по-
слышался низкий приятный баритон Хворостовского.— Я тут
забрел к одному начальнику,а у него междугородняя линия
есть.Дай,думаю,звякну старику,поделюсь ново-стишками.
— С тобой все в порядке,сынок?
— Лучше не бывает.Друга встретил.Ну ты помнишь нашу
бабку,она его лечила в 42-м,когда ты по лесам грибы собирал.
Ты должен его помнить.Тогда он полковником был,а ныне
до генерала дорос.Ты его в Новосельск послал.Тут он и
вертится.
— Я все знаю,сынок.Хватит о нем.Возвращайся.Мы тебя
заждались.
— Машину починю и вернусь.Если у тебя есть карта под
рукой,то глянь на нее.Квадрат Е-18.Отличное место.Да-
лековато,но на самолете долететь можно.Лесные грибники
решили туда слетать.А я думаю,сезон-то уже закончился.
Чего они там найдут?
286 2
— Когда вылетают?
— Этой ночью.Друг мой им помогает чем может.Их уже
не остановишь.А я думаю,что и не надо.Отличная идея.
Идешь во всеоружии за грибами,а они сами с неба падают
прямо в твою корзину.Сорок штук,и все белые.О таком улове
только мечтать можно.
— Ты стал очень многословен.Я же тебя с полуслова по-
нимаю.
— Вот и ладушки.С другом попрощаюсь и приеду.
— Не вздумай.Он меня не со всеми своими коллегами
познакомил.А они очень полезные люди.
— Как скажешь,батя.Вообще-то он ходит здесь павлином
и,как мне кажется,голова у него не болит.
— И слава богу.Павлин особенно красив,когда перья рас-
пускает.
— Ну,бывай здоров.Жди доклада.Не от меня,а от павли-
на.Сегодня он будить тебя не станет,завтра обрадует,когда
поезд уйдет.
— Хорошо,что позвонил.Мы присоединимся к грибникам.
Веселее будет.
Антон положил трубку.Он сделал все,что мог,теперь уще-
лье открыто и он может выводить людей,не опасаясь облавы.
Впрочем,все остались довольны джентльменским соглаше-
нием.Только цели у всех были разными.Антон хотел вывести
людей и девушку,которую он полюбил.Вася Муратов рвался
к золоту.Он получил шанс шахматного ферзя одним ходом пе-
ремахнуть с одного конца поля на другое.Генерал Улусов,как
опытный разведчик,просчитывал свои ходы более качествен-
но и дальновидно.Генерал Хворостовский имел конкретную
цель,ну а беглецы ставили перед собой самые простые зада-
чи.
Если бы Улусов вывел отряд беглых военнопленных через
Мертвое ущелье,ему можно смело предъявлять обвинение в
пособничестве врагам народа.Без военной карты они не су-
мели бы пройти через болотную топь и спуститься к руслу
287
высохшей реки,а допуск к совершенно секретным материалам
имели только Улусов и его заместители.Вот почему генерал
принял план с самолетом,предложенный офицером командую-
щего госбезопасностью округа.Получалось,что Улусов следо-
вал замыслу Хворостовского,а значит,обвинить его в пособ-
ничестве нельзя,договор с начальником аэродрома и команди-
ром эскадрильи выглядел как выполнение приказа вышестоя-
щего лица.От его имени Улусов и выступал на переговорах с
летчиками.На поле должен стоять заправленный самолет.Его
захватят беглые зеки,и им надо позволить улететь.Это при-
каз.О плане побега и дальнейших действиях Улусов рассказал
полковнику Гофману,а тот в свою очередь генералу Калюжно-
му.Калюжный не решился бы вести людей на верную смерть,
однако появление в лагере летчика Ивана Радченко заставило
его поверить в успех операции.В выигрыше остались все,кро-
ме Хворостовского.Взять Улусова-Болинберга ему не удастся.
Он здесь ни при чем,доказать его вину невозможно.Его адъ-
ютант и приемный сын лейтенант Антон Бучма смешал все
карты.Из лучших побуждений,разумеется.Теперь все,что
мог сделать Хворостовский,это уничтожить банду беглых в
указанном квадрате.
Они ползли,передвигаясь по взлетной полосе,и замирали
на месте,когда по летному полю проскальзывали лучи про-
жекторов.Четверых человек Калюжный отправил в обход,к
арсеналу.Это была идея Улусова-Болинберга,о которой он
ничего не сказал командованию аэродрома.Грамотные офице-
ры и опытные штабисты,из которых состоял отряд беглецов,
должны воспользоваться отвлекающим маневром,иначе идея
угнать самолет превращалась в наивную сказку.Кого-то это
устраивало,но только не Улусова,он хотел добиться правдо-
подобия во всем.
Четверо диверсантов-подрывников,прошедших фронты и
поднявших на воздух не один склад и мост,знали свое дело.
Во время войны они взрывали немецкие объекты,сегодня —
свои.Но у них уже не было своих.Советские лагеря были
288 2
ничуть не лучше немецких.В них не предусматривались газо-
вые камеры,зато были рудники,изматывающий труд.Слабых
и выдыхающихся расстреливали.Пуля стоит дешевле печей и
душегубок.
Транспортный самолет стоял у центрального ангара,напро-
тив взлетной полосы,что облегчало задачу пилота,не требо-
валось рулежки — разогнался и взлетел.Только бы не сойти
с полосы,которая не освещалась.Без удачи и опыта здесь не
обойтись.Вася Муратов был штурманом и инженером,знал
самолет как свои пять пальцев,но никогда не брался за штур-
вал.Несмотря на это,сейчас он был уверен в себе как нико-
гда.Его бредовая идея — единственная возможность выбрать-
ся из ловушки.
Они продвигались к самолету все ближе и ближе,напря-
жение достигло предела.
Тем временем четверка диверсантов подобралась к складу.
Часовых убрали без шума,но возникла новая проблема —
замки на воротах.Стрелять было нельзя.К счастью,кто-то
увидел веревку с крюком.
— Двое на крышу,— скомандовал старший группы.— По
веревке через трубу в ангар и подготовить арсенал к взры-
ву.Мы остаемся здесь.Замки потребуют времени.Работаем
параллельно,нельзя терять ни секунды.Наши ребята под про-
жекторами.Пара пулеметных очередей,и никто из них с зем-
ли не встанет.Вперед.
Крюк забросили на крышу,по веревке взобрались наверх.
Сбив козырек с трубы воздуховода,спустили в него веревку,
по ней один скользнул внутрь,другой остался для подстра-
ховки.Коснувшись земли,подрывник включил фонарь.Темно-
зеленые ящики разных размеров были разбиты на подгруппы
и стояли штабелями высотой в три метра.Он нашел дина-
митные шашки и бикфордов шнур.Действовал автоматически,
без раздумий,руки сами помнили,что надо делать.Протянув
шнур до ворот,услышал за ними возню:его товарищи вози-
лись с замками и,судя по всему,у них что-то не получалось.
289
Подрывника это не встревожило,решил,что успеет выбрать-
ся.
Тем временем Муратов получил команду проникнуть на
самолет.В подкрепление дали двух помощников,но Вася рас-
ценил этот шаг как недоверие.Оно и понятно,он с ними на
нарах пайку не делил.Его так и прозвали — Пришлый.Не
очень почетная кличка,но Муратова собственный статус не
интересовал.Он долетит туда,куда ему надо,а судьба осталь-
ных в руках Господа Бога,и он ей не завидовал.
Короткими перебежками они достигли цели,падая каж-
дый раз,когда приближался луч прожектора.В самолете от-
сутствовала дверь,и он не герметизировался,учитывая высоту
полета,предусмотренную для высадки десанта.Трапа не было,
выстроили живую лестницу,и Василий взобрался в самолет
по спинам.Потом скинул трап из стальных прутьев:сбегать
он не собирался.Если начнут стрелять,могут попасть в баки.
Глупо терять последний шанс.
Когда двое сопровождавших его поднялись на борт,Мура-
тов включил фонарь.Самолет был готов к вылету,на полу ле-
жали собранные парашюты в чехлах с ремнями.Одна деталь
его смутила — парашюты были пронумерованы белой крас-
кой.Зачем?Это опасно.Именных парашютов десант не имел,
здесь все равны.Если среди десантников окажется вредитель,
он может вывести из строя нужные ему парашюты.Муратов
прошел в кабину.По словам Антона,там должен быть его па-
рашют и пистолет под сиденьем.И то и другое оказалось на
месте и на чехле не стояло номера.Это утешало.Василий сел
на место пилота,пристегнулся и почувствовал себя королем
на троне.В очередной раз он зачеркивал свое прошлое.
С приборами разобрался быстро,тут для него ничего слож-
ного не было.Но полоса!Он видел перед собой только три
десятка метров.Небо застилали тучи,шел снег.Разгон не
меньше пятисот метров,небольшое отклонение,и они сойдут
с полосы.Тогда никто не выживет.Муратов зажмурил гла-
за и попытался сосредоточиться.Он обманул всех.Антона в
290 2
первую очередь.Антон доложил генералу Улусову,что в его
отряде есть опытный пилот.Улусов уверен в том,что Антона
и,соответственно,летчика прислал Хворостовский.Все сра-
ботало.Вася сидит за штурвалом,командование аэродрома об
этом знает,но делает вид,что ничего не видит.Если так,то
они должны помочь ему взлететь.Они получили приказ,за
провал которого по головке не погладят.До сих пор Муратов
из любой передряги выходил сухим.Надо лишь верить в себя.
А Вася верил.Еще он верил в золото...
Беглецы продолжали мучиться с замками.Открыть уда-
лось только один из четырех.Стало понятно — в отведенное
им время не уложиться,подрывнику придется подниматься на
крышу по веревке.Он и сам это понимал,поджег шнур и по-
шел к ящикам,чтобы взобраться сначала по ним,а дальше по
канату.И вдруг остановился.Присев на корточки,направил
луч фонаря на огромный продолговатый ящик.
— Мать честная!Авиационная бомба!Зачем?Это же учеб-
ный полигон!
На складе находилось не менее сорока ящиков с бомбами.
Кого они собирались бомбить?На земле остались следы от
«ножек»:несколько ящиков забрали совсем недавно.
Подрывник побежал к воротам.
— Командир,улетайте,не ждите нас.Здесь бомбы.Через
десять минут аэродром превратится в огромную воронку.Бе-
гите!
— Гаси фитиль!— услышал он приказ из-за ворот.
— Постараюсь.
Впервые в жизни опытный подрывник испугался.Он не
за себя боялся.За других.Угнать самолет под фейерверк —
одно,погубить сотни людей ни за понюх табака — другое.На
бегу он выронил фонарь.Теряя хладнокровие,теряешь жизнь
— таков принцип саперов.Он продолжал бежать в темноте
на движущийся огонек.И вдруг споткнулся,упал.На него
рухнул штабель ящиков и разбил парню череп вдребезги.А
огонек продолжал свой путь...
291
Услышав в ангаре грохот,командир достал ракетницу.
— Зачем?Нас тут же засекут,это же крайняя мера,—
взволнованно сказал боец,возившийся с замком.
— Именно крайняя.
Командир выстрелил.
— У них сорвалось,— пробурчал Калюжный,увидев раке-
ту.— Все в самолет.
Довести операцию до конца помогла дисциплина.Люди не
кинулись толпой,шли строем,по четыре человека,цепочкой
взбирались на борт.На прожектора уже никто не обращал
внимания.С вышек огонь не открывали.То ли охрана спала,
то ли потеряла бдительность.
— Нас прикрывают снежные хлопья,— сказал Калюжный,
стоявший у трапа.— Мы за белой завесой.Передать команду
пилоту — запустить двигатели,готовиться к взлету.
Генерал вошел в самолет последним.
Когда самолет тронулся с места,опять не прозвучало ни
одного выстрела.Муратов знал,почему не стреляют,верил,
что помогут.И действительно,прожектора осветили взлетную
полосу и замерли.
Скорость нарастала,Василий взмок,пот застилал глаза.
Стиснув зубы,он потянул штурвал на себя.Машина оторва-
лась от земли и резко пошла на подъем.И тут раздался небы-
валой мощности взрыв,небо стало красным.Самолет тряхну-
ло,но он продолжал набирать высоту.
Глядя в иллюминатор,генерал Калюжный сказал:
— Сработало!Аэродрома больше не существует,погони не
будет.Можно лететь на низкой высоте.
Полковник Гофман кивнул.
— Слишком мощный арсенал.
— Да,барон.Но теперь-то вы можете посвятить меня в
детали.
— Конечно.Начнем с парашютов.Только двенадцать из
них раскроются в воздухе.Мне известны их номера.Я хочу
обсудить с вами список самых достойных.
292 2
— Все достойные.Мы с вами полгода отбирали кандидатов
для побега.Что еще вы хотите обсудить?
— Человек,содействующий нам,может взять под свое кры-
ло не больше двенадцати.Но и они будут числиться мертвы-
ми,а значит,ни о каком преследовании не может идти речи.
— Генерал Улусов немец?
— Он борец с режимом и национальность тут ни при чем.
— Покажите мне ваш список,барон.
Самолет набрал высоту и лег на курс.Через пятнадцать
минут в кабину вошел немолодой мужчина с горбатым носом.
Сидящий рядом с Муратовым солдат с автоматом тут же встал
и уступил место второго пилота.Раньше Василий не видел
этого человека.Его никто с членами банды не знакомил,зеки
его не интересовали.Он сделал главное — вышел на лагерь,
нашел руководителей и убедил их пойти на подвиг.
— Вы летите без карты,Иван?
Муратов обратил внимание на акцент горбоносого.
— У меня есть приборы,они надежнее любой карты.
—Среди наших ребят есть летчик,он вас проконтролирует.
Точнее сказать,ваши приборы.Вы же не имеете определенно-
го маршрута?
— Я лечу на северо-восток,где нет сосредоточения воин-
ских частей.Там тайга и легко затеряться.
— А вам откуда знать?Ни один из заключенных не знал,
где он сидит.
— Я местный.Из Черной балки.Можете считать меня ис-
ключением.
— Конечно.Вы же пришлый.
— Такой же зек,как и вы.
— Сколько отсидели?
— Три года.
— При индустриальном строительстве три года — большой
срок.За это время многое изменилось.Скажите,Иван,по
каким дням в лагере устраивали банный день?
Муратов не знал,что ответить.
293
— Не волнуйтесь,вы этого не можете знать.Вы из дивер-
сионного отряда лейтенанта Бучмы,но и это не имеет значе-
ния.Ваш план сработал,и наш план должен сработать.Мы
меняем курс.
Горбоносый достал листок и прикрепил его к приборной
доске.
Полетим в этом направлении.И десантироваться будем
там,где сочтем нужным.Мы не собираемся прыгать в объ-
ятия НКВД.Если вас что-то не устраивает,можем выкинуть
вас прямо сейчас,без парашюта,у нас есть свой пилот.Выби-
райте.
— Я полечу куда скажете,мне все равно.
—Отлично.Снижайте высоту,за нами нет никакой погони.
Людям тяжело дышать.
— Как прикажете.
Горбоносый встал,его место занял молодой парень.
— Выправляй курс,дружок,— сказал он с усмешкой.
...Антон и Таня целовались,стоя под березкой.Их спуг-
нул хруст веток.Антон включил фонарь.Едва ковыляя,весь
ободранный,с окровавленным плечом к ним приближался
Яша Стрелов.
— Бог мой,призрак!— вскрикнула Таня.
— Не дождетесь,— прохрипел моряк.Антон подставил ему
плечо.
— Молодчина,капитан.
— Они взорвали поезд,гады.Степь до сих пор полыхает.
Бомбили,будто крейсер под ними.
— Сейчас тебя Варя перевяжет.Тебе надо выспаться,Яша.
С рассветом мы уходим.Путь через ущелье свободен,Вась-
ка увез бандитов.Своими глазами видели,самолет над нами
пролетел.
— Я в порядке,ребята.Ущелье — семечки.Хоть через
океан.
Моряк покачнулся и упал,потеряв сознание.
294 2
Генерал Хворостовский этой ночью не спал,работал в сво-
ем кабинете.
— Шифровка из Атырау от полковника Кашина,— доло-
жил капитан.
— Читай.
— Особо секретно,товарищ генерал.
— Ты все равно ничего не поймешь.Читай.
Капитан распечатал сложенный листок,скрепленный сур-
гучной печатью,развернул его и прочел:
— «Танкер «Дербент» выходит в море по расписанию.Пас-
сажиры в полном составе.Телеграфируйте в Баку инструк-
ции для погранслужбы.Танкер перегружен.Рекомендую снять
лишний балласт.Посредник».
— Хорошо.Брось в пепельницу и сожги.
Капитан смял листок,положил в мраморную пепельницу и
поджег его.
— Что с поездом?
— Поезд уничтожен.
— Аэродром?
—Сведения подтвердились.С этого аэродрома взлетали са-
молеты с бомбами на уничтожение литера 731.Сдетонировал
арсенал.Аэродрома больше нет,но самолет с зеками сумел
вылететь.
— Людей выслали навстречу десанту?
— Два моторизированных полка пехоты и интендантский
полк.Все,что есть в близлежащих районах.
— Кто сообщил о взрыве?Улусов?
— Улусов не звонил.Сведения поступили от нашей аген-
туры по радиосвязи.
— Значит,Улусов выжидает?Ладно.Соедини меня с ним.
Капитан вызвал Новосельск,но ему не ответили.Он со-
единился с дежурным по управлению и тот его огорошил.Ка-
питан положил трубку.
— Генерал Улусов на пожаре,горит рабочий поселок.Пред-
положительно,диверсия.Он находится там с вечера.
295
— Выкрутился,мерзавец!Сам и устроил поджог!
Хворостовский заложил руки за спину и отошел к окну.
Он сделал правильный вывод,вот только доказать ниче-
го не сможет.Оставалась слабая надежда на десант.Если он
возьмет парашютистов живыми,то сумеет развязать им языки.
С кем-то из них Улусов выходил на связь,без его поддержки
зеки не решились бы на захват самолета.Генерал уже запра-
шивал Москву,но в архивах Лубянки не нашлось никаких
материалов на полковника Абвера Болинберга.Когда-то Улу-
сов сам работал на Лубянке,вполне мог запросить досье на
самого себя и уничтожить его.Показания Антона ничего не
стоят,он был несовершеннолетним мальчишкой в годы вой-
ны.Разведчик Клубнев уже в Иране.Он беглый каторжник,
что стоит его слово против ставленника самого Берии.Креп-
кий орешек ему попался.Враг действовал на его глазах,а он
ничего не мог предпринять.Хворостовский злился на себя.
Небо начало светлеть.Самолет летел над тайгой на северо-
запад.Рядом с Муратовым сидел пилот и внимательно следил
за приборами.Конец предрешен,Василия раскусили,тянуть
время не имело смысла.И он решился.
— Закрой дверь кабины,кореш,из салона дует.
— Это можно.Не повредит.
Пилот встал и захлопнул дверцу.
Муратов выхватил из-под сиденья пистолет и выстрелил
ему в затылок.Следующие два выстрела сделал по боковому
окну,а потом ударил по нему ногой.Стекло вылетело.Мура-
тов выхватил из-под сиденья парашют,накинул на себя лямки
и защелкнул карабины.Штурвал полз вперед,самолет зава-
ливался на нос.В окно пришлось протискиваться,но все по-
лучилось,он рухнул вниз.Когда раскрыл парашют,взглянул
на самолет.Как ни странно,он не клюнул носом,а шел ровно,
медленно снижаясь.При таком раскладе они могут спастись.
Неужели кто-то удерживает штурвал?Нет!Не может быть!
Он все еще спит,второй год спит и не может проснуться.
Вместо того чтобы войти в штопор и разбиться,самолет
296 2
исчез за горизонтом.Ноги Василия коснулись земли,вернее,
снега и он ушел в него по пояс.В этих местах давно уже
царствовала зима.Купол парашюта лег справа.Вокруг полян-
ки стеной стояла тайга.Вот он,чистый лист бумаги.Начинай
новую жизнь,Вася.Придешь в себя и узнаешь,что такое хо-
лод.Тюремные «говнодавы» на ногах,старые штаны,ватник,
шапки нет.В кармане полпачки папирос,спички и пистолет
с пятью патронами.Отличное начало!— сказал в нем голос
оптимиста.Печальный конец!— сказал разум.
ГЛАВА 10
297
298
Самолет был набит золотом.Ровно три тонны и ни грамма
меньше.Отряд Лизы Мазарук выполнил обязательства,дан-
ные самому себе.Воистину,человек способен творить чудеса.
Они получили немыслимое задание,нашли иголку в стоге се-
на.Мог ли рассчитывать на такой подвиг коварный генерал
Белограй?Мог,если заготовил паспорта для кучки подыхаю-
щих на Колыме зеков.Сумасшедший провидец.Он знал людей
лучше,чем они сами себя.Сделали невозможное и получили
приз — чистые документы.Люди,не числившиеся среди жи-
вых,получив на руки бумажки,в мгновение ока превратились
в здравствующих граждан СССР»
Впереди тундра,а дальше океан.Один рывок,и ты спасен.
Но все не так просто.Ни золото,ни документы не решали
проблемы.Их обманули,послав искать самолет с песком вме-
сто золота для страны.Неужели люди могут стоить так деше-
во?С этим невозможно смириться.Они доказали,что дорого
стоят,и обманывать их нельзя.Натерпелись унижений и пре-
зрения,хватит!В ящиках на самолете теперь золото.И стоит
ли искать в их поступке логику?...Лет через сто сюда придут
люди,построят железные дороги,и далекие потомки узнают
историю спецрейса,потерпевшего крушение.Узнают и о них,
свои настоящие имена они вырезали на фюзеляже самолета.
Путь через тундру к морю даже не обсуждался,отряд Ли-
зы Мазарук пошел назад,туда,где оставил своих друзей.
Далеко-далеко,в вымершем селе,их ждали отец Федор и
кубанский казак Герасим Лебеда.Путь по глухой тайге их
не пугал,их ничего не пугало.Они выжили и будут жить.
На могилке Огонька,лежащего на старом кладбище среди
русских офицеров старой гвардии,остался букетик подснеж-
ников.О мальчишке,сложившем голову на краю света,они
будут помнить всегда.О самолете,набитом золотом,забыли
сразу.
Жора-морячок решил остаться с чукчами,он просто не
знал,что ему делать на Большой земле — отвык от городов и
людей.Чукчи его уважали,любили,среди них он чувствовал
299
себя хозяином.Ему оставили бланк паспорта,предназначен-
ного для Огонька,вдруг соберется и двинет на север,к морю.
Ведь мечтал же.
Снег еще не везде сошел,но солнышко начинало припе-
кать,слышалось щебетанье птиц.Улдис провел отряд через
каньон,через шахту,вырытую колчаковцами.
И тут их ждал сюрприз.За чащей ветвистого плюща,из
которого они плели веревки,стояли оседланные лошади,на-
вьюченные кожаными мешками с едой.На другой стороне ка-
ньона можно было разглядеть всадников во главе с шейхом.
— Как этим чертям удалось переправить сюда лошадей?—
удивился Родион.
— Не одни мы такие умные,Родя.Хорошие люди.А мы
даже не зашли проститься.
Лиза отвесила туземцам низкий русский поклон,коснув-
шись рукой земли.Родион сделал то же самое.Шейх понял
их жест.Всадники приложили руки к сердцу и ускакали.
— Чудаки!— смеялся князь.— Они напихали нам в мешки
еще и золота.Зачем оно нам?
— Пусть будет,— сказал Кистень.— Не на своем горбу
тащить.
— И что с ним делать?— спросил Шабанов.— Сунься с
самородком куда-нибудь — горло перережут.Золото счастья
не приносит,только беду.Кому как не нам об этом знать.
— Я знаю сотню уникальных ювелиров.Они за грамм уда-
вятся.Превратим золото в украшения.У меня жена княгиня,
— Петр обнял Надине,— пусть красуется.
— Рано размечтался,мы идем в неизвестность.И дойдем
ли?— нахмурившись,проговорил Журавлев.
— Мы дойдем!— уверенно заявила Лиза.
— Кто бы сомневался,— хмыкнул Улдис.
— По коням!— крикнул Дейкин.— Вперед,ребятушки.
— С Богом!— сказал князь и перекрестился.
Отряд двинулся на юг.
В нескольких тысячах километров от каньона,в далеком
300
Иране,Павел Клубнев сидел на берегу в небольшой чайной,
курил кальян и с тоской смотрел на море.Стояла невыносимая
жара,пот стекал с лица и шеи под воротник белой сорочки.
К его столику подошел европеец в светло-сером костюме и
шляпе,сел рядом и очень вежливо спросил:
— Это вы давали объявление в газету о продаже персид-
ских гребней?
— Я.Они достались мне в наследство,но нужда заставля-
ет расстаться с раритетами.Один из гребней инкрустирован
бирюзой.На Востоке этот камень высоко ценится.
— Сколько камней?
— Один большой,в центре,и три десятка в оправе.
— Могу предложить вам доллары.
— Лучше британские фунты.
— Согласен.Такие купюры вас устроят?
Покупатель положил на стол пятифунтовую ассигнацию.
Бросив на нее короткий взгляд,Клубнев выхватил то,что его
интересовало — номер серии.
— Торг состоится,— сказал он.
— Мы готовы вам содействовать в ваших начинаниях.
— У меня большие запросы.
— А у нас большие возможности,— улыбнулся европеец.
— Отлично.Значит,мне есть на кого положиться.Сообщи-
те Болинбергу о моем благополучном прибытии.У меня нет с
ним связи,мой связник бесследно исчез.
— Не беспокойтесь,мы все сделаем.Осваивайтесь.Вече-
ром сядете на поезд и поедете в Тегеран.Отель «Грюнвальд».
Он принадлежит австрийцам.Центр города,роскошные номе-
ра и все удобства.Номер вам забронирован.Под столом стоит
портфель,заберите его.Вам оставлен билет,деньги и доку-
менты.Следующая наша встреча состоится в Тегеране.Вас
оповестят.
Обаятельный джентльмен ушел и смешался с толпой на
набережной.
Один вопрос решен.Но что делать с атаманом Никольским
301
и его сыновьями?Такая обуза Клубневу не нужна,надо найти
им применение.Может быть,все-таки удастся выйти через
атамана на эмигрантские круги и создать свой резерв?
Павел встал и пошел вдоль набережной к восточному ба-
зару.Он вспомнил Лизу,Дейкина,Кистеня.Вспомнил свою
кличку Кашмарик,село с церковью и встречу с Ледо-горовым.
Как они там?У него даже мысли не было,что с этими людьми
может что-то случиться.Кашмарик был уверен,что все они
выживут и еще покажут себя.Он с тоской думал о том,что
им уже не доведется встретиться.А так хотелось бы...
Встреча состоится.Но об этом позже.
Продолжение следует.
302
Generated fb2pdf
http://www.fb2pdf.com/
for publishing at
http://www.DocMe.ru
Документ
Категория
Другое
Просмотров
702
Размер файла
979 Кб
Теги
Март Михаил, Запекшаяся кровь. Этап третий, Остаться в живых
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа