close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Сказка на Новый Год

код для вставки

Эдвард вышел из конторы и очутился в новогодней сказке. Всё вокруг мягко сияло бриллиантовой россыпью выпавшего снега. Он и не знал, что шел снег. 31 декабря всегда выдается таким - суетным и хлопотливым, когда нет даже свободной минуты, чтобы поднять голову и просто взглянуть в окно. Он старался побыстрее закончить дела, успеть всё сегодня и не оставить ничего на следующий год. Зачем? Если в январе будет то же самое? Пожалуй, втайне он надеялся, что в этот раз ему удастся начать всё с чистого листа. Точно зная об этом намерении, мир вокруг уже приготовился, развернувшись перед ним белой, незаполненной страницей. Можно проложить след в любом направлении. Всё замерло в ожидании его воли, нового свершения. Только какого?...
Он сошел со ступеньки и утонул ботинком в холодном снегу. Куда подевался дворник? Уже отмечает, наверно. И правильно делает. Эдвард задрал голову к часам на башне - девять пятнадцать. И невольно рассмеялся. Только он мог засидеться в конторе 31 декабря до четверти десятого. - Здорово, Эдвард!
Нет, не он один.
- Здорово, Кристиан,- приветствовал он показавшегося из-за угла приятеля.
- Ну и завалило нас!- посетовал тот, прокладывая к нему путь между сугробами.- Ты куда сейчас? Домой?
Эдвард пожал плечами.
- Еще не решил. - Я сначала пропущу стаканчик у Бобби. Хотя Мэри уже ждут меня.- Кристиан подошел к нему, и они пожали друг другу руки.- У нас все ее родственники в сборе, человек двадцать, не меньше. Но должен быть праздник и у меня? Хоть полчасика. А потом отдам себя им на растерзание.
- Тогда я с тобой. Пойдем к Бобби,- сказал Эдвард, и они зашагали к трактиру, увязая ногами в снегу. Редкие прохожие с трудом пролагали дорогу к себе домой или в гости, держа в руках пакеты с последними покупками и свертки с подарками. Приятели пересекли улицу и свернули к трактиру. У Бобби оказалось необычно пусто. Один стол занимал пожилой мужчина в потертой куртке в компании с полупустой кружкой пива и тарелкой с закусками; в другом конце зала трое приятелей пили вино, заполняя гулким эхом своих голосов удивительно прозрачный воздух помещения.
- Сегодня я могу разглядеть тебя аж с порога!- воскликнул Кристиан, обращаясь к рыжеватому мужчине с красным лицом за барной стойкой.
- Да всё из-за этого снегопада! Говорят, дороги так завалило, что люди не могут добраться до ближайшей закусочной!- возмущенно отозвался Бобби, механическим движением протирая полотенцем стаканы.
- Всё не так страшно, Бобби. Мы же добрались до тебя!- бодро сказал Кристиан, садясь на высокий стул у бара.- Полные ботинки снега, но это не в счет.
Эдвард молча кивнул трактирщику и занял соседний стул.
- Что-то ты невесело выглядишь, малыш Эдвард,- Бобби участливо заглянул ему в лицо.- Сегодня ведь праздник.
- Я повеселею, как только ты перестанешь называть меня малышом. Я просил тебя об этом уже раз двести, если быть точным.
- Сколько ни проси, я не буду называть тебя иначе. Ты мне как сын, и прекрасно знаешь это.- Он отложил полотенце и с широкой улыбкой спросил:- Что тебе налить, малыш Эдвард?
- Ладно, называй, как хочешь,- Эдвард махнул рукой.- И налей мне кальвадос, как обычно. Бобби перевел взгляд на Кристиана.
- Виски, как всегда,- ответил тот и потрепал приятеля по волосам.- Малыш Эдди и вправду повесил нос. На нем же новый год, а не конец света! Неужели малышка Беатрис не ждет тебя этой ночью в своем уютном загородном домике?
Эдвард недовольно повернул голову, сбрасывая ладонь Кристиана.
- Понятия не имею, кого она ждет. И дом у нее не уютный. Камни, шкуры и картины на голых стенах. Точно пещера с наскальными рисунками. Я чувствовал себя археологом.
- Она хотела пробудить в тебе первобытные инстинкты, глупыш,- усмехнулся Кристиан.
- Пусть пробуждает их в ком-нибудь другом. - Уверен, именно этим она сегодня и займется. Такая крошка долго не останется одна. - Желаю счастья. А я буду счастлив один на один с телевизором в своей чудесной квартирке с видом на бульвар. - Встречать новый год в одиночестве - хуже не придумаешь,- мрачно заметил Бобби, поставив перед ними бокалы с алкоголем.- Оставайся у меня, малыш. Я сам не терплю одиночества, а тут еще клиентов нет. Будем веселить друг друга. Быть одному в праздник - хуже нет, говорю тебе.
- Не драматизируй, Бобби. Я уже встречал прошлый год один. И ничего.- Эдвард пожал плечами и отпил из стакана.- Часы пробили, и я лег спать. Зато на следующий день - никакой головной боли, хоть на работу выходи.
- Вот кому-кому, а мне-то уж точно не грозит встретить новый год в одиночестве. А так бы хотелось...- признался Кристиан.- Не в полном одиночестве, конечно,- он подмигнул,- вы меня понимаете. Но Мэри ни за что не оставит меня одного. Да и как? Ей даже не к кому поехать - у ее родственников дома пустые и заперты на замок, потому что они все сидят у нас. Им известен только один адрес - мой. Вернее, наш. Будто они только и ждали, когда Мэри выйдет замуж, чтобы было куда заявиться на праздники. Нет, серьезно - они никогда не ездят друг к другу - только к нам!- пожаловался Кристиан и, вздохнув, сделал большой глоток.- А-ах, отлично,- прокряхтел он с удовольствием.
- Попробуй сменить свой дом на маленькую квартирку,- с иронией предложил Эдвард.- Увидишь, какой эффект это произведет.
- Ну ты и советчик,- округлил глаза Кристиан.
- Другого выходя не вижу,- усмехнулся он, прикуривая сигарету, и взглянул на Бобби, щурясь от дыма.- Не возражаешь, если я слегка затуманю первозданную чистоту воздуха в твоем заведении?
- Сделай одолжение, мой друг!- с воодушевлением отозвался Бобби.- А то уже глаза слезятся от такой резкости.- Он налил себе немного рома и выпил его одним глотком..
- Ну, Эдди, какие планы на будущий год?- поинтересовался Кристиан, закуривая вслед за ним.- Мы увидим тебя наконец хозяином конторы? Конечно, дело не особо прибыльное, но сколько можно топтаться на одном месте? Пора дать старику Джонсу отдохнуть.
- Вообще-то, он намекнул, что в новом году собирается отправиться на покой,- сдержанно сообщил Эдвард.
- Так это надо отметить!- воскликнул Бобби и налил себе еще порцию рома.
- Отлично!- подхватил Кристиан, чокаясь своим бокалом с Эдвардом.- Я так и думал, что у тебя что-то на уме - сидел такой тихий и загадочный. Не хотел с нами делиться грандиозной новостью, а?- подмигнул он Бобби и допил виски.
- Как я рад за тебя, Эдди!- тепло проговорил трактирщик, положив ладонь ему на плечо.
Эдвард молча кивнул, глядя в свой бокал и, поболтав остатком жидкости, допил содержимое. Бобби с довольной улыбкой снова наполнил их стаканы.
- Я понимаю, ты не хотел сглазить,- сказал Кристиан и сделал очередной глоток виски.- Еще ничего не решено и всё в таком духе, но я тебя уверяю - дело в шляпе! Можешь считать, контора твоя. Ты ее заслужил! Столько лет работы...- бросив взгляд на открывшуюся дверь трактира, он неожиданно оборвал фразу на середине и резко толкнул Эдварда в плечо, так что тот едва не свалился со стула.- Смотри, смотри, вот о чем я говорил!- быстро зашептал он, с лукавой ухмылкой кивая на дверь.- Вот с кем бы я встретил новый год!..
Восстановив равновесие, Эдвард негодующе покачал головой и обернулся на входящего. Это была молодая женщина с распущенными по плечам золотистыми волосами, одетая в длинное черное пальто с небрежно обвитым вокруг шеи лиловым шарфом. Скользнув спокойным взглядом по лицам сидящих у бара, она чуть заметно кивнув Бобби и села за стол неподалеку.
- Ты ее знаешь?- спросил Кристиан у трактирщика.
- Первый раз вижу. А память на лица у меня великолепная,- ответил тот и еще раз взглянул на посетительницу.- Даже не из этой части города.
- Какая красотка...- почти простонал Кристиан и затушил сигарету в пепельнице.- Если бы не Мэри с ее отрядом... Эдвард, черт возьми, хоть ты не упусти ее!- Он снова толкнул приятеля в плечо, заставив его судорожно схватиться за барную стойку.
- Да сколько можно!- возмущенно воскликнул Эдвард и вернул удар, но не рассчитал силу, и Кристиан с грохотом завалился назад, опрокинув стул, и упал на спину, беспомощно раскинув ноги и руки.
Эдвард подскочил к нему и попытался поднять, Бобби выбежал из-за бара, и вдвоем они поставили сыплющего бранью Кристиана в вертикальное положение. Почувствовав себя устойчивее, он сразу оттолкнул руки помощи и, оправив пальто, сердито взобрался на услужливо пододвинутый стул, сидение которого с ловкостью фокусника успел обмахнуть своим полотенцем Бобби.
- Прости. Я не хотел.- Эдвард опустил ладонь на плечо Кристиана, пытаясь поймать его хмурый взгляд.- Мир?
- Мир,- пробурчал тот и залпом выпил виски, стукнул стаканом по столу и придвинул его к Бобби.
Трактирщик мгновенно наполнил его двойной порцией, затем налил еще порцию рома себе и выпил ее одним глотком. Точно по сигналу, они синхронно повернули головы и посмотрели на посетительницу в черном пальто. Мягко улыбнувшись, она подняла ладонь и сказала:
- Одну "Кровавую Мэри", пожалуйста.
- Она знает, как зовут мою жену...- ошеломленно прошептал Кристиан.
- Она просто заказала коктейль,- возразил Эдвард, недоуменно взглянув на приятеля.
Кристиан недоверчиво причмокнул губами, закуривая новую сигарету, и отрицательно покачал головой.
- Они знакомы, точно тебе говорю,- заговорщицки прикрыв ладонью рот, убежденно сказал он слегка заплетающимся языком и, опустив сигарету в пепельницу, молча слез со стула и неуверенной походкой прошел в конец зала к лестнице, ведущей в уборную. Эдвард и Бобби озадаченно переглянулись.
- Немного головой ударился, наверно,- с сочувствием заключил трактирщик и принялся готовить коктейль.
Эдвард согласно кивнул и, обернувшись, встретился глазами с посетительницей. - Как ваш приятель? В порядке?- негромко поинтересовалась она.
- Голову слегка ушиб, но это ничего. К следующему году заживет.
Она чуть кивнула и ослабила на шее шарф, потом расстегнула верхние пуговицы пальто и взглянула на часы. Эдвард повернулся обратно.
- Познакомься с ней,- наставительно сказал Бобби.- Видишь, девушка приятная. Сама с тобой заговорила.
- Она ждет кого-то,- с деланным безразличием проронил Эдвард.
Бобби кинул на него пытливый взгляд и нахмурился.
- Ты трусишь или она тебе не нравится? Эдвард сконфуженно опустил глаза. Трактирщик удовлетворенно хмыкнул и поставил перед ним поднос с коктейлем.
- Тогда будь добр,- он сделал приглашающий жест.
Эдвард удивленно вскинул брови.
- Намекаешь, что я должен отнести это?
- Нет, я прямо говорю. Видишь, у меня дел по горло. Так что, давай, не ленись, помоги мне,- Бобби уткнул кулаки в широкие бока и принял выжидательную позу.
Эдвард медлил, гипнотизируя коктейль, пока с лестницы не послышались тяжелые шаги Кристиана. Живо схватив поднос, он чуть не расплескал содержимое и устремился выполнять заказ.
- Куда это он?- изумленно вытянув лицо, спросил Кристиан, приблизившись к бару.
Бобби пожал плечами.
- Вырвал из рук поднос, сказал, что сам отнесет. Решил познакомиться, наверно.
- Правильно,- со вздохом сказал Кристиан, рассматривая свою почти догоревшую в пепельнице сигарету.- Я бы такую не упустил...
Эдвард молча подал девушке коктейль и встал, не зная, что сказать.
- Сегодня у Бобби жаркая пора. Дел невпроворот, даже вынужден привлечь своих друзей к обслуживанию клиентов,- шутливо прокомментировала она.
- Так вы знаете Бобби?- удивился Эдвард.- А он вас не помнит. Еще говорил, память на лица...
- Всё правильно. Он меня не знает, а я его знаю.- Она небрежно махнула рукой.- Так бывает.
- Общие знакомые?
- Да, точно,- кивнула она и заглянула ему в глаза.- Вы не согласитесь составить мне компанию? Минут на десять, не больше. Пока я буду пить коктейль.- Она слегка коснулась рукой его запястья, и Эдвард безвольно опустился на стул, точно включили мощный магнит, притянувший его к сидению.
- Сколько вам будет угодно,- пробормотал он, чувствуя, как на лице расплывается глуповатая улыбка.- Если вы торопитесь, то, конечно, только десять минут, но я не против, если дольше, я не спешу... В общем, пока у вас есть время, в смысле, коктейль...- Он прикусил губу, чтобы остановить бессмысленный поток речи.
- Прекрасно. Значит, договорились,- спокойно проговорила она, не обращая внимания на его замешательство, и подняв ладонь, сделала знак трактирщику.- Пусть вам принесут то, что вы пили, да?
Эдвард кивнул, и в следующую секунду Бобби уже спешил к их столу с подносом. Осторожно поставив бокал на стол, он одарил их торжествующей улыбкой и степенно удалился.
- Что у вас?- поинтересовалась она, рассеянно помешивая трубочкой свой коктейль.
- Кальвадос. - Как обычно...- опустив глаза, задумчиво пробормотала она, и спохватившись, бросила трубочку и протянула ему свою руку.- Анжела.
Прежде, чем представиться, Эдварду понадобилась еще пара мгновений, чтобы переварить ее комментарий по поводу его напитка.
- Эдвард,- ответил он, пожимая ее ладонь.
- Очень приятно. Чем вы занимаетесь, Эдвард?
- Служу в конторе. Мы распространяем канцтовары.
- О, это увлекательно, должно быть?- с непроницаемой улыбкой проговорила она.
Эдвард подозрительно всмотрелся ей в лицо.
- Не думайте, что вам первой пришло в голову иронизировать над этим.
Она легко рассмеялась.
- О, простите. Мне следовало быть более оригинальной. Род занятий обязывает, но не всегда получается.- Она пожала плечами.- Не хватает таланта.
- Чем же вы занимаетесь?
- Пишу истории.
- Вы писатель?- с благоговением произнес он.- Вот это действительно увлекательно. Должно быть. - Время от времени,- уклончиво ответила она.- Понимаете, я пишу на заказ, а это не так забавно, как может показаться. И мой патрон, знаете, не подарок. Бывает ужасно требовательным. Ставит в тесные рамки и сжатые сроки, постоянно подгоняет... В общем, работа не сахар.
- Понимаю. Я тоже сегодня засиделся допоздна. 31 декабря, а я только освободился.
- Вы-то освободились, а у меня работа еще не закончена. Осталось сдать одну историю. Последнюю в этом году. Так сказать, подбить баланс. Но сюжет как-то не клеится.
- Когда же вы собираетесь сдавать? Уже все издательства закрыты,- резонно заметил он.
Анжела отрицательно покачала головой.
- Наше открыто. Мой патрон всегда на работе. Круглосуточно и круглогодично,- с выражением добавила она и вновь помешала трубочкой коктейль, так и не пригубив его.
- Вы не будете его пить?- с улыбкой спросил Эдвард.
Она сморщила нос и отодвинула стакан в сторону.
- Не очень люблю "Кровавую Мэри".
- Зачем же вы ее заказали? Она секунду помедлила, лукаво глядя на Эдварда.
- Хотела немного позабавиться над вашим приятелем.
Обескуражено хохотнув, он откинулся на спинку стула и бросил взгляд через плечо на бар, поймав Бобби и Кристиана за созерцанием их столика. Вздрогнув от неожиданности, те сразу нашли себе занятие - Бобби принялся с энтузиазмом вытирать сухой стакан, а Кристиан вытащил из пачки очередную сигарету и зажег спичку.
- Так вы и Кристиана знаете? Между прочим, он так сразу и решил, что вы знакомы с его женой.
- Да, я здесь многих знаю,- невозмутимо подтвердила она.
- Значит, меня вы тоже знаете?- снова наклоняясь вперед, игриво спросил он.
- Совсем отдаленно,- выдерживая его взгляд, спокойно ответила она.
- Но вы знаете, что обычно я пью кальвадос,- настаивал Эдвард.
- Ах, это...- Она облокотилась на стол и улыбнулась.- Я говорила про своего героя. О котором я должна сдать сегодня историю. Вы мне очень его напомнили. Он примерно такого же возраста, и работа у него тоже...- она чуть замялась,- скажем так, не приносит ему душевного удовлетворения. Я как раз остановилась на моменте, когда он проводит время с друзьями в подобном баре. И когда вы сказали про кальвадос, я сразу подумала, что он тоже должен пить кальвадос. Понимаете, я просто проговорила вслух фразу, которую потом запишу в историю. Вот и всё.- Она искренне заглянула ему в глаза.
Эдвард озадаченно хмыкнул.
- Любопытно. И что же не клеится в вашей истории? - Сюжет. Нет интриги. - Можно сказать, у вас и истории никакой нет. Если нет сюжета, какая же выйдет история?
- Согласна. Есть герой, но он не хочет действовать. По сюжету ему полагается изменить свою жизнь, но он трусит, всё никак не решается и продолжает плыть по течению. В итоге история стоит на месте, и я не успеваю сдать ее до полуночи,- невесело заключила она.
- Может, ваш герой просто не знает, в каком направлении двигаться?- осторожно предположил Эдвард.
- Может быть,- благосклонно приняла она его версию и прибавила:- Ну же, помогите мне. Что бы вы сделали на его месте? Дайте какую-нибудь идею.
Эдвард задумался.
- Я бы уехал из этого города,- с блеском в глазах выдал он.- В кругосветное путешествие! Как вам такой поворот? Сюжет точно не будет стоять на месте. И пространства для интриг достаточно.
- Отлично,- подбодрила она.- Что еще?
- Только дайте ему компанию. Один он вряд ли решится. А если будет приятная компания...- Он сделал паузу, многозначительно глядя на нее.- Как вы, например. Которая бы подтолкнула его вперед. - Чудесно. Дело проясняется,- радостно проговорила она и сверилась с часами.- Даже еще нет одиннадцати. Великолепно,- она просияла для него улыбкой.- Благодарю. Вы мне безумно помогли.
Она встала из-за стола, собираясь уйти, но Эдвард удержал ее за ладонь, и она снова опустилась на стул.
- А вы хотели бы отправиться в путешествие?- взволнованно спросил он.- Со мной. Уехали бы из этого города? - Я?- удивленно переспросила Анжела.- Именно я?
- Да, вы,- горячо ответил он, продолжая сжимать ее руку в своей.- Вы видели мир? Я - нет. Благодаря вам я вдруг осознал, сколько времени было потеряно. Но больше я не хочу терять ни минуты. Прозябать в этом городке, погруженный в грандиозные канцелярские проблемы. Не хочу тратить свою жизнь на трусость, боясь вырваться из привычного круговорота обыденности. Вы поедете со мной? Представьте, сколько новых историй вы сможете написать! Сколько новых впечатлений вы обретете! Соглашайтесь!
Анжела нежно смотрела на него с блуждающей улыбкой на лице.
- Хотя бы пообещайте, что подумаете,- умерив свой пыл, упавшим голосом произнес он и отпустил ее ладонь, которая плавно выскользнула из его руки и легла на стол.- Встретимся завтра, в новом году. Будет новая жизнь, чистый лист...- Он слышал, как она поднимается из-за стола, но смотрел в противоположную сторону, чтобы сохранить остатки достоинства.
Внезапно он почувствовал ее теплую ладонь на своей щеке.
- Я подумаю. Обещаю,- ласково прошептала она ему на ухо.
Эдвард с надеждой вскинул глаза, но увидел уже удалявшийся силуэт девушки, точно унесенный от него легким порывом ветра. Тяжелая дверь распахнулась, пропуская ее в темноту улицы, и мягко закрылась за ее спиной. - Ускользнула?- услышал он захмелевший голос Кристиана.
Не оглянувшись, Эдвард стремительно вылетел вслед за девушкой, проклиная себя за глупость и бестактность.
Точно ожидая его, Анжела стояла в нескольких шагах от двери, освещенная желтым светом низкого уличного фонаря. - Вы не ушли...- радостно проговорил Эдвард, подходя к ней.
- Я подумала, что нечестно будет оставлять вам надежду, когда никакой надежды нет,- ровно сказала она, глядя ему в лицо.
Эдвард резко отступил назад, огорошенный ее словами.
- Но дело не в вас. Вы мне очень понравились.- Она сделала шаг к нему и снова мягко провела пальцами по его щеке.- Очень,- шепотом добавила она и опустила ладонь ему на грудь.- Но я не могу никуда с вами поехать.- Она красноречиво заглянула ему в глаза.- Не могу, понимаете? - Вы замужем?- подавленным голосом спросил он.
- Патрон,- таинственно прошептала она.
- Вы замужем за своим патроном?- догадался Эдвард, прижимая рукой ее горячую ладонь к своему сердцу.
Она неожиданно рассмеялась и коротко кивнула. Эдвард порывисто наклонился и поцеловал ее. - Э-э, да ты посмотри на них, Бобби! Они времени зря не теряют! А я решил, что ты упустил эту пташку!- развязно воскликнул Кристиан, с трудом вываливаясь из трактира. Бобби шел следом, поддерживая его за локоть. Анжела отстранилась и, нахмурившись, посмотрела на Кристиана.
- Малыш Эдди всё же поймал эту пташку!- Кристиан не спеша приблизился к ним под руку с любопытно поглядывающим на них Бобби.
- Это Анжела, знакомьтесь,- попытался с раздражением сказать Эдвард, но у него не получилось. Счастливая улыбка не хотела сходить с его губ.
Кристиан высвободил свой локоть и с озадаченным видом обошел Анжелу кругом, придирчиво оглядывая ее с ног до головы. - А что, ангелы теперь не носят крылья?- с долей разочарования проговорил он, возвращаясь на прежнее место и непринужденно подставляя свой локоть обратно трактирщику.
Эдвард и Бобби с пониманием переглянулись.
- Не слушайте его, он выпил лишнего,- смущенно пояснил Бобби.- И еще голову ушиб...
Анжела спокойно улыбнулась.
- Проводи его домой, Эдди,- тихо попросила она и сделала шаг в сторону. - Мэри давно ждет меня,- капризно добавил Кристиан и, бросив Бобби, шатающейся походкой направился вверх по улице.
- Куда ты! Подожди!- крикнул ему Эдвард, не двигаясь с места и не в силах оторвать взгляда от Анжелы, медленно отступавшей назад.
- Прощай.- Она подняла руку и раскрыла ладонь.
Бобби с интересом наблюдал за происходящей сценой, не собираясь возвращаться в трактир до ее окончания.
Эдвард хотел еще что-нибудь сказать, добавить еще что-то важное или взять с нее обещание встретиться снова, но всё это не имело смысла. Она неумолимо отдалялась, и он понимал, что никакие обещания или просьбы не смогут ее задержать.
- Эдди!- услышал он вопль приятеля и обернулся. Кристиан сидел в сугробе, отчаянно размахивая руками. Эдвард с досадой простонал и сделал к нему несколько шагов. Остановившись на полпути, он повернулся. Откуда-то он знал, что увидит. Бобби стоял один посреди дороги, сокрушенно разводя руками и собираясь идти на выручку к Кристиану. Ее уже не было.
- Куда она пошла?- спросил Эдвард, не надеясь получить ответ.
Бобби растерянно обернулся и пожал плечами. Глубоко вздохнув, Эдвард махнул ладонью в тихую пустоту занесенной снегом улицы и отвернулся.
Его разбудил стук в дверь. Открыв глаза, он сощурился и посмотрел в окно. Молочный свет снаружи давал понять, что еще раннее утро. Настойчивый стук повторился, и Эдвард медленно поднялся с постели. Голова гудела. Из открытого балкона в комнату задувал ледяной ветер. Он завернулся в одеяло и побрел в коридор. Снаружи вновь стучали, и удары молотом отдавались у него в голове. Прислонившись к стене, он зажмурился и приоткрыл дверь.
- С новым годом. Получите и распишитесь.
Его лицо окунули в одуряющую смесь запахов. Он невольно отпрянул назад и открыл глаза. Невероятных размеров букет, завернутый в яркую обертку, ждал своего обладателя. Ничего не понимая, Эдвард отклонил цветы в сторону и недоуменно уставился на посыльного.
- Что это?
- А на что это похоже, приятель?- бесцеремонно осведомилась девушка в надвинутой на глаза кепке и ядовито-зеленой куртке компании по доставке цветов.
- Я не заказывал,- сухо бросил он.
Недовольно засопев, она с неохотой принялась сверяться со своим списком адресов.
- Дом четырнадцать?
- Двенадцать,- устало поправил он.
- Вот черт,- пробормотала она и дернула назад букет.- Извините. Ошибка.- Она сдвинула назад кепку и потерла лоб.- Номера домов снегом залепило,- объясняла она со смущенной улыбкой.- Сожалею. Эдвард медленно приблизил руку к ее лицу и снял с головы кепку, из-под которой волной хлынули золотистые волосы.
- Вы что?- возмущенно запротестовала она и вырвала назад кепку.
Эдвард смотрел на нее, не веря своим глазам.
- Мы не знакомы?- осторожно проговорил он.
- Нет,- с сарказмом фыркнула она.
- Вы так похожи на одну девушку...- он потер висок, сосредоточенно хмуря брови.- С которой мы вчера разговаривали. Поздно вечером, часов в одиннадцать, кажется... Ее звали Анжела.
- Меня зовут Эльза. И проверьте в своей постели, может, Анжела еще там,- усмехнулась она. Придерживая локтем букет, она нахлобучила кепку обратно себе на голову, заправив под нее длинные волосы.- А вчера в одиннадцать я работала. Как и сейчас. Так что, извините, мне не до праздников и разговоров.
Облокотившись на дверь, Эдвард задумчиво рассматривал ее.
- Что?- настороженно спросила она.
- Вы так похожи...- грустно улыбнулся он.
- Приятель, я уже слышала эту пластинку. Я не Анжела, и давай закроем эту тему.
- Простите.- Он встряхнул головой и, словно озаренный неожиданной идеей, решительно вскинул глаза и улыбнулся.- А завтра вы работаете?
Она снисходительно усмехнулась и спокойно кивнула.
- Да.
- Послезавтра?
- Тоже.
- Через два дня?
Она помолчала, в свою очередь с интересом изучая его лицо.
- А вы упрямый.
- Если честно, не узнаю себя,- рассмеялся Эдвард и, получше запахнув на себе одеяло, вдруг осознал, в чем он, и снова рассмеялся.- В таком виде еще не приходилось звать девушку на свидание.
- А мне и не такое приходилось выслушивать от мужчин, завернутых в одеяло.
- Так что вы делаете вечером через два дня?
- Уезжаю.
- Далеко?
- Да.
- Всё, сдаюсь,- кивнул Эдвард.
- Нет, я действительно уезжаю,- вдруг смягчившись, сказала она.
- Когда же вы вернетесь? Через год? Или два?- полушутя угадывал он.
- Не знаю. Конкретной даты нет.
- Теперь точно всё ясно,- усмехнулся он.- Не смею больше задерживать.
Он взялся за ручку двери, но девушка не уходила. В обнимку с букетом она стояла на пороге, серьезно глядя на него из-под козырька своей кепки. Эдвард вопросительно склонил на бок голову.
- Может, останетесь?- предложил он и тут же исправился:- Я имею ввиду вашу поездку. Не сейчас.
- Нет. Не могу. Я долго ее планировала, копила деньги. Ни за что не стану откладывать. К тому же, этот город мне осточертел. Не хочу задерживаться здесь ни на один лишний день.
- Что ж, не мне вас разубеждать. Я бы сам уехал отсюда хоть на край света. Только вот с компанией не повезло. Едва я решился, как мне сразу отказали. Буквально вчера.
- Анжела?
Эдвард кивнул.
- В постели ее точно нет,- усмехнулся он. - Простите за неуместную шутку.- Зажав подмышкой букет, она сделала движение к лестнице.- Я пойду. - Да, конечно. Удачной поездки.- Он начал закрывать дверь, когда увидел, что девушка остановилась на краю лестницы, и задержал движение.
- Вы не составите мне компанию?- проговорила она, резко повернувшись.
- Что?- переспросил он, снова открывая дверь, и вышел за порог, с трудом удерживая неумолимо расползающиеся концы одеяла.
- На край света,- пояснила она.- Вы же туда хотели?
- Ну... да. Примерно,- с сомнением пробормотал он, недоуменно хмуря брови.
- Я как раз туда собиралась. Вокруг света или на край, неважно. Вы поедете со мной?
Он растерянно заморгал. В его голове с невероятной скоростью пронеслись события вчерашнего вечера и его разговор с Анжелой. Всё складывалось в единую картину, только он не мог понять - почему и на этот раз, когда всё было абсолютно ясно и именно так, как он хотел, ему вновь не хватало смелости и решительности.
Он раздраженно чертыхнулся себе под нос.
- Что? Не поняла,- Эльза подошла ближе, вытянув вперед шею.
- Согласен,- твердо ответил он и радостно улыбнулся.- Я поеду.
На ее лице отразилась облегченная улыбка.
- Я уже почти раскаялась. Еще секунда, развернулась бы и ушла,- возбужденно проговорила она.- Безумие, правда? Первого встречного звать с собой на край света. Хотя бы скажите, как вас зовут. - Эдвард.
- Очень приятно.
- Приходите ко мне после работы,- бодро сказал он.- Я буду вас ждать. Без одеяла,- он осекся и рассмеялся.- В смысле, в одежде. Я наконец оденусь и приготовлю ужин. Обсудим маршрут. - Хорошо,- кивнула она.- Буду в восемь.
- Вино или шампанское?
- Водка и томатный сок.
Он не сдержал улыбки.
- Что-то не так?- не поняла она.
- Нет-нет, всё прекрасно,- вдруг осипшим голосом заверил он и откашлялся.- Я так и предполагал. Отличный выбор.
- Тогда до встречи. Мне пора.- Она сделала шаг назад.
- До вечера,- ответил он.
Эльза подняла руку и раскрыла ладонь. Затем повернулась и сбежала вниз по лестнице.
1
Автор
Talent's Sister
Документ
Категория
Без категории
Просмотров
425
Размер файла
56 Кб
Теги
сказка, год, новый
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа