close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Avtorov Kollektiv Bogatye tozhe plachut Tom 2 LibMan.ru 24422

код для вставкиСкачать
Богатые тоже плачут.Том 2
Коллектив авторов
2
В основу киноромана «Богатые тоже плачут» положен одноимен-
ный телесериал,почти год привлекавший внимание многомиллион-
ной аудитории.Это история современной Золушки.Героиня романа
Марианна Вильяреаль превращается из полуграмотной деревенской
девушки в знатную богатую сеньору.Однако на её долю выпадает
немало испытаний:смерть отца,изгнание из родного дома,переезд
в огромный город,чужая семья,отторгающая её,первая любовь и
невозможность связать свою судьбу с любимым человеком,гибель
близкой подруги,долгожданное замужество и разрыв с мужем,по-
теря ребенка,безуспешные поиски его на протяжении семнадцати
лет.Пройдя все испытания,Марианна остается верной себе.Это
удивительно цельный,добрый человек.Создавая кинороман «Бога-
тые тоже плачут»,авторы стремились сохранить атмосферу фильма.
3
4 Оглавление
Оглавление
Глава 1
4
Глава 2
14
Глава 3
19
Глава 4
25
Глава 5
32
Глава 6
38
Глава 7
47
Глава 8
52
Глава 9
60
Глава 10
70
Глава 11
76
Глава 12
84
Глава 13
96
Глава 14
104
Глава 15
110
Глава 16
120
Глава 17
130
Глава 18
138
Глава 19
148
Глава 20
154
Глава 21
164
Глава 22
176
Глава 23
185
Глава 24
193
Глава 25
203
Глава 26
212
Глава 27
224
Глава 28
237
Глава 29
246
Глава 30
253
Глава 31
261
Глава 32
268
Глава 33
275
Глава 34
282
Глава 35
294
Глава 36
299
Глава 37
305
Глава 38
312
Глава 39
318
Глава 40
328
Глава 41
335
Глава 42
345
Глава 43
355
Глава 44
365
Глава 45
374
Глава 46
382
Глава 47
396
Глава 48
405
Глава 49
413
Глава 50
423
Глава 51
432
Глава 52
440
Глава 53
447
Глава 54
457
Глава 55
466
Глава 56
473
Глава 57
481
Глава 58
487
Глава 59
496
Глава 60
502
Глава 61
515
Глава 62
521
Глава 63
528
Глава 64
532
Глава 1
5
6
Быстро пролетели дни в маленьком уютном домике,где
Марианна и Луис Альберто провели свой медовый месяц.
Справедлива перефразированная истина,высказанная когда-
то великим писателем:все счастливые семьи счастливы по-
своему...
Не успели оглянуться,насладиться обществом друг друга,
как пришла пора возвращаться в Мехико—Луиса Альберто
ждали дела,близился день отъезда родителей,да и его соб-
ственный день отлета в Бразилию.
И вот он настал,этот день.Марианне нездоровилось,она
лежала в постели.Луис Альберто,уже одетый в дорогу,при-
сел рядом.Марианна,прильнув к нему,прошептала:
– Как жаль,Луис Альберто,что придется нам прощаться
дома!Мне,и правда,что-то не по себе,не дай бог,свалюсь
где-нибудь по дороге...
– Но,Марианна,если это так,я могу отложить поездку на
несколько дней.Хочешь,дорогая?Я готов.
– Нет,нет!Что ты!Не беспокойся,пожалуйста.Мне
просто немного взгрустнулось.Ты уезжаешь в Бразилию,в
какую-то глушь.Твои родители—в Европу.Когда я всех вас
снова увижу?..
– Время летит быстро,дорогая!И скоро,я уверен,ты при-
едешь ко мне.Верь,все будет отлично!Даже лучше,чем в
нашей хижине во время медового месяца.Помнишь?..
– Как же мне не помнить?Это было самое счастливое вре-
мя в моей жизни.Я так люблю тебя,Луис Альберто!И если
бы я только могла,я бы не расставалась с тобой ни на миг.
– Я буду какое-то время далеко от тебя.Но моя любовь с
тобой.Ты права,Марианна,– в аэропорту нам будет труднее
расставаться.Прощай,любовь моя!Я должен отправляться,а
то опоздаю на самолет...
Марианна поднялась с постели и,надев халат,спустилась
в холл,где ее ждали дон Альберто и донья Елена.Они нежно
прощались с Марианной,обнимая ее по очереди.Заслышав
сигнал автомобиля,донья Елена по-матерински благословила
7
ее.
– Все будет в порядке,донья Елена.– Марианна приложи-
ла платок к глазам—счастливого пути!Не беспокойтесь,дон
Альберто!..
Марианна с Марией и Рамоной прислушивались к звукам
мотора удаляющейся машины,и,когда они совсем стихли,
Марианна поднялась к себе.Легла.Закрыла глаза в забы-
тьи...Но через минуту ее разбудил стук в дверь—Рамона
с удивлением сказала,что ее пришел навестить сеньор Лео-
нардо Медисабаль...Марианна ответила,что ей трудно спу-
ститься вниз,кружится голова...Пусть он поднимется сюда,
к ней в комнату,ей нездоровится...
– Здравствуй,Марианна!Ты не ждала меня,я знаю...Ты
одна?А Луис Альберто,где он?
– Муж улетел в Бразилию,вот,проводили только что.У
него там огромная стройка,дело очень выгодное и интерес-
ное...
– А почему ты не с ним?
– Я полечу позже,когда он там устроится.
– Марианна!Мой визит тебе может показаться стран-
ным...Но я так хотел повидать тебя!..Ведь наше прошлое
с нами,от него никуда не деться,особенно мне...Скажи,
ты счастлива?Если да,то это искупит все мои терзания.Ты
достойна,чтобы быть счастливой...
– Бесконечно,Леонардо!И,пожалуйста,прошу еще раз—
прости меня за все причиненные тебе неприятности.
– Тебе не надо просить у меня прощения.Мы с тобой уже
говорили об этом...Ты всегда любила его.Я же для тебя был
только верным другом,который и теперь желает тебе счастья.
Поверь мне...
– Я верю...
Леонардо увидел вдруг,что лицо Марианны стало белым,
словно мел.Она закрыла глаза,и ему показалось,потеряла
сознание...Он испугался,в растерянности подхватил ее за
талию,попробовал,взяв за кисть руки,сосчитать пульс:тот
8
едва прослушивался.В смятении он посмотрел на дверь,ко-
торая вдруг неожиданно распахнулась...
На пороге стоял Луис Альберто.Еще не поняв,в чем дело,
он пробормотал:
– Полет...отменили из-за плохой погоды.– Шок от пред-
ставшего перед глазами не проходил.– Лицемеры!Вы ждали,
когда я уеду,чтобы встретиться как самые бесстыжие любов-
ники!Вы все обдумали и рассчитали!..
– Нет,нет,Луис Альберто!– К Марианне вернулось со-
знание.– Ты понимаешь,что говоришь?
– Позволь мне все объяснить тебе,– молил Леонардо.
– Я не хочу никаких объяснений.Достаточно того,что я
увидел собственными глазами.Вам не хватило терпения подо-
ждать,пока я улечу!
– Но,Луис Альберто,прошу тебя!..– Голос Марианны
срывался.
– Конечно,вы думали,этот идиот уезжает наконец-то в
Бразилию...Да еще неизвестно,на сколько времени,и можно
спокойно встречаться...Но должна же у вас быть хоть капля
совести?Особенно у тебя,Марианна!..
– Луис Альберто!Ты заблуждаешься.Я все тебе сейчас
объясню.Выслушай...
– Мне ничего не нужно объяснять!Все достаточно ясно.
Убирайся из этого дома!– кричал Луис Альберто,выталкивая
Леонардо за дверь.
– Луис Альберто!Луис Альберто!Прошу!О!..
На крики поднялась Рамона и в изумлении столкнулась с
Леонардо,опрометью скатывающегося в низ по лестнице.
– Понимаешь,вышло недоразумение,– сквозь слезы прого-
ворила Марианна в ответ на изумленный взгляд женщины.–
Полет отменили,Луис Альберто вернулся домой.Я разгова-
ривала с Леонардо...Он пришел поздравить нас...И вдруг
мне стало очень плохо,я потеряла сознание.А когда пришла
в себя,Луис Альберто стоял рядом взбешенный.Он подумал,
что я...что мы...с Леонардо только и ждали его отъезда...
9
– Боже мой!Марианна!Ты должна что-нибудь немедленно
сделать.Верни его,заставь поверить,что все было не так!
– Но как это сделать,Рамона?Поговорите с ним.Меня он
совсем не хочет слушать,– захлебывалась в слезах женщина.
Луис Альберто вернулся в комнату;в бешенстве не управ-
ляя своими эмоциями,закричал:
– Я не желаю больше тебя видеть,хоть ты моя жена!Вон!
Когда я вернусь,чтобы и следа твоего тут не было!
– Луис Альберто,опомнись!Давай поговорим..
– Нам не о чем с тобой разговаривать.
– Но,Луис Альберто,почему ты не хочешь выслушать
меня?Поверь,между мной и Леонардо ничего не было.Я
клянусь!Он пришел поздравить нас со свадьбой.Это случай-
ность,что тебя не оказалось дома.
– Ах,вот как?Случайность?И поэтому он был здесь ря-
дом,с тобой на кровати?
– Да пойми ты!Мне стало плохо.
– Вы любовники!В этом нет сомнения.
– Луис Альберто,ты заблуждаешься.– Марианна убеж-
дала из последних сил.– Он хотел помочь мне.Я упала в
обморок...
– Конечно,теперь-то я понимаю,почему ты без звука со-
гласилась остаться в Мехико,уговаривала меня не отклады-
вать поездку...
– Я соглашусь теперь с любым твоим решением,Луис Аль-
берто.Для меня ты всегда прав...Но поверь мне,я ужасно
себя чувствую и только поэтому не еду с тобой.
– Ты...ты...такая же,как Эстер.Только имя у твоего
любовника другое,– не помня себя твердил Луис Альберто,
желая побольнее уколоть жену.
– Почему ты мне не веришь?Как можешь сомневаться,
что я люблю тебя?Ведь я порвала с Леонардо,чтобы выйти
за тебя,ты забыл?
– О,все женщины одинаковы,предательницы,лживы,ве-
роломны...Но это на Эстер я не обращал внимания...С
10
тобой будет иначе:я переночую сегодня где-нибудь,а завтра
уеду,чтобы скорее быть как можно дальше от тебя.Не хочу
тебя видеть!..
– Сеньор...сеньор!..Уделите мне минуту времени!– со
страдальческим выражением лица молила Рамона...– Вы...
не совсем правы по отношению к Марианне.
– И вы ее защищаете,Рамона?Так же,как защищали
Эстер?Оставьте меня в покое,– все!Я больше не желаю
ее видеть.Моим родителям—ни единого слова об этом,слава
богу,они-то улетели...Я вас предупреждаю,Рамона.
Марианна была в отчаянии.Нет,теперь уже никто не смо-
жет переубедить его.Рамона все еще надеется на благоразу-
мие Луиса Альберто,говорит,что он вернется,извинится за
свое необдуманное поведение.Тем более,что врач уже навер-
няка сказал,– и анализы подтвердили,– Марианна беремен-
на...Вот,снова боли в груди,животе,ногах...Она снова
почувствовала,что теряет сознание,а когда очнулась как и в
прошлый раз,такую почувствовала неимоверную тяжесть во
всем теле,что и пальцем пошевелить было трудно,все причи-
няло боль...
У них будет ребенок...
Не в радостную минуту узнала она о его существовании.
Марианне приходили,особенно по ночам,ужасные мысли:
лучше бы его не было...Рамона,видя это смятение,стара-
лась не оставлять ее одну,утешала,как могла:Луис Альберто
еще не знает о ребенке,а,узнав,примчится,будет просить у
нее прощения.Но Марианна,слушая Рамону,понимала,как
далеко ее состояние от состояния счастья,которое приносит
женщине известие о том,что появится на свет маленькое су-
щество,плод любви двоих...
Рамона предложила Марианне обзвонить все лучшие го-
стиницы столицы и выяснить,в какой из них остановился
Луис Альберто.Один звонок,другой,третий...десятый.Нет
нигде,просто адское невезение.Пустое...Марианна была не
в состоянии ждать:неизвестность хуже любого дурного изве-
11
стия.
– Я поеду в аэропорт,может быть встречу его там...
Мария с Рамоной отчаянно уговаривали ее не ехать одной,
но Марианне,как всегда,в самые тяжелые минуты легче бы-
ло одной...Она не помнила,как доехала до аэропорта,как
бежала по залу,всматриваясь в лица...Придя в себя,она на-
правилась в справочную аэропорта.После недолгих выяснений
оказалось,что отмененный вчера из-за плохой погоды,рейс
вылетает через два часа.Но сеньора Сальватьерра в списках
пассажиров нет:он поменял билет на ранний рейс через Вене-
суэлу.«Сеньор очень хотел улететь побыстрее»,– с улыбкой
сообщил Марианне дежурный.
«Он улетел,он бросил меня,бросил навсегда»,– в этом
теперь у нее уже нет никаких сомнений.Марианна,как во
сне,вернулась домой.И ни к чему уговоры доброй Рамоны
о том,что он любит ее,Марианну,– слишком любит,чтобы
уйти вот так вдруг.Обязательно позвонит—ведь он же жить
без нее не может,уверяет Мария.Надо подождать до завтра
и послать ему в Бразилию телеграмму—адрес они узнают в
конторе:не может быть,чтобы он не оставил его там.
Марианна понимала,что должна взять себя в руки,успо-
коиться,не нервничать,это ведь может повредить и ей,и
ребенку.Она не спала всю предыдущую ночь.Неужели и в
эту не сомкнет глаз?Сна не было,только под утро Марианна
забылась в тяжелой,отрывочной полудреме.
Первыми словами,едва она открыла глаза на следующее
утро,были:«От Луиса Альберто ничего?..» Рамона молча по-
качала головой.Но он должен был получить ее телеграмму...
Значит,теперь уже наверняка—он не приедет.Слезы сами со-
бой полились из глаз и остановить их было невозможно.И
снова эта невыносимая боль внутри тела...как с ней спра-
виться?
Рамона,видя,что состояние Марианны резко ухудшается,
настаивала на немедленном вызове врача.Но Марианне каза-
лось,что болит не тело,а измученная душа,и,вряд ли врач
12
ей поможет.Единственный выход—лететь к Луису Альберто.
Она должна увидеть своего мужа,им надо выяснить отноше-
ния раз и навсегда.– Нет,нет,она летит одна,о сопровожда-
ющем не может быть и речи...что с ней случится?Рамона
опять опасается,ее пугает сельва,неприветливое место,где
теперь находится и работает молодой сеньор.
Луис Альберто и в самом деле получил телеграмму очень
скоро,через несколько часов после отправления;вечером,за-
кончив работу,он с Дуардо и Кастильо вернулся в свою кон-
тору,расположенную на окраине города поближе к объекту.
Инженер Кастильо пошел на склад заказывать взрывчат-
ку,Дуардо же,как только они остались вдвоем,вручил Лу-
ису Альберто телеграмму.Тот быстро пробежал ее глазами:
«Срочно приезжайте домой,Марианна беременна.Забудьте о
ссоре,вы ей очень нужны.Рамона».
– Что?Плохая новость?– с участием спросил Дуардо.
– Для другого она была бы,наверное,хорошей.Но для
меня—нет,– отрешенно произнес Луис Альберто.
– Не пойму тебя!В чем дело.
– Марианна ждет ребенка.
– Как?И ты считаешь,что это для тебя нерадостная но-
вость?Ты с ума сошел!
– Если бы ты знал все!..
– Знаешь,я давно понял,что с тобой что-то происходит,
Луис Альберто.Ты чем-то озабочен?
– Не к лицу мужчинам обсуждать такое.– Луис Альберто
с неудовольствием поморщился.– Дело слишком интимное...
– Настолько,что ты не можешь поделиться со мной?–
удивился Дуардо.
– Да,мне трудно говорить об этом.В конце концов,что
обсуждать?Марианна этого не заслуживает.
– Ну,старик,ты сразил меня наповал!Почему это сейчас
ты так говоришь о Марианне?
– Э,она заслуживает того!Марианна—пустышка...
– Это что-то новое у тебя!..
13
– Ну,ладно,коли зашел разговор,скажу:она восполь-
зовалась моим отсутствием,чтобы изменить мне с Леонардо
Медисабалем.
– Нет,не могу в это поверить,Луис Альберто!Она поря-
дочная девушка,честная.И любит тебя.
– Э,друг,все это сплошная игра,не более.Она точно
такая же,как покойная Эстер.Все женщины одинаковы,по-
верь,– безнадежно махнул рукой Сальватьерра.
– Мне кажется,ты ошибаешься,– настаивал Дуардо.
– Вот и ты туда же!Нет,дорогой,не ошибаюсь,увы!Я соб-
ственными глазами видел,как они обнимались.Они,конечно,
думали,что я уже далеко от Мексики и меньше всего ожи-
дали моего внезапного возвращения.Я застал их,понимаешь,
застал!Они обнимались в моей комнате,на моей кровати...
– Нет.Нет.Тут что-то не так.И ты,конечно,тут же решил,
что это измена?
– А по-твоему,это что?
– А они как тебе это объяснили?
– Марианна сказала,что ей будто бы стало плохо.В самом
деле,что она могла еще сказать?
– Нет,Луис Альберто!Не спеши.Я бы на твоем месте
вернулся в Мексику и спокойно объяснился бы с ней.Ну,во
всяком случае хотя бы проверил,что было на самом деле.
– А...– затравленно огляделся Сальватьерра,– нечего
тут проверять.Я застал их и все!
– Подумай,ведь у нее будет ребенок.Ребенок ее и твой,
Луис Альберто!
– Ребенок?– удивленно переспросил Сальватьерра.
– Что ты хочешь сказать этим своим вопросом?
– Да ничего,ровным счетом,ничего!
Марианна долго ходила вместе с шофером,сойдя с так-
си,в этом тихом окраинном квартале,пока не нашла конто-
ру мексиканской фирмы.Темнело,в небольшом одноэтажном
коттедже горел свет.Она без стука вошла в дверь.В первой
комнате стояло несколько письменных столов,компьютеры,
14
кульманы.Дверь во вторую была приоткрыта.Заглянув в нее,
Марианна увидела на широком диване спящего Луиса Аль-
берто.Она неслышно подошла к нему,осторожно тронула за
плечо.
– А?Что?– спросонья пробормотал муж,но завидя Мари-
анну,вскочил.– Что ты здесь делаешь?Зачем явилась?Чтобы
сообщить мне пикантную подробность о том,что ты беремен-
на?
– Ты уже все знаешь,Луис Альберто...Значит,получил
телеграмму и не потрудился ответить?– у Марианны подка-
шивались ноги,и она опустилась на первый попавшийся стул.
Тебя не интересует твой ребенок?
– Ты права,он меня совершенно не волнует.
– Но как же так,Луис Альберто?Он твой,твой!..– в
отчаянии заплакала Марианна.
– Неправда!Ребенок,которого ты ждешь,не от меня.Он
от другого.– Сальватьерра отвернулся к стене,давая понять,
что разговор окончен.– Как и тот,что был у Эстер.Хочешь
заставить поверить,что он мой?Ничего не выйдет,не надейся!
Вот он родится,и мы отнесем его к отцу,Леонардо Медиса-
балю.
Глава 2
15
16
Предчувствие полной безнадежности своего положения
возникло у Марианны еще в аэропорту Мехико.И,тем не ме-
нее,какая-то сила,будто подталкивала ее лететь в Бразилию.
Несмотря на терпеливые уговоры Рамоны,она будто закусила
удила,ничего не желала ни видеть,ни слышать и была обу-
реваема одной идеей:поскорее добраться до мужа и доказать
ему всю абсурдность его подозрений.Уже сидя в самолете,
Марианна в который раз мысленно повторяла почти вслух то,
что хотела сказать ему о своей невиновности,совесть ее чи-
ста,и все ее помыслы по-прежнему устремлены к нему,Луису
Альберто.Случившееся не иначе как трагическим стечением
обстоятельств и не назовешь:надо же было именно в те роко-
вые минуты придти Леонардо,– милому,доброму Леонардо,
жаждущему сказать ей,что он прежний и что ее замужество
не изменило его отношения к ней.Вот только об одном его
печаль—счастлива ли Марианна.
Самолет резко качнуло,и она выпрямилась на сиденье,
мысли приняли иной оборот.Ну,хорошо,а если муж не за-
хочет выслушать ее доводов,хотя они так просты и бесхит-
ростны...Что она предпримет в таком случае?Где-то в самой
глубине ее исстрадавшейся души еще жила маленькая надеж-
да:он выслушает,поймет и,как дым,рассеются его нелепые
предположения...
И вот уже она и счет времени потеряла—они разговарива-
ют.Но разве можно эту перебранку назвать разговором,разве
за все время их знакомства Марианна слышала столько гру-
бых дерзких слов,и все они обращены к ней и ее не родив-
шемуся ребенку.И все время с его уст срывается имя Эстер,
он ищет аналогию в поведении обеих женщин,говорит,что
обе вели себя так,чтобы он попался на их удочку.Она мо-
лила его еще раз пойти с ней к врачу,сделать специальные
анализы,подтверждающие его отцовство.Нет,слышала она в
ответ,никто его не разубедит в том,что ребенок не его.Он
не желает видеть ее,он ее гонит,приказывает возвратиться в
Мексику.Тогда он вызывает шофера и говорит ему,чтобы он
17
немедленно—кивок в ее сторону—отвез эту женщину в аэро-
порт.Но она снова умоляет его поверить...
Все как в страшном сне.Когда осознаешь,что спишь,и
в то же время не можешь пробудиться,чтобы избавиться от
кошмара.Луис Альберто со всех сторон смотрит на нее,тычет
пальцем,укоряет.И голос диктора,объявляющего о посад-
ке,– голос мужа,обвиняющего ее в измене.«Ребенок,которо-
го ты ждешь,от другого.И никто не разубедит...Не вздумай
разыскивать меня.Я больше не желаю тебя видеть...Пожа-
луйста,пристегните ремни...И приведите сидение в верти-
кальное положение...Я не верю ничему...»
Все смешалось.Гул моторов и шум в голове,И вот сквозь
забытье она слышит уже голос Районы,умоляющий кого-то
помочь Марианне...Да,ей очень плохо...Как можно ско-
рее...Спасибо...
О,она дома,на своей постели.Руки Рамоны гладят ее пы-
лающие щеки,лоб,голову,ее голос убаюкивает.Всю свою лю-
бовь,после смерти дочери,Рамона перенесла на нее,сироту,
не знавшую материнской заботы.Марианне иногда кажется,
что Рамона—ее мама.В другом видении—Марианна уже не
Марианна,– она Эстер,которая в муках уходила от них на-
всегда.Давно ли это случилось?Ей кажется,нет,недавно...
и ведь при таких же обстоятельствах...
Позади остались первые тяжелые месяцы беременности,–
тело освоилось с новым для себя качеством.Но сердце Ма-
рианны,как и в первые дни после отъезда мужа,не зная
покоя,тосковало.Верная Рамона,прожившая тяжелую жизнь
без поддержки мужчины,терпеливо и ласково старалась успо-
коить и ободрить ее.
– Не расстраивайся,ты богата,сильна.Мы вырастим ре-
бенка,дадим ему образование...Я буду всегда с тобой,по-
могу тебе.Мы вместе отдадим ему нашу любовь...
За все эти долгие восемь месяцев Марианна почти никуда
не выходила,разве только в сад.Но и в доме ей было мучи-
тельно:слишком все здесь напоминает о счастливых мгнове-
18
ниях.«Неужели все безвозвратно утеряно,неужели никогда
не вернется их любовь?Где ты,Луис Альберто?Приди,ты
так нужен мне и нашему ребенку,который вот-вот появится
на свет».Она лежала в комнате,когда услышала снизу голос
Марии:
– Марианна,письмо,и кажется,из Бразилии.
Марианна,как могла,быстро спустилась вниз.Наконец-то
он простил ее,понял,что произошло ужасное недоразумение.
Сейчас она прочтет это.Вот...
«Марианна!Я тебе долго не писал,так как был занят.Но
мне кажется,наступил момент,когда нам нужно раз и навсе-
гда выяснить наши отношения.Я подаю на развод.Не хочу
связывать свою судьбу с твоей.Не хочу давать свою фамилию
ребенку,которого ты ждешь.Попроси об этом настоящего от-
ца,Леонардо Медисабаля.Чтобы ребенок не пришел в этот
мир без фамилии.Пока все.Луис Альберто».
Письмо выпало из ее слабых пальцев.
– Нет,нет.Боже мой,нет—застонала Марианна.– Этого
не может быть.Не хочу жить,не хочу жить.Боже мой.Я
больше не могу так.
Какая-то неведомая сила подхватила ее вдруг с постели,
она нашла в себе силы встать,выйти из комнаты,спустить-
ся по лестнице вниз,открыть дверь на улицу.Никто ее не
остановил,и уже когда она оказалась в саду,то услышала че-
рез окно встревоженные голоса Рамоны и Марии,ищущих ее.
Потом голос одной Рамоны—она вслух читала оброненное ею
письмо Луиса Альберто.
...Я долго тебе...Я подам на развод...Не хочу связы-
вать свою судьбу с твоей.Не хочу давать фамилию...Попро-
си настоящего отца,Леонардо...
Последний,услышанный ею горестный возглас Рамоны—
испугал Марианну,и она захлопнула за собой садовую калит-
ку.
– Боже мой,Мария,она ушла.Ушла.Куда она могла уйти
в таком состоянии?
19
Сколько она,выйдя из дома Сальватьерра,бродила по ули-
цам,знает один бог.Дома,дома,бесконечные дома,садовые
решетки,машины,наезжающие и каким-то чудом не смявшие
ее...вдруг голос над нею:—«Сеньорита Маргинис,надо про-
верить резус-фактор сеньориты с кровати № 2.Она слаба и
отказывается принимать пищу.Ее нашли вчера без сознания
на улице.Ей уже пора рожать...Если будут какие-то откло-
нения от нормы,зовите меня.Вы свободны...– и,обращаясь
к Марианне,– не надо падать духом.У вас скоро будет ребе-
нок».
Марианна не слышала своего голоса,одними губами про-
шептала:
– Я не хочу его,доктор.
– Вы не вправе выносить ему такой жестокий приговор.
Ведь вы ему даете жизнь.
– Это моя ошибка,доктор.
– Вы очень слабы,а вам рожать.Необходимо собраться с
силами.
– У меня одна просьба к вам—оставьте меня в покое.
– Мой долг,сеньора,– спасти жизнь вам и ребенку,кото-
рого вы ждете и будьте уверены,я его исполню.Это вопрос
моей репутации.Кроме того,я обязан помочь вам обрести ду-
шевный покой.Нельзя страдать,когда даешь жизнь другому
человеку.
– Я хочу умереть,не надо меня спасать,пожалуйста!
– Успокойтесь,пожалуйста.Успокойтесь!Все быстро кон-
чится.Это самые трудные мгновения.Ребенок принесет вам
много радости.Не пугайтесь,с божьей помощью все будет
хорошо...
Глава 3
20
21
Сеньоры Сальватьерра покинули свой дом в Мехико,когда
поняли,что их сын уже не нуждается в постоянной опеке,
и дело компании в надежных руках.Дон Альберто последние
годы заметно сдал.Особенно подкосил его сильный сердечный
приступ,после которого он и принял решение окончательно
уйти от дел.Теперь можно было осуществить давнюю мечту—
да и врачи советовали—сменить климат на несколько лет,под-
лечить пошатнувшееся от долголетних трудов здоровье.Кроме
того,знакомые посоветовали супругам Сальватьерра обратить-
ся к всемирно известному кардиологу,который жил в Париже.
И вот скоро почти год,как они здесь,во Франции.Но пись-
ма из Бразилии доньи Елены и дона Альберто—по-прежнему
являлись целым событием.Они ждали их с нетерпением,пе-
речитывали по многу раз,пытаясь между строчек уловить
какой-то дополнительный смысл—слишком лаконичные,сухие
послания приходили от Луиса Альберто.Почему-то ни слова
о Марианне,их жизни.Как заметил как-то дон Альберто,эти
письма были очень похожи друг на друга,отличаясь лишь да-
тами отправления.И тем не менее каждая новая весточка от
сына ждалась с возрастающим волнением.
– Меня всегда раздражало,что наш сын медлит с ответом.
Елена,когда ты послала ему последнюю открытку?Ах,больше
месяца назад.Ну,вот,через месяц,наконец,и ответ пришел,
открывай поскорее конверт...Давай,буду читать вслух.
И дон Альберто,развернув листок,сложенный вчетверо,
увидел не более десятка строк текста.Да,не балует их сын
разнообразием информации.
«Дорогие родители.Пишу это письмо,чтобы узнать,как
вы живете,как проходит лечение отца.Сообщаю вам,что
здесь,в Бразилии,у меня,все идет хорошо.Стройка раз-
ворачивается,дел очень много.Думаю,останусь здесь как
минимум еще на пять месяцев.О доме не беспокойтесь,все в
порядке.Крепко обнимаю,ваш любящий сын Луис Альберто».
:—И это все?– разочарованно вздохнула донья Елена.–
Столько ждали,и,вместо письма,телеграмма.У меня нет
22
слов,Альберто.За семь месяцев,что мы здесь,от него пришло
восемь писем.
– Ну и что?– дон Альберто иронически усмехнулся.– По-
моему,этого вполне достаточно,чтобы узнать как там у него
идут дела.К тому же,Луис Альберто очень занят.Видишь,
что он пишет?«Дел очень много...»
Донья Елена задумчиво посмотрела в окно,потом перевела
взгляд на мужа и,уже не скрывая тревоги,спросила:
– А Марианна?Почему молчит Марианна,Альберто?Я
чувствую,что-то там не то,мое сердце никогда меня не обма-
нывало.
Доктор в родильном доме больше не мог держать Мариан-
ну.Пытался продлить срок ее пребывания—ничего не вышло:
отделение было переполнено.
Мальчик и роженица чувствовали себя хорошо,а койку
нужно было уступить другой женщине.
– Не беспокойтесь,доктор.Вы были так добры ко мне...
И к ребенку.Я никогда не забуду этого.
– Вот возьмите!– доктор протянул ей деньги.– Ведь вас
доставили прямо с улицы,это немного,конечно,но хватит,
чтобы добраться на такси.
– Нет,нет,что вы!Не надо.Мне очень неловко принимать
это от вас.Я благодарю.Возможно,мы с вами больше никогда
не увидимся.И я хочу вам сказать спасибо за все,что вы
сделали для меня.
Она вышла на улицу.Прямо на другой стороне ее зеленел
парк,и Марианна,зажав в руке несколько бумажек,данных
ей доктором,а другой—обхватив и прижимая к себе крохот-
ный сверток со своим сыном,перешла дорогу.И снова,как
тогда в самолете,а потом и в доме Сальватьерра,куда она не
помнила,как попала,ее преследовал такой знакомый голос:
– Этот ребенок не мой...ребенок Леонардо Медисабаля.
Я не дам ему свою фамилию.Потому что я разведусь с тобой.
Разведусь,разведусь,разведусь...
Войдя в парк,Марианна увидела скамейку и сидящую на
23
ней немолодую женщину.
– Купите лотерейный билетик,– зазывала та.– Здесь есть
ноль,а ноль всегда—к деньгам.Купите билетик,не проходите
мимо своего счастья!Самые счастливые билеты остались!Уви-
дите,обязательно выиграете!Пожалуйста,купите.Не пожале-
ете...Ой,ну,и денек сегодня,– взглянула она на маленькую
худенькую девушку в розовом брючном костюме,примостив-
шуюся рядом с ней.– Устала...Как мне не везет...Почти
ничего не продала.А находилась,ног не чувствую под собой.
Закуришь,девушка?– предложила она Марианне.
– Нет,спасибо.
– И правильно делаешь!Я курю смолоду,а потому маюсь
кашлем.Кажется,никогда не пройдет...Молодой человек!
Купите билетик...В конце девятка,вам повезет.Наверняка
выиграете.
Она поминутно вскакивала,едва завидя человека,прохо-
дившего по аллее мимо того места,где она сидела.– Купите,
прошу вас.Купите.Я же говорю,раз не везет,так не везет.
Но все шли мимо,будто не замечая просьбы продавщицы.
Тогда она обратила свой взгляд на Марианну.
– Это твое дитя?А ну-ка,дай.Ой,да он же совсем кро-
шечный!Плачет!..Потому что наверняка голоден.Ой,какой
красивенький,ну,ну,ну,не надо,не плачь!Агу,агу...
– Вам нравится?– сухие воспаленные глаза глянули ей в
лицо.
– Я всегда любила детей,а так вышло в жизни,что у меня
их не было никогда.Ну,ну,ну,ну...не надо плакать.Что
ты?..
– Вы такого хотели бы иметь?– равнодушно молвила
незнакомка.
– Это слишком дорогая игрушка...Мне не по карману!
– Я могу подарить.– В голосе девушки продавщица биле-
тов не уловила и тени иронии.
– Бог с вами.Говорите какие-то глупости.
– Мне очень плохо,если б вы знали...– Марианна согну-
24
лась над младенцем,равнодушно глядя мимо.
– Может принести тебе попить,а,девушка?
– Я сама...Вы только подержите ребенка,а я куплю себе
поесть,тут недалеко,я видела,когда шла.
– Да,конечно.А как его зовут,ребеночка-то вашего?..
– Его зовут Альберто,как и его дедушку...Альберто.
Лицо незнакомки словно засветилось изнутри,когда она про-
изнесла это имя.
– Альберто,Бетито,агу,агу—не могла нарадоваться жен-
щина,агукая с младенцем.
– Луис Альберто,его отца зовут Луис Альберто,– по-
вторила девушка,встав со скамейки и тут же смешалась с
толпой.
А продавщица лотерейных билетов была настолько погло-
щена ребенком,которого держала на руках,что сразу не за-
метила исчезновения незнакомки.
– Бетито,какой ты красавчик!Хороший...Ой,ты,навер-
ное,хочешь кушать?Да?Ты должна его покормить,девушка,
потому что...Но,но где же?Где она?Куда подевалась?Толь-
ко что была здесь...Ну,ну,ну,не надо,не плачь!Потерпи
немножко.Мама пошла перекусить,а когда вернется,даст и
тебе...Купите билетик!Купите билетик!Не плачь,деточка,
не плачь...
Почти целый год не был падре Адриан в Мехико—уехал
в свой сельский приход вскоре после свадьбы Марианны и
Луиса Альберто.И когда дела позвали его в столицу,одним
из первых навестил он дом Сальватьерра.С грустью выслушал
священник рассказ Районы—со всей откровенностью поведала
она ему о горестях и бедах,снова свалившихся на этот дом.
– Сеньор Луис Альберто как с ума сошел,падре.Бедная
Марианна была просто убита горем.И вдруг исчезла как раз
перед родами!..
– Вы уже обзвонили больницы?– осведомился падре Ад-
риан.
– Да,во все.И даже позвонили в полицейский участок.
25
Ах,падре,куда мы только ни звонили.И не знаю,что делать.
Уже третий день,как Марианна ушла из дома.А все из-за
того письма,что я вам говорила.
– Скажите,Рамона,не уехала ли она снова в Бразилию
искать Луиса Альберто?
– Нет,нет,падре.Она ушла просто,в чем была,не взяла
с собой ни сумки,ни документов,ничего...С ней,наверное,
что-то стряслось.
– Не думаю,Рамона.Вам сообщили бы об этом.
– Мне везде отвечали,что такой пациентки не было,ни-
чего не слышали о такой...
– Что ж,тогда эту возможность исключим.И все же,если
бы с ней что-то случилось,ее отправили бы в какую-нибудь
ближайшую больницу или,скажем «Красный крест».Вы зво-
нили туда?
– Да что же это,как же я сама не сообразила?Вылетело из
головы!Звонила всюду,а про «Красный крест» совсем забыла.
Сейчас попытаюсь связаться.Спасибо за поддержку и совет,
падре Адриан.
Глава 4
26
27
Продавщица лотерейных билетов по-прежнему сидела на
той же скамейке,дожидаясь возвращения незнакомки,ушед-
шей перекусить,и держала на руках уснувшего ребенка,боясь
разбудить его.
– Как идет продажа,Чоли?– обратилась к ней проходящая
мимо женщина.
– Очень плохо,Филипе.
– Ой,а кто это у тебя на руках?Ребенок,что ли?Вот так
номер,Чоли...
– Да,Филипе,новорожденный,посмотри,какой хорошень-
кий.
– Ой,не могу!Да когда ж ты успела его выносить да
родить?– залилась она смехом.
– Аи,Филипе,брось.Мне совсем не до шуток.Эту крошку
оставила мне одна девчонка.Сказала,что помирает с голоду,
пошла перекусить.Но прошло столько времени,а ее все нет
и нет.
– А чего ты ждешь?Поди сама поищи ее.
– Нет,Филипе,я с этой скамейки не двинусь:отойду,а она
вернется и не найдет меня.Так и будем ходить друг за другом.
Хуже всего то,что малыша давно уже пора было кормить.
– Послушай,Чоли,– посерьезнела вдруг женщина,– а
вдруг она его тебе оставила насовсем?
– Ты думаешь,Филипе,что эта женщина оставила своего
ребенка насовсем?– испугалась Чоли.
– А что,такое в жизни случается.Сколько раз слышала.
– Да.Она и вправду сказала,если он мне нравится,она
может подарить.
– Говорю тебе,она хотела от него избавиться и подкинула
его тебе.Это же ясно,– уверяла Филипе.
– Но что я буду с ним делать?Он же крошечный.Ах,ну
и попалась я!..
– Не горюй,Чоли.Что-нибудь придумаем.
– Но как же так,подбросить ребенка,не оставив ни еды,
ничего?..Ты хоть помолчи,маленький,а то раскричался.Что
28
мне тебе дать?Какая у тебя бессовестная мать.Ну,успокойся,
детка,успокойся,не плачь.
– Думаю,Чоли,тебе придется взять его к себе домой.
– Да ты спятила,Филипе?Чтобы потом иметь дело с по-
лицией!
– Тогда отнеси его в участок.
– Хочешь,чтобы меня посадили?Скажут,что я украла
ребенка!
– Ну,что делать,а?Ведь не оставишь ты его на скамейке
в парке?Хочешь дам совет?Возьми его себе,а завтра посмот-
рим.
– Знаешь,Филипе,ты права.Я немного подожду,может
мамаша все же вернется.А если нет,возьму его домой.Ан-
гелочек ты мой!Раз твоя мать решила тебя бросить,почему
не оставила на пороге богатого дома или не отдала какому-
нибудь благородному сеньору.Так нет же—подкинула мне!
– Видать,она и впрямь была ненормальная,эта мамаша,–
предположила Филипе.
– Я не обратила внимания,даже не запомнила ее лица.
Правда,одета она была хорошо,– все сокрушалась Чоли.
– Слушай,может,она родила своего ребенка в тайне от
родителей,а потом испугалась и решила бросить его,чтобы
скрыть этот грех?
– Да,Филипе,все может быть.
– Радуйся,Чоли,радуйся!Теперь ты мать.Будь уверена,
это подарок от самого господа бога!..
Рамона дозвонилась,наконец,до больницы общества
«Красный крест»,спросила,не находится ли у них женщина
по имени Марианна Вильяреаль.Насколько помнится дежур-
ному врачу,больной под таким именем у них нет.
Рамона просила проверить еще раз—она очень беспокои-
лась.Да,внезапно пропала из дома.Ушла.Должна была ро-
дить.Роста невысокого.Зеленые глаза.Длинные волнистые
волосы.Когда вышла,в чем была одета.На ней костюм для
беременных—блузка и брюки розового цвета.В клеточку...
29
Теперь врачу ясно.Наверное,речь идет о девушке,кото-
рая ни за что не хотела называть себя.Судя по описанию,это
именно та,о которой наводит справку сеньора.Но ее уже вы-
писали.Да,она родила мальчика.Давно ли ушла из больни-
цы?Утром!Поехала домой?Думаете,скоро появится,доктор?..
Пусть господь вернет ее в дом живой и здоровой...
Чоли жила в небольшой,бедно обставленной комнате ста-
рого дома,где все обо всех знали всё.Так уж повелось в квар-
талах бедноты—вся жизнь с раннего детства и до старости на
виду.И когда Чоли с младенцем на руках появилась около
своего дома,соседки,сгорая от любопытства стали наперебой
расспрашивать ее о подробностях этого дела.Еле отбилась от
них Чоли и,когда оказалась наконец,в своей комнате,при-
шла ближайшая соседка,с которой они были дружны с давних
пор.
– Можешь мне верить или не верить,Лупита,– все равно,
но эту крошку мне оставила незнакомая девушка в парке.
– Не сердитесь,донья Чоли!Ну-ка,дайте взглянуть на
нее.Ой,какая красивая девочка!
– Закрой его.Это не девочка,а мальчик,Лупита!Только в
тебе еще и осталось сострадание к ближнему.А все вокруг...
Он умирает с голоду,мой мальчик,– спохватилась вдруг Чо-
ли.– Знаешь,мать подбросила его мне и даже не покормила.
Представляешь,Лупита?
– Расскажите,донья Чоли,как это произошло?
– Я тебе потом все расскажу,а сейчас подогрею немного
теплого молока.
– Он же весь мокрый,донья Чоли!Есть у вас хоть сухая
пеленка?
Чоли растерянно покачала головой.
– Ладно.Вы приготовьте молоко,а я пойду поищу что-
нибудь вроде пеленки.
– Иди,Лупита!Как же я его накормлю молоком?Не из
ложки же?Ну,что ж,ладно,пока из ложки,а потом куплю
ему соску.Но где взять денег на нее?..
30
– Донья Чоли,у него и распашонка мокрая...
– Во всяком случае,у меня ничего другого нет,во что бы
мы могли его переодеть.
– А,знаете,подождите минутку.Я сбегаю к себе и по-
ищу что-нибудь,из чего можно сшить распашонки.И будет у
мальчика что надеть.Аи,мой маленький!..Я сейчас.
– Иди,иди,Лупита.
Оставшись одна,Чоли напоила с ложечки мальчика,запе-
ленала в сухую пеленку.
– Ну,сладкий мой,не плачь,твоя мама бросила тебя,но
здесь тебя все будут любить,вот увидишь.Соседи здесь—
люди благородные,поверь.У тебя будет много приятелей,дру-
зей.И мать,которая будет любить тебя,словно ты ее сыно-
чек...
Рамона в оцепенении сидела весь вечер в холле,вскакива-
ла на каждый телефонный звонок,на каждый стук в дверь:
не Марианна ли...Но нет,уже стемнело,и надежды на ее
возвращение оставалось все меньше и меньше.Измученная
розысками и бесплодными ожиданиями,Района закрыла глаза
и ей показалось,будто она заснула.Очнулась от стука откры-
ваемой входной двери и не поверила своим глазам—перед ней
стоял Луис Альберто.Она с трудом узнала его,загорелого,
бородатого.
– Добрый вечер,Рамона,– сухо поздоровался он.
– Мы не ждали вас,сеньор,– растерялась женщина.
– Да,я ненадолго.Мне нужно уладить кое-какие дела в
Мехико.Позовите,пожалуйста,Марианну.Я намерен обсу-
дить с ней предстоящий бракоразводный процесс.
– Но,сеньор,– Луис Альберто увидел замешательство на
лице Рамоны,– Марианны нет дома.Она исчезла.Мучилась,
страдала после того скандала с Леонардо.Была сама не своя.
И эта беременность...Но тяжелее всего она переживала,ко-
гда получила ваше письмо,в котором вы сообщали,что хотите
развестись с нею...
– Так оно и будет,Рамона.Я за этим,собственно,и прие-
31
хал,– сухо перебил женщину Сальватьерра.
– Когда Марианна прочитала письмо,с ней случилось пря-
мо какое-то умопомрачение,и она ушла из дома.Сегодня,
сеньор,третий день,как ее нет.
Луис Альберто вдруг почувствовал,что все его обиды
куда-то улетучились.Ему стало страшно,что с Марианной
и ребенком может случиться беда.Он этого не допустит...
– Третий день,Рамона?Говорите,три дня,как Марианна
исчезла из дома?Скажите,что вы делали,чтобы разыскать
ее?
– Я обзвонила все больницы и частные лечебницы,сеньор,
клиники,морги...Но нигде ничего мне не сказали.Тогда
я решила связаться с «Красным крестом»,мне посоветовал
падре Адриан.И там мне сообщили,Марианна попала к ним,
что роды были нормальными.Она и ребенок чувствуют себя
хорошо.Но...их уже выписали,а ее все нет и нет.
– Ребенок...Ребенок Леонардо Медисабаля...
– Нет,сеньор!Это ваш ребенок.Ребенок Марианны—ваш
сын.Как вы могли подумать такое.
– Меня обманули!Я их застал...
– Нет,сеньор,поверьте!Вы и вправду ошибаетесь.У Ма-
рианны нет никаких отношений с Леонардо:с того,злопо-
лучного дня они и не виделись больше.Он даже ни разу не
позвонил.Клянусь вам,это правда.Он пришел тогда всего
лишь поздравить вас...Конечно,я понимаю,что после всего,
что произошло,вы мне не верите.Но,ради бога,ради памя-
ти о моей дочери,Эстер...Сеньар,клянусь,я говорю правду.
Поговорите с падре Адрианом,вся жизнь ее в Мехико прошла
на его глазах,и он сейчас здесь,приехал на несколько дней.
Марианна не помнила ничего с той минуты,когда она,
словно сомнамбула,спустилась из своей комнаты и ушла на
улицу.Не помнила ни имени своего,ни фамилии,ни где жи-
вет и откуда приехала.Хрупкая,болезненная память не удер-
жала ни имени мужа,ни близких людей.Она твердила на
все задаваемые ей доктором вопросы одно:где ребенок,у нее
32
был ребенок,и она его потеряла...Она хотела видеть свое-
го сына.И когда ей сказали,что она больна,она равнодушно
переспросила—больна?..И снова о сыне,где он,когда он будет
с нею.
В ее помраченном сознании порою мелькали,словно кад-
ры немого кино,воспоминания недавнего прошлого.Какая-то
улица...Незнакомая женщина с ребенком на руках...Мари-
анна бросается к ней,требует,чтобы та отдала ей немедленно
младенца,пытается вырвать из рук незнакомки свое дитя...
Но силы покидают,у нее опускаются руки,женщина куда-то
исчезает...И снова перед нею белые стены,белый потолок,
неживой свет голубоватого освещения палаты...Где ее маль-
чик,где?И где она сама?Как попала сюда,в это душное
замкнутое пространство,откуда нет выхода?..
Глава 5
33
34
Ревность—слепое и малопонятное чувство.В порыве его
приступа человек может натворить такое,что спустя долгое
время будет с удивлением вспоминать свои слова и поступки,
не веря,что он мог сотворить подобное.
Последние полгода Луис Альберто жил словно бы не своей
жизнью.И когда пришло отрезвление,ему стало страшно от
того,что он натворил.
Его безудержно несло к неведомой ужасной развязке.
Он был словно заговоренный,работал по пятнадцать часов
в сутки,чтобы забыться,не вспоминать тот страшный день
отъезда из Мехико.Он погружался в дело так,чтобы не оста-
валось времени на другие мысли.Но едва голова его касалась
подушки,как гонимые мысли обступали со всех сторон,не да-
вали забыться хоть коротким сном.Он давно бы подал на раз-
вод,но его держало в Бразилии строительство,он должен был
завершить намеченный цикл.При первой возможности Луис
Альберто вылетел в Мехико.Дверь своего дома он открыл в
таком же нервно взвинченном состоянии,в каком находился
все последние месяцы.Но увидя измученное лицо Рамоны и
ее поседевшую почти до белизны голову,Сальватьерра словно
отрезвел...Разговор с падре Адрианом окончательно заста-
вил его убедиться в ошибочности своих подозрений.Теперь
главное—найти Марианну.Пошел уже второй день,как ее
и ребенка выписали из больницы.Луис Альберто обратился
в полицию и через несколько часов уже знал,что Марианна,
любимая Марианна,с тяжелейшей душевной депрессией нахо-
дится в психиатрической больнице.Очевидно из-за какого-то
перенесенного нервного шока,удара,сказал доктор.Говорят,
бродила в беспамятстве по улицам,и случайные прохожие,
увидев,что она не в себе,помогли добраться до клиники ду-
шевнобольных...Ребенка с ней не было.
Когда Луис Альберто,захватив с собой паспорт Мариан-
ны и документы,удостоверяющие,что она его жена,приехал
в клинику,доктор встретил его весьма сухо.Марианна Ви-
льяреаль?Да,поступила вчера.Он,муж,хотел бы убедиться,
35
что это именно она,ведь речь идет о его супруге,он хотел
бы увидеть ее немедленно...Это невозможно,доктор счита-
ет,что ему сейчас с женой лучше не встречаться.Разумеется,
лучше—для нее.Она перенесла сильный эмоциональный шок.
Доктор уверен,что она очень скоро придет в себя—молодой
организм,он оправится,выкарабкается из этой тяжелейшей
ситуации.
Луис Альберто всячески оттягивал вопрос,который волно-
вал его не менее,чем состояние жены:его сын...
Доктор Суарес внимательно смотрел на Сальватьерра...
Да,его жена родила сына,здорового мальчика,их выписали
из родильного дома вдвоем,но он не знает где теперь ребе-
нок,у кого.Как думает доктор,можно ли спросить об этом у
жены?..Доктор считает,что тяжелейшее потрясение возникло
у его супруги именно из-за ребенка:бывает,матери сходят с
ума,потеряв его по тем или иным причинам...
Луис Альберто лишился дара речи,молча глядел на док-
тора.
– Вы хотите сказать,что мой сын умер?
– Нет,я этого не скажу,ибо не знаю.Возможно,ребенка
она где-то оставила—ведь,повторяю,к нам ее привели одну...
Вздох отчаяния вырвался из груди Сальватьерра.
– Если бы вы знали,как много значит этот ребенок для
меня!
– Не надо так отчаиваться,сеньор.Подождем немного,ко-
гда она будет в состоянии отвечать на вопросы,сможет вспом-
нить,что с ней случилось.А теперь пойдемте,сеньор Саль-
ватьерра!Убедитесь,что Марианна Вильяреаль и женщина,
которая попала к нам,одно и то же лицо...
А,это была она,его Марианна...Специальная стеклян-
ная стена,похожая на огромное окно,позволяла видеть,что
происходило в соседней комнате.На скамейке рядом с кадкой
какого-то экзотического дерева сидели две женщины в одина-
ковых больничных одеяниях,похожих то ли на халат,то ли
на пижаму,и разговаривали.Лицо Марианны было напряжен-
36
ным,каким-то серым,бледным.А глаза!..В них,ужаснулся
Луис Альберто,не светилась жизнь.– Они всегда сияли на
ее милом лице,как две звезды.Боже,что он наделал!Что на-
делал...Разве можно было предположить,чем обернется его
бешеная ревность.Могла ли Марианна,так любившая его,так
решительно отвергшая все искушения,могла ли она изменить
ему.Теперь он понимал это со всей очевидностью:никогда.Но
как,как искупить свою вину перед этой,ни в чем неповинной
несчастной женщиной.
И снова у Луиса Альберто похолодела душа:невидящим
бессмысленным взглядом Марианна равнодушно глядела куда-
то в сторону.
Что бы продавщица лотерейных билетов делала без сво-
ей доброй соседки Лупиты?..Чоли,конечно,понимала всю
тяжесть груза,который до конца жизни взвалила на свои пле-
чи.Но уж очень соблазнительным показалось ей поступить
так,как подсказало ей сердце:никому ничего не сообщая—ни
в участок,ни в мэрию,– взять ребенка к себе.А там будь что
будет.Ее одинокая душа жаждала любви,тепла,а кто ей все
это мог дать,как не усыновленный ею мальчик.Она вырастит
его,мир не без добрых людей.Со временем он будет ее по-
мощником,а в старости станет опорой и поддержкой.А пока
его надо было кормить,одевать,пеленать.И тут незаменимой
ее помощницей стала Лупита,тоже бездетная молодая сосед-
ка.Еще не было и семи утра,как Лупита стучала в ее дверь,
неся малышу завтрак—свежее молоко.
– Спасибо тебе,дорогая,– растроганно благодарила Чоли.
– А где наш ребенок?
– Он пока спит.
– Какой он хорошенький,донья Чоли!
– Да,твоя правда,Лупита!У меня тут остались лотерей-
ные билеты,нужно пойти их продать.Я быстренько вернусь.
Посидишь?
– Можете на меня рассчитывать!
– Большое тебе спасибо.Но смотри,чтобы муж не рассер-
37
дился.
– Ай,да ну что вы,донья Чоли!Муж у меня хороший,
правда,немного ревнивый.Но если надо кому-то помочь,он
не сердится никогда.Ведь мальчик для нас всех,все равно
что сын.Нет,он не будет сердиться.Правда,у меня хлопоты
по дому,если вы не против,я возьму мальчика к себе.
– Послушай,Лупита,я пойду продавать билеты в парк.На
то же место.Может быть,случайно встречу его мать.
– Ах нет,донья Чоли,не советую!Не надо ее искать.
Оставьте ребенка себе.
– Но,Лупита,ты представляешь,что такое ребенок на
руках бедной женщины?Такой,как я?Его нужно кормить,
одевать,нужна кроватка.А где я ее возьму?
– Об этом я уже подумала,донья Чоли.Как вы считаете,
сколько мне дадут за эту цепочку,если ее сдать в ломбард?–
Лупита показала на тонкую цепочку,висевшую на шее.– Я
заложу еще и колечко.Этих денег,думаю,хватит и на кро-
ватку и на одежду.
– Ну,а если муж тебя спросит:где все твои драгоценности?
– Пусть это вас не волнует.Цепочку и колечко мне пода-
рил папа,когда мне исполнилось пятнадцать лет.
– Боюсь,что много тебе за них не дадут.Они в ломбарде
такие все жадные.
– Ну,тогда попросим кроватку в кредит.Соберем со всех
деньги.Никто ведь не откажется помочь.
– Да,конечно,ты,наверное,права.
Едва Лупита пришла домой с ребенком на руках,как ее
муж,о котором она только что сказала Чоли столько добрых
слов,набросился на нее.
– Этого нам только не хватало!Заботиться неизвестно о
чьем ребенке,о подкидыше!..
– Хватит,Аурелио.Ты ведь хороший человек и не притво-
ряйся жестоким.
– Я же сказал,что мне нужны свои дети,а не с улицы.Не
можешь родить,проживем и так.От этих детей одни непри-
38
ятности.
– Какой же ты эгоист,Аурелио!
– И убери его с кровати.Еще наделает под себя.Как я
потом спать-то буду здесь?
– Да,подавись ты своей кроватью,матрасом и покрывалом!
И своим домом,если хочешь.У Бетито будет и кроватка,и
все!
Глава 6
39
40
Домой Луис Альберто вернулся в угнетенном состоянии и
все же со слабой надеждой на то,что его усилия помогут най-
ти ребенка,– наверное,она его у кого-то оставила или кто-то
подобрал брошенного на улице малыша.Он обязательно най-
дет ребенка.А пока необходимо подыскать няню,чтобы было
кому заботиться о нем—ведь Марианна так слаба,что сама
нуждается в помощи.Он даже позвонил родителям в Европу,
чтобы они нашли подходящего человека...Рамона обрадова-
лась этим хлопотам,– значит есть надежда,что все будет
благополучно—и на радостях собралась уже навещать Мари-
анну в клинике.Но Луис Альберто отговорил ее:Марианна
ведь так плоха.
Но уже через неделю доктор Суарес,заметив явные при-
знаки улучшения ее состояния,пригласил ее в свой кабинет.
– Я вас позвал,Марианна,потому что хочу вам сообщить
что-то важное.Вы поправляетесь и в ближайшие дни увидите
своего супруга.
Марианна посмотрела на доктора,и в ее взгляде он уловил
живую искру сначала любопытства и тут же—смятения.
– Моего супруга?– будто не понимая,о ком идет речь,
переспросила она.
– Да,он нашел вас с помощью полиции и каждый день
справляется о вашем здоровье.Надеюсь,вам с каждым днем
будет все лучше,и он скоро заберет вас отсюда.
– Ах,мой муж,Луис Альберто!– воскликнула Марианна,
и доктор понял,что лишь теперь до нее по-настоящему дошел
истинный смысл того,о чем он говорил ей.
– Значит,вы уже пришли в себя,ведь так?– с надеждой
посмотрел на нее врач.– И все вспомнили?
– Да,доктор,да!Я все вспомнила.Всю свою жизнь...Я
вспомнила...Мой сын...Где мой сын?..– снова заметались
вдруг огоньки безумия в ее огромных глазах,выделявшихся
на осунувшемся почерневшем лице.– Он умер?..
– Нет,я не думаю так,– твердо возразил врач.– Поду-
майте,где он может быть.Где вы его оставили?Может быть,
41
на улице,в парке?А может быть,кому-то отдали?В какой-то
дом?
– Я отдала моего сына одной женщине,доктор.Подарила.
Лицо Марианны выражало высшую степень напряжения.
Она мучительно припоминала какие-то подробности,но что-то
неуловимо ускользало из сознания,едва она пыталась соеди-
нить в памяти разрозненные впечатления от происшедшего с
нею.И,выговорив страшное слово «подарила»,она,словно по
взмаху волшебной палочки,вспомнила все,что сделала в тот
роковой день.
– Я отдала своего ребенка.Не помню кому,кажется жен-
щине.Когда меня с малышом выпустили из больницы,я со-
всем не понимала,что делала,жизнь потеряла для меня вся-
кий смысл.
– Но где вы оставили сына?С кем?
– Где...где?..Кажется это случилось в парке.Я отдала...
его женщине,да,да,женщине,которая продавала лотерейные
билеты,– твердо повторила Марианна.– Мне надо найти ее,
доктор Суарес,обязательно найти.Она должна вернуть мне
ребенка.Помогите мне в этом,прошу вас.Но выпустите меня
отсюда,наверное,только я сама смогу отыскать его,то место
в парке...
– Да,да,конечно.И вы будете искать,и мы все поможем
вам.
– Мой сын!– как заклинание,твердила женщина.– Я не
смогу без него.Мой сын...
Доктор в клинике не сразу узнал Сальватьерра,когда тот
на следующий день пришел навестить жену.
– Это я из-за жены сбрил бороду.Когда мы с нею виделись
последний раз,ее у меня не было.Боюсь,чтобы не испуга-
лась,– пояснил Луис Альберто.
– Вы правы,сеньор,будет лучше,если вы предстанете пе-
ред своей женой в прежнем,знакомом ей облике.
– О,Луис Альберто,Луис Альберто!..– только и могла
выговорить от волнения Марианна,войдя в кабинет.
42
– Прости меня,дорогая моя.За все.Прошу.– Муж нежно
поцеловал ее.– Я готов на коленях просить у тебя прощения,
ты со мной,дорогая!Это главное.
– Луис Альберто,любовь моя.Неужели ты вернулся ко
мне?Я не могу поверить в это счастье.
– Прости меня,Марианна,умоляю,прости,– все твердил
и твердил Луис Альберто...Не плачь,дорогая,все худшее
позади.
– Да,я понимаю...Ты заберешь меня отсюда домой?Мы
теперь исегда будем вместе,любимый мой.Кажется,что все
это сон,ты снова со мною.Господи,как я боялась,что ты уже
никогда не вернешься!
– Каким я был глупцом,Марианна,девочка.Но теперь уже
ничто не разлучит нас,ни моя работа в Бразилии,ничто...
Лицо Марианны вдруг разительно изменилось,улыбка ис-
чезла с губ,погрустнели глаза.
– Видишь ли,Луис Альберто,главное наш сын...
– Я уже все знаю,Марианна.Не надо,не говори.Мы его
обязательно найдем.Ничего не бойся,любовь моя.Ты скоро
поправишься,и сын будет с нами.И все,что случилось с
тобой,мы будем вспоминать как дурной сон.Вот увидишь,
все будет иначе.И мы наконец-то будем счастливы.Я так
думаю,господь бог решил еще раз испытать нашу любовь.Но
мы выдержали это испытание...
Мальчик изменил жизнь Чоли да и жизнь ее соседок:Фи-
липе и Лупите—они как истые молодые мамаши не знали по-
коя.Лупита и Филипе с радостью разделили с Чоли заботы
о малыше,будто им только и не хватало детского плача,бес-
конечных пеленок и распашонок,нуждающихся в постоянной
стирке,беготне в аптеку за лекарством и всего того,что свя-
зано с появлением новорожденного.А Чоли не могла нарадо-
ваться на своего найденыша.
– Чудеса,да и только!У мальчонки всего несколько дней
назад ничего не было,а теперь,Лупита,гляди-ка,у него целое
приданое!..
43
– Да,Чоли,это нашим соседям надо сказать спасибо,каж-
дый ему что-нибудь принес.Кто пеленки,кто ползунки,кто
игрушки,ой,наверное,твой сынок родился в рубашке.
– Ты посмотрела,Филипе,у него пупочек уже подсох?
– Ранка заживает от этой мази очень хорошо.И,пожалуй-
ста,ничего не делайте без моего ведома.Я буду его личной
патронажной сестрой.Договорились?
– Да ради бога,Филипе,у нас и так забот хватает.
– Ладно.Послушай,Чоли,ты так больше не встречала
матери ребенка,которая тебе его подарила?
– Нет.Она будто сквозь землю провалилась.Честно го-
воря,Филипе,я не очень-то ее искала.Хочу завтра поспра-
шивать,может быть,кто-нибудь ее видел в парке,а там уж
решим,что делать дальше..
– Нет,нет,донья Чоли,ребенок должен остаться здесь.
Вместо одной,у него будет три матери,которые его обожают.
Что тут решать?Мальчик у нас уже живет.
– Пойми,ты,Лупита,это ведь не игрушка.А вдруг он вам
с Филипе надоест,что тогда?Как я одна с ним проживу?
– Ну нет,мне,по крайней мере,не надоест,– решительно
запротестовала Лупита.
– И мне тоже,– поддержала ее Филипе.
– Милые вы мои,когда-нибудь вы устроите свою жизнь и
уйдете отсюда,а я останусь одна с малюткой на руках без ко-
пейки денег.Велик ли навар от продажи лотерейных билетов?
Одна еле кормишься...
– И все-таки слава богу,Чоли,что мать отдала ребенка
тебе,могла ведь выбросить на улицу,– предположила Фили-
пе.– А что?Разве такого не случалось?Я сама слышала не
раз такие истории!..
– Ну,ладно,предположим,мать вдруг объявится.Что то-
гда?– тревожно поглядела на подруг донья Чоли.
– А мы его не отдадим,– встала грудью на защиту малыша
Лупита.– Этот мальчик теперь наш.Захотят отобрать,пусть
только попробуют.
44
Слишком быстро донья Елена и дон Альберто откликну-
лись на просьбу сына—нашли гувернантку для своего внука:
они были в полной уверенности,что решение этого вопроса
не терпит отлагательств.Вот почему ровно через две педели в
доме Сальватьерра,обитатели которого жили напряженными
ожиданиями,связанными с поисками ребенка,появилась мо-
лоденькая смазливая француженка Сара.Воспитывать,к сча-
стью,еще было некого,как выяснила она вскоре по прибытии,
а вот интересный,умный хозяин дома несомненно заслуживал
ее внимания.Тем более,как выведала любопытная Сара,он
вдвойне несчастлив в семейной жизни:жена в сумасшедшем
доме,и ребеночек,которого она родила,исчез неизвестно при
каких обстоятельствах.
В доме Сальватьерра ее сухо встретила пожилая седая
женщина,представившаяся Рамоной.Судя по всему,она здесь
играла не последнюю скрипку,подумала тогда Сара.Прием,
который ей был оказан,не смутил разбитную француженку,а
слова Рамоны она восприняла уже тогда с внутренней антипа-
тией.
– У вас хорошие рекомендации,и я не буду напоминать
вам правила поведения в приличном доме.Пожалуйста,толь-
ко в крайнем случае обращайтесь к самому сеньору Луису
Альберто.
Сара удивилась.
– Так я даже поговорить с ним не смогу,когда захочу?
– Поговорить вы с ним можете,но как с хозяином дома,
естественно,в случае необходимости.Вы поняли меня?
– Да,поняла.Значит,нужно как можно реже попадаться
на глаза сеньору и не говорить лишнего.
– Если не хотите потерять работу в этом доме—да,и при-
дется с этим смириться:здесь живут очень порядочные люди.
– Что ж,посмотрим,что это за люди,– жеманно произ-
несла Сара.– В конце концов,если здесь не понравится,я
улечу обратно в Европу.Там у меня было несколько выгодных
предложений.
45
Рамона,словно не слыша последних слов Сары,сухо пред-
ложила:
– Пойдемте,я покажу вам вашу комнату.
Что говорить,Рамона не одобрила выбор сеньоров Саль-
ватьерра.Да,Сара мила:высокая,стройная блондинка с жи-
выми карими глазами.Но Рамона чувствовала—Сара не тот
человек,который нужен этому дому,этой семье.Здесь каж-
дый хорошо знал свое место,свои обязанности.Сара же со
своим местом гувернантки,няньки мириться не собиралась.
Ее сверх всякой меры интересовала жизнь сеньоров,а это уж
совсем не было принято в доме Сальватьерра.Рамона,стре-
мясь приобщить молоденькую гувернантку к домашним делам,
учила ее,как вести себя в том или ином случае с хозяином
дома,как соблюдать положенный этикет.
– Я вам покажу Сара,пока нет Марии,как накрывать на
стол.Стоять вы должны сзади.Старайтесь близко к столу не
подходить.
– Господи,но ведь меня учили всему этому в Европе!Моя
единственная обязанность в этом доме,сеньора Рамона,забо-
титься о ребенке,которого,правда,еще нет...
– Это так,Сара.Но пока его привезут,вы должны что-то
делать,вам за это платят деньги.А сейчас разложите,пожа-
луйста,приборы на столе.
Луис Альберто,ставший свидетелем разговора двух жен-
щин,с неудовольствием попросил:
– Оставьте ее,Рамона.
Сара уловила сочувствие в голосе Сальватьерра.
– Наверное,сеньора Рамона считает меня дурой.
– Вовсе нет,но я объясняю вам ваши обязанности.
– Но нельзя же запомнить все сразу,Рамона,– миролюби-
во произнес Луис Альберто.
Сара сразу почувствовала поддержку.
– Именно это я и говорю,сеньор!
– Если вы не будете стараться,Сара,мы не поладим,–
упорно сказала Рамона.
46
– Рамона,не отчитывайте ее.Я хочу,чтобы в этом доме
всегда был мир,и особенно,когда вернется Марианна.
– Обещаю,буду тише воды и ниже травы,сеньор.– Са-
ра улыбнулась Луису Альберто самой очаровательной своей
улыбкой,которая окончательно вывела Рамону из себя.
– Пойдите,пожалуйста,на кухню и принесите кофе.– С
удовольствием,сеньора.Извините,сеньор...Пытаясь загла-
дить какую-то неловкость,возникшую в отношении Рамоны,
Луис Альберто мягко сказал:
– Она молода и недостаточно опытна.Ее придется многому
научить.
– Это не страшно,сеньор...Я хотела спросить,как чув-
ствует себя Марианна.
– Немного лучше.Главная проблема сейчас—поиски наше-
го сына.
– Как ужасно,сеньор,что они пока не увенчались успехом.
– Если бы Марианна могла как следует вспомнить,что
произошло с ней,было бы намного легче отыскать мальчика.
Несчастные случаи с младенцами,я узнавал,не зарегистри-
рованы.Об остальном,остается только гадать и верить в то,
что когда-нибудь мы его все-таки найдем.Лечащий врач Ма-
рианны посоветовал нам взять ребенка из приюта.
– А если найдется ваш ребенок?
– Марианна и я будем одинаково любить обоих,уверен.
– Но,сеньор,я все же советую вам набраться терпения и
подождать,пока она совсем выздоровеет.
– Да,не буду торопиться.Но то,что подсказал врач,по-
жалуй,выход из положения.
Рамоне не нравилось,что Сара,по ее наблюдениям,ста-
новится все более капризной,все чаще сует нос не в свои
дела,интересуется чем не положено.Вчера,например,она за-
явила,что ей не нравится новая униформа,в которой ходит
вся прислуга в доме.Сегодня она вообще пренебрегла все-
ми приличиями и позволила себе вслух обсуждать внешность
Сальватьерра.И с кем?С нею,Рамоной!..
47
– Ой,как хорош наш сеньор!Очень интересный мужчина!
Высокий,красивый,умный.А какая у него жена,Рамона?
– Скоро увидишь.Красивей тебя.
– Ну,знаете,на вкус и на цвет...А почему она сейчас в
больнице?
– Вот что,– Сара,– голос Рамоны был суров.– Ты пришла
сюда заниматься делом,и тебя не должна интересовать жизнь
хозяев.
– Но я имею право узнать,у каких людей я буду работать?
– У людей порядочных,я тебе говорила не раз,и очень
добрых.Надеюсь,этого достаточно?
Сара насмешливо посмотрела на Рамону.– Благодарю,се-
ньора,за информацию,запомню на всю жизнь.
– Мне не нравятся,Сара,твои манеры,твой тон...
– Тогда зачем меня наняли сюда?Почему не посоветова-
лись с вами?
Эта француженка явно ни во что не ставила Рамону.
– Тебя рекомендовали донья Елена и дон Альберто.Они
хозяева этого дома,им виднее...
Глава 7
48
49
Доктор был доволен тем,как Марианне день ото дня стано-
вится лучше.Особенно это стало заметно после ежедневных
посещений сеньора Сальватьерра.Он привозил жене цветы,
фрукты,и,с точки зрения доктора,баловал ее невероятно.Но
это явно шло на пользу больной.Если еще несколько дней
назад от Марианны невозможно было и слова добиться,то те-
перь она охотно и доверительно разговаривала со своим вра-
чом.
– Как я себя чувствую,доктор?Что мне вам сказать?Все
время думаю о своем сыне.Доктор,вы считаете,его найдут?Я
ведь уже почти здорова.Мое умопомрачение было временным,
оно уже прошло.
– Нужно еще немного подождать,Марианна.Я помогу вам
и уже навожу справки о вашем сыне.
– Помните,я говорила вам,что эта женщина продавала ло-
терейные билеты.Это было в парке возле больницы...Най-
дите мне эту женщину,доктор,умоляю вас!Я не смогу без
сына жить...Поговорите с ней,объясните,что я была не в
своем уме и поэтому отдала ребенка.
– Марианна,я все понял.Но на все нужно время.Набе-
ритесь терпения.Рано или поздно мы найдем его.Не надо
терять надежды.
– Когда я говорю с вами,доктор,мне становится легче.
– Потому что вы,Марианна,верите мне.А это для вас
самое необходимое.Муж,который любит вас,и я,мы все
сделаем...
– Если бы вы только знали,что мне мерещится ночью!
Кажется,я слышу плач моего ребенка.Я все время вижу его
на руках какой-то незнакомой мне женщины,я протягиваю
руки,чтобы взять его,и передо мной пустота...Это ужасно,
доктор,ужасно!
– Марианна,я все понимаю.Постепенно такие приступы
пройдут.Ваша нервная система окончательно придет в норму.
Но и вы тоже должны мне помогать.
– Я буду делать все,что вы скажете,доктор.Только най-
50
дите моего сына,прошу вас,найдите его.
– Для вашего успокоения,Марианна,я должен вам сооб-
щить,что ту женщину уже ищут.Но позвольте один совет:не
нужно никому рассказывать,что вы подарили своего ребенка.
Договорились?
– Да.Но...
– Это будет нашей с вами тайной.Я ведь не прошу вас
обманывать мужа.Просто не говорите мужу о том,что случи-
лось.Это для вашего же блага.А через некоторое время мы
вместе все расскажем ему.Согласны?
– Да,доктор.Как скажете.А мой ребенок?Он ведь най-
дется,доктор?..
По вечерам у кроватки Бето собирались три соседки.Им
доставляло несказанную радость разговаривать о малыше,
рассматривать его забавную рожицу,кормить,поить,одевать
его.
– Ах,ангелочек мой,– только так теперь обращалась Лу-
пита к мальчику.
– Дети богатых могут позавидовать нашему,– не без гор-
дости заявляла Чоли.– Чего только у него нет!
– Как бы из него шалопай не вырос,– в сомнении покачала
головой Филипе.
– Зачем вы так говорите?– в один голос закричали Чоли
и Лупита.
– Потому,что мать у него вертихвостка.Может,он уро-
дился в нее,такой же беспутный будет.
– Ах нет,не говорите так про Бето,– просила Лупита.
– Вот что,девочки,– примирительно решала Чоли.– Это-
го ребенка мы будем воспитывать вместе,и от нас будет за-
висеть,какой он вырастет,закончит ли колледж,станет ли
доктором...
– Уж не думаете ли вы,что я могу желать зла нашему
мальчонке?– возмутилась Филипе.– Или предлагаю бросить
его на произвол судьбы?Смешно рассчитывать,что из него
вырастет пай-мальчик.По-моему,мы должны все хорошо про-
51
думать.
– И слушать вас не хочу.
– Это почему же ты не хочешь меня послушать,Лу-
пита?Ты,может,забыла,что я вырастила троих сыновей.
Вырастить-то вырастила,они сейчас имеют хорошие деньги,
а я вот вынуждена подрабатывать,чтобы не протянуть ноги с
голоду:я им больше не нужна.Вот и подумаешь...
– А может,Филипе,вы сами виноваты,что ваши сыновья
такими выросли?
– Все может быть.Каждый из нас не без греха...Ладно,
пойду посмотрю,не подгорела ли фасоль.
– Малютка никогда не станет плохим,мы не допустим
этого.Будем учить его...А останься он с настоящей матерью,
неизвестно,что бы с ним стало.
– Ты права,Лупита,мальчик мог и умереть,но бог мило-
стив:он послал ему нас.
– Донья Чоли,я вас очень прошу,даже случайно не захо-
дите в этот парк!Пожалуйста!Вдруг она вас увидит?Сначала
эти нахалки не хотят иметь детей,потом требуют,чтобы им
вернули ребенка,потому что он уже большой и красивый.Но
не бывать этому!Малышка—наш,а мы—его матери...Этот
номер с нами не пройдет...О,донья Чоли!Стучат в дверь,
это мой муж за мной пришел.Никак не может смириться,что
я много времени уделяю мальчику.Ревнует,наверное...Ну,
я побежала.Иду,иду!..
– Послушай,Лупита,– тон мужа не предвещал ничего
хорошего.– Есть у меня хоть одни чистые носки?
– Они все сохнут на веревке,я их только что постирала.
– Почему же ты их не постирала раньше?
– Потому что не успела.
– Значит,постирать мои вещи у тебя нет времени.А зани-
маться каким-то подкидышем—есть?
– Может,мне это больше нравится!
– А знаешь ли ты,что я устал от этой твоей беготни туда-
сюда?
52
– Да неужели?– Лупита воинственно наступала на него.
Муж как мог сопротивлялся.
– Мне начинает не нравиться,что этот ребенок мешает
нам нормально жить.Я немедленно сообщу в участок!
– Ты с ума сошел!Интересно,о чем ты собираешься гово-
рить в участке?
– Что у нашей соседки по дому,доньи Чоли,живет укра-
денный ребенок.
– Не делай это,муженек,не советую!Опасно ходить в
полицию и заявлять,что в доме у соседки чужой ребенок.
Смотри,пожалеешь!
– Хочешь меня запугать,что ли,Лупита?
– Ты отлично понимаешь,на что я намекаю.Чай,не дурак!
– Нет,не понимаю,совсем не понимаю!
– Предупреждаю,несчастный,только попробуй войти в
участок,если у тебя повернется только язык сказать о ре-
бенке,уж я приду туда,будь уверен,и тогда пеняй на себя!
Расскажу,как ты обчистил несчастного лавочника!
– И ты,моя жена,на это способна?
– Способна,способна!Ради того,чтобы защитить этого
несчастного мальчика.
– Постой,погоди,Лупита,ты же знаешь,меня застави-
ли...
– Врешь!Ты сам все это дело провернул...с лавочником!
– Тс-с-с,замолчи!Не говори так громко,услышит кто-
нибудь.К тому же я не могу допустить,чтобы ты бросала
меня из-за какого-то подкидыша.
– Ошибаешься!Я ухожу,мне давно пора его кормить.
Глава 8
53
54
Сара,по мнению Рамоны,переступала уже все грани при-
личия.Она без стука входила в библиотеку,подавала сеньору
кофе,игриво интересуясь,достаточно ли положено в него са-
хара.А на днях осмелилась даже давать советы,поселив в
нем еще большую тревогу за Марианну:то,что случилось с
женой Луиса Альберто,по ее мнению,могло якобы передаться
по наследству и будущему ребенку.
– Ах,не слушайте вы ее,сеньор,не слушайте,– сокру-
шалась Рамона.Это неправда,не передается по наследству
такое.
– Да,конечно,– неуверенно возражал Луис Альберто,–
но и в Сариных рассуждениях есть смысл.
– Какой?Доктор сказал вам,что у Марианны был просто
нервный срыв.
– Конечно,надо прислушиваться к врачу,Рамона,хотя
сколько женщин проходит через немыслимые нужду и стра-
дания,а все же не лишаются рассудка...
– Ну,может,у иных натура сильнее.
– Вероятно...Но теперь я думаю:лучше бы мой ребенок
умер в младенчестве...
– Ах,не говорите так,сеньор,ради бога,не слушайте Сару,
она болтает всякую чепуху.
– Но,как бы там ни было,меня встревожили слова Сары,
и я хочу еще раз поговорить с лечащим врачом Марианны.
Рамона кипела от гнева на болтливость француженки и
решила очень строго поговорить с ней еще раз.Хотя понима-
ла,что смазливое личико,обрамленное белокурыми волосами,
тонкая,стройная талия,живость манер и определенное обая-
ние не могли остаться незамеченными ее сеньором.Увы.
– Послушай,не смей больше вмешиваться не в свои де-
ла,– попыталась Рамона урезонить гувернантку.– Сеньор
Луис Альберто в смятении.Места себе не находит от того,
что ты ему тут наболтала.
– Конечно,я понимаю его,ведь сказала ему правду.
– Ты не должна совать нос в чужую жизнь.И вот еще
55
что:я не хочу,чтобы ты входила в кабинет к сеньору Луису
Альберто,когда он один.
– Боитесь,он увлечется мной?Успокойтесь,он думает
только о Марианне,– вздохнула Сара.
– Для тебя она сеньора Марианна,– одернула Рамона.
– Ладно,как вам угодно.Хотя,конечно,меня бы больше
устроило,если бы он ее не любил.– Лучше уж богачей раз-
влекать,чем прислуживать им за жалованье.Деньги—вода,и
даже если будут платить очень много,все равно их никогда не
хватает.Поэтому,если мне представится подходящий случай,
я им безусловно воспользуюсь.
– Ты потеряла всякий стыд,девушка!Подходящий случай?
Какой же,например?
– Ну,скажем,если хозяин этого дома предложит мне по-
знакомиться поближе,я соглашусь.Ужасно хочется побывать
на месте этой сумасшедшей!
Луис Альберто,как и собирался,на следующий день перед
работой поехал в клинику,где его уже ждал доктор Суарес.
– Я почти не спал всю ночь,мне необходимо было встре-
титься с вами,извините за частые визиты,но обстоятель-
ства...
– Слушаю,сеньор Сальватьерра.
– Давайте говорить прямо,доктор.Может иметь необрати-
мые последствия нервный стресс,который пережила моя же-
на?
– Нет,разумеется,нет,сеньор.Если бы это было в самом
деле так,мир превратился бы в сумасшедший дом.
– Как вы считаете,моя жена предрасположена к таким
болезням?
– Нет,не думаю,у нее просто слабая нервная система,не
выдерживающая постоянных нагрузок.
– А это может передаваться по наследству?
– Нет,тоже не думаю.
– Доктор,а вы могли бы заверить меня,что болезнь Ма-
рианны в дальнейшем не перейдет в более опасные формы?У
56
нас могут быть здоровые дети?
– Видите ли,я вообще не думаю,чтобы у Марианны это
могло повториться.Если мать в нормальном,не стрессовом
состоянии,то и дети у нее должны быть здоровыми.
– Но,доктор,вы можете дать мне в этом гарантии?
– На жизнь,на смерть,даже на здоровье вам не даст га-
рантии сам господь бог,– засмеялся Суарес.
– И что же,с Марианной такое может снова случиться в
любой момент?
– Нет,не думаю.Но иногда бывает,подобное повторяется.
– И она может родить больного ребенка?
– Это исключено,но,в принципе,жизнь подбрасывает нам
всякие каверзы.
– Значит,нам больше нельзя иметь детей?
– Я уже говорил,что у вашей жены был временный кри-
зис,но современная наука располагает массой средств,кото-
рые ставят человека в таких случаях на ноги.
– Но могут случаться рецидивы?– снова настойчиво допы-
тывался Луис Альберто.
– Нет,нет,не надо так думать,сеньор Сальватьерра.Вы
не можете из-за каких-то предрассудков пренебрегать своим
счастьем и счастьем своей жены.
– Уверяю вас,Марианна будет иметь все,что нужно.Вер-
нется в наш дом,потому что я люблю ее,но я все же думаю,
что рискованно заводить детей,потому что это может быть
чревато последствиями.
– Еще и еще раз утверждаю,сеньор,что подобные болезни
не передаются по наследству,– терпеливо повторял доктор.–
Марианна,конечно,переживает,вспоминая пропавшего ре-
бенка,но,в принципе,она поправляется.
– Бедная Марианна!Мне можно ее повидать?
– Я скажу,чтобы она пришла.А вам советую быть с ней
очень внимательным,терпеливым,любящим,тактичным.
– Понимаю,доктор.Смею вас уверить,наш разговор не
встревожит ее.
57
Луис Альберто видел,как Марианна постепенно оправля-
ется от перенесенного потрясения.Да,доктор прав,ей значи-
тельно лучше.Но сомнение,зароненное в его душу словами
этой,судя по всему,прагматичной особы,прочно укоренилось
в мнительном сознании сеньора Сальватьерра.Каждый раз он
пристально вглядывался в лицо Марианны.Ей это было одно-
временно и приятно,и тревожно:уж не наложила ли болезнь
столь неизгладимый отпечаток на ее черты,что муж не сводит
с нее глаз...
– Я тебя люблю,– Луис Альберто поцеловал ее.
– Как раньше?
– Сильнее.
– Я очень изменилась?– с грустью вопрошала она.
– Нет,нет,ты все такая же,Марианна!– уверял Луис Аль-
берто.– Забудем прошлое.Мы же договорились,нельзя жить
в вечных терзаниях.Я виноват и раскаиваюсь,подумаем-ка
лучше с тобой о будущем.Хорошо?
– Мое будущее?– вдруг залилась Марианна потоком
слез.– Мое будущее...
– Что с тобой,Марианна?Какая боль в глазах!Ты так и
не можешь меня простить?
– Нет,нет,что ты,Луис Альберто,это все из-за сына.Мне
так тяжело!Господи,что я наделала,я потеряла его...
– Прошу тебя,не думай о случившемся.У нас еще будут
дети.Так и доктор говорит...
– Нет,нет,не говори об этом!Мне нужен тот,которого я
потеряла.Прости меня,Луис Альберто,у меня сдают нервы,
ничего не могу поделать с собой.
– Да,я вижу,но не беспокойся.Тебе не надо сдерживать
себя,плачь,если грустно,смейся,если тебе хорошо.
– Мне...смеяться?О,Луис Альберто,смогу ли я когда-
нибудь вновь...даже улыбнуться.Я ужасная,Луис Альберто,
ведь правда?
– Что за глупости ты говоришь,Марианна.Для меня ты
самая лучшая в мире.
58
– Нет,ты ошибаешься.Я очень плохая.Что же это за
мать,которая отдает своего ребенка.А я отдала его.– Сле-
зы градом скатывались по щекам Марианны.– Я отдала его,
Луис Альберто,отдала,подарила...А теперь,Луис Альбер-
то,уходи,пожалуйста.Я не достойна твоего сострадания.–
Я отвратительная.Я гораздо больше тебя виновата во всем.
– Да нет же,уверяю тебя,дорогая,нет!
– Я виновата,Луис Альберто,уходи.
– Нет,Марианна,успокойся,пожалуйста,любовь моя.Я
не могу уйти,оставив тебя в таком состоянии.Приди в себя.
Ты должна выздороветь.Обязательно.У нас впереди много
счастливых дней,я это обещаю тебе.
– Нет,я никогда не буду счастливой,пока не найду своего
сына!Луис Альберто,ответь мне на один вопрос:ты думаешь,
что я сумасшедшая?
– Нет,клянусь богом,я так не считаю,Марианна!
– И все равно я хотела бы сойти с ума,чтобы забыть все,
что со мной случилось.
Так уж случилось,что самым близким человеком в доме,
кроме Марианны,стала для Луиса Альберто,после отъезда
родителей,Рамона.Как он ненавидел ее когда-то,как боялся
встречаться взглядом с ее проницательными глазами,которые
будто насквозь видели всех и все.Она являлась для него и
олицетворением всех злых начал—ведь узы,связывающие ее
с Эстер,были зловещими и никогда не ждал он добра от этой
женщины...
А теперь она стала поверенной всех его бед и несчастий;
с ней,не таясь и не опасаясь,говорил он о Марианне,своих
печалях и заботах.Вот и об этом решении,которое внезапно
пришло ему на ум,он сообщил Рамоне едва переступил порог
дома.
– Нам надо найти новорожденного ребенка!– ошеломил
он растерявшуюся вконец женщину.– Нет,не думайте,что я
сошел с ума.Дело в том,что Марианна не может найти сына.
Боюсь,что его нет в живых,а у нее все время навязчивая
59
идея,где отыскать ребенка.
– Вы говорили с доктором?
– Да,говорил.Он считает,что с ней все в порядке.Но
все же,мне кажется,когда Марианна вернется,надо,чтобы в
нашем доме был ребенок.
– Но где же взять его,сеньор?– Рамона в полном смысле
слова потеряла дар речи.
– Разве мало матерен,которым дети вообще не нужны и
они бросают их?Сколько угодно!Или незаконнорожденные?
От них тоже стараются избавиться...Наверное,Марианна
менее болезненно перенесет потерю сына,если,возвратившись
домой,найдет здесь ребенка.
– Сеньор,вам надо обратиться за помощью в детский при-
ют.
– Вы правы,Рамона,детский приют—это выход.Наведа-
юсь туда завтра же...
Марианна жила в ожиданиях каких-то вестей от доктора
Суареса:она помнила его обещания помочь в розыске сына.
– Вы что-нибудь узнали,доктор?– с этого вопроса начи-
нались теперь все их беседы.
– Ничего,Марианна.Пока ничего.Ту женщину еще не
нашли.
– Видите,доктор,я,наверное,сама должна заняться поис-
ками.
– Нет,Марианна,вам надо побыть здесь еще некоторое
время.
– Но ведь чем дольше пробуду я у вас в клинике,тем
менее останется надежды разыскать моего мальчика.
– Вы больны,Марианна,а вчера так волновались,что даже
перепугали своего мужа.
– Но ведь он не поверил ни единому моему слову,док-
тор.Когда я сказала,что своими руками отдала ребенка,он,
наверное,подумал,что я и впрямь сошла с ума.
– Это хорошо,что так случилось,и он не поверил вам.
Благодарите бога!Подумайте,как он поступит,если поверит,
60
что вы отдали ребенка.
– Он просто возненавидит меня,я знаю.
– И тогда,наверное,вы лишитесь возможности прожить
свою жизнь рядом с любимым человеком.И с сыном,если
найдете его.
– Вы,доктор,не верите,что я найду его?
– Разумеется,найдете,надеюсь ваш сын жив и здоров,
Марианна.
– Когда же я смогу,наконец,выйти отсюда,доктор?
– Мы решим это вместе.А теперь,Марианна,успокойтесь.
– Хорошо,доктор,я постараюсь,но вы должны мне по-
мочь.Хоть вы поймите...
– Я вас очень хорошо понимаю.
Глава 9
61
62
Луис Альберто никогда не представлял себе,что пересту-
пит порог подобного учреждения.Его жизнь с первого дня
появления на свет и до последних зрелых лет прошла в сто-
роне от забот и горя бедного люда.А ведь детский приют
это не что иное,как милосердие общества по отношению к
неимущим,бедным матерям,которые по тем или иным при-
чинам не в состоянии прокормить появившееся на свет дитя,
обеспечить его всем необходимым,подарить заботу и ласку...
Конечно,и из этого правила есть исключения.Сюда попада-
ют и дети обеспеченного сословия.Богатые тоже плачут...В
полной мере Луис Альберто ощутил справедливость этих слов
в последние месяцы своей жизни.Может быть,и его сын по
несчастной случайности оказался в таком вот детском приюте,
как знать?А может быть,его жена,не помня себя от горя
и отчаяния после разлуки с ним,положила,в беспамятстве,
своего первенца на порог такого вот дома.А,может,все было
гораздо проще—подобрали мальчика случайные прохожие и
отнесли сюда...Так или иначе Луис Альберто пришел в дет-
ский приют,и его приняла старшая сестра-попечительница,
которой он рассказал обо всем случившемся.
– Вот и вся моя история,сеньора...Я пришел к вам про-
сить об одолжении,помогите усыновить мальчика.Иначе,не
знаю,что будет с моей женой,когда она вернется из клиники.
– Думаю,сеньор,есть способ разрешить вашу проблему.
– Какой?Подскажите.
– Нужно,чтобы ребенок,которого вы возьмете,обязатель-
но был новорожденным.
– Да,да,полагаю именно так.
– В таком случае,сеньор,это будет...девочка.
– Девочка?– разочарованно посмотрел на сестру Сальва-
тьерра.
– Да,девочка...разумеется мы отдадим ее вам только
после того,как будут выполнены условия,о которых я вам
уже говорила.– Забота о малышке,как о собственном ре-
бенке,терпение,ласка,достаточное материальное обеспече-
63
ние семьи...Кроме того по нашим правилам,первые годы
его пребывания в вашем доме мы наблюдаем за ребенком.
– Я на все согласен,сеньора,но дело в том,что моя жена
родила мальчика,и она это прекрасно помнит.
– Знаете,сеньор Сальватьерра,после такого эмоциональ-
ного срыва,о котором вы рассказывали,она вполне может об
этом и забыть.Новорожденный ребенок,будь то мальчик или
девочка,заполнит душевную пустоту,а это главное,в чем ва-
ша жена нуждается теперь.На основе генетической теории мы
проводим все необходимые исследования,чтобы вы усыновили
нормального,здорового ребенка.
– Ну,не знаю,не знаю...Во всяком случае,мне надо
подумать.
– Пожалуйста,не торопитесь,это очень ответственный
шаг в жизни семьи.
– Если честно признаться,я был бы очень рад и девочке,–
обезоруживающе улыбнулся Луис Альберто.
– Тогда мы готовы помочь вам.Тем более,что в данный
момент у нас нет ни одного новорожденного мальчика.– Одни
девочки...
– Ну,что же,спасибо большое,сеньора,мне все-таки надо
подумать.Я зайду к вам,на днях,до свиданья...
Рамона встретила Луиса Альберто в холле,волнуясь,спро-
сила,был ли он в приюте,и чем закончился его визит туда.
Не было мальчиков,новорожденные—одни девочки.Нет,
он еще не решил,как поступить,потому что не знает,как к
этому отнесется Марианна.
Рамона,как и сестра в приюте,стала уверять сеньора,что
неважно кто это будет,мальчик или девочка:Марианне необ-
ходим ребенок,о котором она заботилась бы,любила бы его...
Да,наверное,это так,но спешить не следует.Он так и сказал
там,в приюте...
Едва Луис Альберто прошел в библиотеку,как в холле
тотчас появилась гувернантка.Губы ее по обыкновению были
поджаты,в глазах искрилась ироническая улыбка.
64
– Значит,Рамона,– жеманно протянула она,– я буду уха-
живать за приемышем?
– Между прочим,Сара,неприлично подслушивать под две-
рью.
– Но надо же мне каким-то образом узнавать,что проис-
ходит в этом доме?Другого пути нет...
– Ну и что же ты узнала,бесстыдница?
– Довольно много.Прежде всего...у идиотки был сын...
– Побольше уважения,Сара!Если ты не будешь вести себя
как следует,я буду вынуждена сказать сеньору Луису Альбер-
то,чтобы тебя уволили.
– Когда угодно,Рамона!Хоть сейчас доложите!Но,думаю,
сеньор не согласится с вами.
Погруженная в мучительную тревогу о своем ребенке,Ма-
рианна не слышала увещеваний доктора Суареса.А тот с жа-
лостью смотрел на эту молодую красивую женщину с изму-
ченным лицом,не находившую себе покоя.Доктор хорошо
знал жизнь и понимал,что только нежная забота мужа мо-
жет излечить ее душевную рану.И еще—время.Но если она
будет неустанно тревожить свою память горькими воспомина-
ниями,жить только ими,тогда—конец.Какой мужчина это
выдержит?Рано или поздно каждый из них уйдет в свою соб-
ственную жизнь,а потом...Вот почему,удерживая присталь-
ным взглядом мятущийся взгляд Марианны,доктор еще раз
сказал:
– Если вы будете рассказывать,что отдали ребенка первой
встречной женщине на улице,можете мне поверить—муж вас
просто возненавидит.Надо молчать,пока не отыщите ребенка.
И еще:я рекомендую вам держать поиски сына в секрете.Я
буду помогать вам в этом.
– А если мой мальчик не найдется?– в голосе Марианны
опять послышались слезы.
– Он найдется,Марианна,– уверенно сказал доктор.– А
теперь я хочу обрадовать вас:вы можете покинуть клинику в
самое ближайшее время,возможно,на следующей неделе.
65
Когда Марианна ушла,доктор тут же позвонил Луису Аль-
берто.Встревоженный Луис Альберто не заставил себя ждать.
Доктор Суарес протянул Луису Альберто руку,усадил его
за стол и начал без обиняков:
– Я считаю,что сейчас вашей жене было бы полезнее на-
ходиться с вами,чем здесь.
– Значит,она здорова?– обрадовался Луис Альберто,но в
голосе его прозвучало сомнение.
– Видите ли,– пояснил доктор,– от своей навязчивой
идеи,от своей травмы она еще не совсем оправилась.Но ей
ничего не грозит.Не бойтесь за нее.Пусть плачет,говорит,не
отговаривайте ее.Относитесь к ней заботливо,с нежностью.
Помогайте во всем...
– Я все так и сделаю,доктор.Но я полагаю,будет полезно,
если к ее возвращению в доме будет маленький ребенок.Такой
же как наш малыш.
– Нет,нет,– не раздумывая сказал доктор,– я сам думал
об этом,но сейчас она не примет никого,кроме собственного
сына.
– Да,но наш сын пропал и,по всей вероятности,навсегда.
Думаю,она могла бы привыкнуть к приемному ребенку.
– Нет,нет,я не советую вам этого делать.Всему свое вре-
мя,– настойчиво повторил доктор.И добавил:—Каждую неде-
лю она должна будет приходить к нам.Ваша жена на пути к
выздоровлению,но немного отстает в восприятии реальности.
Это скоро пройдет.
Разговор с доктором Суаресом обрадовал Луиса Альберто.
Не откладывая дела в долгий ящик,он зашел в магазин и
накупил всего,что,по его мнению,требовалось маленькому
ребенку.Ну,а что касается совета доктора Суареса,то кому
как ни ему,ее мужу,знать,что нужно его жене?Он искренне
верил,что заботы о малышке помогут Марианне быстрее спра-
виться с болезнью.
Вслед за Луисом Альберто посыльные внесли несколько
больших коробок.
66
– Так много вещей?– удивилась Рамона.
– Я уже все решил,Рамона,– сказал Луис Альберто.–
Возьму к нам в дом ту девочку из приюта.Поэтому я и купил
эти вещи.Чтобы обставить ее комнату.
– Сейчас и начнем?– с наигранным оживлением спросила
Сара.
– Да,конечно,и чем раньше,тем лучше.Марианна выпи-
сывается на следующей неделе,– ответил Луис Альберто.
– Уже?– Сара не смогла скрыть своего разочарования.
Войдя в комнату,предназначенную для ребенка,Луис Аль-
берто огляделся—как лучше расставить мебель.Рамона,помо-
гая Саре распаковывать коробки,тревожно спросила:
– Сеньор,а если Марианна не примет девочку?
– Я говорил еще раз с директором детского приюта.Она
понимает,что случай необычный.Если Марианна не примет
ребенка,мы вернем его обратно,чтобы ни в коем случае не
травмировать Марианну.Во всяком случае,– улыбнулся Луис
Альберто,– для Марианны это будет приятный сюрприз.Я ей
пока ничего не скажу.
– Она красивая?– спросила Сара с легкой улыбкой.
– Марианна просто прелесть,– ответил Луис Альберто.
– Я спросила про девочку,– уточнила Сара.
– Мне кажется,все новорожденные абсолютно одинако-
вые.Поэтому я думаю,что Марианна увидит в этой девочке
своего ребенка.К тому же вряд ли она сможет теперь иметь
собственных детей.
– Но что вам мешает иметь детей от другой женщины?–
кокетливо спросила Сара,любуясь большой куклой,вынутой
из коробки.
– Сара,– одернула ее Рамона.
– А что такое?– нарочито забеспокоилась Сара.– Разве я
сказала что-то не то?
– Думай,что говоришь,– строго сказала Рамона.– Пошли,
надо готовить ужин.
Но в разговор вмешался Луис Альберто:
67
– Рамона,пусть она мне поможет.
Чересчур вольные манеры новой служанки,бесцеремон-
ность ее обращения с ним порой шокировали Луиса Альберто.
Но ее постоянная готовность угодить ему,кроткая льстивость
ее речей и,наконец,большие карие глаза не могли оставить
его равнодушным.Может быть,поэтому он позволял ей боль-
ше,чем позволил бы любому другому.Во всяком случае,он
не оборвал ее,когда она вкрадчиво спросила:
– А правда,что ваша супруга была не в себе,когда поте-
ряла ребенка?А может,она хотела от него избавиться?
– Нет,что вы,это ее страшно мучает.
– Вот видите,это все-таки очень похоже на болезнь.Но вы
не беспокойтесь,я всегда буду рядом с девочкой—мало ли что
придет в голову вашей жене.Повторяю,сеньор,за девочку я
отвечаю.
Луис Альберто промолчал.
Луис Альберто с большим букетом цветов вошел в палату.
Нежно обнял жену.
– Любовь моя,наконец-то,ты возвращаешься,мы снова
будем вместе.
– Как хорошо!– обрадовалась Марианна.– Пойдем отсюда
скорее,– заторопилась она.
– Я подготовил тебе сюрприз,– сказал он,не выпуская
жену из объятий и ласково глядя на нее.– Надеюсь,он тебя
порадует.И не надо плакать о том,что уже потеряно.
– Нет,я его не потеряла.
– Дорогая,ты должна примириться с тем,что случилось.
Мы все равно будем счастливы.
Марианна вспомнила разговор с доктором:она не уйдет
отсюда,пока не выговорит себе право искать своего ребенка.
– Я люблю тебя,дорогой.И хочу,чтобы ты потерпел
немного.Если я буду уходить,часто уходить,то,умоляю,не
мешай мне.
– Не буду,дорогая,можешь делать все,что захочешь,–
68
заверил ее Луис Альберто.
Тихонько посапывая,маленький розовый сверток лежал
посреди кровати,не ведая о тех страстях,которые кипели
вокруг него.
– А она хорошенькая,– заметила Сара,разглядывая де-
вочку.
Но Рамону беспокоило другое.
– Только бы Марианна приняла ее.Сара насмешливо при-
щурилась:
– Должна принять,и вдобавок—еще,и поблагодарить му-
жа.Луис Альберто и так для нее слишком много делает.
– У тебя нет детей,вот ты и не знаешь,каково их терять.
– Ой,прошу вас!Бы же сами мне рассказывали,когда я
пришла сюда,что у Марианны были неприятности с мужем.
Ну и кто может дать гарантию,что она не сама избавилась от
ребенка.
Района посмотрела на нее строгим,укоризненным взгля-
дом:
– Хватит,Сара.Это уже переходит все границы,– строго
сказала она.
Их разговор прервал шум подъехавшей машины.
– Это они,– заволновалась Района.– Девочка лежит спо-
койно.Пойдем,встретим их.
Сара улыбнулась,пробормотала про себя:«Да,надо занять
подходящее местечко,чтобы насладиться тем,что тут сейчас
произойдет».
Марианна стремительно вошла в дом,не замечая шагнув-
шей ей навстречу Рамоны,притаившейся в стороне Сары.Как
она когда-то была здесь счастлива!Вот если бы забыть побе-
левшие от ярости глаза Луиса Альберто,когда она очнулась
после обморока,его злые несправедливые слова,все,что было
потом.Прошлое нахлынуло на Марианну.У нее закружилась
голова.
– Что с тобой?Что ты?– забеспокоился Луис Альберто.
– Помоги мне,– тихо сказала Марианна.
69
– Ты взволнована,это понятно,– Луис Альберто обнял
жену,бережно повел ее к лестнице,– то ли еще будет,когда
ты поднимешься наверх.
– А в чем дело,дорогой?– спросила Марианна.Луис Аль-
берто смотрел на нее с торжествующей улыбкой.
– Ну для тебя это,наверное,будет неожиданностью...По-
слушай,дорогая,я очень хотел,чтобы нас было трое.
– Да,конечно,– рассеянно ответила Марианна.Луис Аль-
берто помедлил.
– Пойдем же,– сказал он наконец,– там тебя ждет ма-
лышка.
– Ждет малышка?– Марианне показалось,что она ослы-
шалась.– Мой сын,мой сын?– У нее перехватило дыхание,
в висках застучали тяжелые молоточки.– Значит,ты нашел
его?Но почему ты молчал,Луис Альберто?Почему?Покажи
мне его скорее,прошу тебя.
Луис Альберто с тревожным недоумением смотрел на нес.
– Марианна,успокойся,пожалуйста.
– Спасибо,Луис Альберто,большое спасибо.До кон-
ца жизни я не смогу тебя отблагодарить.Ты вернул мне
жизнь...– Она прижала ладони к вспыхнувшим щекам,с
любовью и признательностью глядя на него повлажневшими
глазами.
– Марианна,Марианна,я прошу,позволь мне объяснить,–
в растерянности твердил Луис Альберто,но Марианна его не
слышала.
– Помоги мне подняться.У меня колени дрожат...Ах,
Луис Альберто,скорее,скорее!..Я думала,что потеряла его
навсегда...Пойдем же,Луис Альберто,пойдем.
– Марианна,Марианна,господи.Подожди,– растерянно
говорил Луис Альберто.– Марианна,послушай...
– Нет,нет,все объяснения потом.Я тоже должна многое
тебе объяснить.Я встану на колени и буду просить у тебя
прощения.
Увлекая за собой Луиса Альберто,Марианна,торопливо
70
поднималась по лестнице.
Столпившиеся у лестницы слуги с жалостью и тревогой
смотрели на молодую женщину.Одна только Сара не преми-
нула съязвить.
– Что будет,когда эта ненормальная все поймет!..
– Замолчи,– предостерегающе сказала Рамона,пристально
взглянув на нее своими темными пронзительными глазами.
Войдя в комнату,Марианна упала на колени перед кроват-
кой.Слезы застилали ей глаза,когда она осторожно дотрону-
лась до маленького живого комочка.Слезы радости!
– Миленький,наконец-то ты здесь,с папой и с мамой,–
говорила она.– Мы больше никогда,никогда не расстанемся,
жизнь моя,маленький мой,– приговаривала счастливая Ма-
рианна,то смеясь,то плача от радости.– Никогда,любовь
моя.
Но что это?Темные волосики,маленький курносый нос,
темные глазки...
– Нет,нет,нет,– закричала Марианна.– Боже мой,нет,
нет...
– Марианна,Марианна,прошу тебя,успокойся,– склонил-
ся над ней испуганный Луис Альберто.
– Это не мой сын,Луис Альберто.Это не мой сын!Его
подменили,– уткнувшись в детскую кроватку,рыдала Мари-
анна.
Глава 10
71
72
Как прав был доктор Суарес!
Луис Альберто оторвал Марианну от кроватки,усадил на
стул.Нежно поглаживая по голове,прижимая к себе ее вздра-
гивающие плечи,он попытался объяснить ей:
– Марианна,у этой девочки нет родителей.Я взял ее из
приюта,чтобы ты,когда придешь домой,увидела ее и приняла,
как родную.Я хотел,чтобы у тебя был ребенок.Вместо сына,
которого ты потеряла.Но если не хочешь,я верну ее.Мы так
условились.
– Да,да,Луис Альберто,верни,верни ее,– сквозь слезы
говорила Марианна.– Или...нет,нет...оставь ее.Беднень-
кая,мне ее жалко.Но я не успокоюсь,я все равно буду искать
своего сына,Луис Альберто.Как я могла подарить его?Как?
– Дорогая,прошу тебя,не повторяй этого,постарайся все
забыть,– успокаивал ее Луис Альберто.
Вдруг Марианна подняла голову и прислушалась.
– Нет,нет,я не хочу слышать плач этой девочки.Пусть
она замолчит.
Луис Альберто наклонился,посмотрел Марианне в глаза.
Стараясь говорить как можно мягче,сказал:
– Дорогая,возьми ее на руки,она сразу успокоится.Возь-
ми же ее.
Марианна,все еще рыдая,встала,протянула к девочке ру-
ки,но тут же отдернула их.
– Луис Альберто...
– Возьми,подержи ее,прошу тебя.
Марианна склонилась над кроваткой,осторожно взяла на
руки плачущего ребенка:
– Девочка,какая жестокая мать тебя бросила?– Она при-
жала малютку к груди.
– А может,ее мать умерла?
– Нет,я уверена,что она ее бросила.Не бойся,детка,не
бойся,я буду заботиться о тебе.Ведь,наверное,и о моем
сыне кто-то заботится.
Луис Альберто облегченно вздохнул.
73
– Она будет нашей дочкой,мы удочерим ее.
– Нет,нет,только не это.Сын рано или поздно вернется,
я не успокоюсь,пока не найду его.
Слезы бежали по ее лицу.
Перестилая детскую кроватку,Сара небрежно бросила:
– По-моему,ясно,что она ненормальная.
– Бедная Марианна,– Рамона,казалось,не услышала
злобного замечания Сары.
– Бедный Луис Альберто,– подхватила Сара.– Ну и везет
же некоторым женщинам.Интересно,почему она говорила,
что подарила ребенка?
– Потому что она больна.
Сара подняла голову,неопределенная улыбка скользнула
по ее лицу.
«Жаль,– подумала она.– Если бы я осталась с ним еще
немного,он был бы мой.А сейчас это не так-то просто.Но
возможно».
– О чем ты думаешь,Сара?– подозрительно спросила Ра-
мона.
– Как можно жить с женщиной,которая все время проли-
вает слезы?
– Она его жена,и он ее любит.
– В конце концов ему это надоест,и он обратит внимание
на другую женщину.
– Надеюсь не на тебя!– Рамона в упор посмотрела на
девушку.
– Аи,Рамона,что у вас за мысли,– отговорилась та.Чтобы
прекратить этот неприятный разговор,Рамона взяла девочку
и понесла ее Марианне.
– Посмотри,кого я тебе принесла,Марианна.Какая хоро-
шенькая наша Марисабель.
Марианна безучастно взглянула на девочку.
– Хорошенькая,– согласилась она,– и несчастная.
– Не говори так,Марианна,наоборот,ей очень повезло,
потому что она попала именно к вам.Возьмешь ее на руки?
74
– Нет.Не хочу,– Марианна покачала головой.
– Послушай,Марианна,сделай это ради своего мужа.
Стань такой,как прежде,– милой,непосредственной,весе-
лой...Старайся улыбаться,даже если тебе хочется плакать.
Вот увидишь,со временем боль от потери ребенка утихнет.
– Я не потеряла его,я его подарила,– Марианна горестно
посмотрела на Рамону.
– Не говори так,Марианна.– Рамона тревожно оглянулась
на дверь.
– Но кому-то я должна доверить свою тайну.Я была тогда,
как помешанная.Помню,я вышла с сыном из «Красного кре-
ста» и отдала его одной женщине в парке.Поверь мне,Рамона,
это правда.Я его подарила.
– Но кому?Может быть,ты что-нибудь помнишь?
– Кажется,продавщице лотерейных билетов.
– Боже мой,ну тогда надо скорее искать эту женщину,–
заволновалась Рамона.
– Именно это я и буду делать,Рамона.Искать ее.Искать,
пока не найду,– Марианна закрыла лицо руками и заплакала.
И,будто вторя ей,на руках у Рамоны заплакал ребенок.
На следующее утро,едва заря прокралась сквозь приот-
крытое окно спальни,Марианна вскочила,чтобы отправиться
на поиски своего сына.Выходя из своей комнаты,она столк-
нулась с Луисом Альберто.
– Марианна,почему ты так рано встала?– удивился он.
– Я хочу выйти на улицу по одному очень важному делу,–
торопливо сказала она.
– Что за странная идея,– опять удивился Луис Альберто.
– Луис Альберто,умоляю тебя.Ты же обещал,вспомни,–
настаивала Марианна.
– Хорошо,хорошо,делай как хочешь,но не забывай,что
ты еще слаба.Возьми с собой Рамону.Пусть Максимо отвезет
вас куда вы захотите.
– Спасибо.Я скажу ему,– сказала Марианна,сбегая по
лестнице.
75
Максимо отвез их в парк,почти безлюдный в это раннее
утро.Кое-где виднелись редкие прохожие.Досматривали по-
следние сны бездомные бродяги.
Жалость захлестнула Рамону.Ну разве можно отыскать
в этом парке какую-то неизвестную женщину?И когда ее
искать—утром,вечером,днем?..Бедная Марианна.Но она
понимала—никакие слова не смогут ее сейчас переубедить.
Может быть,со временем...И как бы отвечая ее мыслям,
Марианна сказала:
– Знаешь,Рамона,я буду каждый день искать своего сы-
на.Каждый день.Пока не найду.Месяцы,годы...Я буду
приходить сюда каждый день.
Сара была довольна.Обе женщины ушли и оставили ее од-
ну.Она одобрительно взглянула на себя в зеркало,на всякий
случай провела щеткой по волосам и заспешила на кухню.Че-
рез несколько минут,скромно улыбаясь,она поставила перед
Луисом Альберто ароматный кофе.
– Не стоит беспокоиться,Сара,– оторвался от своих бу-
маг Луис Альберто.– Вы ведь в этом доме для того,чтобы
заботиться о девочке,а не о нас.
– Малышка спит.Мария пошла на рынок,а Рамона ушла
с сеньорой.Я же вам говорила,сеньор,ваша жена все еще
нездорова.Она только и думает,как разыскать своего сына.
Если и дальше так пойдет,ей станет еще хуже.
– Нет,не думаю,– возразил Луис Альберто.
– Ой,сеньор,вы ее так любите,что просто слепы.По-
моему,пропавший ребенок,это навязчивая идея,причина ее
болезни.Будь это не так,она бы целиком посвятила себя де-
вочке.А она избегает ее.
– Как,разве она не бывает у нее?– удивился Луис Аль-
берто.
– Она даже не вспоминает о ее существовании.– Сара
досадливо повела плечом.И вообще,наступит момент,когда
вы просто устанете от всего этого,сеньор.Ни один муж,даже
самый любящий,не сможет так жить.Тем более,когда вокруг
76
столько здоровых и красивых женщин,– сказала она,выходя
из комнаты.Луис Альберто молча посмотрел ей вслед.
Глава 11
77
78
Шли годы.Все,казалось,складывалось благополучно в до-
ме сеньора Луиса Альберто Сальватьерра.Он—глава процве-
тающей строительной фирмы,глава семейства.Теперь,глядя
на него,солидного,респектабельного мужчину,с трудом ве-
рилось,что когда-то его отец,Альберто Сальватьерра,пере-
живал и страдал от того,что сын—бездельник и пьяница.Вот
уже почти восемь лет как дон Альберто и донья Елена по-
селились в Европе.Они жили во Франции,потом переехали
в Италию.Несколько лет назад к ним пришла долгожданная
радость:приехали молодые Сальватьерра.Они не могли на-
глядеться на внучку:веселую,живую Марисабель.Они гор-
дились Луисом Альберто и преклонялись перед Марианной,
благодаря которой так изменился их сын.
Родители и сейчас были в курсе всех событий,происхо-
дящих в родном доме,– они часто писали,звонили и не раз
собирались навестить детей,но поездки всякий раз отклады-
вались:то болели дон Альберто или донья Елена,то Луис
Альберто оказывался в отъезде по делам фирмы.
Но на сердце у них было спокойно—сбылись все их надеж-
ды и мечты:дело и дом—в надежных руках.
Лишь Марианна не знала покоя.Каждый день она про-
сыпалась и засыпала с мыслью о сыне.Ни прелестная Ма-
рисабель,ни безмерная любовь мужа не могли заставить ее
забыть свою вину.Единственное,что спасало Марианну—
возможность искать сына.По утрам в любую погоду она от-
правлялась бродить по улицам Мехико,надеясь встретить ту
женщину,что продавала лотерейные билеты.Верила ли она
в удачу?Верила!Вопреки скептическим взглядам Луиса Аль-
берто,который смиренно держал данное когда-то обещание
отпускать ее.Верила,вопреки сочувствию и жалости Рамоны,
терпеливо поддерживающей ее все эти годы.Да и кто решился
бы отнять у нее последнюю надежду.
– Мамочка,мамочка,ты знаешь,папа пообещал мне ку-
пить большой велосипед.Ты потом отведешь меня в магазин?
Мамочка,ну почему ты молчишь?У меня же день рождения!–
79
Марисабель с разбегу обняла мать.
– Конечно,Марисабель,мы обязательно купим велосипед,
но сначала мне нужно сходить в парк.
– Сходить в парк?– переспросил Луис Альберто,входя
в комнату.– Прошу тебя,Марианна,перестань гоняться за
иллюзиями.
Марианна мало изменилась за эти годы:только собраны в
прическу пышные волосы,да поселилось в глазах непроходя-
щее тревожное ожидание.
– Луис Альберто,пойми меня,это мой грех,мое горе.
– Я все время думаю о тебе,Марианна.Мне кажется,тебе
нужен сын.Доктор Суарес говорит,что это вполне возможно.
– Нет,нет,Луис Альберто,не хочу другого сына,хочу
того,о котором ничего не знаю...
В комнату вбежала взволнованная,раскрасневшаяся Ма-
рисабель.
– Мамочка пойдет со мной в магазин,– закричала она,–
а ты,папа,понесешь деньги.Хорошо?
Чоли опять свалил приступ ревматизма.Она с трудом под-
нялась,чтобы сварить кофе только что вернувшемуся Бетито.
Стоя у маленькой жаровни,она с улыбкой говорила сыну:
– Бетито,ты такой славный мальчик.А Филипе-то бо-
ялась,что ты можешь вырасти неблагодарным.Пусть теперь
прикусит язычок.Во всем мире нет такого сына,как ты.Спер-
ва съешь немного хлеба,выпей кофе.Давай,садись.
– А как твой ревматизм?– спросил Бетито,усаживаясь за
стол.
– А,сынок,– отмахнулась Чоли,– он у меня никогда не
пройдет.А мне так хочется в парк,опять продавать билеты.
– Ну я же зарабатываю деньги—помогаю на рынке,таскаю
мешки.
– Ах ты,мой родной!– Чоли обняла мальчика.
– Скажи,мама Чоли,почему ты смуглая,а я такой белый?
Чоли смутилась,отвела глаза:
80
– Когда подрастешь,сынок,я тебе все объясню.Сейчас ты
меня не поймешь.
– Ребята говорят,что ты не моя мама.
– Ой,не обращай внимания,– всплеснула руками Чоли.
– А еще говорят,что ты вытащила меня из мусорного ящи-
ка,– продолжал допытываться мальчик.
– И ты веришь им?Разве я любила бы тебя так,если бы
не была твоей мамой?
– Конечно,нет,– заулыбался мальчик.– Ну,я пошел.
– Иди,сынок.
– Пока,родная моя мамулечка.– Мальчик махнул рукой и
побежал по своим делам.
...Велосипед выбирали долго.Он был такой красивый,что
девочка не доверила его никому,– она сама везла его до две-
ри,держа за яркий сверкающий руль.В дверях велосипед
застрял.
– Хочешь помогу?– предложил светлоглазый,улыбающий-
ся мальчик,стоявший у входа.И,повернувшись к Марианне,
добавил:—Сеньора,вам помочь отнести велосипед к машине?
– Если хочешь,– улыбнулась Марианна.– Какой чудесный
мальчик.Правда,Луис Альберто?Как тебя зовут?– спросила
она ребенка.
– Меня?Альберто,– сверкнул белозубой улыбкой мальчик.
– Так значит,тебя зовут Альберто?– переспросила Мари-
анна.
– Да,но мама называет меня Бетито,– улыбнулся мальчик.
«Какая у него чудесная улыбка,– подумала Марианна.–
И такой он милый...Да еще это имя—Альберто».Марианна
откровенно любовалась ребенком.
– Ты здесь работаешь?– спросила она.
– Да,я помогаю покупателям—вот здесь у входа.
– Ну тогда я буду приходить и всегда просить тебя,чтобы
ты помогал и мне.
Луис Альберто,снисходительно поглядывая на Марианну,
нетерпеливо дожидался конца разговора.
81
– Ну что,пойдем,Марианна?– не вытерпел он наконец.
– Подожди минуту,Луис Альберто.
– Ты неисправима,Марианна.И все из-за своей навязчи-
вой идеи,– раздражение Луиса Альберто нарастало.
– Луис Альберто,не сердись.Я действительно,во всех
детях вижу нашего потерянного сына,а этот...
– Ты здесь всегда?– вмешалась в разговор Марисабель.
– Только после обеда.Утром я хожу в школу.
– Знаешь,а у меня был день рождения.Поэтому мне по-
дарили велосипед.
– А мой день рождения через три месяца.
– А что тебе подарят?– щебетала девочка,она еще никогда
не разговаривала с незнакомым мальчиком.
– Ничего,– коротко ответил мальчик.
– У твоего папы нет денег?– удивилась девочка.
– У меня нет папы.Моя крестная—Лупита делала мне
подарки,но она переехала в другой квартал и теперь почти
не приходит.А мама болеет и не может работать.У нее нет
денег на подарки.
– Ты слышишь,Луис Альберто?Вот как бывает в жизни,–
взволнованно сказала Марианна.И,обратившись к мальчику,
спросила:—А что бы ты хотел больше всего?
Глаза мальчика радостно вспыхнули.
– Больше всего я хотел бы две вещи,– мальчик выжида-
тельно смотрел на красивую сеньору.
– Ну-ну,говори,– подбодрила его Марианна.
– Я бы хотел ботинки,чтобы ходить в школу,и...– маль-
чик замялся,– коньки.
– Хорошо,– улыбнулась Марианна,– я куплю тебе новые
ботинки,рубашку,брюки,ну и коньки.
– Правда?Большое вам спасибо,сеньора,– просиял маль-
чик.
Луис Альберто не выдержал:
– Надеюсь,ты купишь все это в следующий раз?
82
– Нет,нет,Луис Альберто,сейчас же.– Марианна просто
не могла обмануть ожиданий этого несчастного ребенка.–
Может,я больше его не увижу.
– Но Марисабель устала.Мы тебя уже столько ждем...–
настаивал Луис Альберто.
– Знаешь,тогда езжай с Марисабель домой,а я куплю
ребенку эти вещи и вернусь на такси.Хорошо?
Луис Альберто пожал плечами.
– Хорошо,я пришлю Максимо,только не задерживайся.
– Да,да,– торопливо сказала Марианна и,даже не услы-
шав вежливого «до свиданья,мамочка»,повернулась к маль-
чику:
– Пошли,пошли,мы купим тебе много всяких вещей.
Настроение у Луиса Альберто было испорчено.Неужели
Марианна никогда не расстанется с прошлым?Сколько можно
его ворошить?Наверное,Сара права.Это навязчивая идея,
болезнь,Марианна не властна в своих поступках.Он и сам
давно об этом думает.«А все-таки Сара очень внимательна
и хорошо меня понимает»,– подумал он.Вот и сейчас Сара
постаралась развеять его хмурое настроение.
– Пойдите погулять,– посоветовала она.– Вы вправе жить
своей жизнью.
– Мне кажется,я до конца своих дней обречен на такое
существование.
– Ну зачем так?Попробуйте побольше гулять,и сеньора
начнет сопровождать вас.
– Да мне и выходить-то не очень хочется.
– Мне так больно видеть вас таким,– сказала она
притворно-соболезнующим тоном.– Можно ведь пойти и раз-
влечься с кем-нибудь.
– У меня есть жена,Сара,– напомнил ей Луис Альберто.–
И я не любитель приключений.Вы здесь уже много лет и
должны это понять.
– Ну и зря,– кокетливо улыбнулась Сара.– По правде ска-
зать,я бы с удовольствием развлеклась вместе с вами.Может,
83
попробуем,сходим куда-нибудь?– предложила она.
– Благодарю вас за внимание,Сара.Но я не умею лгать,
прекратим этот разговор.
Сара передернула плечами.
«Ничего,это еще не последний разговор»,– подумала она,
усмехаясь про себя,и,придав своему лицу выражение глубо-
кого огорчения,вышла.
– Это ты,Бето?– встревоженно спросила Чоли.Она си-
дела на кровати,поглаживая больные ноги и нетерпеливо по-
глядывая на дверь.– Почему ты так поздно?И что это за
пакеты?
Мальчик положил к ногам Чоли несколько пакетов.
– Смотри ботинки,свитер,коньки и еще я принес деньги,–
вон сколько песо.
– Ой,пресвятая дева Мария!– всплеснула руками Чоли.–
Ой,Бето,Бето,неужели ты это украл?А деньги?Откуда у
тебя деньги?
Мальчик,улыбаясь,смотрел на встревоженную мать.
– Мама Чоли,мне их дала одна сеньора в магазине.
– Что за сеньора,Бето,ты ее знаешь?Кто она такая?–
волновалась Чоли.
– Богатая сеньора.Которой я помог в магазине.– Маль-
чик сел на пол,рядом с разложенными пакетами.– Посмотри,
это коньки,видишь?А вот ботинки и еще есть брюки,новая
рубашка—смотри.– Мальчик торопливо разворачивал сверт-
ки.– А это деньги для тебя.
Чоли серьезно посмотрела на мальчика.В ее больших,все-
гда улыбающихся глазах была тревога.
– Слушай,Бето,поклянись пресвятой девой,что это прав-
да.Поклянись,прошу.
– Клянусь тебе,мама Чоли,– серьезно сказал мальчик.
– Сядь,сынок,сядь,– попросила Чоли.– Сядь рядом со
мной и расскажи все как было.Ничего не выдумывай,я знаю,
ты хороший мальчик—никогда никому не лгал.
Выслушав рассказ Бетито,Чоли успокоилась.В ее гла-
84
зах снова появилась улыбка и,сложив перед собой руки,она
взволнованно сказала:
– Дай бог,сынок,чтобы в жизни ты встречал только хо-
роших людей.
Мальчик поднял на нее глаза.
– Она меня поцеловала вот сюда,– мальчик дотронулся
пальцем до щеки.– Я всегда буду ее помнить.
Глава 12
85
86
Рамона не на шутку встревожилась:скоро ужинать,а Ма-
рианны все пет.Сеньор не выходит из библиотеки,Мариса-
бель в своей комнате.Дом как будто вымер.«Ох,не кончится
это добром»,подумала она.Заслышав,наконец,звонок,Рамо-
на бросилась к дверям.
– Почему ты так поздно,Марианна?– спросила она.–
Луис Альберто,по-моему,очень недоволен.Он рассказал,что
ты осталась с каким-то ребенком.
Марианна взглянула на Рамону и как будто впервые уви-
дела ее:как она изменилась с тех пор,как впервые появилась
в этом доме!Строгие пристальные глаза спрятались за стекла-
ми очков,стройная когда-то фигура ссутулилась и как будто
подалась вперед,в гладких черных волосах белые нити.
Самый близкий человек в доме,подумала Марианна,с кем
еще можно поделиться своей постоянной неутихающей болью.
– Ох,Рамона,– с легкой улыбкой сказала она,– если
бы ты видела,какой это симпатичный мальчик,и такого же
возраста,как мой.
– Аи,Марианна,пойми,Луис Альберто беспокоится,что
ты опять можешь заболеть.Он нервничает из-за этого.Нельзя
же так,Марианна.Вот уже целых семь лет Луис Альберто не
знает,что происходит в твоем сердце.
– Просто не захотел знать,– вздохнула Марианна.– Он
так и не смог меня понять,хотя я и пыталась все ему объяс-
нить.И не один раз.
– Вот и лучше,что он не понял тебя и объясняет это
болезнью.
– Да,но как это меня мучает!..
– Марианна,я понимаю,как тебе тяжело.Но сколько мож-
но искать?Смирись,наконец.
– Нет,Рамона,– твердо сказала Марианна,– я буду искать
его,пока у меня хватит сил.
В столовую спустился Луис Альберто,спокойный,уравно-
вешенный,как будто не было нескольких часов беспокойного
ожидания.Но,усаживаясь на свое место,он не удержался от
87
упрека:
– Ты слишком занята другими детьми,Марисабель тебя
не интересует.
– Нет,нет,не говори так,– вспыхнула Марианна.– Я
люблю ее.
– Да,да,ты любишь ее,– Луис Альберто холодно посмот-
рел на жену,– но я почему-то не чувствую,что ты считаешь
ее своей.
– Она больше привязана к тебе,– заметила Марианна.
– Это потому,что ты безразлична к ней,Марианна,и очень
мало бываешь с ней.Роль матери не может выполнить никто.
Она принадлежит женщине.
– Не надо мне напоминать,– вспыхнула Марианна.
– Марианна,обрати свою любовь на Марисабель,я принес
ее в наш дом,думая,что тебе нужен ребенок.
– Я благодарна тебе за это,Луис Альберто,ты так добр ко
мне.
Неприятный разговор прервал приход Сары.Как всегда,с
легкой улыбкой,она обратилась к Марианне:
– Извините,сеньора,девочка хочет,чтобы вы надели на
нее пижаму и пожелали ей спокойной ночи.
Марианна с облегчением встала из-за стола.Сара не то-
ропилась уходить.Глядя на Луиса Альберто,откровенно-
зазывным взглядом,она сказала:
– Кажется,первый раз за всю неделю она пошла поцело-
вать девочку на ночь.
– Она возвращается так поздно,что девочка уже спит,–
сказал Луис Альберто,не глядя на Сару.
– Она каждый день куда-то уходит.А вы сидите один,в
библиотеке.Вы—святой.Другой давно бы обзавелся подругой.
И правильно сделал бы.– Сара усмехнулась и,не дожидаясь
ответа,вышла из комнаты.
Марисабель не случайно позвала Марианну—ей очень хо-
телось расспросить про того мальчика в магазине,а заодно
узнать и еще кое-что.
88
– Ты купила много вещей тому мальчику?– спросила Ма-
рисабель.
– Да,все,что ему было необходимо,– сказала Марианна,
поправляя на девочке пижаму.
– Ты такая добрая,мамочка...Он очень обрадовался?А
ты любишь детей?А когда у меня будет братик?– засыпала
ее вопросами девочка.
– Скоро,– отшутилась Марианна,– когда нам принесет
его аист.Ну хватит,застегивай пижаму и спать.
Она поцеловала девочку,выключила свет и тихонько вы-
шла из комнаты.
Завидев Сару у двери библиотеки,Рамона крепко схватила
ее за руку.
– А ну постой!
– Рамона,в чем дело,отпустите,– испугалась Сара.
– Не приставай к нему,Сара.Как бы ты ни старалась,
сеньор не обратит на тебя внимания.
– Вы в этом уверены?– Сара уже пришла в себя,и наг-
лая усмешка снова появилась на ее лице.– Не зря же люди
говорят:капля камень точит.
– Бессовестная.
– Не ваше дело!– вызывающе сказала Сара.
Рамона в упор посмотрела на нее.Столько лет она прожила
в этом доме!Он стал ей родным,она в ответе за то,что здесь
происходит.А если узнает Марианна?
Тяжелая пощечина заставила Сару откачнуться назад.
– Если бы не ваш возраст,вы заплатили бы мне за это,–
злобно прошипела она.
Рамона снова приблизилась к Саре,опять посмотрела на
нее немигающим взглядом.
– Лучше покинь этот дом,– тихо сказала она.
Но Сара решила не отступать.Она ни за что не уйдет
отсюда с пустыми руками.И она еще поборется с этой ретивой
служанкой.
– Я уйду,когда сама этого захочу,так и знайте,– твердо
89
сказала Сара.– К тому же,я больше не желаю тратить время
на глупые разговоры с вами.Завтра у меня выходной,я рано
уйду из дома.
На следующий день Сара,действительно,встала пораньше,
чтобы застать Луиса Альберто одного.Перед тем как отпра-
виться в город,она решила попросить у него денег—в счет
будущей получки.
– Это на покупки или на прогулку?Может,у вас есть
возлюбленный?– пошутил Луис Альберто,выдавая ей,как
она просила,чек на две тысячи песо.
– Ах,сеньор,я также одинока,как и вы.Я здесь почти
никого не знаю.
– При вашей-то молодости и красоте?– улыбнулся Луис
Альберто.
– Когда женщина кем-то увлечена,никто другой ей неин-
тересен,– скромно опустив глаза,сказала Сара.
– Значит,вы уже сделали выбор?– Луису Альберто явно
нравился этот легкий,ни к чему не обязывающий,разговор с
красивой женщиной,которая,он это чувствовал,была к нему
неравнодушна.
– К сожалению,моя мечта не сбудется.Я хочу того,че-
му никогда не бывать,– все так же опустив глаза и грустно
улыбаясь,говорила Сара.
– Почему?
– Потому что он женат,сеньор,и,хотя супруга его не
любит,даже не заботится о нем,его глаза смотрят только на
нее.– Она мельком взглянула на Луиса Альберто и,уловив
его выжидательный взгляд,осмелев,продолжала:—да,да,вы
правильно думаете.Человек,в которого я влюблена—это вы.
Я люблю вас,я хочу вас с тех пор,как начала работать в этом
доме.Не знаю,как это вышло.Может быть,потому,что я все
время вижу вас таким...грустным.
– Вы правы.Нежность дочери не может заменить чувство
женщины,которую ты любишь.Все же это что-то особен-
ное.К несчастью,мы все устроены так,что нам необходимы
90
внимание,нежность,участие и еще многое.Но Марианна не
хочет этого понять.
– Мне грустно видеть,как вы страдаете,– Сара смотрела
на него с притворной нежностью.
– Вы должны понять меня,потому что вы тоже одиноки,–
сказал Луис Альберто.
– Я понимаю вас,сеньор,потому,что люблю.– Сара при-
жала руки к груди,посмотрела на него большими карими гла-
зами.– Сеньор,почему бы нам не встретиться где-нибудь в
другом месте?Ну,хотя бы в баре отеля «Карера»?
Луис Альберто увидел в ее широко распахнутых глазах
столько понимания,участия и ласки,что не смог произнести
«нет».Марианна уже столько лет обделяет его своей любо-
вью,погруженная в бесконечные воспоминания в прошлом,
она забывает о живых,думал он.
– Итак,в 8 часов я жду тебя,Луис Альберто,– сказала
Сара,уловив его колебания.
– Хорошо,Сара,я буду,– ответил он.
Сара хорошо подготовилась к этой встрече.Отдельный ка-
бинет ресторана с мягким уютным диваном,красиво сервиро-
ванный столик.Чувственные,страстные переливы музыки...
Сара нежно взяла его за руки:
– Я боялась,что ты не придешь,– прошептала она.
– Нет,нет,я целый день думал об этой встрече.
– Хочешь выпить?
– Конечно.То же,что и ты.
Луис Альберто с удовольствием погружался в этот легкий
убаюкивающий мир,которого он так давно был лишен.Забо-
ты,проблемы,горькие воспоминания остались там,за преде-
лами этой комнаты.А здесь все как когда-то:чудесная музы-
ка,хорошее вино,красивая женщина,которая нежно напоми-
нает:
– Жизнь прекрасна,не правда ли?
– Да,да,– соглашается он,– но у меня нет никакого жела-
ния лгать жене (последняя дань прошлым привязанностям,–
91
подумал он про себя).
– А,может,она этого заслуживает?– настаивает красивая
женщина рядом.
– Нет,нет,лучше о ней не надо,поговорим о нас,– просит
он.
– Ты прав,нам так хорошо вдвоем,– послушно говорит
она.
Пора было ужинать,а Луис Альберто еще не возвращался.
– Ты не знаешь,куда ушел Луис Альберто?– спросила
Марианна Рамону,накрывающую на стол.
– Он вышел куда-то и ничего не сказал.– Рамона помолча-
ла.– Мне кажется,Марианна,ты испытываешь его терпение.
Он привлекательный мужчина.
– Да,да,– рассеянно сказала Марианна,– я понимаю,о
чем ты говоришь.Другая может отнять его у меня.Но Луис
Альберто любит меня,а я не делаю ничего плохого.
– Ты каждый день бродишь по улицам.Другой давно бы
запретил тебе это делать.Он слишком мягко относится к тебе.
– Я не могу отказаться от своего сына,Рамона.
– Не забывай,что ты искала его столько лет.
– Я буду искать его до конца жизни.Пока последние силы
не покинут меня,– твердо сказала Марианна.
– И ты согласна пожертвовать своей семьей?– Рамона при-
стально посмотрела на Марианну.
– Я готова на все,– помедлив,сказала та.
Домой Луис Альберто вернулся в хорошем настроении,ве-
село напевая.Нежно поцеловав Марисабель,он хотел пройти
в свою комнату,но Марианна остановила его:
– Будь любезен,объясни мне,что с тобой?Ты пил?
– Праздновали с друзьями день рождения Марселы Гоме-
са,– не задумываясь,ответил он.
– Ты примешь душ,надеюсь?– Марианна выжидательно
смотрела на мужа.
– Нет,я ложусь,– он смотрел на нее,все еще улыбаясь,–
ему не хотелось расставаться с праздничным,легким настро-
92
ением.
– Прошу тебя,Луис Альберто,не выводи меня из терпе-
ния.
– Это ты мне говоришь о терпении?– Он усмехнулся и
молча пошел в свою комнату.
Через некоторое время вернулась Сара.Вежливо поздоро-
вавшись с Марианной,она хотела пройти в свою комнату,но
Марианна попросила ее сварить крепкий кофе для Луиса Аль-
берто.
– Он заболел?– встревоженно спросила Сара.
– Ему нездоровится,– коротко ответила Марианна.Приго-
товив кофе,Сара понесла его Луису Альберто,но встретила
по дороге Рамону,которая строго спросила ее:
– Где ты была до сих пор?
– В гостях у подруг.Потом ходила по магазинам.
– А этот кофе для кого?
– Хозяйка попросила меня сварить кофе для сеньора Я
хочу ему отнести.
– Оставь,я отнесу.
Сара насмешливо посмотрела на нее и рассмеялась.
– Зря стараетесь,Рамона.Он уже мой.
Наутро от радужного настроения не осталось и следа:его
тревожили мысли о Марианне.Как бы она не относилась к
нему,как бы далеко не ушла от него в собственную жизнь,–
она его жена,которую он до сих пор любит,которую не может
и не хочет—да,не хочет!– обманывать.Вот почему,когда
Сара мимоходом заглянула в библиотеку,он сказал ей:
– Мне ни к чему осложнения,не хочу,чтобы Марианна
что-нибудь заподозрила.Не приходи сюда.
– Ты прав,так будет лучше,– согласилась Сара.– Встре-
тимся в четверг,там же,правда?
– Нет,Сара,– твердо сказал он.
Она посмотрела на него долгим,выразительным взглядом:
– Ты же не сможешь забыть моих поцелуев.Ты будешь
думать о них до четверга.Так же как и я о твоих.
93
– Нет,это конец.
– Ты имеешь право жить,Луис Альберто.– Опершись
о стол,она наклонилась к Луису Альберто,заглянула ему в
глаза.– Я дам тебе то,чего она не может тебе дать,– любовь.
Он вспомнил вчерашний вечер,манящее тепло покорного
женского тела...Раздумчиво сказал:
– Да,она не может любить меня,не хочет,живет в своем
мире.
– А раз так,давай жить с тобой нашей жизнью.
– Сара...
– Так не забудь,Луис Альберто,в четверг.В четверг,в
тот же час в «Карере».
Так продолжалось несколько месяцев.В один из дней,мол-
ча наблюдавшая за всем Рамома,не выдержала.
– Что же все-таки происходит с Луисом Альберто?Он
опять взялся за старое?
– Не только это,– грустно сказала Марианна.– Вся его
одежда пропахла духами,он развлекается с женщинами.
– Аи,Марианна,ты должна попробовать изменить это по-
ложение.Если не переборешь себя,ты его потеряешь.
– Ну,если он так поступает,лучше его потерять.Одна-
ко сказать—еще не значит сделать.Поэтому в очередной чет-
верг,– по этим дням Луис Альберто обычно надолго уходил
из дома и возвращался поздно,навеселе,– Марианна решила
дождаться его прихода и потребовать решительных объясне-
ний.
Когда Луис Альберто вошел в гостиную,ему навстречу
поднялась Марианна—взволнованная,со следами слез на гла-
зах.
– Послушай,Луис Альберто,до каких пор это будет про-
должаться?– решительно сказала она.
– Не понимаю,Марианна.– Он смотрел на нее снисхо-
дительным взглядом взрослого,терпеливо слушающего лепет
ребенка.
– Сколько можно издеваться надо мной?Ты считаешь меня
94
дурой?У тебя есть другая женщина.
– Марианна,ты ошибаешься,– все также спокойно сказал
Луис Альберто.
– Чем же объяснить тогда твое частое отсутствие и
столь позднее возвращение?Странный образ жизни.Ты уже
несколько месяцев пьешь.
– Но у меня очень много дел,и я ими занимаюсь.А вот где
пропадаешь ты?Бродишь целыми днями по улицам в поисках
миража?
– Тебе не понять моей боли,Луис Альберто.Мое сердце
разрывается от страдания.Знаю,вне стен дома ты ищешь то,
чего я не смогла тебе дать.
– Марианна,Марианна,я люблю тебя.Очень.Но между
нами встал призрак нашего сына,он разделяет нас.Это стало
каким-то проклятьем.
– Замолчи.– Марианна подняла руку,останавливая его.–
Твой сын скитается где-то по миру.Ты можешь накликать на
него беду.
– Я больше не хочу слышать все эти твои выдумки.Мой
сын сильнее меня,я уступаю ему дорогу.Оставайся с ним,
погружайся во мрак своего безрассудства.Я больше не пой-
ду за тобой,поняла?Я буду развлекаться,пить,влюбляться в
женщин,которые улыбаются.Пойми,мне надоела твоя вечная
тоска,я не выношу твоего постоянно страдальческого лица.–
Луис Альберто говорил с волнением,с тихой яростью чело-
века,высказывающего наболевшее,много раз продуманное,
выношенное годами.
Мариаина закрыла лицо руками.Не слышать бы его,не
видеть...
– Господи...
Сегодня дела не шли ему в голову.Он вновь и вновь воз-
вращался к вчерашнему разговору с Марианной.«Нет,нет,–
думал он,– Марианна не заслуживает такого обращения.Я
не прав».
Его размышления прервал телефонный звонок.Он поднял
95
трубку и,еще не слыша голоса,почувствовал,– это Сара.
– Что случилось?– спросила она проникновенным тоном.
– Сара,мы не должны встречаться,– твердо сказал он.–
Я решил все прекратить.
– Ты с ума сошел,Луис Альберто!Вот так запросто,без
объяснений...
– Но пойми же,Сара...
– Слушай,Луис Альберто,я вернусь в «Кареру»,где мы
всегда встречаемся,и буду ждать там,пока ты не придешь.
Я буду спать на улице,где попало,но не вернусь до тех пор,
пока ты не поговоришь со мной.
– Пойми,Марианна может заподозрить...
– Ты считаешься с той,которая тебя не любит и пренебре-
гаешь мной.Нет,нет,Луис Альберто,я буду ждать тебя...–
Она напряженно вслушивалась в молчащую трубку.– Ты ведь
придешь,правда?
– Сара...
– Ты придешь,– повторила она,как заклинание.– Ты
придешь...
Потом опустила трубку.
Луис Альберто долго сидел задумавшись.Наконец он
встал,подошел к двери.«Сегодня последний раз.Я должен
окончательно с ней объясниться»,– решил он.
Марианна услышала,как хлопнула дверь.«Он уехал,что-
бы встретиться с той женщиной»,– подумала она.Что же те-
перь делать?Она съежилась,зарылась в подушки...Но есть
же,есть тот,к кому еще можно обратиться.
«Боже мой,– мысленно воззвала она.– Боже!Я пожерт-
вую всем,только бы искупить свой грех.Пусть придет конец
моему страданию.Верни мне сына,хотя бы взамен предатель-
ства моего мужа.Прости мне,что я подарила сына.Господи
милосердный!»
Утро принесло особое огорчение.Марисабель попросила
отвезти ее в парк.
– Вряд ли я смогу,– ответила Марианна.
96
– Да,я знаю,ты будешь искать ребенка,которого потеря-
ла.
У Марианны упало сердце.
– Марисабель,детка,кто тебе сказал?
– Сара.Она говорит,что ты сумасшедшая.
– Я не знаю,что она говорит,но это все неправда.
– Так ты попросишь папочку отвезти меня в парк?– опять
повторила девочка.
– Да,родная.
– Но только,пожалуйста,без Сары.Мне не нравится,что
они часто держатся за руки.
У Марианны перехватило дыхание.«Только бы девочка ни-
чего не заметила»,– подумала она.И как можно небрежнее
сказала:
– По-моему,ты все придумываешь,Марисабель.
– Я говорю тебе правду,мамочка,– настаивала девочка.–
Раньше я сидела в машине возле папы,а теперь там сидит
Сара,а меня сажают сзади.Сара кладет руку папе на шею,а
папа говорит ей,что не надо.
– Это все в шутку,Марисабель.Иди,позови папу.
Глава 13
97
98
«Так вот,значит,с кем встречается Луис Альберто.Сара
берет выходные по четвергам...И по четвергам уходит Луис
Альберто.Что же надо делать в таких случаях?Поговорить с
Луисом Альберто?А если он откажется?Скажет,что девочке
все показалось.Поднимет меня на смех.Скорее всего так и
будет.Нет,главное сейчас—Сара.Избавиться от нее.А там—
посмотрим»,– подумала Марианна.
Когда Луис Альберто,уже одетый для прогулки,появился
в гостиной,Марианна решительно сказала:
– На этот раз ты пойдешь с Марисабель один,без Сары.
Сара должна помочь мне по дому.
– Но ее обязанность—присматривать за Марисабель,ты
это знаешь,– возразил Луис Альберто.
– Марисабель больше не нуждается в воспитательнице,
она уже не маленькая.К тому же Сара не играет с ней,она
называет меня сумасшедшей,говорит,что я ищу ребенка,ко-
торого нет.Нашей Марисабель совсем не по душе эти ее раз-
говоры.
– А кто же будет заниматься девочкой?
– Я.
– Ты?– удивился Луис Альберто.
– Да.Сара больше не нужна нам,ты можешь спокойно ее
уволить.Или...пусть она займется стиркой белья.
Луис Альберто с удивлением смотрел на Марианну.
– Она воспитательница и с образованием.
– Тогда пусть найдет себе другой дом,– решительно ска-
зала Марианна.
Не зная,что и подумать,Луис Альберто позвал Мариса-
бель,и они поехали на прогулку.
Марианна решила тут же поговорить с Сарой—чем быстрее
она покончит с этим делом,тем лучше.
Сара вошла,одетая для прогулки,как всегда,самоуверен-
ная,с легкой улыбкой на губах.
– Прошу вас,пожалуйста,помогите мне разобрать одеж-
ду,– сказала Марианна.
99
– Сожалею,но я не смогу,сеньора.– Сара улыбнулась еще
шире.– Я иду с девочкой в парк.
– Сеньор отведет ее,а вы останетесь дома.– Марианна
говорила ровным,спокойным тоном.
– А сеньору это известно?– спросила Сара,глядя на Ма-
рианну насмешливо-снисходительным взглядом.
– Известно.Так же как и то,что в этом доме приказы-
ваю я.Думаю,Марисабель больше не нужна воспитательни-
ца.Вам придется поменять свои обязанности или подыскать
другое место работы.
Все с тем же выражением дерзкой самоуверенности на ли-
це,сохраняя олимпийское спокойствие,Сара сказала:
– Мне жаль,сеньора,но я не могу принять это предложе-
ние.У меня другие планы.К тому же...– помедлила она,–
не забывайте—меня нанял сеньор.Пусть он меня и увольняет.
– В этом доме,Сара,распоряжаюсь я.Вам ясно?Я вас
не урольняю,а предупреждаю—у вас будут другие обязанно-
сти.– Голос Марианны звучал сдержанно,бесстрастно.
Улыбка сбежала с лица Сары.
– Это равносильно увольнению.Я не могу делать то,что
вы предлагаете.
Марианна помолчала,потом,в упор глядя на Сару,сказа-
ла:
– В таком случае,мне остается только расстаться с вами.
– Как вам угодно,сеньора.– Сара отвесила ей ирониче-
ский поклон.
Разговор возмутил Сару до глубины души.Что позволяет
себе эта сумасшедшая?Едва удержавшись от того,чтобы не
хлопнуть дверью,она выбежала на улицу,остановила такси и
поехала в парк.«Вот сейчас...вот сейчас все выяснится»,–
думала она.
Увидев взволнованную Сару,Луис Альберто отослал де-
вочку покачаться на качелях и быстро пошел навстречу ей.
Сара бросилась к нему:
– Дорогой!Твоя жена фактически меня выгнала.Она ис-
100
пугалась,что я пойду в парк вместе с тобой,и заставила меня
убирать шкафы.– Сара кипела от негодования.– Решай,что
делать—не оставаться же мне на улице.
– Ладно,Сара,– успокоил ее Луис Альберто.– Бери такси
и езжай в «Кареру».Я отвезу Марисабель домой,а потом
приеду к тебе,и мы все обсудим.
– Хорошо,дорогой.– Она нежно поцеловала Луиса Аль-
берто и быстро направилась к выходу.
Луис Альберто отвез Марисабель домой и тут же отпра-
вился к месту условленной встречи.По дороге он все про-
думал.Сару он терять не хотел.Она вносила в его жизнь
то разнообразие и легкость,которых недоставало ему в соб-
ственном доме.Но,с другой стороны,нельзя не считаться и
с Марианной—его женой,матерью его дочери.Поэтому,если
он подыщет для Сары небольшой уголок...Главное—убедить
ее в том,что им нельзя давать Марианне никакого повода для
ревности.
Сара с нетерпением поглядывала на дверь,и едва Луис
Альберто уселся за столик,с возмущением заговорила:
– Она хочет выжить меня из дому.Представляешь себе,
приказала мне убирать шкафы.Я,конечно,отказалась.
– Послушай,Сара,Марианна что-то подозревает.Лучше
всего,если ты уйдешь и снимешь квартирку,где мы сможем
свободно с тобой встречаться,– увещевал ее Луис Альберто.
– Но это жестоко,дорогой.Лучше заставь свою сумасшед-
шую жену замолчать,а не то я это сделаю.Не понимаю,как
ты можешь ее терпеть?На глазах у всех из тебя веревки вьют,
делают все,что ей придет в голову,а ты,как дурак,тер-
пишь.– Она отбросила кокетство и притворную ласковость и
говорила резко,напористо.
– Сара,я прошу тебя,подбирай выражения.
– Подумать только—какая наглость:заявить мне,что я
могу остаться на побегушках.Что она о себе воображает?Ну
нет,я тоже хочу быть сеньорой.Так вот знай,Луис Альберто,
или я останусь в твоем доме на тех же самых условиях,или
101
выложу ей всю правду.Пусть она,наконец,все узнает.
– Нет,нет,Сара,ты не сделаешь этого,– забеспокоился
Луис Альберто—ему и в голову не могло прийти,что Сара
способна на такое,и теперь он по-настоящему испугался.–
Тогда конец нашим отношениям.Ты понимаешь это?
– Подумаешь,найдется другой вместо тебя,еще получ-
ше!– бросила Сара.
Луис Альберто знал,что в запальчивости женщина может
сказать,что угодно и потому продолжал спокойно внушать
Саре.
– Марианна абсолютно права,для нормального семейного
дома подобные истории недопустимы.И в том,что случилось,
виноват только я.
– Ты так думаешь?– Сара посмотрела на него с веселым
удивлением.– А разве ты знаешь,чем она занимается,когда
уходит из дома?
– Разыскивает сына...
– А может встречается с любовником?Луис Альберто по-
бледнел.
– Ложь,– гневно сказал он.– Она ищет сына.
– Это она так говорит!
Луис Альберто взял себя в руки.
– Ладно,прошу тебя,не кричи,мы же в общественном
месте.
Конечно,он не поверил ни одному ее слову.Но все-таки,
все-таки...Марианна так молода и красива...И так довер-
чива.
Известие об измене Луиса Альберто так потрясло Мари-
анну,что она не решилась рассказать об этом даже верной
Рамоне:быстрее,быстрее избыть эту беду.И если затаить ее
в своем сердце,не говорить о ней,не думать—просто сделать
то,что она с самого начала решила сделать,– изгнать поско-
рее соперницу,может минует тогда эта напасть.Еще и эта...
И как ни спрашивала встревоженная Рамона,что с ней тво-
рится,Марианна отвечала:«Я расскажу,Рамона,когда будет
102
нужно.Подожди—узнаешь».
Луиса Альберто всерьез напугали угрозы Сары,и он решил
еще раз поговорить с Марианной:
– Послушай,дорогая,мы не можем уволить Сару,–
несколько смущенно сказал он.
– Сожалею,но это уже решено,– спокойно ответила Ма-
рианна.
– Но я с этим не согласен.Сара останется здесь на преж-
них условиях,пока не найдет подходящую работу.Может она
и показалась тебе слишком высокомерной,но передо мною
она даже расплакалась.Пойми,Марианна,чего не скажешь в
сердцах.Ведь и ты тоже была не очень сдержанна.
– Как ты можешь сравнивать?– возмутилась Марианна.
– Почему же нет?Ведь ты совершаешь поступки,которые
мне не нравятся.Одним словом,я обещал ей,что она останет-
ся.Речь идет о нескольких днях,не будь такой бесчеловечной.
Марианна молча вышла из комнаты.
Улучив удобную минутку,Сара проскользнула в комнату
Луиса Альберто—теперь они с женой имели разные спальни.
Хладнокровно обдумав все,что сказал Луис Альберто,Са-
ра,поняла все выгоды его предложения:снять для их встреч
отдельную квартирку.И она постаралась сделать все,чтобы
заставить его забыть то,что сорвалось у нее с языка в ре-
сторане.Мягкая,кокетливая,с ласковой улыбкой,она опять
и опять твердила Луису Альберто слова,которые льстили его
самолюбию и которые все еще ему хотелось от нее слышать:
– Ты мне очень нравишься,дорогой.Я была с тобой груба,
потому что боялась потерять тебя.Я люблю тебя,очень люб-
лю...Не представляю,как бы я жила без тебя.Не оставляй
меня,я не переживу этого,только поэтому я не хочу уходить
отсюда.
– Нет,Сара,я не брошу тебя,– уверял ее Луис Альберто,–
клянусь тебе.
– Спасибо,родной,спасибо.
– А сейчас уходи,прошу тебя.– Луис Альберто был встре-
103
вожен затянувшимся разговором.Но Сара,не замечая его бес-
покойства,присела к нему на колени и обняла его.Стараясь
побыстрее освободиться от несвоевременных объятий,он об-
нял ее,быстро поцеловал и нетерпеливо разжал ее руки:
– Хорошо,хорошо,Сара,спокойной ночи.Коротко по-
стучав в дверь и не дожидаясь ответа,в комнату вошла
Марианна—она решила поговорить о завтрашней прогулке
Марисабель.
Сара резко отпрянула от него,глаза ее виновато забега-
ли,на щеках выступил румянец,однако ее смятение длилось
недолго.Небрежно,будто не придавая значения случившему-
ся,она бросила:
– Простите,виновата.
– Убирайтесь отсюда,– сказала побледневшая Марианна.
Она не могла заставить себя взглянуть на мужа.Сомне-
ваться,думать,догадываться—это одно.Но увидеть собствен-
ными глазами...Сердце ее разрывалось.
В комнате установилась гулкая тишина.Наконец Мариан-
на пришла в себя:
– История повторяется?Много лет тому назад я горько по-
платилась за простое недоразумение—ты застал меня с Лео-
нардо Медисабалем и решил,что я изменяю тебе.А как те-
перь прикажешь думать мне?Что это—случайность,недора-
зумение?..Или Сара—твоя любовь?Вот,значит,почему ты не
уволил ее—хотел развлекаться под крышей нашего дома.– У
нее не было сил продолжать горький монолог.
– Прости,Марианна,– взволнованно заговорил Луис Аль-
берто,– я поступил как самый настоящий негодяй.Но я люб-
лю тебя.Клянусь,люблю.Это же...
Голос его прервался.Слова не шли с языка.Как объяснить
ей,что все случилось помимо его воли?Да и не измена это.
Нет.Помрачение рассудка,слабость,– но не измена их любви,
их чувству.
– Прости,Марианна,– только и мог сказать он.Марианна
посмотрела на него долгим взглядом.
104
– Ты разбил мое сердце...
– Марианна,постой!..
Глава 14
105
106
Сара,не торопясь,собирала в своей комнате вещи.Она не
сомневалась:все,что случилось,– к лучшему.Конец подне-
вольной жизни по чужим домам.Теперь она сможет жить,не
работая.Луис Альберто или кто-то другой—какая разница?
Но уж Луис Альберто непременно заплатит ей за все оскорб-
ления своей сумасшедшей жены...А не то...У нее есть
ключик к этому богатому дому.
Марианна взволнованно ходила по комнате.Она должна с
кем-то поговорить,непременно должна с кем-то поделиться.
Она чувствовала:исповедь не только утешит ее душевную
боль,но и поможет разобраться в своих чувствах.Марианна
позвала Рамону,усадила ее и обрушила на нее бурный поток
слов:
– Помнишь,Рамона,ты пыталась напомнить мне,что Луис
Альберто такой же мужчина,как и все,но я...я пренебрегаю
своими обязанностями жены.Твои предсказания сбылись.
Рамона подняла на нее встревоженный взгляд.
– Да,да,Рамона,он устал от меня.Он ищет в других и
ласку,и внимание,которых я его лишила.И вчера я в этом
убедилась.
– Вчера?– удивилась Рамона.
– Да,вчера.Я застала его в чужих объятиях,– Марианна
помолчала,стараясь преодолеть волнение.– В объятиях Сары.
– Какой ужас,Марианна,– тихо сказала Рамона.Сдержан-
ность не изменила ей и сейчас.Лишь бледность пробилась че-
рез обычную смугловатость ее кожи.– Как она осмелилась—
Сара?
– Не понимаю,– продолжала,не слыша ее,Марианна.–
Как мог Луис Альберто забыть об уважении к своей семье,
забыть не только обо мне,но и о девочке.Ведь Марисабель
все видит и все понимает.
– Марианна,ты знаешь,мужчины непостоянны,и так лег-
ко вскружить им голову.Эта бесстыдница Сара все время ко-
кетничала с ним,завлекала его.Марианна,не упрекай Луиса
Альберто,не ссорься с ним.Наверняка его мучает совесть,и
107
он раскаивается.Ведь ты тоже...
– Нет,нет,– перебила ее Марианна.– Не знаю,как мы
сможем теперь жить вместе.Мне надо навсегда уйти из этого
дома.
– Боже,Марианна,не вздумай этого сделать.Прошу тебя,
во имя твоих детей...Послушай меня—я знаю,что говорю—
недалек тот день,когда ты найдешь сына,и тогда у него будет
дом,отец...Нет,Марианна,нет,не расставайся с Луисом
Альберто.
Рамона давно так не волновалась,как сейчас.Она решила
поговорить с Луисом Альберто,рассказать ему,как страдает
Марианна.
Луис Альберто охотно принял Рамону.Он знал,что она
никогда не стала бы беспокоить его по пустякам или вмеши-
ваться в его личные дела,если только это не касалось Ма-
рианны.К тому же ему,как и Марианне,хотелось облегчить
душу,облечь в слова свои горькие мысли и,может быть,най-
ти какое-нибудь решение.
Рамона села,посмотрела на него своим долгим затаенным
взглядом и сказала:
– Сеньор,я хочу вас просить—пожалуйста,помиритесь с
Марианной.Она так ждет,чтобы вы сделали первый шаг.
– Что же мне делать?Просить у нее прощения?Марианна
подумает,что я разыгрываю перед ней фарс.Ведь она мне уже
не верит.
– Случившегося не поправить,сеньор,– мудро сказала
Рамона.– Но вы,вы...попробуйте поговорить с ней—ведь
она просто извелась,бедняжка.И ни за что не вспоминайте
о Саре,никогда,как будто ее и не было.Умоляю,сеньор,
сделайте это.
Рамона вселила в него надежду.Он порывался тут же
встать и отправиться к Марианне—молить ее о прощении,но
стыд и неуверенность удерживали его.Наконец,он решился.
Луис Альберто ожидал всего:мучительных укоров,горь-
ких слез,тяжелого глухого молчания.Но то,что сделала
108
Марианна,напомнило ему прежнюю девочку из Гуанахуато—
непосредственную и искреннюю.
– Скажи,когда мне уйти?– печально спросила она.Лу-
ису Альберто показалось,что он ослышался.– Я не стала
женщиной,о которой ты мечтал,я одна виновата во всем,–
продолжала она.
– Но,Марианна,как ты можешь так говорить?У меня нет
слов,чтобы вымолить у тебя прощения.Любимая моя,прости
меня...
– Простить,простить?..– Глаза Марианны наполнились
слезами.
– Дорогая,пойми,связь с Сарой—простая случайность,я
не люблю ее.Ты—смысл моей жизни,я буду любить тебя до
смерти.
– Луис Альберто,любимый...
Они вернулись друг к другу.После долгих лет разлуки.
Луис Альберто был счастлив.Впервые за многие годы.Му-
чительное раздвоение его жизни,отчужденность Марианны,
тревога и дискомфорт,которые в последнее время обоснова-
лись в их доме,– все в прошлом.Он отодвинул бумаги в
сторону.Наконец-то можно немного помечтать.О том,напри-
мер,как обрадуются родители,если они втроем,всей семьей,
смогут навестить их этим летом.О том,как удивится Ма-
рисабель,когда раскинется перед ней синяя беспредельность
океана.О том,что скажет Марианна,когда...Его прият-
ные мечтания прервал резкий телефонный звонок.Он поднял
трубку—вкрадчивый,приторно-ласковый голос произнес:
– Это ты,родной?Что происходит?Почему ты молчишь?
– Что тебе надо,Сара?
– Как—что?Ты же знаешь—я не могу жить без тебя.
– Придется привыкать,– сухо сказал Луис Альберто.
– Неужели?И скоро?– игриво спросила Сара.
– Я не шучу,Сара.И прошу тебя—не звони,я для тебя
больше не существую.
– Милый,твое решение—полная неожиданность для меня.
109
Нам надо встретиться и спокойно обо всем поговорить.
– Сожалею,но это уже невозможно.
– Ну тогда я приеду к тебе в контору или домой и устрою
скандал.
– И не думай!Ты об этом пожалеешь.
– Милый Луис Альберто,побереги эти громкие фразы
для кого-нибудь еще.– Деланно ласковой интонации как ни
бывало.– Давай-ка лучше встретимся и поговорим,а не то
смотри—хуже будет.– И она положила трубку.
Они встретились,как всегда,в ресторане «Капере».Толь-
ко теперь на столе не было вина,музыка не возбуждала,а
красивая женщина рядом вызывала неприязнь.
– Ты должна понять,что наши отношения кончились,–
снова повторил Луис Альберто.
– Нет,Луис Альберто,разве ты забыл,что обещал снять
мне квартиру?
– А...вот что тебя волнует...
– Не только это.Я нужна тебе,потому что твоя жена тебя
не любит.
– Довольно,Сара,между нами все кончено.Я дам тебе
денег,и мы расстанемся.
– Значит,ты меня отвергаешь?– Сара вызывающе взгля-
нула на него.Луис Альберто спокойно встретил ее взгляд.
– Сколько ты хочешь?
– Мне нужен ты,только ты,и ты стоишь дорого.
– Сколько же?– Он,не торопясь,достал чековую книжку,
заполнил чек и,не скрывая насмешливой улыбки,протянул ей
через стол.– Надеюсь,этого хватит?
– Нет,нет,ни за что...– возмутилась Сара.
– Двести пятьдесят тысяч песо...– не отрывая от нее
взгляда,Луис Альберто положил чек на стол.
– Ни в коем случае.Хотя...погоди...Ты заставляешь
любящее сердце навсегда забыть тебя.Это невозможно.Я бе-
ру деньги только потому,что мне надо как-то жить,пока не
найду работу...
110
– Что ж,Сара,на том мы с тобой и расстанемся.– Луис
Альберто поднялся.
– Когда я сниму квартиру,обещаю пригласить тебя в го-
сти.– Она бросила на него кокетливый взгляд.
– Не старайся,только зря потеряешь время.
Луис Альберто был убежден,что видит ее в последний
раз.Но Сара думала по-другому.Чтобы сполна насладиться
своей победой,позвонила в дом Сальватьерра.Когда Рамона
подняла трубку,Сара сообщила ей,что получила от Луиса
Альберто чек на солидную сумму,но это не значит,что он
так легко от нее отделается.
– Я превращу жизнь Луиса Альберто в сущий ад,– пообе-
щала она.– Можешь ему это передать.
Глава 15
111
112
– Нет,нет,я не смогу задуть сразу семнадцать свечей!Ни
за что!– смеялась Марисабель.
Луис Альберто с любовью смотрел на свою дочь.Какая
красавица!Удлиненный овал лица с мягким подбородком,се-
рые глаза под густыми,вразлет,бровями,длинные черные во-
лосы.В ней была своеобразная мраморная красота.Он,прав-
да,не замечал,как часто ее лицо портила гримаса капризно-
сти и недовольства.
– Будь счастлива,моя чудесная дочь!– сказал Луис Аль-
берто,целуя ее.
– Будь счастлива!– повторила Марианна.
– Просто не верится,что прошло уже столько лет,– заме-
тила Рамона.
– Мой сын,наверное,тоже уже взрослый,– тихо сказала
Марианна,обратив погрустневшее лицо к Рамоне.
– Аи,Марианна,сколько же можно об этом?Не надо пор-
тить праздник.
– Ты права,Рамона,– согласилась Марианна.Веселье про-
должалось.
Бето с трудом дотащился до стула и почти упал на него.
– Что с тобой,сынок?Заболел?– забеспокоилась Чоли.
– Нет,мама,немного устал.– Он протянул ей несколько
монет.– Вот все,что я заработал.
– Хватит на какое-то время.
– Как надоела нищета,в которой мы живем,– с горечью
сказал Бето.– Я-то ладно,но ты должна еще пожить как
полагается.
– Да мне и так хорошо,сынок,лишь бы не быть тебе в
тягость,– заволновалась Чоли.
– Нет,мама Чоли,ты мне совсем не в тягость,но мне
обязательно надо учиться.Только бы хватило сил,только бы
выдержать...
– Сынок,но ты ведь и так работаешь целыми днями.
– Ничего,что-нибудь придумаю,– успокоил ее Бето.Еле
передвигаясь на больных ногах,Чоли разогрела кофе,наре-
113
зала хлеба,усадила Бето за стол и села рядом,не сводя с
него глаз.Каким красивым вырос ее мальчик:такой стройный,
с волнистыми волосами,ласковыми темно-серыми глазами,и
всегда приветливая улыбка на губах.Даже сейчас,когда он,
бедняжечка,от усталости чуть не спит за столом.
– Приляг,сынок,а я пока постираю твою рубашку.
– Хорошо,мама Чоли.Только—не давай мне спать долго.
Прошу тебя,разбуди меня в три,мне надо на работу.
– Хорошо,хорошо,сынок,закрывай глаза.
Бето заснул моментально.Чоли взяла его рубашку и,ко-
выляя,направилась в прачечную.Но даже стирка не могла
отвлечь ее от нерадостных мыслей.Уже несколько месяцев
Бето приходится работать за двоих,и он совсем забросил уче-
бу.Сколько раз она просила его отправить ее в богадельню,
но он и слышать об этом не хочет.Вот и получается,что
она—помеха своему сыну:он ведь рвется к другой жизни,не
такой,как у нее,и у всех других в их квартале.Хоть и рас-
тила она его семнадцать лет,но видно,не в нее пошел Бето.
Наверное,в свою мать.А может в отца?Вот и об этом болит
у нее сердце:никак не может она решиться рассказать Бето о
его настоящей матери.А надо,ох как надо!Недолго осталось
ей жить на этом свете.
Вернувшись из прачечной,Чоли застала в комнате Филипе.
Она тоже любовалась спящим юношей.
– Золотой у тебя мальчик,Чоли.Бог вознаградил тебя за
все твои заботы о нем.
Чоли улыбнулась.
– Спасибо,спасибо,Филипе.Ох,жалко,но пора будить
Бето.
Бето с трудом открыл глаза.
– Неужели уже три часа?Кажется,я только-только прилег.
Он быстро поднялся и подошел к раковине,чтобы умыться.
– Ты выглядишь усталым,Бето,– сказала Филипе,подавая
ему полотенце.– Может тебе подыскать другую работу,чтобы
не скитаться по улицам с лотерейными билетами?
114
– Я бы нашел хорошее место,но для этого необходимо
кончить школу.
– А из-за моей болезни он теперь не может учиться,–
горько посетовала Чоли.
– Я буду учиться,не сомневайся,мама Чоли.Лишь бы мне
немного повезло.
– Дай бог,сынок.
– Наступит день,и я прокачу тебя на машине,и вас тоже,
Филипе,вы так хорошо к нам относитесь.
– Спасибо,Бето,– рассмеялась Филипе.
– Какая машина,Бето?Ты все фантазируешь,сынок.
– Нет,мама,я выбьюсь в люди,обязательно,поверь мне.
Ладно,мне пора.
– Слышала,что за парень?– повернулась Чоли к своей
подруге.– Как ему объяснить,что он слишком многого хочет.
– Ну почему же?– возразила Филипе.– Человек должен
хотеть лучшего,это нормально.
– Знаешь,Филипе,кто бедным родится,тот бедным и
умрет.
– Конечно,– согласилась та,– но почему бы не попытать
счастья?
Марисабель присела перед своим любимцем,белым
коккер-спаниелем.
– Коки,ух ты,мой хороший.А где мама,Рамона?
– У себя в комнате,собирается уходить.
– Значит,я вернулась вовремя.
Марисабель подхватила на руки собачку и быстро под ня-
лась в комнату Марианны.Марианна,стоя перед зеркалом,
надевала жакет.
– Ой,мама,– быстро сказала Марисабель,– помоги мне
кое-что выпросить у папы,мне так нужно...
– И что же тебе нужно на этот раз?– глядя на дочь в
зеркало,поинтересовалась Марианна?
– Всего две вещи.– Девушка посадила Коки на стол и
подошла ближе.
115
– Всего только две в день,– рассмеялась Марианна.–
А если умножить на тридцать,то получается шестьдесят в
месяц,итого в год...
– Тебе что,жалко?– вскинула брови Марисабель.
– Ну говори,что тебе?
– Сперва скажи папе,что я хочу учиться на зубного тех-
ника,а во-вторых...
– Так же как твоя приятельница Лолита?Боюсь,твой па-
па с этим не согласится.Ну ладно,ладно,– махнула рукой
Марианна—ей не хотелось заводить сейчас долгий разговор с
дочерью.– Посмотрим.Чего же ты еще хочешь?
– Машину в подарок.
– Машину?Ты с ума сошла!Пожалуйста,не серди папу;
это уж слишком.
– Я знала,что ты так скажешь.
– Раз знала,то зачем просила?
– Чтобы ты уговорила папу.Он исполняет все твои жела-
ния.
– Марисабель,мы больше не можем потакать всем твоим
капризам.И не говори об этом с папой,очень тебя прошу.
– Если вы мне откажете,я обижусь,– капризно протянула
Марисабель.– Ну прошу тебя,мама,умоляю.
– Единственный твой недостаток,Марисабель,ты стано-
вишься невыносимой,пока не добьешься своего,– сказала
Марианна.– Ладно я поговорю с папой.
Марисабель рассмеялась,схватила своего Коки и,доволь-
ная выбежала из комнаты.
Бето в своей неизменной красной футболке и джинсах сто-
ял перед белой колоннадой театра и негромко выкрикивал:
– Купите счастливый билет!Вот число удачи!Покупайте
билеты,всего 20 песо.Вот счастливый номер,сеньора,– об-
ратился он к Марианне,которая вместе с Рамоной проходила
мимо,направляясь в недавно открывшийся супермаркет.– Он
обязательно выиграет.Купите билет,всего только 20 песо.
– Нет,я не верю в числа,– улыбнулась Марианна.
116
– Неужели?Вы обязательно выиграете.Это счастливое
число,оно оканчивается на семь.
– У меня просто нет денег,– отговарилась Марианна.
– Не говорите так.Наверняка у такой сеньоры,как вы,
хватит денег,чтобы купить один билет.
– Мне кажется,тебе не уйти без билета,– усмехнулась
Рамона.
– Да,сеньора,вот смотрите—это число удачи,вы не пожа-
леете.
– Хорошо,дай мне один билет.
Молодой человек протянул Марианне билет и начал отсчи-
тывать сдачу.
– Не надо,оставь себе,– сказала Марианна,вглядываясь
в его лицо.
– Благодарю,сеньора,большое спасибо.Что-нибудь еще?–
спросил он,видя,что сеньора не торопится уходить.
– Нет,ничего.
– Что ж,сеньора,– улыбнулся юноша,– желаю вам полу-
чить главный выигрыш.
– Спасибо тебе,– Марианна еще раз взглянула на него и
отошла.
– Почему ты на него так смотрела?– спросила Рамона.
– Не знаю,Рамона,но его глаза кого-то мне напоминают.
Бето повернулся вслед уходящей Марианне.
«Мне кажется,я уже видел эту сеньору,– подумал он.–
Только не могу вспомнить,где именно.У нее доброе лицо,
и она такая обходительная...Если бы все женщины были
похожи на нее».
Его размышления прервал Себастьян,давнишний знако-
мый Бето—подвижный молодой человек,худощавый,с быст-
рым взглядом черных глаз.
– О,привет,Бето.
– Как дела,Себастьян?
– Не жалуюсь,а ты?А-а,вижу:как всегда,с кучей биле-
тов.Даром теряешь время.
117
– Ты нашел работу?– поинтересовался Бето.
– Да,у меня,признаюсь тебе,дела идут отлично.
– А где же ты работаешь?
– Здесь,где все делают покупки.У них в карманах столько
денег на мелкие расходы...
Бето с удивлением взглянул на него.
– Ты что,Себастьян,воруешь?
– Не так громко,могут услышать.Именно это я и делаю.
Каждый вечер зарабатываю немного песо.
– А если схватит полиция?
– Меня не схватит.
– Лучше,если б меня с тобой не видели.
– Не бойся.А надумаешь—поищи меня,я и тебя научу.
– Никогда,Себастьян,предпочитаю гнуть спину,но не во-
ровать.
Себастьян рассмеялся:
– Не зарекайся,парень.
Луис Альберто,улыбаясь,вошел в гостиную.Его жена с
книгой сидела у торшера.Он невольно залюбовался ею.Мари-
анна все также изящна и привлекательна,как и восемнадцать
лет назад,когда начался их роман.Только погрустневшие,
словно погасшие глаза,выдавали тайну пережитого.Мариан-
на выжидательно посмотрела на мужа,с загадочной улыбкой
разглядывавшего ее.
– Ты помнишь,Марианна,какой у нас с тобой сегодня
день?
– Нет,а какой?
– День нашего первого знакомства.– Он достал из кармана
небольшую коробочку и протянул Марианне.
– Ах,какая прелесть,Луис Альберто,большое спасибо,–
сказала Марианна,разглядывая красивую брошь.
– И по этому случаю я приглашаю тебя в театр,вместе с
Марисабель.Ты согласна?
– Конечно,Луис Альберто.– Марианна была счастлива—
ему дорого их прошлое,значит,он действительно вернулся
118
к ней,по-прежнему ее любит.– Марисабель,одеваться!–
радостно крикнула она дочери.
Они отпустили Максимо и по мраморным ступеням вошли
в вестибюль.
– Подождите меня здесь,я куплю билеты,– сказал Луис
Альберто.
Марианна с Марисабель,элегантно одетые,огляделись во-
круг:женщины в модных туалетах и расшитых кофтах с широ-
кими юбками,отороченными кружевами,проворные мальчиш-
ки,предлагающие сладости,продавцы лотерейных билетов...
– Вот счастливое число,не проходите мимо!Сеньора,ку-
пите билетик,– обратился к Марианне юноша в красной фут-
болке.– Ах,это вы,сеньора?Мы с вами уже знакомы.А это
ваша дочка?
– Да,– улыбнулась Марианна.
– Такая же красивая,как и вы.Марисабель презрительно
посмотрела на юношу.
– Что вам надо,не приставайте.
– Нельзя так грубо,Марисабель,– укорила ее Марианна.
– Но,мама,посмотри на него,– Марисабель еще раз огля-
дела юношу с головы до ног.
– Извините,сеньорита,я только сказал,что сеньора и вы
такие красивые.
Заметив еще издали разгневанное лицо Марисабель и сто-
явшего рядом бедно одетого юношу,Луис Альберто поторо-
пился вмешаться:
– В чем дело,парень,отвечай?
– Он приставал к маме,– раздраженно бросила Мариса-
бель.
– Марисабель...– укоризненно сказала Марианна.
– Ах так?Я научу его,как приставать к дамам.– Луис
Альберто схватил юношу за руку и потащил к выходу.
– Нет,нет,Луис Альберто,отпусти его,умоляю.Он ничем
нас не обидел.Он только хотел продать мне лотерейный билет.
119
– Хотел продать лотерейный билет?– удивился Луис Аль-
берто.– Здесь,в театре?Лучшего места не нашлось.
– Может,вы и правы,сеньор,но мне нужно чем-то жить,–
смущенно сказал Бето.
Марианна встала между юношей и мужем.
– Молодой человек не виноват.Прости,в другой раз я обя-
зательно куплю у тебя пару билетов,– пообещала Марианна,
обращаясь к юноше.
– Спасибо,сеньора.Дай вам бог удачи.И Бето быстро
исчез в толпе.
Еще долго Марианна не могла успокоиться.Они уже сиде-
ли в зале,а она все возвращалась к инциденту в фойе.
– Не надо было грубить ему Марисабель.Он не хотел сде-
лать нам ничего плохого.Он просто работал.Лучше работать,
чем шататься без дела.Не так ли?
– Надеюсь,мы пришли в театр не для того,чтобы обсуж-
дать столь актуальную проблему,– иронически заметил Луис
Альберто.
– Неужели тебе не жаль этого мальчика?– не могла успо-
коиться Марианна.– У него такие грустные глаза...И он
ведь сказал тебе,что продает билеты,потому что ему не на
что жить.
– Ладно,ладно,– прервал ее Луис Альберто.Давайте от-
ложим этот животрепещущий разговор—скоро начнется спек-
такль.
Они возвращались из театра пешком:был тихий осенний
вечер,вносивший в природу и души людей покой и умиротво-
рение.Марисабель и Луис Альберто обсуждали спектакль,
а Марианна лишь задумчиво улыбалась,глядя на довольные
лица мужа и дочери.Ее семья...А сын—где-то он?
Перед сном,– теперь у супругов была общая спальня,–
Луис Альберто нежно погладил Марианну по голове.
– Какие у тебя волосы,дорогая...
Она не ответила,уткнулась головой в его плечо.
– В чем дело?
120
– Луис Альберто,– прошептала Марианна,– ты знаешь,
мне показалось,что взгляд того мальчика ужасно похож на
твой.
...Луис Альберто проснулся от крика Марианны:
– Это он,он!Я уверена.
Луис Альберто потянулся к ночнику,зажег свет.
– Марианна,Марианна!Что с тобой?Что-то приснилось?
– Да,наш сын,Луис Альберто.Это был он.Он,Луис
Альберто...
Луис Альберто привлек к себе жену.
– Когда все это кончится,Марианна?
– Почему ты мне не веришь?– Марианна старалась сдер-
жать рвущиеся из груди рыдания.– Тебя раздражают даже
воспоминания о моем сыне.Прости меня,Луис Альберто,но
я никогда не смогу вырвать его из сердца.Это мой сын,Луис
Альберто.Живой он или мертвый—мне никогда его на забыть.
Я думаю о нем днем и ночью.Он всегда будет между нами.Я
понимаю,он мешает тебе.
– Это не так,Марианна,но я боюсь твоих воспоминаний.
– Если бы ты знал,как мне больно,что я тебя мучаю.
– Не говори так,я по-прежнему счастлив с тобой.
– Ты,наверное,слишком меня жалеешь и бережешь.
– Я люблю тебя,ты это знаешь.И всегда буду любить.
Но ты изводишь себя из-за того,что нельзя изменить.И если
я сержусь иногда,то только потому,что не хочу твоих стра-
даний.Я понимаю тебя,Марианна.И клянусь,я тоже хочу,
чтобы он был жив и чтобы мы,наконец,нашли его.Ладно,
успокойся и засыпай.
Глава 16
121
122
Сара взволнованно ходила по комнате:
– Бессовестный,какая наглость!Сколько же можно ждать?
Куда он делся?
Она попробовала прилечь,но сон бежал от ее глаз.Толь-
ко под утро она услышала,как хлопнула входная дверь и в
комнату,громко насвистывая,вошел молодой человек щеголе-
ватого вида.Как ни в чем не бывало,он подошел к Саре и
нежно поцеловал ее.
– Привет,королева.
– Что это значит,Хуан Мануэль.
– Я был с друзьями.
– А может,с подругами?
– Слушай,если ты опять собираешься терзать меня своей
ревностью,мы расстанемся.– Хуан Мануэль сделал вид,что
собирается уходить.
Сара бросила на него быстрый взгляд.Боже,за что толь-
ко она его любит!Невысокий,можно сказать—тщедушный,с
капризным лицом и бегающим взглядом,который она никогда
не могла понять.А какие у нее бывали мужчины!
– Хуан Мануэль,постой...
– Остаюсь,– быстро согласился он.
– А что это за духи?– подозрительно спросила она.– Я
такими не пользуюсь.
– Странно,ты не узнала своих духов.– Он принюхался.–
Твой нюх тебя подводит.
– Хуан Мануэль,не делай из меня дуру.Я ведь люблю
тебя,не могу без тебя жить.Я просто задыхаюсь от ревности.
Л ты постоянно изменяешь мне,разве не так?
– Это детали,Сара,нюансы.Ты же самая любимая,
ты...– выражая глубину своего чувства,он развел перед
собой руками.
– Но я хочу быть единственной.
– Ну-ну,не закатывай мне истерик,надоело,я падаю от
усталости.
– Еще бы!Ведь он,бедненький,так много работает,почти
123
не спит,встает чуть свет.В час дня—просто не верится!А по-
том до утра играет в карты.А мне,конечно,опять отдуваться
за двоих.
Однако ее иронический тон не смутил Хуана Мануэля.
– Ты моя щебетунья,Сара,я тебя обожаю.Обожаю...–
Он закатил глаза.И,заключив ее в объятия,вкрадчиво
спросил:—У тебя есть деньги?
– Пока—да.Ведь у меня магазинчик.
– Знаешь что?– Он опять поцеловал ее.– Мне надо вер-
нуть небольшой должок.Я сегодня здорово продулся.К тому
же завтра нужно взять реванш.А у меня,ты не поверишь—ни
гроша.И нужно-то всего пять тысяч песо.
– Но,Хуан Мануэль,у меня нет столько...
– Вечно у тебя нет денег.– Хуан Мануэль освободился от
объятий Сары и нервно забегал по комнате.– Когда бы я ни
попросил,всегда у тебя одно и то же:«Хуан Мануэль,я не
могу.Хуан Мануэль,это большие деньги».Знаешь,Сара,нам
надо прекратить встречи.
– Нет,нет,Хуан Мануэль,клянусь,посмотри сам,это
правда.– Сара подбежала к туалетному столику,лихорадоч-
но выдвинула ящик,выхватила оттуда несколько бумажных
купюр.– Вот все,что есть у меня.На,возьми.
– Ой,ну что ты,что ты...– Отмахнулся он.
– Прошу тебя,возьми эти деньги.Они тебе пригодятся.
Завтра отдашь долг.Прошу тебя.
– Ну ладно,ладно,сокровище ты мое.Беру.– Он небрежно
сунул деньги в карман,снова привлек к себе Сару,крепко
обнял ее.– Что я тебе скажу...Я так устал,пойду спать.
...Стараясь хоть немного заработать на жизнь и помочь
Бето,Чоли,втайне от него,стала выходить продавать билеты.
Только Филипе знала,куда по вечерам уходит ее подруга,ко-
торую она просила присматривать за домом.Но в этот вечер
Чоли не возвращалась очень долго.И глядя на растерянного,
испуганного долгим отсутствием матери,Бето,Филипе вы-
нуждена была рассказать ему всю правду.Бето еще больше
124
встревожился.
– С моей мамой что-то случилось,Филипе.
– Подождем,сынок.
Они ждали и ждали...В монастыре,за несколько кварта-
лов отсюда,пробил полночный колокол.Чоли не было.Вдруг
они услышали стук в дверь.
– Это квартира сеньоры Чоли?– спросила пожилая жен-
щина в домотканой индейской шали.
– Да,сеньора.Вы что-то знаете о ней?Где она?
– Ой,молодой человек,очень жаль,но у меня плохие но-
вости.Прошу вас,крепитесь.
– Говорите все,как есть,– сказала Филипе.
– Ее сбил грузовик.Бето побледнел.
– Сбил грузовик?Она умерла?
– Нет,нет,что вы?Слава пресвятой деве Марии,самое
страшное уже позади.Она в «Красном кресте»,в больнице.У
нее сломаны ребра,и кажется,переломлена нога.Ну и...не
знаю,что там еще.
– Сейчас же идем в «Красный крест»,– Бето потянулся за
курткой.
– Сейчас нельзя,очень поздно.Потерпите до завтра.Я
торгую рядом с ней,в центре,хорошо ее знаю.Меня зовут—
Тереса.
– Она,правда,не умерла?– тревожилась Филипе.
– Нет,нет,будьте спокойны.Завтра утром ее повидаете.
Ну я пойду,уже поздно.
– Спасибо вам за все,сеньора Тереса.
Когда за женщиной закрылась дверь,Бето разрыдался.
– Не плачь,Бето,не надо,– уговаривала его Филипе.–
Она жива,жива,слава богу.
– Филипе,я очень люблю маму.Дороже ее у меня никого
нет.
Чуть свет Бето был уже в больнице.Но к Чоли его не
пропустили.
125
– Она спит.Не беспокойте ее пока,– сказала Бето мед-
сестра.
– Сеньорита,можно я только посижу рядом?– попросил
Бето.
Его провели в палату.Чоли лежала на спине,с посерев-
шим лицом,которое слилось с седыми волосами,и,бессильно
вытянутыми руками поверх накрывающей ее по шею просты-
ни.
– Мама Чоли,– прошептал Бето,– мама Чоли,ты меня
слышишь?
Чоли не пошевелилась.Сердце юноши сжалось от ужаса.–
«Господи,поднял он глаза к небу,– не дай ей умереть.Я
не хочу без нее жить.Не забирай ее,прошу тебя.Я буду
молиться за нее день и ночь,день и ночь...Спаси и сохрани
ее.Будь милосердным,господи!Не забирай мою мать».
Чоли не просыпалась так долго,что Бето забеспокоился.
– Сеньорита,подойдите,пожалуйста,сеньорита,прошу
вас.
– В чем дело?
– Почему она не слышит меня,сеньорита?
– Не надо ее беспокоить.Доктор дал ей успокоительное.
Подожди,пока пройдет действие лекарства.
Время тянулось медленно.Наконец,Чоли открыла глаза и
еле слышно прошептала:
– Ой,Бетито,умираю...
– Бедная мама!Зачем ты вышла на улицу?У тебя же боль-
ные ноги.
– Хотела помочь тебе,сынок.Ой,болит,не могу...Слезы
катились по ее щекам.
– Не двигайся,мама.Тебе нужен покой.Врачи обязательно
тебя вылечат.
– Бог знает,встану ли я,сынок.Столько переломов...
– Не говори так,мама.Ты поправишься,я уверен.Но ска-
жи мне,почему ты была так невнимательна,когда переходила
улицу?
126
– Я засмотрелась,сынок.Увидела одну женщину...О,
господи!Позови кого-нибудь,пусть мне сделают укол.Не могу
больше...
Бето бросился к медсестре.
– Сеньорита,помогите ей,у нее сильные боли.
Сестра быстро пошла в палату.
– Тебе лучше уйти,– бросила она на ходу.– Мы сделаем
все,чтобы помочь твоей маме.
Доктор не стал скрывать от Бето тяжелого состояния Чоли.
– Она встанет нескоро,– сказал он.– У нее много за-
старелых болезней.Да к тому же очень ослаблен организм.
Сломано два ребра.Займемся пока ее общим состоянием,а в
дальнейшем—посмотрим.Но ей нужны лекарства.Напомните
сеньорите Верхинии,чтобы она выписала рецепты,– доктор
говорил строго,но доброжелательно.
– Их надо купить,доктор?
– Да,парень.Непременно.К сожалению,здесь у нас нет
нужных медикаментов.Так что постарайся достать все,что
нужно.
– Спасибо,сеньор.До свиданья.
Собрав нехитрый ужин,Филипе с нетерпением ждала Бе-
то.
Мальчик устало опустился на стул и отрешенно уставился
в одну точку.
– Ну как она?Врач ее уже осмотрел?Что выписал,что
сказал?– засыпала она его вопросами.
Бето сказал,что он говорил с врачом и уже выполнил его
указания:купил все необходимые лекарства.
– А больше их покупать не надо?– встревоженно спросила
Филипе.
– Не знаю,Филипе.
– Ну,а если еще понадобятся лекарства,что тогда?Где
взять деньги?– беспокоилась Филипе.
– У нее будут все необходимые лекарства.Я согласен ра-
ботать допоздна или даже...воровать.
127
– Нет,нет,сынок,только не это,прошу тебя,– испуганно
посмотрела на него Филипе.
– Маме нужно выкарабкаться,и я,как мужчина,должен
ей помочь!
Сара с силой трясла Хуана Мануэля.
– Хуан Мануэль,Хуан Мануэль!Уже час дня,проснись!
– Неужели?– Хуан Мануэль спустил ноги с кровати,про-
тер глаза.– Я же велел тебе разбудить меня в двенадцать.
– Меня не было дома.
– Возмутительно!Мне надо было встать в двенадцать,а
ты разбудила меня на целый час позже.Ее не было дома!А
теперь у меня все пропало.Пропало.
Хуан Мануэль быстро оделся,поплескал водой в лицо и
собрался уходить.
– Куда ты идешь?Я могу это знать?– взволновалась Сара.
– У меня важная встреча,– он вздернул голову,скользнул
по ней недовольным взглядом.
– Надеюсь,по поводу работы?
– Не совсем так,– неопределенно ответил он.
– Может,ты,наконец,займешься делом?Хорошо,что я
работаю,иначе бы мы умерли с голоду.
– Милая,если тебя не устраивает такое положение,то
меня тем более.Есть много женщин на этом свете,которые
гораздо щедрее тебя.
– И ты заявляешь это мне прямо в глаза?– возмутилась
Сара.
– А что тут такого?С тобой мне трудно вылезти из долгов.
– Но ведь я дала тебе деньги только вчера...
– Что,что?Эту малость?Они тут же разошлись.
– Негодяй!
– Этого я уже не потерплю.Ухожу от тебя навсегда,–
Хуан Мануэль взялся за ручку двери.
– Нет,нет,Хуан Мануэль,прости,я погорячилась.Ведь я
люблю тебя,– говорила она,стараясь оттеснить его от двери.
– Дай пройти.
128
– Умоляю!
Он грубо оттолкнул ее в сторону.
– Чао!
– Нет,куда ты?Хуан Мануэль,вернись!Хуан Ману-
эль...– Она разрыдалась.
Целый день Сара думала о том,где найти так необходимые
ей деньги.«Если я их раздобуду,– думала она,– он вернется
ко мне.Вернется...»
И вдруг ее осенило.Сара накинула плащ.На улице она
поймала такси и,сев,назвала адрес конторы Сальватьерра.
Через полчаса она открыла дверь кабинета Луиса Альберто.
– Сара,какими судьбами?– удивился тот.– Садись,пожа-
луйста.
– Милый,после того как твоя жена прогнала меня,и ты
с этим согласился,я неожиданно влюбилась—в злодея хуже
Каина.Только что он меня бросил.
– И чем же,Сара,я могу тебе помочь?– Он смотрел на
нее спокойно,чуть иронически—чужая женщина,посторон-
няя,даже странно,что когда-то он был с нею связан.
– Я пришла затем,чтобы ты дал мне денег,– заявила она.
– Сколько же тебе нужно?– спросил он ее снисходительно.
– Видишь ли,меня не устроят мелкие подачки.Мне нужна
определенная сумма каждый месяц.
– Объясни,чего же ты хочешь от меня?– Сара начала его
раздражать.
– Объясняю:я не хочу жить в нищете,в то время как ты
и твоя жена купаетесь в роскоши.У вас так много денег,что
не сосчитать.
– Это тебя не должно касаться.
– Именно это меня и касается.Мне все время не везет.И
я решила,наконец,получить то,что мне полагается.Слушай,
Луис Альберто,мне нужно тридцать тысяч песо в месяц.
– Тридцать тысяч?– удивился он.
– Ну,если хочешь,можешь дать побольше...Какое-то
время он молча смотрел на нее,потом решительно заявил:
129
– Ты ничего не получишь.
Сара перегнулась к нему через стол,ее миловидное лицо
исказила зловещая улыбка.
– Ах,значит,не дашь...
– Слушай,Сара,мне это надоело.Не пытайся вызвать к
себе сочувствие.Меня не проймешь...
– Твое сочувствие мне не нужно,– перебила его женщина.
– И наглостью,тем более,– закончил фразу Луис Альбер-
то.
– Ах,так?И все-таки,Луис Альберто,придется тебе рас-
кошелиться,а иначе...
– Что—иначе?
– Что?Марисабель узнает,что вы не ее родители.А если
она не поверит,я назову адрес приюта,из которого ее взяли.
Луис Альберто смотрел на нее в полном ошеломлении.
– И ты на это способна?– наконец произнес он.
– Милый,цель оправдывает средства,– проворковала она
тем же тоном,каким когда-то объяснялась ему в любви.
– Если ты скажешь Марисабель хоть слово,я за себя не
отвечаю.– Он побледнел,невольно сжав руки в кулаки.
– Луис Альберто,советую хорошенько подумать.Тебя ведь
не устроят ни тюрьма,ни скандал.Так что,или ты поможешь
мне в беде,или я все расскажу Марисабель.
– Но ты была ее нянькой,Сара,– попробовал он обратить-
ся к ее совести.
– Я тебя умоляю!Какое это имеет теперь значение?
– Как же я ненавижу тебя!– не выдержал Луис Альберто.
– А когда-то мы любили друг друга,– напомнила Сара,
улыбаясь прежней притворно-ласковой улыбкой.
– Я не любил тебя.Это было безумие,которое я до сих
пор не могу себе простить.
– Ну знаешь!После драки кулаками не машут.Так ты
дашь мне деньги,или нет?– ей надоел этот бесполезный раз-
говор.
130
– Скажи мне раз и навсегда,сколько тебе надо?И убирай-
ся.Больше я не хочу тебя видеть.
– Хорошо.Я назову тебе сумму и тогда обещаю,ты меня
больше не увидишь.
– Сколько же?
– Скажем,– она помедлила,– полмиллиона песо.Идет?
Луис Альберто откинулся на спинку кресла,помедлил,по-
том потянулся за чековой книжкой.
– Э-э,нет,нет,чек мне не нужен.Только наличными.На-
верняка в кассе стройки найдется необходимая сумма.Распо-
рядись,чтобы тебе принесли эти деньги.
– Хорошо.
– И,пожалуйста,не забывай,я всегда найду способ ска-
зать Марисабель правду.
Луис Альберто ничего не ответил.
Глава 17
131
132
Марианна спустилась в гостиную бледная,с глубокими те-
нями под глазами.
– Как ты себя чувствуешь,Марианна?– сочувственно
спросила Рамона.
– Меня мучали ужасные сны.Я все время просыпалась.
Помнишь,мальчика с лотерейными билетами?
– Да,конечно.
– Недавно у театра я снова встретила его.Этот мальчик
поразил меня,Рамона.И мне каждую ночь снится,что это
мой сын.
– Сны на жизнь не похожи,как бы нам этого ни хотелось.
– Не знаю почему,взгляд этого мальчика напомнил мне
Луиса Альберто.Меня преследует мысль,что этот мальчик
действительно мой сын.
– Опомнись,Марианна.Почему ты решила,что это твой
сын?То,что он напоминает тебе Луиса Альберто,еще не до-
казательство.
– Рамона,сколько можно жить,ничего не зная о нем?
– Нельзя столько лет мучить себя.
– Я уверена,мой сын жив,Рамона!
Бето,как и все последние дни,сидел у постели матери
и уговаривал ее потерпеть:он достал лекарство,которое ей
помогает.Терзаемая болями,боясь умереть раньше,чем Бето
узнает о себе правду,она попросила придти Филипе.Чоли взя-
ла с нее слово,что,если ее не станет,она все расскажет Бето:
пусть он тогда разыщет свою мать.Может,и найдет ее.Была
у Чоли и еще одна забота:Верхиния,старшая медицинская
сестра,выписала новый рецепт на лекарства,которые нужно
непременно купить:иначе ей грозила тяжелая операция,ска-
зала она.«Они решили что у нас денег куры не клюют»,–
сердито подумала Чоли и сунула рецепты под матрац.
Но Верхиния оказалась настойчивой.
– Вам принесли лекарства,которые выписал доктор Ми-
хее?– снова спросила она.
– Нет,сеньорита Верхиния.
133
– Ой,кошмар,– сестра покачала головой.– Ведь они вам
крайне необходимы.У вас плохие анализы,без них мы не
спасем вашу ногу.
– Пусть так и будет.У меня нет больше денег.
– А у ваших родных?
– Мы бедные,сеньорита.Бето,мой сын,зарабатывает тем,
что продает лотерейные билеты.Что может сделать мой маль-
чик,если каждый раз на лекарства нужно столько денег?
– Поймите,их надо как-то раздобыть,– настаивала Верх-
иния.
– Да я обойдусь.Зачем мне эти ваши лекарства?Увидите,
я и без них поправлюсь.
– Доктор Михее сказал,что оперировать нужно уже на
следующей неделе,иначе может начаться гангрена и вам гро-
зит ампутация ноги.
– Аи,пресвятая дева,не говорите этого,сеньорита Верхи-
ния.Я больше не могу обременять моего мальчика.Будь что
будет.
– Вы что,хотите умереть?
– Может,если я помру,ему станет легче.
– Ну что вы,сеньора Чоли!Вам надо жить.Он вас очень
любит.Кроме вас в этом мире у него никого больше нет.
– Да,это правда.
– Поверьте мне,донья Чоли,другого выхода нет.Ваш сын
должен достать эти лекарства.Во что бы то ни стало.
Сестра Верхиния от всего сердца сочувствовала этой тер-
пеливой,улыбчивой даже в несчастье,женщине.Но что она
могла поделать:никому нет дела до их бедняков пациентов.
Марисабель вбежала в гостиную и,не замечая,что Мари-
анна плохо себя чувствует,засыпала ее вопросами:
– Мама,я родилась здесь?Марианна помедлила.Потом
сказала:
– Да,Марисабель.В этом доме.
– Жалко,что ты не родила мне братишку.С ним было бы
веселей.
134
– Это было невозможно.
– А вот у меня детей будет очень много.
– Ты говоришь так потому,что не знаешь сколько проблем
с ними возникает.
– Мамочка,а тебе со мной было трудно?
– Нет,ты была очень спокойной,очень славной девочкой.
– Я помню,со мной всегда играл только папа,а ты закры-
валась в своей комнате и сидела однэ.Послушай,а где сейчас
Сара?– неожиданно спросила она.
– Не знаю.Наверное,нашла работу получше или уехала
куда-нибудь.
– Я была очень рада,когда она ушла.Помню,все тогда об-
радовались.Даже папа.Он очень страдал из-за твоей болезни,
ведь он тебя любит.
– Твой папа чудный,Марисабель.И я люблю его.
– Мама,расскажи,что было до того,как я родилась?
– Ах нет,как-нибудь в другой раз.И дня не хватит,что-
бы рассказать обо всем.У меня много дел,Марисабель.– И
Марианна вышла из гостиной.
«Странно,когда я прошу рассказать о том,что было рань-
ше,у мамы всегда оказывается много дел»,– подумала Мари-
сабель.
Лечащего доктора беспокоило состояние Чоли.Он вызвал
Верхинию в свой кабинет,чтобы поговорить об этой больной.
– Почему-то у сеньоры опять плохие анализы,– сказал
он.– Вы делаете ей уколы,которые я прописал,Верхиния?
– Простите,доктор,лекарства у сеньоры уже давно кончи-
лись и новых не принесли.Они бедные люди,сыну не на что
их купить.
– А что же прикажете делать мне?Боюсь,у этой сеньоры
может начаться гангрена.Придется ее оперировать.
– Она согласна на операцию.
– Надо будет сделать ей переливание крови до и после
операции.
135
– Кровь можно взять у ее сына или у подруг,которые к
ней приходят.
– Хорошо.Будем оперировать.Анализы не позволяют боль-
ше ждать.Попросите мальчика подыскать доноров.Операция
утром в понедельник.Готовьте сеньору.
– Да,доктор,хорошо.
Верхиния с жалостью смотрела на лицо Бето.Она пони-
мала,как тяжело ему приходится:изнурительная работа и
постоянная тревога за мать.Если бы хоть чем-то можно было
ему помочь!
– Что-нибудь случилось,сеньорита?– встревожился Бето.
– Видишь ли,– мягко сказала она,– в понедельник будут
оперировать твою маму.У нее очень плохо с ногой:может
начаться гангрена.Ей нужно сделать два переливания крови:
одно до операции,другое после.
– Но почему доктор так торопится?
– Потому что ждать больше нельзя.Ее состояние резко
ухудшилось,а лекарств,которые ей помогают,у нас нет.
– Мама знала,что у меня нет денег на лекарства и поэтому
ничего мне не сказала.
– Надо было спросить меня.
– Я от нее этого не ожидал.– Бето виновато взглянул на
сестру.
– Могу сказать,что теперь твоей маме поможет только
операция.Ладно,ты доноров найдешь?
– Да,сеньорита,конечно.Думаю,Филипе согласится.
Бето возвращался домой усталый,измученный,с запавши-
ми от горя глазами.Он давно забросил занятия и даже сожа-
леть о них ему было некогда.Все силы и время отдавал он
поиску заработка денег,без которых не выжить той,что для
него дороже всех на свете.
Как ни старался Луис Альберто забыть о разговоре с Са-
рой,ее угрозы не выходили у него из головы.И как ни ста-
рался он спрятать от Марианны свою тревогу,она все-таки
заметила ее.
136
– Уже несколько дней тебя что-то мучает,– сказала она.–
В чем дело?Поделись со мной.
– Понимаешь,я думаю о том,что произойдет,если Мари-
сабель узнает,что мы не настоящие ее родители.
– Для нее это будет страшным потрясением,– сказала
удивленная Марианна.– Она гордится нами.К тому же она
очень избалованна.Луис Альберто,но почему она должна это
узнать?
– И все-таки когда-нибудь Марисабель выйдет замуж и
узнает,что она наша приемная дочь.Мы должны будем ска-
зать ей это.
– Но я не хочу,чтобы Марисабель узнала это.
– Может,ты и права.Надо постараться уберечь ее от же-
стокой истины.
– А разве кто-то собирается ей это рассказать?
– Да нет,никто.
– Эту тайну знают только Рамона,Мария,ты и я.Прав-
да,– Марианна замялась,– есть еще одна особа...Вот она-то
как раз и может все испортить.Я говорю о Саре.Может,она
пригрозила тебе сказать правду Марисабель?
Вопрос Марианны застал Луиса Альберто врасплох.Он не
хотел тревожить память Марианны неприятными воспомина-
ниями.Тем более,если это связано с Марисабель.
– Я спрашиваю:ты видел Сару?– повторила Марианна.
– Нет,ты можешь быть спокойна,– как можно более уве-
ренно произнес Луис Альберто.
– Только ей могло бы это прийти в голову.Я в этом уве-
рена,– Марианна понимала,что этот разговор,эти волнения
мужа не случайны.
– Я не позволю ей даже близко подойти к Марисабель,–
взгляд его стал тяжелым,он стиснул зубы так,что на скулах
заиграли желваки.
– Будем надеяться,что она здесь никогда не появится.Как-
то сразу постаревший Луис Альберто медленно направился в
библиотеку,– он не мог убеждать жену в том,в чем сам,не
137
без основания,сомневался.
Разговор с Луисом Альберто встревожил Марианну.Что-
то за этим стоит.Когда речь заходила о Саре,ничего хоро-
шего ждать не приходилось.Она поделилась своей тревогой с
Рамоной.
– Луис Альберто боится,что однажды кто-нибудь расска-
жет нашей дочери правду,и Марисабель узнает,что мы не ее
родители.
– Мы ей этого не скажем.А больше рассказать некому,–
сказала Рамона,несколько удивленная ее тревогой.
– Ты забываешь,есть еще Сара.
– Сара,наверное,давно о нас забыла.Уже столько лет,как
она ушла.
– Нет,Рамона,чует мое сердце:Марисабель узнает правду
именно от нее.Только Сара на это способна.
– Я не верю,думаю,все обойдется.
– Ну дай-то бог.Но,клянусь,если она что-нибудь скажет
Марисабель,я не отвечаю за себя.
Марианна подняла голову,глаза ее сверкнули,в ней
проснулась прежняя девчонка с ранчо.
Все-таки у Чоли был удивительный характер!Она шутила
даже на больничной койке.
– Ну вот,– сказала она,– сегодня мне укоротят ногу,
ищите тогда деревянную.
– Не волнуйся,мама,я буду носить тебя на руках.
– Ах,Бето,ты говоришь глупости.Что скажут люди?Би-
тый небитого везет.
– Эх,Чоли,– подбадривала ее Филипе.– Мы еще с то-
бой потанцуем.Дай только пройти моему ревматизму,мы так
спляшем...
Вошедшая в палату Верхиния с улыбкой посмотрела на эту
веселую компанию.
– Я за вами.Ну что,будем собираться?
– Ой,пора,пора,– засуетилась Чоли.
– И чтобы не шуметь,– предупредила Верхиния.
138
– Тогда придется мне закрыть рот на замок,сеньорита,–
пошутила Филипе.
– Я залеплю его пластырем,– поддержала шутку Верхи-
ния.
– Сейчас меня повезут на собственной машине,– улыбну-
лась Чоли.
– Прокатись с ветерком.
– На больничной каталке.
– Послушайте,донья Чоли,– сказала Верхиния,– ровно
через неделю вы будете бегать,как девочка.Уверяю вас.
В палату вошел доктор.Вот теперь Чоли заволновалась.
– Скорей бы уже все это кончилось,– пожаловалась она,–
а то сил нет.Пусть бог решает:жить мне дальше или умереть.
– Ну зачем же вам умирать?– улыбнулся доктор.– Опера-
ция пойдет вам на пользу.К счастью,мы ее делаем вовремя
и ампутация исключена.– И он повернулся к Верхинии:—ну
ладно,жду вас в операционном зале.
Увидев вышедшего из палаты доктора,Бето взволнованно
прошептал:
– Филипе,если она умрет,я не знаю,как жить дальше.
Глава 18
139
140
Когда Луис Альберто услышал по телефону голос Сары,он
понял,что его худшие опасения оправдались.
– Придется тебе дать мне еще денег,– проворковала Са-
ра.– Иначе я кое-что расскажу Марисабель.
– Все,моему терпению пришел конец,– сказал он ей в
ответ.
Луис Альберто подошел к столу,достал револьвер и опу-
стил его в карман.
В этот момент вошла Марианна,да так и застыла у двери.
– Боже мой!Луис Альберто,что это?!
– Револьвер,как видишь.
– Да,но зачем он тебе?
– Ты,наверное,читала в газетах,что в последнее время
участились квартирные кражи.Стало быть,и мы не гаран-
тированы от воров.А кроме того,есть еще шантажисты.И
шантажистки...
– Ах,вот как!Значит,Сара...
– Ладно,дорогая,давай закроем эту тему.– Луис Альбер-
то положил револьвер в ящик стола.– Будем надеяться,что
мне не придется пустить в ход эту игрушку.
Белый больничный коридор...Белые халаты...Эта бе-
лизна угнетала Бето.Перед глазами стояла белая каталка,на
которой маму Чоли увезли в операционную.Привезут ли ее
обратно в палату на этой ужасной,каталке?..Или...Нет,
нет,господь не отнимет у него маму!..Сколько же времени
прошло—два часа,три?
Бето изо всех сил старался держаться,но Филипе понима-
ла,в каком он состоянии.
– Успокойся,сынок!Все обойдется,вот увидишь.Такие
операции сейчас делают запросто.Маме ведь совсем плохо
было,а теперь обязательно полегчает.
– Я так боюсь за нее!Будь у меня деньги,до операции не
дошло бы.Хорошо богатым,у них и на лекарства и на все
хватает.
– Э-э,не говори!Денег-то у них хватает,но счастья и
141
здоровья не купишь.Богатые тоже плачут...О,вот и доктор!
Доктор сказал,что операция прошла нормально,но каков
будет окончательный результат,пока еще неясно.Он разре-
шил Бето посидеть около матери в палате,но беспокоить ее
не велел:действие наркоза еще не кончилось.Филипе ушла
домой.
Бето с тревогой смотрел на мать.Она не двигалась и,ка-
залось,не дышала.Порой он осторожно дотрагивался до ее
руки—теплая ли?..Господи,будь милостив,помоги,сохрани
ее!Если она умрет,я не вынесу...
Через некоторое время пришли доктор и медсестра Верхи-
ния.Бето попросили подождать в коридоре.Вскоре медсестра
вышла и сказала,что его мать очень истощена и слаба.Необ-
ходимо срочное переливание крови.Он должен сбегать в ап-
теку купить плазму.Бето пришел в ужас—купить?Но у него
нет ни сантима!
– Я дам тебе немного денег,– Верхиния сунула ему в кар-
ман несколько бумажек.– Но этого,к сожалению,мало.Надо
пять тысяч песо.Постарайся одолжить у знакомых.Пойми,
время не терпит.Без переливания крови доктор не ручается
за ее жизнь.
Легко сказать—одолжи у знакомых.Да еще такую сумму!
В их квартале люди едва сводят концы с концами...Может
быть,Себастьян даст?У него-то денежки водятся.Бето знал,
где его найти.
В биллиардной было шумно и душно.Табачный дым си-
зым облаком висел в воздухе.По зеленому сукну с костяным
стуком катились шары.У стойки бара позвякивали стаканы.
Кто-то надрывался от смеха,время от времени по-поросячьи
взвизгивая.В углу плечистый парень тискал девчонку.
– Кончу играть и поговорим,– сказал Себастьян,точным
ударом посылая шар в лузу.
– Прошу тебя!Я не могу ждать.
Они отошли в сторону,и Бето объяснил,в чем дело.
– Я бы тебе дал денег,старик.Подарил бы даже.О чем
142
разговор!Но сегодня сам на мели...Впрочем,есть одна идея.
– Какая?
– Надо узнать,где лежат деньги и взять их.Сечешь?Нет?
Украсть,понял?Ах,ты не можешь?Скажите,какие мы бла-
городные!Решай—твоя мать при смерти,не моя.
Перед глазами Бето всплыло бескровное лицо мамы Чо-
ли...В ушах зазвучал голос сеньориты Верхинии:«...доктор
не ручается за ее жизнь...».
– Ладно,– с трудом выдавил он.
Себастьян объяснил,что надо делать.Он присмотрел один
роскошный особняк.Собак держат на привязи где-то в глу-
бине сада.Бето влезет в окно,возьмет какую-нибудь шту-
ковину,статуэтку,там,или часы каминные—у богачей это-
го добра навалом—и обратно.Остальное—сущий пустяк.Есть
тут неподалеку один мужик,покупает такой товар.
– А я в саду покантуюсь,на стреме,– добавил Се-
бастьян.– Да,чуть не забыл:морду-то платком обвяжи на
всякий случай.Да не дрейфь ты!Какой там грех?Вот соб-
ственной матери не помочь—это грех.
...Тенистый сад.Большой двухэтажный дом.Обвязав-
шись до глаз платком,Бето влез на подоконник.Сердце бе-
шено колотилось.Рубашка взмокла и прилипла к спине.Но
отступать было поздно.И вдруг он увидел женщину в даль-
нем углу комнаты.Она читала,сидя спиной к окну.«Упаду на
колени,попрошу у нее денег»,– подумал Бето.
Этим вечером Марианна и Луис Альберто собирались пой-
ти в театр,но потом раздумали.У Марианны побаливала го-
лова,а главное,ей хотелось дочитать увлекшую ее книгу.Лу-
ис Альберто,расположившись в библиотеке,занялся делами.
Недавно он заключил новый контракт с фирмой-поставщиком
и сейчас решил просмотреть еще раз все документы.
Марианна устроилась в гостиной.Вечер был душный,она
открыла окна,включила торшер и погрузилась в чтение.Вре-
мя от времени слабый ветерок колыхал занавески.Из сада на-
плывал цветочный аромат.Головная боль прошла.Марианне
143
было хорошо и покойно.
И вдруг она услышала какой-то шорох.Обернулась.У ок-
на,в дальнем углу гостиной,стоял парень.Его лицо было
замотано платком.Марианна в ужасе закричала.
В тот же миг вор сдернул платок.
– Сеньора,не пугайтесь,я...
– Боже мой,Вето!..
– Сеньора,я не хотел...
Но было уже поздно.В гостиную вбежал Луис Альберто
с револьвером в руке.Вслед за ним появились перепуганные
Рамона и Мария.
– Не стреляй,Луис Альберто!– крикнула Марианна.–
Это же мальчик,продавец лотерейных билетов!
– Негодяй!
Луис Альберто бросился к нему,но револьвер опустил.
Мальчишка был безоружен и нападать не собирался.Будь Бе-
то опытным вором,он наверняка сумел бы удрать.Но ему это
и в голову не пришло.
– Сеньора!Сеньор!..Клянусь вам,я раньше никогда...Я
не вор!У меня мама при смерти...Нужно лекарство...
Луис Альберто схватил его за руку.
– Ах,мама при смерти!И вместо аптеки ты залез в чу-
жой дом.Знаем мы эти басни!А ну поворачивайся,живо!В
полиции тебе покажут лекарство.
Бето заплакал.
– Не надо,не надо!Умоляю вас!Я не могу в полицию.
Сеньора,помогите!Не вру я,не вру!Позвоните в больницу...
вам скажут...
Марианна подбежала к ним,попыталась удержать Луиса
Альберто.
– Отпусти его!Это же ребенок.И он не лжет,я чувствую.
Посмотри,что с ним творится.
Но Луис Альберто был непреклонен.Уже в дверях Бето
обернулся и с мольбой посмотрел на Марианну.
144
– Сеньора,очень вас прошу,помогите!Моя мама,ее Чо-
ли Лопес зовут,при смерти.Ей операцию делали.Ради бога,
позвоните в больницу для бедных,сеньорите Верхинии.Ска-
жите,что я не смог достать плазму.
Дверь за ними захлопнулась.Марианна была сама не своя.
Твердила,что верит мальчику,что нужно немедленно ехать в
больницу.
– Поедем,Рамона,поедем!..Мой пропавший сын,он ведь
ровесник Бето.Ведь и с ним могло бы случиться такое.
Рамона уговорила ее подождать до утра.Довольно скоро
вернулся Луис Альберто.Удивился,что женщины до сих пор
не спят.
– Что в полиции?Обычная процедура.Записали все дан-
ные,если тебе интересно:Альберто Лопес,17 лет,отца не
имеет,живет с матерью.А дальше пошли те же самые байки,
которые мы тут слышали.
– Луис Альберто,быть может,он сказал правду?Я завтра
поеду в больницу,все выясню.Если мальчик не солгал,ты
возьмешь обратно заявление?
– И не подумаю!Он преступник и должен понести на-
казание.Будет суд,а потом ему придется переселиться на
некоторое время в исправительную колонию.
– Боже мой,почему ты так жесток?У меня сердце облива-
ется кровью.Это несчастное лицо...Эти глаза...Знаешь...
он чем-то похож на тебя,особенно взгляд...
– Я чрезвычайно польщен.Но,может быть,мы кончим
переливать из пустого в порожнее?Иди спать и выбрось из
головы этого мерзавца.
Бето не спал всю ночь.Молился и плакал.И—подобно
всем попавшим в беду—как заклинание твердил:мама,мама,
мама...помоги мне,мама...
К утру состояние Чоли не улучшилось.Ей вводили сыво-
ротку,но это давало незначительный эффект.Доктор и мед-
сестра Верхиния были обеспокоены—куда девался сын боль-
ной?Очевидно рыщет по городу,пытаясь раздобыть деньги.А
145
драгоценное время уходит.К сожалению,это далеко не пер-
вый случай в больнице для бедных.
Марианна поднялась спозаранку.Сказала Рамоне,что ей
снилось,будто Бето ее сын...Он плакал,звал ее:мама,ма-
ма...
– Я не могу ждать,Рамона.Прошу тебя,собирайся,поедем
в больницу.
– В такую рань?Ох,Марианна,Марианна,нельзя же так!
Па тебе лица пет.Хоть кофе выпей.И потом—что скажет твой
муж?Вряд ли ему это понравится.
– Ну и пусть,не понравится.Я чувствую,что надо спе-
шить.А вдруг она умрет,эта Чоли?Господи,господи,несчаст-
ный мальчик.
В начале девятого они уже были в больнице.И все под-
твердилось.Медсестра Верхиния сказала,что у них действи-
тельно есть послеоперационная больная Чоли Лопес.Ее состо-
яние внушает серьезное опасение.Сын еще вчера должен был
купить плазму для переливания крови,но куда-то пропал...
Верхиния вдруг умолкла и удивленно уставилась на сеньо-
ру,которая пять минут назад казалась такой взволнованной.
Сейчас она улыбалась.Чему же тут радоваться?Но выражение
ее лица уже изменилось,улыбка исчезла,на глазах выступили
слезы.
– Какое счастье,что это пра...
Она не договорила.Пожилая женщина,пришедшая вместе
с ней,тронула ее за руку.
– Марианна!
– Да,да...Я хочу сказать-,какое счастье,что я не опоз-
дала.Сколько нужно денег?Я все сделаю для этой больной.
Теперь уже просияла Верхиния.
– О,вы так добры,сеньора!Мы вам чрезвычайно благо-
дарны.Нехватка лекарств и денег наш извечный бич.
Марианна дала ей гораздо больше,чем требовалось на по-
купку плазмы,– а вдруг понадобится еще что-нибудь?Потом,
с разрешения медсестры,позвонила домой,надеясь,что сей-
146
час,когда полностью подтвердились слова Бето,Луис Альбер-
то постарается освободить мальчика.Но он остался непоколе-
бим:мальчишка—вор,и он не намерен поощрять его.
– А теперь поедем в участок,Рамона,– сказала Марианна,
когда они вышли из больницы.– Не возражай,пожалуйста!
Сама знаю,что Луис Альберто будет недоволен.Но мне без-
различие.Он не может понять меня,а я не могу понять его
жестокости.
В полиции Марианна объяснила,кто она такая,и попроси-
ла разрешить ей повидаться с задержанным Альберто Лопе-
сом.Дежурный не возражал,свидания в принципе не запре-
щались,а потом почему бы не оказать маленькую услугу этой
красивой сеньоре...
Они прошли по мрачному коридору и,свернув куда-то ока-
зались у закутка,отгороженного решеткой.За решеткой,на
грязном топчане,лицом к стене лежал Бето.Услышав звук
отпираемого засова,он повернулся и,увидев Марианну,рва-
нулся к ней.
– Бето!– Марианна обняла юношу.
– Сеньора!Клянусь вам,вчера я сказал правду!Я никогда
не воровал,никогда.Но маме было так плохо,и я...
– Хорошо,я верю тебе,– перебила его Марианиа.– Я была
в больнице.
– Были?Как мама?Она...она не...
– Успокойся.Сейчас,наверное,уже все в порядке.Я дала
денег на лекарства.И тебе постараюсь помочь.Сделаю все
возможное,чтобы тебя поскорее освободили.
– Сеньора,спасибо вам,спасибо!Вы самая добрая на све-
те.Благослови вас бог!
...Марианна и Рамона ехали домой.В конце той ули-
цы,где находился полицейский участок,дорогу перегоражи-
вал фанерный щит с надписью «Объезд.Ремонтные работы».
Машине пришлось развернуться и покружить по переулкам.
Мелькнули многоквартирные дома,лавки чучельника с тряче-
ной молью совой на витрине,третьеразрядный бар,фонтанчик,
147
и наконец машина вырвалась на широкую магистраль,веду-
щую в район особняков.«...Повороты судьбы—как повороты
дороги...»—Марианне вспомнилась фраза из книги,которую
она читала вчера вечером.Уж не оказалась ли эта фраза про-
роческой?Марианна чувствовала,что в ее жизни наступают
перемены.Этот чужой мальчик...Чужой ли?..Его брови,гла-
за,взгляд пристальный и открытый...совсем как у Луиса
Альберто.Нет,нет,это случайное сходство.У пето же есть
мать.Как бы то ни было,очень хочется ему помочь.И первым
делам надо уберечь его от тюрьмы.Как она боится разговора с
Луисом Альберто!Почему он,человек отзывчивый и добрый,
порой бывает таким жестоким?..Из упрямства,наверное,из
нежелания признать собственную ошибку.Так уже случалось
в их жизни...
Рамона с тревогой на нее поглядывала.Марианна не умеет
скрывать своих чувств,все на лице написано.Прямо с ума
сошла из-за этого парня...Удастся ли ей вызволить Бето?..
Ох,что ждет их дома?..
Марисабель,проснувшись,сразу же побежала к отцу.Та-
кова была традиция и душевная потребность обоих.Луис Аль-
берто обнял дочь.
– Какая же ты свежая,какая румяная!Ну прямо,как роза!
Она скорчила гримаску.
– Ой,папочка,какое банальное сравнение!Придумай что-
нибудь поинтереснее...
– В другой раз постараюсь.Меня беспокоит,что мама за-
держивается.
– Как,ее нет дома?Куда же она ушла так рано?
– Сейчас объясню.Ты вот спала крепким сном,а к нам
вчера вечером залез вор.
– Ты шутишь?!
– Да нет,не шучу...– Луис Альберто со всеми подроб-
ностями рассказал ей о вчерашнем происшествии и не без
иронии добавил:
– И вот,твоя доверчивая сердобольная мама занялась фи-
148
лантропией.Отправилась в больницу проверить,правду ли
сказал этот паршивец.
– И что же?
– Да вроде бы он не соврал,его мать действительно боль-
на.Маму чрезвычайно растрогала эта душещипательная ис-
тория.Она звонила мне,умоляла освободить мальчишку.
– Ты,конечно,так и сделаешь?
– Нет.Нельзя оставлять преступления безнаказанными.
...Марианна,вернувшись домой,сейчас же пошла к му-
жу.Повторился вчерашний разговор,с той лишь разницей,что
сейчас у Марианны был веский,как ей казалось,аргумент—
мальчик не солгал.Однако на Луиса Альберто это не произ-
вело впечатления.Каждый настаивал на своем,не понимая
другого.
– Ну почему,почему ты такой равнодушный?– восклицала
Марианна.
– А почему я должен быть добреньким?– невозмутимо
отвечал Луис Альберто.– Для человека порядочного болезнь
близких не повод для воровства.А воров наказывают.Да,я
уже говорил об этом и повторяю еще раз.Если хочешь найми
адвоката,а на мою помощь не рассчитывай.
Обедали они молча,недовольные друг другом.
Глава 19
149
150
После введения плазмы состояние Чоли значительно улуч-
шилось.Кризис миновал.Она с наслаждением выпила чашку
бульона.Потом погрузилась в блаженный сон,какой быва-
ет,когда боль и страх отступают.Но проснулась с чувством
тревоги—почему до сих пор нет Бето?..Сеньорита Верхиния
постаралась ее успокоить—он,наверное,все еще бегает по го-
роду в поисках денег на лекарство.
– Глупый!– вздохнула Чоли.– Все наши знакомые такие
же бедные,как мы.А как же вы-то раздобыли то,что мне
было нужно?
Верхиния сказала,что деньги дала одна богатая сеньора,
как видно,из тех,что занимаются благотворительностью.
Потом пришла Филипе.Увидев улыбающуюся Чоли,даже
всплакнула от радости.
– Ой,Чоли,напугала ты нас!Я так рада,что все обошлось.
– Я уж и сама умирать собралась,да,слава богу,окле-
малась.Как увидишь Бето,скажи,что его мать скоро пля-
сать будет.И куда он запропастился,ума не приложу.Го-
воришь,и дома не появлялся?Господи,уж не случилось ли
что-нибудь...Мне тогда и жить незачем.
– Тьфу,тьфу,еще беду накликаешь!Разве можно так го-
ворить!Куда он денется?Небось,лотерейные билеты продает,
для тебя старается.Бето ведь не знает,что деньги уже не
нужны.
Филипе старалась успокоить Чоли,а у самой на душе кош-
ки скребли.Уйдя из больницы,она обошла все улицы,где Бе-
то обычно продавал лотерейные билеты.Сбегала домой,заме-
талась по кварталу,расспрашивая о нем знакомых.Бето никто
не видел.Хозяин продуктовой лавки посоветовал обратиться
в полицию—так всегда делают,если человек исчезает.
– А что ты скажешь Ноли?Ведь рано или поздно придется
сказать...– спросил он.
– Не знаю...Даже подумать страшно,что с ней будет.
Ведь она только-только пошла на поправку.
Филипе решила подождать до утра.Если Бето не появится,
151
ей все равно придется сходить к Чоли,наврать что-нибудь.А
потом уж она заявит в полицию.
...Утром Марианна вместе с Рамоной вновь отправились в
участок.Марианне очень хотелось повидать Бето.Но дежур-
ный развел руками.
– Ничем не могу помочь вам,сеньора.Его уже перевели в
приемник для несовершеннолетних.До суда,а там...
– Ему грозит колония?– испуганно спросила Марианна.–
Это ужасно!Скажите,что надо сделать,чтобы мальчика не
осудили.Он ведь не вор.Его поступок вызван отчаянием.
Полицейский,так же как Луис Альберто,не верил этому.
– Простите,сеньора,вы очень наивны.Парень,небось,
давно промышляет воровством.А больная мать—всего лишь
случайное совпадение.Но если вы уж так за него хлопочете,
наймите адвоката.Жаль,что ваш супруг не хочет отказать-
ся от обвинения,это упростило бы дело.Однако я должен
предупредить вас:если за парнем числятся еще какие-нибудь
темные делишки,освободить его будет невозможно.
Марианна решила сначала съездить в больницу,а потом
уже заняться поисками адвоката.
– Надо поговорить с матерью Бето,узнать о нем поболь-
ше,– сказала она Рамоне.– Я-то уверена,что он ни в чем
дурном не замешан,но адвокату любые сведения пригодятся.
И давай поторопимся!
Рамона только рукой махнула.Нет Марианне покоя.Да и
не было с тех пор,как она потеряла сына.А сейчас вбила себе
в голову,что этот парнишка похож на Луиса Альберто.Хоть
бы уж его выпустили...
Медсестра Верхиния проводила Марианну в палату.
– Донья Чоли,это та самая сеньора,которая так помогла
и вам,и нам.
Здороваясь с Чоли,Марианна невольно отметила:мать Бе-
то уже далеко не молода.Вон сколько седины в волосах...И
какая смуглая.Сын совсем на ыее не похож...
А Чоли подумала,что эту женщину она где-то видела.
152
– Сеньора,вы такая добрая.Не знаю,как и благодарить
вас!Кабы не вы,я бы померла,а теперь вот живая,– Чоли
заулыбалась.– Только не пойму,вы уж извините,почему вы
обо мне так заботитесь?
– Сейчас объясню.У вас ведь есть сын Бето,не так ли?
– Откуда вы его знаете?
– Я несколько раз покупала у него лотерейные билеты.А
сейчас он у меня работает.
– Так вы видели Бето?Он жив-здоров?Сеньора,дорогая
сеньора,у меня гора с плеч свалилась!А я-то все думала—
куда же исчез мой мальчик?..Но что же он у вас делает?
– Оп...– Марианна запнулась.– Он помогает садовнику.
Так что деньги,которые я дала на лекарства,не подарок,а
плата за труд.Чуть позже я найду ему постоянную работу.
– Сеньора,вы просто ангел!
– Да будет вам!Лучше расскажите мне побольше о Бето.
Мне ведь придется дать ему рекомендацию.
Чоли уселась поудобнее и принялась рассказывать.Ему
семнадцать лет,рос без отца,носит ее фамилию...
Она говорила и не могла остановиться.Гордость за сына,
материнская любовь,радость,что наконец-то ему повезло,вы-
рывались из нее бурным потоком.
Из этого сбивчивого рассказа Марианна поняла,что Бе-
то добрый,заботливый,с малолетства помогает матери,а в
последнее время,когда у Чоли стали болеть ноги,работает с
утра до вечера,чтобы прокормить их обоих.
И все же Марианна задала тот вопрос,ответ на который
был нужен не столько для нее,сколько для адвоката:
– Скажите,не обижайтесь только,не было случая,чтобы
Бето что-нибудь украл?
Чоли замахала руками:
– Упаси боже,сеньора!Чтоб мой Бето взял чужое?!
Да он чистый,как стеклышко!Если не верите,спросите в
нашем квартале—вам всякий скажет.
153
– Ну что вы,я верю вам.Да,трудно вам пришлось.Он
ведь поздний ребенок.
Чоли посмотрела на Марианну.Эта женщина,такая доб-
рая,такая красивая,действительно казалась ей чуть ли не
спустившимся с неба ангелом.А уж ангелу-то довериться
можно.И она сказала:
– Сеньора,я вам открою мою тайну...Только вы,ради
всего святого,– никому...Заметили,небось,Бето не похож
на меня.Кожа у него светлая,личико нежное.А я темная,во
мне индейская кровь...Так вот,не родной он мне...
– Как не родной?
– Не я его родила,потому и говорю—не родной.А вообще-
то роднее родного.Ему ведь и месяца не было,когда он ко
мне попал...Его мать,настоящая-то,такое сделала!
– Что же она сделала?
– Подарила мне младенца,словно собачонку какую-нибудь.
У Марианны все поплыло перед глазами.Больничная па-
лата куда-то исчезла...Парк...Скамейка...И...неужели
это она говорит?..Хотите,подарю...подарю...подарю сы-
на...Она начала падать куда-то во тьму,и падению не было
конца.
– Сеньора,что с вами?Сестра,сестра!Скорее сюда,ско-
рее!– Чоли со страхом смотрела на распростертую на полу
Марианну.
На ее крик прибежали Верхиния и Рамона.Они помогли
Марианне подняться,но она была так слаба,что пришлось ее
уложить на свободную кровать.
– У сеньоры обморок,– сказала медсестра.– Ничего,это
скоро пройдет.Уже проходит.Сейчас я принесу лекарство.
Марианна открыла глаза.Рамона уговаривала ее вернуться
домой—день сегодня был очень напряженный,к тому же она
с утра ничего не ела.
– Не беспокойся,Рамона,со мной уже все в порядке.А
поесть,пожалуй,принеси,тут рядом кафе.Возьми бутерброд
или пирожное.Пока будешь ходить,я еще немного побеседую
154
с доньей Чоли.
Когда они остались вдвоем,Чоли рассказала,как у нее
очутился Бето.История,которую Марианна знала наизусть...
Однако она узнала и нечто новое:эта женщина,в ту пору уже
не слишком молодая,жившая на жалкие гроши,не бросила
чужого ребенка,не отдала в приют,а вырастила как родного
сына.
На вопрос Марианны,что она знает о матери Бето,Чоли
ответила:
– Да ничего не знаю.Помню,что молоденькая совсем.Сей-
час ей,наверное,столько лет,сколько вам.Странная какая-то.
Оставила ребенка,ушла поесть,вроде бы,да так и не верну-
лась.Нет,ничего не рассказывала.Сказала только,что сына
зовут Альберто...Что с вами,сеньора?Вы плачете?
– Ничего,ничего...Я когда-то,в те же годы,потеряла
сына...Вы теперь ни о чем не беспокойтесь,я позабочусь и
о вас,и о Бето.
Когда Марианна уже собралась уходить,Чоли попросила,
чтобы она ничего не говорила Бето,– мальчик ведь не знает,
что он приемыш.
...Дома царила тишина.Марисабель была на занятиях.
Луис Альберто еще не вернулся из конторы.Отослав Рамону—
иди,отдохни,ты намаялась за сегодняшний день,Марианна
осталась одна в гостиной.Подошла к окну—тому,через кото-
рое Бето попал в их дом.У нее возникло странное чувство:
быть может,окно волшебное?Как в сказке,рассказанной ей
когда-то в детстве отцом:распахнешь окошко,и счастье само
войдет в дом,надо только знать,какое из окон волшебное...
Долгих семнадцать лет искала она это окно.И наконец рас-
пахнула своими руками.Вновь обретенный сын...Господи,
как хочется поделиться с кем-нибудь этим счастьем!Сейчас,
немедленно!С кем же?Конечно,с Рамоной.
Глава 20
155
156
У счастья много обличий.Видно,столько же,сколько лю-
дей на земном шаре.Однако для определенной части чело-
вечества символом счастья является купюра—новенькая или
засаленная,не имеет значения—с внушительным шестизнач-
ным числом.Красотка Сара принадлежала к этой категории.
Выманив у Луиса Альберто кругленькую сумму,она почув-
ствовала себя счастливой.Наконец-то можно купить то,что
необходимо ей как воздух—любовь Хуана Мануэля.А если
говорить точнее,его самого со всеми потрохами.Что влекло
ее к этому сутенеру,выпивохе,картежнику,сказать трудно.
Скорее всего,некие скрытые от посторонних глаз и пришед-
шиеся ей по вкусу достоинства.
Тщательно продумав туалет—все находящееся ниже пояса
в меру обтянуто,все находящееся выше оного обнажено чуть
более принятой нормы,– Сара отправилась в известный ей
кабачок.В этом не слишком роскошном заведении Хуан Ма-
нуэль,по его словам,музицировал,а попросту говоря,брен-
чал на пианино за ежевечернюю выпивку.Порой,вспоминая
о своем музыкальном образовании,он на полузвуке обрывал
очередной шлягер,возводил очи к небесам,то бишь к заси-
женному мухами потолку,и извлекал из расстроенного ин-
струмента Шопена.Впрочем,этого никто не замечал.
Когда Сара,покачивая бедрами,продефилировала от двери
к стойке бара,Хуан Мануэль подкреплял угасающие силы
порцией дешевого виски.
– Бог мой,Сара!Да ты потрясающе выглядишь.
– А почему бы и нет?Когда у женщины есть деньги она
может приодеться.
– О-о,ты разбогатела?Значит,твой бизнес процветает?
Или ты выиграла по лотерейному билету!
Сара,поиграв глазами,сделала таинственный вид.
– Ни то,ни другое...И вообще я не собираюсь распро-
страняться здесь о своих делах,– слово «здесь» она выделила.
Далее все разыгралось,как по нотам.Хуан Мануэль про-
глотил наживку и разразился длинным монологом.
157
...Есть на свете женщины,которых не вытравишь из серд-
ца.Он не раз говаривал друзьям,что такой,как Сара,днем с
огнем не сыщешь...Но...не он один может оценить ее по
достоинству.У других мужчин тоже ведь есть глаза,а глав-
ное,– нюх на деньги.Какой-нибудь субчик наговорит краси-
вых слов,улестит,заморочит ей голову да и оберет до нитки.
Он,Хуан Мануэль,так боится за нежную доверчивую Сару!И
вообще,неужели они сейчас расстанутся и никогда больше не
увидят друг друга?!Ему всегда казалось,что они две половин-
ки одного яблока...Пусть Сара хотя бы разрешит проводить
ее до дому.Ходить вечером одной,да еще такой красавице,
опасно...
Сара,для порядка,прерывала эту тираду попреками в
неверности,легкомыслии,расточительности и прочее,но про-
водить себя разрешила.Разрешила и повела Хуана Мануэля к
себе домой,как бычка на веревочке.Что ж,этот раунд она вы-
играла.Хуан Мануэль в чем-то был прав:они действительно
две половинки одного яблока,имя которому авантюризм.
Деньги начали таять с устрашающей быстротой.Сара по-
нимала,что с последним песо растает и любовь ее сожителя-.
Она решила бороться за свое счастье,а для этого надо было
вновь запустить руку в карман Луиса Альберто.
В доме Сальватьерра начались странные телефонные звон-
ки.Когда снимали трубку—чаще всего это делала Рамона—
на том конце провода молчали.Вот и сейчас повторилось то
же самое.Рамона,не успевшая отдохнуть после сегодняшнего
напряженного дня,шла на зов Марианны.Зазвонил телефон.
Она взяла трубку—молчание.
– Что там,Рамона?Иди же скорей,– поторопила ее Ма-
рианна.
– Алло,алло...– Рамона в сердцах опустила трубку на
рычажки.– Мало нам своих забот,а тут еще кто-то забавля-
ется.
Придя к себе,Марианна заперла дверь.
– Рамона...– голос ее дрогнул.– Если бы ты знала...
158
– Что с тобой творится,Марианна?Днем вся бела была,
довела себя до обморока,а сейчас щеки так и пылают.
– Рамона,я так счастлива!Господь,наверное,простил ме-
ня...Поклянись,что никому не скажешь ни слова,пока я не
разрешу.
– Конечно,не скажу,раз ты просишь.Но что же такое
произошло?
– Этот мальчик...Бето...Он мой сын.
– Господи,да в своем ли ты уме,Марианна?
– Верь мне,верь!Сейчас ты сама убедишься,что ошибки
быть не может.
Марианна подробнейшим образом пересказала ей свой раз-
говор с Чоли.Рамона поверила—действительно,все сходится.
– Ты убедила меня,Марианна.Конечно,счастье!Но толь-
ко...Бето ведь в тюрьме,его ждет суд.
– Суд?!Да никакого суда теперь не будет.Луис Альберто,
узнав,что это его сын,конечно же,откажется от обвинения.
Кстати,он,кажется,пришел.Слышишь,хлопнула дверь?Я
сейчас пойду к нему.
Марианна вскочила со стула,но Рамона удержала ее.
– Только не торопись!Вспомни,как Луис Альберто негодо-
вал,с каким возмущением говорил о мальчике.И вдруг—его
сын—вор.Да он не поверит тебе,не захочет верить.Нет,нет,
лучше уж найми адвоката.
Марианна расплакалась.
– Ну почему,почему я не могу сказать собственному мужу,
что наш сын нашелся?Вот и Чоли просит молчать,ничего
не говорить Бето.Боже мой,за что мне такое?Неужели за
семнадцать лет я не искупила свой грех?
Рамона гладила ее по растрепавшимся волосам,по вздра-
гивающим плечам.
– Ну,успокойся,милая!Постепенно все наладится.А Чоли
права—нельзя так вот сразу ошеломить мальчика.Горько ведь
узнать,что родная мать его бросила.Пусть привыкнет к тебе,
полюбит...Главное сейчас—освободить Бето.Хочешь,я по-
159
говорю с Луисом Альберто.Он же тебя любит и не допустит,
чтобы ты так изводилась.
– Может быть,ты и права.Поговори с ним.Я буду ждать.
Попытка Рамоны не увенчалась успехом.Ссылка на нерв-
ное состояние Марианны лишь подлила масла в огонь.Луис
Альберто сказал,что и пальцем не пошевелит ради этого него-
дяя,доведшего его жену до стресса.
За какие-нибудь полминуты,пока Рамона возвращалась в
комнату Марианны,в ее памяти промелькнули события,в раз-
ные годы нарушавшие покой этого дома.И все они так или
иначе были связаны с Луисом Альберто.Сколько слез проли-
ла из-за него некогда донья Елена,как страдал дон Альберто!
А Эстер...Пусть она сама во всем виновата,пусть она,– а
не Луис Альберто—поступила подло,но стоило ей соприкос-
нуться с этим человеком,и жизнь ее пошла кувырком.Словно
он носит в себе несчастье...И вот теперь Марианна.Уж она-
то чиста и перед ним,и перед богом.За что ей такая мука?
Разве не из-за его жестокости убежала она когда-то из до-
ма и потом,отчаявшаяся,полубезумная,потеряла ребенка?..
А теперь ему и сказать нельзя,что его сын нашелся.Он не
вспоминал о нем,не искал его,как Марианна,все эти годы...
Пусть Бето для него чужой,но ведь и чужого попавшего в
беду человека можно пожалеть.А уж если не его,то хоть бы
жену пожалел...
Когда Рамона вошла,Марианна все поняла по выражению
ее лица,но все же спросила:
– Ну что?
– Не хочет,– махнула рукой Рамона.
– Я так и думала...– Марианна уже не плакала.В ее
глазах блеснула решимость,– значит,будем искать адвоката.
Медлить нельзя.Ты устала,Рамона,но прошу тебя,поедем со
мной.
– Да ведь день уже на исходе.
– Мое терпение тоже.
Хороший адвокат стоит хороших денег,и Марианна бла-
160
годарила судьбу,что она не стеснена в средствах.От ее рас-
терянности не осталось и следа.Держалась она так,словно
всю жизнь только и делала,что общалась с законниками.Ра-
мона поглядывала на нее не без восхищения—у этой хрупкой
женщины есть характер.Адвокат,казалось,прямо-таки вос-
пылал желанием помочь.Помимо высокого гонорара сыгра-
ли роль общественное положение и личное обаяние сеньоры
Сальватьерра.Несмотря на поздние часы,он добился свида-
ния с арестованным.
Когда привели Бето,Марианна бросилась к нему,обняла
его за плечи.
– Бето,дорогой!
– Сеньора!Вы пришли,сеньора!
– Да,да,как же иначе!Этот господин—адвокат.Он помо-
жет тебе.
Адвокат с удивлением наблюдал за встречей своей кли-
ентки с арестованным.Допустим,сердобольная дама хочет
помочь оступившемуся парню,это можно понять.Но такой
накал чувств и «дорогой» по отношению к вору,забравшемуся
в ее дом...Воистину,у богачей бывают причуды.
Района,видя,что ситуация вот-вот выйдет из-под контро-
ля,шепнула адвокату,что у сеньоры расстроены нервы,неко-
гда она потеряла сына и с тех пор всегда старается помочь
попавшим в беду подросткам,относясь к ним прямо-таки по-
матерински.
– Вот оно что-,– протянул адвокат.– А я,признаться,
удивился.Что ж,такая доброта делает честь сеньоре Саль-
ватьерра.Но пора перейти к делу.Мне надо побеседовать с
моим подопечным.
Женщины вышли,и Рамона принялась журить Марианну.
– Следи за собой!Ты же себя выдаешь.Разве так можно?
– Но это же мой сын!Сын,Рамона!Неужели я не имею
права радоваться,когда его вижу?– Она приложила ладони
к пылающим щекам.– Господи,что со мной творится!..Ты
права,я должна сдерживаться.Но как это трудна!
161
Парень произвел на адвоката хорошее впечатление.Опыт и
интуиция подсказывали ему,что Бето не лжет и,действитель-
но,никогда воровством не занимался.Сеньору Сальватьерра
он знал раньше—она покупала у него лотерейные билеты...К
ней в дом забрался,по чистой случайности,не ведая,кому он
принадлежит.Никакого оружия у него не было.Сообщников—
тоже.
Бето увели.Адвокат сказал Марианне,что если за парнем
не числится больше никаких темных дел,завтра его можно
будет освободить под залог.
– Завтра?Значит,ему придется провести еще одну ночь в
этом ужасном месте?
– Сегодня ничего не получится,сеньора.Прежде чем что-
либо предпринять,мне необходимо тщательнейшим образом
проверить его показания.
Марианна не могла с этим не согласиться,но попроси-
ла разрешить ей еще раз—всего на пять минут?– повидать-
ся;с задержанным-.Адвокат добился повторного свидания
и вновь дивился горячности этой женщины,а Рамона вновь
твердила ему о расстроенных нервах сеньоры Сальватьерра.
Марианна меж тем говорила Бето:
– Все будет хорошо!Тебя выпустят.Твоя жизнь отныне
изменится.Я позабочусь и о тебе,и о твоей маме.
Вы забудете,что такое нужда...Ты будешь учиться,по-
том работать...Я хочу,чтобы ты был счастлив!..
Бето казалось,что ему снится сон.Он бессвязно лепетал
слова благодарности,а когда Марианна уходила,совсем по-
детски крикнул ей вдогонку:
– Пожалуйста,пожалуйста,постарайтесь,чтобы меня вы-
пустили!Я так хочу к маме!..
Уже совсем стемнело,когда Марианна и Рамона верну-
лись домой.Открывшаяся им картина походила на сцену из
спектакля,который можно было бы назвать «Ожидание».В
глубине холла у распахнутой двери библиотеки,скрестив на
груди руки,стоял Луис Альберто.По паркету,пританцовывая,
162
шла Марисабель.Волосы распущены по плечам,в объятиях—
как всегда—белоснежный пушистый Коки,похожий скорее на
игрушечную,чем на настоящую собаку.Марисабель,сделав
замысловатое на,легко скользнула к Марианне,чмокнула ее
в щеку,шепнула заговорщически:
– Папочка рвет и мечет,но ты не волнуйся!Я его укроти-
ла.Ты же знаешь,моей дрессировке он поддается.Ну,счаст-
ливо!
Она еще раз чмокнула мать,потом с такой же,если не
большей,нежностью Коки и взбежала вверх по лестнице.
Луис Альберто,действительно,«рвал и метал»,но по-
старался сдержаться.Не повышая голоса,сделал замечание
Рамоне—как,мол,она допустила,чтобы Марианна вернулась
так поздно.Марианна сразу встала на ее защиту:
– Прошу тебя,все претензии предъявляй мне.Рамона
лишь выполняла мою просьбу.А нам с тобой надо поговорить.
Может быть,пройдем в библиотеку?
Удивленный неожиданно жестким тоном жены,Луис Аль-
берто последовал за ней.
А Марианна подумала,что в их доме все объяснения,все
серьезные разговоры происходят в библиотеке.Давным-давно
в этих стенах падре Адриан уговорил ее разорвать помолвку
с Леонардо,и судьба ее круто изменилась.Как повернутся
события сейчас?..
– Луис Альберто,у меня к тебе все та же просьба.Прояви
милосердие,освободи мальчика.Быть может,не сделав этого,
ты совершишь ошибку,о которой будешь жалеть всю жизнь.
– Какая ошибка?Что ты такое говоришь,Марианна?
Меня очень волнует твое состояние.Давай завтра сходим
к врачу.
– Хорошо,я не против,но сперва сделай то,о чем я прошу.
Если ты откажешься от обвинения,это сразу разрешит все
проблемы.Конечно,я уже начала действовать сама,наняла
адвоката,по твоему совету,между прочим,побывала с ним в
приемнике для несовершеннолетних...
163
– Что-о?!Это уж чересчур!Ты что не соображаешь,какие
пойдут пересуды?Дама твоего положения таскается по тюрь-
мам и защищает вора,которого сама же поймала на месте
преступления.Такое поведение по меньшей мере необъясни-
мо.
– Меня совершенно не волнует,что обо мне скажут
Несчастный мальчик попал в беду.Представь себе на секун-
ду,что на его месте оказался бы твой сын,– Марианна,начав
разговор спокойно,постепенно теряла самообладание.Голос
ее зазвенел.– Луис Альберто,а вдруг он действительно...
Муж резко перебил ее:
– Мой сын никогда не был бы вором!И вообще,что за
нелепые предположения?Надеюсь,ты не думаешь,что этот
парень на самом деле наш сын?
– Но бывают же обстоятельства,когда родители теряют
детей...Ты же знаешь,мой сын пропал.Я сама отдала его...
– Замолчи!Слышать не могу этих глупостей!
– А если это все-таки правда!
Луису Альберто хотелось раз и навсегда закончить эту
тему и он веско сказал:
– Я бы презирал тебя!Расстался бы с тобой и никогда бы
не простил такого поступка.Мать,способная бросить ребенка,
не имеет права на снисхождение.
Марианна сникла,сжалась,как от удара.Неизвестно,что
бы она сделала в следующую секунду,если бы не вошла Рамо-
на.Рамона все время стояла за дверью,боясь,что Марианна
не совладает с собой.
– Простите,я хотела спросить—накрывать на стол?
– Попозже.Наш разговор еще не окончен,– недовольно
буркнул Луис Альберто.
– Хорошо...– Рамона помедлила на пороге.– Сеньор,
успокойте Марианну.Она совсем извелась...Жалеет маль-
чика,а еще больше его тяжелобольную мать...
Марианна закрыла лицо руками.Ее душили рыдания.Что
же делать?Что делать?Признаться во всем и потерять му-
164
жа?..Молчать и бросить на произвол судьбы сына?.В полном
отчаянии,едва сознавая что делает,она упала на колени.
– Луис Альберто,заклинаю тебя,всеми святыми!Помоги!
Сжалься!Он же еще ребенок...Тюрьма...такое страшное
клеймо на всю жизнь...
– Марианна,дорогая,родная моя!Встань,встань скорее!–
Луис Альберто поднял Марианну,обнял,стал целовать ее за-
плаканные глаза.Все его раздражение мгновенно прошло.Он
не мог видеть слез жены,не мог перенести ее унижения.– Я
сделаю все,что в моих силах,лишь бы ты успокоилась.
Глава 21
165
166
Этот день был напряженным и полным событий не только
для семьи Сальватьерра.
Сару не на шутку тревожило поведение Хуана Мануэля.
Его претензии возрастали по мере того,как таяли деньги.
А сегодня его наглость достигла предела.Собираясь,как он
выражался,прошвырнуться и получив на карманные расходы
меньше ожидаемого,Хуан Мануэль заявил,что его терпение
вот-вот лопнет,и тогда пусть Сара пеняет на себя.
Когда он ушел,Сара села за телефон.Она второй день пы-
талась дозвониться Луису Альберто,но ей не везло.Услышав
в очередной раз голос Рамоны,Сара с раздражением швыр-
нула трубку—позвоню вечером и если опять попаду на эту
стерву,я ей покажу!И она показала.Вечером—бывает же
такое стечение обстоятельств!– к телефону вновь подошла
Рамона.Сара не стала больше таиться,назвалась и в ответ на
возмущенный вопрос—как она смеет сюда звонить?– нагово-
рила с три короба:их отношения с Луисом Альберто,мол,про-
должаются,он купил ей шикарную квартиру,одевает ее,как
куколку,и прочее,и прочее.Рамона,конечно,кипела от воз-
мущения,а Сара торжествовала—хоть так отвела душу.Как
говорится:пустячок,но приятно.
Однако это никоим образом не решало главной проблемы.
Придется позвонить завтра Луису Альберто в контору.
...В этот же день,после обеда,Филипе отправилась в
больницу.Замирая от страха,вошла в палату—Бето так и не
появился,что же наврать Чоли?– и вдруг увидела сияющее
лицо подруги.
– Ой,Филипе,у меня такие новости!
Чоли,прямо-таки захлебываясь,рассказала о необыкно-
венной доброте сеньоры,той самой,что дала деньги на лекар-
ство.Чужая ведь,а к Бето отнеслась как к родному,взяла к
себе на работу—садовнику помогать,а в дальнейшем обещала
подыскать что-нибудь получше.
Филипе ахала,охала,благославляла деву Марию,плевала
через плечо,чтобы не сглазить,а в душе радовалась самому
167
главному—парень нашелся.
– Знаешь,до того мне эта сеньора понравилась,– сказала
под конец Чоли,– что я открыла ей мою тайну...насчет Бето.
– Ты что с ума сошла?!– всплеснула руками Филипе.–
Видно,когда чинили твою йогу,мимоходом повредили голову.
Вот уж не думала,что у тебя такой длинный язык!А ну как
сеньора проговорится?Что с парнем-то будет?
– Да не проговорится она!Зачем ей это?А в случае чего—
наплету Бето что-нибудь.Разжалобить,мол,хотела богачку
эту,вот и придумала басню.
– Тоже мне артистка!Обе рассмеялись.
На город опустилась ночь.Мазнула сажей крыши,размыла
очертания домов.Убегая от ярких огней центральных улиц,
растеклась по закоулкам,залегла в садах сгустками мрака.
Кому-то принесла отдых,кому-то—тревогу.Когда,отработав
свое,ночь убралась со сцены,на смену ей пришло утро со
своими тревогами и своими надеждами.
Визита к врачу Марианна не боялась.Этот человек пре-
красный специалист,умный и добрый,издавна был ее союз-
ником.В те годы,когда она часами бродила по городу в поис-
ках сына,он посоветовал Луису Альберто не препятствовать
ей,ибо любое насилие над ее волей могло вызвать рецидив
болезни.
Сейчас Марианна тоже надеялась на помощь доктора.
Она доверилась ему,рассказала о разыгравшихся в их до-
ме драматических событиях,в результате которых нашелся ее
сын.
– Вы правильно сделали,что пока не открыли всей прав-
ды мужу,– сказал доктор.– Его реакция при столь сложных
обстоятельствах могла оказаться непредсказуемой.Но осво-
бодить мальчика,конечно,необходимо.Думаю,мне удастся
уговорить сеньора Сальватьерра.Сошлюсь на ваше нервное
состояние.Тут у меня есть чисто медицинские аргументы:
лучший способ снять стресс—устранить причину его вызвав-
шую.
168
Уговорить Луиса Альберто на сей раз не составило труда.
После вчерашней душераздирающей сцены,он внутренне уже
был готов пойти Марианне навстречу,более того,– пообещал
это сделать.А сейчас доктор,говоривший очень доказательно,
уничтожил его последние сомнения.
– Я поеду хлопотать об этом парне,– сказал Луис Альбер-
то,выйдя из кабинета.– А тебя очень прошу,побудь сегодня
дома,не мечись по городу.Как только что-нибудь выяснится,
я позвоню.
Легко сказать—не мечись.Не только по городу—по дому
тоже можно метаться.Впрочем,когда с души спала тяжесть,
это уже не метание,а нечто вроде прогулки по собственному
дому,такому большому,такому красивому.Надо же как-то
скоротать время...
Марианне казалось,что все вокруг неуловимо преобрази-
лось.До чего хороши желтые хризантемы в старинной вазе!
Таких крупных она никогда еще не видела.А вон на верх-
ней площадке лестницы сидит Коки.Красавчик,ничего не
скажешь!Коки,иди сюда,Коки!..Но песик лишь вильнул
хвостом—из вежливости—и вновь замер.Он ждал хозяйку.
Марианна тоже на секунду замерла—господи,да что же это
я!Ведь Рамона до сих пор ничего не знает.Она бросилась в
ее комнату.
– Рамона,Рамона,все в порядке!Луис Альберто...Док-
тор окончательно убедил его.Он поехал в полицию.Вето ско-
ро освободят.
– Ой,как я за тебя рада,Марианна!
– Я так счастлива,Рамона,так счастлива!Мой сын,мой
мальчик...Подумать только,семнадцать лет нищеты!Ни иг-
рушек,ни приличной одежды.Ну,ничего,теперь я одену его,
как принца,а потом...Ой,телефон!Наверное,это Луис Аль-
берто...
Дождь шпилек из рассыпавшихся волос,шелест юбки—
Марианна выскочила из комнаты Рамоны,вихрем пронеслась
по холлу.
169
– Алло,алло...Луис Альберто,это ты?..Что?..Отпуска-
ют?Сегодня?..Как я тебе благодарна!..Луис Альберто,у меня
просто слов нет...
Вышедшая следом за Марианной Рамона только головой
покачала—как горит,как полыхает,так и сгореть недолго!
Вчера—полное отчаяние,сегодня—безудержная радость...И
все—наружу.А теперь ведь ей придется притворяться,тайком
от мужа тратить деньги.Трудно ей будет,ой,как трудно...
– Луис Альберто,– Марианна говорила уже несколько спо-
койнее,– ты скоро приедешь?Нет?..Не раньше семи,значит.
Жаль,но что поделать,если дела...
Опустив трубку,Марианна машинально взяла со столика
хрустальную пепельницу,приложила ее к одной щеке,потом
к другой.Засмеялась.
– Холодная...так приятно...Жаль,что Луис Альберто
поздно вернется,я так ему благодарна...Впрочем,пожалуй,
это к лучшему.Мы сможем спокойно выйти из дома.Рамона,
дорогая,ну что ты на меня так смотришь?Собирайся скорее!
– Скорее,скорее...Да,куда,куда тебя опять несет?
– Господи,неужели не понимаешь?К Бето.Его же выпус-
кают!Хочу встретить его у дверей,обнять...
– Только объятий и не доставало!Это в тюрьме-то!Ты
же выдашь себя,Марианна...Да хоть причешись,слышишь?
Вон—все шпильки растеряла.
Марианна спешила так,словно за ней была погоня.Од-
нако в приемнике для несовершеннолетних ей пришлось сни-
зить темп,а вслед за этим перейти к мучительному для нее
состоянию ожидания.Сегодняшняя дежурная,молодая,пре-
исполненная чувства ответственности за порученное ей дело,
сеньорита вежливо,но решительно отказала в немедленном
свидании с задержанным.
– К сожалению,ничем не могу помочь.Нужен специаль-
ный пропуск.
К счастью,вскоре пришел адвокат.Удивился,увидев Ма-
рианну.
170
– Сеньора,я уже обо всем договорился с вашим супру-
гом.Парня освобождают под залог—до суда.Не беспокой-
тесь,в данном случае суд—простая формальность.Но избе-
жать его нельзя—таковы процессуальные нормы...Когда вы-
пустят мальчика?Я думаю,на оформление документов уйдет
не более получаса...Да,конечно,подождать вы можете,но
в этом нет необходимости,никаких накладок не предвидется.
– Вы совершенно правы,сеньор адвокат.Но я буду считать
свою миссию оконченной лишь тогда,когда доставлю мальчи-
ка к его больной матери.Если бы вы знали,как страдает эта
бедная женщина!Ради нее я и стараюсь...И еще у меня
к вам просьба.Не говорите моему мужу,что я была здесь.
Мужчины не всегда понимают наши женские порывы...
– Обещаю,сеньора.Знаете,мне,право,жаль,что вы вы-
нуждены ждать.Было бы неплохо,если бы вы—пока я оформ-
ляю документы—побеседовали с парнем,объяснили ему,как
он должен вести себя в дальнейшем.Хотите?Прекрасно.По-
пробую это устроить.
Рамона с тревогой поглядывала на часы—стрелки прибли-
жались к шести.Хоть бы успеть домой до прихода Луиса Аль-
берто...До сих пор Марианне удавалось сдерживать свои
чувства,но что будет,когда появится Бето?Как бы она не
вышла из берегов.
То,что не удалось Марианне,удалось адвокату.Привели
Бето.
– Тебя выпускают,Бето!– глаза Марианны засияли так,
что Рамона даже зажмурилась.– Я пришла,чтобы забрать
тебя отсюда.
Мгновение Бето смотрел на Марианну,словно не понимая,
о чем она говорит.Потом вспыхнул,прижал ладони к щекам:
– Вы не шутите,сеньора?
«Точь-в-точь как Марианна,– подумала Рамона,– теперь
я,кажется,окончательно поверила,что это ее сын...»
– Глупенький,разве такими вещами шутят?Иди собери
вещи,пока адвокат оформляет документы.Впрочем,у тебя,
171
наверное,и вещей-то нет.
Бето похлопал себя по карманам.
– В камере остались расческа и носовой платок.Я сей-
час...А вы не уйдете?Подождете меня?
– Конечно,подожду.Иди же.Да что с тобой,Бето?
– Боюсь...Уйду отсюда,и вы исчезнете...Как во сне
бывает...
Бето хотел сказать,что в детстве ему часто снился боль-
шущий торт,но когда он подносил ко рту самый вкусный ку-
сок с сахарной птичкой на шоколадной розе,птичка улетала,
и он просыпался...Хотел сказать,да постеснялся:сеньора
еще подумает,что он выклянчивает лакомство.
Марианна погладила его по волосам.
– Дурным сном было то,что с тобой случилось.Ты должен
обещать мне,что это в первый и последний раз.
– Клянусь вам,сеньора,что я скорее утоплюсь или пове-
шусь,чем пойду красть!
– Не говори так!Я верю тебе.Ну иди,иди,я жду.Бето
ушел и вскоре вернулся.Вслед за ним появился адвокат.Все
формальности были улажены.Сделав соответствующее вну-
шение Бето,чуть не утонув в потоке благодарности,излитом
на него бывшим арестованным и сеньорой Сальватьерра,ад-
вокат откланялся.Он был доволен—бумажник приятно отя-
гощал его карман.Побольше бы таких дел.«Благославляю
нервных дам и оступившихся подростков...»—на мотив мод-
ной песенки пропел служитель закона,но этого,к счастью,
никто не слышал,так как он уже вышел на улицу.
И тут Марианну прорвало.Напрасно Рамона дергала ее за
рукав,твердила,что уже без четверти семь,что им давно пора
домой.
– Бето,Бето,– повторяла Марианна.– Я так рада...Я
счастлива...За тебя,за твою маму...Твоя жизнь изменится,
я буду о тебе заботиться.Мы ведь подружимся,правда?..Ты
мне очень дорог,Бето...
На глазах Марианны выступили слезы.И Рамона поня-
172
ла,что самое время вмешаться.Она бесцеремонно отстранила
Марианну и взяла за руку несколько оторопевшего парня.
– Послушай,что я скажу.У сеньоры когда-то умер маль-
чик,которого тоже звали Бето.Он был бы твоим ровесником.
Ты даже чем-то похож на него.И сеньора хочет помочь тебе—
в память о сыне...
– Какое горе,сеньора!– Бето сам был готов заплакать.–
У вас умер сын...И я...и вы...
– Да,Бето,ты очень похож на моего сына.Просто удиви-
тельно похож...Считай меня своей крестной матерью,ладно?
Ты ведь не против,если я буду любить тебя?..Может быть,и
ты когда-нибудь меня полюбишь...
– Как же мне не любить вас!Ведь вы...Рамона вновь
прервала эти излияния.
– Марианна,пора!
– Да,да,сейчас пойдем.Бето,ты к маме в больницу?
– Конечно,она ведь беспокоится,куда я пропал.
– Так вот,не говори ей,что с тобой случилось.Я сказала,
что ты работаешь у меня в саду.Понял?И,чуть не забыла,
вот...возьми деньги.
– Да что вы,сеньора,как можно?Вы и так на нас потра-
тились.Я отдам,обязательно!Только частями...
– Забудь об этом!Я же сказала,что буду о вас заботиться.
А сейчас возьми деньги,скажешь—ты их заработал.До зав-
тра,Бето!Я приеду в больницу к трем часам.Ты сможешь в
это время?
Рамона с трудом увела Марианну и пилила ее всю дорогу.
Но Марианна ничего не слышала.Ей казалось,что из бесчис-
ленного множества слов осталось только одно—сын...
Лишь когда они вернулись домой,Марианна вспомнила,
что есть и другие слова—дочь,например.И подтверждая это,
сверху донесся голос Марисабель:
– Раз-два-три,Коки!Раз-два-три...Она учила своего лю-
бимца танцевать.Марианна заглянула в кухню.
– Мария,я так рада,– мальчика освободили...А Луис
173
Альберто еще не пришел?Ой,как хорошо!Может быть,мы
успеем приготовить на десерт что-нибудь вкусное?Да я знаю,
что десерт есть.Но надо придумать что-нибудь особенно.Я
сейчас приду,только переоденусь.Ты мне поможешь?
Марианна занялась готовкой.Через некоторое время вы-
глянула в холл.На ковре были разбросаны журналы с цветны-
ми фотографиями известных балерин.Коки,мелко перебирая
лапами,ходил по скользким глянцевитым страницам.Задер-
жался на одной из них,обнюхал,осторожно лизнул.
– Посмотри,мамочка,какой хороший вкус у моего Коки!–
Марисабель залилась смехом.– Ему понравилась голубая пач-
ка,вот эта с блестками.Мам,может быть,я когда-нибудь
тоже стану знаменитой балериной?
– Я не против,– улыбнулась Марианна.– Хотя учиться,
пожалуй,поздновато.Ладно,этот вопрос мы потом обсудим.
А на завтра у меня есть предложение.Давай утром поколесим
по городу.Заедем в оранжерею,выберем самые красивые цве-
ты.А потом—по магазинам.Я хочу сделать подарок твоему
папе.И тебе куплю все,что ты захочешь.Согласна?..Что ты
на меня так смотришь,Марисабель?
– Да ты сияешь,как...Даже не знаю с чем сравнить.
Хоть бы ты всегда была такая!
– Я действительно рада.Понимаешь,освободили мальчи-
ка,который залез в наш дом.Папа хлопотал за него.
– И что,для тебя это такое счастье?Я знаю,у него мать
была при смерти,и он вроде бы не настоящий вор.Хорошо,
конечно,что вы с папой его пожалели.Но все равно странно—
так сиять из-за какого-то чужого мальчишки.
– Когда-нибудь ты поймешь,Марисабель,как отрадно сде-
лать доброе дело...Ой,как бы мой десерт не испортился!
Пойду посмотрю.
Около девяти вернулся Луис Альберто.Выглядел он уста-
лым и озабоченным.Сразу прошел в библиотеку,которую Ма-
рисабель называла «филиалом папочкиного офиса».И,дей-
ствительно,когда Луису Альберто приходилось работать дома,
174
он,как правило,пользовался этой комнатой,а не находящим-
ся на втором этаже кабинетом.Здесь было удобнее—газеты,
справочники,энциклопедия,– все под рукой.
Луис Альберто швырнул на письменный стол портфель,
вынул какую-то бумагу и стал ее читать.Вошла улыбающаяся
Марианна.
– Я принесла апельсиновый сок.Освежись,дорогой.Ты
выглядишь таким усталым...Что это у тебя?Новый договор?
– Да,договор...– Луис Альберто поспешно спрятал бума-
гу в ящик стола.Поцеловал жену.– А ты,я вижу,довольна?
– Очень!Довольна и бесконечно тебе благодарна.Ты сде-
лал сегодня доброе дело.Даже сам не представляешь,какое
доброе,– Марианна прильнула к нему.– Минут через де-
сять будем ужинать,хорошо?Я приготовила вам с Марисабель
сюрприз.Так и быть,скажу какой—воздушный пирог со сби-
тыми сливками...А завтра мы будем тебя разорять.Поедем
по магазинам,накупим разных разностей.И главное—подарок
тебе.
– И весь этот праздник из-за того,что я освободил маль-
чишку?Впрочем,ради твоего спокойствия и счастья я готов
каждый день хлопотать за малолетних преступников.
Марианна ушла,а Луис Альберто вынул из ящика доку-
мент и вновь перечитал его.Знала бы Марианна,что это за
договор!
Мерзавка Сара сегодня опять его шантажировала.Позво-
нила в контору и ласковым—прямо-таки медовым—голоском
заявила,что ей нужны деньги.Бедная Марисабель,неужели
папочка не раскошелится ради спокойствия любимой дочки...
Что ему оставалось делать?
Однако на сей раз Луис Альберто постарался оградить се-
бя от дальнейших вымогательств и заставил Сару подписать
тот самый документ,который сейчас держал в руках.В нем
говорилось,что нижеподписавшаяся,получив такого-то чис-
ла шестьсот тысяч песо,впредь отказывается от каких-либо
претензий.В противном случае ее действия будут квалифи-
175
цироваться как шантаж,что является уголовно наказуемым
преступлением.Сара испугалась,не сразу подписала бумагу,
несколько раз перезванивала,но жадность взяла верх.Если
она еще раз попробует сунуться,он упечет ее в тюрьму.
Скрипнула дверь,и появилась Марисабель.
– Добрый вечер,папочка.А я уж думала,что ты заноче-
вал в своей противной конторе.Завтра мы с мамой пойдем
искать тебе подарок.Я думаю,кровать как раз то,что надо.
Попросим доставить ее в твой рабочий кабинет.Оригинально,
правда?Такого ни в одном учреждении нет.
– Ах,ты,насмешница!– Луис Альберто улыбнулся.– И в
кого ты такая уродилась?
– Вот именно—в кого?Я ведь не похожа ни на тебя,ни на
маму.
Он сразу постарался увести ее от опасной темы.
– А если серьезно,что вы собираетесь покупать?
– Ну,мало ли что...Это мамина идея.Она сегодня такая
веселая.Радуется из-за мальчишки,которого ты освободил.
Ты молодец,папочка!Ты у меня добрый-предобрый.
– Как бы моя доброта боком не вышла.Боюсь,инцидент на
этом не исчерпан.Мама,небось,захочет опекать этого парня,
чтобы он не сбился с пути.Впрочем,доктор посоветовал не
противиться ее желаниям.
– Пусть опекает,жалко что ли?А что еще сказал доктор?
– Ничего особенного.Надо беречь ее нервы.Я же тебе
рассказывал,мама когда-то болела,я с ней намучился.
– Знаешь,по-моему,маме просто нечем заняться.Если
бы у вас было много детей,на чужих у нее не хватило бы
времени.Кстати,почему так получилось,а,папа?Почему у
вас нет больше детей?
– Из-за ее болезни.Нервные заболевания могут переда-
ваться по наследству.
– Но я-то абсолютно здорова!Как ты это объясняешь,па-
па?
– Ну...ты...наш счастливый случай.
176
В этот миг вошла Марианна,и Луис Альберто вздохнул с
облегчением.
– О каком счастливом случае речь?Марисабель,сделав
реверанс,затараторила:
– Счастливый случай—это я.К вашим услугам невероят-
но очаровательная,умопомрачительно обаятельная дочь без-
упречно красивых родителей.О,посмотрите на них!– она
сделала жест в сторону воображаемой публики.– Какая пре-
красная пара!Прелестная дама и мужественный кабальеро.
Не кажется ли вам,что они сошли со страниц старинного
романа?
– Уймись,Марисабель,– засмеялась Марианна,– а то мы
с папой,и вправду,заважничаем.
– А я действительно горжусь вами!Ты такая красивая,ма-
ма,и так молодо,выглядишь.Больше двадцати семи тебе не
дашь.Давай поместим твою фотографию в газете,в разделе
светской хроники и мою заодно.И вообще мы идеальная се-
мья...Района и Мария тоже идеальные и тоже члены нашей
семьи,правда?
– Может быть,пойдем ужинать?– Луис Альберто напра-
вился к двери.– Не то глава идеальной семьи умрет с голоду.
Глава 22
177
178
Было уже поздновато для визитов,но Бето в больницу
пустили.
О чем может говорить с сыном истомившаяся от ожидания
мать?Обо всем и ни о чем.
– Наконец-то,сынок!..Я так рада!..Как ты?..Я
волновалась—куда же ты пропал,мой мальчик?..
– А ты как,мамочка?..Тебе лучше?..Я так беспокоился...
Потом оба благославляли добрую сеньору—она святая,ей-
богу,святая!Таких и не бывает.И почему судьба жестока к
хорошим людям?..У нее ведь сын умер...Такое горе...
Наконец,Чоли заговорила о новой работе Бето.
– Значит,ты теперь садовник.Трудно,небось,с непривыч-
ки?
– Да нет,я ведь сильный.
– А почему ты такой бледный?Или тебя там не кормили?
– Как ты могла подумать такое,мама?Просто я сегодня
встал очень рано...Кстати,вот деньги,которые я получил за
работу.Попроси сеньориту Верхинию купить тебе чего-нибудь
вкусного.Нет,нет,мне ничего не надо.Правда,не надо...
– То-то мы с тобой славно заживем,сынок,когда сеньо-
ра найдет тебе постоянную работу...– Чоли очень хотелось
помечтать,но у Бето слипались глаза,и она отослала его до-
мой.– Иди,выспись,как следует.А завтра увидимся.
Бето оставил себе денег на дорогу.Идти пешком не было
сил.В автобусе он задремал и чуть не проехал свою остановку.
Филипе обрадовалась ему,пожалуй,не меньше Чоли,но
встретила иначе.
– А-а,явился—не запылился!Не мог сообщить,что рабо-
таешь?!У матери-то хоть был?Ну и на том спасибо.А на
старую Филипе этому сеньору садовнику,значит,наплевать.
У Филипе нервы,что канаты,все выдержат...
– Филипе,ну не сердись,пожалуйста!Так уж получилось.
Ты же знаешь,как я тебя люблю!
– Аи,дева Мария,он меня любит!Да я чуть не сдохла
от такой любви.Давай сюда твои паршивые уши,я их так
179
надеру,что они в темноте светиться будут!
Она,действительно,взяла его за уши,легонько дернула
раз-другой,потом расцеловала в обе щеки.
Ритуал встречи блудного сына был соблюден.Филипе
тыльной стороной ладони смахнула набежавшие слезы и при-
нялась накрывать на стол.
– Кроме шуток,Бето,я чуть с ума не сошла.Хожу по
кварталу,всех про тебя расспрашиваю,а сама думаю:если с
ним что случилось,то и Чоли помрет,как пить дать,помрет.
Я даже деньги на похороны начала собирать.Не веришь?Гос-
подь свидетель!– Филипе перекрестилась и для вящей убеди-
тельности поцеловала ноготь большого пальца.– АИ,какие
это деньги!Медяки одни.Но люди от души давали,ты не
сомневайся.
– Какой ужас!Похороны...– до Бето,кажется,только
сейчас по-настоящему дошло,что пережила Филипе.
– Ладно,не будем об этом.Ой,да ты же еле на ногах
держишься!Эта старая карга на тебе воду возила что ли?
– Какая карга?
– Ну,богатая сеньора,которая дала деньги на лекарства.
– Да ты что!Она молодая и красивая.И очень,очень доб-
рая.
– А-а,влюбилась,значит,в пригожего парня.Знаю я таких
дамочек.
– Умоляю тебя,Филипе,замолчи.Эта сеньора замужем,у
нее дочь есть.Они у меня когда-то лотерейные билеты поку-
пали.
– Ладно,это я так болтаю.Может,ты помоешься?Чистая
одежда в шкафу.Пойду-ка включу колонку.
Филипе вышла.Бето,не раздеваясь,прилег на кушетку,
закрыл глаза,улыбнулся,да так и заснул на полуулыбке.
Чуть позже Филипе сняла с него ботинки,накрыла пледом
и погасила свет.
Хуану Мануэлю истекший день тоже принес удачу.Сара
пришла домой уже ввечеру,в тот час,когда небо зажигает
180
звезды,а город фонари.По сверканью ее глаз—Хуан Мануэль
чуть было не сравнил их с фонарями,но вовремя спохватив-
шись,ввернул что-то про звезды—он понял,что Сара верну-
лась домой не пустая.После соответствовавшей случаю пор-
ции комплиментов,Хуан Мануэль поинтересовался,на какую
сумму чек?Шестьсот тысяч песо его несколько разочаровали.
– Не очень-то жирно.Ведь этот тип по завязку набит день-
гами.
Сара сказала,что и это получила с трудом,а главное,в
последний раз,так как Луис Альберто заставил ее подписать
некий документ,она объяснила—какой.
– На официальном бланке,в присутствии нотариуса и сви-
детелей?
– Нет,мы были вдвоем.А документ он напечатал на ма-
шинке.
– Э-э,киска,это же не документ,а обыкновенная бума-
жонка.Да и вообще,не станет он затевать скандала.Если
дело дойдет до суда,ты выложишь всю правду о его дочери.
А нежный папочка как раз этого и боится.Короче говоря,мы
с тобой еще не раз будем ловить кайф,вознося молитву о
здравии сеньора Сальватьерра.
Этот вечер Хуан Мануэль провел с Сарой.Во-первых,она
это заслужила,во-вторых,едва прикрытая двумя параллель-
ными полосками легкой ткани,выглядела очень соблазнитель-
но,в-третьих...Что же в-третьих?..Быть может,очнувшись
от долгой спячки,у Хуана Мануэля заговорила совесть?..Как
бы то ни было,он остался дома.Ничего,завтра он свое возь-
мет,гульнет на всю катушку.
Прошла неделя.Марианне казалось,что тот счастливый
вечер,когда их «идеальная»,по выражению Марисабель,се-
мья дружно собралась за ужином,когда все радовались и
старались сказать друг другу приятное,отодвинулся куда-
то вдаль,стал почти нереальным.Марианна автоматически
участвовала в жизни дома,но домашние дела шли как бы по
касательной.Она любила близких ничуть не меньше прежне-
181
го,но страстно желала лишь одного:сделать что-нибудь для
сына.Видеть его тоже очень хотелось,но это сейчас было,
пожалуй,не самым главным—лицо Бето все время стояло у
нее перед глазами,главным было действие.Защитить его от
всего дурного,уберечь от напастей,от нелепых случайностей
вроде той,которая чуть не обернулась для него тюрьмой.Кро-
ме того,ей необходимо было избавиться от комплекса вины,
мучавшего ее долгих семнадцать лет.В мыслях она выражала
это проще:я сделаю для Бето все,что в моих силах,и быть
может,он когда-нибудь полюбит и простит меня.
Мысли—мыслями,а действия Марианны носили вполне
конкретный характер.В первую очередь она купила Бето
одежду—вещи первой необходимости,самые красивые и до-
рогие,разумеется,с тем,чтобы потом постепенно попол-
нять гардероб.Договорилась с учителями о частных уроках—
невозможно семнадцатилетнему парню сидеть в одном классе
с малышней—Бето ведь никогда не ходил в школу,только
читать научился.Ему предстояло многое наверстать,– сын
повторял ее путь.
Оставалось еще одно немаловажное дело—квартира.И
Марианна—по объявлению в газете—нашла и сняла прекрас-
ную трехкомнатную квартиру в новом доме,на одной из цен-
тральных улиц Мехико.Рамона чуть в обморок не упала,ко-
гда Марианна при заключении контракта с домовладельцем
выложила пятнадцать тысяч песо.
– Марианна,неужели нельзя было подыскать что-нибудь
подешевле?Такие траты!Меня прямо в дрожь бросает,как
подумаю,что будет,если Луис Альберто узнает.
Марианна только усмехнулась.
– Не бери в голову,Рамона.В крайнем случае продам дра-
гоценности.Бето жил в кошмарной дыре,перебивался с хлеба
на воду,в то время как я купалась в роскоши.Так пусть же
теперь у него будет все.И самое лучшее!Между прочем,
квартиру нужно еще обставить.Этим я и займусь в ближай-
шее время.
182
– Чует мое сердце,не кончится это добром...Честно го-
воря,на душе у Марианны тоже было не очень-то спокойно.
Она израсходовала кучу денег,рано или поздно Луис Альбер-
то узнает и спросит—на что?Порой ей очень хотелось открыть
мужу всю правду,но в памяти всплывали его жестокие слова:
«...я бы презирал тебя!..Мать,бросившая своего ребенка,не
имеет права на снисхождение...»,и Марианна вновь давала
себе клятву молчать,пока возможно.
Прошла неделя.Совесть Хуана Мануэля спала непробуд-
ным сном.Он сорил деньгами и получал от этого колоссальное
удовольствие.Карточный проигрыш подвел черту под сладкой
жизнью последних дней,и Хуан Мануэль вновь повел атаку
на Сару.
– Не кажется ли тебе,моя королева,что настало время
потревожить сеньора Сальватьерра?
Как обычно,начались взаимные попреки.Сара на сей раз
долго упорствовала.У нее был веский аргумент:она боится
тюрьмы.Если Хуан Мануэль такой храбрый,пусть сам ведет
переговоры с Луисом Альберто.
– Э-э нет,голубка!Если бы на его месте оказалась смаз-
ливая бабенка,я бы знал,как ее уломать.А мужской разговор
дело особое,тут и до кулаков недалеко.Нет,нет,ты должна
действовать сама.Бояться совершенно нечего,мы уже этот
вопрос обсуждали...Впрочем,решай сама.Я ведь тебе ни-
когда не навязывался,могу и сменить квартиру.
Сара сдалась.
– Хорошо,я попробую еще раз...Но вдруг моя угроза не
подействует?Может быть,Марисабель,уже знает правду...
– Маловероятно,но не исключено.Однако ты говорила,
что отец и дочь обожают друг друга.В любом случае,он
не захочет ее потерять.У меня гениальная мысль,расскажи
ему,что появилась мать девочки.Когда-то,обливаясь слеза-
ми,она отдала ее в приют,а теперь жаждет вернуть.Если
сеньор Сальватьерра не пожелает расстаться с определенной
суммой,ты подскажешь этой несчастной женщине,в каком
183
направлении вести поиски.
– Ты настоящее исчадие ада!– сказала Сара,целуя Хуана
Мануэля.
В тот же день в офисе Луиса Альберто зазвонил телефон.
Он взял трубку и услышал воркующий голосок Сары.
– Ты не соскучился по мне,дорогой?..Нет?..Жаль...По-
дожди,не кипятись,пожалуйста.У меня есть для тебя ин-
тересная новость.Появилась мать той самой девочки,кото-
рую ты взял из приюта...Вот именно—родная мать Мариса-
бель...Она ищет свою дочь...
Луис Альберто не верил своим ушам.Это было немыслимо.
Женщина,которая семнадцать лет назад отдала свою дочь в
приют?Да и как она могла узнать,кто удочерил девочку.По
правилам приюта,эта тайна не разглашается.
– Почему ты уверена,что это именно она?– холодно спро-
сил Луис Альберто.
– Она рассказала,что оставила дочь.Я думаю,это была
Марисабель,– развела руками Сара.– Представляешь,что
будет,если она здесь появится.Так что в твоих интересах
дать мне еще денег.
– Я не дам тебе больше ни сантима,– твердо ответил Луис
Альберто.
– Ах,так?– Сара сморщила свое хорошенькое личико.–
Думаешь меня некому защитить?Так вот,мой муж придет к
тебе,чтобы уладить этот вопрос.
Теперь Луису Альберто все стало ясно.Вот,значит,кто
стоит за этой смазливой интриганкой и направляет ее дей-
ствия.Что ж,пусть приходит,такие дела легче улаживать с
мужчиной.
– Отправляйся и скажи ему,пусть поторопится.Я назна-
чаю ему встречу.
Такого оборота Сара не ожидала.
– Ты еще пожалеешь об этом,– в ярости прошипела она.–
Я скажу этому подкидышу все,что о нем знаю!
Бето был счастлив,что ему так легко удалось отделаться,
184
и в то же время холодел от ужаса,– а вдруг он остался бы
в тюрьме?Ни за что на свете он не хотел больше совершать
преступлений.Около дома его поджидал Себастьян.
– Эй,Бето,– позвал он своего приятеля.– Я узнал,что
тебя выпустили.Что-то слишком быстро.Ты не заложил меня?
Наверное,ты сказал им,что я наводчик и стоял на стреме,
когда ты полез в дом.Так,сознавайся?Меня ищут?
– Что ты,Себастьян,– возмутился такому предположению
Бето.– Я о тебе даже не заикнулся.Взял всю вину на себя.
Честное слово!Я так испугался,что даже и не вспомнил о
тебе.
– Ты не заливаешь?– Себастьян,все еще не веря,подо-
зрительно смотрел на друга.
– Да нет же,– чистосердечно сказал Бето.
– Спасибо,кореш.Ты настоящий друг,– Себастьян рас-
плылся в улыбке.
– Может быть,и ты завяжешь?– предложил Бето.– Иначе
нам не по пути.Бросай воровать и найди себе честную работу.
Себастьян рассмеялся:
– Да ты шутишь,старик!Что мне—за пятьсот песо чистить
сортиры?Нет,это не для меня.Ноги,пожалуй,протянешь.
– А я решил завязать,– твердо сказал Бето.– Кража ведь
преступление!И заключенным быть ужасно.
– С голоду подохнешь,– предупредил Себастьян.
Нет,у Бето были теперь другие планы.Он хотел работать,
учиться,стать человеком.Этот переворот в его душе совер-
шила прекрасная сеньора,такая добрая и красивая.Бето все
больше думал о ней.
Марианна же ни о чем уже не могла думать,кроме как
о своем найденном Бето.Целыми днями она строила в уме
грандиозные планы,думала,как она устроит жизнь своему
мальчику.Надо купить лампы,занавески,мебель в квартиру.
Кроме того,нужно найти для сына частного преподавателя.
В колледже ему будет неуютно—он ведь взрослый человек,а
так мало знает.Поэтому пусть занимается дома.Все это,ко-
185
нечно,стоит денег,но как-нибудь можно выкрутиться.Кроме
того Луис Альберто никогда не требует отчета.Всеми этими
мыслями Марианна делилась с верной Рамоной.
– Но когда ты откроешь ему,что ты его мать,что будет с
сеньорой,которая его вырастила?– спросила ее Рамона,сама
когда-то уже побывавшая в шкуре непризнанной матери.
– В нашем доме найдется место и для нее,– ответила
Марианна.– Я бесконечно ей благодарна.Ведь она приютила
и вырастила моего сына.А теперь пойдем выбирать мебель,и
я обязательно загляну к донье Ноли.
Увидев,что мама с Рамоной куда-то собрались,Мариса-
бель стала просить,чтобы ее взяли с собой.Она теперь так
редко стала видеть маму.Конечно,магазины,модистка и об-
щественные дела занимают много времени,но Марисабель все
время казалось,что мама изменилась,ведет себя не так как
раньше.И к ней изменилась.Поэтому ей очень хотелось пойти
вместе с ними.Не помешает же она в общественных делах!
– Ах,Марисабель,– ворчливо сказала Рамона.– Тебе надо
делать уроки,а уже поздно.Если мы будем тебя ждать,везде
опоздаем.
– Я могу и не переодеваться,– упрашивала Марисабель.
– Нет,– ласково,но твердо возразила Марианна.– Оста-
вайся дома.Прими душ,переоденься,мы скоро придем.
Марисабель осталась одна со своими подозрениями.Поче-
му же мама никогда не берет ее с собой?
Глава 23
186
187
Марианна спешила в больницу,где лежала донья Чоли.
Сейчас в палате с ней находилась сестра Верхиния.Донья
Чоли была не самой послушной пациенткой—все норовила
встать,мечтала вернуться домой,а ведь ей нужен абсолют-
ный покой.
– Доктор не разрешил вам подниматься,– в который раз
говорила сестра Верхииия.
– Откуда ему знать,как я себя чувствую!– спорила донья
Чоли.– Я должна быть дома.Он ведь такой молодец,нашел
работу.Кто же приготовит ему еду?
– Ваша подруга Филипе или он сам,– успокаивала ее сест-
ра.– Бето здоровый парень,он прекрасно позаботится о себе
сам.Вы уже сделали для него все,что могли.
– Одно думает осел,а другое—погонщик,– проворчала
про себя донья Чоли,любившая сыпать поговорками,а потом
опомнилась,решив,что могла обидеть сестру.– Это так к
слову пришлось,простите,сестра Верхиния.Понимаете,мне
здесь хорошо,меня и покормят,и комната просторная,и мат-
рас удобный.Но там в нашей хибарке мой мальчик.Все наши
вещи.Жизнь ведь есть жизнь.
– Да вот он,ваш мальчик!Посмотрите,кто пришел!–
воскликнула сестра,когда дверь палаты открылась,и вошел
Бето.
Донья Чоли даже не узнала его в первый момент.На Бе-
то был красивый добротный костюм,дорогая рубашка,гал-
стук.Донья Чоли невольно залюбовалась сыном—какой он
стал большой,взрослый.Уже настоящий сеньор.
– А вот и ваша покровительница!– засмеялась сестра
Верхиния.– Ну,оставлю вас.
Марианна с улыбкой присела на стул.Как видно,дела у
доньи Чоли идут нормально.
– Посмотрите,маме лучше,– радостно сказал Бето.Ма-
рианна вздохнула,как бы она хотела,чтобы это слово «мама»
было обращено к ней.И в то же время,она не могла не вос-
хищаться этой женщиной,которая самоотверженно,несмотря
188
на бедность и лишения,вырастила ее сына.Не на этом ли она
потеряла свое здоровье?
– Вам надо окончательно поправиться,а потом уже думать
о доме,– ласково сказала ей Марианна.– Не беспокойтесь,
Бето не останется без присмотра.Бето будет работать,я по-
могу ему найти хорошее место.И знаете,что я подумала,–
Марианна подняла голову и посмотрела на сына.– Скажи,
Бето,ты хотел бы учиться?
В ответ юноша только робко улыбнулся.Конечно,ему хо-
телось бы учиться.Но это невозможно,ведь надо работать,
зарабатывать на жизнь,а время уже упущено.Но учиться
нужно,чтобы стать кем-то в жизни.
– Я помогу тебе,– серьезно сказала Марианна.– Станешь
образованным уважаемым человеком.
– Не говорите этого,– взмолилась донья Чоли,которая и
мечтать не могла,чтобы ее сын получил образование.
– Вы не верите?– рассмеялась Марианна.– Мы сейчас
же пойдем с Бето,купим учебники,книги,тетради—все,что
необходимо.
– Я не могу этого принять,сеньора,– тихо отказался Бето.
– У меня достаточно денег,чтобы тебе помочь,– ответила
Марианна,– неужели ты против?Я делаю это,– она запну-
лась,– в память о сыне,который давно умер.
Растроганная такой добротой,донья Чоли не могла нарадо-
ваться,что им с сыном вдруг встретился такой удивительный
человек.
– Храни вас бог,сеньора,за вашу доброту,– со слезами
на глазах сказала она.– И позвольте мне,бедной,больной,но
благодарной старухе вас поцеловать.Бог и дева Мария долж-
ны помогать вам,сеньора.Потому что у вас сердце больше,
чем латиноамериканская башня.
Вернувшись из конторы,Луис Альберто не застал дома же-
ны.Рамоны тоже не было.Мария объяснила,что они пошли
за покупками и еще не вернулись.Луис Альберто сел в крес-
ло.В его ушах по-прежнему стояло злобное шипение Сары:
189
«Я скажу этому подкидышу все,что о ней знаю».
– Если она это сделает,– вслух сказал Луис Альберто,–
я ее убью.
Скоро вернулась Рамона.Она была одна.Подойдя к Луису
Альберто,она вдруг тоже заговорила о Саре.
– Вы знаете,сеньор,– начала Рамона,приглушив голос,–
Сара звонила много раз.Вас искала.Но отвечала я,а со мной
она не хотела разговаривать.Потом,изменив голос,она все-
таки решила высказаться.Но я ее все равно узнала.
– Что же ты ответила ей?– спросил Луис Альберто.
– Что ей не о чем говорить с вами.А она заявила,что
вы продолжаете тайком встречаться все эти годы,как раньше.
Ведь все это неправда,сеньор?– вопросительно посмотрела
она на Луиса Альберто.
– От такой,как Сара,можно ожидать всего,– помрачнел
Луис Альберто.– Я не видел ее,а звонит она,чтобы посе-
ять сомнения.И если она снова позвонит,просто положите
трубку.
Сара вернулась домой ни с чем.Несмотря на свой уверен-
ный тон,которым она говорила с Луисом Альберто,она вовсе
не была так убеждена,что с него удастся еще что-нибудь по-
лучить.Он заявил,что ему все равно.А Сара прекрасно пони-
мала,выкладывать всю правду Марисабель не имело никакого
смысла—тогда он точно не даст ни сантима.Но ей были очень
нужны деньги.Ведь это было единственное средство,способ-
ное удержать ветреного Хуана Мануэля.
– Я его запугивала,как могла,– докладывала Сара.– Все
зря.Он сказал,что по мне тюрьма плачет.И тут я ответила,
что за меня есть кому постоять.Он схватил меня и сказал,
что если у меня есть мужчина,который толкает меня на вы-
могательства,то он готов поговорить с ним лично.
– Значит,не дал ни шиша!– Хуан Мануэль снял пальцы
с клавиш и потянулся за рюмкой.
– Нет.Но я не пойду туда больше.Луис Альберто чуть
меня не ударил,кричал на меня.Но он считает,что вам необ-
190
ходимо встретиться.Требует,чтобы ты пришел к нему.
– Что ж,пойду,– сквозь зубы процедил Хуан Мануэль.Он
подошел к телефону,набрал номер и попросил сеньора Луиса
Альберто Сальватьерра.Когда же на другом конце провода
раздался мужской голос,он с вежливой иронией представился:
– Говорит Хуан Мануэль Гарсия.Муж Сары.
– Что вам надо?– с презрением ответил Луис Альберто.–
Какую подлость вы задумали на этот раз?
– Вот что,Сальватьерра,– разозлился Хуан Мануэль.–
От меня вы не отделаетесь.Или дадите деньги,или ваша
девчонка обо всем узнает.Я вас не боюсь.Даю вам 24 часа
на размышление.
– Эй,подожди,– крикнул Луис Альберто,но было поздно.
Вымогатель уже положил трубку.
Луис Альберто больше не мог скрывать от жены этот шан-
таж.Он решил немедленно все рассказать Марианне.Конеч-
но,это было нелегко,ведь в том,что происходило была и
доля его вины.Но теперь было не время сожалеть.Надо было
принимать решение.
– Марианна,– войдя к жене в комнату,сказал Луис Аль-
берто.– Я хочу выслушать твой совет.Как ты думаешь,Ма-
рисабель должна узнать,что она не наша дочь?
Меньше всего Марианна сейчас ожидала этого вопроса.
– Я так не думаю,– недоуменно ответила она.– Если бы
мы сказали ей правду в детстве,сейчас было бы проще.Но
теперь она взрослая и будет страдать.Но почему ты спраши-
ваешь?
– Одна из наших бывших служанок намеревается раскрыть
Марисабель тайну.Эта подлая женщина требует денег.Или
Марисабель узнает,что она из приюта.
– Это Сара,– сразу сказала Марианна,вспомнив все горе,
которое ей уже причинила эта женщина.
– Да,она,– подтвердил Луис Альберто.– Шантажирует
не в первый раз.Но ей все мало.Хуже то,что у нее есть
мужчина,отъявленный мошенник.Даже если она испугается,
191
он заставит ее преодолеть страх.Поэтому,Марианна,нельзя,
чтобы Марисабель гуляла одна.Никаких разговоров по теле-
фону,прежде чем Рамона или Мария не узнают,кто звонит.
– Придется дать ему денег,– в отчаянии прошептала Ма-
рианна.– Это необходимо.Бедняжка Марисабель этого не
переживет.Заплати им,ради бога,заплати.
– Они просят шестьсот тысяч,– серьезно сказал Луис Аль-
берто.– Я не могу взять такие деньги из фонда стройки.При-
дется посмотреть в нашем сейфе.Там должна найтись такая
сумма.
Сейф в библиотеке...Марианна замерла при упоминании
о нем.Она уже столько раз брала оттуда деньги—на расходы
для Бето.
Марианна позвала Району.Они вместе спустились в биб-
лиотеку.Марианна набрала код и открыла сейф.
– Марианна,ты берешь столько денег!– испугалась Ра-
мона,увидев,что Марианна достает все деньги,которые там
были.Это напомнило Районе одну старую историю,и от этих
воспоминаний на глазах появились слезы.– Ты уже столько
взяла для этого мальчика!Ты продала драгоценности!Вдруг
Луис Альберто узнает.
– Он узнает сегодня,если я не наберу нужной суммы,–
ответила Марианна.– Сейчас я беру не для себя.Помоги мне
посчитать.
– Здесь почти семьсот тысяч,– через некоторое время ска-
зала Рамона.
– Значит,сам бог решил помочь мне,– с облегчением
вздохнула Марианна.
– Но зачем Луису Альберто столько денег?– недоумевала
Рамона.– Новая сделка?
– Нет,к сожалению,– ответила Марианна,укладывая
оставшиеся деньги в сейф.– Это деньги для Сары.Она про-
должает шантажировать Луиса Альберто.По всей видимости
ее заставляет идти на это ее любовник.Пригрозила,что ска-
жет Марисабель,что мы не ее родители.
192
– До чего она докатилась!– вспоминая бойкую на язык
гувернантку,поразилась Рамона.– Какая мерзавка!
– Но что бы ни случилось,Рамона,у мальчика будет все
необходимое,– решительно сказала Марианна,обращаясь не
столько к Рамоне,сколько к самой себе.
Уже второй день Бето расхаживал по кварталу в новом
костюме,который ему купила Марианна.Все соседи были по-
трясены его шикарным видом.Кроме того,он теперь будет
учиться.И все благодаря этой богатой сеньоре.Не в лотерею
же он выиграл деньги!Все это было так странно,что всем,
включая Филипе,в голову лезли всякие мысли.Влюбилась
она в Бето что ли?Но он же еще совсем мальчик.А как то-
гда объяснить такое ее поведение?Филипе попробовала было
поговорить об этом с самим Бето,но он только воскликнул с
возмущением:
– Ни одного слова,Филипе!Сеньора замужем,имеет дочь
и очень любит мужа.А я ее уважаю,как святую женщину.
– Ладно,не буду,раз она у тебя святая,– ворчала Филипе
по дороге в больницу.
– Знакомься,Чади.Это мой жених,– заявила Филипе,
входя в палату к своей подруге под руку с Бето.– Ну что
скажешь?
– Да ты спятила,Филипе!– расхохоталась Чоли,не узна-
вая в этом шикарном юноше своего сына.– Он же еще совсем
мальчик.Не старше моего Бето.
Теперь настала очередь Филипе и Бето смеяться.
– Бето!– не верила своим глазам Чоли.– Как ты прекрас-
но выглядишь.Это все купила тебе богатая сеньора?Как я
счастлива!Прямо глазам своим не верю.
Что и говорить,когда даже сама донья Чоли не узнала
своего сына!Соседки так и приставали к Филипе,чтобы она
рассказала,откуда у Бето такие шикарные вещи.Одной из
них Филипе шепнула на ушко,что Бето познакомился с мил-
лионершей,которая дает ему все,что захочет.Прямо завалила
всякой всячиной.Она,правда,взяла с нее честное слово,что
193
та будет держать язык за зубами.Да где там!Скоро по всему
кварталу поползли слухи,что в Бето влюбилась богатенькая
старуха,которой он вертит,как хочет.
Глава 24
194
195
Луис Альберто,сидя в своем кабинете,поджидал Сару.
Он уже все обдумал.Надо было положить конец этому бес-
пардонному шантажу.И,кажется,он нашел решение.Когда
Сара вошла,Луис Альберто сказал ей:
– Я дам тебе деньги,Сара.Но на этот раз позабочусь
принять все необходимые меры,чтобы оградить себя от даль-
нейшего шантажа.Если ты и твой,муж не подпишете доку-
мент,который я приготовил,денег не получите.Понимаешь?
Документ будет заверен нотариусом,и в его присутствии вы
поставите свои подписи.
– Зачем тебе впутывать моего мужа?– возмутилась Сара.
– Он сам полез в эту историю.Поэтому он должен тоже
подписать.
Сара взяла в руки документ.
– Но это ловушка!– воскликнула она.– Хуан Мануэль
этого не подпишет!
– И останетесь без денег,– спокойно ответил Луис Альбер-
то.– Заруби себе на носу—я раньше вас скажу Марисабель,
что она моя приемная дочь.
– И язык повернется?– язвительно поинтересовалась Сара.
– Да,– спокойно ответил Луис Альберто.– Мы уже давно
решили,что она должна узнать правду.Хотя бы в тот день,
когда выйдет замуж.Так что мы только ускорим этот момент.
– Ладно,– поколебавшись,согласилась Сара.– Но Хуан
Мануэль должен посмотреть этот документ.
– Возьми его,– ответил Луис Альберто.– Это копия.Но-
тариус и два свидетеля придут сегодня в шесть.Если ты с
мужем появишься в тот же час,то получишь деньги,– Луис
Альберто посмотрел на шантажистку,– последние.Все,Сара.
Как только Сара ушла,он немедленно позвонил жене и
сообщил,что Сара была и взяла документ.Это был един-
ственный способ избежать вымогательства в дальнейшем.Ес-
ли они его не подпишут—тогда придется сказать Марисабель
всю правду.Итак,все решится в шесть.
Об этом же думала и Сара,с тяжелым сердцем возвраща-
196
ясь домой.Документ жег ей руки.А этот—спит преспокойно!
– Проснись,Хуан Мануэль!
– Получила деньги?– вскакивая с постели,спросил муж.
– Забудь о них.Луис Альберто сказал,что не даст денег,
если мы не подпишем этот документ.Читай!
Хуан Мануэль взял в руки бумагу и пробежал ее глазами:
«Перед лицом адвоката Алехандро Гонсалеса Сиеры,нота-
риуса,проживающего в этом городе предстали Сара Риверес
и Хуан Мануэль Гарсия,которые,будучи в полном рассуд-
ке,обладая свободой действия,заявляют следующее.Я,Хуан
Мануэль Гарсия,по собственной воле и без всякого принуж-
дения признаю,что в различных обстоятельствах требовал у
сеньора Луиса Альберто Сальватьерра различные денежные
суммы,действуя с помощью угроз.Сегодня,такого-то числа
мы требуем тем же способом шестьсот тысяч песо,которые
должен передать мне вышеупомянутый сеньор.Я,Сара Риве-
рес,по собственной воле и без малейшего насилия заявляю и
признаю,что по принуждению своего мужа,Хуана Мануэля
Гарсия,несколько раз в течение месяца приходила в контору
сеньора Луиса Альберто Сальватьерра,действуя с помощью
угроз,требовала у него значительные денежные суммы,кото-
рые он мне давал во избежании неприятностей».
– Что он воображает!– отбросив документ в сторону,пре-
зрительно сказал Хуан Мануэль.– Что я клюну,как идиот?
– Но если мы не подпишем,он ничего нам не даст,–
объяснила ему Сара.– И сам скажет всю правду Марисабель.
Луис Альберто всегда держит слово.
– Ладно,– легкомысленно решил Хуан Мануэль,усажива-
ясь за рояль.– За такую сумму я бы подписал и собственный
смертный приговор.
Кумушки в квартале,где жили донья Чоли с Бето,теперь
судачили только о них.Новость мгновенно разнеслась по всей
округе,обрастая по пути самыми невероятными подробностя-
ми.
Вы видали Бето?Выглядит как богач!Такой разодетый!
197
Как же это ему удалось хорошо устроиться?Только держись,
не падай.Бето случайно подцепил богатую бабенку!
Американку,слышишь.Миллионершу.Лет ей сорок пять,
даже больше.Эта старушка дарит ему обувь,одежду.Кормит
до отвала.Собирается купить ему две машины,яхту,ранчо.
И гоночный автомобиль!А еще эта американка увезет его в
США,сделает из него артиста.Будет наш Бето в кино сни-
маться.Я обязательно пойду посмотреть!А все-таки не по
нутру,что такой парень продался богачке.Не верите?За что
купила,за то и продаю!
Но точно никто ничего не знал.Чтобы выяснить,наконец,
как на самом деле обстоит дело,к Филипе пришла Корнелита
с мужем.
– Мы с Чино буквально десять минут назад узнали но-
вость.Про Бето.Марелия говорит,что Бето стал богачом,это
правда?
– Марелия уже здесь побывала,да?– недовольно провор-
чала Филипе.– Да,стал не богачом,а вроде того.А чего вы
рожи скорчили,вместо того,чтобы порадоваться за парня?–
вконец рассердилась Филипе,увидев как вытянулись физио-
номии у ее собеседников.
– Мы верили,что Бето вырастет человеком добрым,по-
чтенным,приличным,– ответила Корнелита.– А он продался.
Продался американской старухе за деньги!
– И вы поверили тому,что сказала Марелия?– в негодо-
вании затрясла головой Филипе.– Вы с ума сошли!Она же
первая сплетница в квартале!Из вот такой мухи слона сде-
лает.Какая-то сеньора имела сына такого же возраста,как
Бето.Он умер.Она встретила Бето.И хочет помочь ему.Да-
же подыскала ему работу.
– Ну это другое дело,– пробасил муж.
– Ах,эта Марелия!– воскликнула Кориелита.– Она гово-
рит,что это ты все рассказываешь.
– Что?!– закричала Филипе.– Так это,значит,я придумы-
ваю такую мерзость!Ну,я ей устрою!Она у меня попляшет!
198
Увидит она у меня небо в крапинку!
И Филипе понеслась по улице немедленно разыскивать
мерзавку Марелию.Та как раз стояла на углу и судачила
с очередной кумушкой.
– Между прочим,Бето женат на американке,– говорила
она,и фантазия уносила ее все дальше.– Она старуха лет
семидесяти,и собирается увезти его в Голливуд.Еще бы,он
такой красавчик!
Но полет ее воображения был резко прерван появлением
Филипе,которая,набросившись на Марелию,закричала:
– Ты-то мне и нужна,трепло поганое!Во всем квартале
нет языка длинней,чем у тебя!
– Ты чего разошлась?В чем дело?– заголосила Марелия.
– Ты врунья и сплетница,тебе ни единого слова нельзя
сказать!– продолжала честить ее Филипе.– Глаза бы мои
тебя не видели!
Разгорячившись,она вцепилась Марелии в волосы.
– А разве не ты мне рассказала,а?– вопила,отбиваясь
Марелия.
Наругавшись вдоволь,Филипе удалилась домой,а Маре-
лия,недоуменно пожимая плечами,сообщила собравшимся:
– Подумаешь.А сама-то?Она сама мне и рассказывала,
что Бето уезжает с американкой в Голливуд...
Время неумолимо шло.Часы показывали полшестого.Надо
было решать.
– Ответь,ты пойдешь?– раздраженно спрашивала мужа
Сара.
– Пойду,если нет опасности,– Хуан Мануэль наигрывал
Шопена.Ему трудно было решиться и подписать такой доку-
мент,но с другой стороны деньги.Много денег...– Как жаль,
что мы не знаем какой-нибудь другой его тайны,пострашней,
чем эта!– воскликнул Хуан Мануэль,в котором проснулся
прирожденный шантажист.Он повернулся к жене:—А ты бо-
ишься?
– Боюсь,– призналась Сара.– А если нас арестуют и
199
отправят за решетку?Но все равно,деньги нам нужны.Надо
идти.
Супруги стали собираться.Сара долго выбирала наряды,
затем ушла переодеваться,Хуан Мануэль нервно ходил по
комнате.
Сара вышла в ярко-красном блестящем платье.
– Ты наряжаешься,чтобы в шикарном наряде угодить в
каталажку?– зло шутил он.– Там ты оборудуешь свой мага-
зинчик,а я закажу в камеру рояль!
– Мне надоели твои дурацкие шутки!– в сердцах крикнула
Сара.
– Тогда,может быть,не стоит рисковать?Останемся
здесь,– предложил Хуан Мануэль.
Луис Альберто тоже нервничал,сидя в своем кабинете.
Уже половина шестого,а их еще нет.Но в любом случае они
должны были позвонить.Раз они этого не сделали,значит,не
собираются подписывать договор.
Он поднял трубку и набрал номер собственного дома.
– Алло,Марианна?– сказал он,стараясь говорить спокой-
но.– Наступил день,когда необходимо сказать Марисабель
правду.Позови ее к телефону.Другого выхода нет.Эти мер-
завцы не пришли.Осталось несколько минут.
– Подожди еще!– умоляла мужа Марианна.– До четверти
седьмого!
– Хорошо,– согласился Луис Альберто.– Но помни,Ма-
рисабель не должна подходить к телефону!
Луис Альберто положил трубку,и в этот самый момент в
коридоре раздались шаги.Это были они.
– Добрый вечер,сеньор Сальватьерра,– игриво сказала
Сара,входя в кабинет Луиса Альберто.– А это Хуан Мануэль
Гарсия,мой муж.
– Если хотите,можете сесть,– сказал Луис Альберто,с
отвращением смотря на длинноволосого бездельника,живше-
го за счет женщины.– А я думал,что вы не придете.Согласны
подписать?
200
– Да,но перед этим мы хотели бы спросить,– нагло ух-
мыляясь,ответил Хуан Мануэль.– Скажите,получив наши
подписи,вы не собираетесь сразу же отправить нас в тюрьму?
– Ваши подписи,– серьезно смотря на него,сказал Луис
Альберто,– нужны мне только для того,чтобы вы оставили
Марисабель в покое.Я даю вам слово.И оно многого стоит.
– Ему можно верить,– подтвердила слова Луиса Альберто
Сара.– Он ведь понимает,что если захочет донести на нас,
мы найдем способ,как рассказать правду.Марисабель.
– Хочу предостеречь вас,– сурово сказал Луис Альбер-
то,– не думайте,что вы умнее других и можете открыть
Марисабель тайну.Если она ее узнает,я сразу пойму,что
осведомили ее вы.И тогда уже тюрьмы не миновать.Кроме
вас,других посвященных нет.Только моя жена,Рамона,че-
ловек,которому мы очень доверяем,и я.
Супруги молча переминались с ноги на ногу,не зная,на
что решиться.Очень хотелось стать обладателями больших
денег,но подписывать документ было боязно.Наконец,Хуан
Мануэль тряхнул шевелюрой:
– Хорошо,мы согласны.
Луис Альберто пригласил в кабинет нотариуса и свидете-
лей.
Марианна не находила себе места.Сколько неприятных
событий одновременно.Оказывается,это Сара шантажирует
его не в первый раз.А он ничего ей не говорил.Понятно,
не хотел расстраивать ее.А она,увы,вынуждена продолжать
скрывать от него,что нашла сына.Это тяжело,но у нее нет
другого выхода.Ах,но придут ли эти люди или нет?Сейчас
не время говорить Марисабель,что она им не родная дочь—
она и так сердится,что ее все время оставляют одну.И если
она узнает—что будет?
В гостиной появилась Рамона.
– Сара и ее муж не явились!– бросилась к ней Мариан-
на.– Луис Альберто думает,что они хотят связаться с Ма-
рисабель и даже решил рассказать ей все первым.Я убедила
201
его подождать.
Глубокие морщины прорезали лицо Рамоны.Рассказать де-
вочке,что та,кого она считала матерью—вовсе не мать ей?
Нет,этого нельзя делать.Еще живо было воспоминание о
том,как она сама сообщала такую же новость своей девочке.
– Ты не дала это сделать!– воскликнула она,а затем
прошептала:—Бог должен наказать Сару.
Можно только догадываться,как Рамона могла ненавидеть
шантажистов.
Но в кабинете Луиса Альберто в этот самый момент Сара
и ее муж подписывали документ.За ними поставили свои под-
писи нотариус и два свидетеля.Луис Альберто взял документ,
и,когда свидетели,и нотариус вышли,протянул вымогателям
пачку денег.
– Вы знаете условия нашей сделки,– твердым голосом
сказал он.– Если снова возникнет желание шантажировать
меня,не советую.На этот раз я уступил только по просьбе
жены.Мне все равно,когда Марисабель узнает правду.Вам
понятно?
– Хорошо,тогда мы вас покидаем!– кокетливо помахала
ему рукой Сара.– Прощай,Луис Альберто!
– Надеюсь,мне больше не придется вас увидеть,– сказал
тот вместо прощания.
Конечно,имея на руках подписанный документ,Луис Аль-
берто мог сейчас же рассчитаться с этой семейкой.Но он дал
обещание,а в его правилах было твердо держать данное сло-
во.
Когда шантажисты ушли,Луис Альберто немедленно по-
звонил Марианне.
– Они пришли,все кончено,– устало сказал он.
– Ну,слава богу,– обрадовалась Марианна.– Теперь мож-
но спать спокойно.
– Значит,эта негодяйка добилась своего,– поняла Рамо-
ма,– но знаешь,Марианна,Сара все равно плохо кончит.У
меня предчувствие.Такие деньги не приносят счастья.
202
Рамояа была права.Стоило Саре и Хуану Мануэлю ока-
заться дома,как между ними вспыхнула ссора.У них были
деньги.Такая сумма,которую ни один из них еще никогда не
держал в руках.И делиться ими очень не хотелось.
– Можешь не рассчитывать,что мы их за неделю промота-
ем,– заявила Сара мужу.– Половина пойдет на расширение
нашего магазина,л половину я положу в банк и буду получать
проценты.
– Вот как?– с усмешкой спросил Хуан Мануэль.– По-
ловина денег моя.Я подписался тоже.Ты не можешь этого
отрицать.
– Но потратить я тебе не дам,– начала скандалить Сара.–
Ты сам понимаешь,что Луис Альберто больше нам ничего не
даст.
– Кто знает,Сара,кто знает,Сара,кто знает...– задум-
чиво улыбнулся Хуан Мануэль.
Деньги ударили ему в голову,и ему уже стало казаться,
что подписанный документ—это так,ерунда,пустышка Фили-
пе была еще вне себя от злости на Марелию,когда входила в
палату к Чоли.
– Что с тобой?– спросила ее подруга.– У тебя такой вид!
– Никак не могу успокоиться!– ответила,усаживаясь на
стул у кровати Филипе.– Эта Марелкя!Была бы моя воля,
я бы ее убила!Можно не обращать внимания,когда ана о
других сплетничает,но когда она поливает грязью близкого
тебе человека,это невозможно вытерпеть!
– Неужели она занялась тобой?– удивилась Чоли,которая
не представляла себе,какую сплетню можно сочинить про
Филипе.
– Нет!– воскликнула та.– Она занялась Вето!Хочется за-
ткнуть тряпкой эту поганую пасть!Надо же такое придумать!
Увидела его модно и красиво одетым и пошла говорить,что у
Вето есть богатая старуха,которая в него влюблена в осыпает
его подарками!Хочет отвезти,нашего мальчика в Америку и
сделать киноактером!Ты можешь только представить такое!
203
Но мало того!Оказывается,Бето совсем ей продался за день-
ги,потому что голод не тетка.А кто не верит,что все это
так,пусть обратится к Филипе,то есть ко мне!Я ее нашла,
сказала,что голову ей оторву.
– Почему ты?– отвечала Чоли,которая очень вниматель-
но слушала свою подругу.– Я оторву,как только выпишусь.
А это будет скоро.Так мне сказали сеньорита Верхиния и
доктор.Так что пусть эта сплетница готовится ко встрече со
мной!
Глава 25
204
205
В аэропорту Мехико приземлился самолет из Аргентины.
По трапу сошла красивая,стройная,но уже не юная жен-
щина.Ее никто не встречал.Оглянувшись вокруг,она тихо
прошептала:
– Я опять в Мексике.Не успокоюсь,пока не найду ее.
Добравшись до города,она остановилась в небольшой недоро-
гой гостинице,и едва войдя в номер,подошла к телефону и
позвонила дежурной.
– Сеньорита,вы не могли бы разыскать телефон детского
приюта Святой Марии?– вежливо попросила она.– Спасибо.
Буду ждать вашего звонка.
Узнав телефон и адрес приюта,она решила,что будет луч-
ше,если она отправится туда лично.Ее приняла пожилая мо-
нахиня сестра Урсула,уже много лет работавшая в приюте.
Они сидели друг против друга,олицетворяя собой
всю многомерность,причудливость жизни.Одна—сдержанно-
суровая монахиня,все чувства и эмоции которой,были на-
дежно спрятаны под темным монашеским одеянием.Другая—
яркая,соблазнительная бабочка,залетевшая в эту скорбную
обитель волею роковых обстоятельств.
– Я просила о встрече с вами,– запинаясь,начала женщи-
на,не зная,как начать разговор.– Потому что только вы мне
можете помочь,сестра Урсула.Вы меня не помните?
Сестра внимательно посмотрела на пришедшую.Нет,она
не могла вспомнить ее.Сколько их она перевидала на своем
веку—несчастных,заплаканных,убитых горем.Обычно они
приходят за одним—отдать сюда своих детей.Возможно,эта
женщина была здесь когда-то,но сестра не могла ее вспом-
нить.
– Мы знаем друг друга уже семнадцать лет,– сказала
женщина.– Я оставила у вас девочку,мою дочь.И теперь
пришла сюда,чтобы вы помогли мне найти Луиса Альберто
Сальватьерра и Марианну Вильяреаль.Меня зовут Джоана
Смит.
– Чего вы хотите от них?– сухо спросила сестра Урсула.
206
– У них находится моя дочь,– ответила Джоана.– Вы
меня не вспомнили?Посмотрите внимательней.Свою дочь я
передала вам из рук в руки.
– Вы,вероятно,очень изменились,потому что я вас не
помню,– сестра Урсула была непреклонна.Да и как было
узнать в этой красивой,хорошо одетой сеньоре девчонку,ко-
торая столько лет назад принесла в приют своего ребенка.
Видно,без ребенка ей было легче жить.
– Я вам все объясню,– глотая слезы,стала говорить Джо-
ана,угадав мысли строго смотревшей на нее монахини.– Я
была тогда слишком молода.Я влюбилась.Боже мой,влюби-
лась в человека,который этого не стоил.И от него забере-
менела,– Джоана помолчала—ей было трудно говорить.– К
сожалению,мы делаем глупости и губим свою жизнь.Он не
собирался связывать свою жизнь со мной.А мне некуда было
деваться,поймите меня правильно.И вот моя тетя,она бы-
ла более современной,чем мои родители,решила мне помочь,
но с условием,что я отдам девочку в приют.Все это я уже
рассказывала вам семнадцать лет назад.Вы меня так и не
вспомнили?
– Да,кажется,вспомнила,– пергаментными губами про-
шептала сестра Урсула.Она,действительно,смутно припом-
нила высокую худую девушку,еще почти девочку,с ребенком
на руках.Сколько их было таких—все с одной и той же исто-
рией!
– Вы отдали девочку новым родителям?– спросила Джо-
ана.
– Разумеется,ее забрали.
– Она у сеньоров Сальватьерра,правда?– взмолилась
Джоана.– Она у них,я знаю.
– Почему вы так уверены?– сухо спросила монахиня.–
После того,как дети усыновлены,мы не даем никакой инфор-
мации.
– Но мне сказала сеньора Хименес,которая была директо-
ром этого приюта.Понимаете,прошло время,я повзрослела,
207
раскаялась и позвонила ей.Я хотела забрать дочку.Директри-
са не возражала,но сказала,что есть документы о передаче
девочки новым родителям.Ее взяла бездетная семья.Сеньора
зовут Луис Альберто Сальватьерра,а его супругу Мариан-
на Вильяреаль.Но когда я вновь позвонила сеньоре Хименес
через несколько дней,ее уже уволили.
– Вот именно,– подтвердила сестра Урсула.– Ее уволи-
ли отсюда за то,что она злоупотребляла скудными фондами
этого приюта.А сейчас я узнаю,что она,в нарушение устава,
предоставляла информацию,которую нам запрещено давать.
Мы держим в секрете фамилии усыновителей.
– Но я должна забрать дочь!– рыдала Джоана.– Хотя бы
подтвердите,что она в той семье.
– Если вы совершили грехопадение,– наставительно от-
ветила монахиня,– вы должны были предстать перед сво-
ей семьей и защищать вашу дочь.Но вы даже не пытались
разыскать ее.А теперь,увы,слишком поздно.
– Но эти сеньоры Сальватьерра воспитывают чужого ре-
бенка?– воскликнула Джоана.– Разве справедливо,что дочь
не узнает мать?
– Я повторяю,устав приюта запрещает нам давать такую
информацию,– сестра Урсула была непреклонна.– Я не имею
права говорить.
– Вы жестокая!– залилась слезами Джоана.
– Не более чем вы,мать,которая оставила ребенка в при-
юте,– хладнокровно ответила сестра.
– Помогите мне!– умоляла ее несчастная мать.– Я не
сдамся,пока не узнаю,где моя дочь.
– Я ничего не могу для вас сделать,– покачала голо-
вой монахиня.– Но прошу вас,не тревожьте эту семью.И
предупреждаю—закон не на вашей стороне.Вы ее не забере-
те.Будьте осмотрительной в поступках.
– Конечно,– Джоана попыталась улыбнуться сквозь сле-
зы.– Это раньше я была глупой,теперь все будет иначе.
Ничего не добившись от строгой монахини,Джоана не пре-
208
кратила поисков.Нужно было разыскать сеньоров Сальватьер-
ра и самой проверить—воспитывают ли они девочку.Очень
может быть,что она все-таки ее дочь.Вряд ли сеньора Хи-
менес ошибалась.А номер телефона ведь можно узнать и в
справочнике.Это совсем не трудно.
Джоана набрала номер.На другом конце провода ответил
низкий женский голос.
– Это дом сеньора Луиса Альберто Сальватьерра?– с за-
мирающим от волнения сердцем спросила Джоана.
– Да,к вашим услугам.Но сеньор еще не вернулся из
офиса.Что ему передать?
– Если позволите,я перезвоню,– сказала Джоана.Ее
сердце билось так сильно,что казалось выпрыгнет из гру-
ди.Это они.Но под каким предлогом ей появиться в этом
доме?Ничего другого не остается,как быть самой собой—
преподавательницей танцев.
Чтобы обставить квартиру,снятую для Бето,Марианна
пригласила опытного художника-декоратора.Он тут же при-
нялся за дело,давая волю своему воображению,Марианна
решила не стеснять его в отношении финансов.Она хотела,
чтобы квартира Бето и сеньоры Чоли стала самой удобной,
самой красивой и самой современной во всем Мехико.
Решено было сделать отделку под мрамор,в большой ком-
нате будет гостиная—столик,мягкие кресла,занавеска,люст-
ра,лампа со старинным расшитым абажуром,ковер,картины
в стиле «модерн».В комнатах поменьше—спальни.
Прошло лишь несколько часов,а заказанные вещи уже
стали появляться в квартире.Мебель Марианна решила ку-
пить самую дорогую—качественную и модную.За один день
она истратила колоссальную сумму—очень большую даже для
нее.Но люди,которые будут жить в квартире,заслуживают
этого!
Когда Луис Альберто вернулся из конторы,Марианна
еще была занята с декоратором,обставлявшим квартиру.Его
встретила только Марисабель со своим Коки.
209
– Где мама?– спросил Луис Альберто.
– Еще не вернулась.Наверное,ходит по своим благотво-
рительным делам,– девочка вздохнула.– Да,еще пришло
письмо от бабушки и дедушки.Хотят видеть меня,спрашива-
ют,когда я приеду к ним.
– Успокой их,напиши,что поедешь к ним на каникулы,–
с любовью глядя на дочь,сказал Луис Альберто.
Внизу раздался звонок.Мария открыла дверь и увидела,
что на пороге стоит незнакомая сеньора.
– Добрый день,– сказала она,мило улыбаясь.– Простите,
наверное,это прозвучит странно,но я преподаватель танцев,
и мне кажется,в этом доме есть дети,которые...
– Есть девочка,– улыбаясь,подтвердила Мария.
– Я только что из-за границы,хотела подыскать работу,–
заволновалась Джоана.– Возможно,сеньоры захотят,чтобы
их дочь училась танцевать?Я хочу предложить свои услуги.
Уверяю,я человек серьезный,ответственный.
– Тогда вам лучше поговорить с сеньором,– сказала Ма-
рия,и проведя Джоану в гостиную,поднялась с новостью в
комнату Марисабель.
Оставшись одна,Джоана с пристальным интересом огля-
дывала здесь все—старинную мебель,цветы в дорогих вазах,
ковер на полу,прекрасные картины,– ведь это дом,где росла
ее девочка.Эти вещи она видела с раннего детства.Здесь она
сделала свой первый шаг,сказала свои первые слова.
А наверху Луис Альберто и Марисабель говорили как раз
о ней.В этот момент решалась ее судьба.
– Как хорошо,папа!– радовалась девочка.– Я с удоволь-
ствием снова займусь танцами.Как жаль,что когда-то броси-
ла.
– Значит,ты хочешь,чтобы я поговорил с преподаватель-
ницей?
– Конечно!Поговори с сеньоритой,а я отведу Коки и при-
соединюсь к вам!
Джоана жадно вглядывалась в еще моложавого красивого
210
сеньора,который подошел к ней.Вот он—человек,который
стал отцом для ее дочери,которого она называет «папа»!
– Я Луис Альберто Сальватьерра,– представился он.
– Джоана Смит,– назвала Джоана свое настоящее имя.–
Я преподавательница танцев.Пока даю уроки на дому.Недав-
но я вернулась из Аргентины,прожила там много лет.Хочу
открыть школу,но для этого нужно время.Значит,вы заин-
тересовались?
– Моей дочери понравилась эта идея.Сердце Джоаны за-
билось от радости.
– А где она сейчас?Можно с ней познакомиться?– Ей
нетерпелось увидеть девочку.Ведь она где-то здесь,близко!
Дверь открылась.На пороге стояла Марисабель.Джоана
едва не лишилась чувств,увидев ее.Девочка с любопытством
и симпатией смотрела на высокую,светловолосую женщину.
– Моя дочь Марисабель,– представил их Луис Альбер-
то.– Сеньорита Джоана Смит,преподаватель танцев.
– Добрый день,сеньорита,– вежливо поздоровалась Ма-
рисабель.Учительница понравилась ей с первого взгляда.
– Здравствуй,– взволнованно ответила Джоана.– Ты хо-
чешь учиться балету?
– Да,очень хочу,– с жаром подтвердила девочка.– Я с
детства любила танцевать и раньше занималась балетом.
– Значит,решено,– с улыбкой смотря на дочь,сказал Луис
Альберто.– Вы можете приступить к занятиям в любое время.
Завтра вас устроит?Тогда в четыре.
– Да,конечно,– еще не совсем веря в удачу,ответила
Джоана.
Она шла по улице,и ей казалось,что она не идет,а летит
в танце.Но верно ли,что эта девочка ее дочь?
...Тот же вопрос задавала себе сестра Урсула.Она про-
смотрела все книги регистрации детей,которые лежали у нее
на столе.Там не было упоминания о дочери сеньориты Смит.
Сестра попросила принести другие книги.И скоро нашла в
них то,что искала.Да,сестра Хименес не обманула Джоану.
211
Ее ребенка забрала семья Сальватьерра.
Когда Марианна вернулась домой,Марисабель бросилась
к ней,с восторгом рассказывая об учительнице танцев,о том,
какая она добрая и красивая.
– А какая прекрасная фигура у сеньориты Смит!– вос-
хищалась она.– Как бы мне тоже хотелось быть такой!Она
просто красавица.Она придет завтра в четыре,ты можешь с
ней познакомиться.
– Завтра в четыре я не могу,– серьезно ответила Мариан-
на,у которой на это время была назначена встреча с декора-
тором.
– Я так и знала!– в отчаянии закричала Марисабель.–
Поэтому я и решила учиться балету.Чтобы хоть чем-то занять
себя и не скучать в одиночестве!
– Но,дорогая,– пыталась успокоить ее Марианна,– я
начала благотворительную работу в госпитале и не могу ее
бросить.
– Марисабель,– вступился за Марианну Луис Альберто,–
ты несправедлива к маме.Она всегда любила помогать людям.
Мария позвала всех к столу.
– Я просто сгораю от нетерпения,когда начнутся уроки,–
болтала Марисабель за обедом.– А учительница такая симпа-
тичная.И лицо доброе.Но знаешь,мама,я бы на твоем месте
задумалась.Вдруг она папе понравится?
– Марисабель!– укоризненно оборвал девочку Луис Аль-
берто.
– Я пошутила,– сделав невинные глаза,ответила та.–
Папочка,ты же не обращаешь внимания на такие шутки?К
тому же жена тебе доверяет,правда,мама?
– Я пойду немного отдохну,– сказала Марианна и встала.
Ей вдруг очень захотелось побыть одной.
Луис Альберто поднялся вслед за ней.
– Ты,надеюсь,не восприняла серьезно слова Мариса-
бель?– спросил Луис Альберто.– И что у нее вдруг за
вызывающий тон в разговоре с тобой?Или,может быть,ты
212
и вправду не совсем доверяешь мне?Может быть,из-за того
случая с Сарой?
– Ну что ты,– улыбнулась Марианна.– Тогда я была
виновата сама.Прошло много лет,и я не сомневаюсь в тебе.
Глава 26
213
214
Прямо из дома сеньоров Сальватьерра Джоана направи-
лась к своей тетушке Росарио,которая единственная из всей
семьи знала об отданной в приют девочке.Дверь открыл неук-
люжий и нерасторопный слуга Хайме,которого тетушка хоть
и ругала каждый день,но продолжала держать.Джоана по-
просила его доложить о себе.И скоро в прихожей послыша-
лись знакомые причитания:
– Джоана,детка,какой приятный сюрприз,я не верю сво-
им глазам!Давно ли в Мексике,почему не сообщила о приез-
де?– сыпала словами тетушка,не давая Джоане возможности
ответить.– Ничего не понимаю!Иди сюда,садись,рассказы-
вай,что у тебя нового?Где твой багаж?Где ты остановилась?
Хочешь чаю?Хайме,Хайме,принеси нам чаю!Ну,что же ты
молчишь,Джоана?
Джоана улыбнулась—тетушка была в своем репертуаре.
– Никто не должен знать,что я здесь,тетя Росарио,–
ответила она.– А остановилась я в одном отеле.
– В одном отеле!– всплеснула руками тетушка.– Почему
ты не остановилась в своей комнате?А,ну,раз такая секрет-
ность!Но твой отец,детка,совсем не заходит ко мне.Ино-
гда,очень редко,мы разговариваем по телефону.Так что твоя
комната скучает по тебе.Ну,рассказывай же,почему такая
таинственность?
– Я приехала,чтобы найти свою дочь,– ответила Джоана.
От изумления тетушка замолчала и только смотрела на
племянницу широко раскрытыми глазами.Джоана между тем
продолжала:
– Просто я не могу жить,зная,что у меня есть дочь и что
она далеко от меня.И кажется,я ее уже нашла.
Потрясенная до глубины души тетушка,не отрываясь
смотрела на нее.
А ничего не подозревающая Марианна в назначенное время
снова встретилась с декоратором.Теперь квартира уже приня-
ла почти жилой вид.На полу лежал великолепный ковер неж-
ного зеленого цвета,который прекрасно гармонировал с новой
215
мебелью.В коридоре у дверей в спальни находился столик с
телефоном.Марианна купила акции телефонной компании и
надеялась,что в самом недалеком будущем телефон уже будет
подключен.
– Дорогая донья Чоли,– сообщила медсестра Верхиния,
входя в палату,где Чоли развлекала Филипе и Бето анекдота-
ми,– у меня к вам новость.Только что доктор сообщил мне,
что в понедельник вас выпишут.Это не значит,что вы совсем
здоровы,но домой вернуться сможете.
– Наконец-то!– обрадовалась донья Чоли.– Конечно,обо
мне здесь заботятся,но как мне надоело в этой палате!
– Как хорошо!– воскликнули Филипе и Бето.
– Но,– предупредила Верхиния,– дома тоже нужно будет
соблюдать режим.
Как только медсестра вышла,в палате появилась Мариан-
на.
– Сеньора,у нас такая новость,– бросился к ней Бето.–
Маму выписывают в понедельник,так сеньорита Верхиния
сказала!
– Замечательно,– обрадовалась Марианна и,присев на
стул у кровати,сказала:—Вот видите,донья Чоли,вы и по-
правились.Но никакой работы,слышите,вам необходим аб-
солютный покой,пока вы полностью не восстановите свое здо-
ровье.
– Но я же не могу сидеть,сложа руки,– возражала Чоли.–
Я просто не привыкла.
– Придется привыкать,– ласково убеждала ее Марианна.–
Нужно точно соблюдать предписания врача.
– А кто будет за меня вести домашние дела?– устало
улыбнулась Чоли.
– Ну,во-первых,– Марианна помедлила,не зная,как от-
реагирует донья Чоли на такую новость,– я не хочу,чтобы
вы возвращались в свой старый дом.Вы будете жить в пре-
красной большой квартире,которую я недавно сняла для вас.
Там у вас будет все необходимое.
216
– Сняли квартиру?– повторила Чоли,еще не вполне пони-
мая смысл этих слов.
– Но зачем это,сеньора?– растерянно спросил Бето.
– Твоя жизнь должна измениться,Бето,– серьезно сказа-
ла Марианна.– Ты будешь учиться,приобретать профессию.
Важно,чтобы ты мог жить удобно и уютно.
– А как же наши вещи?– недоумевал Бето.
– Можете забрать все,что вам захочется,– Мариан-
на улыбнулась при воспоминании о жалком скарбе,который
остался в комнатушке Чоли.– А остальное достанется новым
жильцам.Филипе,вы можете сообщить хозяину,что жилье
освобождается?
– Да,конечно,– безрадостно ответила Филипе.– Я сего-
дня же всем скажу,что моя подруга больше там не живет,–
она чуть не расплакалась.Столько лет они прожили с Чоли
вместе,делили радость и горе,и вот теперь придется расстать-
ся!
– Когда вас выпишут,– не замечая этого,продолжала Ма-
рианна,– вы поедете на новую квартиру.Еще я обязательно
хочу нанять вам служанку.
– Нет,– даже испугалась Чоли.– Служанку не надо,нет.
– Может быть,я смогу помочь?– робко предложила свои
услуги Филипе.
– Но я думаю,вам трудно будет ходить туда каждый
день,– отвергла ее помощь Марианна.– Пусть этим лучше
займется кто-то другой.А сейчас я пойду купить вам одежду,
чтобы было в чем выйти из больницы.Я скоро вернусь!
– Но зачем...– пыталась протестовать донья Чоли,но
Марианна была уже в дверях.
– Я все решила,донья Чоли,до свиданья!
Марианна ушла,а Чоли,ее верная подруга и Бето продол-
жали в растерянности смотреть друг на друга.Новость о том,
что они переезжают в новую квартиру,прозвучала,как гром
среди ясного неба.Донья Чоли не знала,печалиться ей или
радоваться.
217
– Все будет хорошо,мама,– успокаивал ее Бето.
– А как же я теперь без вас?– потерянно сказала Филипе.
...Джоана Смит появилась в доме сеньоров Сальватьерра
раньше назначенного времени.Марисабель еще не было,и она
сидела в гостиной с Луисом Альберто.
– Я уже говорил с человеком,который берется переобо-
рудовать комнату для занятий.Он придет завтра,– говорил
учительнице Луис Альберто.– Надеюсь,вы найдете с девоч-
кой общий язык.
– Мне кажется,это нетрудно,– улыбнулась Джоана.–
Она выглядит очень послушной.
– Это на первый взгляд,– рассмеялся Луис Альберто.–
Иногда капризничает,может вспылить,но душа у нее добрая.
Наверное,мы ее слишком балуем,но она ведь у нас един-
ственная.
– А что,ваша жена не может иметь детей?– неожиданно
вырвалось у Джоаны.
– Может,– удивился вопросу Луис Альберто.– Но...
Впрочем,это долго объяснять.
– Тогда,раз вы можете иметь собственных детей,какая-то
важная причина заставила вас взять ребенка из приюта...–
медленно произнесла Джоана.
– Что вы сказали?Откуда вы знаете?– Луис Альберто
ожидал любого вопроса,но не этого.
– Мир тесен,сеньор Сальватьерра,– тихо ответила Джо-
ана,которая теперь уже почти уверилась,что нашла дочь.–
Я говорила вчера с одной приятельницей.Это та самая жен-
щина,которая много лет назад передала вам девочку.Бывшая
директриса приюта.
– Но она не имела права этого говорить!– возмутился
Луис Альберто.– По уставу приюта тайна усыновления не
разглашается.
– Она там уже не работает,– стала оправдываться Джо-
ана.– И сказала мне это под большим секретом,она подруга
моей тети.Но раз Марисабель ничего не знает,то уверяю вас,
218
сеньор Сальватьерра,я буду об этом молчать.Можете быть
спокойны.
– Наверное,не стоит говорить об этом и моей супруге,
чтобы не тревожить ее напрасно,– предупредил Джоану Луис
Альберто.– Надеюсь на вашу деликатность.А вот и Мариса-
бель.
Действительно,в дверях стояла улыбающаяся девочка со
своим пушистым Коки.Увидев Джоану,она очень обрадова-
лась.
– Рада вас видеть,сеньорита Смит,– весело сказала она.–
Извините,что я немного опоздала,долго ждала машину.Я
сейчас пойду переоденусь,и мы начнем урок.
– Вам,вероятно,уже освободили комнату,– заметил Луис
Альберто.– Марисабель,проводи сеньориту Смит.
Специально для занятий балетом в доме оборудовали боль-
шую комнату.Марисабель включила музыку,и Джоана стала
танцевать.Много лет она не танцевала с таким вдохновением,
как сегодня.Эта девочка была сейчас для нее дороже любой
самой изысканной аудитории.Джоана как пушинка взлетала
в воздух,плавно изгибалась,делала великолепные пируэты,
пока не замерла в глубоком реверансе.
Раздались аплодисменты.Марисабель и Луис Альберто
были очарованы.Марисабель смотрела на Джоану глазами,
полными восхищения и говорила:
– Я так хочу тоже стать балериной.Вообще во всем на вас
походить.Я очарована цветом ваших волос!Вы такая прият-
ная,симпатичная,славная.Мне бы хотелось,чтобы мы стали
добрыми друзьями.
– И я бы этого хотела,Марисабель,– искренне ответила
Джоана.
Когда урок закончился,Джоана похвалила Марисабель,–
у девочки определенно были способности.Они договорились,
что будут заниматься не раз в неделю,а целых три:по поне-
дельникам,средам и пятницам.
Марианна спешила навестить донью Чоли—на завтра бы-
219
ла назначена выписка,а значит и переезд в новую квартиру.
Марианна легко взбежала по больничной лестнице,как будто
ей снова было двадцать лет,и не было в руках нескольких
больших свертков с бельем,одеждой и обувью для приемной
матери ее дорогого мальчика.
Донья Чоли встретила ее со слезами на глазах.
– Сеньора,большое спасибо,что вы подарили мне инва-
лидную коляску.А теперь еще и это,– она посмотрела на
свертки.– Не знаю,чем вас благодарить.
– Мне ничего не надо,– улыбалась Марианна,– я люблю
вас и Вето,вот и все.Но не забывайте,вам первое время
нельзя будет двигаться.Завтра же к вам придет прислуга.
– Нет,нет,– затрясла головой Ноли.– Не надо,прошу
вас.Филипе обещала,что переедет жить к нам.Она возьмет
на себя работу по дому.Знаете,ведь ее семья—это мы с Бето.
Она так одинока.Правда,дети у нее есть,но разлетелись по
всему свету и о ней не заботятся.
– Ну и прекрасно,– согласилась Марианна.– Пусть живет.
Но помните—вам нужен полный покой.Ни о какой глажке,
стирке и кухне речи не может быть.Тогда вы выздоровеете
значительно скорее.
– Понятно,– неохотно согласилась Чоли.– Буду вязать
или еще что-нибудь придумаю.Без работы я не могу.
Переезжала и Джоана—из отеля к тетушке Росарио.Она
снова вошла в ту комнату,где когда-то жила еще девочкой.
Здесь все было по-старому,как и вообще в этом доме,сплошь
заставленном мебелью,увешанном коврами.На всем лежал
отпечаток ее тетушки,дородной Росарио,любившей достаток.
Щуплый,неуклюжий Хайме с трудом волок в комнату чемо-
дан,тетушка,на чем свет стоит,ругала его.
– Хайме,ну,что это такое?Такой неаккуратный!Столько
лет в доме,а спотыкаешься на одном и том же месте!– Она
повернулась к племяннице.– Джоана,девочка,как я рада,
что ты здесь!Теперь почувствуешь себя дома.Совсем другое
дело,чем в гостинице.Ну,иди сюда,садись.
220
– Ты не рассказывай маме,что я здесь,– попросила те-
тушку Джоана.– Тем более это связано с ребенком.Она ведь
не знает...Сколько горя я перенесла,вот что значит одна
ошибка.Надо было пойти против родителей,против Карлоса,
против всех.
При упоминании этого имени,тетушка гневно воскликну-
ла:
– Карлос Кастаньедо!Кто бы мог подумать,что он такой
негодяй!Забудь о нем!
– Я уже давно забыла,тетя,– ответила Джоана,но вос-
поминания нахлынули на нее,и на глазах появились слезы.
Но это были не слезы печали,а слезы гнева и презрения.– И
не будем больше вспоминать.Лучше я расскажу о девочке.Я
даю ей уроки танца.
– Но ты уверена,что это именно она?– недоумевала тетя.
– Есть сведения,– ответила Джоана.– Их дал человек
серьезный.Но все-таки это может быть ошибка,поэтому я
стараюсь не обольщаться.Зачем я только отдала ее в приют!
– Да,дочка,были другие времена,– вздохнула тетя.– И
я сама все время мучаюсь тем,что мы с тобой натворили.
– А я,– задумчиво ответила ей Джоана,– как я раскаи-
ваюсь в этом.И поправить ошибку невозможно.А ведь если
все вернуть назад,моя дочь сейчас была бы моей гордостью,
а не позором.
Теперь Джоана с замиранием сердца ждала каждого сле-
дующего урока с Марисабель.И девочка ей в полной мере от-
вечала взаимностью.Обычно она,стоя на балконе,ждала ее,
а завидев,что сеньорита Смит идет,бросалась переодеваться.
Марисабель делала большие успехи.Все ей с легкостью да-
валось,тем более,что она,стремясь обрадовать учительницу,
старалась изо всех сил.
– Я думаю,ты сможешь выйти на профессиональную сце-
ну,– сказала Джоана девочке после очередного занятия.–
Особенно,если будешь много работать.Хорошо,что ты зани-
малась этим раньше.
221
– Да,– простодушно ответила Марисабель.– Уж не знаю,
в кого я пошла,но я с самого детства мечтала танцевать.
Какой отклик нашли в сердце Джоаны эти слова!
– Я так волнуюсь,когда смотрю на тебя,будто ты для меня
нечто большее,чем ученица,– призналась она девочке.
– И со мной тоже самое,– ответила Марисабель.– Вы
скажете,я ненормальная,но я люблю вас.
В порыве материнского чувства Джоана привлекла к себе
девочку и обняла ее.
– Я тоже полюбила тебя,– прошептала она.
В этот момент в коридоре раздались шаги.Это пришла Ма-
рианна.Джоане не терпелось увидеть ту женщину,которую
ее дочь семнадцать лет называла матерью.Она уже столько
раз бывала у них в доме,но никак не могла с ней повидаться.
Сеньора Сальватьерра,видимо,была очень занятым,челове-
ком.
– Мама,познакомься,это моя учительница по танцу,–
радостно закричала Марисабель.
Джоана с интересом разглядывала эту бесспорно очень
красивую женщину.Приятная улыбка,шарм,прекрасно се-
бя держит,но хорошая ли она мать?Ведь ее почти никогда не
бывает дома.
–:Ну,как она тебе?Правда,красивая?– допытывалась
Марисабель у Марианны,когда сеньорита Смит ушла.– Ты
не боишься,что она может понравиться папе?
Марианна рассердилась.
– Снова твои глупые,неуместные шутки,Марисабель!Ес-
ли папа услышит,он рассердится.Ты не помнишь,что было в
прошлый раз?
– Ладно,мама,– ответила девочка и добавила,– но ты же
не можешь отрицать,что любой мужчина обратит внимание
на красоту и грациозность сеньориты Джоаны?И не сердись.
Ты ведь знаешь,что в последнее время папа тебя очень редко
видит.
– Ты должна понять меня,Марисабель,– начала Мари-
222
анна,но что она могла объяснить дочери!– Сейчас будем
ужинать,– только и сказала она.
В ожидании ужина Марисабель говорила с отцом все о том
же.
– Знаешь,папа,какой она чудесный педагог!Я ведь такая
неловкая,а с ней все кажется очень легко.Она говорит,что
я способная и когда-нибудь,возможно,выйду на профессио-
нальную сцену.
– Да,– с любовью глядя на дочь улыбался Луис Альбер-
то.– Марисабель Сальватьерра—прима-балерина классическо-
го танца Мехико!– Но улыбка исчезла с его лица,когда он
спросил:—А мама вернулась?
– Да,она у себя в комнате,– сухо ответила Марисабель.
От Луиса Альберто не укрылись нотки раздражения в ее
голосе,и он сказал:
– Посиди со мной,давай поговорим.Скажи,дочка,как
по-твоему—изменилась мама?
– Бесспорно,– серьезно ответила Марисабель.– Она стала
веселее.Раньше она всегда приходила такая грустная.А сей-
час подолгу задерживается,но возвращается счастливая.Ты
доволен,ты согласен с этим,папа?
– Понимаешь,– задумчиво ответил Луис Альберто.– Я бы
тоже хотел,чтобы она больше времени проводила дома,но она
человек добродетельный,помогает больным.Я не возражаю.
– А я возражаю!– вдруг взорвалась девочка.– Она забы-
ла про нас всех.Она обещает,что это скоро кончится,но я
ей не верю.Папа,давай сегодня все вместе пойдем в театр.
Поговори с ней,вдруг она согласится.
– Поговори с ней ты,– предложил Луис Альберто.– Вдруг
она устала...Я не буду ее принуждать.
– Но ты хотя бы попробуй,– уговаривала Марисабель.–
Вдруг нам повезет.Так хочется пойти куда-нибудь вместе,а
то сидим все время одни.Я пойду позову ее?
И Марисабель побежала в комнату матери.Марианна си-
дела в кресле и думала.Думала,разумеется,о своем Бето.
223
– Мамочка!– с порога закричала Марисабель.– Папа хо-
чет поговорить с тобой.Только ты не выдавай меня.Он хочет,
чтобы мы пошли в театр.Не отказывай ему,пожалуйста!Я
знаю,ты,наверное,устала,но подумай,как нам с папой скуч-
но,ведь мы в последнее время никуда не выходим.Ты же
обещала уделить мне внимание,правда?
– Хорошо,– с трудом отрываясь от своих мыслей,ответила
Марианна.– Я поговорю с папой.
Она вышла,но было видно,что она делает это с боль-
шой неохотой.Из глаз Марисабель брызнули слезы.Ей про-
сто неудобно отказать!А она ведь явно хотела это сделать.
И чем она занимается вне дома?Вряд ли сидит все время
в больнице?Марисабель грызли самые ужасные подозрения.
На кровати она увидела сумочку,с которой мать ежедневно
уходила из дома.Сумочка была открыта и на самом верху
виднелась сложенная вдвое записка.Марисабель,поддавшись
импульсу,схватила бумажку.На ней был записан номер теле-
фона и стояло имя.Это было мужское имя—Бето.Неужели у
мамы с кем-то роман?
Девочка бросилась к стоявшему у матери в комнате те-
лефону и набрала номер,который был записан на бумажке.
Никто не снял трубку.Но одно теперь Марисабель решила
наверняка—она этого так не оставит.
Луису Альберто было нетрудно уговорить жену пойти в
театр.Он не стал тратить много слов,а просто подарил ей
красивый браслет,который давно присмотрел,но купил только
сегодня.
– Марисабель так обрадуется,когда узнает,что ты согласи-
лась,– с нежностью глядя на жену,сказал Луис Альберто.–
Это ведь ее идея.Но не говори ей об этом.
Мария накрывала в столовой ужин.
– Что так рано?– недовольно спросила Марисабель.– Я
совершенно не голодна.
– Но ведь вы идете в театр,– ответила Мария.– Поэтому
и ужин будет пораньше.
224
Марисабель все стало ясно.Она ушла в свою комнату и
плотно затворила дверь.В горле застрял противный горький
комок,но нет,она не будет плакать!Она объявит ей войну.
И если оправдаются подозрения,то она возненавидит мать,
навсегда,навсегда!
Когда Марисабель спустилась в столовую,Марианна по-
просила ее поторопиться,чтобы не опоздать в театр.Каково
же было изумление родителей,когда девочка капризным то-
ном ответила,что ей расхотелось идти.
– Я передумала,– заявила она.– У меня болит голова.Я
полежу и все пройдет.
– Тогда мы никуда не пойдем,– помрачнел Луис Альберто.
– Бедный папа,как мне тебя жаль!– воскликнула девоч-
ка.– Представляю,сколько сил ты потратил,чтобы уговорить
маму пойти с нами в театр!
Папа никаких сил не тратил,я сама согласилась,– рас-
терянно ответила Марианна,которая уже не знала,что и ду-
мать.– Марисабель,что с тобой?Может быть,нам пойти
подышать воздухом?
– Нет,я останусь дома!– закричала на нее дочь.– Почему
даже на головную боль нельзя пожаловаться,чтобы тут же
тебе не стали досаждать?Спасибо за ужин,я пошла к себе!
И Марисабель,готовая вот-вот разреветься,бросилась
вверх по лестнице.
– Марисабель!– крикнул ей вслед Луис Альберто.
– Оставь ее,– остановила его Марианна.– Лучше нам сей-
час пойти погулять,чтобы она успокоилась.Я надену пальто
и пойдем.
Глава 27
225
226
Филипе стояла в новой квартире посреди гостиной и вос-
хищенно озиралась по сторонам.Она то подходила к окну,
то осторожно ступала на ковер,то касалась руками дивана и
кресел.
– Мы с тобой прямо в сказку попали,так здесь краси-
во,– наконец,сказала она.– Ковер какой...Прямо ступать
страшно,потому что ноги утопают.
Чоли только радостно смеялась над подругой.
– Я тоже как будто в волшебном сне.
– Это не сон,Чоли.Хочешь я тебя ущипну?В гостиную
быстрым шагом вошла Марианна.
– Ну вот,– обвела она рукой комнату.– Здесь вам втроем
будет хорошо.Нуждаться ни в чем не будете.
– Чем мы можем отблагодарить вас?– качала головой Чо-
ли.– Спасибо,сеньора.Верю,за то добро,которое вы для нас
делаете,когда-нибудь вам выпадет большое счастье.
– Так вы довольны?– от всего сердца спросила Марианна.
– Вы еще спрашиваете?– воскликнула Чоли.– Довольны,
не то слово.
– Наши бывшие соседи умирают от зависти,– добавила
Филипе.
– А что ты скажешь,Бето?– спросила Марианна юношу,
который все это время стоял молча.
Когда Марианна смотрела на него,веселая улыбка как бы
сама собой сходила с ее лица.Ей было больно его видеть,и в
то же время для нее не было большей радости,чем он.
– Сеньора,– тихо ответил Бето,– я хочу сказать,что
очень люблю вас.
– И я тебя тоже,– ответила Марианна,и глаза ее покрас-
нели.
Но Марианна не могла задерживаться здесь надолго—она и
так все время отсутствовала дома.Нужно было возвращаться.
Пока матери не было,Марисабель решила сделать еще од-
ну попытку—дозвониться до этого таинственного Бето.Какой
он из себя—молодой или старый,высокий,красивый?Всего
227
по телефону,конечно,не узнаешь,но она надеялась хотя бы
слышать его голос.Ага,трубку сняли.Марисабель затаила
дыхание,прислушиваясь к голосу,который говорил:
– Алло,алло,не слышу вас.
Голос показался Марисабель молодым,даже слишком.
Чтобы удостовериться в этом,она позвонила еще раз.Может
быть,заговорить с ним?Нет,страшно.
– Кто там звонил?– спросила у Бето донья Чоли.
– Наверное,ошиблись номером,– ответил сын.– Я пойду
в свою комнату.
Снова и снова оглядывая роскошь,в которой она внезапно
очутилась,донья Чоли вздохнула:
– То,что сделала для нас эта сеньора,никто бы не сделал.
– Да,– отозвалась Филипе.– Здорово истратилась.Только
подумай—квартира,мебель.Потом,шкафы с одеждой,теле-
фон.И этот преподаватель для занятий с Бето.Ой,не знаю,
Чоли.Дурные мысли сами в голову лезут.То,что болтают в
нашем квартале,очень похоже на правду.
– Это мерзкая сплетня!– оборвала ее Чоли.– Как можно
подумать,что сеньора Марианна влюблена в моего сына?
– Вот что,Чоли,– заявила Филипе,– все это так,но
я тебе по опыту скажу—то,что делает эта сеньора,может
делать только любящая женщина!
В прихожей снова зазвонил телефон.Бето снял трубку.
Опять не отвечают,нет ответили.Какая-то девушка,голос
приятный.
– Это семья Пагасис?– спросила на другом конце провода
Марисабель.
– Вы ошиблись номером,– вежливо ответил Бето.
– Значит,мой телефон не в порядке,– фантазировала Ма-
рисабель.– Уже третий раз звоню и все время не туда попа-
даю.Так значит,вас зовут Бето?У вас очень приятный голос.
Извините за бестактность,сколько вам лет?
– Двадцать,– ответил Бето,на всякий случай прибавив
себе лишних три года.– А вам?
228
– Мне на три меньше,– честно ответила Марисабель.–
Знаете,по телефону вы производите приятное впечатление.
Где вы учитесь?
– Видите ли,– замялся Бето,которому не хотелось гово-
рить,что он дома наверстывает программу средней школы,–
я в настоящий момент бросил учебу и собираюсь работать,–
и чтобы уйти от этой неприятной темы,он спросил:—А чем
вы занимаетесь,милая сеньорита?
Марисабель сама удивилась,когда вдруг выпалила:
– Мне бы хотелось подружиться.
– К вашим услугам,– ответил Бето.– Дайте мне свой
номер,я тоже буду вам звонить.
– Ой,нет,– испугалась Марисабель,думая,что ее номер
должен быть ему слишком хорошо известен.– Мои родители
не любят,когда мне звонят мужчины.Но я бы хотела с вами
встретиться.Что,если сегодня?
– Пожалуйста,– обрадовался Бето.
– У вас что,нет других дел?– Марисабель даже возмути-
лась,как легко он соглашается на свидание.
– Даже если были бы,я бы отложил их,– ответил юноша.
«Смотри,какой галантный»,– с ненавистью подумала Ма-
рисабель и решила идти напролом.
– Тогда предлагаю встретиться в кафе рядом с кинотеатром
«Глобо» через час.У меня длинные волосы,и я буду в синем
платье с позолоченным поясом.А вы?
– Я буду в синем костюме и голубой рубашке с галсту-
ком,– ответил Бето.
Бето тщательно готовился к свиданию и долго вертелся
перед зеркалом,стараясь пригладить свои вихры.
– Куда это ты такой разодетый?– спросила его Филипе.
– Может,найду себе невесту?– ответил Бето,и на его
лице засияла счастливая улыбка.
Ровно в назначенный срок Бето стоял рядом с кафе.Но
ни одной девушки,подходящей по описанию,не было.«Длин-
ные волосы,синее платье»,– вспоминал Бето.Никого.В ка-
229
фе было совершенно пусто.Только в углу за столиком сидела
неопределенного возраста сеньора в широкополой старомод-
ной шляпе и темных очках.Ее он даже не заметил,а между
тем сеньора внимательно рассматривала его.«Мне кажется,я
где-то его видела,– мучительно вспоминала она.– Ну да,ко-
нечно,это же продавец лотерейных билетов!» Сеньора встала
и,расплатившись за кофе,вышла.Она прошла совсем рядом,
но Бето снова не заметил ее.А зря—потому что это была
Марисабель.
Бето простоял около кафе больше часу,но незнакомка так
и не появилась.Обманула,не пришла.Наверное,просто хоте-
ла посмеяться над ним.
Медленно он пошел обратно домой,и путь показался ему
в два раза длиннее.
– В чем дело,сынок?– встревожилась донья Чоли,уви-
дев расстроенного Бето.– Вышел из дома такой веселый,а
вернулся,как с похорон,лица на тебе нет.
– Так,просто скучно,– отозвался юноша.– Пойду пере-
оденусь,– и повернувшись к Филипе,попросил:—Если меня
будут спрашивать,сразу зови,пожалуйста.
Тетя Росарио не знала,как и угодить своей дорогой пле-
мяннице.Джоана стала совсем не похожа на прежнюю ве-
селую девочку.Даже и не ест ничего,а так ведь недолго и
заболеть.Было видно,что все ее мысли только о дочери.Ре-
шила,наверное,что в дочери весь смысл жизни.
– Так знай,девочка моя,– сказала тетя,– я тебе помогу
во всем,в чем могу.Можешь на меня положиться.
Марисабель,запыхавшись,вбежала в дом.Нужно было
еще переодеться,чтобы никто не увидел ее в этом странном
наряде.А вот и мама.«Не буду с ней здороваться»,– на ходу
решила девочка и бегом поднялась к себе.
От Марианны и Луиса Альберто не укрылось враждебное
отношение дочери к матери.
– Вы поссорились?– удивился Луис Альберто.
– И не думали,– недоуменно ответила Марианна.– Она
230
упрекнула меня,что я хожу в больницу.Это,наверное,пе-
реходный возраст.Не обращай внимания,пройдет какое-то
время,и она изменится,поверь мне.
– Хорошо,– согласился Луис Альберто,но ему было
неприятно видеть,что дочь дерзит старшим.– И все-таки на-
до ее отчитать.Вот вернусь с совещания и поговорю с ней.А
ты тоже уходишь?– спросил он жену.
– Как всегда,в больницу,– ответила Марианна.– Потом
заеду к ювелиру,отнесу несколько серег и колец,чтобы почи-
стил их и укрепил камни,а то так недолго и потерять.Давай
поедем вместе.
Стоя на балконе,Марисабель с отвращением смотрела,как
родители в обнимку идут к машине.Все было,как раньше.
– Как она может ему изменять!– воскликнула девочка,
обнимая своего Коки.
Едва родители скрылись из виду,Марисабель снова бро-
силась к телефону.Нужно было проверить,к нему она ушла
или нет.К этому Бето!Ведь ему всего двадцать лет!«Как
она может с ним?»—с горечью размышляла девочка,и вдруг
неожиданно для себя подумала:«А он как может с ней?Такой
молодой?»
Марисабель решительно набрала знакомый номер.Она,ко-
нечно,не могла видеть,с какой поспешностью Бето снял труб-
ку.
– Я хочу извиниться перед вами,– с волнением заговорила
Марисабель.– Наверное,вы не захотите со мной разговари-
вать,но я не виновата.Вы не подумайте,что я нарочно вас
заставила ждать.Мне не удалось ускользнуть.Отец и мама
все время были дома.Вы не сердитесь,правда?
– Да чего уж там,– ответил Бето,у которого отлегло от
сердца,– не сержусь.Я верю,что вы не нарочно,иначе бы вы
не позвонили.
– Рада,что вы меня понимаете,– продолжала Марисабель,
не зная,как спросить о матери.– В другой раз я сделаю все,
чтобы нам увидеться.Скажите,вы меня долго ждали?
231
– Больше часа,– честно признался Бето.
– Ой,простите,– искренне воскликнула Марисабель,не
подозревавшая,что он может прождать так долго.
– Мне надо идти,– вдруг сказал Бето.– Пришла сеньора
Марианна.
– Марианна!– взволнованно переспросила Марисабель.–
Вы сказали Марианна?Кто это?
– Это большой друг нашей семьи,– объяснил Бето.– Я ее
очень люблю.
Повесив трубку,Марисабель бросилась на кровать.Слезы
душили ее.Значит,она уже там!А говорила—пойдет в больни-
цу.Вот что значит эта «больница» и эти «благотворительные
дела»!
Не успел Луис Альберто перешагнуть порог,дочь броси-
лась к нему.
– Ее в это время никогда не бывает,– вызывающим тоном
ответила Марисабель на вопрос отца о Марианне.– Это было
бы чудом!Ты слишком ей доверяешь,запрети ей выходить из
дома!Ты не боишься,что она может разлюбить тебя?
– Марисабель,– старался урезонить дочь Луис Альбер-
то,– Марианна свободный человек и может поступать,как
хочет.Я не могу ее держать взаперти.А если ты опасаешься,
что она меня разлюбит,то этого не произойдет.Наша любовь
крепкая и настоящая.Мы выстрадали ее,и ничто не может
ее разрушить.
– Ты просто слепец!– выкрикнула Марисабель и в слезах
убежала к себе.
– Не смей так говорить о матери!– закричал ей вслед Луис
Альберто.
На кухне Мария с удивлением прислушивалась к шуму в
гостиной.Неужели Луис Альберто поссорился с Марисабель?
– Да,Мария,– подтвердила ее подозрения Рамона.– Я
такими их никогда не видела.И это все из-за Марианны.
– Эта девочка так обижает свою мать в последнее время,–
неодобрительно сказала Мария.– Интересно,что она ему на-
232
говорила?
– Не знаю,– пожала плечами Рамона.– Я вышла,а она бе-
жала по лестнице вся заплаканная.Я попыталась поговорить
с ней,но куда там.Только закричала:«Святая Марианна».
– Не нравится мне все это,Рамона,– ответила Мария.–
Марианна тоже хороша.Целыми днями где-то пропадает.По-
смотри,который час,а ее еще нет.Не знаю,чем все это кон-
чится.
– Луис Альберто собирается с ней поговорить,– сказа-
ла Рамона.– Попросил,чтобы,как только придет,сразу же
зашла к нему в библиотеку.Я уверена,это из-за Марисабель.
Марианна была счастлива.Всякий раз,входя в эту квар-
тиру,она забывала о всех своих невзгодах—о переходном воз-
расте Марисабель,о покорном одиночестве мужа,о том,что
ей приходится обманывать его.Все было забыто—лишь бы ее
мальчику стало хорошо.
– Я говорила с преподавателем,Бето,– начала она серьез-
ный разговор с сыном.– Он будет приходить каждый день,
тогда ты сможешь наверстать упущенное.Тебе придется мно-
го заниматься.Но если ты станешь усердно учиться,это будет
лучшим подарком для меня,для твоей матери и даже для Фи-
липе.
– Сколько сирот вокруг,– улыбнулся Бето,– а у меня три
матери:мама Чоли,Филипе и вы.
– Я как раз этого и хочу,– глядя ему прямо в глаза,
сказала Марианна.
– Ох,Чоли,Чоли,– причитала в другой комнате Филипе.–
С каждым днем я боюсь все больше.Они сидят в гостиной,
она держит его за руку,не сводит с него глаз,как зачарован-
ная.Ой,святая богородица,неужели она в него влюбилась?А
вдруг она его соблазнит?
– Придет же такое в голову!– рассердилась донья Чоли.–
Она же зрелая женщина,а он совсем мальчик.
– А что,такого не бывает?– набросилась на нее Филипе.–
Да я знаю старух,которые путаются с мальчишками.Сколь-
233
ко таких потаскух!Нет,я не говорю этого о сеньоре Мари-
анне,но она,между прочим,очень молодо выглядит.Он-то,
конечно,принимает ее помощь,потому что считает ее второй
матерью.Он не из таких.А что у нее в голове,я не знаю!
– Филипе,только не пугай меня,– заволновалась донья
Чоли,которой самой стали приходить в голову чудовищные
мысли.Она очень любила Марианну и полностью доверяла ей,
и все-таки—с какой стати эта богатая сеньора станет делать
для совершенно посторонних ей людей то,что сделала она для
них?Это было слишком для любой благотворительности.
– Знаешь,Чоли,– серьезно сказала Филипе,– на твоем
месте я бы поговорила с ней.Объясни ей,что ты не пони-
маешь их отношений.Люди судачат,мол.Выясни,что и как,
чтобы потом не было недоразумений.
– Нет,я не могу,– отрицательно покачала головой Чоли,
она даже не могла себе представить,как и начать-то подобный
разговор.Она просто от стыда провалится.
– Так ты осторожно,намеками,– учила ее Филипе.– По-
слушайся моего доброго совета.
В комнату Чоли зашла Марианна.Она уже собралась
уходить—дома ее ждали.
– Вы так торопитесь,– нерешительно сказала донья Чо-
ли.– А потом негнущимся языком произнесла:—Сеньора Ма-
рианна,я давно хотела с вами поговорить...Видите ли...
– Бето,пойдем в другую комнату смотреть телевизор!–
громко сказала Филипе.– Пошли,пошли.
Оставшись с Марианной наедине,донья Чоли глубоко
вздохнула и,как будто бросилась в пропасть,начала:
– Мне неудобно говорить вам это,сеньора.Но лучше ска-
зать.Понимаете,люди видят,что вы добры к нам.Заботитесь
о Бето,купили одежду,лекарства,квартиру и вот стали сплет-
ничать.Стали поговаривать,что вам понравился мой Бето,что
он в вас влюблен,будто увлекся какой-то богачкой,– Чоли
намеренно переносила объект сплетни с Марианны на Бето,
чтобы не так обидеть женщину,столько для нее сделавшую.–
234
Представьте себе,что они говорят.Это такой страшный грех.
Вы же замужняя женщина,у вас есть дочь,а Бето еще маль-
чик.Ах,сеньора,я не думаю ничего плохого,но слухи...–
не зная,что еще сказать,донья Чоли замолчала.
– Я избавлю вас от сомнений,– серьезно посмотрела на
нее Марианна.– Нас никто не слышит,и я могу признаться
вам,что очень люблю Бето,но не как женщина,а как любая
мать,потому что,– Марианна помедлила,– потому что я и
есть его настоящая мать.Я мать Бето.
– Не может быть!– воскликнула потрясенная донья Чоли.
– Да,я и есть та девушка,– подтвердила Марианна.–
Возможно,я очень изменилась с тех пор...А вот вас я сразу
узнала,когда увидела—в больнице после операции.
– Но как вы догадались,что Бето ваш сын,как?!– все еще
не до конца веря тому,что услышала,спросила донья Чоли.
– Вы сами рассказали мне об этом,признались,что вам
его подарили.Я была очень больна тогда и ничего не помни-
ла.Я отдала вам ребенка и пошла куда-то,а потом не могла
вас найти.Тогда у меня помутился разум.Меня отправили в
клинику,а после выписки я каждый день искала вас,каждый
день.Так пролетели годы.Пока не наступил тот благословен-
ный день,когда мы встретились в больнице.
– Я тоже вначале искала вас,сеньора,– растроганно ска-
зала донья Чоли.– А потом...Я приняла вас за одну из тех
женщин,которые по какой-то причине бросают своих детей.
Такое случается.Я полюбила Бето,стала ему матерью.Про-
стите,сеньора Марианна,что я усомнилась в вас.Но почему
же вы не сказали об этом раньше?
– Я хотела подождать,пока все устроится,– объяснила
Марианна.– Для меня ведь главное,что я нашла своего сына.
Теперь он рядом,со мной.Я готова на любые жертвы ради
моего мальчика.И сейчас,когда я нашла его,я больше не
расстанусь с ним,– Марианна не выдержала напряжения и
заплакала.
– Вы отнимите его у меня?– подбородок доньи Чоли за-
235
дрожал,она изо всех сил сдерживалась,чтобы не разрыдаться
сама.– Бето для меня все на свете.Моя радость и надежда.
Если вы заберете его,если он уйдет от меня,я этого не пере-
живу!
– Успокойтесь,умоляю,– прошептала Марианна.– Он бу-
дет с вами.Разве я могу быть такой неблагодарной!Вы оста-
нетесь ему матерью.
– Значит,вы не скажете Бето правду?– с надеждой спро-
сила донья Чоли.
– Лучше подождать,– ответила Марианна.– Я хочу,чтобы
он повзрослел,получил образование,и уж тогда откроюсь ему.
Пока никто не должен знать об этом.
– А ваш муж?– удивилась Чоли.
– Мой муж...– печально проговорила Марианна.
В ее ушах до сих пор звучали жестокие слова Луиса Аль-
берто:«Я буду презирать тебя.Запомни,Марианна,никогда
не прощу,если ты отдала сына.Мать,которая отказывается
от своего ребенка,не имеет сердца».
– Не тревожьтесь,– старалась успокоить ее донья Чоли.–
Когда он узнает,что имеет такого сына,как мой Бето,он
простит вас.
– Но пока об этом никто не должен знать,– серьезно от-
ветила Марианна.– Сейчас эта тайна известна только мне,
Рамоне и вам.
– Можно я скажу Филипе,– попросила донья Чоли.– Она
ведь мне ближе,чем сестра.Мы много лет помогаем друг
другу.Я уверена в ней—она умеет хранить секреты.
– Поступайте,как считаете нужным,– ответила Мариан-
на.– А мне пора идти.Доброй ночи.
– Подождите,я позову Бето,он проводит вас до машины,–
остановила ее донья Чоли и позвала сына.
Как только Бето и Марианна ушли,Филипе со всех ног
бросилась в комнату подруги.Ей не терпелось узнать,чем
кончился их разговор.Едва войдя,она сразу увидела на глазах
Чоли слезы,но лицо было мягким и радостным.Неужели эта
236
богачка разжалобила ее слезами?
– Ой,Филипе,Филипе,– увидев подругу,заговорила Чо-
ли.– Марелия сплетничает,а мы,две старые дуры,поверили!
Марианна на самом деле святая!Она родная мать Бето.
– Что?!– на мгновение Филипе показалось,что она ослы-
шалась.
Марианна—родная мать Бето?Филипе прекрасно помнила
тот день.Под вечер она встретила Чоли с маленьким ребенком
на руках.Подруга сказала ей,что какая-то девушка подарила
его ей.И эта девушка вдруг становится богатой благородной
сеньорой?Трудно,просто невозможно этому поверить.Но ма-
терью она была,мягко говоря,неважной.
– Она очень болела,была не в себе,шла,не зная куда,–
стала объяснять Чоли.– Разум помутился,– и,чтобы Филипе
лучше поняла,Чоли покрутила пальцем у виска.– А потом
пришла в себя,и все эти годы искала Бето.Она его любит,
потому что это ее сын.Ты же знаешь,что любящая мать
способна на все.
Марианна с Бето стояли у подъезда.Марианна чувствова-
ла,что не в силах расстаться с ним,и ей все равно,что ее
дома заждались.
– Может быть,проводить вас до дома?– спросил юноша.
– Нет,не надо,Бето,возвращайся,– улыбнулась ему Ма-
рианна.– До завтра.
Поддавшись порыву,она поцеловала его в щеку.Она не
заметила,что на другой стороне улицы яркая блондинка,ло-
вившая такси,внимательно смотрит на нее.
Блондинка,действительно,с любопытством наблюдала за
этой парой.Где-то она видела эту женщину.Да это же се-
ньора Сальватьерра,Марианна,в доме у которой она когда-то
служила.Но что это?Она целует какого-то парня,прощается
с ним и не может расстаться.Это ее любовник!Вот удача!Са-
ра со всех ног бросилась обратно домой.Хуан Мануэль сидел
за роялем,наигрывая какой-то веселый мотив.
– Ты все еще здесь?– удивился он,увидев,что жена вер-
237
нулась.– Что там?Ты увидела дьявола.
– Слушай!– возбужденна заговорила Сарз.– Я только
что видела одну святую,только в образе дьявола!Это была
Марианна!
– Что за Марианна?– равнодушно спросил Хуан Мануэль,
продолжая бренчать.
– Жена Луиса Альберто.У нее любовник.Это может нам
принести пользу и немалую.Ее любовник живет как раз на-
против нашего дома.Я только что видела,как они целовались
перед дверью.И представь—он совсем молоденький,совсем
мальчик.
– Хорошо,завтра начни наблюдение,– заинтересованно
ответил Хуан Мануэль.– На этом дельце можно прекрасно
погреть руки.
Глава 28
238
239
Марисабель в плохом настроении слонялась в обнимку с
Коки по дому.Тайная связь матери не шла из головы.Что бу-
дет с их домом,«идеальной семьей»?..Телефон прервал ее
минорные мысли.Звонила сеньорита Джоана.Она,не до-
ждавшись обещанного звонка девочки,решила позвонить са-
ма.Джоана очень взволновалась,услышав,что на том конце
провода Марисабель плачет.Ошибки быть не могло.Но что
случилось?
– Ничего особенного,– сказала девочка.– Как говорит
папа,переходный возраст.
– Не обманывай.Может быть,я смогу тебе помочь?– Джо-
ана попыталась вызвать Марисабель на откровенность.
– Нет,нет,– отпиралась та,стараясь говорить как можно
спокойнее,– просто у меня голова разболелась.Надо немного
отдохнуть.
– Хорошо,– мягко сказала учительница.– Тогда давай
поговорим завтра.Ты отдохнешь и тогда все расскажешь.Если
захочешь,конечно.
...Марисабель с нетерпением ждала мать.Луис Альберто
тоже ждал жену.Было уже поздно—Марианна никогда так не
задерживалась.Постепенно в нем стали просыпаться самые
ужасные подозрения.Он вспомнил и странную враждебность
к матери Марисабель,и этот веселый вид Марианны,Как
тогда сказала Марисабель?«Мама может тебя разлюбить.Она
не любит ни тебя,ни меня,неужели ты не видишь?» Вот,
внизу хлопнула дверь.Это она.Луис Альберто напряженно
ждал.
Лишь только Марианна вошла,к ней бросилась Рамона.
– Что случилось?– с тревогой спросила она.– Почему ты
так поздно?Ты совсем забыла о времени.
– Что такое?– удивилась Марианна.– Можно подумать,
что сейчас полночь.
– Но где ты была?– понизив голос,спросила Рамона.
– У сына,– ответила Марианна,снимая в прихожей паль-
то.– Сегодня особенный день.Я во всем призналась сеньоре
240
Чоля.Да,– объяснила она,увидев удивленное лицо своей
конфидентки.– О нас пошли грязные сплетни,будто я влюб-
лена в Бето и поэтому не жалею на него денег.Слухи дошли
до бедной женщины,ее надо было успокоить.
– А теперь,– зашептала ей Рамона,– иди к своему мужу.
Луис Альберто очень обеспокоен твоим долгим отсутствием.
– Добрый вечер,Луис Альберто,– сказала Марианна,вхо-
дя в библиотеку.
К ней повернулось необычно суровое лицо мужа.
– Где ты была,можешь объяснить вразумительно?– твер-
дым голосом спросил ее Луис Альберто.
– В больнице,как всегда,– растерянно ответила Мариан-
на.– Сегодня я немного задержалась,трудно проехать в это
время.Но ведь,бывало,и ты тоже говорил,что вернешься в
определенный час,и все-таки опаздывал.
Бесхитростный вид Марианны,ее разумные слова успо-
коили Луиса Альберто.Теперь ему самому стало казаться
странным—от чего он так встревожился.Перенервничал,есте-
ственно,подумал,что с женой могло что-то случиться.За всю
их совместную жизнь он ни разу не заподозрил Марианну,ес-
ли не считать того ужасного случая с Леонардо Медисабалем.
Но впоследствии он искренне раскаивался в этом.Теперь же
перед ним стояла его любимая Марианна,и он уже удивлялся,
как он мог подумать о ней плохо хотя бы на минуту.
– В следующий раз позвони,предупреди,что опаздыва-
ешь,– нежно попросил он.
Марианна поднялась к себе,чтобы переодеться к ужину.К
ней зашла Рамона.
– Знаешь,я уверена,что это Марисабель мутит воду,–
поделилась она своими соображениями.– Ты бы видела,что
было сегодня.Она вела себя ужасно!Они ругались.Правда,
потом Луис Альберто сказал мне,что это просто очередной
каприз.Я пыталась узнать у нее,что происходит,но она ни-
чего мне не рассказала.Я постаралась ей объяснить,что дочь
не должна ни в чем упрекать свою мать.Тем более такую,как
241
ты.А она мне в ответ нагрубила.Ой,Марианна,ты долж-
на уделять ей больше внимания.Ведь в детстве она не была
такой.
– Это возраст,Рамона,– улыбнулась Марианна.– Не бес-
покойся,она просто взрослеет.
Сара с утра дежурила на улице,не выпуская из виду подъ-
езд на противоположной стороне улицы.Когда-нибудь этот
юный красавчик выйдет из дому!Ага,а вот и он.Сара быстро
перебежала дорогу и лицом к лицу столкнулась с любовником
Марианны.Вблизи он оказался еще моложе,чем она думала.
Да ему и восемнадцати,наверное,нет.Ну,и Марианна,ну,и
святая!
– Простите,– обратилась Сара к юноше.– Вы давно здесь
живете?Что-то раньше я вас не видела.
– Мы переехали в понедельник,– ответил Бето,улыбаясь
незнакомой женщине.В квартале,где он жил раньше,все
хорошо знали друг друга,и его не удивило,что с недавно
переехавшим жильцом хотят познакомиться.
– Значит,мы с вами соседи,– продолжала ворковать Са-
ра.– А я уже давно живу в этом районе.Вчера вечером я
видела вас с дамой.Это ваша невеста?
– С чего вы взяли?– удивился Бето.– У меня нет неве-
сты,– ему надоела эта настырная женщина,и он решил за-
кончить разговор.– Прощайте.
Но Саре это было уже безразлично.Главное—она узнала
все,что хотела.Теперь у нее в руках новое и гораздо более
страшное оружие против Луиса Альберто,который,так поиз-
девался над ними!
Жажда мести охватила и еще одного человека—
Марисабель.Она во всем теперь желала походить на сеньори-
ту Смит,подчеркивая таким образом их близость.Она даже
обесцветила волосы,чтобы стать блондинкой,как та.Джо-
ана чувствовала,что девочке плохо,что она чем-то мучается,
страдает по неизвестной причине.Только доверительный,дру-
жеский разговор способен был прояснить ситуацию.И Джо-
242
ана нашла момент вызвать девочку на откровенность.
..– Понимаете,сеньорита Джоана,– едва сдерживая сле-
зы,говорила Марисабель.– Все самое плохое,самое ужасное
в этом доме происходит из-за мамы.Она изменяет папе,у нее
есть любовник.
Для Джоаны эта новость была почти таким же ударом,как
и для самой девочки.Вот почему эта сеньора почти никогда
не бывает дома!Но,возможно,это все-таки просто недора-
зумение,и девочка ошибается.В таком возрасте дети иногда
начинают воображать и подозревать то,чего нет и в помине.
– Я не ошибаюсь,– уверенно сказала Марисабель.– Я
следила за ней,ходила по пятам.У меня есть доказательства.
Много.
Джоана была потрясена той жестокой неприязнью к Мари-
анне,которая сквозила в словах девочки.Неужели эта жен-
щина действительно так виновата?
– Моя мать вечно изображала из себя страдалицу,– с
жаром говорила девочка.– Не обращала внимания ни на меня,
ни на папу.Всегда нас оставляла.Сначала мы думали,что
это из-за болезни.Все говорила,что у нее плохо с нервами.
Кажется,она потеряла ребенка до того,как я родилась.И с
тех пор она его ищет.Но теперь я знаю,что это всего лишь
предлог,чтобы изменять папе и спокойно выходить из дома.
У меня возникло подозрение,я порылась в ее сумке и нашла
номер телефона.Там было написано,что его зовут Альберто.
Я стала звонить.Сначала никто не подходил,но вдруг этот
самый Бето мне ответил.А потом я увидела его.
Джоана следила за рассказом Марисабель с напряжением,
как будто читала замысловатый детективный роман.
– Они—любовники,– заключила девочка.– Он мне сам
сказал,что не может больше разговаривать,потому что дол-
жен уделить внимание сеньоре Марианне,которая только что
вошла.
– Все это очень неприятно,– помолчав,сказала Джоана,
когда Марисабель закончила свой рассказ.– Но не надо го-
243
ворить об этом папе.Всегда есть вероятность,что это просто
недоразумение.
Джоана,прожив долгую и не самую счастливую жизнь,
знала,что нужно избегать скоропалительных решений.Но де-
вочка хотела принять меры немедленно,хотя совсем не знала,
что делать.Джоана улыбнулась—верное средство разлучить
любовников,сделать так,чтобы они полюбили других.
– Ты должна встретиться с этим парнем,– посоветовала
она Марисабель.– Тем более,что ты молода,и он ведь уже
приходил на свидание.Ты с ним поговоришь и узнаешь,как
на самом деле обстоят дела.
– Правильно!– воскликнула Марисабель,которой очень
понравился этот план.– Можно пригласить его сегодня вече-
ром к Лили.Я должна разлучить его с мамой,чего бы мне
это ни стоило!
Как только закончился урок,Марисабель немедленно на-
брала телефон Лили,у которой сегодня вечером намечалась
вечеринка.Она хотела предупредить подругу,что придет с
парнем.
– Но это еще не все,– заговорщически говорила Мариса-
бель.– У меня просьба лично к тебе.У него пока еще нет
подруги,поэтому я хочу,чтобы ты его охмурила.Он симпа-
тичный и,по-моему,совсем не глупый.Ты ведь хотела позна-
комиться с таким.
– Ладно,ты меня заинтриговала.
Теперь нужно было пригласить Вето.Парень и не подо-
зревал,что две девчонки,которых он никогда не видел,уже
определили его участь.
Уговорить Вето,как и предполагала Марисабель,оказа-
лось нетрудным делом.Он с удовольствием согласился пойти
в гости.Марисабель дала ему адрес и велела быть в самом
начале седьмого.
– А вы снова не обманете меня?– на всякий случай спро-
сил Вето.
– Конечно,нет,– убедила его девочка.Марисабель была
244
у Лили ровно в шесть.Скоро должен был появиться Бето,но
его все не было.Марисабель даже начала беспокоиться:вдруг
его не отпустили дома.Но вот он—пробирается сквозь толпу
танцующих.Идет прямо к ней.Как он догадался,что она—это
она?
– Марисабель?– спросил ее Бето.
– Вы не ошиблись,– отозвалась та и с укором сказала,–
нехорошо опаздывать.
– Мне было неловко,– оправдывался Бето.– Незнакомый
дом.Я все думал,а вдруг обманете.Я ведь впервые на такой
вечеринке,– признался он,оглядываясь по сторонам.– Тут
одна молодежь.
– А вам больше по душе компания постарше?– задала
Марисабель провокационный вопрос.
– Да нет,– ответил Бето.– Просто раньше у меня не было
возможности выходить.
– Сейчас я познакомлю тебя с хозяйкой дома,– начала
осуществлять свой план Марисабель,но на этом пути сра-
зу появились трудности.Во-первых,выяснилось,что Бето со-
всем не умеет танцевать.Во-вторых,он совершенно не обра-
щал внимания на Лили,не отходя ни на шаг от Марисабель.
Наконец,та рассердилась и почти насильно подвела Бето к
Лили.
– Почему она сердится?– удивлялся парень.– Она ведь
сама меня сюда пригласила.
– Она у нас очень странная,– доверительно объяснила
ему Лили.– Такая серьезная!У нее еще никогда не было
парня,она слишком воспитанная!Ладно,идем танцевать,я
тебя научу.
Когда танец закончился,Бето снова пошел искать.Мари-
сабель.Она сидела одна,вдалеке от танцующих.
– Могу я побыть здесь с тобой?– робко спросил он.– Я
уже говорил,что я впервые на такой вечеринке и мне очень
неловко.Поэтому давай лучше посидим и поговорим.
– Ну,расскажи мне тогда о себе,– предложила девушка.–
245
Мне хотелось бы тебя получше узнать.Ты сказал,что снова
начал учиться.Значит,ты когда-то бросил школу.Почему?
– У меня одна мама,– стал рассказывать Бето.– Отца
я не видел.В нашей жизни было много проблем—тут не до
учебы.Но я познакомился с одной сеньорой,и для меня все
изменилось.Как будто выиграл в лотерею.Она была так добра
со мной,– при воспоминании о Марианне лицо Вето озарилось
улыбкой.– Она просто святая.Она замечательная.И очень
сильно любит меня.
Этого Марисабель уже не могла вытерпеть.Она вскочила
с места и выкрикнула почти непроизвольно:
– Замолчи,прошу!– но через секунду она снова взяла себя
в руки и ровным голосом сказала:—Прости.Я не хотела тебя
обидеть.Последнее время у меня пошаливают нервы.
– Может быть,тебе нездоровится?– заботливо спросил
Вето.– Тогда нам лучше уйти.
– Нет,нет,– воскликнула Марисабель и,увидав прибли-
жающуюся Лили,недовольно проворчала:—Ты почему остави-
ла Вето?
– Почему?– нахмурилась Лили.– Во-первых,он не умеет
ни танцевать,ни ухаживать.Даже не сделал мне ни одного
комплимента.С такими,как он,умрешь со скуки.Его,на-
верное,в детстве индюк клюнул.Не говорит,не смеется,не
танцует,словно не человек,а истукан какой-то.
– Глупых комплиментов он не делает,потому что воспи-
танный мальчик,– стала заступаться за Вето Марисабель.–
А девчонки обратили на него внимание,этого ты не можешь
отрицать!:
– Конечно,он красивый,– засмеялась Лили.– А толку?
Мегали не сводила с него глаз,а он даже не заметил.Я про-
шептала ему тихонько:«какой вы красавец»,а он—ни слова!
Нет,Марисабель,в его сердце только ты.Я думаю,что и
ты в него сильно влюблена,но притворяешься равнодушной,
потому что в нем не уверена.Это любовь с первого взгляда.
– Но ведь мы же решили,что ты его будешь кадрить,а не
246
я,– заспорила Марисабель.
– Но он на меня не реагирует,что я могу с этим поделать!–
воскликнула Лили.
– Хорошо,– согласилась Марисабель.– Если ты не хо-
чешь,буду сама с ним встречаться,– она обернулась и уви-
дела подошедшего Вето.– Куда ты подевался?– недовольно
сказала она.
– Уже ссорятся!– радостно захлопала в ладоши Лили и,
повернувшись к Вето,сказала.– Ну,и угораздило тебя влю-
биться в самую капризную девушку из нашей компании?Ма-
рисабель никто не нравится,она считает себя принцессой.Но
не беспокойся,ты ей понравился.Я еще никогда не видела ее
такой влюбленной.А мы с ней давно дружим.
– Да не слушайте вы ее!– воскликнула Марисабель.– Она
все выдумала,ненормальная.
– Они на «вы»,– захохотала Лили.– Как во французских
фильмах.
Глава 29
247
248
Рамона была на кухне,когда к ней подошел Луис Альбер-
то.
– Будьте любезны,– спросил он,– вы не знаете,где Ма-
рианна хранит бриллианты,которые я ей подарил?
Рамона на секунду потеряла дар речи.Она слишком хоро-
шо знала,где эти бриллианты.Марианна продала их,чтобы
снять и обставить квартиру для Бето.
– Я вспомнила,– поспешно заговорила она,придя в се-
бя.– Она отнесла их к ювелиру,чтобы он закрепил несколько
камней.Но к какому—я понятия не имею.
– Напомните,что она должна их забрать,– распорядился
Луис Альберто,оставив Рамону в панике.
Марианна уже собиралась спать,когда расстроенная Рамо-
на постучалась к ней.
– Твой муж сегодня расспрашивал,где ты держишь брил-
лианты.Я сказала,что ты отнесла их к ювелиру.Но он тре-
бует,чтобы ты забрала их как можно скорее.
– Боже мой,– воскликнула Марианна,– еще одна пробле-
ма!
– По-моему,у тебя единственный выход,– стала убеждать
ее Рамона.– Ты должна рассказать ему все.
– Я не могу,– с болью в голосе ответила Марианна.– Бето
еще не получил образования,он не умеет себя вести.Я боюсь,
что Луис Альберто не поверит,что это наш сын.Тогда Бето
будет унижен до предела.Нет,еще не время.Где-то через
год,не раньше.И потом Бето должен меня полюбить.Что
он подумает,если представит,что я бросила его на произвол
судьбы совсем крошкой.Это из-за меня он перенес столько
лишений.Он меня возненавидит.
– Боюсь,что ты запутаешься еще больше,– говорила Ра-
мона.
– Если даже я и запутаюсь,– твердо ответила ей Мари-
анна,– то все равно я не отступлю.Никто не помешает мне
заботиться о моем сыне.Даже Луис Альберто.
А сын,вернувшись с вечеринки,прямо светился от сча-
249
стья.Он взахлеб стал рассказывать донье Чоли и Филипе о
том,как Лили учила его танцевать,как его подвезли на ма-
шине.Но главное—ему очень понравилась та девушка,кото-
рая звонила.Но вряд ли у него есть какие-нибудь шансы.Она
так прекрасна,и у нее,верно,много поклонников.
– Ты очень представительный,сынок,– чистосердечно ска-
зала донья Чоли.– Девушка может влюбиться и в тебя.
– Да ты же совершенно не разбираешься в современных
девушках,Бето!– воскликнула Филипе.– Они все хитрые,а
ты по сравнению с ними просто дурачок.
– Нет,Филипе,– они совсем не хитрые,– заспорил Бето.–
Вот эта Лили,она очень веселая и симпатичная,но влюбиться
в нее я не могу.Зато другая—непреступная крепость.Посмот-
рим,позвонит ли она еще.Если она не позвонит,мне будет
очень грустно.
– Что за грусть такая!– захохотала Филипе.– Послушай
старуху,ты за свою жизнь еще стольких девушек встретишь!
Стоит ли из-за нее переживать!
– Знаю,что я молод,Филипе,– ответил ей Бето.– Но уж
если я полюблю девушку и она станет моей невестой,то это
будет любовь на всю жизнь.
Бето не было дома,когда на следующий день к донье Чо-
ли пришла Марианна.Чоли очень радовалась за сына.Хо-
дил вчера в гости,пришел такой довольный.И еще вот какая
новость—влюбился!Эта девушка постоянно звонит ему по те-
лефону.
Марианна никак не ожидала такого поворота событий.Ей
и в голову не приходило,что Бето может в кого-то влюбиться.
В какую-то девчонку,которая ему никто.Марианна почув-
ствовала укол ревности.
– Не думаю,что это серьезное увлечение,– сухо ответила
она.
– Он с таким нетерпением ждет ее звонков,– с сомнением
покачала головой донья Чоли.– А вам это неприятно?
– Бето не следует отвлекаться в настоящий момент,– на-
250
шла оправдание своим чувствам Марианна.– Я надеюсь,он
не забросит учебу.И вот еще что,Чоли,– сказала она,подсев
ближе.– Я прошу,чтобы ни одна живая душа не знала,что
я помогаю Бето.Я больше не смогу приходить сюда каждый
день.В моем доме слишком много проблем.Уходы из дома
стали раздражать мою дочь,хотя я сказала ей,что работаю
сестрой милосердия.Я хочу,чтобы все пока было в тайне.А
если кто-нибудь придет и будет спрашивать обо мне,прошу
вас,не отвечайте.И Бето путь не рассказывает.
Марисабель тоже подробно изложила все происходившее
на вечеринке своей задушевной подруге,сеньорите Смит.Она
считала,что потерпела неудачу.Лили и Бето друг от друга не
в восторге.А сам парень—на сто процентов.
– Представляете,– с возмущением говорила Марисабель,–
он чуть было не стал исповедоваться мне об отношениях с
моей матерью.Я еле его остановила.А то бы он мне все рас-
сказал.А какой он на вид—скромный,воспитанный,добрый.
Проходимец высшей марки!
Да,проблема была не из легких.Нужно было придумать
что-то такое,чтобы этот парень навсегда исчез из жизни ма-
тери.Может быть,ей стоит уехать.Марисабель вспомнила,
что совсем недавно получила письмо от дедушки и бабушки.
Они приглашали всех к себе в Париж.
– Да,сеньорита Джоана,я придумала,– обрадовалась Ма-
рисабель.– Нужно уговорить маму,чтобы она поехала с нами!
Марисабель тут же бросилась осуществлять свой план.Лу-
ис Альберто был удивлен,увидев,что в контору пришла дочь.
Это случалось не часто.
– У меня предложение,папа,– усевшись в кресло,объ-
явила дочь.– Ты согласен сделать то,о чем мы говорили?
Отвезти меня к бабушке и дедушке в Европу.Но мне хоте-
лось бы побыть там подольше,а с учебой я потом наверстаю.
И мама должна поехать с нами.
– А если она не согласится?– с улыбкой спросил Луис
Альберто.– Я же не могу заставить ее поехать силой.
251
– Но ты же глава семьи!– убеждала его Марисабель.–
Если она откажется,это приведет меня в бешенство.Почему
у нас только мама имеет право голоса?Я требую!Даже и
больных заставляют иногда что-то делать силой.
Луис Альберто помолчал.Марисабель много не знала.Он
ведь всю жизнь жил под тяжестью чувства ужасной вины пе-
ред Марианной за ту давнюю историю,из-за которой чуть
не сломалась их жизнь.Но,пожалуй,дочка права—было бы
очень хорошо поехать всем вместе.Нужно поговорить с же-
ной.Выбрать время,когда она в хорошем настроении.
– Ты дай ей понять,что настаиваешь на поездке,– сове-
товала отцу Марисабель.– Хочешь,я тебе покажу,как надо
говорить?– И она произнесла ледяным тоном.– Марианна,
мы едем в Европу навестить моих родителей.Собери багаж,
выезжаем тогда-то.Скажем,15 числа.
– Но сегодня уже 13-е,– рассмеялся Луис Альберто.
– Можно успеть и за один день,– ответила дочка.
Марианна пила кофе,который сварила ей Филипе,и с
нетерпением поджидала Бето.Теперь она вынуждена будет
видеть его реже,поэтому нужно дать ему важные наставле-
ния.Наконец,он появился.Марианна стала снова говорить
ему о необходимости учебы,а не развлечений.
– Что вы,не бойтесь,– убеждал ее Бето.– Учебу я никогда
не брошу.Если удастся,поступлю и в университет.Я хочу
быть образованным человеком.
– Слушай сеньору Марианну,сынок,ты должен оправдать
ее доверие,– наставляла сына донья Чоли.
– Вы такая добрая,– улыбался Бето.– Наверное,вы очень
балуете свою дочь.
– Моя дочь—хорошая девочка,– ответила Марианна.–
Когда-нибудь я познакомлю тебя с ней.Я думаю,она тебе
понравится.
– Как ей повезло,что она имеет такую мать,– вздохнул
Бето.– Она вас,наверное,очень любит,правда?
После очередного урока танцев Джоана спросила у Мари-
252
сабель о предполагавшейся поездке в Европу.
– Ах,сеньорита Джоана,– вздохнула Марисабель.– Папа
согласился с моим предложением.Теперь надо убедить маму.
Он решил поговорить с ней и думает,что она не откажется.
Но я-то знаю,что она придумает тысячу причин,чтобы только
не ехать.И все-таки папа обещал ее уговорить ради меня.Но
он такой слабохарактерный и всегда ей во всем уступает.По-
этому я прошу вас помочь в этом деле.Вы могли бы позвонить
папе и объяснить ему,что я очень нервничаю.Что я мечтаю о
поездке к бабушке и дедушке.Для того,чтобы я успокоилась,
необходимо уехать.Сделаете?
Это было нелегкое для Джоаны задание:хлопотать об отъ-
езде дочери,которую она искала столько лет.Но она,скрепя
сердце,решила помочь девочке,хотя было неизвестно,при-
ведет ли этот разговор к желаемому результату.И Джоана
позвонила Луису Альберто в контору.
– Вы обратили внимание,как она изменилась?– говори-
ла Джоана.– Откровенно говоря,я встревожена.Она ста-
ла невнимательна,мысли где-то далеко.Насколько я знаю,в
колледже такое же положение.Видели ее плачущей,но никто
не знает причины.Я пыталась ее спрашивать,но и мне она
ничего не отвечает.Наверное,ей нужно отвлечься—хотя бы
недельки на две съездить куда-нибудь.
– Да,Марисабель мечтает поехать в Европу,– согласился
Луис Альберто.Но что будет с колледжем,с уроками балета?
– Все равно сейчас она ничего не воспринимает,– убежда-
ла его Джоана.– Лучше не тратить времени впустую.Я вам
по-дружески советую устроить это путешествие.
После разговора с Луисом Альберто у Джоаны сложилось
впечатление,что он был полностью готов выполнить жела-
ние дочери.Но сможет ли он уговорить Марианну,это было
неизвестно,оставалось только ждать.
Сидя в своей сказочно шикарной гостиной,Чоли и Фили-
пе говорили все о том же—судьбе своего мальчика.Филипе,
разумеется,припомнила Марелию с ее сплетнями,а потом
253
спросила донью Чоли:
– Скажи,а ты случайно не знаешь,когда сеньора Мариан-
на собирается сказать мальчику правду?Она тебе ничего не
говорила?Я себе это представляю,– Филипе взмахнула ру-
кой.– Интересно,какое будет лицо у Бето,когда он узнает,
что у него две матери!
– Для меня тут есть один важный момент,– заметила
донья Чоли,– кого из нас он будет любить больше.
Донья Чоли при всей невероятной благодарности,которую
она не могла не испытывать к Марианне,втайне ревновала
Бето к ней и очень опасалась,что будет,когда мальчик узнает,
кто его настоящая мать.А вдруг Марианна решит отнять его?
Глава 30
254
255
Вечером Луис Альберто рассказал Марисабель о звонке
сеньориты Смит и стал дожидаться,когда придет жена,чтобы
поговорить с ней о поездке в Европу.Марианна опять задер-
живалась.
– Уже совсем поздно,а ее нет,– взволнованно говорила
Марисабель.– Раньше она брала с собой Рамону,теперь ходит
без нее.Папа,– обратилась она к Луису Альберто.– Пусть
Рамона всегда ходит с мамой!
– Меня и в самом деле начинает беспокоить,что ты веч-
но чем-то недовольна,– рассердился Луис Альберто.– Пора
тебе стать рассудительной.Мама занимается благотворитель-
ностью.Но как бы там ни было,мы скоро уедем отдыхать.
В этот момент вернулась Марианна.Луис Альберто решил
поговорить с ней сразу,еще до ужина.Он позвал Марианну в
гостиную и усадил ее на диван.
– Не удивляйся,я хочу поговорить с тобой об отдыхе.
Марисабель и я запланировали одно путешествие.Мы хотим
поехать в Европу.Что с тобой,Марианна?– обеспокоенно
спросил Луис Альберто,увидев,что при этих словах жена
вдруг очень сильно побледнела.
– А куда в Европу вы едете?– спросила Марианна.
– Без тебя мы не хотели бы ехать.Без тебя мы не двинемся
с места,– сказал Луис Альберто.– Это будет чудесный отдых,
погостим у мамы с папой.Задержимся на пару месяцев,куда
нам спешить?Я счастлив,что смогу путешествовать с двумя
самыми дорогими мне людьми.
– Прости меня,Луис Альберто,– глядя мужу в глаза,ска-
зала Марианна.– Но я не поеду с вами.Вы можете поехать
без меня,я не обижусь.Напротив,я буду рада,что вам хоро-
шо.
– Нет,Марианна,– сказал Луис Альберто так,как его
учила Марисабель.– Прошу тебя,займись подготовкой бага-
жа,а я закажу билеты на самолет.И никаких отговорок.Мы
не сможем нормально путешествовать,зная,что ты осталась
здесь.
256
– Луис Альберто,– твердо ответила Марианна,– ты зна-
ешь,что я люблю тебя,люблю Марисабель,но я не могу
поехать с вами.
По ее лицу было видно,что это решение окончательное.
– Сможешь,Марианна,– ответил муж.– Я этого хочу.
Надо ехать,и мне кажется,я вправе рассчитывать на твою
благосклонность.Ты лишаешь радости не только нас с дочкой,
но и родителей.Они хотят тебя видеть.
– Но почему именно сейчас!– в отчаянии воскликнула
Марианна.– Давай подождем.Позже я отправлюсь с тобой,
куда хочешь.Не настаивай,прошу тебя.Я останусь в Мехико.
– Не верится,– с грустной иронией сказал Луис Альбер-
то.– И дня не проходит,чтобы ты не посетила госпиталь.А
мы с Марисабель только мешаем тебе в твоих делах.
– Не говори так,– из глаз Марианны катились слезы.– Я
очень люблю вас.
– Любовь надо доказывать на деле,– ответил Луис Аль-
берто,– а так—это пустой звук.У тебе есть неделя подумать,
за это время я поговорю с доктором,и я уверен,он пореко-
мендует тебе ехать.
– Я останусь дома в любом случае,– воскликнула Мари-
анна и бросилась вверх по лестнице к себе.
Рамона немедленно поспешила к ней.Марианна была в
полном отчаянии.Почему он выбрал именно этот момент,
когда она должна быть с сыном?Ей ведь сейчас абсолютно
невозможно уехать из Мехико,тем более на несколько меся-
цев.И в то же время,Марианна считала,что открыться Луису
Альберто тоже невозможно.Положение было совершенно без-
выходным.Луис Альберто настаивает на поездке,а сын нуж-
дается в матери.И Марианна сделала выбор—она,несмотря
ни на что,останется с сыном.
Она никуда не поедет.Как бы он ни упрашивал,она оста-
нется непреклонна.
Но есть выход—доктор!Ну,конечно!Луис Альберто хочет
поговорить с ним о здоровье жены.Марианна решила опе-
257
редить его,чтобы доктор был уже на ее стороне,когда муж
встретится с ним.
– Если хочешь,завтра утром я пойду с тобой,– вызвалась
верная Рамона.
– Нет,мы пойдем сейчас же,– лихорадочно ответила Ма-
рианна.– Нам необходимо опередить Луиса Альберто.Иди
одевайся,прошу тебя.Мы уйдем тихо,незаметно,а потом
будь,что будет.
Когда Рамона спустилась вниз,чтобы взять пальто,Луис
Альберто спросил ее о состоянии жены.
– Расстроена,сеньор,– с беспокойством ответила Рамо-
на.– Может быть,вам не надо настаивать.Марианна так
нервничает.Мы с ней возьмем машину и поездим немного по
городу.Это ее развеет.
– Тогда я поеду с вами,– встревожился Луис Альберто.
– Нет,нет,– поспешила остановить его Рамона.– Оставьте
нас наедине,мы поговорим.Я постараюсь ее убедить поехать
с вами в Европу.Я сделаю все,что смогу,сеньор.
– Идем через черный ход,– предложила Марианна,когда
Рамона вернулась.
– В этом нет необходимости,– ответила та,– твой муж
разрешил нам прогуляться.Я сказала ему,что постараюсь
убедить тебя отправиться в Европу.Но он просил,чтобы мы
не задерживались.Хорошо бы доктор был дома.
Когда Марианна с Рамоной ушли,к Луису Альберто яви-
лась Марисабель,чтобы узнать,поговорил ли он с мамой.
– Ты был решительным?– спрашивала дочь.
– Да,как ты учила.Мама была на грани срыва и даже
плакала.Я убеждал ее,как только мог.Но она настаивала,
чтобы мы ехали вдвоем.А она будет нас ждать.
– И ты согласился?– закричала Марисабель.– Раскрой
глаза,папа!Ты снова сдаешься без боя.
– Пойми,Марисабель,когда мама плачет,я безоружен.
Для мужчины женские слезы имеют очень большое значение.
Это ваше самое сильное оружие.Но наберись терпения.Рай-
258
она пообещала ее уговорить.К тому же завтра я встречусь с
ее врачом.Как он скажет,так и будет.
– По всей видимости,мои мечты о поездке рухнули,– в
отчаянии закричала Марисабель.– По-хорошему ты никогда
не сможешь ее убедить.Разве ты еще не понял?
Поднявшись к себе в комнату,Марисабель позвонила Джо-
ане.Это был единственный человек на всем свете,с которым
она могла поделиться своим горем.
– Сеньорита Джоана,– сквозь слезы говорила девочка.–
Мы не едем в Париж.Отец говорил с мамой,и она,разумеет-
ся,отказалась.Расплакалась,и ее слезы на него подействова-
ли.Он мне посоветовал запастись терпением,подождать.Но
я ведь знаю,– Марисабель сотрясалась от рыданий.– Она не
хочет уезжать,чтобы не расставаться со своим красавчиком.
Ради него она готова на все.Она никогда не согласится.
– Погоди хотя бы пару дней,– старалась убедить девочку
Джоана.– А потом будем искать другой способ,как разлучить
твою маму с этим парнем.Согласна?
Повесив трубку,Марисабель на некоторое время застыла,
как будто в трансе.А затем проговорила в пространство:
– Как умеет моя мать обвести отца вокруг пальца.И в
определенном смысле Марисабель была права.Ведь в этот
самый момент Марианна беседовала с доктором,умоляя его
помочь ей.
– Именно в то время,когда я нашла сына!– восклицала
она.– Когда я занялась его воспитанием,Луису Альберто за-
горелось ехать в Европу.Я хорошо знаю его,он не откажется
от своего намерения.Станет настаивать.Только вы можете
мне помочь.
– Но скажите,как?– все еще не понимал доктор.– Пой-
мите,ваше поведение в какой-то мере таинственно.А тайна
почти всегда вызывает подозрение.
– Луис Альберто верит вам,– настаивала Марианна.– Он
обязательно придет сюда за советом.И я прошу вас убедить
его отложить путешествие.Скажите ему,что Длительные по-
259
ездки мне сейчас противопоказаны.
– Может быть,лучше рассказать сеньору Сальватьерра
всю правду?– предложил доктор.
– Нет!– воскликнула Марианна.– Это значило бы при-
говорить себя.Он считает,что матери,отдавшей ребенка,нет
прощения.Он будет презирать меня!– Марианна разрыдалась.
Видя ее состояние,доктор колебался.Все,что связано с
сыном,вызывало в Марианне болезненную реакцию.И это не
случайно,если иметь в виду,что болезнь как раз и началась,
когда она его потеряла.Теперь она была явно на грани срыва,
мог начаться рецидив.И хотя сама по себе поездка не могла
плохо отразиться на ее здоровье,при данных обстоятельствах
от нее было лучше отказаться.
– Успокойтесь,Марианна,берегите нервы,– сказал ей док-
тор.– Я скажу вашему мужу,что поездку лучше отложить.
По дороге домой Марианна сказала Рамоне:
– Доктор поможет,я уверена.Но еще я хочу поговорить с
Марисабель.Я почему-то верю в нее.
Вернувшись домой,Марианна поднялась к себе и нали-
ла в стакан воды,чтобы запить лекарство.Рамона старалась
как можно тише пройти в свою комнату—она хотела избежать
объяснений с Луисом Альберто.Но это ей не удалось.Он сам
окликнул ее.
– Вы говорили с Марианной?Вам удалось убедить ее?–
спросил он.
– Она упрямится,не хочет ехать,– пряча глаза,стала
говорить Рамона.– Она так сильно нервничает,только что
просила дать ей лекарство,чтобы успокоиться и заснуть.
Луис Альберто поспешил в спальню.
– Ты плохо себя чувствуешь?– озабоченно спросил он.–
Я не думал,что ты так расстроишься из-за этого.
– Не будем начинать все сначала,– попросила мужа Ма-
рианна.– Я хочу,чтобы ты понял,– мы можем поехать в
путешествие потом,в будущем году.
– Хорошо,Марианна,завтра я поговорю с твоим врачом.
260
Я уверен,он порекомендует тебе развеяться.
– Конечно,дорогой,– слабо улыбнулась Марианна.– Если
доктор так скажет,я поеду.
Утром за завтраком Марисабель выпытывала у Рамоны ре-
зультат ее беседы с мамой.
– Нет,она не хочет ехать,– ответила Рамона и поспешила
уйти от этого разговора.– Я не хочу вмешиваться.Вы сами
должны ее убедить,– и она поспешно поднялась из-за стола.
В столовую вошел Луис Альберто.
– Знаешь,Марисабель,– сообщил он дочери,– Рамона не
сумела ее уговорить.Сегодня я поговорю с доктором.Если он
считает,что нам лучше ехать,то она поедет.
– А если нет?– с вызовом спросила Марисабель.– Тогда
все будет так,как ей хочется!Все для нее,все ей угождают.
А на меня всем наплевать,– она рывком отодвинула от себя
тарелку.– Не буду я завтракать.В этом доме всякое желание
пропадает.Я ухожу в школу!
После уроков Марисабель вышла на улицу вместе с Лили.
– Ну,что,мы пойдем есть мороженое?– спросила Мари-
сабель.
– Нет,– таинственно ответила Лили.– Я сегодня не могу.
– Ждешь кого-то?– догадалась Марисабель.
– Вчера познакомилась с хорошим мальчиком.Мы вместе
ходили пить сок.Он обещал прийти сегодня.
– Значит,мой приятель тебе не понравился?– расстроилась
Марисабель.
– Нет,я же сказала тебе.Просто он не в моем вкусе.Мне
нравятся мальчики раскованные,а твой Бето хоть и Красивый,
но какой-то флегматичный.И кроме того—я твоя подруга.Я
же вижу,что он тебе самой нравится.– Как может нравиться
такой кретин?!– проворчала Марисабель.
– Ой,он уже пришел!– воскликнула Лили.
К девочкам приближался бывший приятель Бето,Се-
бастьян.
Бето занимался в своей комнате,когда Филипе попроси-
261
ла его подойти к матери.Донья Чоли все еще передвига-
лась только на инвалидной коляске.Она хотела передать Бето
просьбу Марианны никому не рассказывать о ней.– Ни од-
ного слова,Бето,– внушала донья Чоли.– Никто не должен
знать,что она тебе покровительствует,что вы с ней вообще
знакомы.Люди любят посплетничать.
– Если кто спросит,ври напропалую!– посоветовала Фили-
пе.– Скажи,что твоя мать богатая маркиза,а у деда огромное
ранчо.Надо поступать,как Марелия.Говори все,что в голову
взбредет!
– Я так не могу,– ответил Бето,– вот та девчонка все
звонит,расспрашивает,не могу же я ее обманывать.Не учи
меня этому.Я ничего не будут говорить о сеньоре Марианне,
но и врать не стану.Но почему она не хочет,чтобы люди
знали о ее добром сердце?
– Она столько на нас тратит,вдруг об этом узнает муж?
Он рассердится.
– Я верну ей долг,когда начну работать!– ответил Бе-
то.– Но если сеньоре Марианне могут навредить пересуды,
я буду молчать.Да,тут еще одна сеньора уже несколько раз
пыталась заговорить со мной.Тоже задавала разные вопросы.
– Я же говорила,таких,как Марелия,везде полно—хоть в
бедных кварталах,хоть в богатых!– воскликнула Филипе.
– Скоро у тебя будет своя машина,сынок,– ласково глядя
на сына,сказала донья Чоли.
– Но мне больше всего хочется,чтобы эта девушка,кото-
рая звонит по телефону,стала моей невестой,– мечтательно
отозвался Бето.– Я все время о ней думаю.
– Поменьше обращай на нее внимания,– заявила Фили-
пе.– Тогда она станет бегать за тобой,как собачонка.А если
глаз с нее не будешь сводить,как последний дурачок,она ста-
нет устраивать фокусы.Знай себе цену.Просто не замечай
ее и все.Послушай меня,у меня опыт.Сколько мужчин я в
молодости покорила своим равнодушием!
Но Бето только весело расхохотался.
Глава 31
262
263
Марисабель совершенно не хотелось ни с кем знакомиться.
Она извинилась,и оставила Лили с ее Себастьяном.Парень
долго провожал ее взглядом.
– Какая странная девчонка,– восхищенно сказал он.– Но
красивая.А волосы—прелесть.
– А-а,– разочарованно протянула Лили.– Значит,она тебе
понравилась,ну-ну.
– Да ничего подобного,– стал оправдываться Себастьян.
– Послушай,говори откровенно,– заявила Лили.– Если
тебе нравится Марисабель,я вам не помешаю,можешь поуха-
живать за ней.Правда,боюсь взаимности ты не добьешься.Я
ведь ее хорошо знаю—с первого класса.
– У нее есть парень?– спросил Себастьян.
– Да,красивый,но размазня.Ты легко отобьешь се у него.
И еще,знаешь,у нее семья очень богатая.
– Давай как-нибудь пригласим ее на прогулку,– предло-
жил Себастьян;он и понятия не имел,что так понравившаяся
ему девушка живет в том самом доме,который они с Бето
пытались ограбить.
Марисабель вернулась домой в подавленном настроении.
Дома все плохо,а тут еще Лили стала навязывать ей свое-
го приятеля.Советует быть не такой высокомерной.Мариса-
бель сейчас было совсем не до этого.Ее больше интересовало
другое—что сказал врач?Может ли мама ехать в Европу?
Отца дома не было.Марисабель лицом к лицу встретилась
с матерью.Красивая,причесанная и подтянутая,как всегда,
а в душе—темнота.Марисабель вдруг захотелось высказать
матери все,что она о ней думает.
– Может быть,ты найдешь время,и мы поговорим о по-
ездке.Ты ведь знаешь,что папе и мне хочется,чтобы она
состоялась и непременно с тобой.Но ты отказываешься!
– Марисабель,прошу тебя.Я не могу ехать в данный мо-
мент.
– Ах,так!Марисабель разрыдалась.Как она ненавидела
ее в этот момент.Пусть остается,они уедут вместе с папой,
264
чтобы быть подальше от этой подлости,обмана и бесстыдства!
– Марисабель,неужели мой отказ стал для тебя таким
ударом?– Марианна даже опешила,увидев реакцию дочери.–
Почему,девочка?Попробуй объяснить,что с тобой?
– Только ты одна можешь на это ответить,мама!– сквозь
рыдания кричала Марисабель.– Что ты сделала?
– Почему ты ведешь себя так странно,Марисабель?– Ма-
рианна стала о чем-то догадываться,но до конца не понимала,
что происходит в душе дочери.– Что с тобой происходит?Да,
возможно,я была в чем-то неправа...Но ты злишься по дру-
гой причине.По какой,скажи мне.
– Есть вещи,о которых не говорят,– у Марисабель язык
не мог повернуться,чтобы бросить матери в лицо страшное
обвинение.– Лучше будет,если ты уедешь вместе со мной
и с папой и забудешь свое увлечение.Я все знаю.Ты с ума
сошла,мама.Прошу тебя,уедем.Ради самого дорогого чело-
века.Ради моего отца.И тогда я смогу простить тебя.
– Простить меня?– Марианна стояла,как пораженная гро-
мом.– За что,Марисабель?
– Ты изменяешь папе!– крикнула сквозь слезы Мариса-
бель.
Марианна побледнела и замерла.Неужели дочь узнала про
Бето?Но как?И тут Марианна вспомнила о Саре.Наверняка
эта низкая женщина выследила Марианну,все рассказала до-
чери,и Марисабель теперь думает,что Бето ее любовник!Ка-
кой ужас!Что делать?Открыть Марисабелъ правду?Но тогда
узнает и Луис Альберто.А этого Марианна боялась больше
всего.Ей нужен год,всего год,чтобы Бето стал на ноги,и
тогда она честно признается во всем мужу.
– Ты пожалеешь,Марисабель,что так оскорбила меня,–
тихо произнесла Марианна.– Пройдет какое-то время,и я все
тебе объясню,наберись терпения и не думай обо мне плохо.
Поверь,я не заслуживаю твоих упреков.
Ни лжи,ни цинизма,ни уверток,ничего,что ожидала Ма-
рисабель,она не услышала в словах матери.Только искрен-
265
ность,мольбу.И еще боль.Может быть мать ни в чем не ви-
новата и Марисабель напрасно ее подозревает?Какую тайну
собирается она открыть?Почему не может сказать все сейчас?
Эти мысли вихрем пронеслись в голове Марисабель,когда она
растерянная,в полном отчаянии бежала к себе в комнату.Она
с трудом дождалась встречи с Джоаной и рассказала о своем
объяснении с матерью.
– Если я напрасно оскорбила маму,не прощу себе этого
никогда.– Голос девочки задрожал от слез.
– Не убивайся так,милая,забудь обо всем.– Джоана уме-
ла утешить Марисабель.Привлекла ее к себе,ласково провела
рукой по ее волосам,поцеловала.И девочка постепенно успо-
коилась,только всхлипывала.
– Знаете,сеньорита Джоана,– сказала она после неко-
торого молчания.– Я попробую увлечь этого парня,встану
между ними.Посмотрю,будет ли мама ревновать.Я должна
узнать правду.Должна!
Вопрос с поездкой между тем решился сам собой.Врач от-
советовал Луису Альберто насильно увозить Марианну,объ-
яснив,что это может привести к обострению ее болезни,и Лу-
ис Альберто больше не настаивал.Марианна могла бы успо-
коиться,но теперь возникла новая проблема.Не расскажет
ли Марисабель о своих подозрениях отцу.Бедная Марианна!
Она не знала какой удар готовит ей Сара.Луиса Альберто
этой авантюристке пришлось оставить в покое,но с каким
удовольствием она отыграется теперь на Марианне!Уж тут
она своего не упустит,заставит эту богачку раскошелиться.
Сара не пожалела денег и наняла частного детектива.
Марисабель тоже приступила к осуществлению своего пла-
на.Она позвонила Бето и назначила ему свидание,причем в
то самое время,когда Марианна обычно уходила из дому.
– Мне хотелось бы побыть с тобой сегодня подольше,–
сказала девушка,когда они встретились в кафе.
– Я готов,– радостно ответил Бето.
– А как же та сеньора,которая обычно приходит к тебе в
266
это время?– Марисабель,затаив дыхание,ждала ответа.
– Ничего,– улыбнулся юноша,– я что-нибудь придумаю.
– Смотри,сеньора обидится.А ты ведь очень дорожишь
дружбой с ней?Правда?– Марисабель старалась хоть что-
нибудь узнать об отношениях матери с Бето,но пока ей мало
что удалось.Бето рассказывал Марисабель о том,что сеньора
занимается благотворительностью,помогает ему,дает день-
ги на учителей,сняла хорошую квартиру.«Настоящий аль-
фонс,– с презрением думала Марисабель.– Берет деньги у
любовницы.Как он противен,этот парень.Но придется до
конца играть свою роль,иначе ничего не узнаешь».
– А если ты женишься?Бросишь сеньору?Но ты,я вижу,
сильно любишь ее,– допытывалась Марисабель.
– Очень люблю.Но это совсем другая любовь.Я бесконеч-
но благодарен сеньоре и никогда ее не забуду.
– Ладно,допивай свой сок и пошли в кино.
По дороге в кино Бето рассказывал о своей учебе и планах
на будущее.Ему очень хотелось получить хорошее образо-
вание,окончить университет.Время пролетело незаметно,и
когда они вышли из кино,Бето заторопился домой.
– Извини,но мне пора.Скоро придет учитель.Они рас-
прощались,договорившись встретиться снова.А дома Бето
ждали напуганные его долгим отсутствием Чоли и Филипе.
Он пропустил занятия,и сеньор учитель потерял из-за него
два часа времени.Это все так не похоже на обязательного
Бето.Да и перед сеньорой Марианной очень неудобно:она
платит огромные деньги,а он шляется где-то.
– Молодость есть молодость,– изрек учитель,собирая
учебники,– может быть встретился с друзьями или девуш-
кой?Все будет нормально,а я,пожалуй,откланяюсь.
В дверях он столкнулся с Марианной.Чоли и Филипе рас-
сказали ей о причинах своего беспокойства.
– Он наверняка с девушкой,той самой.Стоит ей позво-
нить,Бето от трубки не оторвешь.И все же как долго его
нет!Уж не случилось ли с ним несчастья?– Чоли с тревогой
267
взглянула на Марианну.Тут и Марианна заволновалась.
– Может пойти поискать?– предложила она,но Филипе ее
опередила и вскоре вернулась вместе с Бето.
– Как тебе не стыдно,Бето,– стала ругать его Чоли.–
Учитель так и не дождался,ушел.Дай мне палку,Филипе,я
стукну его по глупой башке.
– Зачем ты так говоришь при сеньоре?– смутился Бето.
– Не ругайте его,Чоли,ничего страшного не случилось,–
он жив и здоров—это главное,– говорила с улыбкой Мариан-
на.– А теперь мне пора домой,а то меня тоже будут ругать.
Марисабель не переставала думать о своем разговоре с
Бето.Он сказал,что любовь к сеньоре это совсем не то,что
чувства к девушке.Что он имел в виду?Что никогда не полю-
бит так сильно,что сеньора для него единственная женщина?
Нет,не то.Что же тогда?Еще Бето говорил о благодарности?
Может быть мать привязала его к себе добротой и заботой?
Еще бы!И квартиру сняла,и учителей пригласила.Но ведь
любовницы обычно не делают ничего подобного.Здесь что-то
другое.Этот парень совсем не глуп.И собой хорош.Что же
все-таки их связывает?
Марианна осторожно,с присущим ей тактом,стала рас-
спрашивать Марисабель о ее приятеле и выяснила,что он
живет с матерью,хорош собой и очень нравится девушкам.
– Могу познакомить,– с вызовом сказала Марисабель.–
Папе он понравится,а тебе нет.Но я все равно буду с ним
встречаться.Кстати,его приход будет для тебя сюрпризом,
мама.
– О!Ты меня заинтриговала,дочка,– улыбнулась Мари-
анна.– А теперь пойдем ужинать.
– Пойдем,мамочка!
За ужином Марисабель не притронулась к еде,посидела
немного и,сказав,что пойдет в танцевальный класс,подня-
лась.От резкого движения ее роскошные светлые волосы рас-
сыпались,окутав стройную фигурку девушки,и,глядя на нее,
Марианна подумала:«Только бы она была счастлива».Вспом-
268
нилось собственное безрадостное детство,тяжелая юность,
скитания и,наконец,этот дом,где ей столько пришлось пе-
режить.Теперь Марианна здесь хозяйка,но не может чув-
ствовать себя полностью счастливой,пока не приведет Бето,
и Луис Альберто не признает его.Из задумчивости Марианну
вывел голос мужа:
– Как я рад,что вы помирились с Марисабель,– сказал
он,весело улыбаясь.
– Теперь,наконец,я знаю причину ее переменчивого на-
строения.Наша дочь влюбилась.А чтобы мы не беспокоились,
обещала привести своего приятеля к нам.
– Прекрасная идея!– обрадовался Луис Альберто.
– Мы пригласим его на рождественские праздники,– ска-
зала Марианна,сияя от счастья.Наконец-то все прояснилось,
и они с Марисабель больше не будут ссориться.Об оскорби-
тельных намеках дочери Марианна словно забыла.Не откла-
дывая в долгий ящик,Луис Альберто пошел в танцкласс,где
в это время была Марисабель,и рассказал ей,какая мысль
пришла им с матерью в голову.
– О!Это замечательно!– воскликнула Марисабель и бро-
силась отцу на шею.– Я позову самых близких друзей.Не
возражаешь?
– Ну что ты,дочка!Только выбери заранее день,чтобы
можно было все подготовить,не забывай,что я тоже хочу
повеселиться.А сейчас пойду лягу,что-то я устал.Спокойной
ночи!
– Спокойной ночи,папа!
Глава 32
269
270
Недаром говорят,что беда не ходит одна.Только было
успокоился Луис Альберто с поездкой,как вспомнил о брил-
лиантах.
– Когда,наконец,ты заберешь их у ювелира?– недоволь-
ным тоном спросил он Марианну.
– Они,кажется,еще не готовы,– замялась та.
– Дай квитанцию,если тебе некогда,я за ними сам съез-
жу.– В этот вечер муж был раздражен.Марианна вернулась
поздно,усталая и,не поднимая глаз,принялась объяснять,что
на дорогах везде пробки,и пришлось ехать очень медленно.
– А ты не думаешь,что неприлично женщине ездить одной
по вечернему Мехико?
Марианна пробормотала что-то в ответ,и бросив:«пойду
переоденусь»,быстро поднялась наверх,лихорадочно думая о
том,что сказать мужу в следующий раз,когда речь зайдет о
бриллиантах.
Марисабель насилу дождалась учительницу танцев.Ей не
терпелось рассказать Джоане,что среди гостей,приглашен-
ных на рождественские праздники,будет Бето!
– Воображаю их лица,когда они увидят друг друга!–
смеясь,сказала девушка.
Но Джоане не понравилась эта затея,и она сказала:
– Мне кажется,ты поступаешь неосмотрительно.Одно
опрометчивое слово или жест,и папа все поймет.
– Нет,сеньора Джоана.Они достаточно хитры,чтобы не
выдать себя.И мама,и этот бессовестный.
– А меня ты не пригласишь?Я ведь могу тебя выручить,
если понадобится.
– Непременно,сеньора Джоана,я вас первую приглашаю!
А теперь мне надо переодеться и поспешить в колледж.–
Марисабель поцеловала учительницу и убежала.
– Боже мой!– выйдя из дома,вздохнула Джоана.– Неуже-
ли это моя дочь,такая жестокая?Не ошиблась ли Урсула?
Возле колледжа Марисабель встретила Лили,и только ста-
ла рассказывать о предстоящем празднике,как вдруг заметила
271
Бето.
– Что ты здесь делаешь,Бето?– спросила Марисабель.
– Захотелось увидеть тебя,вот и пришел.Марисабель бы-
ла как-то странно возбуждена,то и дело без причины сме-
ялась и усиленно кокетничала,что было на нее совсем не
похоже.
– Я познакомлю тебя с родителями,ведь ты не против?–
Марисабель посмотрела на парня своими большими лучисты-
ми глазами.
– Мне как-то неловко.Кто ты и кто я?Но я добьюсь сво-
его,вот увидишь!Буду учиться и стану достойным тебя,– с
жаром произнес Бето.
– И тебе во всем помогает та сеньора?
– Да.
– Ну а вдруг ты ее потеряешь?
– Это страшнее смерти.
– Неужели ты ее так любишь?
– Представь себе!Она для меня больше,чем мать.А ради
своей мамы я готов умереть.
– Ладно,Бето,поговорим о другом.Я приглашаю тебя в
гости на праздник.Познакомишься с мамой,она у меня мо-
лодая,ей всего тридцать пять лет.Только вот нервы поша-
ливают.– Все это Марисабель говорила с вызовом,но Бето
ничего не замечал.Ему в голову не могло прийти,что замыш-
ляет Марисабель.
– Только помни,– сказала девушка напоследок.– Кто
вздумает воспользоваться маминой болезнью,того папа сра-
зу убьет.Значит,придешь?
– Непременно.
– А теперь мне пора на занятия.Пока,Бето!
– До встречи,Марисабель!
Луис Альберто в этот день работал дома.Доставая из сей-
фа документы,он обратил внимание на полку,где обычно ле-
жали деньги.Сейчас полка была практически пустой.Недо-
умевая,Луис Альберто попросил Рамону сходить за Мариан-
272
ной.
Рамона застала ее в хлопотах по дому.
– Ты не знаешь,в чем дело?– спросила Марианна,вешая
в шкаф блузку.
– Не знаю.Сеньор что-то искал в сейфе.
«Все понятно,– думала Марианна.– Надо объяснять,куда
я истратила столько денег?Ведь там не осталось и ста тысяч
песо.Придется что-то придумать.Скажу,что много ушло на
благотворительность,потом купила машинку для стрижки га-
зонов».
Объяснения Марианны показались Луису Альберто невра-
зумительными.Какая машинка?Садовник все делает вруч-
ную.Он видел собственными глазами.Но решил пока не вы-
казывать своих подозрений и перевел разговор на другую те-
му.
– К Рождеству надо сделать подарок Марисабель.Да,до-
рогая,– напомнил Луис Альберто жене.– Может быть,ма-
шину?Ей давно хочется.
– Нет,машину не надо,это опасно,– ответила Марианна.
– Тогда колье?– спросил Луис Альберто,снова вспомнил
о бриллиантах.– Когда же ты наконец возьмешь у ювелира
свои драгоценности.
Марианна пообещала на следующий день забрать их и по-
спешила уйти—надо посмотреть,что там с ужином.
Она разговаривала о Марией,просила Рамону купить ма-
шинку для стрижки газонов,но мысли ее были заняты совер-
шенно другим.
«Сейчас мне удалось уйти от разговора с мужем.Но что
будет дальше?Смогу ли я еще целый год хранить свою тай-
ну?Как объяснить,на что истратила такую уйму денег?Куда
девала бриллианты?Сказать,что потеряла их,когда относи-
ла ювелиру,но боялась признаться?Вряд ли Луис Альберто
поверит.А тут еще проблема с Марисабель.Постоянные на-
меки,а то и прямые упреки в неверности Луису Альберто.
Что за сюрприз готовит она Марианне к празднику?И все
273
равно,никто не помешает Марианне заботиться о сыне.Даже
Марисабель».
Бето не без гордости рассказал Чоли и Филипе,что его
пригласила в гости на Рождество та самая девушка.Он непре-
менно пойдет.Одно плохо—танцевать не умеет,придется каж-
дый день тренироваться.Филипе вызвалась поучить Бето.
Забавно было смотреть,с каким упоением она взялась за
дело.В молодости Филипе была хороша собой и не одного
мужчину свела с ума.Глядя,как двигает ногами Бето,Чоли
со смехом сказала:
– До чего неуклюжий!Как слон.
– Не унывай,Бето!– подбодрила парня Филипе и оберну-
лась к подруге:
– Посмотри,Чоли!Он делает успехи.
Приближался праздник,и Марисабель очень нервничала.
Удастся ли ее план?Родители сразу заметили,в каком она
состоянии,и Луис Альберто сказал:
– Что с тобой происходит,Марисабель?Прежде ты была
такой веселой!А последнее время постоянно грустишь.
– Боюсь,мои гости останутся недовольны,– соврала Ма-
рисабель,хотя это ее меньше всего беспокоило.Как встретит-
ся мама с Бето?Что выйдет из этой затеи?Страшно подумать.
Было от чего потерять сон и аппетит.
К счастью Марианны,муж поверил,что у нее украли брил-
лианты в машине,когда по дороге к ювелиру она вышла сде-
лать кое-какие покупки.Таким образом,одна проблема реши-
лась.Луис Альберто проявил великодушие,просил жену не
волноваться,обещал купить другие драгоценности,и искрен-
ней,правдивой Марианне было ужасно стыдно,что пришлось
обманывать мужа.Но ведь она сделала это ради сына!Ради
их сына!
А суббота неумолимо приближалась.Что сулила она оби-
тателям этого дома?Марисабель была слишком юной,чтобы
представить себе все последствия задуманного плана.
Совершенно случайно Марисабель стала свидетельницей
274
разговора отца с матерью и еще больше укрепилась в сво-
их подозрениях.Все ясно.Мать продала бриллианты,чтобы
содержать любовника.
– А браслет у тебя тоже украли?– спросила Марисабель.–
Тот,что папа подарил тебе к свадьбе?Кстати,сколько он сто-
ит?Отдала бы лучше все драгоценности папе,пусть у него
хранятся.По крайней мере будут целы.
– Знаешь,Марисабель,папа подарил эти украшения мне,
и ты не вправе требовать отчета.
Марисабель едва сдерживала слезы.Ей до боли было обид-
но за отца.Мать обманывает его на каждом шагу,совсем за-
путалась во лжи.Марисабель не хотелось продолжать этот
разговор.
Неожиданно пришла Джоана—проводить Марисабель в
колледж—и по дороге завела разговор о предстоящем костю-
мированном бале.Ей хотелось предостеречь Марисабель от
опрометчивых поступков,но та стояла на своем и рассказала
Джоане историю с бриллиантами.
– Теперь,надеюсь,вы поверили,что бриллианты мама про-
дала,а деньги отдала любовнику?Не сомневаюсь,она его
содержит.Это верх бесстыдства!– Глаза девушки сверкали
гневом.
– Ладно,пойдем,– сказала Джоана,– по дороге все рас-
скажешь.
Наступила,наконец,суббота,и Марианна пошла покупать
подарок дочери.Района поспешила сообщить об этом Мари-
сабель.
– Я тоже приготовила маме сюрприз,– каким-то странным
тоном произнесла Марисабель и ушла к себе переодеваться.
К вечеру все приготовления были закончены,и Мариса-
бель,разрумянившаяся,возбужденная подбежала к отцу.
– Папочка!Пойди,пожалуйста,посмотри всего ли доста-
точно на столе,а мы с мамой будем встречать гостей.
Это было сделано не без умысла.С какой-то злой радостью
девушка предвкушала встречу матери с Бето.
275
Всю неделю Бето готовился к предстоящему балу и очень
волновался.В субботу встал пораньше,проверил в порядке
ли маскарадный костюм,который,с разрешения Марианны
он приобрел.Тут Бето вспомнил,что Марисабель живет на
той же улице,что и его благодетельница.Какое совпадение!
Бедный Бето!Он и представить себе не мог,какое ждет его
испытание.
Вдруг на лицо Бето набежала тень.Он подумал о том,что
не ровня Марисабель.Она из знатной,богатой семьи.А он?
Что он собой представляет?Только недавно стал учиться,да и
то благодаря сеньоре.И квартиру она купила,и одевает его,и
его мать содержит.Сам он пока ни на что не способен.Бедняк
и все.А он так любит Марисабель.Филипе уговаривает его
не принимать все близко к сердцу.
– Не нравишься девушке,и не надо.Зачем страдать?Дру-
гую найдешь.Еще лучше.
Но другая Бето не нужна.Марисабель для него лучше
всех.
Глава 33
276
277
Праздничный дом сеньоров Сальватьерра принимал гостей,
приглашенных на рождественский бал.
Среди гостей,которых пригласила Марисабель был
Себастьян—Лили просила за него.В поисках богатой неве-
сты,он бывал во многих престижных домах,выдавая себя
за отпрыска знатной фамилии.«Главное,поймать девушку на
крючок,а когда раскроется ложь,будет поздно».В этот вечер
Себастьян привел с собой еще и Кики,такого же проходимца,
как он сам.Выйдя покурить,Себастьян шепнул дружку:
– А ведь это тот самый дом,в который Бето лазил воро-
вать.Я только сейчас сообразил.
Лили пришла немного позднее,вместе со своим кузеном
Умберто,черноволосым,симпатичным человеком.В этой шум-
ной компании,разодетой в маскарадные пестрые костюмы,он
выделялся солидностью,выглядя совсем взрослым мужчиной,
даже старше своих тридцати лет.Они не виделись с Мари-
сабель целый год,– Умберто,занимаясь бизнесом,уезжал на
север.В зеленом длинном платье с блестящим лифом,с коро-
ной на светлых распущенных волосах Марисабель выглядела
сказочной принцессой,и Умберто не сводил с нее глаз.Лили
по секрету сообщила Марисабель,что двоюродный брат без
памяти влюблен в нее,на что Марисабель сердито возразила:
– Ну что ты,это тебе просто кажется.Марисабель стояла
у входа и вместе с матерью встречала гостей.
– Что-то твой друг запаздывает,– сказала Марианна.Не
успела она это произнести,как дверь открылась,и появился
Бето,с приклеенными усами и в широкополой черной шляпе.
Увидав рядом с девушкой сеньору Марианну,он остолбенел,
не понимая,куда попал.Но,словно услыша немую мольбу
Марианны,Бето,совладев с собой,подошел и представился
ей.
Надежды Марисабель не оправдались.Ничего из ряда вон
выходящего не произошло.Марианна повела знакомить юно-
шу с мужем,который,с бокалом шампанского,с интересом
наблюдал за весельем молодежи.Бето произвел на Луиса Аль-
278
берто неплохое впечатление.Скромный,воспитанный,правда
слишком застенчивый.
«Хорошо,что Бето в маске,иначе Луис Альберто сразу
узнал бы его»,– только подумала Марианна.
А Марисабель была разочарована.Настроение у нее ис-
портилось,и она неохотно согласилась потанцевать с Умберто,
который буквально не отходил от нее.
Бето был ошеломлен происходящим,он оглядывал разря-
женных гостей,огромную гостиную,дорогие вещи;и,остав-
шись вдвоем с Марианной,Бето сразу счел нужным сказать
ей,что не считает себя достойным Марисабель.
– Кто я?– с горечью произнес он.– Бедный продавец
лотерейных билетов.Нет,сеньора,мне не место в вашем доме.
С вашего позволения я сейчас уйду.Хорошо еще,что ваш муж
не узнал меня.А то разразился бы настоящий скандал.Меня
просто вышвырнули бы отсюда.
– Нет,Бето,ты должен у нас бывать,Марисабель девочка
добрая.Но произошло какое-то странное недоразумение.Надо
все выяснить.
Марисабель совсем расхотелось танцевать,она всем от-
казывала,и заметив,что мать в сторонке беседует с Бето,
подошла к ним.
– Что вы здесь шепчетесь?– спросила она.
– Просто разговариваем,– спокойно ответила Марианна.–
Я познакомила папу с твоим другом,и папе он очень понра-
вился.И мне тоже.А теперь я вас оставлю.
– Как хорошо,что ты понравился маме,Бето.Теперь мы
сможем спокойно встречаться.
– Нет,Марисабель,нам не надо видеться.Я беден и не
пара тебе.Мне предстоит пройти долгий путь,прежде,чем я
заслужу это счастье.
– Что же,я готова подождать.
– Но есть еще причина и очень серьезная.Однако об этом
я тебе никогда не скажу.Прощай!
Марисабель прибежала к себе в комнату,схватила на руки
279
своего любимца Коки и сквозь слезы проговорила:
– Она победила,Коки!Бето предпочел ее.Но я все равно
не успокоюсь!Выведу их на чистую воду!
После ухода Бето настроение у нее окончательно испорти-
лось.Она сказала Лили,что совсем потеряла интерес к своему
другу,чем не преминул воспользоваться Умберто и пригласил
девушку прогуляться с ним по саду.Марисабель старалась
быть с Умберто любезной и милой,забыть о Бето,расстроив-
шим ее планы,но это плохо ей удавалось.Когда они вернулись
в дом,гости уже стали расходиться.Заторопились и Лили с
Умберто.За ними приехала машина.
Чоли и Филипе очень удивились,увидев,что Бето вернул-
ся.Было еще совсем рано.К тому же женщины сразу заме-
тили,что парень расстроен.Всегда откровенный с матерью,
Бето и на сей раз все рассказал.Он впал в отчаяние.После
того,что произошло,они должны расстаться с Марисабель.
Сеньора Марианна была как всегда добра к нему,но вряд ли
ей понравилось,что он пришел в дом на правах друга ее до-
чери.Как жить дальше,не видя Марисабель,не слыша ее
голоса?Ведь он полюбил впервые.И чувство это серьезное и
глубокое.Но придется смириться.Другого выхода нет.
Неожиданно зазвонил телефон.Бето услышал голос Ма-
рисабель и задрожал от волнения.
– Не могу уснуть,не поговорив с тобой Бето.Так тяжело
на душе!
С трудом справившись с собой,Бето ответил:
– Мы не можем встречаться,Марисабель.Не обижайся.Я
просто тебе не пара.
– У тебя кто-то есть,Бето?Признайся!
– В общем-то да.Есть женщина,которой я всем обязан.И
вряд ли ей понравится наша дружба!
– Значит,тебя это устраивает?Не хочется говорить,как
называют таких мужчин.Но ты плохо меня знаешь.Я так
этого не оставлю!– Марисабель бросила трубку.
Последствия этого радостного праздника переживали мно-
280
гие.Мучилась в сомнениях Джоана.Будь она уверена,что
Марисабель не ошиблась,и Марианна изменяет мужу,она не
задумываясь открыла бы девушке тайну,которую так тща-
тельно скрывала.Пусть знает,что у нее есть мать,которая
предана ей всей душой и никогда не заставит страдать.
Трудно передать,что пережила Марианна в тот рожде-
ственский вечер.Теперь она поняла,какой сюрприз ей при-
готовила Марисабель.Пригласила Бето.Неужели думает,что
он ее любовник?Надо поговорить с дочерью.
Марнсабель была раздражена до крайности:у нее ничего
не получилось.В сердцах она надерзила отцу,пришедшему к
ней перед сном,отвечала на все его вопросы резко и кратко,
словно была обижена на него.
Луис Альберто,так старавшийся в этот вечер быть милым,
гостеприимным,с удивлением смотрел на дочь:
– Ты последнее время какая-то странная,– мягко упрек-
нул он Марисабель.– Не желаешь разговаривать,дерзишь.
Объясни,в чем дело?
– Оставь меня,папа,я хочу спать.
– Ладно,– сказал Луис Альберто,– не хочешь разгова-
ривать,не надо.На ты мне не нравишься такая.Спокойной
ночи!
Едва за ним закрылась дверь,как Марисабель бросилась
на подушки и разрыдалась.
«Что происходит с дочерью?»—думал Луис Альберто,на-
правляясь в спальню.Он с возмущением рассказал жене о
своем разговоре с Марисабель,и Марианна стала его успока-
ивать.
– Не волнуйся.Просто девочка влюблена.Это с ней впер-
вые.Вспомни нашу с тобой молодость.– Марианна улыбну-
лась.– Завтра попытаюсь поговорить с ней.А теперь давай
спать,уже поздно.
Когда утром Марианна пришла к дочери,та собиралась в
церковь—в руках был молитвенник.
– Доброе утро,Марисабель!Ты здорова?
281
– Как видишь.
– Нам надо поговорить.
– Только быстрее,прошу тебя.Я тороплюсь,скоро начнет-
ся служба.
– Отец очень сердится на тебя.
– Неужели?Какая жалость!– Это было сказано дерзко и
с вызовом.
– Напрасно ты иронизируешь,– упрекнула Марианна Ма-
рисабель.– Лучше призадумалась бы!Вечер устроили для
тебя,чтобы ты повеселилась с друзьями,а ты убежала к себе.
– Что же делать,если мне не до веселья?И никто не
поинтересовался,почему.
– Признаться,я не раз задавала себе этот вопрос,но так и
не нашла на него ответа.
– Через денек-другой получишь ответ,– все так же грубо
бросила Марисабель и выбежала из комнаты.
– Погоди!– крикнула ей вслед Марианна.– Ты что-то
скрываешь.Объясни,наконец,в чем дело.
– Не притворяйся,мама!Ты все хорошо понимаешь!
– Да как ты смеешь мне так говорить?
– Значит,хочешь знать правду?Тогда слушай.Или может
быть пойдем к папе?Пусть он знает,что я думаю о тебе!
– Папы нет дома,Марисабель.Он с самого утра ушел по
делам.
– Тогда я ничего не скажу,– заявила Марисабель.– Но
не огорчайся.Вряд ли это доставило бы тебе удовольствие.
– Не выводи меня из терпения,Марисабель.– Я могу уда-
рить тебя!– Марианна едва сдерживалась.Она побледнела,
глаза лихорадочно блестели.Луис Альберто прав.Дочь надо
наказать.Что она себе позволяет!
– Нет,мама,ты не ударишь меня,– зло проговорила Ма-
рисабель,с ненавистью глядя на мать.– Ты мне противна,
противна!Настоящее чудовище!
– И это все из-за Бето?– с трудом произнесла Марианна.
– Не вспоминай о нем!Я его ненавижу!Так же,как и тебя!
282
– Какой ужас!– упавшим голосом проговорила Марианна.
– Да,мама.Мне очень плохо!И не спрашивай ни о чем.–
Марисабель заплакала.– Уходи отсюда!Убирайся!
– Марисабель,опомнись!Ты сошла с ума!
– Оставь меня,я опоздаю в церковь.Кстати и тебе не
мешало бы сходить.Вымолить у бога прощение за свой грех!–
Вся в слезах Марисабель сбежала с лестницы,едва не сбив
Району с ног.
– Что случилось,Марисабель?Куда ты несешься?
– Замолчи,старая сводня!
Глава 34
283
284
Марианна давно не была у Бето и очень соскучилась.Тут,
на ее счастье,позвонил Луис Альберто.Предупредил,чтоб к
обеду его не ждали,он задержится в клубе.Марианна тотчас
же собралась к Бето.Марисабель,заметив,что мать уходит,
решила пойти за ней.Очень кстати,Бето несколько дней на-
зад дал девушке свой адрес,и теперь ей легко было выследить
мать.
На этот раз Марианна пошла одна,не взяв с собой Рамону.
Если она задержится,Рамона придумает,что сказать Луису
Альберто.
Марисабель была уже готова идти за ней,но неожиданно
пришел Умберто.
– Рад тебя видеть,Марисабель.Пришел поболтать с тобой,
но ты,я смотрю,собралась уходить?Если хочешь,провожу.
С рождественского бала в доме Сальватьерра Умберто
ушел окрыленный надеждами.Неожиданное исчезновение Бе-
то оказалось ему наруку.Марисабель была рассержена,согла-
силась погулять с Умберто в саду и даже обещала дружить с
ним.
Дружить!Умберто стало смешно.Не дружба ему нужна,а
нечто более серьезное.Он не прочь жениться на такой девуш-
ке,как Марисабель.Молода,хороша собой,знатна и богата.
Чего еще желать?
Но начинать придется с дружбы.Ведь ей всего семнадцать.
Совсем девочка.Буду водить ее в кино,угощать мороженым.
Вернулась Марисабель.
– Пошли,Умберто.
– Ты куда?– спросила Рамона.
– Хочу прогуляться.
– Но ты ничего не сказала маме!
– А мы с ней увидимся.
– Не понимаю,– удивилась Рамона.
– Я иду туда,куда пошла мама.И заставлю ее сказать всю
правду.
Не успела Рамона опомниться,как Марисабель вскочила в
285
машину Умберто,и они укатили.
...Марианна,между тем,завела разговор с Бето о бале.
– Я рада,Бето,что ты подружился с моей дочерью,– ска-
зала она.– Кстати,на мужа ты произвел хорошее впечатление.
А на Марисабель не обижайся,если даже она была не очень
любезна с тобой.С ней такое случается.
– Нет,сеньора,ваша дочь была внимательна.
– А теперь мне надо кое-что выяснить,Бето.Надеюсь на
твою откровенность.Как ты познакомился с Марисабель?
Бето рассказал,что однажды позвонила какая-то девушка,
попала по ошибке,они разговорились и условились о встрече.
С тех пор и началась их дружба.Бето вспомнил о тех счаст-
ливых днях и погрустнел Теперь он никогда больше не увидит
Марисабель.Видно,не судьба.
А Марисабель в это время уже подходила к дому Бето.Ее
заметила Сара,караулившая Марианну,и очень удивилась:
что делает здесь Марисабель?Необходимо выяснить.Может
и из этого можно извлечь выгоду?
В дверь позвонили,Филипе открыла,и на пороге появи-
лась Марисабель.
– Марисабель?– Бето глазам своим не верил.
– Да,это я.Хочу открыть тебе правду.К несчастью,я дочь
этой сеньоры.
– Пожалей свою мать,что ты говоришь?Почему к несча-
стью?
– Замолчи!– крикнула Марисабель.– Разве она мне мать?
Да,прежде я боготворила ее,считала святой,а теперь...Я
даже не знаю,как ее назвать.
– Прекрати,Марисабель!– тихо произнесла Марианна.
– Испугалась правды?Но я не собираюсь больше молчать!
– Нет,Марисабель,поедем домой,там и поговорим!Она
все скажет дочери,откладывать больше нельзя.
Только не здесь.Бето не должен ничего знать.Невероят-
ных усилий стоило Марианне увести Марисабель.
Сара видела,как они вышли,обе красные и взволнован-
286
ные.Не иначе,как произошел скандал.С этой новостью Сара
поспешила к мужу.
Дома,как ни упиралась Марисабель,Марианна увела се
к себе в комнату и рассказала обо всем,что ей пришлось
пережить с того самого дня,как Луис Альберто застал в их
комнате,Леонардо,склонившегося над ней.Это был длинный
разговор.Словно кадры фильма,прошла перед Марианной ее
жизнь.Марисабель слушала мать,и слезы текли по ее щекам.
Бедная мама!Как она страдала!
– И вот теперь бог услышал мои молитвы—я нашла своего
сына!
– Но кто же он,мама?
– Неужели,ты еще не поняла,что мой сын—Бето.
– Боже мой!Если бы я знала,что Бето твой сын!– вос-
кликнула Марисабель.
Перед ее глазами встал образ матери,совсем юной,с груд-
ным младенцем на руках.Одинокая скиталась она по городу и,
не помня,что делает,отдала своего ребенка чужой женщине.
А когда хватилась,было поздно.Долгих семнадцать лет мать
искала свое дитя,все скрывая от мужа,а когда нашла,боя-
лась признаться.Муж будет презирать ее за то,что бросила
ребенка.И ко всем этим страданиям прибавилось еще одно—
подозрения дочери!Как раскаивалась теперь Марисабель!Так
наверное раскаивался отец,когда нашел маму в клинике для
душевнобольных.
И мама простила его,как сейчас прощает ее.
– Но откуда ты узнала,что это твой сын?
– Помнишь к нам в дом забрался вор?Отец чуть было
не застрелил его.Я спасла этого несчастного мальчика.И из
тюрьмы вызволила.Я сделала это из милосердия,но потом я
поняла,что руководило мной материнское чутье.
– Я хорошо помню эту историю,– печально произнесла
Марисабель.
– А потом я пришла в больницу к матери Бето,и она
поведала мне,что Бето не родной ей сын.Она вырастила его.
287
Ради нее Бето не остановился перед преступлением,только
бы раздобыть деньги на лекарство.
– Боже мой,мама!Как я виновата перед тобой!– Мираса-
бель не могла успокоиться.– Прости меня!Прости!
– Ты не виновата,дочка.Все из-за меня.И я готова поне-
сти любую кару,уготованную мне богом.
Луис Альберто возвращался домой в прекрасном настрое-
нии.Машина легко скользила по вечернему Мехико.Один за
другим зажигались огни.Толпа нарядно одетых людей устре-
милась к центру города,где в этот час бывало особенно ожив-
ленно.Почему-то вспомнилась молодость,юная Марианна,
изменившая всю его жизнь.Она была для Луиса Альберто
единственной женщиной с тех самых пор,как он впервые по-
целовал ее.Сколько лет прошло!А он до сих пор любит ее
страстно и нежно,как в те далекие годы.
Жена и дочь встретили его радостной вестью.Они поми-
рились,но подробностей не рассказывали.
– Мы наконец-то поняли друг друга,– сказала Марианна,
глядя на мужа лучистыми глазами.
– Я извинилась перед мамой,– добавила Марисабель,–
потому что была к ней несправедлива.Но это не повторится.
– Оставь нас,Марисабель,сейчас я хочу поговорить с па-
пой,а с тобой мы все обсудим завтра.
– Надеюсь,ты не сердишься на меня за то,что я задер-
жался?– лукаво улыбаясь,спросил Луис Альберто.
Марианна с удовольствием смотрела на помолодевшее от
радости лицо мужа.
– Вряд ли ты заслуживаешь прощения,– с притворной
строгостью ответила Марианна.
– Тогда накажи меня,только не слишком сурово.– Луис
Альберто привлек к себе жену.
– Один поцелуй!Идет?
– О,нет,нет,– шутливо отмахнулся Луис Альберто.–
Лучше отправь меня на гильотину!
– Нет,изволь исполняй!
288
– Приговоренный имеет право на последнее желание!
– Говори!
– Чтобы поцелуй был вечным и никогда не кончался.Слов-
но не было восемнадцати лет супружеской жизни...Были
они,и была их любовь...
Тем не менее кушать хотелось,о чем Луис Альберто прямо
сказал жене.
– Фу,какая проза!– сморщила нос Марианна.
– Но если желудок пустой,любовь на ум не идет.Разве ты
не знаешь:любовь и голод несовместимы.
– Шутки шутками,а я ведь тоже не ужинала.Пойдем,
дорогой.
Ужин готовила Марианна,и Луис Альберто остался очень
доволен.Он похвалил жену,сказал,что у нее золотые руки,
и попросил почаще заглядывать на кухню.
Ни Марианна,ни Луис Альберто и не подозревали,ка-
кой ждет их удар.Джоана после нескольких визитов к Урсуле
окончательно убедилась,в том,что Марисабель ее дочь,но от
девочки решила это пока скрыть,чтобы не травмировать ее.
Зато у нее появилось намерение поговорить с Луисом Альбер-
то.«Он должен знать правду»,– решила она.
Джоана часто с болью вспоминала о том,как оставила
свою крошку в приюте.Какое счастье,что она нашлась!Гос-
подь ей помог.Рано или поздно она откроет Марисабель эту
тайну,и тогда,возможно,их жизнь изменится.А пока надо
довольствоваться тем,что есть.Они могут видеться,Мариса-
бель привязалась к ней и кажется любит ее больше Мариан-
ны.Особенно сейчас,когда девочку мучают страшные подо-
зрения.
Марисабель не вышла к ужину.Ей совсем не хотелось
есть,и в ожидании матери,которая обещала прийти,она пре-
далась размышлениям,поглаживая пушистую шерстку Коки.
Бето любит ее и даже не подозревает,что они брат и сест-
ра.Что будет,когда он узнает?Стыдно вспомнить всю эту
дурацкую и злую затею.
289
Наконец пришла мать.
– Я задержалась,Марисабель,мы ужинали и папа рас-
сказывал,как провел время с друзьями.Неловко было его
прерывать.
– А ты сказала ему про Бето?
– Нет,пока не сказала.И ты,пожалуйста,тоже не говори.
– Хорошо,мама,не беспокойся.
Сложные чувства испытывала Марисабель;с одной сто-
роны,ей было как никогда легко разговаривать с матерью—
исчезла преграда,стоявшая между ними.С другой стороны,
она переживала,что причинила матери столько боли.Но те-
перь,все позади:они вместе станут хранить эту тайну,а по-
том откроют ее отцу.Вот будет радость!
Но Марианна и сейчас была счастлива.Ей удалось,нако-
нец,рассеять подозрения дочери.Еще немного и Марисабель
могла не сдержаться,все рассказать отцу.И тогда...Луч-
ше не думать,что могло бы тогда случиться.Луис Альберто
не простил бы Марианне ни измены,ни того,что она броси-
ла сына,признайся она,что нашла,наконец,Бето.Но ведь
когда-нибудь придется это сделать.
Однако сейчас Марианне не хотелось об этом думать.Она
молилась и уповала на бога.Марисабель мучила мысль о том,
что Бето ее любит.Да и она к нему неравнодушна.Что греха
таить!Однако,сейчас надо об этом забыть.Ведь они брат
и сестра.Что же!Таким братом можно гордиться.Вырос в
нищете,но остался честным и благородным.Ради женщины,
которая его вырастила,решился даже на преступление.Нет,
его нельзя в этом винить.Можно только восхищаться.
В эту ночь,первую из многих бессонных,Марисабель
крепко спала.Утром Марианна не велела ее будить.Пусть
пропустит занятия.Ничего страшного.Потом наверстает.Де-
вочке надо хорошенько отдохнуть.Луис Альберто очень торо-
пился,есть не стал,выпил кофе и сок,поцеловал Марианну
и,пообещав вернуться к ужину,уехал в офис.
Марианна рассказывала,ничего еще не ведающей Рамоне,
290
события последних дней.
Рамона радовалась,глядя на улыбающуюся Марианну.Не
дай бог пережить то,что она пережила за последние дни,да
и за всю свою жизнь.На долю Марианны выпала большая
любовь,но очень мало спокойных,счастливых дней.Одна-
ко с каким удивительным мужеством эта маленькая хрупкая
женщина переносила удары судьбы!Слава богу,что они по-
мирились с Марисабель.Интересно,как сложатся теперь от-
ношения детей?Все так запуталось!Главное,Бето не должен
пока знать,что он сын Марианны!
– Хорошо,что Марисабель и Бето нравятся друг другу.
Ведь они не брат с сестрой,и со временем смогут поженить-
ся,– Марианна уже строила планы на будущее.
Рамона,слушая ее,только удивлялась.Какие сюрпризы
преподносит иногда судьба!Надо же было молодым людям
встретиться и полюбить друг друга!
– Бывают ситуации еще более невероятные,– задумчиво
произнесла Марианна.
Джоана не расставалась с мыслью довериться Луису Аль-
берто.Они с тетей обещали Урсуле ничего не говорить са-
мой Марисабель,а о ее приемных родителях речи не было.
Значит,она не нарушает данного слова своим признанием.
Джоана жила только этим,бесконечно обсуждая с тетушкой
мельчайшие подробности,связанные с Марисабель,которой
она решила посвятить себя.Пусть дочь не знает пока правды.
Главное,что они подружились,девочка полюбила ее.А там
видно будет.
Умудренная опытом Росарио думала иначе:Марисабель по-
пала в прекрасную семью,живет в роскоши,родители в ней
души не чают,особенно отец.И неизвестно,смогла ли бы
сама Джоана дать Марисабель то,что та имеет сейчас.Она
не одобряла намерения Джоаны открыть правду Луису Аль-
берто,опасалась,как бы не начались осложнения,но Джоана
рассудила иначе.Луис Альберто должен все знать.
– Тебе виднее,как поступить,– отступила сеньора Ро-
291
сарио.– Смотри только,не нарушай клятвы,данной сестре
Урсуле.
Вспоминая происшедший накануне скандал,Бето места се-
бе не находил от волнения.Хоть бы знать,что там ничего
страшного не случилось.Теперь он понял,что Марисабель
все нарочно подстроила,а он,как последний идиот,попался в
ловушку.
– Мама Чоли!Набери номер сеньоры Марианны,я хочу с
ней поговорить.
– До чего же ты нетерпелив,сынок,подождал бы,пока
сеньора сама позвонит.Или ее дочь.
– Нет,мама,я не хочу говорить с Марисабель,только с
сеньорой.
– Ладно,– проворчала Чоли,– позвоню,иначе от тебя не
отвяжешься.
Узнав,что звонит Чоли,Марианна подошла к телефону
вместе с Марисабель.
– Извините за беспокойство,сеньора.Это я,Чоли.С вами
хочет поговорить Бето,прямо трубку из руки вырывает.Вы
только скажите мне,дома у вас очень плохо?
– Нет,Чоли,все в порядке,– весело ответила Марианна и
очень обрадовалась,услышав голос сына.
– Мама говорит,ты весь извелся,Бето!Успокойся!Ниче-
го страшного не произошло!Мы с Марисабель объяснились.
Дать ей трубку?
– Конечно!
– Привет,Бето!
– Марисабель...– голос юноши дрожал от волнения.–
Ты ни в чем не виновата,каждый может ошибиться.
– Нет,Бето,мне так стыдно!Извини меня!Чао!– Мари-
сабель передала трубку Марианне.
– Успокоился?
– Да,сеньора.Очень рад,что все выяснилось.До свида-
ния!
Впервые после рождественского бала Луису Альберто уда-
292
лось выбрать время и поговорить с дочерью.Впрочем,обви-
нить его в том,что он уделял Марисабель мало внимания,
было бы несправедливо.Луис Альберто действительно обо-
жал девочку,баловал,никогда не наказывал,все ей прощал.
И она платила отцу такой же горячей любовью.
– Что-то твой друг ни разу не появился у нас после бала,–
проговорил Луис Альберто,усаживая дочь напротив себя.–
Он произвел на меня неплохое впечатление,хотя слишком
стеснителен и неловок.Но может быть это и лучше.При-
знайся,Марисабель,он тебе нравится?
– Разонравился,причем окончательно,– заявила Мариса-
бель.– Так что не утруждай себя,не наводи о нем никаких
справок.Ты,кажется,собирался это делать?
– Да,дочка.Но теперь не буду.
Луис Альберто все-таки поинтересовался,каким Мариса-
бель видит своего избранника.
– Во всяком случае не ровесником.Он непременно должен
быть мужественным и не робким.Не таким,как этот маль-
чишка,– уверенно ответила девушка..
Разговор снова зашел о Марианне.Луис Альберто был
счастлив,что жена с дочерью помирились.Марианне вред-
ны всякого рода переживания,да и Марисабель они не на
пользу.
Марисабель тоже радовалась за мать,но где-то в самом
дальнем уголке души шевельнулась ревность.Значит,все эти
годы мама любила не ее одну?И скорее всего,Бето больше.
Потому и страдала.Зато папа души не чает в Марисабель.И
она всегда будет его любимицей.
– Слава богу,мама теперь совсем выздоровела,– сказал
Луис Альберто.– Не бывает мрачной,все время улыбается.
– А главное,перестала искать своего сына,– добавила
Марисабель.
– Да,это была навязчивая идея,от которой ее не изба-
вило даже твое рождение.Но теперь она поняла,что его не
существует,и перестала мучиться.
293
– Мама не любила меня,когда я была маленькой?
– Что за глупости.Конечно,любила.И сейчас любит.–
Луис Альберто ласково потрепал дочь по щеке и поднялся.–
Мне пора.
– До свиданья,папочка.А теперь пойду к маме.Мы никак
не можем наговориться.
Но их разговор не состоялся.Марианна тоже собралась
уходить,сказала,что хочет навестить Бето.Какое счастье,
что не надо больше скрываться,что-то придумывать,а можно
просто сказать:«хочу навестить сына».Надо было раньше от-
крыть Марисабель эту тайну,не мучить ни себя,ни дочь.Но,
слава богу,хоть это позади.
– До встречи,Марисабель.– Марианна поцеловала дочку
и быстро спустилась с лестницы.
Бето встретил Марианну несколько смущенный.Никак не
мог забыть случившегося накануне и чувствовал себя вино-
ватым.Чоли не преминула пожаловаться на сына:ничего не
ест,совсем потерял сон:ночью,как неприкаянный бродил по
квартире.
– Вы уж отругайте его хорошенько,сеньора,– попросила
Чоли.– Никакого сладу с ним нет.– Марианна заметила,как
осунулся и побледнел сын.В глазах затаилась печаль.
– Никак не успокоишься,Бето?– ласково спросила Мари-
анна.– Так ведь ничего ужасного не произошло.
– Ах,сеньора,– вмешалась в разговор Чоли.– Пусть он
вам скажет правду.Я-то знаю,почему он страдает.
– Не слушайте маму Чоли,сеньора.
– Нет,Бето,почему я должна молчать?Знаете,сеньора,
он без памяти влюбился в вашу дочь.Вот и мается.
– Не мучайся,Бето,я очень рада,что так случилось.Ка-
жется,ты тоже нравишься Марисабель,впрочем не буду вы-
давать чужие тайны.– Марианна таинственно улыбнулась.
– Это вы по доброте своей так говорите,сеньора,а сами
хорошо знаете,что я не пара вашей дочери.К тому же я
все уже решил для себя.Мы не будем больше встречаться с
294
Марисабель.
– А если я попрошу?– Марианна слегка дотронулась до
руки Бето.
– Нет,сеньора,– с жаром ответил тот.
– Но ты нравишься Марисабель,она то и дело о тебе вспо-
минает.А сейчас ты должен прилежно учиться.
– Теперь я понял,зачем вы все это говорите.Хотите,чтобы
у меня был стимул к учебе.Но я и так стараюсь,мне хочет-
ся получить образование.Я даже буду заниматься спортом,
чтобы быть всегда в форме.Надеюсь,когда-нибудь я стану
достоен любви вашей дочери.
Марисабель,не подозревая,какие страсти кипят вокруг
нее,ждала учительницу танцев,когда неожиданно пришел
Умберто.Марисабель пока не могла определить своего отно-
шения к этому молодому человеку.Но ей импонировало,что
она предмет увлечения взрослого мужчины.Но питает ли она
к Умберто что-нибудь,кроме дружеской симпатии?
– Вчера ты была так взволнованна?Успокоилась?– Умбер-
то пристально посмотрел на девушку.
– Да,вполне.Что будешь пить?Сок,кофе или что-нибудь
покрепче?
Умберто сказал,что спиртного не пьет,не курит,в общем,
бережет здоровье,за что удостоился похвалы.
– Не кавалер,а находка,– шутя заметила Марисабель и
пошла распорядиться,чтобы подали кофе.
Глава 35
295
296
Умберто же был решительно настроен в отношении Мари-
сабель.Он использовал любой предлог,чтобы видеться с ней
чаще.Сегодня утром он вместе с Лили ждал ее возле колле-
джа,но она не пришла.Умберто заволновался.Вчера,когда
он подвез Марисабель к какому-то дому,она была очень воз-
буждена,отвечала невпопад,что-то ее беспокоило.«Но что?–
ломал себе голову Умберто.Может быть,она все еще любит
того парня?Они с Марисабель ровесники,а ему уже трид-
цать.Зато он самостоятельный человек,имеет свое дело.А
что может дать Марисабель тот мальчишка?»
– Как ты думаешь,Лили,что с Марисабель?Почему она
не пришла в колледж?
– Откуда мне знать?– пожала плечами Лили.– Позвони
и все выяснишь.Ладно,пока.Я побегу,а то опоздаю.
Отпив несколько глотков,Умберто,не сводя с девушки
глаз,произнес:
– Я бы хотел,чтобы ты стала моей невестой,Марисабель.
Наступило молчание.Марисабель растерялась.Ей вдруг
вспомнился Бето,его сияющие глаза,необыкновенная улыбка.
Но ведь он мой брат,что это я?Словно откуда-то издалека
донесся голос Умберто.
– Я жду ответа,Марисабель.
– Не знаю,что и сказать,– в замешательстве ответила
девушка.– Твое предложение застало меня врасплох.
– Тебя смущает разница в возрасте?
– Нет,что ты!Я всегда мечтала выйти за человека постар-
ше.
– А родители согласятся?
– Папа—да,а мама—не знаю.
– Но тебе-то я нравлюсь?
– Надо подумать,Умберто.
– Подумай,я не буду тебя торопить.Но вомни,я люблю
тебя!Дай мне хоть маленькую надежду.
Марисабель принесла гитару,и Умберто спел песню,ко-
торую сам сочинил и посвятил девушке.Потом сел за рояль.
297
Марисабель слушала его,но из головы у нее не шел Бето.
Почему он ей брат,и она не может любить его,как мужчину.
К действительности ее вернули слова Умберто.
– Ты подумаешь о моем предложении?
– Непременно,обещаю тебе.
Вскоре пришла Джоана,и Марисабель познакомила ее с
Умберто.Джоана была сегодня не похожа на себя,спокойную
и уравновешенную.Дело в том,что перед уроком она наве-
стила Луиса Альберто в его офисе и,как говорится,прямо с
порога,сказала:
– Буду с вами откровенна,сеньор Сальватьерра,я мать
Марисабель.
Несколько секунд,показавшихся Джоане вечностью,Луис
Альберто молчал,шутом тихо произнес.
– Не понимаю,объясните,пожалуйста.
Джоана попыталась рассказать все коротко и вразумитель-
но,но от волнения путала слова,упускала самое главное,вда-
ваясь в подробности,однако с грехом пополам все же изложи-
ла суть дела.
Излишне описывать состояние Луиса Альберто,когда он
услышал от учительницы танцев такое признание.
Джоана клялась,что никогда не откроет тайны Мариса-
бель,раз уж так распорядилась судьба.И все же Луис Аль-
берто хотел убедиться в том,что Джоана говорит правду.
Пришлось идти в приют,к сестре Урсуле.Там сомнения Лу-
иса Альберто окончательно рассеялись.Урсула взяла толстую
книгу,нашла нужную запись и показала Луису Альберто,ска-
зав:
– Вы только не беспокойтесь,сеньор Сальватьерра,сеньо-
рита Смит поклялась сохранить все в тайне от девочки.
У Луиса Альберто не было оснований не верить Джоане.
Он даже согласился,чтобы Марисабель продолжала занятия
танцами.Да и зачем,в самом деле,Джоане травмировать
дочь?Пожелай она,могла бы не ходить к Луису Альберто,а
рассказать все Марисабель.
298
– Мне бы хотелось узнать,какая была моя девочка в дет-
стве,посмотреть фотографии.Надеюсь,вы не откажете мне?
– Охотно сделаю это.
Проводив Умберто,Марисабель пошла в танцкласс.Девоч-
ка уже успела переодеться и делала разминку.
– Ты сегодня какая-то не такая,– внимательно глядя на
дочь,сказала Джоана.Что-нибудь случилось,Марисабель?
– Да,вы правы.И хорошее,и плохое.Я помирилась с
мамой,но мне так стыдно за мои дурацкие подозрения!Вчера
следом за ней я вошла в дом этого парня...Он...он...
– И что он?
Марисабель чуть не проговорилась,но вспомнила,что мать
оросила ее пока никому не раскрывать тайны и сказала:
– Я узнала,что этому мальчику мама помогает из мило-
сердия,он живет с матерью и еще одной старой женщиной.
Мама давно занимается благотворительной деятельностью,а
я бог знает что вообразила.
– Как я рада,девочка,что все выяснилось,теперь ты хоть
перестанешь мучиться,– промолвила Джоана,целуя Мариса-
бель.– Но этот мальчик тебе,кажется,нравится?
– Ничуть.Но и ненавидеть,как оказалось,мне его не за
что.
– А этот сеньор,которого ты мне представила?
– Умберто?
– Да.Он друг твоего отца?
– Нет,мой.Мама и папа его не знают.
– Странно.Ведь он намного старше тебя!
– Зато такой серьезный,талантливый.На гитаре играет.И
на рояле.А как влюблен!Как раз сегодня сделал мне предло-
жение.Я обещала подумать.
– Нет,Марисабель,он тебе не пара,слишком большая
разница в возрасте.
По дороге домой Джоана не переставала думать о дочери.
Как все же грустно,что она не может ей открыться.Даже
посоветовать,как мать,и то не имеет права.Разве пара ей
299
этот почти зрелый мужчина?Что может быть у них общего?
Ей нужен такой,как Бето,светлый,чистый мальчик.Но Ма-
рисабель он почему-то не нравится.Надо сделать все,чтобы
она не совершила ошибки.
Так,размышляя,Джоана не заметила,как подошла к сво-
ему дому.
Глава 36
300
301
Марианна очень торопилась,знала,что дома ее ждут с
нетерпением,но у выхода ее остановила какая-то женщина.
Марианна не сразу узнала Сару в экстравагантной блондин-
ке с длинными волосами.Но стоило красотке открыть рот,
как знакомый голос заставил Марианну вздрогнуть.Сердце
сжалось от недоброго предчувствия.Да это Сара!Но как она
очутилась здесь?Что ей нужно?Неужели снова шантаж?Не
может быть.Луис Альберто тогда здорово припугнул этих мо-
шенников,Сару и ее возлюбленного.К несчастью,Марианна
ошиблась и очень скоро это поняла.Сара,как оказалось,все
знала о Бето,давно выследила Марианну,к тому же ей помог
частный детектив.
– Итак,если вы не дадите мне двести тысяч песо,я сообщу
вашему драгоценному мужу,что у вас есть любовник.
– Ты сошла с ума,Сара.Здесь живет мальчик,которому я
покровительствую,он беден и нуждается в моей помощи.
– Так я вам и поверила,– усмехнулась Сара.– Нашли
дуру.Нет,милая,на сей раз вам не отвертеться.Или гоните
денежки,или...
– Нечего меня пугать,– оборвала ее Марианна.– Маль-
чику я в матери гожусь.Неужели не видишь?
– Ах,сеньора,– с издевкой произнесла Сара.– Чего толь-
ко не бывает в жизни.Короче говоря,даю вам неделю на
размышления.
– Не старайся,Сара,ничего не получишь,я не позволю
себя шантажировать,как это ты делала с моим мужем.
Обескураженная,Сара вернулась домой,но Хуан Мануэль
ее успокоил.
– Видели мы таких.Сначала хорохорятся,а прижмешь хо-
рошенько,готовы на все,только бы избежать скандала.Пока
напишем анонимку,предупредим,а не поможет,пошлем по-
дробное письмо с изложением фактов.
– Надо сделать это прямо сейчас,– заявила Сара.
– Куда торопиться?Разве ты не знаешь,что спешка хороша
только при ловле блох.Ты же дала ей неделю на размышле-
302
ния,давай наберемся терпения и подождем.
На следующий день с Сарой встретилась Рамона.Она рас-
считывала урезонить мошенницу,но не тут-то было.Сара вы-
смеяла старую женщину.Однако,когда Рамона сказала,что
Марианна чиста и если понадобится,сможет доказать это,
авантюристка призадумалась.Она вспомнила,что ее прежняя
госпожа постоянно говорила о потере сына.Но тогда Мариан-
ну считали сумасшедшей и не придавали ее словам никакого
значения.Неужели Марианна нашла сына?Но даже это пред-
положение не заставило Сару отказаться от своего гнусного
плана.Ровно через неделю она написала короткую анонимку,
но не бросила в почтовый ящик.Хуан Мануэль попросил кого-
то из дружков отнести записку в дом Сальватьерра и сунуть
под дверь.
Весь день Луис Альберто думал о Марисабель.Только бы
учительница сдержала обещание и ничего не сказала дочери.
Да,дочери.Луис Альберто так привязался к Марисабель,что
давно чувствовал себя ее родным отцом,порой забывая,что
они взяли девочку из приюта.
Возникла новая проблема.Как сказать об этом Марианне?
Но скрыть от нее нельзя.Надо надеяться,что это не приведет
к обострению болезни.Последнее время Марианна успокои-
лась и,кажется,чувствует себя счастливой.Особенно после
того,как они помирились с Марисабель.Дочь тоже повеселе-
ла.Опять зазвенел в доме ее переливчатый смех.Даже есть
стала с аппетитом,что раньше с ней редко случалось.Не дай
бог,чтобы новость,которую он собирается сообщить Мари-
анне,нарушила только что воцарившийся в семье мир.
Луис Альберто рассеянно перебирал бумаги,но мысли его
были далеко.Перед самым уходом позвонила Джоана,и они
договорились на следующий день встретиться.Этот звонок
еще больше встревожил Луиса Альберто.Сдержит ли Джоана
обещание?Какой матери не захочется приласкать свою дочь,
которую она чудом нашла,все рассказать и выплакать свое
горе?
303
Поглощенный этими мыслями,Луис Альберто не заметил,
как машина подъехала к дому.
Марианна встретила его своей чарующей улыбкой,спроси-
ла как дела.Луис Альберто нежно поцеловал жену и,обни-
мая,сказал:
– Я хочу сообщить тебе новость.Только прошу тебя,не
волнуйся.
Марианна побледнела и широко открытыми глазами смот-
рела на Луиса Альберто.
– Что за новость ты хочешь мне сообщить?
– Ничего страшного,дорогая.Помни,мы любим друг дру-
га,и никакие трудности нам не страшны.
– Не мучай меня,Луис Альберто,говори скорее,а то я
умру от страха!
Подумав минуту,Луис Альберто сказал:
– Объявилась родная мать Марисабель.
– Не может быть!Где же она?– воскликнула Марианна.
– Совсем близко.Это Джоана Смит!
– Учительница танцев?Невероятно!
– Да,это так,Марианна.Она сама мне сказала.Я то-
же сначала усомнился и вместе с ней пошел в приют.Сестра
Урсула показала мне соответствующую запись в регистраци-
онной книге.Как ты понимаешь,Джоана неслучайно пришла
к нам в дом.
– Боже мой!Значит Марисабель теперь все узнает?
– Нет,дорогая.Учительница обещала молчать.Ей и самой
пока не хочется травмировать дочь.
– Это сейчас,но наступит момент,и сеньорита Джоана все
расскажет Марисабель.
– Не будем думать об этом.Пусть все идет своим чередом:
Марисабель так нравится заниматься танцами!
Марисабель в это время как раз была в танцклассе.Там
ее и нашла Марианна.Она,как бы со стороны,смотрела на
высокую,стройную девушку,на точеное личико,на длинные
волосы,закрывающие всю спину.Что за судьба,– думала
304
Марианна,– найти сына и тут же потерять дочь...Потерять,
нет!Ведь дети же любят друг друга.И она мать,поможет им
обрести счастье.
Марисабель не могла понять настойчивость матери.Зачем
им видеться,если они брат и сестра?Бето ничего не знает,и
эти встречи лишь усилят его страдания.Да и ей самой хочет-
ся поскорее забыть Бето,тем более,что с ним связано столько
тяжелых воспоминаний.Только ли неприятных?Марисабель
не хотела признаться себе в том,что была по-настоящему
влюблена в этого парня.Но теперь все кончено.И видеться им
незачем.Скорее бы мама открыла ему эту тайну,рассказала
все,как было.Бето добрый,он поймет и не осудит мать.Но у
нее свои соображения на этот счет.Как-то она сказала,что не
в Бето дело,а в отце.Он никогда не простит,если узнает,что
она оставила ребенка на лавочке,в руках первой встреченной
женщины.Но сколько можно молчать?Отец так любит маму,
что все ей прощает.И это простит.Ведь прошло столько лет!
Голос матери вывел Марисабель из раздумья.
– Ты все-таки должна навестить Бето,дочка,пойдем к
нему вместе.
– Лучше скажи,когда собираешься открыть правду Бето и
папе?
– Боже,что за день сегодня,– Марианна готова была рас-
плакаться.– Умоляю,Марисабель,дай мне еще немного вре-
мени.Я так боюсь,как бы сын не обвинил меня в предатель-
стве.Кроме того,неизвестно,примет ли его папа?
– Конечно,примет,мамочка.И еще как будет любить!Бето
наверняка займет в его сердце мое место.
– Это тебя огорчает?– с волнением спросила Марианна.
– Нет,напротив,я всегда мечтала о брате.День,когда
Бето войдет в наш дом,будет для меня самым счастливым.
Слова Рамоны о том,что Марианна чиста и сумеет это до-
казать,не шли у Сары из головы,и она все больше укрепля-
лась в мысли,что парень,за которым она следит не любовник,
а сын Марианны.Сара высказала свое предположение мужу.
305
– Знаешь,Хуан Мануэль,мальчишка ничуть не похож на
свою мать,она полуиндианка,а он совсем белый.
– Не будь дурой,Сара,– небрежно бросил Хуан Мануэль,
наливая в бокал вина.– Просто так никто ничего не делает.
Если даже этот парень сын сеньоры,она наверняка скрывает
это от мужа.Думаешь,этому самому Луису Альберто понра-
вится,что жена транжирит деньги на какого-то молокососа?
Так что не унывай.Мы свое получим!
Выходя из дома,Луис Альберто заметил под дверью кон-
верт.Он поднял его,и,вскрыв быстро пробежал глазами ко-
ротенькую записку.
Марианна вопросительно смотрела на мужа.
– Анонимка.И снова с угрозой.На,прочти.«Человек,ко-
торого вы любите,в опасности».
– О ком это?О Марисабель?– Марианну бросило в жар.
– Я тоже первым делом подумал о ней,– произнес Луис
Альберто.
– Стоит ли обращать внимание на какую-то дурацкую ано-
нимку?– справившись с волнением,спокойно сказала Мари-
анна.– Кому-то захотелось нас разыграть.Вот и все.
– Нет,Марианна.Мне кажется,это работа негодяйки Са-
ры и ее мужа.Не терпится им попасть за решетку.Но все
равно надо быть начеку.Марисабель до поры до времени ни-
чего не должна знать.
Глава 37
306
307
Благодаря Марианне,Бето,Чоли и Филипе забыли,что
такое нужда.У них всего было вдоволь,и порой,глядя на
этих почтенных,хорошо одетых женщин,Марианна радова-
лась,что смогла вытянуть их из нищеты,отблагодарив за то,
что они вырастили ее сына.Филипе вела хозяйство,а Чоли
которой разрешили понемногу ходить,помогала ей по мере
сил.
Женщины были счастливы и с удовольствием занимались
стряпней,чтобы побаловать своего любимца.Но Бето ниче-
го не радовало,он ходил грустный,почти все время молчал,
на вопросы отвечал односложно.Женщины поняли,что все
уговоры бесполезны,и оставили Бето в покое.
Как-то Бето собрался погулять,и Чоли попросила его по-
бывать в том квартале,где они прежде жили,повидать соседок
и передать,чтобы зашли.
– Хорошо,мама Чоли,я непременно выполню твою прось-
бу.
– Эх,сынок,– не утерпела Чоли,хотя дала себе слово не
тревожить сына лишними разговорами.– Сердце обливается
кровью,когда вижу тебя таким.Не ценишь ты молодость.Тебе
бы радоваться,а не печалиться.Состаришься,всякие мрачные
мысли полезут в голову,все станет неинтересным.Вот тогда
и будешь грустить.Посмотри на нас,на старух.Мы и то без
конца смеемся да шутим.Не унывай,все образуется.
– Правда твоя,мама Чоли.
Бето вышел на улицу.День выдался солнечный,теплый,
на каждом углу встречались торговцы всевозможной снедью,
на все лады расхваливавшие свой товар.
Вдруг взгляд Бето упал на худенького мальчика в дырявых
ботинках и латаной-перелатаной одежде.В руках у него была
целая куча лотерейных билетов.
– Купите билетик,сеньор.Вы обязательно выиграете.
Купите,пожалуйста,билетик счастливый,вам достанется
главный приз лотереи.
Бето вспомнилось детство,когда он точно так же умолял
308
прохожих купить у него лотерейный билет.Сердце болезненно
сжалось.Жаль мальчишку.Надо выручить его,купить билет,
может быть,даже не один.Когда Бето протянул маленькому
продавцу купюру в пятьсот песо,у того загорелись глаза.
– Ух,мне бы такие деньги!
– Что бы ты с ними сделал?
– Первым делом наелся бы до отвала,потом купил бы
всякой вкусной еды братикам и сестренке.Часть отдал бы
маме.И еще оставил бы себе на футбольный мяч.
– Как тебя зовут?
– Чито.
– А настоящее имя?
– Андреас.
– Пойдем,Чито,в кафе,я разменяю деньги,а заодно пе-
рекусим.
– Дай сигарету!– осмелев,попросил мальчик.
– Ты куришь?
– Да.
– А я нет,поэтому сигарету дать не могу.И тебе курить не
советую.Во-первых,вредно,а во-вторых,все деньги на них
изведешь.
Чоли очень жалела сына.Как он несчастлив!По-
настоящему полюбил дочь сеньоры Марианны.Узнай он,что
Марисабель его сестра,сразу перестал бы страдать.Почему-
то сеньора не хочет пока открывать Бето эту тайну.А од-
нажды сказала,что ничего не имеет против женитьбы Бето
на ее дочери.Чоли не ослышалась.Она поделилась своими
соображениями с Филипе,и та лишь руками всплеснула.
– Ну и дела!
А Марисабель все чаще думала об Умберто.Неважно,что
она не питает к нему никаких чувств.Любовь придет позднее.
Она должна принять предложение.Умберто из хорошей се-
мьи,человек он самостоятельный,умный,а главное,обожает
Марисабель.Чего же еще желать.На размышления наводи-
ло лишь отношение Джоаны к предстоящей помолвке.С ней
309
Марисабель не могла не считаться.Ведь Джоана желает ей
только добра.
– Смотри,не ошибись,Марисабель,как в случае с ма-
мой,– сказала Джоана,когда Марисабель сообщила по теле-
фону,что собирается замуж.
– Не иначе,как он вам самой нравится,– смеясь прогово-
рила Марисабель,– иначе как объяснить вашу настойчивость?
– Вы не ответили мне,сеньорита Джоана,– напомнила
Марисабель.– Может,вам самой нравится Умберто?
– Ради бога,Марисабель.Как мне может нравиться муж-
чина,которого я не знаю?
– Ну мало ли...А может,вы раньше встречались?– Ма-
рисабель бросила на Джоану испытующий взгляд.– Вы так
на него смотрели,когда я представляла вам его...
– Возможно,впрочем не помню...Ты всегда реагируешь
на события слишком импульсивно.
– Ладно,я больше так не буду.Значит,вы думаете,мне не
надо встречаться с Умберто?
– Я смотрю на вещи более реально.Он для тебя стар.
– А вот папе он должен понравиться.Ведь мой папа то-
же был намного старше мамы,а все-таки они счастливы.По-
моему,это хороший пример для подражания.
– Ну,если папа не против...– пожала плечами Джоана.
– Не обижайтесь,сеньорита Джоана.Посмотрим,может
я еще и передумаю.Но мне приятно,что вы так заботитесь
обо мне.Не беспокойтесь.Я уверена,что Умберто—славный
парень.
– Хорошо.Но обещай мне подумать.
– Да,сеньорита Джоана.Это я вам обещаю.Обещание
Марисабель—«подумать»—не успокоили Джоану,– она была
убеждена:дочка готова совершить ужасную ошибку.И,придя
домой,расстроенная женщина поделилась своими опасениями
с тетушкой.
– А что,если она в него влюбилась?– выслушав все,ре-
зонно возразила сеньора Росарио.
310
– Нет,тетя.Хуже всего то,что она не влюблена.
– Аи,со временем,может,и полюбит,– успокоила ее тетя.
– Я говорила тебе,что он намного старше нее,ему уже
тридцать лет,а такая разница в возрасте не сулит ничего
хорошего.
– Прошу тебя,Джоана,не будь такой пессимисткой.
– Я боюсь,тетя.Мне кажется,Марисабель поступает лег-
комысленно.Нужно что-то сделать,чтобы она отказалась от
этого замужества.
– Садись,Андерсито,– сказал Бето.– И выбери,что хо-
чешь.
– Ну...– замялся мальчик,– пирожное и сок.
– Это все?– Бето понял,что Андерсито стесняется делать
большой заказ.– Тогда еще два гамбургера и два коктейля,–
сказал он официанту.– И две большие порции мороженого.
Согласен,Андерсито?
– Спасибо,еще бы.А эти гамбургеры—они с начинкой?
– Разумеется.
– Тогда это дорого.
– Расплачиваюсь я.А ты все съешь?
– Конечно,съем.Наконец-то мне достанется целый гам-
бургер,а не объедки.А у тебя хорошая работа?
– Разная.Но в детстве я,как и ты,продавал лотерейные
билеты.
– Что-о?Ты продавал лотерейные билеты?– изумился Ан-
дерсито.– Слушай,а кому ты молился?
– Крестной матери.
– Крестной матери...Аи,брось!Врешь!Так я тебе и по-
верил!– рассмеялся Андерсито.
– Я не вру,Андерсито.У меня есть крестная мать,и эта
сеньора мне очень помогла в жизни.
– Она нашла тебе работу?
– Да,что-то в этом роде.
– Ух ты,вот бы и мне так!
– А у тебя будет крестный.
311
– Вряд ли.Мужчину не прошибешь.Женщины,по-моему,
гораздо сентиментальнее.За всю жизнь я видел только двух
добрых мужчин.Одного старика,которому я помог перейти
улицу,он едва ходил,и тебя.
Официант принес гамбургеры,и Андерсито набросился на
них с такой жадностью,что Бето рассмеялся:
– Не торопись,а то подавишься.
Он с удовольствием смотрел на жующего мальчика.Сам он
уже начал забывать,что такое быть голодным.«Андерсито по-
слан мне судьбой,– подумал Бето,– чтобы я не забывал,что
должен каждый день благодарить бога за свою новую жизнь».
И вдруг Бето страшно захотелось тут же вернуться домой,
увидеть рядом с собой Чоли,Филипе и убедиться,что все это
не сон.
– Знаешь,Андерсито,– сказал он,– я дам тебе свой ад-
рес.Ты сможешь забегать туда,когда проголодаешься.Тебя
накормят.
– Это правда?
– Конечно.Мне нет смысла тебя обманывать.Сейчас в
моем доме достаток,и я могу с тобой поделиться.
Андерсито собрал остатки еды и начал заворачивать их в
бумажную салфетку.
– Это Лупе,– сказал он,заметив недоумевающий взгляд
Бето,– моей младшей сестре.Не выбрасывать же,– добавил
он.
Бето расплатился,написал ему свой адрес,номер телефона
и еще раз удивил мальчика,дав ему денег.
– Надейся на лучшее,братец,– сказал Бето на проща-
ние.– Поверь мне,таких,как ты и я,бог никогда не оставля-
ет.
Оставшись дома вдвоем,Филипе и Чоли,усевшись друг
против друга,пытались разобраться в абсолютно непонятной
для них ситуации.Они никак не могли понять,почему Мари-
анна сказала,что будет счастлива,если Бето и Марисабель
полюбят друг друга—им же нельзя любить друг друга,они
312
брат и сестра.«Возможно,Марианна решила просто успоко-
ить Бето,пока он не узнает о себе всей правды»,– пришли
они к заключению.Но Филипе все-таки решила поговорить с
Бето:зачем парню страдать понапрасну.И не признавая недо-
молвок и намеков,сказала так,как думала.
– Послушай,Бето,эта девушка тебя не любит.Она ведь
просто хотела разоблачить свою мать.Ты же знаешь,что-то
ей там показалось,она притворилась,что ты ей нравишься,–
чтобы держать тебя в руках.А теперь,когда все выяснилось,
она извинилась за то,что плохо подумала о матери.Вот и все.
Понимаешь?
– Ты думаешь?– Бето отложил в сторону книгу.
Но сеньора говорила,что теперь они будут приходить вме-
сте.
– Может быть,и так.Но поверь,– как знакомые,– убеж-
дала его Филипе.– Скажу тебе больше,мне кажется,эта
девушка влюблена в другого.
– Не может быть!
– Аи,я в этом уверена,Бето.Что тут невероятного?К тебе
она равнодушна.
– Тогда пусть сама скажет мне об этом.Завтра я пойду в
колледж и поговорю с ней,– сказал Бето.
Так ничего и не добившись,Филипе вышла из комнаты,
оставив Бето то предаваться сладостным надеждам,то погру-
жаться в бездны отчаяния,перебирая в уме все,что было
связано с этой удивительной девушкой.
Глава 38
313
314
Хуан Мануэль посмотрел на Сару своим быстрым усколь-
зающим взглядом.
– Думаешь,завтра она придет?
– А куда ей деваться?– Сара досадливо шевельнула пле-
чом.
– Слушай,– продолжал беспокоиться Хуан Мануэль,–
может,лучше ей дать понять:если у нее нет всей суммы
полностью,мы не торопимся.Можем подождать,пока она ее
соберет.
– Ну нет,пусть ищет деньги,где хочет.В библиотеке у
них стоит сейф,и в нем всегда водятся деньжата.Пусть там
и возьмет.
– Тебе видней,– согласился Хуан Мануэль.– Но вторая
анонимка должна появиться завтра.
Сара была готова на все.Она,конечно,не признавалась
Хуану Мануэлю,но в случае с Марианной,ей не столько хо-
телось денег,сколько хотелось насладиться страданиями со-
перницы,которая десять дел назад выиграла у нее очень вы-
годную партию.
– Пусть попробует отвертеться,ей это дорого обойдется,–
прищурившись проговорила она.
Хуан Мануэль уловил в ее словах какой-то скрытый смысл.
– Сара,пожалуйста,успокойся.Единственное,что нам
нужно,это деньги.Не надо ссориться.Нужно подойти ди-
пломатично,очень дипломатично,– уговаривал он Сару.
– Мне не терпится взглянуть на нее.Посмотреть,как она
мучается.
– Ты так на нее зла?
– Да,очень.Этой ненормальной страшно повезло.Запо-
лучила такого богача,как Луис Альберто,который потакает
всем ее капризам.
– У тебя же есть я,неблагодарная,– обнял он Сару.– Я
покажу тебе дорогу к богатству,у меня есть нюх к подобным
делам.
– Да уж,конечно...Если я сама о себе не позабочусь,ты
315
покажешь мне дорогу прямо в тюрьму.Да,кстати,о дороге:
нам пора идти.
Марисабель закрывая себе путь к отступлению,форсиро-
вала события.Для начала нужно подготовить почву,и Мари-
сабель,подумав,начала с отца.
– Папа,я думаю,мне уже пора замуж,– сказала Мариса-
бель,застав Луиса Альберто одного.
Луис Альберто был так удивлен,что не сразу нашелся с
ответом.
– Но не так вот сразу,– сказал он наконец.– И что ты
нашла в этом юноше?
– В каком юноше?– удивилась Марисабель.
– Который был у нас на празднике.
– Но,папа,его я уже забыла...
– Тогда,значит,какой-нибудь знакомый по колледжу?
– Да нет,я пока не имею в виду кого-то определенного.
Но,может,скоро кто-нибудь появится.Просто мне хотелось
бы,чтобы он был постарше меня.Еще лучше,если бы он был
твоего типа и твоего возраста.
– Интересно,ты ищешь мужа или дедушку?– рассмеялся
Луис Альберто.
– Ах,папа,ведь нет ничего плохого в том,что я могу
влюбиться в мужчину,ну,скажем,лет тридцати?
– Разумеется,если вы друг друга любите,и если он насто-
ящий мужчина.
– Я знала,что ты не будешь против.
– Подожди,подожди...– удивленно посмотрел на нее Лу-
ис Альберто.– Ты,кажется,неспроста меня так расспраши-
ваешь.Уж не наметила ли ты кого-то?
– Ну что ты,папа,я пошутила.Но как только появится
кандидат,я тебе скажу.
– Надеюсь,– рассмеялся Луис Альберто.
– Так что задумала Марисабель?– спросила Марианна,
когда Луис Альберто вошел в комнату,где она убирала летние
вещи мужа.
316
– Нелепость.Решила выйти замуж.
– За того юношу?
– Нет,она его и знать не желает.Марисабель считает,что
для замужества нужен мужчина посолиднее,лет эдак около
тридцати.
Марианна повернула к мужу изумленное лицо.
– Тридцати?Странно.У Марисабель нет таких знакомых.
Неужели она имеет в виду кузена ее подруги Лили?Его,ка-
жется,зовут Умберто.Он был на празднике и позавчера захо-
дил к нам.Помнишь?
– Да,да,помню.Мне он показался приятным человеком,–
сказал Луис Альберто.
– Но,по-моему,между ними еще ничего нет.Ведь они
встречались всего раза два.
– Ну,если,действительно,речь идет о нем,то я спокоен.
– А мне хотелось бы,чтобы Марисабель нашла себе мужа
среди ровесников,– сказала Марианна.– Но,конечно,в конце
концов выбор она должна сделать сама.
Луис Альберто с улыбкой взглянул на жену.
– Скажи откровенно,кто тебе больше нравится—этот Ум-
берто или тот юноша,которого я видел?
– Ну,разумеется,тот юноша.Но,повторяю,Марисабель
должна решать сама.
Заслышав стук в соседнюю дверь,Тереза,соседка Чоли по
их старой квартире,выглянула в коридор.
– Здесь живет Альберто Лопес?– спросил человек в сером
форменном костюме.
– Они уехали,сеньор,– ответила Тереза.
– А вы не знаете,где я могу его найти?
– Ну,честно говоря,я знаю,как туда пройти,но точного
адреса,к сожалению,сказать не могу.А у вас к нему срочное
дело?
– Да,сеньора.Я должен вручить ему повестку в суд.Он
обвиняется в попытке совершить кражу.
– Кражу?
317
– Да,сеньора.
– А нет,извините,вы,наверное,ошибаетесь.Бето не мо-
жет быть тем человеком,которого вы ищете.
– Его зовут Альберто Лопес?
– Да,Альберто Лопес.На него это совсем не похоже.Он
и иголки не украдет.
– Позвольте,человека,о котором идет речь,зовут Альбер-
то Лопес.Живет он,то есть жил,в этой квартире.Значит,
вызывают его.
– Это какое-то недоразумение.Бето не способен на воров-
ство.
– Сеньора,поймите,я просто исполняю свой долг.Если
вышла ошибка,судьи сами во всем разберутся.
– Ну хорошо,– согласилась Тереза,– у меня,кажется,был
где-то там записан адрес.Я поищу.
– Большое спасибо,сеньора.
У Марианны было отличное настроение.Луис Альберто
просто не узнавал ее.«Пожалуй,все началось с того дня,ко-
гда этого воришку освободили из тюрьмы,– подумал он.–
Навязчивая идея о сыне как будто исчезла.Теперь она,ка-
жется,совсем пришла в себя»,– думал он.
– Счастье возвращается в наш дом,когда оно так нам необ-
ходимо,– поделился он радостью с Рамоной.– И дай бог,
чтобы навсегда.
Марианна,оживленная,разрумянившаяся,украшала ком-
нату цветами.
– Тебе нравятся эти цветы?– обратилась она к Луису Аль-
берто.
– Да,конечно.Но больше всего мне нравишься ты.Мне
кажется,ты решила сделать у нас оранжерею?
– Хочу изменить обстановку.В доме должно быть уютно.
Я чувствую сейчас прилив новых сил.Раньше я не жила,а
медленно угасала.И мучила тебя.
– Лучше не стоит об этом,дорогая.
Района и Мария,слышавшие их разговор,вдруг разом
318
вспомнили о неотложных делах и,извинившись покинули го-
стиную.
– Как они хорошо ко мне относятся!– воскликнула Мари-
анна.– Особенно Рамона.Она стала мне такой близкой.
– Да,она искренне раскаялась,это видно,– заметил Луис
Альберто.
– Скорее всего,она просто ошибалась и причина тому—
большая материнская любовь к Эстер,– заметила Марианна.
По лестнице сбежала Марисабель и,весело махнув роди-
телям рукой,исчезла в дверях.
– Да,теперь в этом доме все по-иному.Даже Марисабель
смеется не так,как раньше.Неужели это все наяву,Мариан-
на?Что сделало тебя такой счастливой?Скажи мне,дорогая?
– Это сюрприз.Ты узнаешь о нем очень скоро.
– Вы что,договорились с Марисабель преподносить мне
сюрпризы?
– Да,да,Луис Альберто,скоро ты станешь самым счаст-
ливым человеком.
– Не представляю,о чем ты говоришь,– удивился Луис
Альберто.
– Всему свое время,– загадочно сказала Марианна.
Глава 39
319
320
Всю ночь Джоана не могла уснуть,раздумывая над лег-
комысленным решением Марисабель.Уснула она только под
утро и проспала начало занятий,чего с ней еще никогда не
случалось.
Сеньора Росарио,которая пришла ее будить,посетовала:
– Ты окончательно подорвешь свое здоровье.Я так радова-
лась,когда ты нашла свою дочь,думала,наконец-то ты успо-
коишься,а теперь вижу—все наоборот.
Но Джоана ее не слышала.Торопливо одеваясь,она про-
должала говорить о том,над чем раздумывала всю ночь:
– И все же,тетя,я,кажется,знаю,как разрешить эту
проблему,– сказала она.
– Прошу тебя,будь благоразумной.Помни,что ты обещала
сестре Урсуле и сеньору Сальватьерра.
– Я непременно сдержу свое обещание.
– Но в разговоре с дочерью ты можешь себя выдать...–
беспокоилась Росарио.
– Я не буду разговаривать с ней.Я встречусь с ним,с ее
женихом,и постараюсь убедить его,что она слишком молода
для него.
– А ты знаешь,как его найти?
– Марисабель сказала,что он—кузен ее близкой подруги,
которую зовут Лили,а Лили я видела на празднике в доме
Сальватьерра.
– Что ж,– одобрила сеньора Росарио,– идея неплохая.По-
пробуй поговорить с ним,но будь осторожна.Он ведь может
что-нибудь заподозрить.Наверняка,захочет узнать,почему
ты,посторонний человек,вмешиваешься в ее судьбу.
– Я подумаю об этом,тетя,подумаю,– ответила Джоана,
направляясь в комнату для занятий.
Но настолько мысли Джоаны были заняты делами дочери,
что сосредоточиться на чем-то другом она была не в состоя-
нии.
Она прервала занятия и,не слушая уговоров тетки,отпра-
вилась к колледжу,чтобы узнать у Лили адрес Умберто.Во
321
что бы то ни стало она удержит свою дочь от этого брака!
Между тем Умберто тоже готовился к встрече:Марисабель
просила его придти к колледжу к 10 часам.Она хочет ему
что-то сказать.
– Выглядишь чудесно,– сказала Лили,– оглядывая его со
всех сторон.– Только спокойнее,не нервничай и пораскован-
ней,не натвори глупостей.Удачи тебе!
На место встречи он явился на десять минут раньше и с
нетерпением посматривал в ту сторону,откуда должна была
появиться Марисабель.Наконец она появилась—размахивая
нарядной летней сумкой.
– Что ты решила,Марисабель?– бросился к ней Умберто.
– А как ты думаешь?– кокетливо спросила Марисабель.
– Ну не знаю,надеюсь,что,что...
– Так вот,слушай,процентов на девяносто у тебя есть
шанс завоевать мое сердце.
– Марисабель,я счастлив!Я люблю тебя,я не могу жить
без тебя!
– Только не надо преувеличивать,– остановила его восторг
девушка.
– Я не преувеличиваю,это действительно так.Мариса-
бель...Я хочу повторять это имя миллион раз...Помнишь
песню,которую я пел о любви,такой чистой,прекрасной,неж-
ной?Это о тебе,Марисабель.Когда я смотрю на тебя,у меня
вырастают крылья.
Умберто так увлекся,что не заметил,как к ним подошла
Лили и несколько ее одноклассниц.
– Браво,браво,аплодисменты!Теперь вы все знаете,что
мой кузен влюблен в Марисабель Сальватьерра!– восклик-
нула она—возможно,не без задней мысли:любой успех надо
закрепить.
– Прошу тебя,Лили...
– Солнце рукой не закроешь,а правду не скроешь.Де-
вочки,будет повод повеселиться,считайте,что вы все при-
глашены.Готовьтесь,– оживленно говорила она,не замечая
322
помрачневшего лица Марисабель и примолкшего Умберто.
– Что с вами?Или я что-то не то сказала?– остановилась,
наконец,Лили.
– Болтаешь больше,чем нужно,– недовольно сказала Ма-
рисабель.
– А зачем мне молчать?Слушай,Марисабель,давай начи-
стоту.Он ведь тебе нравится?
– Не знаю,спроси его.
– Извини,но это ты должна ответить,а не он.
– Пусть это будет нашей маленькой тайной,правда,Умбер-
то?– уклонилась от ответа Марисабель.
– Договорились.– И видя,что поговорить им уже не удаст-
ся,Умберто распрощался с девушкой.
Марисабель направилась к воротам колледжа и вдруг,бро-
сив случайный взгляд на другую сторону улицы,увидела Бе-
то.От неожиданности она остановилась.Лили недоумевающе
посмотрела на нее и удивленно спросила:
– Что это с тобой?Ты так побледнела...
– Посмотри,там стоит Бето.
– Да,но в чем дело?Ты его боишься?
– Нет,нет,просто я не хочу его видеть,но придется пойти
поздороваться.И прошу тебя,Лили,не оставляй меня с ним
наедине.Побудь со мной,пожалуйста.
– Не волнуйся,раз ты просишь,я останусь,– успокоила
ее Лили.
Увидев,что девушки заметили его,Бето поспешил к ним
навстречу.
Поздоровавшись с Бето,Лили спросила:
– А что случилось на празднике у Марисабель?Почему ты
ушел не простившись?
Бето не сводил влюбленного взгляда с лица девушки,слов-
но хотел найти в ее глазах ответ на свои сомнения.Он с тру-
дом сообразил,о чем спрашивает его Лили,и сказал первое,
что пришло в голову.
– А я уж подумала,что ты обиделся на Марисабель.
323
– Нет,нет,такое никогда не может случиться,правда,
Марисабель?– сказал Бето,пытаясь поймать ускользающий
взгляд девушки.
– По-моему,нет,– сухо ответила она.
– Ну,бывает,что влюбленные иногда ссорятся из-за пустя-
ка,– продолжала поддразнивать Лили:она решила до конца
выяснить не очень понятное ей отношение Марисабель к Бето.
– Да,но мы с Бето не влюбленные...– заметила Ма-
рисабель и,чтобы прекратить этот разговор,сказала:—Пойду
схожу в кафетерий,съем чего-нибудь.А ты поговори пока с
Лили.
Растерявшийся Бето повернулся к Лили.
– Я пришел поговорить с Марисабель,а видишь,как по-
лучилось...
– Что ж,я думаю,она была достаточно откровенна.
– Ты тоже считаешь,она меня не любит?– простодушно
спросил Бето.
– Я думаю,она влюблена в другого,прости меня,– Лили
твердо решила расставить все точки над «i».
– Это с ним она сейчас разговаривала?
– Не знаю,– пожала плечами Лили.– Я в чужие дела не
вмешиваюсь.
Первой мыслью Бето было повернуться и уйти:даже изда-
ли он видел,как нежно смотрел на Марисабель тот мужчина,
как долго прижимал ее руку к своим губам,нет,он должен
знать правду,должен услышать ее от самой Марисабель.Бето
кивнул Лили и бросился вслед за уходящей Марисабель.Он
не смог ее догнать,но издали заметил дверь,в которую она
вошла,и последовал за ней.
– Объяснимся,Марисабель,– сказал он,подходя к ее сто-
лику.
– Прошу тебя,Бето,лучше в другой раз,– сказала Мари-
сабель.
– Нет,нет,сейчас.Выслушай меня,очень прошу,– наста-
ивал Бето.
324
– Хорошо,садись.
– Марисабель,мне стыдно за свое поведение на праздни-
ке,– взволнованно начал Бето.– Просто...Ну,когда я понял,
что ты недосягаема для меня,я ужаснулся,а теперь...теперь
я понял,что не смогу жить без тебя.И постараюсь стать до-
стойным тебя—несмотря ни на что.Только не спеши выходить
замуж.Я...я не буду тебе мешать,не буду тебя тревожить.
Буду учиться день и ночь,а когда твоя мама увидит,что я
достиг чего-то,что не боюсь никакой работы,думаю,тогда
она не будет против.
– Бето,знаешь,что я тебе скажу.Мне очень грустно,но я
не могу тебе ничего обещать.Я хочу,чтобы ты меня понял:я
могу быть только твоим другом,не больше.
– Прошу,подожди меня,это единственная просьба.
– Однажды ты узнаешь про меня что-то такое,что заста-
вит тебя думать обо мне совсем по-другому.– Марисабель
говорила серьезно,без тени улыбки,удивляясь про себя,как
тяжел ей этот разговор:ведь,кажется,все она для себя уже
решила и все-таки как трудно ей,оказывается,разговаривать
с Бето,видеть его.
– Значит,ты любишь кого-то,да?Ты влюблена в того пар-
ня,с которым только что разговаривала,и поэтому запреща-
ешь мне мечтать о тебе?Но ведь так недавно ты говорила мне,
что я тебе нравлюсь.Как быстро ты изменила свое отноше-
ние,– взволнованно говорил Бето.
– Прости,не знаю,что тебе ответить...Я не могу любить
тебя,как мужчину,нет,но ты можешь быть моим другом,
моим братом...
– Нет,нет,Марисабель,– перебил ее Бето.– Я люблю
тебя совсем иначе.Я очень хочу,чтобы ты вышла за меня
замуж.Я так тебя люблю...
Бето закрыл лицо руками.
– Но,Вето,ведь я же...– едва не сорвалось с языка
Марисабель.
– Да,я знаю,ты...– Вето в упор посмотрел на нее по-
325
влажневшими глазами,– вы смотрите на меня уже иначе,по-
тому что узнали настоящую историю моей жизни.Вероятно,
ваша мама рассказала вам обо всем,чтобы объяснить то,что
произошло.И теперь вы меня презираете.
– Нет,нет,вовсе не так.Не думай,что я изменила свое
отношение к тебе.Я не хочу,чтобы ты страдал из-за меня.
Я,как и моя мама,я люблю тебя и уважаю,но мы можем
быть только друзьями,пойми же,– убеждала его Марисабель,
взволнованная не меньше,чем он.
– Да,я понимаю.Вы уже знаете,что я просто бедняк.
Невежда.Который ничего бы не достиг,если бы не ваша мама.
Наверное,знаете,что я хотел вас обворовать,и меня отвели
в участок.Я даже сидел в изоляторе.Ведь знаете,правда?
– Нет,но для меня все это неважно,клянусь тебе,– Ма-
рисабель не могла разобраться,какие чувства нахлынули на
нее:жалость к Вето,а может быть,жалость к себе,к своей
несостоявшейся любви?Не в силах справиться со своими чув-
ствами,она расплакалась.– Прости,если я вела себя грубо.
Прости,– рыдала она.
– Простить?Нет,Марисабель,это вы должны простить ме-
ня,потому что я осмелился рассчитывать на вашу взаимность.
Ведь я знаю,кто я такой.И знаю,что я вам не пара.
– Прошу тебя,не говори так.Ты...ты самый лучший па-
рень на свете.И я вовсе не считаю,что ты хуже меня,– сквозь
слезы говорила Марисабель.– Наоборот,и потому,прошу,не
думай обо мне.Я могу относиться к тебе только как к брату.
– Что ж,Марисабель,прости и ты за все,больше мы с
тобой не увидимся.Я не хочу быть тебе другом или братом.
Ни за что,ни за что...– сказал Вето,вставая.
– Обожди,Вето,не надо так уходить,– вскинулась Мари-
сабель.– Почему ты не можешь быть мне братом?
Вето посмотрел ей прямо в глаза:
– Братом—никогда.Запомни это.– И,не оглядываясь,по-
шел к выходу.
«Бедный Бето,– думала она.– Ужасно,что он не знает
326
всей правды.Считает себя таким униженным,бедным...Как
же сказать ему,что я не виновата?Я не могу...Просто не
могу...»—Слезы бежали по ее лицу.
Филипе открыла дверь и всплеснула руками:
– Просто не верится,что я вас вижу.Чоли меня все спра-
шивает,что могло случиться с доньей Терезой,что она к нам
не приходит.
– О,Тереза!– обрадовалась Чоли.
– Рада вас видеть,Чоли.
Тереза в удивлении оглядывалась вокруг—ни разу в жизни
она не бывала в таких хоромах.
– Ой,просто как в сказке!– воскликнула она.
– Что-то случилось,донья Тереза?Я вижу,вы очень взвол-
нованны,– спросила Чоли,усадив Терезу на диван.
– Просто трудно сказать.Какая-то,знаете,нелепость.Зна-
чит,только я вернулась с базара,слышу,какой-то сеньор сту-
чит в вашу дверь.Я вышла,и он сообщил мне что-то неве-
роятное.Про Бето.Будто он что-то украл и поэтому должен
явиться в суд.
– Явиться в суд?– переспросила Чоли.
– Ну да.Сеньору был нужен ваш адрес,и я его дала.
– Не может быть,это...– начала Филипе.
– И я так думаю,– закончила Тереза.– Просто недора-
зумение.Правда?Кто посмеет сказать,что Бето вор?Все в
нашем квартале знают его.Боже мой,он и иголки не украдет.
– А кто-нибудь знает про это?– забеспокоилась Чоли.
– Нет,нет,только я,– поторопилась успокоить ее Тереза.
– Прошу,донья Тереза,никому об этом не рассказывайте.
Наверняка,вышла ошибка,а люди могут подумать что угодно.
– Конечно,– заверила Тереза,– я уверена,что-то здесь не
так.
– Нечего рыдать,Чоли,все уладится.Лучше хорошенько
угостим нашу гостью,– сказала Филипе.
Когда Тереза ушла,Чоли больше не могла сдерживаться.
327
– Что делать?Что же теперь делать,Филипе?– твердила
она.
– Надо сообщить сеньоре Марианне,– решила Филипе.
– Думаю,ты права.
Чоли торопливо набрала номер телефона.
– Прошу,если можно,позовите к телефону сеньору Мари-
анну.Ее спрашивает сеньора Чоли.
– Спокойно,спокойно,не волнуйся,– убеждала ее,стояв-
шая рядом Филипе.
– Сеньора Марианна,– сказала Чоли,когда Марианна взя-
ла трубку,– простите за беспокойство,но боже мой...
– Что случилось?– спросила Марианна.
– Очень большие неприятности.
– С Бето?– голос Марианны дрогнул.
– Да,сеньора,с Бето,но не пугайтесь,это совсем не
страшно,– успокаивала она Марианну.– Просто это...Боже,
не знаю,как и сказать...
Филипе в нетерпении отобрала у нее трубку.
– Дай сюда,я объясню.Видите ли,сеньора,– сказала
она в трубку,– хотя это и ошибка в отношении Бето,но его
обвиняют в краже.Нам сообщили,что он должен явиться в
суд.
– Явиться в суд?– переспросила Марианна.
– Да,да,сеньора.
– Но как это?– События той ночи отошли так далеко,
что Марианна не сразу поняла,о чем идет речь.К тому же
в последнее время все печали,казалось,навсегда ушли из ее
жизни.И вдруг...Прошлое опять подступило к порогу ее
дома.Она вспомнила и лицо Бето,злую решимость Луиса
Альберто,полицейский участок...Неужели то дело еще не
закрыто?Марианна взяла себя в руки.
– Не волнуйтесь,– сказала она,– я займусь этим.
– Правда,сеньора Марианна?– с надеждой спросила Фи-
липе.
328
– Да,Филипе,успокойтесь.С Бето ничего плохого не слу-
чится.Если что узнаю,сразу позвоню.
– Да,сеньора Марианна.Спасибо.
В сердцах встревоженных женщин поселилась надежда.
Марианна тут же позвонила мужу и договорилась с ним о
встрече.
Спустившись вниз,она увидела Рамону и поделилась с ней
своей тревогой.
– Но ведь это дело давно улажено,– удивилась Района.
– Адвокату удалось тогда его освободить,но только на
время.Теперь это дело передали в суд.И помочь ему может
только Луис Альберто.Он должен подтвердить отказ от обви-
нения.Поэтому я иду к нему.
– Думаешь,ты сможешь его убедить?
– Надеюсь,что да.Я буду умолять его.
– Желаю тебе удачи,– Рамона не сразу отвела взгляд от
захлопнувшейся за Марианной двери.
Глава 40
329
330
Джоана увидела Лили в толпе выходивших из колледжа
девушек и окликнула ее.
– Вам нужна Марисабель?– спросила Лили.
– В общем,нет,не совсем...Я проходила мимо,увидела
тебя...
– Марисабель сидит в кафетерии с одним парнем,могу ее
позвать.
– Нет,нет,не надо.Она с твоим кузеном?
– Нет,с другим,с очень близким своим знакомым.А разве
вы знаете о моем кузене и Марисабель?– удивилась Лили.
– Да,Марисабель мне сказала.
– Умберто безумно увлечен ею,и,кажется,Марисабель
тоже.Я думаю они обручатся,– тут же выложила все Лили.
– Ах,так...
– Да,представьте себе,Умберто исполнилось уже трид-
цать,у него свое дело...И он по уши влюблен в Марисабель.
Пишет для нее песни!Не хочет возвращаться в свое имение
на север.
– Он живет в отеле?
– Нет,ему удобнее жить у нас.
– Тебе не приходило в голову,что Умберто староват для
нее?– осторожно спросила Джоана.
– Откровенно говоря,меня это ничуть не смущает и Мари-
сабель,кажется,тоже.Вот только не знаю,как на это смотрит
сам Умберто,– рассмеялась Лили.
Это очень интересовало и Джоану,поэтому она нашла по-
вод продолжить беседу:
– Я возьму такси.Если хочешь,могу подвезти и тебя.
– Большое спасибо,не волнуйтесь.Я живу недалеко,в
пяти кварталах отсюда,и привыкла ходить пешком.
– Тогда пойдем вместе,по дороге можем немножко побол-
тать.
– Ну,конечно,– охотно согласилась Лили.Подходя к дому,
Лили и Джоана столкнулись с Умберто.
– Вы знакомы?– спросила Лили.
331
– Да,Лили,я уже видела сеньора,– и обращаясь к Ум-
берто,сказала:—вот,случайно встретились с Лили,немного
поболтали.Значит,вы жених Марисабель?
– Пока еще неофициально,– замялся тот.– Но можно
сказать так.Марисабель согласна,нужно только сделать ей
предложение официально,чтобы все было,как полагается.
Джоана осознала,что нельзя терять время,– события,–
развиваются так бурно.Но,сидевшая рядом Лили с интере-
сом прислушивалась к их диалогу.«Хотя бы договориться о
встрече»,– Джоана поставила перед собой мини-задачу.И со
свойственной ей деликатностью попросила:
– Лили,если можно,принесите,пожалуйста,воды.Едва
Лили скрылась в доме,Джоана сказала:
– Нам нужно поговорить.Это очень серьезно.
– О чем?
– О Марисабель.Но только не тут,а где-нибудь наедине.
Если Лили услышит наш разговор,она сразу ей передаст.Это
очень важно,прошу вас.
– Что ж,давайте встретимся в кафе,недалеко от киноте-
атра «Реальто».Я буду там в пять вечера.Договорились?
Но старания Джоаны были напрасны.Вечером,в кафе,
Умберто,выслушав все ее доводы,твердо заявил:
– Ни вы,милая сеньора,и никто другой не сможет изме-
нить моих намерений.Если Марисабель согласится стать моей
женой,я женюсь на ней.
...Марисабель вернулась расстроенная.Оттолкнув ра-
достно бросившегося к ней Коки,она забилась в угол дивана.
В голове у нее звучали слова:
«Я не могу тебя любить так,Марисабель.Я люблю тебя,
как невесту.Я хочу,чтобы ты вышла за меня замуж.Я так
тебя люблю.Я не хочу быть тебе другом или братом.Ии за
что,ни за что...»
Вошедшая в комнату Рамона с удивлением посмотрела на
девушку.
– Что с тобой,почему ты так расстроена?
332
– Я разговаривала с Бето.Ты представляешь какой ужас?
Он не знает,что я ему сестра,влюбился в меня и предлагает
выйти за него замуж.
Рамона не на шутку испугалась.
– Ну а ты?
– Я была честна с ним.
– И сказала,что Марианна...– Рамона не решилась до-
говорить.
– Нет,нет,я сказала,что не люблю его как мужчину.Что
мы можем встречаться только как брат и сестра.Он страшно
рассердился.Сказал,что хочет быть только мужчиной,за ко-
торого я вышла бы потом замуж.Но это невозможно!Ты же
знаешь,это невозможно!– воскликнула Марисабель.
Рамона с облегчением вздохнула и пробормотала в ответ
что-то неопределенное.
– Мне его очень жаль.Он решил,что я его презираю.Я
пыталась переубедить его,но ничего не вышло.Он твердил,
что любит меня.И что мы больше не увидимся...– голос
Марисабель задрожал.
Рамона помолчала,посмотрела на девушку.
– Марисабель,я хочу попросить тебя...Не рассказывай
ничего Марианне.
– О чем?
– Ну,о встрече с молодым человеком,с Бето.В последнее
время ей так много пришлось поволноваться.Прошу тебя.
– Хорошо.А где,кстати,мама?
– В библиотеке,что-то обсуждают с твоим отцом.
Знал ли Бето,что сегодня его имя не сходило с уст обита-
телей этого дома,догадывался ли о том,какие страсти кипят
вокруг него.
– Ну что,снова проблемы с Марисабель?– от Луиса Аль-
берто не скрылось волнение Марианны.
– На этот раз не с Марисабель.
– Утром ты выглядела такой счастливой,а сейчас вот в
твоих глазах опять грусть.Я уж было подумал,что мы не
333
вернемся к прошлому.
– Но прошлое само к нам вернулось.Я пришла к тебе
из-за того мальчика,которого ты отвел тогда в полицейский
участок.Помнишь?
– Конечно.Мне даже показалось,что после этого случая
ты и стала другой.
– Луис Альберто,если ты откажешься от обвинения,маль-
чик сможет избежать суда.
– Это невозможно,Марианна.
– Неужели так трудно переломить свою гордыню?Почему
ты не можешь взять назад свое заявление и спасти его?
– Марианна,ты прекрасно знаешь мое мнение о таких лю-
дях.Я убежден,что их ничто не может оправдать.
– Когда-нибудь ты будешь думать иначе,Луис Альберто.
Я прошу тебя,сделай мне одолжение,спаси его.Не дай ему
попасть в тюрьму.Он ведь ни в чем не виноват,ты это знаешь.
Он ничего не украл.
– Но мы ведь не знаем,чем он занимается сейчас,не со-
вершил ли других преступлений.
– Да нет же,Луис Альберто,я это чувствую,и я не могу
смириться с мыслью,что по моей вине пострадает невинный.
Откажись от показаний,я умоляю тебя,– не в силах больше
сдерживаться,Марианна зарыдала.
Луис Альберто озабоченно посмотрел на жену.
– Хорошо,хорошо,я откажусь от показаний.Но ты не
будешь больше грустить?
– Клянусь,не буду,– сказала Марианна,вытирая слезы.
– Марианна,ты так возбуждена,это ненормально.
– Не думай,что я схожу с ума,нет.Ты даже не знаешь,что
ты делаешь,поступив так великодушно.И как будет доволен
мальчик,когда узнает,что никакого суда не будет.
– Погоди,о чем ты?– удивился Луис Альберто.– Что все
это значит?Ты что,виделась с этим юношей?
– Нет,я...– покраснела Марианна,–...я хотела успоко-
ить его мать.
334
– Значит,ты все же с ним встречалась?
– Позволь,я объясню.Мать этого мальчика все еще нездо-
рова.Она позвонила мне вчера и сказала,что ее сыну пришла
повестка—он должен явиться в суд в качестве ответчика по
обвинению в краже.Она была очень расстроена.Я обещала
поговорить с тобой,попросить отказаться от обвинения.Вот
и все,Луис Альберто.
– Матери все одинаковы,– вздохнул Луис Альберто.– Но
иногда чрезмерная материнская любовь становятся причиной
многих бед.
– Эта женщина страдает из-за того,что мальчик пошел на
преступление из-за нее.Возьми заявление,Луис Альберто.
– Не надо волноваться,Марианна.Я же тебе обещал.Я
сделаю все,чтобы этот молодой человек не понес наказания.
Но,имей в виду,только ради тебя.Я уверен,рано или поздно
он опять что-нибудь натворит.
– Нет,нет,не думай так,Луис Альберто.
– Хорошо,давай больше не будем говорить об этом.Я дал
тебе слово,так что будь спокойна.
– Спасибо,Луис Альберто.
Марианна смотрела на него с такой благодарностью,что
Луис Альберто подумал:«Ради этого можно иногда отступить
от своих принципов».
Ни о чем,что творилось в доме Сальватьерра,Бето не
знал,– сейчас ему было только до себя.Путь от кафе,где
они объяснялись с Марисабель до дома,был нескончаем,как
нескончаема была его безысходная тоска.
Бето хотел незаметно проскользнуть в свою комнату.Но
его остановила Филипе.
– В чем дело?Разве так входят в дом?Ты что,нас не
хочешь видеть,что ли?
– Голова болит,– отговорился Бето.
– Нашел причину,– удивилась Филипе.– Это у богачей
голова болит,а тем кто голоден и несчастен,об этом думать
некогда.Аи,боже мой,знаю,от чего у тебя эта болезнь.Мне
335
кажется,ты сейчас заплачешь.
– Что случилось?– подала голос Чоли.
– Я хотел кое в чем убедиться,вот и убедился.Она меня не
любит,потому что знает,что ее мать помогает нам из жалости
и что я собирался их обворовать.И за это презирает меня,–
волнуясь,говорил Бето.
– Презирает?Она что,не хочет,чтобы вы были друзья-
ми?– удивилась Филипе.
– Друзьями,но не больше.А я люблю ее как невесту.
– У нее,наверное,есть на то причины,– сказала Филипе.
– Она просто не желает связывать свою судьбу с вором,
который хотел их ограбить.
Горькие жалобы Бето прервал звонок в дверь—ему принес-
ли повестку в суд.
Глава 41
336
337
Спеша сообщить Чоли радостное известие о том,что Луис
Альберте готов забрать свое заявление,Марианна не заметила
подкарауливавшую ее Сару.
– Подождите,Марианна,– выступила та из-за угла.
– В чем дело?– резко бросила Марианна.
– Это я вас хочу спросить:в чем дело,почему вы не отве-
тили?
– А что я должна ответить?– Марианна с презрением
смотрела на Сару,отмечая блеклую кожу,появившиеся мор-
щины,которые не мог скрыть даже толстый слой косметики.
– Неужели вам все равно,что скажет ваш муж,услышав
о молодом любовнике.
– Меня это абсолютно не волнует,– бросила Марианна.
– Ах,значит,ваш муж стал менее щепетильным?
– Что ты хочешь этим сказать?
– А разве не понятно?Мне было бы достаточно намека...
– А вот мне не понятно.И запомни:я—это я,а ты—это
ты,– резко сказала Марианна.Но Сара не обратила внимания
на ее слова.
– Ну и как,– издевательски спросила она,– ваш муж уже
получил первое послание?Так вот,в следующем письме я
могу обо всем ему рассказать.Так что лучше вам не спорить,
а раскошелиться.Давайте на этом и порешим.
– От меня ты не получишь ничего,в отличие от Луиса
Альберто,который тебе платил.
– Вы становитесь очень упрямой...– угрожающе сказала
Сара.– Даю вам еще неделю.Если и тогда я не получу денег,
будет хуже.Да,если нет всей суммы,можете дать половину.
Я подожду.
– Я не боюсь твоих угроз,Сара.Мне пора.Разговаривать
с тобой мне было крайне неприятно.– Марианна нажала на
кнопку звонка.
– Аи,посмотрите,какая гордая,какая благочестивая,а на
самом деле такая же,как все,– дрянь,– злобно бросила Сара
вслед Марианне,исчезающей в двери квартиры.
338
Марианна увидела взволнованное лицо Бето и постаралась
сразу же его успокоить:
– Пожалуйста,не волнуйся раньше времени.Я сделаю все,
чтобы тебе помочь.Мой муж сегодня же пойдет к прокурору
и заберет свое заявление.
– Вы очень добрая и все-таки многого не понимаете.А ес-
ли,как говорили,меня посадят на четыре года?Единственная
просьба,сеньора Марианна,позаботьтесь тогда о маме Чоли
и Филипе.Не забывайте их.
– Ну что с тобой,Бето?Неужели ты больше не веришь
мне?Разве ты не знаешь,что я люблю тебя как собственного
сына.Я своего мальчика потеряла,так вот,представь,будто
ты и есть мой сын.
Тронутый заботой Марианны,Бето рассказал ей о встрече
с Марисабель и грустно добавил:
– Теперь мы действительно больше никогда с ней не встре-
тимся.Кто я по сравнению с ней?
– Нет,родной,ты заблуждаешься,– нежно посмотрела на
него Марианна.– Придет время и ты сам все поймешь.
Марианна хотела посмотреть повестку в суд,которую при-
несли Бето.Пока он ходил за повесткой,Чоли пожаловалась:
– Бето так страдает от любви к вашей дочери...Он ведь
не знает,что она его сестра.
– Так пусть же они любят друг друга,– успокоила ее Ма-
рианна.
– О нет,сеньора,– испуганно сказала Чоли.– Это большой
грех.Если бы только Бето мог не думать о ней!Это ужасно—
влюбиться в собственную сестру,сеньора.«Нужно рассказать
все Чоли,– подумала Марианна,– пусть она не мешает их
любви и пусть не терзают ее грустные мысли».
– Знаете...– осторожно начала она,– Марисабель,к сча-
стью,вовсе не сестра Бето.
– Что...что вы сказали?– спросила Чоли.– Честно гово-
ря,я не понимаю,сеньора.
– Сеньора Чоли,Марисабель мне не родная дочь,– Ма-
339
рианна подсела поближе к Чоли,посмотрела ей в глаза.– Я
открыла вам тайну нашей семьи только потому,что полностью
полагаюсь на вас и уверена:это останется между нами.
– Конечно,сеньора,но как же тогда...
– При случае,я вам все объясню,Чоли,– сказала Мари-
анна.
Взяв у Бето повестку и еще раз заверив его,что все будет
в порядке,Марианна распрощалась с ними и вышла.
На обратном пути Марианна решила еще раз зайти к мужу.
Она обеспокоилась,что он просто забудет об этом деле.И как
выяснилось беспокоилась не зря.
– Я действительно забыл,– сказал Луис Альберто.
– Луис Альберто...– Марианна укоризненно посмотрела
на него.
– Ладно,я сейчас же позвоню нашему адвокату,и он ска-
жет,что там происходит.
Секретарша соединила Луиса Альберто с адвокатом,ко-
торому он напемнил о событии,случившемся когда-то в его
доме,и о юноше,которого он тогда задержал.
– Прошу вас сделать так,чтобы его оставили на свободе и
прекратили дело,– сказал Луис Альберто.
– Одну минутку.Я только что получил сообщение,каса-
ющееся этого вопроса.Есть маленькая неприятность,сеньор
Сальватьерра.Судья,который занимался этим делом,уехал
из Мехико,и все документы находятся у прокурора,так что
придется опять начинать все сначала.
– Жаль,конечно,но ничего не поделаешь—придется начи-
нать сначала.Посоветуйте,что для этого нужно?
– Лучше всего,если вы возьмете назад обвинение.Это сра-
зу снимет проблему.Почему бы вам не поговорить с отделом
министерства внутренних дел?
– Хорошо,я схожу туда или пошлю кого-нибудь из своих
сотрудников.
– Может быть,вы хотите,чтобы я пошел с вами?
– Спасибо,в этом нет необходимости,хотя,честно говоря,
340
мне не хотелось бы заниматься этим делом.Я сторонник спра-
ведливого наказания преступников,и не только их,но и тех
родителей,которые бросают своих детей на произвол судьбы,
не думая об их будущем.Но моей супруге очень жаль этого
мальчика.Вы же знаете,все женщины такие сентименталь-
ные.И моя жена—не исключение.
– Этот Парень просто оступился.Я уже говорил,что у
меня сложилось о нем хорошее впечатление.
– Вот и моя супруга говорит то же самое.Но нельзя о
человеке судить по его внешности,адвокат.Хорошо,не смею
вас больше задерживать.
Они распрощались.
Марианна с тревогой следила за разговором.
– Что он сказал?
– Что судья,который занимался этим делом,уехал из Ме-
хико,но все можно уладить,если я возьму назад свое заявле-
ние.
– Сделай это побыстрее,Луис Альберто,прошу тебя.
– Конечно,ради тебя я готов поехать прямо сейчас.
– Я тоже хочу пойти,потому что,если тебе откажут,мо-
жет быть,я сумею их уговорить.
– Но Марианна...
– Ах,пожалуйста,возьми меня с собой,я должна быть
уверена,что ты забрал заявление.Прошу тебя,– Марианна
умоляюще смотрела на него.
– Хорошо,хорошо,Марианна,– недовольно сказал Луис
Альберто.– Но я не понимаю твоего поведения.Мне бы хо-
телось,чтобы этот юноша был наказан.
– Я не простила бы тебе этого никогда,Луис Альберто.
– Только не говори глупостей,Марианна.Приди в себя,
пожалуйста.Я очень волнуюсь,когда вижу тебя в таком со-
стоянии.
– Ты думаешь,что я схожу с ума?
– Только сумасшедшие поступают таким образом.
– Дорогой,давай оставим эту тему в покое.
341
– Интересно,что ты нашла в этом парне,чтобы так его
защищать?– спросил Луис Альберто,вставая.
– Просто мне жалко его и его мать.
– Как бы тебе потом не пришлось пожалеть об этом.
– Нет,Луис Альберто,я уверена,он станет хорошим че-
ловеком.
Луис Альберто снисходительно улыбнулся.Ждать в при-
емной им не пришлось.Их сразу же провели к прокурору.
– Значит,вы пришли забрать свое заявление об обвинении
Альберто Лопеса в попытке ограбления,сеньор Сальватьер-
ра?– Прокурор вопросительно взглянул на Луиса Альберто.
– Да,прокурор,думаю,что нет смысла доводить дело до
суда.
– Но парень совершил преступление,не так ли?
– Не успел,и поэтому,я считаю,не стоит давать делу ход.
– Могу я узнать,почему вы изменили свою точку зрения?
– Как впоследствии выяснилось,деньги ему были нужны
для того,чтобы купить лекарство для своей больной матери.
– Да,сеньор,прокурор,– вмешалась Марианна,голос ее
дрожал от волнения,– он был в полном отчаянии,нужно
было срочно достать плазму для спасения жизни его матери,
которая лежала в больнице.У него не было денег,и он не
знал,где их взять.Находясь в таком безвыходном положении,
он забрался в дом,в наш дом,но он не преступник и никогда
им не был.
– Вот что,сеньора,– строго сказал прокурор,– мы не име-
ем права искажать истину.А истина в том,что он хотел вас
ограбить.А что вы думаете по этому поводу,сеньор Сальва-
тьерра?
– Нет,нет,не для того,– снова вмешалась Марианна.–
Это нам так показалось,когда мы увидели его в доме.Он
собирался просить нас о помощи,поэтому мой муж и решил
забрать заявление.Оно было подано в тот момент,когда мы
еще не знали этого мальчика.
– Не понимаю,почему вы с таким пылом защищаете это-
342
го молодого человека?Вероятно,существуют какие-то очень
весомые причины,ради которых вы позволяете преступнику
гулять по улицам.
– Но он не преступник,поверьте мне.– Прижав руки к
груди,Марианна умоляюще посмотрела на прокурора.
– Преступник,сеньора.Сначала он без зазрения совести
проникает в чужой дом с целью ограбления,потом поднимет
руку на беззащитного человека и—покатится по наклонной
плоскости...
– Значит,вы считаете,если мальчик голодный,отчаявший-
ся,с больной матерью на руках,по природе добрый и честный,
в первый раз оступился,то его место в исправительной коло-
нии?
– Для таких и существует колония.– Прокурор был непре-
клонен.
– Неправда!– вырвалось у Марианны.
– Марианна...
– Сеньора...
– Оставьте меня.Исправительные колонии существуют для
настоящих преступников,для рецидивистов,которых уже не
исправишь.Для таких,как он,исправительная колония—это
школа преступлений,из которой он выйдет,познав все детали
зла.И не такие,как я,сентиментальные особы,делают из
людей закоренелых преступников,вовсе не мы,а общество.
– Марианна,успокойся,пожалуйста,возьми себя в руки.–
Глядя на взволнованную,возбужденную Марианну,Луис Аль-
берто пожалел,что уступил ее просьбе и взял ее с собой.
– Простите,сеньора,но общество,как вы выразились,не
заставляло этого парня воровать.
– Верно,в первый раз нет,но,если оно пошлет его в коло-
нию,вот тогда оно будет виновато во всем,потому что колония
не может исправить...– Марианна чувствовала,что она мо-
жет исрортить дело,но не могла остановиться.–...наоборот,
она может его погубить!
– Супруга ваша возбуждена,сеньор Сальватьерра,пусть
343
она выйдет.
– Да-да,подожди за дверью,Марианна.
– Ах,но почему,Луис Альберто...
– Прошу тебя,подожди меня за дверью,хорошо?Оставь
нас на пять минут,– властно сказал Луис Альберто,испыты-
вая острое чувство неловкости за Марианну.
– Хорошо,извините,– Марианна поднялась.
– Я прошу простить мою супругу,она не совсем здорова—
знаете,нервы...Примите мои сожаления.
– Не беспокойтесь,сеньор Сальватьерра,я понимаю ва-
шу ситуацию.И все же хочу вам сказать,люди такого типа
никогда не меняются к лучшему.
– Насколько я знаю,в то время его мать действительно
была при смерти.
– Охотно верю,но сначала—ради матери,потом—из-за кус-
ка хлеба,затем вообще войдет в привычку—и обратного пути
нет.Повторяю,сеньор Сальватьерра,вы не должны забирать
свое заявление.
– Видите ли,супруга вполне убедила меня в том,что,ско-
рее всего,это ошибка.
– Значит,вы окончательно решили отказаться от обвине-
ния?
– Да,сеньор прокурор.
– Что ж,пусть будет по-вашему.Только как бы вам поз-
же не пришлось испытать угрызения совести за то,что,оказав
услугу этому преступнику,вы нанесли непоправимый вред на-
шему обществу.
Прокурор вручил Луису Альберто злополучное заявление,
и они раскланялись.
Секретарь прокурора искоса поглядывал на красивую се-
ньору,которая недавно вошла со своим мужем в кабинет про-
курора,а теперь вышла в приемную и так странно себя вела.
Она то нервно расхаживала по комнате,то начинала внима-
тельно разглядывать рекламный плакат на стене,то маши-
нально усаживалась на стул против него,глядя ему в лицо
344
невидящим взглядом.
Завидев своего мужа,выходящего из кабинета прокурора,
она бросилась к нему:
– Ну что,Луис Альберто?
Секретарь еще ниже склонился над бумагами.
– Выйдем,дорогая,– сказал ее муж,бросив взгляд в сто-
рону секретаря.
– Я ужасно нервничала,когда ты остался наедине с этим
прокурором,– говорила Марианна,усаживаясь в машину.–
Боялась,что ты поддашься его уговорам и не возьмешь заяв-
ления.
– Прокурор действительно советовал мне оставить заявле-
ние.
– Аи,надо же какой неприятный человек.Его совершенно
не интересуют мотивы поступка,поэтому-то я и сорвалась и
наговорила лишнего.
– Надо сказать,я даже немного испугался.
– Я не могла сдержаться,– сожалела Марианна.
– Ладно,хватит об этом,теперь уже,я думаю,все в по-
рядке.
– Спасибо,у меня прямо гора с плеч,– Марианна с благо-
дарностью прильнула к его плечу.
– И,надеюсь,ты больше не будешь видеться с этим мо-
лодым человеком?– продолжал Луис Альберто.– Забудешь о
том,что он есть.Обещаешь,Марианна?
– Да,да,Луис Альберто,обещаю.
Выходя из машины,Луис Альберто подумал:«Дай бог,
чтобы это была правда,и Марианна никогда больше не ис-
кала с ним встречи».
На следующее утро,собираясь в контору,он напомнил Ма-
рианне об их разговоре:
– Помни,ты обещала:никаких встреч с этим юношей.
– Я постараюсь,но если мы встретимся случайно...
– Если даже это и произойдет,постарайся не общаться.
– Это будет невежливо с моей стороны.Кроме того,мне
345
необходимо позвонить его матери,чтобы успокоить ее.Это-то
я могу сделать,надеюсь?
– Да,да,конечно,позвони,если хочешь,но и только.Ко-
гда за Луисом Альберто закрылась дверь,Марианна сказала
про себя:«Если бы он знал,что спас собственного сына».
Джоана не находила себе места—ее разговор с Умберто
оказался безрезультатным.Она решила еще раз поговорить с
Марисабель,но тетка отговорила ее:
– Не стоит.Марисабель может заупрямиться еще больше.
Ты сама говорила,что она невероятно своенравна и капризна.
Значит,если уж она что-то решила,то никому не позволит
вмешиваться в свои дела и не станет прислушиваться к чужим
советам.
– Не знаю,как быть,но не сидеть же сложа руки?– Джо-
ана с надеждой посмотрела на тетку:может быть,жизненный
опыт подскажет ей какое-то решение.
– Придумай что-нибудь другое,– сказала та.– Но с ней
никаких разговоров не заводи.
– Что же мне делать,тетя,что?– твердила Джоана.
Глава 42
346
347
Неторопливо расхаживая по комнате и сосредоточенно гля-
дя перед собой,Хуан Мануэль диктовал:
– Уважаемый друг...
– «Уважаемый друг»,– повторила Сара,старательно выво-
дя слова.
– Зная,что вы человек честный...
– «...что вы человек честный...»
– И как таковой не терпите безделья...Нет,нет,«безде-
лья» не подходит,зачеркни,зачеркни,надо по-другому.
– А,может,написать «не терпите бесстыдных поступков»?
Так,вроде,ничего.
– Нет,нет,ты иначе напиши:«...который не потерпит
фальши и обмана».Да,выбрось ты этот перечеркнутый лист!
– Это еще зачем?
– Как «зачем»?С поправками,что ли,отправишь?
– Нет уж,сначала давай напишем на черновике,а потом я
перепишу,– заупрямилась Сара.
– Хорошо,продолжаем.
– Я набрался смелости,чтобы...
– «Я набрался...»
– Теперь ставь подпись:«Доброжелатель».Ну-ка,давай
посмотрим.– Хуан Мануэль забрал у нее лист бумаги,про-
читал,довольно потер руки.– Хорошо,отлично.Теперь это
нужно переписать.Посмотрим,как отреагирует Луис Альбер-
то,когда получит наше произведение и расскажет обо всем
своей женушке.Интересно,она и тогда будет строить из себя
недотрогу?
– По правде сказать,ничего особенного в этой анонимке
нет,– засомневалась Сара,– ни слова о сути.Я бы напрямую
все ему рассказала.
– Слушай,не надо глупить,куколка.Нам с тобой ведь,
кажется,нужны деньги?Поэтому давай договоримся,что ра-
ботать необходимо очень внимательно,вести себя спокойно,
дипломатично.
348
– А если она все-таки откажется платить?– усомнилась
Сара.
– Тогда уж мы ей предложим последний шанс.
– Ну нет,об этом даже и не думай.Я не собираюсь больше
унижаться.Ну,как в прошлый раз,– запротестовала Сара.–
Раньше я только не любила Марианну Вильяреаль,а теперь я
ее ненавижу.
– Хорошо,дорогая,давай я поговорю...А теперь надо,
чтобы кто-нибудь отнес письмо в контору Сальватьерра,вру-
чил секретарше и сразу же исчез,чтобы не задавали никаких
лишних вопросов.
Несмотря на все уверения Марианны,Бето не находил себе
места.
– Уже три часа,а сеньоры все еще нет.Думаю,что-то
случилось,мама Чоли.
– Мальчик мой,надо надеяться на лучшее.Наверное,ее
задержали какие-нибудь домашние дела.
– Аи,Бето,не глупи,чего ты боишься?– сказала Филипе.
– С каждой минутой день суда становится все ближе.
– Дорогой мой,не думай об этом сейчас,не растравляй
себя.
– А если у сеньоры ничего не получится?Вы представляе-
те,что меня тогда ждет?– волновался Бето.
– Аи,Бето,перестань,ты накличешь беду,– замахала на
него руками Филипе.– Лучше позвони ей.
– Она сказала,что сама позвонит.А трубку может взять
Марисабель.
– Ну и что ж из этого?Если она подойдет—хорошо,пого-
воришь с ней от души.Тебе же нужно отвлечься.А хочешь,
давай попьем чайку,и ты немного успокоишься.
– Я не женщина,мне это не поможет,– жалко улыбнулся
Бето.
– Бето,не бойся,– уговаривала его Чоли,– добрых людей
не оставляют ангелы.Ты не заслужил такого испытания.Да
и сеньора Марианна сделает все возможное,не сойти мне с
349
места.А,звонок,легка на помине.А ты боялся.Открывай
скорее.
Бето бросился к дверям.
– Счет за свет,– сказал посыльный,протягивая ему кви-
танцию.
Настроение у Луиса Альберто было самое благодушное.
Наконец-то в доме снова воцарится спокойствие.Ради этого
стоило сходить к прокурору,хотя визит этот оказался не из
приятных.Но—чего не сделаешь ради своих близких.
Секретарша подала ему конверт:
– Вот просили вам передать.
– Спасибо.
Луис Альберто вскрыл конверт:
«Знаю вас,как человека честного,который не потерпит
фальши и обмана.Обратите внимание на ваших женщин,на
обеих прислужниц—Рамону и Марию,на дочь Марисабель и
особенно на свою супругу.Будьте бдительны,можете стать
жертвой предательства.Доброжелатель».
«Что это все значит?»—недоуменно подумал Луис Альбер-
то.
Он вызвал секретаршу.
– Скажите,пожалуйста,кто принес это письмо?
– Какой-то посыльный.
– Вы спросили от кого?
– Нет,сеньор,не спросила.Но вы так взволнованны...
Что-нибудь случилось?
– Нет,все нормально.Вы свободны.Но в следующий раз
интересуйтесь,кто приносит личную корреспонденцию.Вы
поняли?
– Да,сеньор.
Когда секретарша вышла,Луис Альберто снова перечитал
письмо:
«Советую обратить внимание на свою супругу,на обеих
прислужниц Марию и Рамону».Рамона...Рамона...
Он всегда чувствовал,что ей нельзя доверять.Нет,нет,он
350
должен немедленно избавиться от этой женщины.Немедлен-
но.
Луис Альберто торопливо встал и,оставив бумаги в бес-
порядке валяться на столе,вышел.
Он торопился домой.
Мария с удивлением посмотрела на Луиса Альберто.
– Вы уже вернулись,сеньор?
– Где Рамона?– не отвечая,спросил Луис Альберто.
– Должно быть,на кухне.Что-то случилось?Луис Аль-
берто молча прошел на кухню.Рамона убирала посуду.
– А,сеньор Луис Альберто,вам что-то нужно?
– Оставьте все и пойдемте ко мне,– бросил он и,не до-
жидаясь ответа,не глядя на нее,быстро пошел в библиотеку.
Рамона с трудом поспевала за ним.
Остановившись в дверях библиотеки,Рамона укоризненно
спросила:
– Что такое,сеньор,почему вы так со мной?
– Вначале поговорим,Рамона,– перебил он ее,– а потом
вы навсегда покинете наш дом.
Несколько секунд Рамона молча смотрела на него.
– Вы сказали навсегда покинуть этот дом?Но в чем же я
провинилась перед вами?– У нее задрожали губы.
– Это я и хочу знать,– сухо сказал Луис Альберто.
– Не понимаю вас,сеньор.
– Послушайте,Рамона,я не могу забыть того,что вы на-
творили,когда была еще жива ваша дочь.Мы считали,что
вы во всем раскаялись.Вы казались совершенно другим чело-
веком.Это и ввело меня в заблуждение.
– Но,сеньор,клянусь,я ничего не понимаю,– сказала
Рамона,прижав руки к груди.
– Что у вас за тайны,Рамона?
– У меня?Сеньор Луис Альберто,почему вы мне такое
говорите?– Рамона растерянно смотрела на него.
– Опять это двуличие?Не притворяйтесь,Рамона.Его сло-
ва оглушали ее,отнимали способность думать,защищаться.
351
Рамона заплакала.Луис Альберто посмотрел на нее тяжелым
пристальным взглядом.
– Прошу вас,перестаньте проливать слезы,я все равно им
не верю.
– Но что случилось,скажите мне прямо,пожалуйста,– с
трудом выговорила Рамона.
– Хорошо.Так я и сделаю.Я получил анонимку,кото—рая
заставила меня заподозрить вас в том,что вы снова плетете
интриги и опять вынашиваете какие-то хитрые планы.
– Покажите мне ее,ради всего святого,– попросила она.
– Хватит лицемерить,Рамона!Отвечайте,что вы затея-
ли?– Луис Альберто говорил непривычно зло и громко.Ра-
моне казалось,не только библиотека—весь мир заполнен этим
напряженным,сильным голосом.
На шум в библиотеку заглянула Мария.
– Сеньор,что происходит?
– Оставьте нас одних,Мария,– резко бросил он.
– Но,сеньор...
– Я сказал,оставьте и не вмешивайтесь куда вас не просят,
если не хотите,чтобы вас вышвырнули на улицу.
– Хорошо,сеньор,– в недоумении Мария закрыла дверь.
– Говорите,– сурово сказал Луис Альберто,– а потом—
забирайте свои вещи и уходите.Я не желаю вас видеть.
– Значит...значит,вы действительно не верите в то,что
я раскаялась?
– Нет,нисколько.Мне кажется,я никогда и не верил в
это.
– Пусть даже так,но знайте:раскаяние мое было искрен-
ним.Да,в прошлом я причинила вам много зла,но только из-
за своей дочери.Слышите,из-за своей дочери...Но моя дочь
оказалась недоброй,я поняла это слишком поздно.Смерть Эс-
тер открыла мне горькую правду,заставила понять,что я по-
ступала неправильно.Я поняла это,и я искренне раскаялась.
И решила посвятить себя вашей семье,сеньор Сальватьерра,
отдать вам всю свою жизнь до конца.Я осталась в этом доме
352
прислугой,хотя и знала,что сначала вы будете относиться ко
мне с подозрением.Теперь я догадываюсь,что удивило вас
больше всего.То,что с тех пор я всегда была рядом с Мари-
анной,то,что я полюбила ее всем сердцем,всей душой,стала
ее рабыней.Ну что,я права?
– Да,и я хочу понять,за что вы ей мстите?
– Марианна,Марианна...перед ней я виновата больше
всего,это у нее мне надо просить прощения...С того дня,
как умерла моя Эстер,я посвятила себя Марианне,на нее
я излила все материнские чувства,которые не хотела при-
нять моя дочь.Именно Марианна помогла мне обрести смысл
жизни,я пожертвую жизнью ради нее...С ней я хотела бы
остаться до конца своих дней,но вы почему-то выгоняете ме-
ня из дорогого мне дома.Да,да,сеньор Сальватьерра,этот
дом я считаю своим родным.Я люблю здесь всех,будь я про-
клята,если забуду тех,кто протянул мне руку помощи,когда
мне было труднее всего на свете.Вы мне не верите,но это
правда.Мне нечего вам сказать.Я уйду,вам не придется
больше терпеть мое присутствие.Надеюсь только,ваши со-
мнения когда-нибудь рассеются и тогда...– опустив голову,
Рамона повернулась,чтобы уйти.
– Подождите,Рамона,– Луис Альберто встал,прошелся по
комнате.– Поймите и вы меня.Я получил анонимное письмо,
которое заставило меня усомниться в вас.Если я ошибаюсь,
простите меня и забудьте обо всем,что я сказал.
Закрыв лицо руками,Рамона вышла из библиотеки.Мари-
анна застала Рамону в слезах.
– Что случилось,Рамона,о чем вы спорили?
– Тебе лучше спросить у него,Марианна,я в этом доме
уже ничего не значу.Вот соберу свои вещи и уйду.
– Нет,нет,никуда ты не пойдешь,– Марианна обняла
Рамону.– Мария,отведи ее на кухню,дай что-нибудь успоко-
ительное,и ни в коем случае не выпускай на улицу.Подожди,
Рамона,я поговорю с Луисом Альберто и вернусь.
Увидев взволнованную Марианну,Луис Альберто сразу по-
353
нял,о чем будет говорить Марианна,и,не дожидаясь ее рас-
спросов,коротко сказал,что начал сомневаться в искренности
и преданности Рамоны.
– Почему,какие у тебя основания?– удивилась Марианна.
– Не знаю,с недавних пор у меня возникли сомнения,вот
и все.
– Ты обманываешь меня,Луис Альберто.Ты не стал бы
просто так,из-за каких-то сомнений выгонять ее из дома,–
настаивала Марианна.
– Мне незачем тебя обманывать.Нет,нет,ничего...–
отговаривался Луис Альберто.
– Я вижу,ты чего-то не договариваешь.Ты не доверяешь
мне?– в глазах Марианны блеснули слезы.
– Я доверяю тебе,любимая,доверяю и,чтобы доказать
это...я сжигаю это письмо.– Луис Альберто быстрым дви-
жением выхватил из кармана письмо,скомкал его и поджег.
– Что это значит,Луис Альберто?Что это за письмо?–
Марианна с удивлением посмотрела на Луиса Альберто.– По-
чему ты мне его не показал?
– Это мерзкое письмо—анонимка.В нем очередные угрозы
нашей семье.
– Какие же?
– Прости,хватит того,что оно огорчило меня.Как мало
надо,чтобы покой и счастье дома рухнули в одночасье из-за
какой-то дряни.
– Но мне хотелось бы знать,о чем говорилось в письме.
– Абсолютно ничего конкретного,сплошные намеки,
двусмысленности—грязь,если хочешь.Вопрос в другом,кто
мог его написать?Сара?
– Вероятно,это связано с Марисабель?– спросила Мари-
анна.
– Нет,можешь не волноваться.И давай лучше забудем обо
всем.Я же тебе сказал,не стоит об этом думать.
Марианна посмотрела на него глубоким любящим взгля-
дом.
354
– Луис Альберто,я прошу тебя только об одном.Можешь
сомневаться в чем угодно—в моем рассудке,в моем здоровье,
можешь обвинить меня в том,что я плохая хозяйка,– но
никогда не сомневайся в моей верности,преданности,любви
к тебе.Нет,Луис Альберто,нас никто не разлучит.
– Какие страшные мысли у тебя в голове.Я не могу со-
мневаться в вас,это было бы предательством.
– Ты сказал «в вас»?Значит,в том письме говорилось и о
Марисабель тоже?
– Я бы не хотел продолжать эту тему.
– Как знаешь,Луис Альберто.Ты уже уходишь?
– Да,у меня дела.
– Ты зашел домой из-за письма?
– Да,и скажи Рамоне,пусть простит меня.
– Луис Альберто,можешь мне поверить:Рамона любит
тебя,и я найду способ успокоить ее.
Как только за Луисом Альберто закрылась дверь,Мари-
анна поспешила к своему ближайшему,задушевному другу—
Рамоне.
Та все еще никак не могла успокоиться,– так велико было
пережитое потрясение.Она как будто в миг постарела:плечи
ее согнулись,на лице резко обозначились морщины.
Марианна подсела к Рамоне и ласково обняла ее.
– Не переживай так,Рамона,давай забудем о том,что
случилось.
– Не могу,Марианна,не могу...
– Я знаю,Луис Альберто был груб с тобой,я его не оправ-
дываю.Но все из-за этой анонимки.
– Будь проклята эта Сара.Небось,это ее рук дело,– уже
успокаиваясь,сказала Рамона.
– Да,я тоже так подумала.Мне кажется,она уже ни перед
чем не остановится.Я должна с ней поговорить.Хочу узнать,
сколько ей нужно денег.
– Нет,нет,Марианна,не надо,– испуганно возразила Ра-
мона.
355
– Ну,а что делать?Она отправит очередную анонимку,где
будет сказано,что Бето мой любовник.Нет,я не могу этого
допустить.
– Может,все-таки до этого не дойдет.
– Дойдет,Рамона,вот увидишь,обязательно дойдет.Уже
есть две анонимки,чего еще нам ждать?
– Не представляю,как земля носит такую гадину.
– Она ведь не знает,что Бето мой сын,вот и придумывает.
Аи,я все еще не могу открыться Луису Альберто.Господи,
что же было в этом проклятом письме?Знать бы,какие у нее
есть факты,тогда уже можно и думать.
Глава 43
356
357
Умберто ждал Марисабель у ворот колледжа.
– У тебя кончились занятия?
– Да,я свободна.Но главное,у меня к тебе дело.
– Слушаю.
– Не пора ли нам официально объявить о нашей помолв-
ке?– спросила девушка серьезно,без улыбки,глядя на него.
– Марисабель...– Умберто протянул к ней руки.– Это
мечта моей жизни.
– Я ведь уже приняла твое предложение.Теперь надо,что-
бы все знали,что мы любим друг друга.Почему ты молчишь?
– Мне кажется,это сон.
– Почему?Ведь мы с тобой уже решили обручиться.Ты
что,сомневаешься во мне?
– Я искренне люблю тебя,Марисабель.Скажи мне,только
совершенно откровенно,а ты,ты любишь меня?– Он взял
девушку за плечи,заглянул ей в глаза.– Не обманываешь?
Нет,не обманываешь.Ты не из тех,кто лжет.Ты любишь
меня,любишь...
Марисабель ответила ему долгим спокойным взглядом.
«Если бы он только знал правду!– подумала она,– если бы
знал...Но я должна так поступить,чтобы Бето забыл меня.
Он не может любить собственную сестру.А Умберто...Ум-
берто милый,надежный,добрый...Со временем я полюблю
его,должна полюбить,должна...»
Когда-то,восемнадцать лет назад,Марианна таким же спо-
собом пыталась разрубить запутанный узел своих отношений
с Луисом Альберто.А теперь и ее приемная дочь,Марисабель,
решила,что наилучшее средство от любви—выйти замуж за
нелюбимого.Странная штука—гены,но не менее удивитель-
ная вещь—материнское сердце.Джоана не находила себе ме-
ста,понимая,какую ошибку совершает ее дочь.Она не могла
с этим смириться,но борьба в одиночку не приносила успеха
и,поразмыслив,Джоана сочла необходимым обратиться за по-
мощью к Луису Альберто.Однако,войдя к нему в кабинет и
увидев,как он расстроен,она не стала досаждать ему новыми
358
проблемами,тем более,что он тут же заговорил о своих:
– Знаете...Пожалуй,с вами-то я могу поделиться,наде-
юсь,все останется между нами.
– Обещаю,– заверила его Джоана.
– Я получил анонимку.И это уже вторая за последнее вре-
мя.Первая была короткой,без подробностей,вторую я просто
сжег.В ней мне советовали обратить внимание на то,что
происходит в моем доме,намекали на жену,на дочь,на при-
слугу...
– И вы поверили?– улыбнулась Джоана.– Зачем отно-
ситься всерьез к анонимке?
– Я боюсь за дом,за свою семью,а вовсе не за себя.Меня
настораживает поведение моей жены и Марисабель.
– Почему,сеньор Сальватьерра?
– С Марисабель,например,происходят какие-то странные
перемены.Еще совсем недавно она страшно конфликтовала со
своей матерью,то есть,той,кого считает своей матерью,–
поправился Луис Альберто,– требовала,чтоб я запретил Ма-
рианне выходить из дома.Теперь отношения между ними из-
менились коренным образом.Кроме того мне кажется,что Ра-
мона постоянно от меня что-то скрывает,так что эта анонимка
только добавила масла в огонь.Мне предлагают последить за
ними,хотя ничего конкретного и не пишут.
– Зачем вам следить за ними?– удивилась Джоана.
– Вот именно.Марисабель еще ребенок,Рамона защища-
ет Марианну только потому,что очень ее любит.Марианна...
Нет,Марианна ни на что плохое не способна,нет,нет...Сле-
дить за своей женой...
– Знаете,что я думаю?– сказала Джоана.– Лучше всего
навсегда забыть об этой анонимке.Кто-то вам хочет досадить,
понимаете?Наверняка кто-то знает,что вы очень счастливы
со своей женой,и это его раздражает,мешает ему жить.Сча-
стье,успех вызывают зависть у людей,которые сами ничего в
жизни не добились.
– Да,вы правы.Ни за кем я следить не буду.Но ведь вы
359
пришли ко мне по делу,не так ли?Что-нибудь с Марисабель?
– Нет,нет,просто шла мимо и решила проведать вас и
очень рада,что зашла.Знайте,я к вашим услугам.
– Спасибо,сеньорита,я все решил—забуду об этой ано-
нимке.
Лили со своей компанией сидела в том же кафе,где когда-
то Бето объяснялся с Марисабель.Когда веселье было в раз-
гаре,Лили объявила:
– Слушайте последние известия.Сюда,ребята!Мариса-
бель и мой кузен Умберто обручились.Похлопаем.
Раздались аплодисменты,шумные поздравления.А Лили
продолжала:
– Само собой разумеется,несколько позже будет и свадьба,
а пока—необходимо отметить это торжественное событие.
– Разумеется,я угощаю.Приглашаю всех.Запишите на
мой счет,– говорил Умберто,раскланиваясь во все стороны.
– От слушателей поступила заявка—новая песня в твоем
исполнении.Правильно,ребята?
– Спасибо,с удовольствием спою.Песня называется «Ма-
рисабель».Эта песня—только для тебя,– обратился он к де-
вушке.
– Он без ума от тебя!– шепнула Лили подруге.
– Ну что ж,тогда я тоже счастлива,– серьезно сказала
Марисабель.
– Можешь не сомневаться—он даст тебе все,– уверяла ее
Лили.– Слушай,значит,Бето теперь свободен?– спросила
она,внимательно глядя на Марисабель.– Я спрашиваю по-
тому,что хотела бы с ним встречаться.Ты ведь не будешь
против?Он мне очень симпатичен.
– Странно,ты мне твердила,что он такой скучный.
– А-а,протянула Лили,– рядом с такой девушкой,как я,
он быстро изменится в лучшую сторону.
– Ну,это мы еще посмотрим,– не выдержала Марисабель.
– Ах,как тебе повезло,Марисабель,– весело болтала Ли-
ли.– Когда вы с Умберто поженитесь,он целыми днями будет
360
петь тебе песни.Аи,наверное,звонок уже прозвенел.Ну-ка,
птички,полетели,полетели быстренько в школу.
Но Марисабель не пошла со всеми.
«Уж очень Лили торопит события»,– подумала она и ре-
шила немедленно поговорить с Умберто.
Когда все ушли,Умберто,счастливый,подсел к девушке.
– Как все обрадовались,когда узнали о нашей помолвке.Я
даже не ожидал.А вот ты,кажется,не рада,Марисабель.–
Он тревожно взглянул ей в лицо.
– Ну что ты,Умберто,я тоже очень рада,– сказала она.
– Хорошо,тогда надо поскорей назначить день свадьбы.
– Свадьбы?– Марисабель помедлила.– По-моему,нам еще
рано думать о свадьбе.Надо получше узнать друг друга.
– Только поэтому?– спросил Умберто.
– Знаешь что?Давай встретимся и поговорим об этом в
другой раз.Пойду,а то я и так пропустила урок.Созвоним-
ся,– заторопилась Марисабель.
«Почему она так странно ответила?– подумал Умберто.–
Может,раскаивается,что приняла мое предложение?»
Было легко сказать Джоане—«забуду»,но слова анонимно-
го письма жгли Луиса Альберто,словно раскаленные угли.
«Что же мне делать?– мучительно размышлял он.– Сле-
дить?Нет,я не могу следить за Марианной.Но можно нанять
частного детектива...Есть агентства,которые этим занима-
ются.Тогда все останется в полной тайне.Я должен сделать
это для того,чтобы уберечь от опасности жену и дочь.По-
хоже,другого выхода нет у меня.К тому же,может быть,
удастся узнать,кто посылает эти анонимные письма.Да,надо
нанять частного детектива».
Луис Альберто попросил секретаршу связаться с каким-
нибудь частным сыскным агентством и попросить прислать к
нему детектива.
Ожидая звонка,Луис Альберто откинулся в кресле.«Нет,
нет,– успокаивал он себя,– я не буду следить за Марианной.
У меня другая цель».
361
Через некоторое время секретарша ввела к нему в кабинет
человека неприметной наружности,одетого в обычный недо-
рогой костюм фабричной работы.
– Очень приятно,сеньор Сальватьерра,– сказал он.– Эду-
ардо Сагредо к вашим услугам.
– Присаживайтесь,сеньор Сагредо.Постараюсь объяснить
как можно короче,в чем заключается суть дела.
– Слушаю,сеньор Сальватьерра.
– Вам надо немедленно установить наблюдение за моей
женой и дочерью.Хочу сразу же предупредить вас:я ничуть
не сомневаюсь в их честности,но боюсь,что они могут стать
жертвами преступления.Видите ли,я получил анонимку.
– Покажите мне ее,пожалуйста,– попросил детектив.
– Увы,не могу.Я сразу же сжег эту мерзость,но могу
рассказать вам ее наизусть.Она врезалась мне в память.
Выслушав то,что сказал ему Луис Альберто,детектив
спросил:
– Может быть,вы кого-нибудь подозреваете,сеньор Саль-
ватьерра?
– Да,подозреваю.Возможно,это Сара Риверес,она рабо-
тала у нас когда-то гувернанткой моей дочери,и я,по глу-
пости,позволил себе завязать с ней интрижку.Надеюсь,это
останется между нами,– вскользь заметил он.Теперь она по-
стоянно мне угрожает и шантажирует.
– Скажите,а вы не заметили чего-нибудь необычного в
поведении вашей жены или дочери?
– Да,заметил.
– Расскажите,пожалуйста.
– Моя жена периодически страдала нервными расстрой-
ствами,но в последнее время ее поведение резко изменилось.
Когда-то она потеряла сына и с тех пор много лет подряд без-
успешно искала его.Но в последнее время она вдруг перестала
его искать.
– Это очень важный факт.А дочь—у нее какая-нибудь
безответная любовь?
362
– Насколько я знаю,нет,во всяком случае,мне она ничего
не говорила.Но уверен,в первого встречного она не влюбится.
– Вы так думаете?
– Повторяю еще раз,я не сомневаюсь в честности ни до-
чери,ни жены.Мне бы хотелось,чтобы вы понаблюдали за
ними исключительно с целью охраны.
– Вы,вероятно,хотите узнать,чем занимаются члены ва-
шей семьи вне стен дома?
– Да,конечно.
– Отношения с той женщиной,что была гувернанткой в
вашем доме,продолжаются?
– Нет,прошло уже больше шести лет,как мы расстались.
– Скажите,сеньор Сальватьерра,а у вас не было после
нее других любовных связей?– спросил детектив.
– Нет,к тому же в анонимке речь шла о женщинах,живу-
щих в моем доме,включая и тех,кто просто у нас работают.
Вроде бы все они обманывают меня.
– Хорошо.Я буду следить за каждым шагом вашей жены
и вашей дочери,постараюсь узнать,с кем они общаются,ку-
да ходят.Если кто-то из их знакомых вызовет у нас особое
подозрение,тогда мы установим наблюдение и за ним.
– Спасибо.Это все?
– Пока да.
– А сколько времени на это уйдет?
– Не исключено,что нам хватит и двух месяцев,ну,мо-
жет быть,и несколько больше.Если опять придет анонимка,
сохраните ее.Это очень важная улика.А теперь я запишу все
необходимые данные.
– Если вам удастся напасть на след автора анонимки,про-
шу вас немедленно сообщить мне,– сказал Луис Альберто.
– Разумеется,– заверил его детектив и добавил:—Думаю,
ничего серьезного в этом деле нет.Хотя...кто знает?Буду
ежедневно информировать вас о ходе расследования.
«В этом нет ничего унизительного ни для Марисабель,ни
для Марианны.Наоборот,если кто-то решит причинить им
363
зло,он будет раскрыт.Но если в этом замешана Сара или
ее муж,им это дорого обойдется»,– подвел итоги разговора
Луис Альберто.
Рамона вошла в комнату Марианны и начала обычный в
последнее время разговор.
– Марианна,нельзя больше откладывать.Ты же сама ви-
дишь,что с ним происходит.Не понимаю,чего ты ждешь,
расскажи все Луису Альберто.
– Нет,Рамона,я не буду этого делать,не уговаривай меня,
прошу тебя.Луис Альберто поймет сейчас только одно:его
сын—вор.Разве он сможет такое простить?Представляешь,
как ему будет стыдно?Нужно время,чтобы все поправить.
– Аи,боже мой,Сара из тебя всю душу вытрясет.
– Я все обдумала,Рамона,и готова дать Саре столько,
сколько она попросит.
– Но где ты возьмешь эти деньги?У тебя же ничего нет,–
удивилась Рамона.
– Не волнуйся,я об этом позаботилась.
– Ох,Марианна,какую глупость ты еще придумала?Умо-
ляю тебя,остановись.
– Заложу свое бриллиантовое колье.
– Все равно этого не хватит.
– Буду отдавать частями,попрошу,чтобы Сара еще хоть
немного подождала.
– Думаю,она на это не пойдет.
– Пойми же,Рамона,– взволнованно сказала Мариан-
на,– не могу я сейчас сказать Луису Альберто,что молодой
человек,которого он презирает,его сын.Мне нужно всего
несколько месяцев,Рамона,и я все ему расскажу.
– Пойми,Марианна,если ты сейчас дашь Саре деньги,она
будет требовать еще,еще,еще...– убеждала ее Рамона.
Но Марианна стояла на своем.
– Пусть так,но я выиграю время.Плохое забудется,и я
смогу рассказать Луису Альберто всю правду.
364
– Но если он все-таки узнает,что ты заложила бриллиан-
товое колье,представляешь,что будет?
– Не надо,Рамона,не уговаривай.Я все решила.Завтра
я встречусь с Сарой.К тому времени у меня должны быть
деньги.
– Ты сама пойдешь в ломбард?
– А что же мне делать?Может быть,ты сходишь?– Хоро-
шо,встану пораньше—и будь что будет.
– Спасибо,Рамона,не знаю,как тебя за все благодарить.
Марианна спустилась в библиотеку,достала из сейфа фу-
тляр с бриллиантовым колье и вручила Рамоне.
– Возьми его к себе в комнату,а завтра пораньше отнесешь
в ломбард.Попроси за него побольше.
– Как ты думаешь,сколько оно может стоить?– спросила
Рамона.
– Ах,я даже не знаю!– махнула рукой Марианна.
– Но учти,там ведь дадут только третью часть действи-
тельной стоимости этого украшения.
– Я думаю,что и за такие деньги Сара согласится немного
подождать,а уж потом я раздобуду и остальные.
– Как только земля носит таких людей!Собственными ру-
ками удавила бы эту...
– Наберись терпения,Рамона,теперь уже недолго.Вот
увидишь,скоро всем нашим бедам придет конец.
В столовой Мария накрывала на стол.
– Ты разгеваривала с Марианной?– спросила она Рамону.
– Да,и очень долго.
– Тебе так и не удалось убедить ее рассказать Луису Аль-
берто всю правду?
– Это невозможно.Вот смотри,– открыла Рамона футляр
и показала Марии колье.
– Ой,господи,где ты это взяла?
– Дала Марианна,завтра я отнесу его в ломбард.
– Она собирается дать деньги этой Саре?Но ведь та не
уймется,будет требовать еще и еще.
365
– И я ей говорила то же самое.Но она не слушает.
– И все это только потому,что мы молчим,– сказала Ма-
рия.– Но уверяю тебя,если положение осложнится,будь что
будет,я скажу Луису Альберто всю правду.
Утром Рамона торопливо допивала свой кофе,когда на кух-
ню вошла Мария.
– Как спалось,Рамона?
– Так себе,Мария.
– Ты сейчас в ломбард?Рамона кивнула головой.
– Бедная Марианна,она все больше запутывается.Но что
делать?Ее не переспоришь.Пойду,не буду терять времени.
Рамона села в такси и не заметила,что следом за ними
двинулся синий БМВ,в котором сидел сеньор Сагредо.
Глава 44
366
367
К дому сеньоры Росарио подошел высокий,широкоплечий,
худощавый мужчина в хорошо сшитом костюме и позвонил в
дверь.
– Добрый день,что вам угодно?– спросил Хайме.
– Я хочу поговорить с сеньорой Росарио.
– Доньи Росарио нет дома.
– Передайте ей,что приходил Карлос Кастаньедо,мы с ней
старые друзья.
– Карлос?Карлос Кастаньедо?– переспросил дворецкий.–
Хорошо,передам.– Впрочем,– Хайме перестал разглаживать
белые перчатки,– дома сеньорита Джоана Смит.
– Я хочу ее видеть,– дрожащим голосом сказал мужчина.
Джоане и в голову не могло прийти,что вдруг объявится
Карлос Кастаньедо.Какую наглость надо иметь,чтобы после
всего прийти сюда.Карлос пытался что-то объяснить,умолял.
– Послушай,Карлос.Я уже не та наивная девочка,кото-
рую ты бросил много лет назад.Предал,зная,как я верила
тебе.И теперь ты хочешь мне все объяснить.Прости,ты опоз-
дал на восемнадцать лет.Я не хочу ни слышать,ни видеть
тебя.
Джоана позвала Хайме и попросила выпроводить непроше-
ного гостя за дверь,но Карлос был не из робких.Он остался
на террасе и принялся расхаживать там взад-вперед,надеясь
дождаться сеньору Росарио.
Вскоре сеньора вернулась,и Карлос стал умолять ее уго-
ворить Джоану выслушать его,но Джоана была неумолима,
более того,она пришла в такое возбуждение,что пригрозила
полицией,если Карлос немедленно не уберется из дома.
Ни с чем вернулась сеньора Росарио к гостю,но пообещала
ему помочь и даже записала на листочке номер телефона.Тот
не знал,как и благодарить,расшаркивался,раскланивался и
вышел окрыленный надеждой.
Марианна не могла допустить,чтобы сейчас,когда она так
нужна Бето,в доме разразился скандал.Она еле дождалась,
когда вернется из ломбарда Рамона,и,взяв принесенные ею
368
деньги,собралась идти к Саре.Конечно,их было меньше,чем
она просила,всего восемьдесят тысяч,но это все,что удалось
собрать после продажи колье и еще кое-каких драгоценностей.
Марианна не знала,что это только начало,что стоит про-
тянуть Саре палец,как она вцепится в руку и не успокоится,
пока не оторвет.
Увидев Марианну,Сара была приятно удивлена и не без
иронии произнесла:
– Вы?Какая неожиданность!Да,это я писала анонимку,–
нагло ответила она на вопрос Марианны.
– И ничего не добилась.Муж верит мне.Правда,неко-
торые мои поступки могут вызвать недоумение,и я не хочу,
чтобы муж о них узнал.Вот тебе восемьдесят тысяч,это все,
что мне удалось пока достать.Своих денег у меня нет.Так
что перестань писать анонимки и мучить моего мужа.Если
достану еще,принесу.
– Нет,вы мне точно скажите,когда принесете.Тогда я
выполню вашу просьбу,не буду писать.
– Может,через неделю или две.Не сомневайся,ты их
получишь.Договорились?
Ладно,– недовольным тоном произнесла Сара.– Только
помните,я на все способна.
– О,это мне хорошо известно,– с презрением ответила
Марианна.
– Прощай,Сара!
– До свидания,Марианна!
Выйдя от Сары,Марианна решила забежать к Бето.Ведь
дом его был напротив.Погруженная в задумчивость,Мариан-
на не заметила,как ее провожает взглядом незнакомый муж-
чина.
Бето как всегда обрадовался приходу Марианны.Он теперь
не знал,кого больше любит,маму Чоли или сеньору,и не
подозревал,какую боль причинил Чоли,когда обмолвился об
этом.
– Что поделаешь,– грустно сказала тогда Филипе.– Это,
369
наверное,голос крови.И ты должна с этим смириться.
Чоли заплакала:нет,она не может потерять своего сына,
своего Бето.Неужели он оставит ее,уйдет к родной матери и
не возьмет с собой Чоли?Нет,в это она не могла поверить,но
Марианну тем не менее встретила настороженно.Лишь,когда
та сообщила радостную весть,что Бето больше не грозит суд,
Чоли заулыбалась ей и принялась благодарить.
– Не знаю,смогу ли когда-нибудь отплатить вам за вашу
доброту,– растроганно произнес и Бето.
– Для меня достаточно,если ты будешь хоть чуточку меня
любить.Я грешна перед богом и нуждаюсь в любви и проще-
нии.
– Для меня вы навсегда останетесь святой.Что бы ни слу-
чилось.
Чоли и Филипе пожаловались на Бето.Им казалось,что
после ссоры с Марисабель юноша пренебрегает занятиями.
Но они ошибались.Бето учился теперь еще усерднее.Он дол-
жен стать достойным Марисабель,хотя им и не суждено быть
вместе.Но сегодня сеньора снова сказала,что дочь его лю-
бит и в будущем они смогут пожениться.Только он должен
получить образование.Но разве дело в одном образовании?
Почему сеньора говорит,что он ровня ее дочери?Ведь он ни-
щий и только благодаря ей,своей благодетельнице,стал жить
по-человечески.Может быть,сеньора по доброте своей и не
возражала бы против их брака,но ее муж никогда не согла-
сится.
– О чем ты думаешь,мой мальчик?
Бето не сразу ответил и грустно смотрел на Марианну.Как
он был сейчас похож на отца!Те же глаза,большие,немного
печальные,тот же гордый разлет бровей.
– Не грусти,Бето,– вздохнув,сказала Марианна.– Все
будет хорошо.Вот увидишь!– Она поцеловала сына,попро-
щалась с Филипе и Чоли и скрылась за дверью.
Сара с нетерпением ждала своего возлюбленного,чтобы
сообщить ему приятную новость.На этот раз она только по-
370
дразнит его деньгами,покажет,позволит потрогать,но ни пе-
со не даст.С какой стати!Чтобы он тратил их на эту девку
из кабаре?Пусть поступает,как хочет.Ей надоели вечные
угрозы.Уйдет так уйдет.
Хуан Мануэль пришел раздраженный и злой.Опять не
повезло.В последний момент проиграл на бегах.
– Что с тобой,дорогой?– спросила Сара.
– Отстань,голова болит,– грубо ответил Хуан Мануэль,
но тут увидел деньги,которыми жена помахала у него перед
носом,и сразу повеселел.
– Сколько тут?
– Восемьдесят тысяч песо.
– Где взяла?
– Марианна принесла.Ты был прав,попалась-таки на удоч-
ку,– Сара быстро спрятала деньги.Как ни ругался Хуан Ма-
нуэль,как ни умолял,ничего не помогло.
– Ну,что ты мне сделаешь?– кричала Сара.– Может быть
съешь?
– Я отбросами не питаюсь!– зло усмехнулся муж,но уви-
дев разъяренное лицо Сары,понял,что хватил лишку,и стал
извиняться.
– Негодяй!– Сара,не слушая его,выскочила из дома.
...Анонимка сделала свое дело.Червь подозрения подта-
чивал душу Луиса Альберто.Конечно,он не может не верить
жене,она никогда не давала ему повода для ревности.Но
неужели Марианна,отлучаясь из дома,все свое время прово-
дит в больнице?И возвращается слишком поздно.Надо увезти
ее на время из Мексики,чего бы это ни стоило.К его удив-
лению,Марисабель вступилась за мать,когда Луис Альберто
завел с ней разговор о поездке.Что случилось?Марисабель
так хотела поехать в Европу,повидать дедушку и бабушку,а
теперь уговаривает отца повременить.За этим что-то кроется.
– Что с тобой,папа,ты чем-то обеспокоен?– спросила
Марисабель,глядя на хмурое,озабоченное лицо отца.
– Меня удивляет,что прежде ты всегда ссорилась с ма-
371
терью и вдруг приняла ее сторону,оправдывая ее в том,что
раньше тебя возмущало.
– Ты же знаешь,что я капризная,папочка.Маме давно
надо было меня хорошенько отшлепать.
– Нет,Марисабель,тут что-то не так.Почему ты не хо-
чешь поехать в Европу?Ведь это давняя твоя мечта.
– Не хочу и все.Есть причины.
– И все же,Марисабель,и тебе,и маме придется поехать.
– Хорошо,папочка.Твое слово закон.Наконец,вернулась
Марианна.
– Я опять задержалась,простите.Вы,наверное,ждали ме-
ня к обеду?– Она виновато улыбалась.
– Когда же,наконец,ты будешь во время являться до-
мой?– Луис Альберто не мог скрыть раздражения.
– Ах,дорогой,стоит попасть в магазин и обо всем забыва-
ешь.
– Вот видишь,папочка,говорила я тебе,что мама бегает
по магазинам.
«Как она спокойна,– думал Луис Альберто,– ни тени
смущения,даже не прячет глаз».
За обедом Луис Альберто был не в духе,больше молчал.
– Какая муха тебя укусила?– удивленно спросила Мари-
анна,– ведь я не первый раз опоздала к обеду.
– Но я устал от этого.Всякому терпению приходит конец.
– Ты стал последнее время каким-то нервным,– заметила
Марианна.– Что с тобой?
– Ты весьма наблюдательна,я действительно нервничаю и
хочу отдохнуть и развеяться.Я уже сказал Марисабель,что
мы скоро поедем в Европу.
– Ты и Марисабель?
– И ты тоже.С какой стати тебе оставаться одной?Мари-
анна попробовала возразить,но Луис Альберто бросил:
– Хватит!Дай мне спокойно поесть.
Он не произнес больше ни слова и вскоре ушел к себе.
372
– Мамочка,– сказала Марисабель.– Так дальше продол-
жаться не может.Ты же видишь,что творится с отцом!Надо
открыть ему правду,рассказать про Бето—иначе он не успо-
коится и будет настаивать на поездке.
– Я не поеду,не брошу сына.Да и не в этом дело.Я не
говорила тебе,что отец получил анонимку.Там упоминается
и Рамона,из-за этого отец уже закатил ей скандал,– думает,
что она заодно со мной.И тебя в том же заподозрил,когда ты
сказала,что не хочешь ехать в Европу.
– Ты догадываешься,кто автор письма?– в волнении спро-
сила Марисабель.
– Да,но это неважно.Я бессильна перед шантажисткой,
пока отец не узнал правды о Бето.
– Я понимаю тебя,мама,– участливо ответила Мариса-
бель.– А ты читала анонимку?
– Нет,папа ее сжег и сказал,что не верит ни единому
слову.
Сомнения давно уже окрепли и завладели всеми помысла-
ми Луиса Альберто.Он с нетерпением ждал звонка Сагредо,–
может быть детектив развеет наваждение?!Но,оказалось,на-
оборот.Детектив начал свой телефонный доклад с вопроса.
– Хотелось бы узнать что-нибудь о вашей служанке Ра-
моне.
– Она у нас,можно сказать,член семьи.Много лет живет
в доме.
– А есть у нее деньги или украшения?Луис Альберто
призадумался,вспоминая.
– Деньги какие-то есть,а украшений нет.
– В таком случае поинтересуйтесь,откуда у нее бриллиан-
товое колье,которое она заложила сегодня в ломбард.
– У моей супруги есть колье из шести ниток.
– Представьте,– сказал Сагредо,– это тоже из шести
ниток.Рамоне дали за него восемьдесят тысяч песо.Вероятно,
она выполняла поручение вашей супруги.
– Это все,что вы можете мне сообщить?
373
– Пока да.
– Жду звонка.До свидания.
– Минутку,сеньор Сальватьерра,только ничего не гово-
рите жене,это может мне помешать.
– Не беспокойтесь,я умею хранить тайны.Всего хорошего!
Луис Альберто положил трубку и предался размышлени-
ям.Зачем Марианне понадобились деньги?Почему она не по-
просила их у меня?Луис Альберто очень жалел,что нельзя
поговорить с женой откровенно.Но о драгоценностях он мо-
жет спросить.Осторожно,чтобы не вызвать ее подозрений.
Вот только повод для разговора надо найти.И повод вскоре
нашелся.Неожиданно обанкротилось одно из предприятий,с
которым у Луиса Альберто были дела.А почему бы не ска-
зать Марианне,что и его предприятие на грани банкротства,
и необходимо продать драгоценности.Она должна войти в его
положение и помочь.
Луис Альберто решил немедленно ехать домой,однако Ма-
рианну не застал.Раздражение его достигло предела.У жены
тысячи отговорок.То она у дантиста,то у парикмахера.Только
дома ее почти не бывает.Хорошо еще,что ночевать приходит.
В нетерпении он позвал Рамону.
– Марианны как всегда нет,давайте поговорим с вами.На-
ше предприятие на грани банкротства,и Марианне придется
расстаться со своими драгоценностями.Другого выхода нет.
Мне необходима крупная сумма.К тому же надо ввести стро-
гую экономию в доме,сократить все расходы до минимума.
Сейчас в стране много банкротов.Ситуация весьма неблаго-
приятная.
Рамона была в отчаянии.Что скажет Марианна мужу?Как
назло он вспомнил бриллиантовое колье,которое она только
вчера заложила,чтобы заткнуть рот этой мерзавке Саре.Луис
Альберто не стал дожидаться Марианну и вернулся в контору,
отложив разговор с ней до вечера.
Едва закрылась дверь за Луисом Альберто,как Рамона вся
в слезах побежала к Марии.
374
– Теперь мы окончательно влипли,Мария,Ты и предста-
вить себе не можешь,что произошло.Хозяин наш обанкро-
тился и вся надежда у него на драгоценности Марианны.А
драгоценностей-то давно нет.Вчера я колье заложила.Надо
хотя бы предупредить Марианну,чтобы подготовилась к раз-
говору.Но где ее искать?
– Давай позвоним Бето,– предложила Мария и вместе
с Рамоной бросилась к телефону.Но у Бето Марианны не
оказалось.
Марисабель!Вот кто может помочь,отвести удар от Ма-
рианны.
Рамона позвонила в колледж и попросила срочно позвать
к телефону сеньориту Сальватьерра.
– А что случилось,Рамона?– услышала Рамона звонкий
голос Марисабель.
– Это не телефонный разговор,Марисабель.Приходи ско-
рее домой.
– Ладно,сейчас выхожу.
Глава 45
375
376
Для Чоли начались черные дни.Разговор с Марианной,
которая коротко рассказала ей о шантаже,намекнув,что рано
или поздно Бето должен узнать правду,расстроил ее.«Сколь-
ко подлых людей на свете,– думала Чоли.– Анонимки пишут.
Не дают покоя честным,порядочным людям».Но главное,что
встревожило Чоли—это судьба Бето.Придет время и отец то-
же узнает о его существовании и заберет к себе,она же оста-
нется здесь.Чоли не могла совладеть с чувствами и смотрела
на Марианну глазами полными слез.
– Совсем забыла сказать,– спохватилась Чоли.– Вас спра-
шивали по телефону и просили позвонить домой.Там что-то
случилось.
– Не стоит звонить,– ответила Марианна,– я скоро буду
дома,там все и узнаю.
Марианна уже собралась уходить,когда пришел Бето.
– Как ты,дорогой?
– Хорошо,сеньора.Много занимаюсь,по утрам играю в
футбол.
– А сейчас,конечно,пойдешь гулять,– сказала Филипе.–
Та сеньорита уже звонила.
– Какая?Лили?
– Она самая.
– Это та девочка,что учится вместе с Марисабель?– по-
интересовалась Марианна.
– Да,сеньора.У нее есть два билета на какой-то хороший
фильм и она пригласила меня.
– Но ты,надеюсь,не пропустишь урока?
– Нет.Учитель придет в шесть часов,я позанимаюсь и
сразу пойду.
– Рада,Бето,что ты все успеваешь.Ведь развлекаться
тоже нужно.
Марисабель не шла,а летела домой.Что там случилось?
Уж,конечно,что-то плохое.Иначе ей не позвонили бы в кол-
ледж.Прямо из холла Марисабель помчалась к Рамоне.Они
с Марией как раз обсуждали случившееся.
377
– Марисабель,девочка!– Рамона заплакала.– Может быть
ты посоветуешь,что делать.Папа сказал,что его предприя-
тие обанкротилось и теперь единственное,что остается,это
продать мамины драгоценности.
– Но драгоценности все заложены,– возразила Мариса-
бель.– А выкупить их—у мамы нет денег.Надо рассказать
папе о Бето,другого выхода нет.Я сама рассказала бы,но
мама не хочет.Считает,что еще не пришло время.
– Да,Марианна упрямая.– Рамона сокрушенно покачала
головой.– Ее не уговоришь.К тому же она боится,не знает
как отец это воспримет.
Хлопнула входная дверь.Это вернулся Луис Альберто.
Надежда на то,что Марианна вернется первой,и они успе-
ют ее предупредить,рухнула.Единственное,что удалось Ма-
рисабель,это уговорить отца отдохнуть до ее прихода.
– Я позову тебя,папочка,а ты пока поспи.Кстати,как де-
ла на предприятии?Рамона сказала,что у тебя неприятности.
Надеюсь,теперь все улажено?
– В общем,да.Так я поднимусь к себе.
Скоро снаружи донесся шум машины и на пороге появи-
лась Марианна.Она поздоровалась и с удивлением спросила:
– Что это у вас такие кислые физиономии?Луис Альберто
спускался в низ по лестнице.
– Нечему радоваться,Марианна.
Никогда еще муж не говорил с ней так сурово,разве что
после того ужасного недоразумения с Леонардо.
– Что-нибудь случилось?– Марианна встревожилась.
– Пойдем,сейчас я тебе все объясню.
– Марианна,– пристально глядя на жену,промолвил Луис
Альберто.– Мне,право,неловко,но я хочу попросить тебя
об одном одолжении.Принеси свои драгоценности.
– Драгоценности?– Марианна изменилась в лице.
– Да.Как ни печально,придется с ними расстаться.
– Но скажи,что ты собираешься делать?
– Заложить или продать.
378
«Боже мой!Он что,решил подшутить надо мной?Неужели
узнал,что все мои украшения или в ломбарде,или проданы?»
– О чем ты думаешь,Марианна?Повторяю,другого выхода
нет.Мы на грани банкротства.
– Извини,я что-то не понимаю,о каком банкротстве идет
речь?– допытывалась Марианна.Она не могла поверить,что
всегда прибыльное предприятие мужа вдруг стало убыточным.
Ее удивляла настойчивость Луиса Альберто.Нет,не может
быть.Про банкротство он выдумал.Но зачем?Хочет испытать
ее?
– У нас появилось много долгов,– продолжал Луис Аль-
берто,нервно барабаня пальцами по столу,– и мы не в состо-
янии выплатить их в настоящий момент.В общем,необходима
крупная сумма.
– Все это странно,Луис Альберто.Вряд ли тебя спасут
мои драгоценности,если нужна очень крупная сумма.
– Почему же?Я сделаю краткосрочный заем и к нему до-
бавлю вырученные за украшения деньги.Не так уж это и
мало.У тебя есть изумруды,колье с бриллиантами из шести
ниток.Не упорствуй.Поправятся дела,куплю тебе другие.
– Может быть обратиться к дону Альберто?– с надеждой
спросила Марианна.– Он наверняка выручит.
– Нет,нет,родителей не надо тревожить,– возразил Луис
Альберто.– Кстати,Марианна,где ты хранишь свои украше-
ния?Ни в сейфе,ни в спальне я ничего не нашел.
– Положила в банк.– Марианна отвела глаза.
– Прекрасно,завтра пойдем за ними.
– Прости,завтра не могу,у меня очень важная встреча.
Подожди несколько дней.
– Ждать нельзя,деньги нужны не позднее,чем завтра.
– Сожалею,Луис Альберто.
– Что это значит,Марианна?Ведь речь идет о нашем бла-
гополучии.
– А со мной ты совсем не хочешь считаться?Ведь эти дра-
гоценности твой подарок и поэтому я особенно дорожу ими.
379
Нет,Луис Альберто,ты меня не уговоришь.Возьми кредит
в банке,заложи какую-нибудь недвижимость и выйдешь из
положения.
– Значит,чтобы ни случилось,даже беда,ты не пожертву-
ешь своими украшениями?
– Ошибаешься.Ради спасения,например,твоего или Ма-
рисабель я готова пожертвовать,чем угодно.
– Твое упорство,видимо,связано с болезнью.
– Думай что хочешь.И давай закончим этот неприятный
разговор.
Марианна круто повернулась и вышла.Луис Альберто еще
больше укрепился в своих подозрениях.Но надо держать себя
в руках.Сагредо предупреждал его об этом.В душе Луиса
Альберто смешались гнев и боль.Неужели Марианна способ-
на на обман?Но как иначе объяснить ее упорство?Ведь она
прежде ни в чем не отказывала ему.Верила.А теперь вдруг
усомнилась в том,что предприятие действительно обанкроти-
лось.Догадалась,что он сказал неправду?Возможно.Он не
будет больше настаивать,чтобы не выдать своих намерений.
Убитая горем,спустилась Марианна вниз и застала в го-
стиной Марисабель,Рамону и Марию.Марисабель бросилась
к ней:
– Ну что,мамочка?
– Папа хочет продать драгоценности.Я,конечно,не согла-
силась.Знаешь,как он разозлился?Сказал,что я не желаю
выручить его в трудную минуту.
– Надеюсь,он понял,мама,что ты не собираешься усту-
пать?
– Конечно.Но он не успокоится и будет настаивать.Не
знаю,что и делать.
– Сеньор с самого утра в плохом настроении,– вмешалась
в разговор Мария.– А мы даже не смогли тебя предупредить.
– Меня преследует одна мысль,– в раздумье произнесла
Марианна.– По-моему Луис Альберто сочинил всю эту исто-
рию с банкротством,чтобы испытать меня.Видимо,догадался,
380
что я продала украшения,и теперь хочет поймать в ловушку.
Зазвонил звонок для прислуги.
– Это папа,– сказала Марисабель,– пойду спрошу,что
ему нужно.
Марисабель поднялась к отцу.Он сидел у стола,откинув-
шись на спинку кресла и закрыв лицо руками.
– Ты звонил,папа?
– Да.Пусть подают ужин.Хочу лечь пораньше,завтра
рано вставать.
– Вы говорили с мамой?
– Да.Она отказалась отдать драгоценности.Может быть,
ты ее уговоришь?
– Не хочу вмешиваться и вообще,оставь ее в покое,папа.
Найди другую возможность выйти из затруднения.
– Ты тоже против меня?– в голосе его звучала горечь.–
Вы все с ней заодно:Района,Мария,ты.Во всем потакаете
матери.
Марианна не знала,какая еще надвигается на нее беда.
Ее намерение забрать Бето повергло бедную Чоли в отчаяние.
Видя,как убивается подруга,Филипе поплакала вместе с ней,
а потом сказала:
– Надо бороться за мальчика,с какой стати ты будешь его
отдавать?Не та мать,которая родила,а та,которая вырастила.
Мы не станем дожидаться,пока Бето узнает правду,а увезем
его куда-нибудь подальше от Мехико,чтобы никто не нашел.
У детектива Сагредо был неплохой улов.Сегодня сеньора
Сальватьерра открылась ему с неожиданной,мягко сказать,
стороны.Но в его профессии—это часто случается:за респек-
табельной внешностью,высоким положением нередко скрыва-
ются ложь и порок.Как жаль,что сеньора Сальватьерра не
стала исключением.С такими мыслями детектив переступил
порог конторы Сальватьерра.
– Как дела,Сагредо,есть новости?– Луис Альберто под-
нялся ему навстречу.
– Да,сеньор,важные.Полагаю,что у вашей жены—есть
381
любовник.Я уже несколько раз видел ее,входящую в подъ-
езд одного дома,а сегодня выяснил у соседей,кого именно
она там посещает.Мне сказали,что она приходит к моло-
дому человеку,который живет с матерью—больной пожилой
женщиной и ее подругой.
– Семья бедная?
– Да.Низкого происхождения.Ваша жена,я думаю их
содержит.Даже квартиру купила.
– Вот на что пошли драгоценности.– Луис Альберто тя-
жело вздохнул.
– Юношу она с ног до головы одела,платит за его обуче-
ние.Он совсем еще молодой,лет двадцати,не старше.Конеч-
но,это что-то большее,чем просто доброе отношение.
– Значит,жена изменяет мне с этим парнем?
– Точно сказать не могу.Так говорят соседи.К тому же,ва-
ша жена нанесла визит одной женщине,которая живет в доме
напротив,при чем в тот день,когда было заложено брилли-
антовое колье.Полагаю,с нее вымогают немалые суммы за
молчание.
Луис Альберто не смог скрыть обуревавшие его эмоции.
– Боже мой!У Марианны любовник!Так вот,оказывается,
какой благотворительностью она занимается!Где пропадает
целыми днями!– У Луиса Альберто потемнело в глазах,и он
в изнеможении опустился на стул.
– Не отчаивайтесь так,сеньор Сальватьерра,– участливо
произнес Сагредо.– Надо выяснить все до конца.Ведь бывают
ошибки.
– Нет,это не ошибка.Уверен,что сведения точные.
«Она тайком продавала драгоценности,воровала деньги из
сейфа.Она,которой я ни в чем не отказывал».– Луис Аль-
берто порывисто встал,заходил по кабинету.Снова сел.
– Не уговаривайте меня,сеньор Сагредо,– я убью ее!
– Зачем убивать?Лучше накажите презрением!Это силь-
ное оружие.
– Вы не знаете,как я любил ее и как сейчас люблю!
382
– Знаю.Для этого достаточно взглянуть на вас в данный
момент.
– Вы правы.Женщину убивать не стоит Я убью его.Разо-
бью ее сердце,как она разбила мое.
– Выбросьте это из головы.Прежде надо разобраться во
всем.Не вынуждайте меня быть осторожным в предоставле-
нии вам информации.Я не позволю совершиться преступле-
нию.Придется предупредить полицию и людей,с которыми
вы собираетесь расправиться.
– Вы частный агент.И я плачу вам за информацию,а не
за учения.
– Повторяю вам,информация предварительная.Рисковать
нельзя.Потом всю жизнь будете раскаиваться.Так случалось
не раз.
– Пожалуй,вы правы.Постараюсь сохранять хладнокровие
для пользы дела.Но когда факты будут у меня в руках,Ма-
рианна не отвертится!Даю вам неделю срока,сеньор Сагредо,
хотя эта неделя мне покажется вечностью.
– Приложу максимум усилий,сеньор Сальватьерра,чтобы
представить точную информацию.До свидания!
– До свидания!Желаю удачи.
Неделя!Целая неделя под одной крышей с этой обманщи-
цей!Как не выдать своих чувств?Ведь это не жизнь,а сущий
ад.Надо поменьше бывать дома.Допоздна задерживаться на
работе.Главное,держать себя в руках.Не сорваться,когда
Марианна поцелует при встрече,выдержать это лицемерие.
Глава 46
383
384
Карлосу все же удалось добиться встречи с Джоаной.И
они объяснились.По мере того,как Карлос рассказывал,что
пришлось ему пережить за время разлуки,сердце женщины
все больше смягчалось...Оказалось,все эти годы он ни на
минуту не забывал о ней.Да и Джоана его по сей день лю-
била.Она долго искала Карлоса,ездила к его родителям,но
даже они не знали,куда уехал сын.А Карлос за это время
успел окончить университет,после чего отправился в Малай-
зию и там лечил прокаженных в лепрозории.
– Ты даже не представляешь себе,Джоана,что это был
за кошмар.Много раз я порывался уехать оттуда,но совесть
не позволяла.Признаться,я не мог забыть твоих упреков.
Помнишь,ты говорила,что я не люблю тебя и нам лучше
расстаться.Оскорбленный,я решил уехать и вернуться,когда
чего-нибудь добьюсь.Прошли годы.Я не смог тебя забыть.Я
писал тебе,клянусь,но письма оставались без ответа.Я дни
и ночи проводил в больнице.
– Почему ты вернулся?
– Во-первых,моя миссия закончена.Нужно уступить место
другим врачам,молодым и талантливым.Но больше всего я
мечтал о встрече с тобой.
– Знаешь,Карлос,когда мы расстались,я ждала ребен-
ка...– Джоана рассказала Карлосу свою печальную исто-
рию.Как ушла от родителей,чтобы скрыть грех,как родила и
оставила дочку в приюте,как через семнадцать лет вернулась
и нашла ее в доме сеньора Сальватьерра.
– Прости меня,Джоана,любимая!– воскликнул Карлос.–
А ты,ты еще любишь меня?
– Да,Карлос,люблю.И никого больше не любила.Ты для
меня единственный мужчина.
Трудно передать,какие душевные муки испытывал Луис
Альберто после встречи с Сагредо.Всю жизнь он смеялся над
рогоносцами.А теперь сам оказался в их числе.Что же,поде-
лом ему!Не надо быть таким доверчивым.Он так погрузился
в свои мысли,что вздрогнул,услыхав телефонный звонок.
385
Позвонила Марианна,и как ни в чем не бывало спросила,
придет ли он обедать.Это переполнило чашу терпения.
– Тебя только это интересует?– не сдержавшись,крик-
нул Луис Альберто.– Перестань вмешиваться в мою жизнь.
Надоело!Если торопишься—уходи.
Марианна медленно положила трубку.Глаза ее наполни-
лись слезами.Дело приняло серьезный оборот.Марианна не
помнит,чтобы когда-нибудь Луис Альберто разговаривал с
ней таким тоном.В его голосе звучала ненависть.Надо что-
то предпринять.Марианна поделилась своими опасениями с
дочерью.
– Не понимаю,что с ним происходит.В чем он мог заподо-
зрить меня?Что было в той анонимке?Отца будто подменили.
Его грубость переходит всякие границы.
– Успокойся,мама.– Марисабель очень жалела мать.Она
вспомнила,как была к ней несправедлива.Может быть,ис-
тория повторяется?Марисабель была уверена,что мать ни на
что плохое не способна.Да,она заложила драгоценности.Но
не ради любовника,как думал отец,а ради сына.Любая мать
на ее месте поступила бы точно так же.Нет,Марисабель не
даст маму в обиду.Она поговорит с отцом и попытается вы-
яснить,в чем дело.
– Я сейчас позвоню папе.
– Не надо,давай лучше пойдем к нему.Я должна его уви-
деть.
– Нет,мама.Я прежде поговорю с ним,узнаю по голосу,
в каком он настроении,и сразу пойму,надо нам идти или не
надо.
– Ладно,поступай как знаешь.Только звони сейчас же,не
откладывай.Вся надежда на тебя.
С дочерью Луис Альберто разговаривал спокойно.На во-
прос,почему не пришел обедать,ответил,что дела задержали.
– Ведь это не в первый раз,Марисабель,– сухо сказал он.
– Но раньше ты нас предупреждал,если задерживался.
– А сейчас не было времени.Занимался финансами.Они в
386
скверном состоянии.
– Да,да,понимаю.Но за что ты сердишься на маму?
– А я не сержусь.Хотя мама не права.
– Но ты ее очень обидел.
– С чего ты взяла?
– После разговора с тобой она так расстроилась!
– Но я только сказал,что не приду обедать.А мама вооб-
разила бог знает что.Ты же знаешь,у нее расшатаны нервы.
– Значит,у тебя все в порядке?
– Конечно.Вот только тревожит последняя неудачная сдел-
ка.Но,кажется,я нашел выход.
– В таком случае,папа,я с тобой прощаюсь.
– До свидания,дочка!
– Вот видишь,мамочка,– сказала Марисабель,кладя
трубку.– Тебе просто показалось,что папа не в себе.Он да-
же не сердится из-за драгоценностей.Сказал,что ты вправе
поступать по собственному усмотрению.
– Нет,Марисабель,мне не показалось.Папа разговаривал
со мной очень грубо.Это и испугало меня.Такого еще не
было.
– Но со мной он говорил совершенно спокойно.
– Это еще хуже.Значит,что-то от тебя скрывает.
– Нет,мама.Ты все болезненно воспринимаешь.Пойдем
попьем чаю.Рамона приготовила.Тебе полезно,чай успокаи-
вает.
Чего бы ни сделал Бето,чтобы вот так сидеть рядом за
столом с Марисабель и пить чай.Он по-прежнему любил ее и
очень страдал при мысли,что им нельзя больше видеться.Он
пошел на свидание с Лили,в тайной надежде что-то узнать о
Марисабель.Лили изо всех сил кокетничала,а потом вдруг
сказала,что не прочь с ним встречаться.
– Знаешь,Бето,только не обижайся.Ты вначале мне не
понравился.Показался скучным,стеснительным.Но потом я
поняла,что именно такой парень мне и нужен.Надоели вече-
ринки,тусовки,разговоры о мотоциклах,машинах,танцах.С
387
тобой,по крайней мере,можно говорить о серьезных вещах.
А ты все еще любишь Марисабель?
– Не знаю.Между нами все кончено.
– Вы поссорились?
– Давай поговорим о чем-нибудь другом.
– Не сочти меня назойливой,Бето,но я хотела бы знать,
почему вы перестали встречаться?
– Она сказала,что любит меня просто как друга.
– А ты?Ты влюблен?
– Пожалуй,да.Не могу ее забыть.
– Хорошо,что Марисабель не стала морочить тебе голову.
– Что ты хочешь этим сказать?
– Знаешь,почему она с тобой не встречается?
– Почему?Говори!
– Потому что помолвлена с моим братом,Умберто,и скоро
свадьба.Неужели ты об этом не знал?
– Нет,не знал.
У Бето пропала всякая охота продолжать разговор с Лили.
Ему захотелось домой.Там,по крайней мере,он сможет пре-
даться тоске.Первая любовь.Первое разочарование.Неужели
Марисабель так быстро его забыла?Ведь сеньора Марианна
сказала,что дочь его любит.Он рассеянно слушал болтов-
ню Лили,и лишь когда она говорила о том,как счастливы
Умберто и Марисабель,сердце сжималось от боли.
– Я так завидую им!– сказала Лили.– Кому не хочется
счастья?Давай пока,Бето,станем друзьями,а там подумаем
и о большем.Согласен?
– Не знаю,– печально ответил Бето.– Посмотрим.Ты
извили,Лили,но мне пора домой.Мама будет волноваться.
– До встречи,Бето.
– Всего хорошего!
Бето не знал,что творится в доме Марианны,какая над
ней нависла опасность.Возможно,это отвлекло бы его от мыс-
лей о Марисабель.Вернувшись домой после встречи с Лили,
Бето не стал ужинать,сославшись на головную боль,и сразу
388
пошел к себе в комнату.Стал читать и постепенно увлекся.
Это был сборник рассказов,и в одном из них шла речь о
несчастной любви.Девушка изменила своему возлюбленному
и вышла замуж за другого.Бето оторвался от книги,задумал-
ся.Нет,Марисабель не такая.Ведь она сама предложила ему
дружить.Лили все выдумала про помолвку.Надо позвонить
Марисабель.Спросить,правда ли это.
Бето набрал нужный номер,но когда на другом конце про-
вода услышал голос любимой,вся решимость его исчезла.
– Алло!Почему вы молчите?
Бето едва не задохнулся от волнения.Не мог произнести
ни слова.
– Вам не нравится мой голос?
Бето слушал дорогой голос и продолжал молчать.
– Хулиган!– В трубке раздались короткие гудки.
– Кто это звонил,Марисабель?– спросила Марианна.
– Не знаю,– пожала плечами девушка.– Никто не отве-
тил.
Марианна заволновалась.Анонимные письма,анонимные
звонки.Будет ли когда-нибудь в этом доме покой?Знала бы
она,что это звонил Бето!Ее сын,из-за которого она столько
страдала.А сколько еще предстоит?
– Я боюсь за сына,Рамона.Бедный мальчик.Не знаю,что
может натворить эта подлая Сара.Ей и деньгами не заткнешь
рот.Почему так много злобы на свете?Скажи,Рамона!
– Откуда мне знать.Я сама часто страдала от человеческой
жестокости.
– И хуже всего то,что против зла человек бессилен,–
вздохнула Марианна.
– Да,дочка,– с жалостью глядя на нее произнесла Ра-
мона.– Но ты успокойся.Тебе нечего стыдиться,что бы там
Луис Альберто не думал.Самое лучшее,сказать ему правду.
– Нет,Рамона,– заволновалась Марианна.– Сейчас я ему
ничего не скажу.Потом.Когда Бето станет воспитанным мо-
лодым человеком.Ведь он был продавцом лотерейных билетов,
389
едва умел читать и писать.Не хочу,чтобы Луис Альберто
знал его таким.Смотри,Рамона,не проговорись!– Марианна
чуть не плакала.– Поклянись,что будешь молчать!
– Хорошо,хорошо,милая,успокойся.Я ничего не скажу,
пока ты сама не захочешь.
Наконец вернулся Луис Альберто.Вид его не предвещал
ничего хорошего.Он даже не поцеловал,как обычно,дочь,
встретившую его в холле.
Она сама подставила ему щеку.
– Как дела,папочка?
– Идут понемногу,– хмуро сказал Луис Альберто.
– Глядя на тебя,не скажешь.
– Я много работал,устал.Сейчас приму душ и почувствую
себя человеком.
– Но раньше зайди к маме.Она так расстроена!Все время
плачет.Твердит,что ты грубо с ней разговаривал.
– Не преувеличивай,пожалуйста!Я думаю,маму лучше
не тревожить.
– Если ты не зайдешь,она не успокоится.
– Ладно,Марисабель,потом зайду.
– Нет,сейчас,умоляю тебя!Или подожди здесь,я ее по-
зову.
Марисабель убежала.
«Боже!Какая мука!Я не вынесу!Не могу притворяться,
быть с ней по-прежнему ласковым.Но я должен.Должен
взять себя в руки,чтобы никто ничего не заметил».
Марианне показалось странным,что Луис Альберто ждет
в гостиной,вместо того,чтобы подняться к ней в комнату,и
она спросила об этом у дочери.
– Это я не пустила его сюда,велела ждать внизу,– соврала
Марисабель,чтобы рассеять сомнения матери—Папа совсем
не сердится,напротив,беспокоится о тебе,даже спросил,как
твои нервы.Пойдем же скорее.
Марианна направилась к лестнице.Марисабель,конечно,
заметила,что отец не в себе,но предпочла ничего не гово-
390
рить матери.Она и так страдает.И совершенно незаслужен-
но.Может быть они поговорят и все уладится,утешала себя
Марисабель,хотя мало в это верила.
«Как она изменилась,– подумал Луис Альберто,бросив
взгляд на жену.– Осунулась,побледнела.Глаза покраснели
от слез.А что,если это ошибка?– мелькнула мысль.– Ведь
я себе никогда не прощу.Нет,Сагредо не мог ошибиться.Она
ходит к мужчине,да еще содержит его!О,боже!Только бы
не сорваться,выдержать до конца эту пытку».
Собрав всю свою волю,Луис Альберто извинился перед
женой за то,что был с ней резок по телефону и даже несколь-
ко раз назвал дорогой.
– Я очень устал,Марианна,был нелюбезен,а ты вообра-
зила бог знает что.Прости,дорогая,но тебе показалось.
– Я не сумасшедшая,Луис Альберто,и хорошо слышала
все,что ты сказал.Разве ты не говорил,что я вмешиваюсь в
твою жизнь?Не просил оставить тебя в покое?
– Что-то не припомню.По-моему,не говорил,но готов еще
раз извиниться.
– У тебя больше нет проблем?– спросила Марианна,ста-
раясь прочесть правду в глазах Луиса Альберто.
– Нет.В общем,все уладилось.
– Пойми,я не хотела отдавать драгоценности...
– Не будем об этом,– перебил ее Луис Альберто.– Успо-
койся,дорогая,не то снова окажешься в больнице,а я этого
очень боюсь.Врач сказал,что тебе нельзя волноваться.«По-
смотрим,что будет с твоими нервами,когда я выложу все
факты,прижму тебя к стенке,– с горечью думал Луис Аль-
берто.– Что ты тогда запоешь?О,ты дорого заплатишь за
свое вероломство».
Рамона с нетерпением ждала,когда вернется Марианна.
В ней жила робкая надежда,что все как-то образуется,что
опасения Марианны напрасны.Но надежда ее не оправдалась.
Марианна еще больше расстроилась после разговора с мужем.
В каждом его слове ей слышалась фальшь.Он не захотел
391
говорить о драгоценностях,якобы беспокоясь о ее здоровье,
сказал,что дела пошли на лад.
Но возможно ли предотвратить банкротство в один день?
А эта его ссылка на усталость,когда он оскорбил ее по теле-
фону!
Его извинения были скорее вежливостью,чем раскаянием.
Да,Луис Альберто ведет себя как-то странно.И конечно же,
не без причины.
Бурными были эти дни и для Джоаны Смит.Как ни упи-
ралась она,как ни протестовал ее разум—Карлос Кастаньедо,
сорокалетний красавец с мужественным лицом,вновь покорил
ее сердце,которое,по признанию самой Джоаны,все эти годы
тосковало по нему.Но одной Джоаны Карлосу было уже мало.
– Ты должна открыть правду нашей дочери и вернуть ее
нам.
Живя все эти годы в одиночестве,он мечтал создать се-
мью.Теперь мечта осуществится:они с Джоаной поженятся и
возьмут дочь к себе.Что бы Д ж одна ни говорила,Мариса-
бель должна,наконец,узнать,кто ее настоящие родители.
Джоаиа же не хотела нарушать данную сестре Урсуле
клятву.К тому же она обещала молчать и Луису Альберто,
а он не заслужил такой черной неблагодарности с ее сторо-
ны.Ведь неизвестно,что стало бы с ее малюткой,если бы
не сеньор Сальватьерра и его жена.Да и с ней он поступил
благородно.Разрешил продолжать занятия с Марисабель,рас-
считывая на ее порядочность.И Джоана заявила Карлосу,что
никогда не простит,если он вздумает искать дочь.Но Карлос
слушать не хотел.
Джоана не сказала Карлосу,где живет Марисабель,только
назвала фамилию приемных родителей.Но этого было доста-
точно,чтобы ее разыскать.И вопрос пока оставался откры-
тым.
Луис Альберто сидел у себя в кабинете перед столом,за-
валенным бумагами,но дела не шли на ум.Он думал о Ма-
рианне.Эта презренная женщина предала его.Но он любит
392
ее и ничего не может с собой поделать.Нет,пусть не ждет
пощады.Он вырвет ее из сердца,заставит себя ее забыть.По-
груженный в свои печальные размышления,Луис Альберто
не сразу понял,что нужно от него посыльному,стоявшему в
дверях.Его голос вывел Луиса Альберто из задумчивости.
– Вам телеграмма,сеньор.
– Спасибо,– Луис Альберто быстро распечатал сложен-
ный вдвое листок и,пробежав глазами,побледнел.На лице
отразилось страдание.«Немедленно приезжай,умерла мама».
Подпись:«Отец».
Придя немного в себя,Луис Альберто позвал секретаршу.
– Росита!Случилось несчастье.Моя мать умерла.Вот те-
леграмма.Закажите билет на ближайший рейс,я улетаю в
Италию.Сейчас еду домой,уложу чемодан,а к двум,вернусь.
Если позвонит Сагредо,скажите,что он мне срочно нужен.
На какое-то время Луис Альберто даже забыл о своей бе-
де,так потрясла его смерть матери.Они давно не виделись,
последний раз это было лет пятнадцать назад.Марисабель
была тогда совсем еще маленькой,едва научилась говорить.
– Ах,сеньор,как мне жаль донью Елену,– плача вос-
кликнула Рамона,узнав печальную весть.Мария тоже утира-
ла слезы.
– Если бы не Марианна,мы поехали бы к ним,и заста-
ли маму живой,– с горечью произнес Луис Альберто.– Где
Марианна?У себя?
– Нет,ушла в магазин,скоро придет,– ответила Мариса-
бель.
– Совсем забыл.Было бы чудом,если бы она оказалась
дома.– Луис Альберто зло усмехнулся.
– Бедный дедушка,он там один,– сквозь слезы произнесла
Марисабель.– Пусть едет поскорее к нам.
– Конечно,дочка,он непременно приедет.Хорошо,что с
отцом Пачита.Она позаботится о нем.– И Луис Альберто
обратился к Марии:
– Помоги мне,пожалуйста,собрать чемодан!
393
– Да,сеньор.
Вернувшись,Марианна сразу поняла,что случилось несча-
стье.Рамон,Мария и Марисабель были в слезах.
– Представляешь,мама,бабушки больше нет.
– Боже мой!Откуда ты знаешь?– дрогнувшим голосом
спросила Марианна.
– Папа получил телеграмму.
– А где он сейчас?
– У себя в комнате,собирается в дорогу.Сегодня улетает
в Италию.
– Бедный дон Альберто,– плача проговорила Марианна.–
Как должно быть ему тяжело!
Луис Альберто старался не смотреть на жену.«До чего мо-
жет дойти лицемерие,– думал он.– Льет крокодиловы слезы,
а сама,небось,рада,что я улетаю.Сможет спокойно ходить
на свидания».
– Может быть я поеду с тобой?– нерешительно спросила
Марианна.
– Не беспокойся,– сухо ответил Луис Альберто.– Нет
надобности.У меня мало времени,надо еще забежать в офис.
Росита,наверное,уже привезла билет.Ладно,до встречи!
– Я провожу тебя до машины,папа,– Марисабель вышла
вместе с отцом.
– Видишь,Рамона,он избегает меня.Так сухо со мной
разговаривал,– сказала Марианна,как только дверь за ними
закрылась.
– Ему сейчас тяжело!
– Когда тяжело,человек нуждается в утешении.А Луис
Альберто даже не взглянул на меня,не дал себя пи обнять,
ни поцеловать.
– Со мной и вовсе не простился,– посетовала Рамона.
– Все ясно,Рамона,он обеих нас ненавидит.Но почему?
Кто настраивает его против меня?
Марианна не знала,что человек,чьи слова разрушали ее
семью,сидел в это время напротив ее мужа.
394
– Прошу вас сеньор Сагредо,– сказал Луис Альберто,–
особенно тщательно следите за женой,пока я буду в Италии.
И за Рамоной тоже.
– Непременно,сеньор Сальватьерра,надеюсь,к вашему
возвращению представить вам полную информацию.
В тот самый день,когда пришла весть о смерти доньи Еле-
ны,Бето позвонил Марисабель.Девушка еще не успела успо-
коиться и когда подошла к телефону,голос ее дрожал от слез.
– Как дела,Бето?Признаться,я не ожидала твоего звонка.
– Хотел кое о чем спросить,Марисабель,по что с тобой,
ты плачешь?
– Бабушка умерла.Из Италии пришла телеграмма.
– Сожалею,Марисабель.
– О чем же ты хотел меня спросить?
– Нет,нет,в другой раз позвоню.
– Ничего,Бето,спрашивай,пожалуйста.
– Лили сказала,что ты выходишь замуж за ее брата.Это
правда?
Наступило молчание.
«Выбрось его из головы,– говорила себе Марисабель,– он
твой брат.Забудь,что он влюблен в тебя».
– Почему ты молчишь,Марисабель?– прерывающимся от
волнения голосом спросил Бето.– Скажи,это так?
– Да,Бето.Я выйду замуж за Умберто.День свадьбы,
правда,еще не назначен,но мы поженимся в этом году.
– В этом году?– словно эхо повторил Бето.
– Да.Ты,кажется,не рад?
– Чему же тут радоваться?Я думал,ты любишь меня.
– Да,люблю.Но только как друга.
– Попятно.Хочешь сказать,что я тебе не пара?
– Нет,Бето,нет.Не в этом дело,– горячо возразила Ма-
рисабель.
– Именно в этом,– с обидой произнес Бето.– Как же!Я
бедняк,твоя мать содержит меня.Но ты забыла,что я могу
многого добиться и сделать тебя счастливой.
395
– Богатство тут ни при чем,клянусь.
– Тогда,значит,ты меня просто не любишь.
– Люблю,но как друга,как самого лучшего друга.
– Этого мало.Но почему ты сразу не сказала мне правду?
– Прости,Бето,я никак не могла разобраться в своих чув-
ствах.
– Неправда.Ты хотела выяснить отношения с матерью и
для этого играла со мной в любовь.Л когда поняла свою
ошибку,я стал не нужен.Разве не так?
– Прости меня,Бето.Прости,пожалуйста.
– Кто я такой,чтобы тебя прощать?Но помни,ты при-
чинила мне боль,и бог тебя за это накажет.Не будет тебе
счастья с тем,за кого ты выходишь.
– Ты этого мне желаешь?
– Нет,не желаю,просто предчувствую.
– Хорошо,пусть бог меня накажет.
– Прощай,Марисабель.Лучше бы мы с тобой не встрети-
лись.
– Ах,Бето!Что ты вообразил?Не вздумай только бросить
учебу.Помни,сколько сил на тебя потратила мама!
– Нет,Марисабель.Теперь я буду учиться еще усерднее,
чтобы никогда ни от кого не зависеть,не чувствовать,что я
ниже других.Чтобы девушка,которую я полюблю,не оттолк-
нула меня,как ты!Прощай!– Бето положил трубку.
Теперь он меня возненавидит,думала Марисабель.Но ни-
чего,узнает правду и простит.
Домой Бето вернулся,как в воду опущенный,и сразу за-
перся у себя в комнате.Старания Филипе и Чоли узнать,
что случилось,не увенчались успехом.Слезы текли по ще-
кам юноши.Он был безутешен.
– Придется позвонить сеньоре Марианне.Уж ей-то ты все
скажешь,– пригрозила Филипе и направилась к телефону.
– Не надо звонить сеньоре,оставьте меня в покое.– Бето
вскочил,и не успела Филипе опомниться,скрылся за дверью.
396
– Убежал!– Филипе развела руками.– Ну что за упрямец!
Никакого сладу с ним нет.
После звонка Чоли Марианна забеспокоилась:что там слу-
чилось с Бето?Почему он в плохом настроении?Но она тут
же себя успокоила.С молодыми это часто случается.Сейчас
грустит,а через пять минут смеется.Сразу поехать Мариан-
на не могла,ждала звонка мужа из Европы,а утром обещала
непременно их навестить.
На следующее утро Марианна отправилась к Бето,но не
застала его.
– Что-то с нашим парнем творится неладное,– заговори-
ли женщины,перебивая друг друга.– Вчера вернулся домой,
заперся у себя,даже плакал.
– Плакал?
– Да,сеньора.А сегодня чуть свет куда-то умчался.
– Ладно,я подожду,– сказала Марианна.
– Да,сеньора,садитесь,пожалуйста.– Филипе пододви-
нула Марианне стул.
Бето вернулся,когда Марианна уже собралась уходить.
Увидев ее,он сразу заулыбался,на лице отразилась радость.
– Вы сегодня так рано,сеньора?
– Знаешь,Бето,твоя мама и Филипе очень обеспокоены,
говорят,что-то с тобой происходит.Ты,оказывается,нагрубил
маме Чоли?
– Да я просто вспылил,– оправдывался Бето.
– Значит,ничего страшного не произошло?
– Конечно,нет,сеньора.– Бето не хотелось рассказывать
о сокровенном даже Марианне.– Я прогулялся немного,а
сейчас сяду заниматься.
– Вот и прекрасно.Теперь я спокойна.– Поцеловав Бето и
попрощавшись с Филипе и Чоли,Марианна ушла.
Глава 47
397
398
Луис Альберто нашел отца в ужасном состоянии.Боже!
Как он состарился!Да,горе не красит.Дон Альберто и донья
Елена прожили душа в душу много счастливых лет,и убитый
горем старик не представлял себе,как будет жить дальше.Он
сказал Луису Альберто,что перевезет тело матери в Мехико
и больше не вернется в Европу.
– Мне нечего делать здесь,– печально произнес дон Аль-
берто.– Если бы не Пачита,я не пережил бы этого удара.
Твоя мать была такой же красивой и чистой,как Марианна.
Надеюсь,вы счастливы?
Облако набежало на лицо Луиса Альберто,но он решил
пока ничего не говорить отцу.Еще успеет.Дома отец придет
в себя,отдохнет,и тогда можно будет поговорить.
– Папа,тебе пора отдохнуть.Ты совсем не спал.
В доме с нетерпением ждали приезда Луиса Альберто с от-
цом.Наконец снаружи донесся шум машины,хлопнула дверь
и на пороге появились дон Альберто и Луис Альберто.
Все со слезами на глазах здоровались со старым сеньором,
горестным восклицаниям не было конца.
– Боже,какое несчастье,– говорила Рамона,ломая руки.
– Дедушка,родной!– Марисабель бросилась к дону Аль-
берто,обнимала его,целовала.– Вы задержались,что случи-
лось?
– Улаживали некоторые формальности,милая.
– Вам надо отдохнуть,– сказала Марианна,глядя на уста-
лый вид дона Альберто.Она заранее приготовила свекру ком-
нату,по не его,а ту,в которой жила когда-то Эстер.В комнате
дона Альберто шел сейчас ремонт.
Луис Альберто,строго глядя на хлопотавшую жену,тихо
сказал:
– Надеюсь,Марианна,ты не будешь теперь пропадать це-
лыми днями.Ведь у тебя появится больше забот по дому.
– Конечно,Луис Альберто.Луис Альберто подошел к отцу.
– Пойдем,папа,я провожу тебя наверх.
– Я отдохну немного,Марианна,и мы поболтаем с тобой,
399
хорошо?– Дон Альберто ласково коснулся ее.
– С удовольствием,дон Альберто.
Отец сразу заметил натянутость и отношениях невестки и
сына и спросил об этом у Луиса Альберто.
– Видишь ли,папа,за те годы,что вы жили с мамой в Ев-
ропе,многое изменилось.Но поговорим об этом через несколь-
ко дней.Ты успокоишься,придешь немного в себя.
– Нет,ист,Луис Альберто.Не надо откладывать,я хочу
узнать все сейчас.Днем раньше,днем позже,не все ли равно?
Итак,я тебя слушаю.
– Что же,раз ты настаиваешь,поговорим сейчас.– И Лу-
ис Альберто рассказал отцу вес по порядку с того момента,
как родители уехали в Европу.Дон Альберто качал головой,
вздыхал,но когда сын сказал,что Марианна ему изменяет,
ушам своим не поверил.
– Опомнись,Луис Альберто!Что ты говоришь?
– Да,да,папа,это правда,уверяю тебя.Я нанял частно-
го детектива,и он сообщил,что Марианна ходит к какому-
то парию,совсем еще юному.Она почти не бывает дома.
Марианна—чудовище и заплатит мне за свою подлость.
Дон Альберто хорошо знал Марианну и не хотел верить,
что она способна на низость,как пи убеждал его сын.
Будто нарочно позвонила Чоли,сказала Марианне,что за-
болел Бето и попросила приехать.
Марианне не хотелось обижать дона Альберто,который
мог расценить се уход,как невнимание к нему.Но не пойти к
больному сыну!Это было выше ее сил.И Марианна решила
уйти тайком.Она постарается скоро вернуться.Может быть,
ее исчезновение не заметят?Луис Альберто тем временем про-
должал разговор с отцом.
– Ты не знаешь,что произошло с Марианной после нашей
свадьбы.
– Откуда мне знать?Ведь ты ничего не сообщал.Когда вы
приезжали к нам в Италию,то выглядели вполне счастливы-
ми.
400
– Я не хотел волновать вас.
– Кстати,Марисабель знает,что объявилась ее мать?–
спросил дон Альберто.
– Нет,папа,Джоана обещала хранить это в тайне.– Лу-
ис Альберто не знал,с каким упорством добивается Карлос
встречи с дочерью.
– Хочешь,я поговорю с Марианной,– предложил дон Аль-
берто.– Попробую во всем разобраться.Марианна скажет мне
правду.
– Ты заблуждаешься,отец.Она и тебе будет врать.Детек-
тив считает,что до поры до времени она должна оставаться
в неведении.Чтобы ему легче было установить истину.Но у
меня сомнений нет.Я готов убить ее собственными руками.
– Не теряй рассудка,сынок,прошу тебя.Что за дикая
мысль пришла тебе в голову?
– Не беспокойся,папа!Я не хочу провести жизнь в тюрьме.
Эту низкую женщину я накажу презрением.
Марисабель скучала у себя в комнате.День выдался хму-
рый.По небу,сталкиваясь друг с другом,плыли тяжелые,
темные тучи,грозившие пролиться дождем.Деревья в саду
печально шумели.В комнату заглянул отец.
– Ты делаешь уроки?
– А что еще мне остается делать в такую погоду?Хорошо
бы сходить в кино,только не с кем.Может быть маму позвать?
Отвезешь нас,когда поедешь в офис?
– Нет,пусть вас шофер отвезет.Только вряд ли мама со-
гласится с тобой пойти.Мы ее мало интересуем.
– Я заметила,папа,– помолчав сказала Марисабель,– что
ты избегаешь маму.
– Тебе показалось,дочка!
– Не обманывай меня,я не слепая.
– Давай-ка лучше пойдем поедим,– переменил тему Луис
Альберто,– я что-то проголодался.Позови дедушку.
– А где мама,Рамона?– спросила Марисабель.
– Наверное,у себя в комнате.
401
– Скажи,что мы ее ждем.
– Незачем ждать,– с досадой произнес Луис Альберто.–
Сеньора забыла,в котором часу мы обедаем.
Рамона обегала весь дом,но Марианну не нашла.Пачита
видела,как уходила Марианна и сказала Районе:
– Сеньора вышла через черный ход.Наверное не хотела,
чтобы ее видели.Расстерянная,вернулась Рамона в столовую.
– Ну что?Где Марианна?– Луис Альберто едва сдерживал
ярость.
– Марианна ушла,сеньор,– дрожащим голосом ответила
Рамона.– Мне Пачита сказала.Наверное,по важному делу.
– Какое неуважение к моему отцу!– воскликнул Луис Аль-
берто.– Ко всей семье!Что она себе позволяет?Это переходит
всякие границы.– Луис Альберто резко отодвинул тарелку,
поднялся.– Извини,папа.Я пойду к себе.
– Подожди!– Марисабель умоляюще взглянула на отца.
– Оставь его,пусть идет!– сказал дон Альберто.Сара
видела,как Марианна зашла в дом к Вето,но не успела ее
остановить.Что-то не торопится сеньора отдавать обещанные
деньги.Дала восемьдесят тысяч песо,и на том успокоилась.
Нет,Сару не проведешь.Тем более,что деньги тают,словно
снежинки на солнце.Надо бы поприжать Хуана Мануэля.Он
снова потратил крупную сумму и,конечно же,на очередную
девицу.Нет,так дальше продолжаться не может.А что,если
Марианна вообще больше ничего не даст?Несмотря на предо-
стережения Хуана Мануэля,Сара по всему дому наболтала,
что Марианна мало того,что завела себе любовника,так еще
содержит его.И если слухи дойдут до Луиса Альберто,Ма-
рианне нечего будет скрывать от мужа.Тогда Сара наверняка
останется на бобах.
– Куда ты потратил десять тысяч,которые взял у меня?–
сурово спросила Сара.
– Сделал покупки.Должен же я одеваться!– стал оправ-
дываться Хуан Мануэль.
– Покажи,что купил.
402
– Вот,рубашку!
– А еще что?
– Костюм.Только пришлось отдать его в переделку.
– А куда это ты собрался?
– Пойду узнаю,не готов ли костюм.
– Только и знаешь,что врать!– крикнула Сара.
– А ты ревновать!– парировал Хуан Мануэль.– Чао,моя
радость.До встречи!
Луис Альберто не мог долго оставаться в своей комнате и
спустился вниз.Марианны все не было.Даже приезд отца ее
не остановил.– Возмущению Луиса Альберто не было преде-
ла.– Бросила всех и убежала.Тайком.Сколько же он может
терпеть!Сагредо так ничего и не выяснил до конца и неиз-
вестно когда выяснит.Но что собственно выяснять?У Луиса
Альберто и так предостаточно оснований,чтобы уличить жену
в неверности.Надо только узнать,где живет парень,и тогда
можно будет застать эту бесстыжую на месте преступления.
С этой мыслью Луис Альберто отправился в офис.
...Джоана не видела,когда шла на урок к Марисабель,
что за ней следит Карлос.Он делал это очень осторожно,ста-
рался держаться на расстоянии и в тени,и дошел с Джоаной
почти до самого дома.«Наконец-то я узнал,где живет моя
дочь,– радовался Карлос.– Теперь я добьюсь своего».Джо-
ана не могла не заметить,что Марисабель чем-то встревоже-
на.Обычно улыбающееся личико девочки затуманила печаль.
– Что с тобой,Марисабель?– спросила Джоана.– Ты чем-
то расстроена?
– Вы угадали,сеньора.Пойдемте в класс,я вам все рас-
скажу.
В офисе Луис Альберто первым делом попросил секретар-
шу соединить его с Сагредо и,когда услышал его голос,ска-
зал:
– Прошу вас,сеньор Сагредо,дайте мне,пожалуйста,ад-
рес дома,в котором бывает моя жена.Она сейчас там и я хочу
поймать ее с поличным.
403
– К сожалению,могу дать вам только помер дома.А какой
подъезд и квартира,не знаю.Нужно время,чтобы уточнить
это.Хотя бы час.
– Даю вам полчаса.– решительно заявил Луис Альберто.
– Постараюсь исполнить вашу просьбу,сеньор Сальватьер-
ра.
– Буду ждать звонка!
В этот день Марисабель была на уроке рассеянна и Джо-
ана предложила отложить занятия.
– Давай лучше поговорим,– сказала она.Марисабель по-
делилась своим горем с учительницей.
– Родители ссорятся,почти ненавидят друг друга,– а я
ничем не могу помочь.– Девочка сердцем чуяла,что назрева-
ет трагедия.Что же делать?Неужели ждать,когда случится
непоправимое?Нет,надо что-то придумать.
– Я не знаю,в чем отец подозревает маму.Он не хочет
ничего говорить.Должна же быть какая-то причина.Знаешь,
Марисабель,тут как-то я беседовала с твоим отцом,он был
со мной достаточно откровенен.Он уверен,что у мамы есть
любовник.Она часто уходит из дома.Кроме того,твой папа
получает анонимки с грязными намеками.
– Ах,сеньорита Джоана!Мама пи в чем не виновата.Если
бы я могла открыть вам одну тайну,вы сами в этом убедились
бы.
– Девочка моя!– Джоана ласково провела рукой по во-
лосам Марисабель.– Я верю в порядочность твоей мамы.Но
отец убежден в обратном.Помнишь,как ты сама подозревала
маму в том же самом?
– Мне тяжело вспоминать об этом,– печально произнесла
Марисабель.
– Поговори с мамой,предупреди ее.Чем быстрее,тем луч-
ше.Этим шутить нельзя.
– Да,сеньорита,как только мама придет,я поговорю с пей.
«Бедное дитя,– думала Джоана.– Живи она со мной,ей
не пришлось бы так переживать.Сколько страданий выпало
404
на ее долю.Сколько слез она пролила.Может быть Карлос
прав?Надо открыть Марисабель тайну и взять ее к себе?Но
ведь это тоже будет для нее ударом».
– Извините,сеньорита Джоана!Я пойду попью воды,что-
то в горле пересохло.– И Марисабель убежала на кухню,где
Рамона мыла посуду.
– Представляешь,Рамона?Отец сказал сеньорите Джоане,
что у мамы любовник.
– Не может быть!
– Да,Рамона,это правда.И сеньорита Джоана посовето-
вала мне предупредить маму.А то ведь ей такое в голову не
приходит.
Марианна,наклонившись,пыталась дать сыну лекарство.
Бето был бессилен даже приподняться—сил не было,– второй
день держалась очень высокая температура.Филипе и Чоли,
сидя поблизости негромко переговаривались.На уме у них
была—одна мысль:Бето отнимут.
– Видишь,Чоли,как сеньора любит Бето!Весь день от
него не отходит.Даже про дом забыла.Еще немного,и она
отнимет его у нас.И никто ее не остановит.А ты останешься
ни при чем.Был сын и нет его!Будешь с их разрешения
встречаться с ним раз в неделю.Нет,Чоли,мы должны увезти
Бето из Мехико.Дождемся,пока сеньора уйдет,соберем все
самое необходимое.Только пас и видели.
– Но как объяснить все Бето?Ведь он спросит,почему мы
так неожиданно уезжаем,– возразила Чоли.
– Аи,Чоли!Что-нибудь придумаем.
– А вдруг сеньора заявит в полицию?– заколебалась Чоли.
– Нет у нее доказательств,что это ее сын!Итак,Чоли,
сегодня ночью мы уезжаем.
Луис Альберто нервно шагал по кабинету.Прошло пол-
часа,а Сагредо не звонил.В чем дело?Неужели он так и
не узнал адреса?Сколько же для этого необходимо времени?
Нет,тут что-то не так.Видно,Сагредо боится,как бы Луис
Альберто чего-нибудь не натворил.В таком случае,он сам
405
ему позвонит.И Луис Альберто снял трубку.
– Это вы,Сагредо?Почему не звоните?
Так и есть.Сагредо не решался дать Луису Альберто адрес
Бето.
– Я ведь вам сказал,что не хочу за решетку.Но мне нужно
поймать их с поличным,чтобы выгнать жену из дома.
– Это правда?Тогда пишите адрес.Мои предположения
подтвердились.
– Спасибо,сеньор Сагредо.Завтра поговорим об оплате.
До встречи!
– Всего хорошего,сеньор Сальватьерра!Просидев у Бето
чуть ли не до вечера,Марианна собралась уходить.В это
время в дверь позвонили.
– Ой,кого это еще принесло?– заворчала Филипе.–
Неужели учителя?Сейчас,сейчас,иду.– Филипе открыла.
На пороге стоял высокий,красивый мужчина,с едва замет-
ной проседью в волосах.
– Вам кого?
– Мне нужен юноша,который живет в этой квартире,–
сказал Луис Альберто и услышал голос Марианны.
– Завтра я непременно приду.Надеюсь,ты будешь соблю-
дать все предписания врача.Полежи еще денек,аккуратно
принимай лекарства.
– Чтобы не умереть,– подал голос Луис Альберто.
– Ты?– в ужасе воскликнула Марианна.
– Как видишь!Он все равно умрет!Только не своей смер-
тью.Я его убью!
Глава 48
406
407
– Можете попрощаться,потому что я убью его!– вне себя
от ярости сказал Луис Альберто,наставив пистолет на Бето.
– Пресвятая дева,кто этот человек!– закричала Филипе.
– Я законный муж этой сеньоры,– ответил Луис Аль-
берто.– И пришел сюда,чтобы положить конец всему.Ты
думала,я не узнаю правду,– со злостью повернулся он к Ма-
рианне.– Считала,что сможешь бесконечно меня обманывать?
Не вышло.К счастью,все тайное становится явным.
– Луис Альберто,это оскорбительно!– воскликнула Мари-
анна,еще не понимая,насколько серьезны обвинения мужа.–
Прошу тебя,не надо!– она бросилась к нему.
– А ты ждала другого?– с горькой иронией спросил Лу-
ис Альберто.– Может быть,цветов?Меня уже ничего не
остановит—я увидел все своими глазами.
– Простите,но эта сеньора,– начал было Бето,которому
казалось,что можно все просто объяснить.
– Замолчи,Бето,– оборвала его Марианна.– Я ему потом
все объясню сама.
Эти слова были последней каплей.Она еще собирается что-
то объяснять,опять решила обвести его вокруг пальца!И кто
ее любовник!Юнец,продавец лотерейных билетов,вор,кото-
рого она защищала,потеряв всякий стыд и достоинство.Нет,
эти люди должны заплатить за его позор.Они умрут оба.Но
первым—он.Луис Альберто поднял пистолет.
– Я вызову полицию!– закричала донья Чоли.
– Не надо,Луис Альберто!– что было сил закричала Ма-
рианна.
– Смотрите,сколько страсти!– процедил сквозь зубы он.–
Жалко потерять такого любовника!Но я не буду тебя слу-
шать.Надо поставить точку.
– Не стреляйте в него!– закричала донья Чоли.– Или вы
всю жизнь будете жалеть,потому что Бето...
Она не договорила.Услышав это имя,Луис Альберто взре-
вел:
– Бето?!Ну,конечно,как же я раньше не догадался.Это
408
же славный мушкетер и почитатель моей дочери.– Луис Аль-
берто с ненавистью смотрел на мальчика.– Так,в кого же вы
влюблены,молодой человек?Или это только предлог,чтобы
войти в мой дом?
– Сеньора Марианна,да скажите же вы ему!– взмолилась
донья Чоли,для которой смерть Бето была страшнее своей
собственной.– Сколько же можно нас всех мучить!
– Ни слова больше,я запрещаю!– выкрикнула Мариан-
на.– Чоли,прошу вас,я бы хотела поговорить с мужем с
глазу на глаз.
– Как же я уйду!– воскликнула Чоли,– когда этот человек
может застрелить моего мальчика?
– Он не сделает этого,– внезапно успокоившись,ответи-
ла Марианна и,заслонив собой лежащего Бето,бесстрашно
посмотрела мужу в лицо:—Сначала он должен будет убить
мена.Неужели вы думаете,что я позволю своему мужу хоть
пальцем коснуться Бето?
– Чоли,пойдем,– уговаривала отчаянно плакавшую по-
другу Филипе,и,наконец,ей удалось увести ее в другую
комнату.
Луис Альберто с каменным лицом следил за всем проис-
ходящим.
– Только не воображай,что твои просьбы могут меня раз-
жалобить.Он получит свое.Я опозорен,унижен,растоптан,
и я не собираюсь прощать.
– Хорошо,– Марианна вытерла слезы.– Я все скажу тебе,
но сейчас уходи.Мы поговорим дома.
– Домой?– в ярости вскричал Луис Альберто.– За кого ты
меня принимаешь!Я не уйду до тех пор,пока не сведу счеты
с вами обоими.– Он с отвращением и презрением посмотрел
на юное лицо Бето.– Может быть,ты и вправду наивный
ребенок,которого она купила за дорогие подарки?– он навел
на него пистолет.
– Ты играешь с огнем!– воскликнула Марианна.
– Я вовсе не играю,– твердо сказал Луис Альберто.
409
– Тогда стреляй в меня!– крикнула Марианна.– Убей
меня!Чего же ты ждешь?Я одна виновата во всем,только я
одна.Бето ни в чем не виноват.Стреляй,давай же.
Луис Альберто продолжал держать пистолет в руке,но
не мог решиться убить жену—женщину,которую он любил
больше жизни.И хотя сейчас он был уверен,что возненавидел
ее,выстрелить у него не было сил.
За спиной Луиса Альберто появился Сагредо.Он был удив-
лен тем,какой оборот приняли события.
– Не делайте глупостей,– сказал он Луису Альберто.–
Что вам даст смерть жены?Она умрет,но что будет потом с
вами?Проведете остаток жизни в тюрьме.И из-за человека,
который этого не стоит.
Некоторое время Луис Альберто продолжал стоять,наведя
дуло на Марианну,затем повернулся к Сагредо:
– Да,ты прав.Нет смысла марать о нее руки,– и быстрым
шагом вышел из комнаты.
Теперь,когда опасность миновала,Марианна потеряла все
свое самообладание.Она упала в кресло и горько разрыдалась.
– Сеньора,успокойтесь,– приподнялся Бето.
– Сыночек,мальчик мой,– бросилась к нему донья Чоли.–
Неужели он убил его?
– Какая ерунда!– прикрикнула на нее Филипе.– Мы бы
выстрел услышали,– и,обратившись к Марианне,спросила:—
Что он вам сделал?
– Нет,ничего,все в порядке,– немного придя в себя,
ответила Марианна.– Я все скажу ему,когда вернусь домой.
Попытаюсь ему все объяснить,что Бето для меня как сын,
которого я потеряла.Он поймет и простит меня.
– Я говорю не о том,– значительно сказала донья Чоли.
– Слава богу,что вы предотвратили беду,– приговаривала
Филипе.– Я все время молила деву Марию и всех святых,
чтобы не позволили этому человеку совершить ужасное.Они
услышали меня.
Донья Чоли не обращала внимания ни на кого,кроме Ма-
410
рианны.Она говорила только с ней.
– Вы сказали ему правду?
– Нет,нет,дома,потом,– лихорадочно говорила Мариан-
на.
– Что это за тайна?– вдруг спросил Бето.– Что вы скры-
ваете от меня?
– Нет,Бето,– ответила Марианна,– Чолл,давайте вый-
дем на балкон,на свежий воздух.Вы напуганы,вам надо
успокоиться.А вы,– повернулась она к Филипе,– останьтесь
с Бето.
Бето набросился на Филипе:
– Вы,действительно,ничего не скрываете?Ты-то,навер-
ное,нет,но у мамы и сеньоры есть какая-то тайна?Разве ты
не заметила,как они смотрели друг на друга?Они смотрели
многозначительно.
– Аи,Бето,перестань!– махнула рукой Филипе.– Уго-
монись.Ничего они не скрывают.Хочешь верь,хочешь нет.
Дело твое.
Выйдя на балкон,Марианна протянула донье Чоли свою
шаль.Было прохладно,а та ведь еще не совсем оправилась от
болезни.
– А вдруг сеньор вернется?– волновалась Чоли.
– Он не вернется,– убеждала ее Марианна.– Я приду
домой и расскажу,наконец,ему всю правду.Да,наступил мо-
мент.Пусть Луис Альберто узнает,что Бето его сын.А маль-
чику мы пока ничего не скажем.Чуть позже,надо посмотреть
на реакцию Луиса Альберто.Вдруг он его не примет.
– Что вы,– сквозь слезы улыбнулась донья Чоли,– сын
есть сын.Только,пожалуйста,не передумайте.Чтобы я была
спокойна.А то вдруг он снова вернется,чтобы рассчитаться
с ним.Поверьте,сеньора,если этот человек опять появится
здесь в таком состоянии,я умру от ужаса.
– Не беспокойтесь,Чоли,– пообещала Марианна.– В сле-
дующий раз Луис Альберто и Бето встретятся как отец и сын.
Ну,я пойду домой.Пожелайте мне удачи.Сейчас я только по-
411
прощаюсь с Бето.
В гостиной старый дон Альберто беседовал с Джоаной
Смит.Он постарел,время и перенесенное горе брали свое.
Теперь после смерти жены,дон Альберто решил навсегда по-
селиться в Мехико.Оставаться жить в чужой стране одно-
му не имело смысла.В гостиной появилась Марисабель.Она
нервничала и была ужасно расстроена.
– Мама еще не пришла,– в отчаянии говорила она.– И
папы нет.Ой,дедушка,если бы ты знал!– и она залилась
слезами.
– Ты имеешь в виду ссору с мамой?– спросил дон Аль-
берто.– Ты знаешь ее причину?Мне раньше казалось,что у
твоих родителей нет проблем.
– Да,дедушка,ты прав,но они иногда ссорятся.Джоана
решила не мешать их разговору и,сославшись на то,что скоро
у нее начинается урок,стала прощаться.Марисабель вызва-
лась немного проводить любимую учительницу.Но в дверях
она столкнулась с Луисом Альберто.Его лицо было страшно.
Глаза блуждали,как будто он лишился рассудка.
– Что случилось,сеньор Сальватьерра?– воскликнула
Джоана.
– Луис Альберто,– только и смог сказать дон Альберто.
Но Марисабель уже обо всем догадалась.
– Папа,что ты сделал маме?– истошно закричала она.–
Где ты был?Где мама?Папа,отвечай!
– Ничего,– смотря сквозь них,ответил Луис Альберто.–
И оставьте меня в покое!
Словно безумный,он прошел мимо них к лестнице.
– Папа,постой!– крикнула ему вслед Марисабель.– Где
мама,почему она не пришла?
Но Луис Альберто не слушал ее.Он поднялся наверх и
заперся в своей комнате.
Все трое внизу посмотрели друг на друга.Они
чувствовали—что-то случилось,что-то ужасное,иначе поче-
му у него было такое лицо!
412
– Не волнуйся,– Джоана ласково обняла Марисабель.–
Он же сказал—не случилось ничего особенного.Но мне пора.
Я,пожалуй,пойду.
Когда сеньорита Смит ушла,Марисабель повернулась к
дедушке и горько расплакалась.
А Марианна никак не могла проститься со своим Бето.
Ей было—жалко бедного мальчика,который был совершенно
ошеломлен внезапным появлением Луиса Альберто и до сих
пор не до конца понимал,что случилось.Филипе и Чоли не
мешали им разговаривать,но их терпение начало иссякать.
Они снова вернулись к мысли,втайне от Марианны уйти из
этой квартиры.Не в радость донье Чоли было богатство,ес-
ли взамен она теряла самое дорогое,что у нее было—своего
мальчика.И в то же время,как мать,она не могла в глубине
души не понимать и Марианну в ее безрассудной и слепой
любви к сыну.
– Когда же я найду покой в этой жизни?– вздыхала до-
нья Чоли.– Сказала бы уж правду,а то снова явится этот—
убивать парня.
– Какая разница?– пожала плечами Филипе.– Все равно
мы сегодня ночью исчезнем.Или ты передумала?
– Не знаю,– с сомнением покачала головой Чоли.– Мо-
жет быть,лучше подождать.Бето ведь еще болен.К тому
же сегодня он сильно перенервничал.Но я думаю,теперь она
все-таки расскажет мужу всю правду...
– И тогда его у нас просто отберут!– отрезала Филипе.–
Неужели ты не понимаешь,как только она скажет мужу,что
это его сын,они тут же помирятся,придут и скажут всю прав-
ду мальчику.И спокойненько увезут его.Я,конечно,думаю,
что Бето не согласится,да кто знает.Раз она его родная мать!
– Не трави душу,Филипе!– простонала донья Чоли.–
Надо подождать.
Марианна,наконец,собралась уходить.Бето решил,что
теперь он не скоро увидит ее,но Марианна считала обратное.
Ведь с этого дня у нее уже не будет никаких проблем с уходом
413
из дома.
Глава 49
414
415
Наступил вечер,а Марианны все еще не было.Обстановка
в доме ощутимо накалилась.Все старались не попадаться друг
другу на глаза:сил обсуждать,говорить уже ни у кого не
было,да и желания тоже.
Рамона тихо прошла в библиотеку—надо немного там при-
браться,пока Луис Альберто не зашел сюда.И вдруг она
испуганно вздрогнула:в темноте,молча и не двигаясь,сидел
Луис Альберто и пристально смотрел на нее.В первый момент
она даже испугалась,уж не случилось ли с ним чего?
– Извините,– прошептала она.– Я не ожидала вас здесь
увидеть.Что с вами,сеньор?
– Вы все знаете,– ледяным голосом сказал Луис Альбер-
то,смотря на Рамону ненавидящими глазами.– Вы во всем
помогали ей,вы покрывали мою жену—вы,Мария и прочие в
этом доме.
– Вы можете мне не верить,но я ни в чем не виновата,–
с достоинством ответила Рамона.
На самом деле Рамона всегда недолюбливала Луиса Аль-
берто.Еще с тех далеких времен,когда за него вышла ее
Эстер,и он так издевался над бедняжкой.Она никогда,даже
про себя,не называла его по имени,только «сеньор Сальва-
тьерра» или «муж Марианны».И теперь опять он бросает ей
яростные необоснованные обвинения.
– Больше я не попадусь на вашу удочку,интриганка!–
кричал теперь ей Луис Альберто.– Даю срок до завтрашнего
дня,собирайте свои вещи и убирайтесь.Как жаль,что я не
выгнал вас тогда,восемнадцать лет назад.В доме было бы
легче дышать.Убирайтесь,вы и Мария тоже!Вам понятно?
Рамона старалась сдерживаться,но слезы сами собой по-
катились у нее из глаз.Заметив это,Луис Альберто пришел
в ярость.
– Теперь мы начинаем горько плакать!Постараемся заго-
ворить зубы и обведем вокруг пальца!Но только вам это не
сможет помочь.Вы ведь знали,что жена изменяет мне?Ли-
цемерка!Вон,убирайтесь отсюда,чтобы с завтрашнего дня
416
больше вас не было,ни вас,ни Марии!
– Но,сеньор,– хотела прервать его Рамона.Она решила
что сама откроет Луису Альберту правду о его сыне,но он не
дал ей этого сделать.
– Пошла вон!– диким голосом закричал он.– Видеть тебя
не хочу!
Рамона не могла снести таких оскорблений.Она поверну-
лась и с достоинством вышла.
Первым делом ей нужно было предупредить Марию о том,
что с завтрашнего дня они обе уволены.
В гостиной ее увидела Марисабель.Девочка очень ранимо
относилась к любой несправедливости.Она слышала,как отец
кричал на Рамону,и поспешила узнать в чем дело.
– Он выгнал меня из дому,– плача объяснила ей Рамона.–
Меня и Марию.Сказал,что мы помогали твоей матери.Ах,
Марисабель,я боюсь.Но не за себя.Я боюсь,что твой отец
сделает что-нибудь маме.– Она покачала головой.– Ну что
ж,пойду к Марии.
Марисабель не могла поверить своим ушам.Рамона и
Мария—это люди,которых она знала с детства,не слуги,а
практически члены семьи,которые все эти годы делили с ними
радости и горести.И выгнать их!Нужно поговорить с отцом.
Марисабель подошла к библиотеке,но дверь была заперта из-
нутри.
– Папа,это я,открой,пожалуйста!– крикнула она.– Нам
нужно поговорить.
– Уходи!– услышала она ответ из-за двери.– И не наста-
ивай.
– Но,папа!
– Нет,Марисабель,я не открою!
Рамона вытерла слезы и вошла в кухню,где трудилась
Мария.Та,увидев расстроенное лицо подруги,попыталась ее
успокоить.Рамона,не зная,как начать,сказала:
– Он с ума сошел.Взгляд такой безумный.Отчего же не
идет Марианна!Он ведь способен на все.
417
– Не пугай меня так,– ответила Мария.– Ты думаешь,он
что-то с ней сделал?Нет,я не верю.Вот увидишь,она придет.
– Мы-то завтра уйдем,он выгоняет нас с тобой,– наконец
сказала Рамона то,что собиралась.– А она останется с ним.
Мария все поняла сразу и только тихо сказала:
– А я думаю,что он выгонит теперь и Марианну.Мы
уйдем вместе с ней,вот и все.
...Хуан Мануэль пришел в гримерную к своей новой воз-
любленной,известной в своем мирке под неприхотливым име-
нем Смугляночка,не с пустыми руками.На этот раз он купил
дорогое платье из модного салона.Смугляночка,правда,хоте-
ла,чтобы он,как и раньше,принес ей украшения,но на это
уже не было денег.Она стоила ему слишком дорого,но Хуан
Мануэль не мог остановиться.
– Ты же говорил мне,что сказочно богат,– капризным
голоском выговаривала ему Смугляночка.– Что можешь с ног
до головы засыпать меня бриллиантами.Так осыпь же.А то я
страшно рассержусь,– и она топнула ножкой.
– Дорогая,– уговаривал ее Хуан Мануэль,– спешка хоро-
ша только при ловле блох.И не забывай,деньги достает Сара,
и на это ей нужно какое-то время.Но не сердись,со временем
она мне даст столько,сколько мне нужно.Так что ситуация
под контролем.
– Послушай!– продолжала скандалить Смугляночка.– За
мной мужчины бегают толпами.И денег у них побольше,чем
у тебя.Так что я только зря теряю время.
Хуан Мануэль испугался.Неужели она хочет бросить его?
Она ведь сделает это,если постоянно не задабривать ее доро-
гими подарками.Снова и снова Хуан Мануэль убеждал строп-
тивую любовницу,что жена в самое скорое время достанет
много денег,что надо только потерпеть.И тогда он опять бу-
дет делать ей подарки.
– Я готов на все ради тебя,– с жаром говорил Хуан Ма-
нуэль.– Я тебя обожаю.Только не бросай меня,прошу!
– Сам говорит,что обожает,а живет с этой,– Смугляночка
418
надула губки.– Она тебе нравится,а не я.
– Да ты что!– в отчаянии воскликнул Хуан Мануэль.–
Она мне нравится только из-за денег.Сара—мой большой ко-
шелек.Они ей легко достаются,но ведь это на руку нам с
тобой,любимая моя.И ведь они все будут наши.Дай только
время,деньги будут.
– Откуда!– презрительно протянула она.
Хуан Мануэль был так занят своей любовницей,что не
заметил,как в гримерную неслышно вошла Сара.Теперь она
воочию увидела то,чего боялась,но что всегда подозревала.
Хуан Мануэль,ради которого она шла на подлости и обманы,
изменяет ей.Вот он хватает эту бесстыжую тварь за руку и
говорит:
– Ради тебя я готов даже работать!
Этого Сара уже не могла перенести.Ради этой он готов
даже работать!А у нее он может только сидеть на шее.
– Это кто еще такая?– нагло уставилась на Сару Смугля-
ночка.
– Я жена Хуана Мануэля,– холодно ответила Сара.В
ответ на это девица расхохоталась:
– Жена!Видали мы таких жен!
– Может быть,это и смешно,– стараясь сохранять само-
обладание,сказала Сара,– но он все-таки мой муж.И,живет
со мной,а не в этой гримерной.И сейчас он пойдет домой.
– Ты в этом уверена?– снова засмеялась Смугляночка.–
Святая наивность!Не будь дурой,очнись.Ему от тебя нужны
только деньги.
– Это он сам тебе сказал?– стала заводиться Сара.Хуан
Мануэль,видя,что дело принимает серьезный оборот,ста-
рался развести женщин,но все было напрасно.Соперницы
смотрели друг на друга,как разъяренные тигрицы.
– Он вытрясает из тебя денежки и делает мне подарки.Он
и живет с тобой только потому,что ты платишь наличными!–
бросила Смугляночка в лицо Саре.– А так он давно бы тебя
бросил.Правда,милый?– повернулась она к Хуану Мануэлю.
419
– Ты сейчас же уйдешь отсюда!– приказала мужу Сара.
– Не позволю!– завизжала Смугляночка.
Вместо ответа Сара подошла к ней ближе и со всего разма-
ха ударила наглую девицу по лицу.Смугляночка взвизгнула.
Теперь Хуан Мануэль испугался уже не на шутку.
– Да разве так можно,– бормотал он.– Черт побери,Сара,
что это такое?– Ему нужно было быстро решать,с кем из этих
женщин он остается.Сара,нелюбимая жена,была верной и
заботливой.Ветреная Смугляночка бросит его на третий день.
Хуан Мануэль впервые понял,что любовнице были нужны от
него только деньги.– Пошли,Сара,– он взял жену под руку.–
Пошли,хватит.
– Негодяй!Мерзавец!Подлец!– кричала ему вслед Смуг-
ляночка.
...Когда Марианна,наконец,добралась домой,к ней сразу
бросились Рамона и Мария.Слава богу,наконец-то она дома,
живая и невредимая.
– Луис Альберто дома?– было первое,что спросила Ма-
рианна.
– Да,но его лучше не трогать,– ответила Рамона.– Он
совсем взбесился,так накинулся на меня!Нагопорил всякого.
Да еще заявил,что с завтрашнего дня выгоняет нас с Марией.
А ты видела его сегодня?
– Да,– сказала Марианна.– Я видела его в доме моего
сына.
В ужасе Рамона перекрестилась.
– Там произошла ужасная сцена,– рассказывала Мариан-
на,– Луис Альберто застал меня в комнате Бето в ту минуту,
когда я с ним прощалась и уговаривала принимать лекарство,
которое прописал врач.Я поцеловала его,и этого хватило,
чтобы Луис Альберто решил,что мы с Бето любовники.Он
угрожал нам и даже был готов стрелять.
– Это похоже на безумие!– сказала Мария.
– Кто-то внушил Луису Альберто,что я ему изменяю,– се-
рьезно сказала Марианна.– Вспомните те анонимные письма.
420
И он всему поверил.Теперь ждать больше нельзя,надо все
ему рассказать.Пусть он,наконец,узнает,что Бето—его сын.
Надо уберечь бедного мальчика от этой грязной лжи.Пусть
муж знает,что Бето не любовник,а сын,наш сын.
Услышав голос Марианны,из своей комнаты выбежала
Марисабель.
– Что случилось,мама?– взволнованно крикнула она.
– Потом расскажу,Марисабель,– ответила Марианна.–
Сначала я хочу поговорить с папой.
– Он в библиотеке,– предупредила ее Марисабель.– Он
там заперся и никого не пускает.Я долго стучала,но он не
пустил и меня.Только сказал,чтобы его оставили в покое.
– Но он должен,наконец,узнать правду,– сказала Ма-
рианна и,подойдя к двери в библиотеку,громко сказала:—
Открой,пожалуйста,Луис Альберто.Это не Марисабель,это
я.
– Не вижу смысла,– отозвался из-за двери Луис Альбер-
то.– Нам не о чем говорить.Достаточно того,что я видел.
– Прошу тебя,открой,– просила Марианна.– Что тебе
стоит выслушать меня?Рано или поздно ты все равно вый-
дешь,и я смогу с тобой объясниться.
– Я выйду,– ответил Луис Альберто,– но только для того,
чтобы навсегда уйти из этого дома.И уже больше никогда не
слышать о тебе.И не действуй мне на нервы.
Марианна задыхалась.Теперь,когда она,наконец,реши-
лась открыть мужу всю правду,он не желает ее слушать!
Может быть,уже поздно?Может быть,она зашла слишком
далеко?Во что бы то ни стало нужно было поговорить с ним.
У Марианны мелькнула мысль—не найти ли запасные клю-
чи и открыть дверь вопреки его желанию.Запасные ключи
от библиотеки действительно нашлись у Рамоны.Марианна
отперла дверь и шагнула навстречу мужу.
– О,господи,помоги ей,не оставляй,– причитала Рамона.
– Как ты посмела явиться сюда?– Луис Альберто зады-
хался от гнева.Ему хотелось оскорбить Марианну,заставить
421
пережить ее то же унижение,которое он испытал по ее вине.–
Неужели тебе не стыдно после того,что случилось!Я раскрыл
твою измену.И что бы ты ни сказала мне,я не поверю тебе
больше и не смогу забыть того невероятного позора,который
я пережил.
– Хватит,Луис Альберто,довольно,– попыталась оста-
новить его Марианна.– Случайности и анонимные письма
подлых людей заставили тебя думать обо мне плохо.Они хо-
тят разлучить нас,они желают зла.Луис Альберто,я честна
перед тобой.Тот,кого ты видел,не мой любовник,он...
– Ты лжешь!– грубо оборвал жену Луис Альберто.– И
я благодарен тем людям,которые раскрыли мне глаза.Иначе
я до сих пор выступал бы в роли дурака!Хватит лицемерить,
Марианна!
– Что ты,я никогда...– пыталась возразить ему жена,но
Луис Альберто,ослепленный ревностью,не слушал ее.
– Я тебя застал!– кричал он.– Я тебя застал с ним.
Имей мужество хотя бы в этом сознаться!Ты низкая,порочная
женщина,Марианна.Ты всегда меня обманывала,а я всю
жизнь верил тебе,как дурак.За это,вероятно,я и наказан.
Хотя однажды уже было такое.Может быть,тебе напомнить
про Леонардо Мерисабеля?
– Луис Альберто,– тихо сказала Марианна.
Это было слишком.Ведь тогда его слепая ревность и ста-
ла причиной,по которой Марианна потеряла сына,чуть не
сошла с ума и осталась на всю жизнь больным человеком!
Из-за него!А он теперь снова вспоминает эту историю.Зна-
чит,он все эти годы верил ей не до конца,раскаивался не
окончательно!
Луис Альберто не заметил перемены в настроении жены и
продолжал кричать:
– Да,я застал тебя тогда с этим мерзавцем!Разумеется,
сейчас ты начнешь убеждать меня,что между вами ничего не
было и вы просто дружили.
– Достаточно,– сухо ответила Марианна.– Больше я не
422
хочу слушать.
– Странно,– с ядовитой усмешкой ответил Луис Альбер-
то.– Ты же хотела со мной поговорить.Теперь ты уже пе-
редумала?Но слушай же,– он схватил Марианну за руку.–
Пора тебе узнать,что я о тебе думаю.Оказывается,я женат
на обыкновенной потаскухе!– вне себя выкрикнул Луис Аль-
берто.– Я немедленно требую развода и ухожу навсегда.Тебе
понятно?
– Как знаешь,– тихо ответила Марианна.
В этот момент ей действительно стало все равно.После
того,что она услышала,она и сама больше не хотела оста-
ваться под одной крышей с этим человеком.И он не достоин
того,чтобы узнать о сыне,которого она потеряла по его же
вине.
– Я вижу,тебя развод не волнует,– продолжал Луис Аль-
берто.– Конечно,теперь ты можешь броситься в объятия к
этому юнцу,который годится тебе в сыновья!
– Именно в сыновья,– заметила Марианна.– Тебя послу-
шать,так на мне и пробу ставить негде,но когда-нибудь ты
очень пожалеешь о том,что сделал.А вдруг Бето вовсе не мой
люборник,а просто несчастный парень,которому я помогала?
– Вот как?– с усмешкой переспросил Луис Альберто.–
Почему же ты скрывала это от меня,и я был вынужден нанять
частного детектива,чтобы узнать правду.Я знаю все—Рамона
и Мария тебе помогали.Знаю,что ты заложила или продала
свои украшения.Знаю,что сняла ему квартиру,обставила ее.
– Твой сыщик хорошо поработал,– ответила Марианна.–
Но почему-то он не узнал главного.Я сама хотела рассказать
тебе об этом,но теперь не хочу.Пусть твой замечательный
детектив поработает еще.Да,– она презрительно осмотрела
мужа с головы до ног,– каждый судит по себе.У тебя уди-
вительно короткая память.Я могу напомнить тебе,кто из нас
двоих изменял.Ты забыл о Саре?Хоть и с болью,но я поняла
тебя.
– Извини,но я мужчина,– возразил Луис Альберто.
423
– Это не дает тебе никакого права,– твердо сказала Ма-
рианна.– Но теперь поступай,как знаешь.Уходи из дома,
разводись со мной.После того,что произошло,мне уже все
равно.
Марианна повернулась и не оглядываясь вышла из библио-
теки,плотно затворив за собой дверь.В гостиной ее нетерпе-
ливо ждала Рамона.
– Он считает меня падшей женщиной,– увидев ее во-
просительный взгляд,сказала Марианна.– Не захотел даже
выслушать.Рассказывать ему о сыне просто не имело смысла,
он бы все равно не поверил.Пусть считает,что хочет.Я не со-
бираюсь перед ним унижаться и оправдываться,пусть узнает
правду от сыщика,которого он нанял.
– Может быть,все-таки рассказать ему,– сомневалась Ра-
мона.– Ты пожалеешь потом,что не сделала этого.
– Нет,– покачала головой Марианна.– Пусть сам разби-
рается.А сейчас я хочу прилечь,ужасно болит голова.
Марианна ушла,а Луис Альберто продолжал сидеть в оце-
пенении.Он все еще не оправился от потрясения.Жена изме-
няет ему.Его любимая Марианна изменяет ему с юнцом.Но
все-таки ее слова на секунду родили в нем сомнения,– а вдруг
она все-таки невиновна?Она намекала на то,что Сагредо не
докопался до всей правды.Луис Альберто подошел к телефону
и набрал номер сыщика.
– Что с нашими предположениями?– спросил Сагредо.
– Все правда,которую ничем не опровергнешь,– ответил
Луис Альберто.– Я завтра же перееду,я просто не в силах
находиться с ней в одном доме.А затем буду требовать раз-
вода.
– А что наше расследование?– спросил сыщик.
Луис Альберто на секунду задумался,вспомнив язвитель-
ные слова жены о еще одной нераскрытой тайне.Нет,чего уж
больше,с него вполне достаточно!
– Остановим расследование—сказал детективу Луис Аль-
берто.– Завтра же сможете получить свой гонорар.
Глава 50
424
425
Джоана вернулась к тетушке позже,чем обычно—она за-
держалась в доме Сальватьерра.Карлос уже долго ждал ее.
Джоана рассказала ему,что ей пришлось долго успокаивать
Марисабель из-за того,что дела у нее в семье не ладятся.Но
ведь в каждой семье есть свои проблемы.
– А если бы у нас с тобой была семья?– вдруг спросил
Карлос.
– У нас?– удивилась Джоана.– У нас могло быть еще
хуже.
– Так вот,– вздохнул Карлос,– мне кажется,нам пора
подумать о свадьбе.О нашей свадьбе.Мы же решили.И чего
ждать—мы,кажется,давно знаем друг друга,и у нас даже
есть довольно взрослая дочь.
– Карлос,от нее придется навсегда отказаться,– возразила
Джоана.– У нее есть родители,она их любит,и этого уже не
изменить.Я довольна уже тем,что могу часто ее видеть.
– Итак!– радостно сказал Карлос.– Решено.Свадьба в
конце месяца.
– Но остались же считанные дни!– воскликнула Джоана.
– Ничего,объявляем день свадьбы.
Воисе не так радостно было на душе у Сары и ее мужа.
Хуан Мануэль пытался что-то объяснить жене,как-то оправ-
даться,но все было напрасно.Сара давно уже подозревала,
что он изменяет ей.И мало того—еще насмехается,утвержда-
ет,что живет с ней только из-за денег!
– Хватит,миленький,– в ярости шипела Сара.– Отъез-
дился.Ни черта не дам тебе больше.Будешь голым и босым,
пальцем не пошевелю.
– Но нельзя же так,– пытался разжалобить ее Хуан Ма-
нуэль.
– А как можно?– кричала Сара.– Можно изменять с
другой,тратить на нее мои деньги?Убирайся вон из этого
дома.Он мой.Я плачу за него,и он записан на мое имя.
Теперь все,что заработаю,буду тратить только на себя.Вот
посмотришь,как я заживу,когда Марианна мне заплатит.
426
В сердцах Сара выдвинула ящик стола и схватила писто-
лет.Она хотела как следует припугнуть неверного мужа,что-
бы тот больше не посмел ей изменять.Хуан Мануэль бросился
к ней,пытаясь выхватить пистолет.
– Не могу видеть тебя!Не трогай меня!Пошел вон!–
кричала Сара.
Хуан Мануэль продолжал отнимать у нее пистолет.Грянул
выстрел.Хуан Мануэль зашатался и упал.Этого Сара совсем
не ожидала.Она опустилась перед ним на колени:
– Хуан Мануэль,– позвала она,тряся его за плечо.Он не
отзывался.– Хуан Мануэль,поднимайся.Что с тобой?
Он продолжал неподвижно лежать на полу.И тут Сара
поняла.Она зарыдала и закричала в голос.Но помочь уже
было невозможно.Она убила Хуана Мануэля.
Некоторое время она лежала на полу рядом с распростер-
тым телом.Постепенно сознание вернулось к ней.Теперь она
подумала о себе.Ведь его найдут,она может попасть за решет-
ку.Нет,нет.Скорее бежать отсюда,из этой страны,подальше
от этого места.
Дон Альберто был единственным человеком,с которым
Луис Альберто мог говорить в этом доме.Ему было очень
жаль,что приезд отца сопровождается такими неприятностя-
ми,но оставаться под одной крышей с неверной женой он
не мог.Вина ее была без сомнения доказана.И что самое
унизительное—объектом ее страсти оказался мальчишка,ко-
торый годится ей в сыновья.
– Как только мы поговорили с тобой,я пошел в контору
и позвонил Сагредо,который дал мне адрес дома,где Мари-
анна встречается с этим юнцом.Я видел все собственными
глазами,– рассказывал Луис Альберто.
Я чуть было не натворил глупостей.Но потом понял,что
не стоит губить жизнь из-за этой женщины.
– Ты все видел сам?– все еще не верил дон Альберто.
– Естественно.Когда я застал их,они растерялись,поблед-
нели.Я был готов убить его,но Марианна встала между нами
427
и закрыла его собой.Но потом,– он помолчал,– она пове-
ла себя очень странно.Представь себе.Мне стало противно,
и я ушел домой.Марианна вернулась и ворвалась ко мне в
библиотеку.Настаивала на объяснениях,но я не позволил ей
вновь пуститься в оправдания.Только сказал,что больше не
хочу ее видеть.
Дон Альберто слушал сына и все еще не верил.Он пом-
нил ту юную девочку,которая когда-то поселилась у них в
доме.Она стала ему дорога,как дочь.И вдруг такое!Нет,это
не укладывалось в голове.Марианна изменяет мужу—с во-
ром,человеком,который пытался обокрасть их дом.Это было
просто немыслимо.
– Где же ты будешь жить?– спросил дон Альберто сына.
– Думаю,в нашем старом доме.Возьму с собой Пачиту,
она одна из слуг,к