close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

ПИФ 1988-18

код для вставкиСкачать
-~ -
" ВЫПУСК 18 БИБЛИОТЕЧКА «УРАЛЬСКОГО Дэшил ХЕММЕТТ Ху'j-ОЖН(.JК С ГРWOPЫ<ИН СЛЕДОПЫТА» --<~:.- ~!j ... ~ ......... f '." -~ • .. ~';':i; ~ .:: . '1 .. , , О
СТРОВ Кауфиньял представляет собо;; 1-4абоI'1ЬШУЮ . -
/(l1t1iiообразную полоску суши, расположенную не­
подалеку от материка, с которым его соединяет .... Об~tкt10Венный деревянный мост. Побережье остро­
_ ~ сужается от обрывистых скалистых круч на за­
паде до ровного. покрытого гладким щебнем пля-
жа "'В .. востоке, где находи:rся пристань с ПРl1швартованнь/ми . к. ней .М/1QГОЧИСllенными ПРОГУJ10ЧНЫМИ судами. ГЛ!lВ!"«IlI улица маленькогС> городка, раСТЯ'"iуsшегося вдаль Пляжа, .. tlичем не отличается от сотен и сотен других захолу­
стнь/ж ~"'~ '""'" своих собратьев на материке -
те же банк, го­
СТИН.кца, -
кинотеатр и магазины, только немного более ухо­
жеН.НЬj.е,_ ДoМ<l .здесь так похожи друг на друга, что можно по­
думать, их проектировал един и тот же архитектор. Зато при­
павк", Joo\вгаЗИl10В заполнены товарами такого качества, что иМи·н.е-~тыдно. было бы украсить витрины CdMblX шикарных tOPr08.bll( цектров Сан-Франциско. . ПОПЕ1;ре.цные улицы, веером расходящиеся QT пляжа ме­
жду. "",мм", аккуратных коттеджей, превращаются по мере их В9".хождения в горы в узкие петляющие дороги. Любая из этих дорог приведет к одному ИЗ роскошных домов -
особl:fЯКQВ :фактических владельцев oCTpona и заправил его жизнеii:Н.ОГQ, устройства. БСI1ЬШИНСТВО обитателе;; этих двор­
цов -:-
со;>стоя.тельные пожилые джентльмены, ноторые, заг­
рабастав, в, моnодости кто сколько мог на биржевых спеку­
пяциях, теперь осели здесь. скупив весь остров вдоль и по­
перек, образовав своего рода колонию отставных шунеров, ПР080ДЯЩИХ ОСТ1ПОК своих .n',еЙ в заботах о 60llЬНОЙ печени и в традиционных занятиях rольфом. ВОТ, собсrвенно, и все, что можно сказать о I{ауфю"ьяле. Было немногим заnолночь. Я Сl1дел в ОДНОЙ из комнат на 8'fOPOM этаже дсма XeHApl1KCOHa, самого большого особняка на' острове, а вокруг меhЯ Гf:ОМОЗД~1ЛИСЬ кучи свадебнь,х по~ дарков, общая CTOI1MOCTb которь,х доходила до ста тысяч доnnаров. Из всех дел, выпадающих на долю часТного детектива, бопьше Bcero я ненавижу сsадьб~l. Обычно когда наклевы-
8алась подобного рода' работе, я старался ул",знуrь, и до сих пор мне это удаВ<JЛОСЬ. Но везение не может длиться вечно, и потому я приехал на остров ЭТI1М утро,,\, а 'уже завтра к обеду должен был вернуться в Сан-Франциско -
здесь 8се­
го два часа езды на автомобиле. Свадьба была самой зауr;:-ядноЙ. Зато све. Был пре,астав­
nен в лучшем виде. Среди гостей можно было увидеть и ад­
м"'рала, и специально прибывшего из Англии графа, и бывше­
го президента какой-то южн.:>американскоЙ страны, и датско­
ro, барона, и посла одн!)';; 1<2 стран Центральной Европы, и . многих других. Среди гостей была и стройная русска" кня­
rиня, явившаяся со свитой менее значителloНЫХ титулоносцев, среди которых особенно выделялся полноватый, седовласый и чрезвычайно общительный генерал, который чуть не умо­
рил ,меня бесконечныии ра:;говорами о падении цен на бир­
же. Теоретически агент, нанимаемый для охраны свадебных подарков, не должен выделяться из толпы гостей. На деле же .зто просто неосуществимс. Для того, чтобы более ил>! ме­
нее сносно выполнять свои (.-блзаНIIОСТИ, ему приходится по­
стоянно держать хозяйское ,t:обро в поле зрения, а это зна­
чит, что только последний hдист не сможет догадаться, кто есть кто, Только один рзз друзья жениха, распаМt8ШИСЬ от вина и желания показать свою мужскую доблесть, сделапи неУI:ЛЮЖУЮ поп/olТКУ выкрасть часть подарков и запихнуть их в стоявший в соседней KQMI-'are рояль. Я уже давно ожидал чего-нибудь подобного и потому справился с iiИМи без осо­
БQГО труда. С наСТУП!lением темноты с моря подул порывисrый холод­
I!IiIЙ ветер, и .. ад островом ",ачаЛ.1 сгущаться дождевые об­
lIака. Молодожены уже AiHIH" умчаМIСЬ на восточном ,экспрес­
се 8 свадебное путешествие, 51 гости с материка, особенно те из них, кому предстояло добираться домой по воде, по­
спешили откланяться. Местные жители продолжали весе­
литься до тех гюр, пока на землю не упали первые крупные капли дождя, грозившего' настоящим ливнем. Тогда засоби­
рались и они. Особняк затих. Ушли му.зыканты,' обессилевшие за день СIlУГИ разбрелись по своим спальням. Я нашел себе несколь­
ко сэндвичей, пару книг, кресло поудобнее и со всем ком­
фортом, KOTO,PIoIii ТQЛЬКО, был !lозможен в моем положении, ар. 2 ...................... д.хЕммЕП устроился 8 углу комнаты, где под темным покрьiiiilriом-Быии сложены подарки. В дверном проеме ненадолго ПОЯ8ипас," rОлОва Хендрик­
сона, хозяина дома, деда невесты. Надеюсь, вы удобно устроилисьf -
учтиво осведомился он. Да, БЛАгодарю вас, -
.. е менее учтиво ответствовал я. Пожела. мне доброй .ноч~, пожипой джентльмен tдапился • Я же, . погасив верхнее осв~щение и включив торшер,· по­
грузился в чтение._ Когда внезапно погас торшер, я неторопливо затуwил оку­
рок о недоеденный сэндвич, отложил книгу в с.ТОРОНУ И, ВЗЯ8 В одну руку пистолет, а!l другую -
фонарик, поднялся с кресла, напряженно вслушиваясь в ТИWИliУ за дверью комна­
ты. Почему в моей KOMt'laTe погас c8eT1 Темнота царила 80 всем доме, но этр еще ничего не объясняло, так как в ос­
тальных помещениях свет уже давно был погашен Прислу"­
гой. Я не двигался с места. Мое дело -
следит .. за сохранно­
стью подарков. На них пока, никто не покушался, а дс ос­
тального мне не было никакоrо дела. С моря мощно доходил гул крепчавшего шторма. Пол ра­
скачивался у меня под ногами. Стекла в окнах дрожали под бешеНlolМ наТИСJ<ОМ ветра и дождя. Но весь этот шум вдру" нз мгновение был перекрыт звуком взрыва. Судя по его сипе, можно было догадаться, что взрыв произошел гдe~TO Но1 ост-
POB~ , Вглядываясь в темноту за оконным стеклом, я пытался ,::азличить хоть какой-нибудь видимый признак, по которому можно было опредеr.ить происхождение ЭТОго взрыва. Но мне удалось увидеть ЛИШь кромешну,о TIoMY да несколько мерцающих сквозь пелену дождя огоньков в нижней части острова. Это несколько УСПОl'оило меня: 80ЗМОЖНО, причиной происшедшего был шторм, который вывел из строя электро­
станцию. Я напряг зрение изо Bce~ сил и, попривыкнув к темноте, уловил какое-то смутное движение у подножия ~олма; но слишком БОЛl.шое расстояние не позволяло различить дета­
I!И. Решив, что эта загадка ~He не по зубам, я отвернулся от окна. И в это мгновение раздался еще один взрыв, как мне показалось, гораздо' ближе, или просто мощнее первого. За окном по-прежнему ничего не. было видно, но я уже был tBepeH, что внизу что-то проv.схоДит. Из коридора донеслись шаги босых ног. Чей-то встрево­
женный голос звал меня. Сунув пистолет'. карман, я 'клю­
чип фонарик. В дверях ПО"-дэался Хендриксон. Он вы'лядеп таким cT.apblM и изможденным, что его можно Быоo ПРИНJlТ" за одетую в пижаму египетскую мумию. Кажет.ся, это все-таки началосы -
Это не землетрясение, -
поспеш~л " его успокоить, зная, что страх перед этим стихийным бедствием калифор­
.. иЙцы всасывают с молоком матери. -
Что-то другое; Сна­
Чала погас свет, а затем внизу было два 8зрwsа. Пока бол .. -
ше ничего ... я замолчал. В ночи за окном прозвучапи один за Други,м три выстрела. Судя по всему, стреляли из крупнОКАлиберной винтовки. Затем откуда-то издалека донесся еДва с'ЛЫWНlolii сквозь грохот бури еще один -
пистолетный. ...;. Что это? -
удивленно спросил Хендриксон. -
Похоже на перестрелку. Дом быстро нап.ОЛНЯЛСЯ звуками множества WfJlrOB " ry_ лом возбужденныx голосов. В кОМНате поя;;"лся ВНУШOiтельного вида дворецкий с заж­
женным канделябром в руке. -
Спасибо, Брофи, -
сказал Хендриксон после Toro, как слуга установил свечи на столике РЯДQМ С МОИМIf сэндвича­
ми. ~ Постарзитесь выяснить, что происходит на острове. -
Я уже пробовал, сэр. Телефон не работает, сэр. Может бlolТЬ, послать Оливера в поселокl -
Не стоит. Вряд ли это что-нибудь серьезно&; А вы1 как думаете? -
обратился он ко мне. Я машинально кивнул в знак согласия, потому что в тот момент меня гораздо больше интересовало, что происходит снаружи. Я приложил ухо к стеклу 14 уловил далекий женский крик, за которым последовала частая пальба из винтовок разных калибров. Перестрелка как будто становилась ближе -
ее уже не могли заглушить даже раскаты rpOMa! , КАК ПОТРОШИЛИ КАУФИНЬЯЛ ____ Ii1MiiiI стр. 3 r РОМКАЯ и HaCTc;.~"ea" трель дверного колоколь­
чика Г\p€'p~a))a МО" раЗДУ,,,",tЯ, Хендр"ксон ЕОПfюснтеilЬНО ПQсмотреп на меня. Я irtOJi'-IIJ кивнул . • -
По(мсНР>1Н', ;<Т.) там, брофи, -
Р.:iСПОРЯД.1JlС.я старик. ЧОllорныii ДВОР::Ц"''';; """'>14<160 прошеСТЕОВаJl к Аверям >1 .. ерез минуту еще более велнчаао вернулся. ОстаНQВ>1ВШYlеь на пороге KOMHaT~I, ОН возsеенm: -
Княгиня ЖУКОВСКаЯ! И тут же вошл,) она -
та самая высокая русская, которую " Вrlдел "а сегодняшнем торжестве. Ее teM,;"-lе гЛаЗ" БынH WИРОКО раскрыты <.>т возбу",денv.я. Она заlоворила без ма­
Гtе';;шего акцента
l .. , rолос e~ БыJi ГОЛОСОм u.i1(ОЛ~ rн,iЦJ;:.i, сбе ... жавше" ( УРОI<ОВ, 4тобы посмотреть взрОслы;; фильм. --
Ограб>1J1Н банк! И убили :НОГО ... как flо-вашему -
1111-
~альника '10ЛИЦ»И! -
Чтоi'! -
вu<ричал стареН;; Хендриксон, делая неуклюжую попытку отстраниться от кн~гин"" С плаща которон как раз но! его босые ноги стеt!аЛд НеБОЛЬШdЯ CTpyi1l<a ВОДЫ. -
Ограблен баНI<? Шериф Виган убюr -
Именно! Не правда Л)1, ужасно! -
ПРОИЗl1есла она та-
ким тоном, будто хотела с-<азат;. «преt<расно". -
Нас разбу­
ДИЛ nepe;'l" взрыв. Генерал сразу же послаJ1 Игнатия узнать, .. по СЛУ';илось, Игнанн; успе.1 добрат .. ся ДО 6анка е тот са­
....... 1>; ",омент, КОГДа о;, ВЭлtЧ:>Jl на "ОЗДУ"'. В'" ТОЛЬКО послу­
WQ;;Te! Мы ПРl1слушались. За окном раздавалась г.альба из всех 81<ДОВ оружия. -
Это было потрясающе! -
продолжала деВУШКd. -
Ге­
.. ерал сразу же ВЗЯli на себя КОМзндованне и. ВООРУЖI1В, всех мужчин В доме, повел их 8 Boh. ПО-МОf>МУ, ПРI1 :НОм ОН-"'уа­
<:TBOBiM себя более сч"стли.,ы,' чем когда командовал Ан­
lI>tз"еii в 1914 году. -
А где же, I! таком Сllучае, баронесса? -
OCSeAOMl-IlIСSl Хе~,дриксон. -
Он велен ей остават"с ~ AOI~a. СО MHOi1, конечно, но я сумела УЛИЗНУ1 ь. Стану у, с"деть дома 8 такую ночь! -
Хм, ---
промыалл Х"НДР"'КСОН, раЭмI>IШЛЯЯ, очевидно, о ","м-то сзоем. -
Банк! ОГрабl1ЛИ банк! ОН СНОВ" посмотрел на Мf=НЯ, Я МОЛ4ал. СнаРУЖI1 донес,,, эеУI< очередного 8blcтpeJ1a. . -
ВЫ можете тут чеМ-hибудь ПОМОЧЬ! -
спросил старик. -
Могу попробовать, но как БЫТI> с этим? -
и я I<.ивнул на KY~y гщдарков 8 углу I(ОМНi'ПbI. -
Ах, ,то! Меня сенчае куда БОl1ьше занимает 6"НI<. И, "ро.",е 10
Г
О, мы же будем ас" аремя здесь. -
Н'! и ОУЛ"Ч"О! -
ВОСКN'КНУЛ я, поскопьку уже давно ж"ждан удовл€теОРIНЬ свое любопытство. -
if немедленно СП1Р.'lВJ1ЯЮСЬ "уда. В,М ЛУ'iше oCTae"rb в комнате д!)ореЦl<оrо, ., ОЧННУ sход/юii двери ПОРУЧИiЬ шоферу. Да;не ИМ оружие, если оно вообще имеетс~ В и.оме. Да, и раздобудьте длSl м,,­
нЯ накой-ни6удь плаu~, ПQ/Нdf')';'сrа. Минутой позже, Нdl<ИНУВ на себя чей-то желты .. плащ 11 раЭЛОЖI1В по карманам ft..,стс,лет 11 фонарик, я уже СПУСКаЛ'Я Г/О лестнице. Хендриксом >1 кн_гиня следс>вал", за мноН. У ,,,маго вы.ода до меня вдруг дошло, что Ае8уш~а СПУСТ>1-
лась вовсе не эаrем, чтоБы просто провоДнть меня до Aaepeii. -
Но, Соня! ~- запротеСТ(JВ~)' старик. -
ОбеЩi;\Ю вам н<о де"61 ь r l1упосrей, хотя мне этого >1 очень хочется, -
завеРЮ/д она е, о. -
Я возвращаюсь домой I!: ..... оей ненаглядно;; Ирv.не Андроновне. --
ВОТ >1 УМН"Цд, -
С><аза" ей BAOrOHt<y Хендрикс он, когда ,..,;" ВЫХОДI-1ЛИ 113 дома rюд у!,ары ветра и дождя. Погода яено была неr.::>АХО/iяще';; для' рdЗГОВОРОВ. мы мол­
"''' проследоваl1И' меЖдt двумя рядами массивных чугунных оград. Неистовы;; ветер подгонял нас в СПI-1НУ. На ОДНом 1013 Рilзветвленн';; дороги я оста"овилсJ'< '" ПОКдзал руко..; н..! тем­
Н~,Й Ф"С"д еидневшегося неподалеку здания_ -
Кdжется, вам сюда ... В ответ она "'''.Ub расхохоrалась н, не дав мне ДОГОВОРИТЬ, схзатиnа '1I:.>д руку и потащил" вкиэ ПО дороге . . _ я сказала, ЧТО >lAY домой, только затем, чтобы уСПОКО' "'1'. ХеНДРИkСОНiI. Думаете, мне не хочется посмотрен. на TQ, 'ITO там твор",тся! _ В тако';; пивен .. н('мудрено и простудиться! B"I же про-
мо><не те д.о нитки I _ 60е,е "ет. Я .. делась специаm,но ДЛЯ :этого. -
Она при-
подняла ногу, и я у&идел pe"~;HoaЫ>l сапог, надеты и поверх &.l.iер(тяносо ЧУJ1К-;.1 .. -Mi>1 оба "е зн"ем, ЧТО нас ожидает еп~реАИ. Янах(/­
жус.ь на раба i~, и может .аl\ (JТУ"'НТ"':Я, что мне будет не АCI 8do.-' .. -
Я в со'нн"''''и .:.aM(J позаБОТI1ТЬОi о себе. -
Она OTCI~ г"у,,;; "apN.~i1 ГlлаЩd, 1-1 я уеид",л РУКОЯТКУ небоm .. шого /ЧIИС· пета. ~ А вдруг м вам ПРl1ГСЖУСЬ! Я ДОСПIТО'iНО ловка" fiW-
1-10(.11118" И К тому же неПЛОХQ обращаюсь <.: оружие",_ Через некоторое время мимо l,аС с б"IСТРОТОIO МoJ\Hюt пронесся человек, из-под наспех накинутого пальто катор"," I с выглядыалл край ночной сорочки, что ГОВОР>1ЛО о его пр ... t;йДЛЕ'Н{НОСТИ К местным )f{итеГi ЯМ. -01111 огра6>1Лl1 бi.JНК и}епер .. принялнсь за Меткрофтai успел на бегу ПрОКрl1чат,- ОН >1 СКРЫЛСЯ 8 темноте. -
Меткрафr -
эrо I1clШ ювеm .. р, -
сооБЩ"Л<l кnягинJt. Склон, по I<ОТОРОМУ МЫ спускал.,сь, начал терять KPYT>U-
ну, BH~3Y, У самого побережья, еремя от времен;.; можно Быuu различить 8СП"'ШI< ... РЕ-Больsернь,х выстрелов, noxo_ на оранжев .. ,е ИСI<ОРI<И в Н04". Почти бегом преодолев последнюю сотню ярдов, мы а ... шл:, наконец на главную улицу. Но не успел", мы сделать ПQ неи и шага, как раздала,.. Аf!l1нная пулеметная очеред;.. Я ТОЛКНУЛ ево,о спутницу Ii ближайшую даерн')'1O ИНШ)'. БРОС>1ЛСЯ вслед за l1еЙ • Пули КРОШИЛ>1 стену над нашими головами со эsукоМt llir ПОМИ'1ающим удары градин по листьям деревьев. Это бl>Uii 10Т самь,й звук, котор",й НiЗверху, в особняке Xef;APMKCOHa,. ~ Прl1НЯЛ за ПЛОIНЫЙ винтовочный ОГОНЬ. Девушка, которую Уl-ораздило свалиться в самом углу IUI-
ши, тщетно пыi1ласьb астат .. , эапутаВШI1СЬ в чем· ТО, напо_ нающем протиеотанl<оеы; еж 1< ПРI-1 ближайшем pacCJ\o\Qf-
f .. ении Оl<азавшимся ДОЛГОВЯЭЫМ ОДНОНОГ>1М малы .... лет с_­
надц" .... 11 н его I<остылем. Я ПОМОГ им обокм ЛОДii5lt~ .. ноги. -
ЭТО разносчик газет, -
пояснила княгиня. -
И ОН _ верняк" С.,ПЬНО расшибся >1з-за вашей дурацкон аыходк ... --
Что у. вас тут происходит? -
спросил я раЭНОСЧJ1КёI. -
Все, ЧТО н" пожелаете! -
ПРОИ311ес он таl<ИМ TotlOM. будто е зтом Быаa его личная заСl1уга. -
Банд;;тов собралос., ДОЛЖНО быть, не менее сотни. Они распотрошили банк, а те­
перь потрошат старика Меткрафта. Он", убил", Тома Вигаli<l. Они установ"ли на машине пулемет н держат лод обстрелом есю уnнцу. СЛl.tшюе? -
Послу.шаЙ, сынок, ПОТОРЧИ'ка здесь и понаблюдёIЙ за улице':', .;1 если баl1диты ПО"дУТ в :НОМ направлении сразу~же .ца" ;"не знат •. Сейчас м;,, перебежим на другуК: СТОРО"У уJll.ЩЫ, -
сказап я девушке, -
Если BAprr с вамм "to-нн6УА» (~лучитс я ... -
Вь} хотюе возглаsнт" заЩl1тникое острова? -
aepe611Ai1 она меня . -
Нет. Проcrо il0пытаю,ь за~тjof к бандитам в ,ыл, а '1=iIМ Ы"Дно будет. мы С княг"не;; одним стремительным броском леремет­
HY/1>lCb на ПРОТИВОПОЛОЖНУt<.> сторону улицу. Осторожно np,,~ двигаясь е Н.'Jправлении моря, Я пытался выработан. план Д'-'ЙСТS>1';;, которы>;' помимо всего flрочего, nOMor-
6", мне отделаться С)'( нее. ДОЛГО ломан. голову не пришлось -
МО>! ра3М~IШЛСt;ия БЫf1И прерSёlНЫ появлением чеnовеческо>\ qI"< гуры огромны. размеров, которая оrдеЛl1J1аСI> С1' те.ми~iI :l'енЬ! 11 МО/1ча встала у нас "а пути. -
Игнатий! -
ВОСКЛ>1кнула княгиня. -
Генерал ПJ1еще" приказал меня доставлят. II:IiJlnOlIl Соня до дому. -
Разумеется, вы можете забрать ее, -
CКQ~a.l JI •• OJQO ДBHГi""Cb В сторону. . Княгиня броеИJ1d на меня неодобрительны~ вэгляд.. -
Хорошо, ИГl1атий, -
Сl<азала она по-англмЙскw. -' Я ИДУ домой. -
И, развернувшись на каблуках, поспеloШllW вверх по улнце. Верзила покорно поплелся следом. Оставшись наконец в одиночестве, я не стал попусту "те­
рять время и продолжал ево';; путь к пристани, пока н&·,по­
чу~ствовал, как мелкая галька, t<оторой был покрыт пляж, зашуршала у меня под ногами. С главной улицы по-прежжt­
му слышалас" ,нспрекращающаяся пулеметная очередь. Нз­
редка в отает с,;; раздавались беспорядочные выстрелы .. з вннтовок 11 реаО!1ьверов. Один за друг",м прозеучалн тр" Гi1ухих IIэрыiJ -
по-аидимому. :это бl>il1» РУЧ;'lolе rpaHiiTIoI. стр. 4 •• ~ .......................... д. XEMMEn Р
· ""'СНУЯ .,р"елгчь к ,себе SI1ИМ8Н"С>, SI ! три ПРi>IЖК~ одолен оcrаашееся ДО ЕОДЫ рзсстоя" .. е " заМеР, озираясь по сторонам. HQCi<OJlt.KCJ XBaT3Jl0 rлuз, не б~'JlО ""АНО "И OAf10.0 темного ПЯТ,,;;, к"торо;: ,,,,,orJI(j б~1 бi..IТt. (lришваРГО~dl·{Нt..IМ Ko:iPPCjM Jf1JII>1 лодко';', Я Д">1Г!ЛС" &дол~ бере.овоЙ л .. ю,". ><ног да е ь,б"раясь на гальку, "ног д.:! заход" ПО Щ>1kОЛОТКУ 8 воду, ДО Te~ пор, (\ока не з.амl?нm вперед," ,>1ХО покач"ваЮЩУЮСIl НС! волнах ДЛЮ1" НУЮ черну'" тень. Это б",л катер -
eA>lHCТSE;riHbl>; "а асем по6еРt:жье. На палубе Н"кО,О "е б .. IЛО е"дно, "О я не (.0"''' riевался, "то на катер", кТО-Н; ecт~: СЛИWt("М ценен а 3ТОй ~;пу,:щ;,,,, Он б",л. Осторожно. старая,.. быть неЗilмече"'>iIo'М. JI реUJ>1Л yJ(-
КрioiТЬСЯ Зd ,,,'ЛЬ,,О;" стено>; С10яще;\ у само;;' вOД~1 ПР>1СТРОО;­
К;,, где xpaIH1[JC~ ЛОДОЧ"Ь,;' "нвентарь, 11 6ыл уже почт", у цеЛI1, I!orдa >1j-за угла появилась teMI-IdЯ человеческая ф"­
• ура и направ",лас;. е "'01'0 СТОРОНУ' Не ДОХОДЯ футов ДВ"Д­
ЦеПИ ДО меня, нс",заест",,":, останов "'1101, Я ПОНЯЛ, ЧТО """'"''' :замеТI1ЛИ. " ПОДНЯЛ п"оолот. -
А ну'ка, ПОДО";,4и ГlоGл;,же. Мме кочеТCJI на теБJl IЗГЛII­
НУТЬ. Немного ПОl<олебавш;"сь, человек отд('л"ЛС$l ОТ стены 3,4а­
НИ1I, едоль котера;' шел, н еП"ОНIУЮ приблизился КО мне. Не Желая рисковать, я не стал ВКЛЮЧi.!Т .. фонар"к, нО И без Того сразу же 01ме1И11, ЧТО где-то уже lI;,деn 06ладател" пр;,влекательного. по-детск", беззаботного шща, ВЬ/СТУП;'II­
шего Мне из темноты. ~ О. рад взс iiидеть' -
nРО>1знес человек сил;,но пр'"" глушенны,' но тем .,е менее ПРЮНнь/м бар;,тсном. -
8ы .ед& БЬtЛ" H~ (. QГОДН)iWh~;' ae-1~рio'lt1кеi не так HiFt( ~ Так. -
3"зч;,., II\;, знаете КНЯГI-lНЮ ЖУКОВСКУЮ. СКilж;,те. 11101 ""ГА'" БОllt.wе сегоДн>! "е аиден", ее? ~ Мннут A€O'"t .. тому назад Он/! В СОПРОIlОЖ,ченщ" Игна­
П"'i отпр"еЮ'аС;' домо";. --
Я еСПОМНI1Л, ... 10 lIi>lдел :ного моо' ЛОДОГО человека сегодня в свите княгини. -
ВОТ и оТлично. -
Он пр"н!!лс!! ei.'Тi'tpaTb рукааом не­
ла'!кdННУЮ чем-то щеку. а затем ,,"6НУЛ в наГ'Р';;Вn.,Н;'11 ка­
тера, -
Это катер XeIlApI1KCOH". Он" взял .. его, а У ОСТi>П .. -
1Uo!;( перерезали канат .. , ... кilТера унесло В море_ Думаете. он .. будут УХОД;'Т .. ПО воде? -
у Н;'Х Н.,Т другого пут;,. Может б"m., нам стою р .. ск­
n-fТ ьf Пр"ж"маясь вплотную к стене, мь, начаЛ\1 осторожно пОД­
крадь,еатьс.М t< "с.теру. Скоро м", уже могл ... раЗJ-ЛJlдеть е .. о. Судно имело около сорока МНН футов в длину. Корма его прочно стояло на беРеГУ, а нос плавно покачив<lлеii на вол' нах. На корме в"'днелс я странн!.,Й, !'tBHO чужеРОДНЬi;; BoiC-
е!"l''', назначение которого мне не удалось опредеЛ>lН. сразу. Время от временн МОЖНО 6ыоo УСЛЬ,Шilт.., как Ч";'-ТО под­
б .. тые грубо"; кожей башмак" тяжело ступают по пал)"бе. Немног!;) ПОГОДА над кОРМОЙ показалась голова, а затем " лпе .. ", человека, СИЛОНi'lIILLiегося н.-!д liЬ'СТУПОМ. KOTOPbl;:j пр,,­
ilAeK мое !lН"'МiJние. lii<lЗil у РУССКОгО оказались острее MOI<IX: ОН ii маске, -YCnb'Wilf. j\ его wenoT. -
Что-то вроде ilYIlA<I на голове. 8 .. 1 можете СЮIТ" его прямо ОТ(tOда~ -
Можно попробовать, .. ,о не могу ПОРУЧИТЬСii ,3(\ ус-
Ilех. Дава"те ЛУ'-lwе подберемся поблюке, .з там в;,дно будет. Однако пера",,;' же "aw шаг нз-за стен", оказался пос­
IieAHI1M. Человек в маске шеееlil.НУЛСЯ. Мой спутник рва­
нулся [.nеред. И тут я пониn, '1ТО за предмет 8ь,ступает с; iI(lРМЫ катера, -
понял как раз вовреМlI, чтоб .. , успетlo ПОД­
Ce'ib русскому НОГУ " рухнуть рядо . .,; с Н ... М на га.лЬJ(У. Пулемет ПОЛ"ВёlJl очередями поверх нащих голов. -
Пожалу;;, не стою нам бросаться грудью на эту щту­
IЦjilКНУ, -
сказал я. -
Даванте-ка лу"ше смать,аать,,, отсю­
А4, пока не позд"О. -
И noAaJl npI<I",ep, откаТИВШJIIСЬ к ,те"е г.р"строЙк ... Пулеметчик, ослеплеюiыH вспышками репо", продолжал Hayra,'l перемалыат" fО'lителltнос;ть бандитов озадачила мен". ли ... с", мыслями СО СВОИМ спутником. Зе пркселн перенест .. дух. -
ВЫ Сl1ljCЛ" мне ЖИllНо, iiCJ;IICrO В_iраЖSН>1Я .О,10СО"', собствеННli1X выст­
пул"ми пляж. Рас­
но я не стал де­
углом з,цаНЮI MW . -
Ага, Интерес.nо, не Т01 Ы\ ЭТQ саМiilЙ г.-;лемет, i<lЭ KQ. fQPo,Q 11 мен .. ,:же ,erQAi'i.li стреJ1~iiИ на rJ1 .. i;;Qi! уmщеl Ответ nocneAOSiiJ1 незамеДJНiТел"но -
СО CTOPCH-Iol города донесласъ очередо, которая на "'Гl1Qвение спилас~ б ЭЛОiiе­
Ще'М у"иссне С оглушюел"ным 1peCt<OM М,;, IJJ>lH "1. ес:е еще обcrреЛИВающей ГIl1ЯЖ, -
Деа г'улемеТdi -
вОСКЛ;'''НУJl Я. -
Сколько же тог,ц) 't h~fX ЛrОД~И? ~ Не Аумаю, чтоб .. , ИХ 6",ло бол"ше ДЮЖНН"I, -
OaeT>lJI РУСск;';;, -
Хот я в Т<lКО';' TeMriOre нетрудно 1<1 оши6н;gся. 1 е. KOTOP~" я ьидел, все до одного Быии а масках, как 11 3Т<;11 а подке. По всей анднмости. ОН" Сl1а"ClЛ.з раЭР)'ШI<J1" 'Электро­
стаl1Ц;'Ю '" ЛИНИЮ связи, а 3i!1eM s::орвали мост, Mloi про60 .. а­
n'" ilTaKOBaT~ ИХ, ко! ДС! Ою, уже r.ПJ'ОТНУЮ З"НЯJll"Сio банКе .... но C~lj'jL.f ОКdЗ,)i1НСЬJ СlIншном I--lеравны. -
А где се;;чзс ",0,'У1 6 .. ,т" жнтели остроаа1 -
Разбежал"сь кто КУАа. Больш;,нство ГiогфятаJ,ОСЬ ПQ подвалам. reHepaJl пытаеrся собрать тех, кто еще ОИiiiЛ:;Я. ПреДСТаВЛЯЮ, КаКОВО ему приходится! Я задумался . -
Лучше всего будет, если B"I останетесь эдесь с"едип. за катером, а я ;10",0,1' &ЗГIIЯНУ, как раэsиsi3ЮТСй со бы т "';; iI городе. Если мне УДuСТСЯ собрi3Т," несколько надеЖНl>lХ 113р­
"ей, я попытюсьb еще раз dTdi(OSaTb катер. Но, вообще-то, Бам на зто лучше не ра'СЧl1тывать, Сидите эдесь CMl1pHO 0'1 не ВЬiсовыsаЙтесь. Есл" у меня что-нибудь ПОi1УЧ;,тся., у Бас о"ен .. с""ро будет еозмсжносн. Гiострег.ять i свое уДОilОIi .. -
ствне. -
ОТЛНЧ'iо
l -
SОСКЛ;'КI1УЛ он, 8ыслушав "'0>1 план. _ t.леСНlь,е "'I1Te"", скорее всего, засел .. Е церКВI1. Vlд;,те вверх ДО тех ПОР. ПОl<" HiI наткнетес .. '10 ЧУГУI1НУЮ ограду, затем ГlО~ер"ите нм,раео, '" "с:рез минуту 11 .. 1 будете "а месте, Я rюспеш"л Ii указанном Нdправлен"". ДобраiiUJИСi. ДО гnав,"о;' УЛИЦ"I, я ос:танов .. лся. ОбстаrJОВКd б"lла на редкость блаГОF'РИЯТНО". ЕДИНСТilеннь,;; ·,елоее", которого я Уil"дел, не­
ПОДВИЖНО лежал на газоне, УТКНУ3Ш .. С~ лицом В mOKPYi-O тр .. • еу. Он б 1.111 мертв_ У"РЬ'ВШИСЬ За углом здан;,я, j< оглядеЛСJl по сторона,.... ВЕ;тер Стих, ДО}t(Д" уже "е SЬ'З"iвал е г,аМIiТИ картину еее­
мирного потопа, но Был еще достаточно силен. На FniliHow уmще К8УФ"НЬЯJlа не б .. IЛО 11И души. "НеужеЛI1 баНДЮ"i )I"Гiел .. отст)"пить 1( катеру!" -
поду­
мал Я. Мертвая 1нш"на, царившая вокруг, 6 .. iла мне ОПН~' '(ом. ВнезаПi10 где-то наверх)", там, куда вели отход.,вшие ОТ главно?; УМЩЬ. дОРОГИ, прозаучалз пулеметная Q'Iере,ц ... сквозь которую изредка пробивались хлопк", OTBeTHbix 101oj-
стрелов, а затем liсе зтн звукн пото"ул", в грохоте РIlУЩIOХС1i сранат. На первом же перекрестке 51 свернул с главно;; У'liЩi>l i1 пошен вверх, на звук выстрелов, Навстречу мне бежаЛiil группа насмерт,. перепуганных остров;.нян. Я останоа;н'о ОА­
"ого. Д;,ко взглянув на меня, он пробормотал: -
Он;, загнаJl~ наверх i1Iiномобl1ЛЬ 11 "УТio не перес:,реля­
лк Бio"ех нас. Лицо t;FO 61>'ЛО мертвенно бледно, ГРУДЬ т"жеЛQ вздltlма· дась, как у загнанно;j пошад .... -
r де ге"ерал Плещевl -
r де-,о там, наверху. Он пытаеТСII захsаТI1ТЬ маШilinУ. Сумасwедш;, .. ! Это же явное самоубийство. ПQчему к На .... H;'Kro не nри)(од"т на помощь?i Я выпуст"л его .. БРООIЛСЯ наперерез подбеГililwеi'i сnра-­
во четверке вооруженных люде;;, -
Что про;,сходит? -
прокр .. чал 11. -
баНДИТ!>1 нач.зл .. чнстl1ть дома, -
OTBeTНn ОДНН М3 HКIo 8 руках у него была ВИНТ08К,]. Кого-нибудь послали за ПОМОЩ~Ю на н,атеРl1к1 -
Это невозможно. Мост взорванl -
Неужели на всем остро!!!! не Hai:iAeTclI человека, KOTIo.. p"l~ б .. 1 умел плarнIТI3 -
СКОЛЬКО угодно, только не в таком ветер. t{зтлоп бiil­
ло попробовал, да куда тамl Е'го c-,аСТl>е, что он отде"а.1СJl только парой сломанных ребер. -
Но ветра уже почти нет. -
Ладно, -
сказал MO>i собеседник. передаваll aMI1TOIКY одному I>IЗ СВО\1Х товарищей. -
Я, пожалуй. РИСКНУ. -
ВОТ и прекрасно. Как доберетесь, i10дни ..... а>iТе at:ex на ног'" И сразу же да>;те ,"пат .. ПОIl;'Цi<lН в Cah-ФраНЦ>lСi<О_ Н. :аабудьте сказан" ЧТО у банД;поs Ааа nуле;"q,та 1'1 '<ТО "н" »' . "'.<IIПIЛi<I lliiTep ХеНАРtlКСОНi1It 'кАК· ПОТРОШИЛИ КАУфиНЬ$ll1 ______ етр.5 t ДоБРОБОii('Ц HC'icJ " HO'iH. ~. -
Каг.,р'! --~- ~ ОД""" ГUЛОС .(кричали о<:та6шиеся, ~.~ AJ, <: nyneMt;'TOM Hd борту, Послушайте, если мы ХОТИМ что·ш,6УД6 с,цеЛdТЬ, Дi"'"йте не будем терять времен .. ...а Pii:JFO"OPbl, Попробунrе собрат .. всех, кто умеет CTpeMH~, .. ПС)')f::Jdl1те H(~ кръ.JШН, Как' )~Олuн:о Онн {,о csoeH Мошio1НО~; r~IO~ Я6Я-I't:Я jA~C61 QТоkуиrс:, пока не КUНЧdii(;й narpOHb.j" Но "OC1a~ pa;jTec~ пр ... )ТОМ ,,,! ПОДСН"'ЛIIТ .. се611 под пул ... З
АКОНЧИВ на этом импровизирован .. ~IЙ I'Iнструк­
ТдЖ, Я CHOBd ГiQспешил вверх по склону. Теперь -IIYJleMeT работал короткими очередями ~ то Л>I (н.ному, L.HO∙ rOT, иiО ЗQ _НИМ (~AeJi, aCf1 riрицеЛЬН~_I~ ",·оно, то n ... просто стреЛ>I1Ь Бы'оo не в кого. Во ВСЯКом СЛУЧil!), Я не слыалл ответн",х в",стрелов. Я сдеJldЛ еще несколько шагов по дороге, '" ,ут вперед'" раздался звук работающего аатомоб,mьного мотора. Он 6ы­
r.TPO приближался. Я бросился плашмя " r1рИДОРОЖI'iУЮ траву .. стал ждать. В моем m,оолете бы"о шесн. патронов, и я выпустил иХ все до одного, как ТОЛьКО n прореэи прицела появились колеса iiiiтомоБИ/l Я. МаШИ'iа резко вильнула в сторону, и через СеКУНДУ до меня донесся тяжел",;; удар, сопровождаемы';; с.t<режетом меТалла и заоном бьющегося стеКЛil, Я ескоч"'Л на нОГи и помчался к месту крушения. Из <руды обломков еЫСН:О"ИI1 челосек ., б .. ,стро побежал в сторону ближайших ДОМОВ. Я погнался :3''' бандитом, МОЛfl бога, чтоб", е,-о СПУТНИКИ, если он не од"н, б .. IJlН Н<lдеЖмQ погребены под грудой дымящихея обломков. t1ilC с бсrЛI;ЦОМ разделяло около пятнадцатн фУТО!!, 1<0-
ГАд 011 перепрыtНУл через вставшую у г/сГу на пут ... ограду. l:!след 33 ннм пеРсМ3ХНУJl ее И я. Перед н~ми uыросл<! СТ!1Н(\ MaCOte>ioro здання. БеГflец юркнуn 3J уГQЛ, и а :)(0. момент сл"ва нз кустов РilЭДi.\ЛСИ 11"1∙ стрел, -
Бог ты МО"! .-
прозвучctл '" H~MHOTe OcOp'ieHHbIH голос геt1ер.зnа Плещ""а. _.-
НаУЖ,jJ х П(Jома.1tI1УЛСяf КdКi\Я дря"" ~Tyf i'lиtfоfIЕты! .... ОБХОД>lfе с другой OOPOHt.'! -
прокр"чап я ему, бра­
сая(.t., 8с.Лt:А :За б~НiДИН)М. Вперед ... мен я СIit.lшаnt Я топот бегущего чеЛОiiека, "О са­
мого eru не бt;.ul0 Iii4Ar1~. И:;а-зi3 .пРОТ1'iаОПОnОЖnОГQ )'Г.П~ AQI't\,J гн,JЯtНiJ1с}t l~eHepdfl. , Ну 'но, ПОНМdЛ"'? --
Нет, -
ОНН:Т"'1 Я. ~ KYAit же Он MUr ГJ()ДС'ЕН'НЬСЯ? .; 8ГМlдевшис" е том h"'-,ра"лО'н,,н, куда CKPbIJlC1i беГllец, !! ~змегил воемноте белы; греуrолы",,.<, rtOTOPb,iii не мог б .. п .. HJF1 >ieM Io1HbIM, tUJI{ частью MY)I{(KOH СОРОЧКИ. ~--- СТОИТ'" здесь И проДолж"нте ГОВОР",,,, -
прош"пт,'Ш я на УХО ген"р"пу, i> сам опустился "" 4ет_ерен"кн ., НilчаJl ос­
ТОРОЖНО подбираться н: стоявшему Зi> кустам .... (зад ... P"2ДM'C~ rOll0C rенерала, Должн" 60"6, ОН УШ"Jl через сад. -
Он сбраЩQIlСЯ ко мне т3к убеДИI еПЫ10, будт" ~ >1 а самом AeJie стоял рядом. -~ E'JiH Бы 'Н1 nO(!(nHdJl а MOt'(.1 CTUpOrty, )i б~1 НН :за чТО егu he УПУСТил; УИ'fМ BiJtpX tii.) liacl;.ilii.1 иН Н;;;Же не МОГ; fiOTiJMY '1 н;) f-!РИ )f()M (1{;ДнНJКИ бl.I 'ftltЦJJo1. шум .. ЧТu ero l"i8iIЬ:JЯ бuiЛQ 6 .. 1 не УСJ1"'шать ... Он ПРОДОl1жал гoe()p~~b, а я KP3flC Я вдоль кромки Жi1ВО~ и"г"роди КТОму М,"ОУ, где 11РЯТdl1Сil fl>tn D 6епо;; СОР(Jчке. Вскоре и увидел его. 011 стоял, а"lТяг~аа" шею ~ззd бнн­
-жа;1Ш(;t'о I<;I(1,! и CMOrpt"Il на re-I'IСрtIЛJ. Когда ОН Hof{OHeLJ, :Ja~ мст"иl MeHQ, я БЫiJ уже ДОС ri'll O~OH) (;ли:нн), Но ,'ОiР"lжка у Me~ НЯ ни .~IШЛО. Вместо этого, г1Оскользнувшись на мокром от Д"ЖД" Булын',j{е,' я мешком свалился к его ногам. Пр ... з1'Ом " t1Одвернул ilОДЫЖКУ и "збежuл ГlУЛИ в гоп0ВУ, ибо ~ MOMCt-1Т моего repOkCKCHO бр~н:ка неизвеСТНLIЙ nc>AHHil pe~ fiOlH,.ep ., ""lCтреJ1>1Л, Все же я УРОН>1Л NO Н3 зеМflЮ, Н, уда­
Р"В е<'о :)Доровон НОГОи и псреК3ТИВШ>1СЬ по грuВ"'О, схватил "'" руку, IJ kОТ()РОи ОН (ЖИМilЛ оружие. Борьба б".ла недол­
гой, 110ТОМ',. , .• ГО В следующее м<'новение 110доСпеsш., .... м" ПОмОЩь геi1tфал пристаВИJl ствол Пri"толета к его ВИСКУ. --
Вот ~Iебt: и раз! .-•. УДИЫ'1ЛОI н, ~- Привет, Фл""поl .-." Приеt:i I OT-бс-rvtЛ Mи~ плеj-Нlio~i< 10HUM, о котором па бi:iЛО ЭЗЛ"оеТiiIJ C!t.-;;;(JQH рdДОСП'l. 3то Сj;jП MO~ CTapbl~ Зiiдi1.Q/V'o.ыri --
лр~зеМi1сТьНi IFirаЛЬtt~ ~e4 .i"iST ~aaA~~711 "iSTQiPSX п;; ~1t".eHi4 .~iiУ1ППО~ KOiCPQjQ четbl'" ре года 10МУ "а::'аД 11 сдал C"Ii-"iiеНТI1НСКi1.М С1ие в ОДНОМ грязно ... Ае'1ьце. НедаiiЖ) Он ПОД честное слово. _'14СТ _ 30 ),"'.1-
был оuоБО*Ае~ -
Я не уверен, '{то эти ТВОИ фокусы npl1AYTC1l по "усу тюремному начальству а Cah-КsенrИl1е, ~ сказал L -я тут ни при чемl Я не сделал кичеГG MOXQrol Вы ме­
ня сцапали п" ошибке, Я приехал навеснн .. <тарь!Ж ДРУ3еН, • тут начаJ1ась эта заваруха. Ну, я н реШ><Jlот61,цеас. .. кус­
тах, чтобы не 8вязыватьсJl.. Вы же энаете, что" Н4 свободе условно, и меНfI МОГУТ засадит .. оБР4ТНО в кутузку 34 ас .. кую ерунду. И, кан: наЗЛQ, ВЫ напоролись на MeHJil ПОAi'o счнтаете, что Я эамешан 8 этом деле. -
Ты на редкость догадлив, -
пох_алид 11 его, .. И'W8 обратился к генералу' -
Надо бы на apeMJi п(Хаднт!> 8rQ под замок. У 8dC есть Нd,примете надежное мес1'О? -
Думаю, МОН чулан будет для него в ca ..... 1iU4 р_ 1ом нет окон, зато есть очен" крепкая дверь. Генерал схватил нашего ПJ1енника за ШИ80РОТ Н ПОТt1IЩlIA по садовой дорожке. Я заковылял следом. Идтн, к счаСТьiQ, оказаll0СЬ недалеко -
особняк, у стен KOToporo МW пo+up'jiЛj<j Фл ... ппо, был резиденцией русско" колонин..· По дороге ,. успел переэарядюь ева .. Пl-lстолет н обследован. ре_ол.ир итальянца -
все патроны, за исключеНl-lем того, IIOTopwМ едва не угро61-1Л меня, быn ... на месте. Генерал постучал 8 деерь 1< прокрнчал что-то HII свое. родном языке. Дверь тут же отворилас.ь, >i перед на_ пред­
СТdЛ человек с длиннымн IIИСЯЧ"мloI YCdMH. В rлубнне xonг.a стоял .. княгиня и пож ... ла51 р"с.,аll женщинol. очевндно, ба?,," месса Арина Андроновна. -
О, да вы, кажется, ранень!! -
IН)СКЛI>IКНУJlа II"JlГКНJi, оБРатив вниман"е на мою неуклюжую пос:туп~. -
Ннчего серьезного_ 06bII<H08eH....... 1I"'18HX AQAIii_IJI, '1 вас есть гипс~ -
Нdйдется, -
ответила она 1>1 скрыасьb ВО ..,у.реннl>tJt Г10КОЯХ, Через М>1НУТУ она вернулас .. с бннтами, r"ncoil_ "орошком k тазом с горячей водой. -
ПРi1сядьте, пожалуйста, -
обраТl>lлась она ко мне. В ответ )i оТрицательно п"качал ГОЛОВ о .. 11 сам ПР"НJlЛСJl, переб>fнтовыsать ногу. Я обмотал ее как мож"о крепче .. 110i1ыалсc я вСУ'1УН. е ботинок, что О/(dзалось не так-то прос­
то сделать "з-эа нdЧi'lвшегося отек;;! н г ... псоао" ПОSIlЗКи. пQc­
ле нескольких неудачных non"ITOI<, каждая 1013 KO"iOPbIX con-
ровождалас .. мучнтельной болью, мне все же удалое .. cnpci-
I!Ю.СЯ с этим, ... Я ПОЧУВПilовал, что могу ГQраэдо y8epe .... ~ с i о ять l1a ногах. КОГДil Я уже застегнвал плащ, чтобы снова отпраВНТIoСII наружу, со стороны n"paДHol·o BXQAa донесся насrОНч;tIi"'Н стук s дверь. Последовал коротки" обмен фразам .. на ру"­
СКОМ языке, " 8 холле ПОЯВИЛСЯ тот парен ... kQTOpOrO 11 Qi;~­
таilнЛ на берегу r;аблюдатt. за катером. -
Боже мо;;, Александр! -
увидев кровь на его шее, ВОСКЛ"КНУJ1с1 ПQЖ"ЛаЯ баронесса н 6e~ 'iYBCTa упада Н4 PYK~ генералу_ Вошедши;; не обратил на нее н"какого iiНИМ<1НКJI, CIIOIHO он давно гlриеыK 1< тому, ЧТО 11P" его ГН;'Яi>Jl'I1н"" 110ж .... lloi. h1.sнЩнНЫ "аfi$1,си fi обморо'" Оf1И уwпи на ""тере, ~ сооБЩ"'l Ом, обращаяс.. ко мне. СКОП~КО ИХ БЫJ10? ОКОЙ0 десяr". Мсmнн бы .. ,/ ДЮЖННiI, но не бо .. оше. еы не пытап"сь ОПаН"""Т" j<U с те"'l4 ЯliJд"hUi, 1IТО • ГIОСJ1ал J( вам на помоЩ .. ! О" пожаfl плечам .... -
Даже если б., они 11 ПРИШIIИ, то что бы MIiI с .... ОгМI сделан.? Толы<о сумасwедш.,е ароде мас r:; ааМ>I мо.-ут бр<r t.а';'СЯ на Гlулеметы. --
Ну НОТ, асе и КОНЧИЛОСЬ, -
сказала КНЯГИНЯ. -
Поiiду ВЗFJ1ЯНУ, что там делается ВНИ3)1. Эта мыльb ПР"'ШЛilСЬ по Ь"УСУ IIceM, и м"нуто>i позжа б()Лl>шая толпа обнтателен русского ос06'lяка, включая н fipHcllyry, спускалас!> 8"1'13 по СкЛОНУ. Нач"на'10 светать. Вок­
руг нас под моросящим дождем снова,) .. люди с )'CTaJl8U'l\iII, но возбужденн",мн м·щами. На пол пут .. к глаsно" ул"це мен!! ОСТ<lНОIiЮ1а пожнла.ll женщина, .. КОТОРОЙ Я УЭНdil одну I-IЭ с:пужаНQК XeHApi1Ki;g-
11<1; .. ПРИНЯJli!СЬ ..,то"то с::бi1i1Ч"I!О ,1епеТiП ... ~~ Подарки У"р;:mн". Бр'''ри -уСю,,. Опивер... 10Т ;t асе, ч10 я (;умел ра::обрат~, н.;. n ~ТОП;l бот о боле. чем p,or;-
rаточnо! -
#4$ Я НЕМЕДЛЕННО последовал за не;;;. Она бежала таl\ Бытро •. что Я Гiрокпйл еее на свете, пыт,);н: .. Ц) С80е;1 БCJ)'ll:.ноh HOГO~ псспетi;. :;а ней. Через He~ , скол~t'х'l1Х мучнтельны~ мннут МЫ ДОLUЛИ ДО 01705∙∙ H~l<a ''''''Iдрихсона, г де М[,НЯ астретнл сам хаз" ... " в окруж,!нии слуг. Ошнн:р и Брофи уб".ТI>I, без предислоаиii сообщи" С1i1РИК. -
Kal( :'10 СЛУЧИЛОСЬ? -
Не знаю. мы были В другом I<р~lле здания и смотрели s окно, пытаясь разглядеть, Ч10 происходит снаружи. Оливер остался внизу, у п"радного входа, БрофИ -s комнате с ПО' дарками. Вдруг мы услышали выстрел, и вслед за ним в ,(ОМ­
нату, где мы собрались, ворвался человек в маске. Угрожая п;,столетом, ОН ПРИКазал нам не двигаться с места. Через не­
которое время он вышел, заперев дверь на КЛrQЧ. Когда нам удалось взломать ее, МЬ, бросит",::!> вниз и сразу же натк­
нул;,с" на ОJ1ивера. Затем /.11>' нашли Брофи. Оба 6"'11>1 мертвы. -
Мне нужно взглянуть на них. ШОфер лежал у еходно" двер .. с перерезаннь,JiЛ горлом. Ero BI1HT081<a еаШ1Лась рядом. Я ПОДНЯЛ оружие -
ОНО 6"'110 заряжено. в .. Jстрелить из него он так .. ~He успел. В комнате наверху, УТКНУ6Ш .. СЬ лицом "ковер, леж~л двореЦКI>1Й БРОф~l. Переsернув тело на спину, я обнаруж"л входное пулевое отверстие в лево", част.. груди. БОJlьшая часть свадебных подарков была разбросана 110 все';; комна" 'fe, те же из них, что представляли особую ценносп" НСЧ8ЗЛ>i. ~ Как выглядел тот человек, Ч10 з.опер вас? -
Трудно сказать. В комнате не Бы100 СБета, и все, что МЫ могли в .. деть, --
это темный С'ШУ3Т. Но могу ПОРУЧИТt,­
CJi, ЧТО бандит 6",л в длинном чернс,..м плаще. и 11,140 его i::KpbJDBl1a маска. -
На нем 6ь,ла UJЛяп .. ? -
Нет. ТОЛЬКО маСl<а. .. ,Главная улица ~{ауфинья"а была 3.:1П011l·"",1'I /ПОДЬМI1. при6ышиеe недавно ВЗВОД MOPCi(OH пехоты с острова Мзйр ~ подразделение речной полици.. с материка стояпи е без­
деiiствии, ожидая приказа. Возбужденные полуодетые абы­
f;,нели, р,эзбившись на небольшие группы' Kp>i ... a и перебивая дРУГ друга, обсуждали ночные события. Я наткнулся на своего старого знакомого -
сержанта Роше из береговой полнции. -
О, пр .. ветi ТОЛЬКО что ГiРl>1был нл;; был здесь с самого начаl1аl -
спросил он. Был с самого начала. Раскопал что-нибудь7 Все! Странно б"1110 бы услышать друга н ответ из уст част­
ного детектива, -
засмеялся Роше и последовал за мной в (:Торону от толпы. -
вы видели ПУСТЫЕ' ЛОДКИ ПО дороге сюда? -
спро· сил я. -
Огромное количество. За ночь I>IХ разбросало по ВС&· МУ' зам,еу. -
Где с€i1час ваш катер? -
Отправился в море на поиски бандитов. Я с двумя на-
дежн""ми парн ЯМИ решил н!) еСЯКИk случай остаться здесь. -
Ть! правильно сделал, приятеЛi,1 8зглян,,'к.; налево. толы<о осторож,",о. Видишь того BLI,oKoro седого боДрякз с бакенбардами! Вон там, у аптеки? Там, У аптеt<и, стоял генерал Плещев в окружении своих домочадцев старухи-баронессы, которая, ПО'В>iДИМСМУ, вполне оправилась от своего недавнего обморока, и уже :>накомого мне МОЛОДОГО человека. ПозаД>i них возвышалась громадная фигура Игнатия. Рядом стояли еще трое слуг -
асех их ". видел этой ночью в доме княгини. Они негромко переговариsались, наблюдая за тем, как какой-то пышущий здоровьем обыватель втолковывал лейтенанту -
командиру пехотинцев, -
что автомобил:" с которого велся пулемет­
Hblil огонь, бандиты украЛ'1 как раз у него. -
Ну, вижу твоего бодряка, и что же? -
спросил Роше. -
А то, ЧТО он и есть тот, кого ты ищешь, -
ответ'ил я. -
И остальные рядом с ним -
тоже. Есть еще един че­
ловек, но о "ем я позабочусь сам. Да;; знать лейтенанту. Этих парнеi1 нужно брать осторожно -
они способны на .. се! ВОТ TO,'~KO С мозгами у H~X слабоsато. Они еообраз;,­
"'1, что ИМ удалось o6seCТl1 вокруг СЫ,1ьца Есех на ЭТОМ сеТ­
роае. СТР, 6 Д. ХЕмме," Княгини не Быlоo "РСР!1 З~8ак. Я предполагал, что во IIЧЭ­
раШI'lе':' ", .. ре она б • .or,а второ>! фигуроii по значению после генерала. Поэтому нужно б .. mо застать ее 2pacn.~ox, пока она сидела дома и 1". О чем ",е догадыеалась. Я шеп с большим трудом. Меня бросало I! жар, КРУПНioJе капли пота стекали по лицу. И тут я услышал СЗ<lДИ юношескиi:i голос -
Э'-i, мистерl В ЭТОм Нi!праВ/1ении НИЮО не проходил. Обернувшись, я увидел того мальчишку-разносчика, ко-
торого НОЧЬЮ остав .. п в дверно';; нише наблюдать за банДи' "ам .... Я до того обрадовал( я этой встрече, что чуть было не расцелоеал его. -
ПОДОЙДИ-'I{d сюда, сынок, -
обратился Я к нему. -
Ты отлично справ"лс,я с задаНl<lем. А сейчас, еС/1И исполниwlo то, о чем я ГIОПРОl1JУ. то будешь совсем молодцом. Следу" за мной! Мы ПОДОШЛ>i к КРЫЛЬЦУ небольшого желтого дома, вход' ная дверь которого была распахнута настежь. Это говорило о том, что все его обитатели поспешили навстречу ПОЛ"'ЦI>II>I, и внутри не было ни души. Оставив паренька у крl,цlьца, JI г,рошеJ1 в холл, где прямо у дверей СТОЯf10 легкое плете­
ное кресло. Ни секунды не колеблясь, я грубо попрал закон о Henp>iI<OCHOeeHHOCТl1 частно;;; собственности -
схватил кре·· ело под МЬJШКУ и вынес его НiI улицу. _ ••• С,JДИСЬ, сынок, _. преДf10ЖИП я мальчишке. ОН С6П и У!1'1эпенно r:ОСМО7рел на меня. ВЭЯЭШ"СЬ РУi<ОЙ ЗЗ кОСТЫ",ь, Я пегоны<о выдернул его из-под плеча калеК'Н. -
ВОТ тебе пять долларов за ПРОКI.Iт. Если я его поте­
ряю, то клянусь честью, ты получ"шь взамен TO'iHO такой же, только из чнстого ЗОЛОТеl. Пристроив !(ЮСТЫЛЬ ПОД плечом, я начал карабкат;.с" вверх. Все же это было гораздо лучше, чем npbiraTb на од­
tio;t ногв. До крыьцзз особняка княr"ни оставалоС'ь несколько ша­
гов, как вдруг ДBep~ распахнуЛi'!С", и на пороге ПОSlвкласio сама ХОЗЯИl<а. -Bbl! -
в ЯВНОМ замешательстве восклнкнула Она,"'О тут же, взяв себя в руки, продолжила совсем другим тоном: _О. ЧТО с вами! Вам ста/10 хуже! Она сбежала вни:; 110 ступены{ам и помогла мне взоs. раться на крыльцо. Я обратил внимание на то, что качоi'i-то YBeC.1CTbi;; предмет оттягиаает правы;;; карман ее жакета. За ИСКЛlочением этоi1 детали в ее облике 1>1 поведении не БЬiJ10 ничего неоБыногоo --
она 6;"I1а, как всегда, спокойна " yeef:(CHa в себе. Это еще более укрепило меня в """Iсли о том, что она и не подозревает, чем мажет обернуто.с!! ДЛИ нее Мой визит. Пока я размышлял обо всем зтом, МЫ уже б .. IЛИ 8 хол' ле. Княгиня усадила меня в м,ягкое кожаное кресло 101 ПРО­
нзнесла все тем же учаСТЛИВ;'IМ тоном: -
Вы, наверное, НЗРЯДНО проголодались после всех ЭТI(Х ночныx хлопот. Подождите MI>IHYTKY -
Я ГlОI>IЩУ чего-нибуд. съестного. --
Не стоит. Присядьте. -
Я КИВНУЛ на кресло HanpOTI>I8. -
Мне нужно сказать вам пару слов. Она села, непринужденно ОТКИНУВШ>iСЬ на спинку кресла. Ни тревог ... , ни волнения, ни даже вполне естественного • .цанно;; снтуации любопытства. Она явно пере игрывала. -
Г де вы СПРЯ,ilI1И награбленное? -
СПРОСI>IЛ я. -
Ка,{ вы смеете так говорить со ""иой/I Вы, кажется, 3>.1"' Быаетесь,' что я -
княгиня Жуковская! -
Мне все равно, будь вы королева или последн!!!! ни­
щенка из трущоб. В любом случае, вы прежде есего вор " уб>iНца. Е Е молодое гибкое тело напряглось, глаза сверкну­
ли недобрым огнем, а права!! рука опустилась • карман ... Но уже спустя секунду -
не успел я 1( глазом МОРГНУТЬ! -
вместо атакующего хищник .. передо мной снова сидела княгиня -
величествен­
ная '" недоступная. В ТОТ момент JI понял, что во всех старых сказках про оборотней есть изрядная ДОЛЯ прав­
ды. Закинув ногу на ногу и 110ЛОЖИВ руку, которая еще МН­
"уту тому назад сжимала оружие, на подлокотник кресла, она с nюбопытством взглянула мне в глаза и сказала: -
ИнтеРSСНQ, каl(ИМ же образом вы г.ришлн К такому э .... ключениюr Мне будет забаЕ!НО усль,шать зто. -
Не вижу в ЭТОМ Н"1чего заб,::виого. Вы проиграЛI>I ;,гру, которую затеяли, .. ",ображап, из себя ",еIlИННОСТЬ 5;;Лi>wе t;e имеет С/t\ысла. Одн,", то.~ы<o перечиr;ление Br;ex ваших про-
КАК ПQfРОШНЛН I<АУФИНЫIЛ ар. 7 Ф* махов займет добрых два часа, но я все же укажу на самые КРупные "3 н"х. Надеюсь ЭТО Бытроo вас образумит. -
Буду вам очень прv.знателы~!!, -
улыбнулась она. Прислонив КОСТЫЛЬ К спинке кресла, чтоБы освободнТI. обе руки, я принялся за:-ибать пальцы. -
Первое. Человек, КОТОРЫЙ под,отов"л эту операцию; доnЖен был отлично знап. остров. 3натIo не просто карту острова, а каждый его камешек, каждую травинку. Оспари­
вать это утверждение было бы смешно. Второе. Маш.,ну, на которой был установлен пулемет, и катер, предназначенный для отступлен.,я, угнал., у местных жителей. Есл., бы банди­
ТЬ' пришл., с матер.,ка, он., просто не СМОГJ1И бы, обойтись без своего транспорта -
не тащить же такую кучу оружия на рукахl Третье. Во всем происшедшем не было и намека на работу ПРОфессионаш,ноrо налетчика. Это был!! ч.,сто военная операц.,я, от начала до конца. Самый нерастороп­
ный ВЗЛОМЩl;К не стал бы брать с собой взрывчатку -
у не­
го для этого имеются отмычкl<. Четвертое. Н.,какие налет­
чики, даже самые сумасшедшие, не стаЛI1 бы sзрыnать мост. Оки могли заблок"ровать подходы к нему с помощью того же пулемета, но взрывать самое быстрое и надежное сред­
ство 1< отступлению -
HI-.КОГАа! Пятое. Профессионалы, зна­
ющие цену времени, не стали бы затягивать дело на всю ночь. Более того, они бlol постарались обделать его как мож­
но тише. Вчерашней же ночью шума было достаточно, что-
6 .. 1 пробудиТl. IIСЮ КаЛИфОРНI1Ю от Сакраменто до Лос­
Анджелеса. Пальцев на правой руке не хватило, и я ПР.,ЮlfiСЯ за левую. -
Шестое, -
я загнул палец. -
На берегу я наткнулся на одного из ваш.,х людей. Он мог идтн только С катера, иначе я заметил бы его издалека. Он предложил мне атако­
вать Kalep, но едва мы попытал .. с .. СДСl1ать зто, как нас об­
стреляли из пулемета. ТОЛЬКО полный крет.,н мог не заме­
,I1ТЬ, что пул~метчик просто БuЛЯЛ дурака. Если бы он за­
хотел, то "{же через СtИУНДУ от нас ничего не осталось бы. Он же целых ПЯТЬ MI1HYT палил по заездам над нашими го­
лоеамн. Седьмое. Этот ваш парень, нас:~олы{о мне ~1звестно, оказал(;я ед.,нственным, кто может подтвердить, что банди­
T"I от.,лыли В море. Восьмое. Все ваш., люд." которых мне довел ось повстречать это'::; ночь ю, были на редиосн, обходи­
тельны со мной. А генерал даже битый час заl1.,мал меня историями о своих биржевых спекумщи~х, когда мы С ним впервые Бстретились на вечеринке. Тl!иое поведение явля­
ется ОТЛlo1ч •• тельноЙ особенностью всех нозичков-люl)ителе';;, когорые стараются задобрнтlo детеИТIo1Si!. ДеВSlтое. После то­
го, как я выsел из строя автомоб.,ль, водитель брос.,лся бе­
жан, в сторону вашего дома. Тот .,тальяшка, которого мы и!лоеил., в кустах, просто случайно оказался на моем пути. КУД6 же тогда подеsался беглец? Он не мог проскочlo1ТЬ ми­
мо mel-iЯ, не мог он пробежать и мимо генерала. Скорее всего, именно генерал впустил его в дsери дома, в котором MIoI сейчас находимся. Десятое. Когда вы ночью\ пр.,шли в особняк XeI-iАр.,ксона, у вдс был!! одна-единственная цель -
увести меня опуда. Одиннедцатое. Слуг ХеНДРИl(сона мог убюь ТОЛЬКО человек, иотороrо онн знал.. и от которого не ОЖl-1дали ничего подобного. Я уверен, что пока вы загова­
Рl;вал., зубы ОJ1иsеру, од.,н из ваших сооБЩНI1КОВ сзади пе­
ререзал ему горло. Затем вы поднялись неверх и, скорее всего, собственноручно застрелили ничего не подозревающе­
го Брофи. Двенадцвтое ... Впрочем, с Bi!lC довольно И этого. у меня уже пересохло в горле. Когда я замолчал, она достала сигарету и, прикурив 0'-
протянутой мною спички, сделала несколько глубоких затя­
жек. Ее голос, донесшн'::;ся до меня сквозь облако дыма, был уже не так спокоен, как прежде: -
Что т, этому можно было бы повернть, но ... Но как быть с тем, ЧТQ со время налета каждый из нас был на глазйх у доброй половины жителей OCTPOBa~ Не МОГЛI1 же мы граб",ть н уб"Вi!ТЬ, одновременно сражаl1СЬ с бандитам.,1 -
Еще как могли! Даже ребенок спра!lИЛСЯ бы с такой задачей, будь у него два пулемета, куча гран!!т н ваше дос­
конал~ное знание местности. Плюс кромешная тьма и силь­
ная буря. Плюс паника среди н/3селення. Вас Быоo девять челt)"ек, не считая двух женщнн. Вы могли разбl1ТЬСЯ на две группы и, сменяя друг друга, появляться по обе стороны баррикад, Вы могли сначала укокошить человека, а через некоторое время смешаться с толпой оплакивающих его pOACTBeHHI1KOB и вместе с ними посылать проклятня убнй­
цам. Но вы 11 тут пере играли. Вы БЫЛI1 СЛИШКОМ навяз­
чивы! Куда бы я, ни шел этой НОЧЬЮ,всюду я натыкался на ваших лК?деЙ. Один генерал чего сто.,л! 'убеленный седина­
hЩ герои, ведущий в бой местное ополчение против зах­
ватчиков! Ей-богу, им повезло, что с таким 'комаJiДУЮЩИМ кто-то ухитрился остаться в живых. Докурив сигарету, она бросила Окурок на ковер и заtу­
шила его ногой. Затем тяжело вздохнула н, сложив руки на коленях, спрос.,ла: Ну, и что дальше? Дальше я хочу знать, где вы спрятали В тайнике под гаражом. Мы вырыли его СЯцев тому назад. награбленное. несколько _ В тот момент я не был склонен верить ни' единому ее слову, но, как впоследствин ВЫЯСНИЛОСЬ, она говорма чистую правду. D ОЛЬШЕ мне здесь делать быг.о нечего. Я начал возиться с I(остылем, пытаясь с его помощью вы­
браться из Kpec~a, как вдруг она подняла руку и произнесла доверитель ным тоном: -
Подождите минуту. Мне нужно вам сказатЬ,' • кое·что. Я наклонился к ней и протянул руку ладонью вверх. -
Пистолет. Она кивнула. Я осторожно вытащил у нее из кармана; малены(ий браунинг и снова рухнул в кресло. -
Вы сиазали, ЧТО вам все равно, кто я, -
начала она, _ и, наверное, так оно и должно быть. Но все же я хочу, что'­
бы вы знали ... После русско'::; катастрофы многие из тех, кто, когда-то "Me~ в своем распоряжении целый мир, потеРЯЛ\1i его. Не дума.,те, что я собираюсь пересказываlЪ здесь ста-. рую историю, которая уже AilBHO набила всем оскомину. Я flPOCTO хочу напо ..... н;.,ть, что, как бы ни банал!' на она была для вас, О,на остается страшной реальностью для людей, КО-·' торые были, ее участниками. Мь, бежали из Росси>!, прихва; ТИВ с собо'::; все, что смогли, ." слава богу, на первое время этого оказалось достаточно для того, чтобы жить с мl1ии­
мальным комфортом. В Лондоне мы ОТКРЫЛI1 русский рес­
торан, но в один прекрасный день выяснилось, что в городе ., без того слишком много русских ресторанов, и наше дело' вместо ожидаемых доходов стало ПРИНООiТЬ одни уБЫТКI1. Мы пробовал и давать УРОКИ музыки, языка, одним словом, мы брались за nюбые заработки, но вс!ший раз выходило. так, что нас кто-нибудь опережал. Что нам оставалось де­
лать~ .. Но я обещала не утруждать вас долгим рассказом. Хорошо, перехожу к главному. Наш капитал таял с каждым днем, и недалеко уже был тот момент, когда в воскресных газетах можно было бы нанти сообщение о том, что разо­
рн!:шаяся руссиая княrю;я поступила гувернанткой в дом каких-нибудь !iуворишей -
обычная развязка в положении вроде нашего! В этом мире нам больше не было места. Ли­
шенные POAl;HbI, семьи, привычных устоев, мы неизбежно поставили себя вне закона ... Как ТОЛЬj(О мы услышали о Ка у­
финьяле, мы решилнсь. Для нашего плана подходило любое небольшое, но достаточно богатое поселение, по возмож­
HOCTI1, I1зол"рованное от окружающего мира. Этот остров Был "деальным местом. Мы сняли ЭТОТ дом и постараЛI1СЬ зарекомендовать себя наилучшим образом, ведя тихую, раз­
меренную ЖI1ЗНЬ и OAHor:peMeHHO вынашивая свои планы. Все эт., шесть месяцев мы потихоньку собирали оружие и в мельчайших деталях отрабатывали наши будущие деНствия. Нам казалось, что мы предусмотреЛI1 любую случайность, но разве можно было предв"деть то, что именно в эту ночь на острове появится такой гений сыска, как вы! ВИД>1-
мо, :')то было очередное про явление р<жа, которому с неко­
торых пор суждено преслеДовать нас всю остаВШУЮСII ЖI1ЗНЬ. -
Только не надо называть меня гением, -
возразиn 11. -
Вы сами запороли все дело от начала и до к6нца. Вы, ко­
нечно, согласнтесь со мной, что ваш генерал первый нача" бы смеяться, если бы како'::;-нибудь смельчак, ничего не смыслящинl в военном деле, взялся командовать армиен. То же самое СЛУЧИЛОС!> 11 с вами. Не .. мея нн малейшего представления о том, как делаются дела подобного POAI!; вы взялись за работу, на которую не отважился бы и самый' опытный гангстер. ВОЗЬМl1Те хотя бы вашу попытку сделать из меня дурака. Вот уж 'явное дилетанствоl Любой l1pофе~' сионал постарался бы как можно меньше попадаться мне на глаза, а ееТоИ бы ::;то ему не удалось, то просто-на просто убил бы менл. Так что нет ничего удивительного в том, что ваше предприятие провалилось. Теперь уж я ничем не могу вам помочь. Почему? -
А чего радиr -
Никто, кроме вас, не знает нашей тайны, -
произнес· ла она, наКЛGНИВШИСЬ вперед и доверительно положив руку мне на колеllО. _. Подумайте -
ведь там, в тайнике под гаражом, леЖI<Т чслое состояние! вы можете взять столько, сколько захоти,е. Я отрицательно ПОКiнал головой. "С:'''Н.''. -
Не буд!>те идиотомl -
воскликнула она. -
Поэеольте, я объясню &ам все раз и навсегда, -
сказал 11. -
Я не буду семчас· говорить о таких вещах, как совесть и уважение к ~aKOHY и кпиентам, так как эти ПОНЯТИil были и остаются спорными. Начну с ТОГО, что я детектив, и мне нра­
ЕИТСЯ моя р.:бота. Я П"J1У..fаю не так уж много и леrк,) мог бы найти место, где ппзтят гораздо больше. Пусть даже сотню доллзроi3 В месяц. За год -
тысячу двести. Итого, около ТРИДИ./JТИ тысяч долларов за rOAbl, оставшиеся мне до пенсии. Согл:::ситесь, сумма неплохая, но не это главное. Главное заключа"тся в том, чтр Я 1Н06лю свою работу. Она достаВIIяет мне УДОf!ог.ьствие -
а ·обо всем остальном я и слышать не хочу. НикаflИМИ деньгами этого не заменишь. Вот уже восемнадцать Роет, 1<.31. я получаtO удовош.ствие ОТ того, что ГОI;ЯЮСЬ за преступникаМ>t и разгадываю шарады, которые ани ДЛЯ меня сочиняют. Обычно дело кончаетси тем, что сочинитель· оказывается за решеткой. Это -
един­
ственный вид спорта, который мне нравится, и я не могу себе представить ничего БОIlее захватывающего, чем еще двадцать с лишним лет такой игры. Нет, я не собираюсь IIЫ­
ходить из нее! Она медЛЕ"ННО покачала головой и, не своди с меня сво­
их темных ГIli>З, произнесла: -
Вы говорите только о деньгах. Я же предлагаю вам 8се, что ни пожелаете. -
Вы меня так и I-Ie поняли, -
ответил я. -
Вы полагае­
те, что если я -
мужчина, а вы -
женщина, то мы можем договориться. Вы ошибаетесь. Я -
охотник, а вы -
дичь, ко­
торую я прсследую. Между нами просто невозможно то, l1a что Bbl намекаете. Вы можете г,редставить себе союз сто­
рожевого пса и пойманной им лисицыr -
я снова взялся за костыль и начзл встазать. -
мы только напрасно теряем вре· мя. Вы, наверное, ожидаете появления ваwих друзей, кото­
рые могли бы вас и:зравить от мо"его присутствия. Вынужден вас огорчип.: все они только что арестованы по моему рас­
поряжению. -
Руки вверхl -
услышал я~ голос Флиппо, который по­
"вился с автоматом в руках в дверном проеме, соединяю­
щем,"'ХСЛЛ с внутренними комнатами. Я поднял руки настолько высоко, насколько это можно было сделать, не выr1скаяя при этом костыль из-под плеча. В глубине ДУШИ я проклинал себя за то, ЧТО не принял эле­
ментарных мер предосторожности. Когда беседуешь с гра­
бителем и уби.:1цеЙ, пусть даже в образе смазливой девчон­
ки, всегда Гiолезно держать в руках хотя Бы пистолет. Теперь я понял, зачем она вернулась домо;'. Она ос&о­
БОДИilа италью·ща и посоветовала ему поскорее сматывать­
ся с острова -
конечно, для того, чтоБы его бегство увело нас на ложный след. Она дала ему оружие на тот случай, если оно ему понадобится для заЩИТ!>1 от надоедливых по­
лицемских ищеек -
естественно, в глубине ДУШИ желая, чтоб"l он был убит в завязавше;'ся псрестрелке. П
ОКА " предавался размышлениям, Флиппо зашел ко мне за спину и свободной рукой извлек из карманов плаща мом пистолет, затем револьвер, который я отобрал у него ночью, и наконец ма­
ленький браунинг княгини. -
Это пойдет за грабеж, Флиппоl -
сказал " ему. -
А ты еще не отмотал свой последний срок. Подумай хорошенько! Если твое тюремное начальство узнает, что вчера ночью ты попался с оружием, а потом еще ограбил детектива, тебе не миновать солидной добавки к сроку. С другой стороны, я уверен, что ты не имеешь никакого от­
ношения к этому делу -
конечно, у тебя тут был свой маленький рэкет, но я не стану копаться в этом. Лучше 8се-
стр. 8 го будет, если ты сию же минуту уберешься ОТСЮD,а, а 11 обещаю забыть, что вообще тебя здесь видел. Лицо Флиппо приняло озадаченное вь'ражен"е," свиде­
тельствующее о натужной работе мысли. Он замер на мес­
те, явно не зная, как поступить. Княгиня шагнула к нему: -
Ты слышал, что я обещала этой ищейке? Так вот, уGей его, и все это достанется тебе! Лицо итальянца напряглось. -
Выбирай, Флиппо, -
сказал я. Я могу обещать тебе только то, что тебя не засадят обратно в Сан-Квентин. Княгиня же предлагает тебе кучу денег и заодно верный шанс быть повешенным. Проклятая девчонка что·то быстро залепетала по-италь. ИНСКИ. Флиппо явно уступал под ее мощным натиском. Будь он лет на десять постарше, он бы принял мое предложение и всю жизнь благодарил бы мен" за это. Но он был молод и ГГlуп, а книг"НЯ LIСРТОВСКИ умна и (только теперь я понял что!) ослепительно красива. Результат их переговоров 6ы1оo легко предугадан •. -
Только не убивать, -
сказал Флиппо по-английски, очевидно, специально для меня. -
Запрем его в 10Т же чу­
лан, в который он засадил меня. Мне показалось, "'ТО Флиппо не испытыалл особого пре­
дубеждения против уБИМСТВ<I, а скаЗ<lЛ ЗТО лишь для того, чтоБы немножко успокоить меня, а заодно и себя самого. Но княгиню такой поворот дела явно не устраивал. После еще одного бурного словоизлияния по·итальянски она одолела. ФЛИПi10 пожал плечами и начал поворачиваться в мою сторону ... Удар костылем пришелся прямо по его дурной, твердо­
лобой голове. КОСТiolЛЬ переломился надвое, а Флиппо рух­
нул лицом на пол. Один шаг, падение, острая боГlЬ в ноге -
и пистолет был в моих руках. Княгиня бросилась прочь и находилась уже на полпути к двери, когда я окликнул t<e: Остановитесь! Вот уже нет. Вы не сможете помешать мне вынти от. сюда. Вы выйдете отсюда только вместе со мной и только после того, как я надену на вас наручники. -
Как будто я стану этого дожидаться! Я неодобрительно покачал головой. -
Интересно, как [1Ы думаете остановить меняl -
Я очень надеюсь, что мне не придется этого делать. Вы ведь достаточно разумны, чтоб"l стоять смирно, ко. да вам это приказывает человек с оружием в руках. Она рассмеялась. -
вы сломали свой костыль. Но даже если бы он был цел, вы Бы все равно не смогли меня догнать. Хотите ска­
зать, что будете с·грещlтыl В ЭТО Я не верю. Вы, может быть, и выстрелили, если бы я первая открыла огон.. и сделала что-нибудь в этом роде. Но я не С'обираюсь делать l1ичего такого, а просто ухожу, ... у вас нет повода применить ору­
жие. Вам бы хотелось, да В"I не выстрелите. ВОТ увидим! Подмигнув, она снова повернуласio к выходу. -
Лучше подумайте хорошенько, прежде чем сделат" хотя бы шагl -
ПРИГРОЗИJl Я. В ответ она только рассмеялась. А затем сделала LLliJf к дверям. -
Стой, идиотка! -
заорал ". Еще шаг, еще. Тихонько посмеива"сь, она продолжала двигаться к ВЫХОДУ из дома. Рукоятка моего пистолета стала мокрой от пота. Когда ее правая нога опустилась на приступок ,IIвери, до меня донесс" ее прощальный смех и издевательский воз-
глас: -
Адъю! И тут я выстрелил. Пул" попала ей в левую ногу. Она медленно опустилась на пол у самых дверей. Боли еще не было, и потому лицо ее не выражало ничего, кроме крайнего удивления. Я впер!3ые в жизч" стрелял в жеНЩИI1) и, надо приэ-
наться, чувствовал себя довольно скверно. -
Вам следовало бы с самого начала представлять, с кем имеете дело, сударыня, -
мой голос прозвучал НiJС'ТОЛьКО пронзительно и грубо, что " сам с трудом узнал его. Ведь я же отобрал костыль у калекиl • .......................... &.~p. 9 -
, rВВIOШRЙ IOAOII1 ) в ПЕ?Ю/I.(АС/1//I I<G11ИКСА . 1/f'II/~юll/l(й 13ЩОЕ;}! к -
11 1-15 /l/!EjlA "-МССКА3Ы8МОСI> о /Т!~ IC4К РI'Н ?/f4{CKIIX $0-
JfA -
AВнI1~ А/'!РIIН 11 !Y8/fi;;-
С!7.АС1ЯСЬ 011/ 8АР8АЮ13; ОМ-
3Adk'Cb 8N5РО/ll/:ItIfQ!/J1111fЗ Э/10ХII 1I#(,4И -It 8.н.э. НЕ­
fl.4n?АР.4ЕIIIIАИ1 fJPE/JfElllftitf{ J/ОJ/70/Фи. , O~K 11b//lТA1#Cb f'А3/7АIf;4!!ТЬ 1l1'1i'f7СИ
У 9/110/"0 /10/l101</4, /{I//05b1 I(CI!О4Ь30!И/ffЬ ЕГО #Я /{С/Ю4/fЕItJff{ СМI(Х С4.: AfbIX ~!IllfblX ЩА/I/lIf. _. f1РО/fll3р/М1!ИС­
~v-~-.-,,_-,I!?ОIl';[/(М 8 '-'Т"'IЧС; CY!IfECI1'lBO 4УIдИ' /{ff"fОЩ!КА. 10----
__ _ ________ ~~H IIсхОА СХ8А1!11<И /)Ыl1 CONH/(I11E-
АЕН. Н 8АР8А? ПОВЕРНУ'" КОня C/1ACEHHblH 5Р1А ММPIIIIКQf1 .4&"I/ ~-
17lA'.PI#14I.fA1l1I1. 017' I7'рОН#'КСН С#МI14-
I1fИ'Дj к 4fАPJlЮ J( ОI11.КР"ИСf1 Сму. НАРнн, я РO/tfYЛ. а..'К Д'СИЮ//Q.#А и~A. 110 I1qt/.CIIТ,;'ЕКAIllЦЬСfl18У J{MI7~PМ'lOPA 811-
I-'Лlff11t,'(J( 3'енОМ # /Т,РА$#I!1Еt1Я IМАuнОиr­
P/lf1 5blА у(l!1lЮЕII_.::иm~ BolК,4P tИI1IJI.X. /fАБW/llff<t)13 040АКР У//НА· MOf.=fl) ОЛ4А I А МВ1Я Cct'11М НА юг 1117l4А1.fИ I е ~I7A -
#ню.f! АЮr I/РНПUJlI1l/JCЯ SИУ ,4fЯ ..• Кеириmы, ЭIllО !?EI3ItCE nP/l8E/Т!cmOIlE ЕМу 5О4;ше I CI!J4 А&Т ••• _______ cтJ». 13----,. -u~rн)' VIVA • ЦЕ5АРЬ I IllIOH IIIJМAIfH"/E IlPH88!!&III8YIUII! IТIE6'1I ! РИИIlf1f(Е' 5"JlJfИСЬ с НFисmОВ9И / яростьЮ. стр. 14. ... _______ ~p. \5 -____ _ /JIJнHЫ, omI/YC/l/J(IllE glТll1ru жмкоro ФАIf;JIНIlI(A_ стр. 16 ______ _ ИСЧAAUЕ ААА! САУГА CAlТ1AHЫ! НЕ /тУЖ1f4 мне tnРОЯ nQUfA.4A.I !ЗСI!!УШИJl I!IJf,иЛАН61 и <PA~Hl!lbl. ОРГИf/ ftA/.{MACb. _____ --.;.с:т
р
,_17----.- ~(I ~ [t v ,. (I(~L. U
j ----
стр. 18 -------
DQlI'J1A ilNJ(R AfY-
Iж~:cm~!fO ()1Il,t?A-
Ж4'(. HAINНCК ГЕ!'­
hfAfЩE8. НО СОА:' НЦЕ УЖЕ S'II/ИO. •• _____________ В •• еа_.аС7р· 19 ._I:!_II∙ D!RII&tai •• III'h:':l' __ r.l~'!I._I!IIIII. .. -
.~ ., ЧАсть lil 11 КРУГ 3АAfКНУДСЯ" Мы nPOC/110 ОПО3АААи .... ~20-------------
__ -------етр.',2J -___ _ 'т \ АГА, 6ElifblE.' А 1fI-I<A, " , РУКИ 8 8ЕРХ J( nO/l!i3AN-
тЕ в КУ$ОВ.' ... .. ______ стр.22 , ._-
_________________ ~2з--
________ _ /3CtI1AIfЫ!lE, PA5Pl, НА кalЕ!1И С80ЕГО тx~nt:.~A~"НA I-~-';""W! ~-Ir--,:;г~ \ ~ ~I~ L'JJ~j ----__ -
стр. 24 --------
----------~------------------------~ тАМ HEJ1I ОБЪЕ3"АА!/f стр. 25 Пол Уильям Андерсон, известныii американский писатель-фантаст, ро­
дился 25 ноября 1926 [ода в городе БРНСТOJ:е, штат Пенсильваиия, в се­
ltJbe ЭltlНгрантов из Скандинавии. В 1948 году ои OIюнчил l\'[иннесотский университет, где обуча;IСЯ на физиче· СКО!)! факультете, но физш,uм так и не стад. Еще студентом он начал пн­
сать «3,.'IЯ собственного 'у~овольст­
вню> фантастнческие рассказы и был немало удивлен, когда в 1947 году два нз них БЫ.'III опубдиковаиы в НО­
пулярных В то время НФ,журнадах ( «Аналог,) и «Эстау~ннг НФ,». С 1951 [ОДа Андерсон нздается почти непрерывно, выходят его ПОllестн «Прыжок из веков", «Война двух МИРОВi> ,«Три сердца и три ЛЬВЮ> (пе­
ревод последней на русскиii язык 1990 г.). Аидерсон наПНСЗJI очень много, ТОЛЬБО IШИГ, В которых собра­
но далеко не все из создзнногс ИМ, вышло на родине пнсателя 150! дерсона образуют несколько циклов, серий. В самой обширной нз иих -
«'l'ехнической нсторию> -
речь ндет об отдаленном будущем 3еi'lf.1IИ и ко­
ЛОIlIlзированных ею планет. В про~ цессе тяжелого освоеиия новых мн­
ров, по Андерсону, немннуем снача­
ла определенный духовный реl'ресс RОЛОНИСТОВ, возвращение к уровню земного средневековья, войны, а за­
тем медленное возвращение в лоно цивилизацни, приобщение к ИСТИШIЬL~ ценностям культуры. PaccKad «Р,ука помощи .. относнтся .как раз R этоnу циклу знаменитого американского пи­
сателя, Андерсон -
неОДНOI-;ратнын лауре­
ат нанБОJIее престижныx в США ли­
тературных (,фантастичеСI\liХ» преl\'ШЙ (<<Хьюrо» и (' Небьюлз»), избнраJIСЯ он и президентом Ассоцнации uиса­
тедей-фантастов США. Любимые жанры П. Андерсона -
Rосмнческая опера, авантюрная фан­
TacTlIКa, фантастические вестерны. РОl\lаны, повестн и рассказы П. Ан-
И, ЧЕБАНЕНRО. Р АЗДАlIСSl мелодичный ЗilОН колокольчика, а затем . , бесцветный голос шефа дипломатического робото-
ко[,а оБЪЯilИЛ: _ Его Превосходительство Валка Вахино, Чрезвы~ чайнь,i<i и Полномочмый' Посол Планетарной Лиги Куандалоа 8 Соединенных Рес:пуБJ'1ИКClХ Солнца! Предстаilители Земли вежливо встали при входе посла. Несмотря на неблагоприятные УСЛОilИЯ, большую гравита­
Ц"'Ю и сухой, холодный ВОЗр'уХ, он двигался с врожденной rрацией, вызывая у людей ·удивление исключительней Kpaco~ той представляемой им расы. Красотой совершенно человеческой, поскольку физиче­
ски, да и умственно, жители Кундалоа были близкl<i людям, а hI.значитещ,ные отличия ТОJlЬКО добавляли им прелести, соз­
давали романтизм некоторой экзотики. при одновременном uщущенин, что это все-таки не совсем чужое. Ральф Дэлтон вннмательt<о присмотрелся к послу. Валка Вё'хнно б.,IЛ идеальным для своего народа: гуманоидный мле­
копитающий, Двуногий, с мужественным лнцом, в",сокими скулами и темными глазамн. Изящный, чуть ниже ростом, чем земляне, он двигался быстро и бесшумно. Длинные сапфи­
pOBble волосы спускались на плечи, открывая высокий ло() и создавая прнятныi контраст с темно-золотистой кожей. По­
сел был одет в древмиii костюм лауджов с Кундалоа -
свер­
кающую серебристую тунику, пурпурный fJЛдЩ, 1l0KPbiTbi.:i, как роем звезд, металлической выивкоii,, и мягкие позоло~ ченные сапоги. В узкой руке с шестыо пальцами он держал богато украшенный знак своего ранга, КОторь,й оДновремен­
"" служил веритеЛЬНЬiМИ грамотами. Он поклонился Д!Нtже­
... ием, полным уважительности, но без всякorо подоБОСТРd­
(.ТИЯ, и бегло заГОВОРИ'l на земном языеe с небольшим псsу­
.. им акцентом. -
Мир вашим домам! Великин Дом Кундалоа шлет при­
вет и наилучшие пожелания братьям Республик Солнца. За~ верение дружбы привез вам посланник Великого Дома Валка Sахино. -
Премьер Соединенных Республик Солнца Ральф дэл­
тон от имени всех народов Солнечной сис.темы приветствует и поздравляет посланника Великого Дома Валка Вахино и вы­
ражает глубокую дружбу Планетарной Лиге Кундалоа. Затем Дэлтон представил собравшихся: министров, техни­
ческих советников, представителей штабов. В зале собралась вся правящая элита Солнечной Системы. -
Начинаем конференцию, -
продолжал Дэлтон, -
по поводу предложений, сделанных нами Великому Дому Кун­
далоа. Конференция транслируется по телевидению, и реше­
ние будет принято на основании наших бесед. 110нимаlO. Это очен" хорошая мысль, -
ответил Вахн-
но. Он подождал, пока все сели, потом занял место сам. ВоцаРИJlОСЬ молчание. Внимание присутствующих было ПРИl<овано теперь к 60Лl,ШИМ настенным часам. Вахино при­
был точно в назначенное время, а вот Скорроган со Сконта­
ра запаздывал ... Отсутствие такта», -
подумал Дэлтон. Впро­
чем, сконтариане известны дурными манерами, в противовес кундалоанцам, чья деликатность вошла в поговорку, но прн этом 1i0Бсе не означала слабости. Начался обычныii в таких обстоятельствах выжидательный разговор. Как оказалось, Вахино не раз бывал в Солнечной Системе, особенно в последнее время. Ничего удивительно­
го, если вспомнить все более тесные экономнческие связи обеих планет. В университетах Земли обучалось множество кундалоанских студентов, а перед войной наблюдалось боль­
шое дзижение туристов в Земли на Кундалоа и, наверчое, возобновится, когда планета начнет подниматься из руин. ~ О да, -
говорил Вахино. -
Мы очень надеемся на это. Тем более вся молодежь Кундалоа мечтает о поездt<е на Землю, хотя бы ненадолго. Без преувеличения можно CKa~ зат .. , что мы испытываем безграничный восторг перед вами и вашими достижениями. -
Этот восторг взаимен, -
сказал Дэлтон. -
Ваша куль­
тура, ваша литература, искусство и музыка пользуются боль­
wo.:i популярносп.ю во всей Системе. Множество людей -
и не только ученых -
учит лауджский язык, чтобы прочесть Дванагоа-Эпаи в оригинале. Кундалоанские эстрадные певцы имеют огромный успех, а ваши юноши, -
ОН улыбнулся, -
с трудом отбиваются от наших девушек. И если число бра­
К08 дО сих пор невелико! то только ПОl'ОМУ, что они бес плод­
.,ы. -
И все же, -
настаивал Вахино, -
мь, отдаем себе от­
... ет, что ваша цивилизация задает тон во всей Галактике. Дe~ По не только в том, что технически цивилизация соляриан стоит выше всех, хотя это и одна из главных причин: вы пер~ вые поделилис .. с нами своими научными достижениями. Но сейчас речь идет о вашем предложении помощи: готовности отстроить ун",чтоженные миры! Отстоящие от вас на целые световые годы, готовности поделиться с нами вашими сок­
ровищами И знаниями, поскольку нам практически нечем от­
благодарить вас. Одно это С1авит вас во главе всех рас Га­
лактики. -
Как вам хорошо известно, наши мотивь, эгоистичны, -
сказал Дэлтон слегка смущенно. -
Разумеется, обычный гу­
манизм тоже играет роль: мы не можем позволить, чтобы раса, похожая на нас, терпела нужду, тогда как Солнечная Система и ее колонии ни в чем -не нуждаются. Но наша соб­
ственная кровавая история учит, что экономическая помощь, вроде НI>,.нешнего плана, выгодна и дл5! ломоrilющего.Когда -____ ар.26 ...................... lIn. АНДЕРСОН мы отстроим Кундалоа и Сконтор, модернизируем их стста­
rtую промышленность -
можно будет начать ТОРГ06ЛЮ. А на­
u,азкономика по-прежнему опирается прежде всего на тор­
говлю: «роме того, мы установим связи настолько тесные, .. тОбы не могла повториться стрзшная, только что заКОtiЧИВ­
шая::я война, обретем союзников против деkствительно чуж­
Р.ЫХ и грозных цивилизаций Галактики, с кот",рыми нам од­
нажды' может быть, придется столкнуться. _. Мы молим Высочайшего, чтобы этот день никогда не nрv.шел, -
сказал Вахино. 'КОIЮI(ОЛЬЧИК зазвенел снова, и робот известил присутст­
вующих: _ Его Превосходительствс CKoppora,." сын Валтаi<а, кнЯЗЬ 'Кр~акахейма, Чрезвычайный и Полномочный Посол Империи Сконтара в Соединенных РеСГlубликах Солнца! Все снова встали, на этот раз несколько медленнее, и ДэriТ·он заметил на MHOrV.X лчцах вырзжение неудовольствия, которое в момент входа rOCTSt сменилось об>lзатеЛt-Н':Й веж­
ливо·стью. Трудно было отрицаТI>, что сконтариане сеичас не ·оченьСто популярны на планетах Солнечно.. Системы. Ча-
СТИ'IНО по собственной вине. но только частично. Ловс·<:iместно СЧИТ!lЛОСЬ, что войну начал Сконтар, однако это·· было неверно. Несчастье заключалось в том, что солнца '';'{IIНГ (центр планетарной системы Сконтара) н Аваики (центр ('истем!>,' Кундалоа) находились в половину светоеого года, а ·межДУ ними располагалось солнце Длла:~ с целой плеядой планет. f<orAa земляне добралис!> до Сконтара и Кундалоа, там уже··Сущестеовали сравнитег.ьно мощные государства, жела­
"=>щие прибрать к рукам зеленые планеты Дллана. Оба госу­
дарства. имеЛl1 там колонии, что вызывало постоянные стыIн',' переросшие впослеДСТВI<IИ в отвратительную пятилетню,о вой­
ну, ·закО1·'4И6ШУЮСЯ истощением обеих систем и миром, за к­
лючеltным при посредничестве Земли. 4то ·fici·сается людей, то очи любили кундалоанцев и тем caMblM 'lfе Гоюбили сконтариан, ко-горым приписывали ВИkУ за есе. Впрочем, и перед войной' Сконтар не пользовался осо­
ceHI-10й симпатией. Его жителей обвиняли в изоляционизме, стремлении во что бы то ни стало придерживаТI>СЯ отживwих, с то'ii<и зрения землян, традиций, выьiеающемM образе жиз­
ни н-даже внешнем виде. Дjil1'ону пришлось туго, когда он пытался склонить Соб­
·рание пригласить Сконтар ~a конференцию экономическоid помощи.·' С бо'nЬШИМ трудом премьеру удалось объяснит .. , нзскояько это необходимо -
и юобы получить доступ к при­
POAHi.IM60raTcTBaM Сконтар .. , и чтобы :;iаручиться дружбой государства могучего, но держав.шегося дО Cl«X пор вдалеке. Прогрзмма оказания помощи существовала только в сфе­
ре пРОею'ОВ. Требовалось одобречие Собрания, определяю­
щего, кому нужно помогать, а потом -
пере'·080рЫ с заин­
rереСQВa+JНЫМИ системами планет. Нынешняя неофициальная BCTpeQa Быаa только первым и вступительнь,м шагом. Но ша­
гом решающим. При входе сконтарианина Дэлтон вежливо поклонился. Посол в оТ·вет ст-укнул об пол древком огромного кО'ья, при­
слонил свое оружие к стене, после чего ВЫНУЛ из-за пояса и подал земному премьеру атомный пистолет. Дэлтон ОСТО­
рожl'lО взял его и положил на стол. -
Приеетствую и поздра·вляю, -
сказал он, видя, как Скор­
роган .мс>лчит. -
Соединеннь~е Республики Солнца ... -
.Спасибо, -
прервал его хриплый бас, -
Вамам Импе­
рии Сконт.ара шлет привет r.peMbepy Солярии устами Скор­
рогана, княэя КраакахеЙма. П
ОСОЛ выпрямилс!!, заполняя зал своеи могучей, ... отталкивающей фигурой. Принадлежа к МИРУ высо­
... . кои гравитации и низких температур, сконтариане , . ..были, однако, pacow ГИI'антов, более ДВУХ метров ростом, при этом так разросшиеся в ширину, ЧТО казались толстыми. Их можно счесть человекопо-
добными, поскольку они БЬtr.и двуногими млеl{опитающими, но на э'Гом сходство кончал ось. Из-под широкого низкого лба и нависших бровеw Скоррогана смотрели ястребиные глаза. Нижняя часть лица была срезана и оканчивалась "а месте flодборо.дка мощным костяным бивнем. Челюсти полны страшных. КЛЫКОВ, а высоко на черепе торчали короткие уши. Густая коричневая шерсть покрывала тело до самого КОНЧИ-' ка подвижного хвоста, с головы и шеи свисала рыаяя грива. Не обращая внимания на тропическую для него температу­
РУ. посол был одет .Ii цереМО.l!иальные меха н раfпространял вокруг себя острый запах пота. -
КНЯЗЬ опоздал, -
с сомнительной вежливостью сказал один из министров. -
Надеюсь, не было никаких серьезных препятствиЙ ... , -
Нет, -
ответил Скоррогам. -
Просто я просчитался со временем. Прошу прощения, -
добавил он не СЛИШКОм из­
виняющимся тоном, тяжело рухнул на б.nижаЙшее кресло и ОТКРЫIl папку. -
Перейдем К Ae.ny, господа? -
Ммм .. , пожалуй, да. -
Дэлrон уселся посреди длинно­
го конференц-зала. -
В этом вступительном разговоре мы не будем излишне интересоваться цифР!lМИ и фактами, а хо­
тим только согласовать оснсвные цели и общие задачи по­
ЛИТИКl-i. -
Разумеется, вы заХотИте ознакомиться с Нblнешним по­
ложением ресурсов Кундалоа, а таКЖI!! алланских колониw,­
сказал СI!ОИМ мягким голосом 8ахино. -
Да, -
скаэал Дэлтон. -
Мы пошлем целын отряд экс­
пертов, технических советников,,, -
Кроме того, -
начал начальник штаба, -
возникнет проблема военных запасов ... -
у Сконтара есть своя армия, -
буркнул Скорроган. -
Пок/! 06 этом можно не беспокоиться. -
Может и нет, -
со,'ласился министр финансов. Он вы­
НУЛ' сигарету и закурил. -
Прошу вас, -
РЯВI<>iУЛ Скорроган. -
Проwу ме курит,"1 Вы знаете, что сконтариане· чувствите'11ЬНЫ к табаку ... -
Простите! -
МИНИС1Р финансов раздавил сигарету " взглянул на Дэлтона. Рука министра слегка дрожала. Опасе­
... ия были напрасными, климатиэация моментально устран"­
ла дым, к тому же, кто крицнт на члена праl3ительств/!, явив. WИСIo просить помощи ••. -
Не надо забывать и другие планеТНЬ'е сис;теМIOI,..,.. пос­
пешно скаэаIl Дэлтон, отчаянно стараясь сгладить инцидент. -
Не только солярианские КОIl0НИИ. Думаю, экспансия ваших IJ,BYX р'ас выйдет за пределы вашей тройной c,",cTeM;'I, а эапа-
'сы, обретеННl>lе таким образом ... -
Для Сконтара экспа>iСИЯ необходима! -
воскликнул Скорроган. -
Договор ПРQСТО ограбил нас! Впрочем, неваж­
но. Простите. Тяжело сидеть за одним столом с враг~ми, осо­
бенно невидимыми. , На этот раз МОЛ4ание длилось долго. Д:;rтон с почти фи­
~ическим неудовольствием понял, что Скорроган необрат.,,­
мо разруwил согласие. Даже пойми он ситуацию и ПОПЫlвi:iся ее исправить -
а кто видел, чтобы аристократ Скомтара на­
"'инал объясняться! -
было уже слишком поздно. Сотни мил­
лиардов людей у сво,",х телеэкранов стали свидетелями не­
Быалойй наглости посла нед~ужественного государства. Кро­
ме того, слишком много влиятельных личностей СОIlЯРИИ си­
дело в этом зале, смотрело В его преэритеЛЬНi>lе глаза и ЧУВ-
ствовало острый запах нечелсвеческого ПОТёI. • Сконтар не получит помощи. , На закате тучи повисли над темнон ЛИНl1ей гор, и холодный l'IopbIe ветра' принес ВДОЛl'НIУ весть о зиме. С неба летели первые снеЖИНКl1, КРУЖИЛИСЬ на фоне темно-пурпурного не­
ба, кровав<?го от racHyLiJ,e,o зарева. К ПОЛУhОЧИ начнется ""е­
тель. Точно слепленный из TeMhoTbI, показался космический ко­
рабль и скользнул в ангар. За небольшим космопортом В по­
лумраке виднелся старый ГОРОд ГеЙрхен. Отблески заката падали на ICрутые крыши crapbIx домов, извилистые улочки Еы,ии пусты, как овраг"" они. поднимались на верши",у хс.лма, г де возвышался мрачны .. замок, древнее гнездо баронов. Валтам выбрал его своей рез~денцией, и маленыtий Гейр­
>ейн был теперь столицей ИмпеРI<IИ, поскольку от ropAoro Скнрнора и еелиt<олепного 1 руванга остались только радио­
активные руины, и дикие звери ВЬtЛИ сейчас на пепеЛl1ще С1а-, рого дворца. Скорроган, сын Валтака, вышел И3 корабля, вздрогнул и плотнее завернулся в меха. Сконтар был холодной плане10Й. на которой мерзли даже мест,.,ые жители. у входа в ангар посла онидали высшие вожди Сконтара. Не меняя маски равнодушия на nице. Скорроган внутренне содрогнулся. На ВСТреЧУ пришел сам 8амам. Его белая грива развева­
лась по ветру, золотые глаза горели зловещим огнем, и • них проглядывала плохо скрываемая неН!lВИСТЬ. Рядом с Им­
ператором стоял его старший CIoIH и насnедник ТОРДИН. В пур­
пуре заката острие его копья Воlглядело как испачканное кро-
P)-rи. помощи ________ -111,._ crp.27 I'Ю_ 3а праll"Тli!лем ТОЛЩ'л"с .. вельможи Ск;энга, марк,рафы Сю:нпара и других планет, за ними г.об,1еСЦ>lStmи wлеМ,,1 .. ""'pac,,1 ле~6-гваРАИН. Лица ОIoI1iИ 11 НН,Н, н" О. Н",); ..,СХQДИiJQ презреНI1f: " враждебносн •. (коррога ... подошел к Валнму, приsеrстаеtll'О УД<ЗРi<11 ко­
flioe", ... слегка Нc.'IКЛОЮ<!I голову, Воцари •• ась HHi.J"''''', 101<;",,0 еетер nOCТc.'lHIoISal1 н поднимал IJ воздух снес. Наконец заговорил ВаЛТдМ, безо BCS\i<I'!X IicTyr.I1Tem,HioIX r:Рl1ветствиi1. Это nРОЗВУЧc.'lло, как пошеЧOlна. _ .. Итак, ты вернулся, -
сказал он. -
Да, господин, -
Скарро,ан .,1:0 всех сил СТ.;Iрался го· 1fI0Р'ПЬ спокойно, но :но ему удавалое" с ,рудом. Он не бо­
ЯЛСЯ смерт", но тяжесть неудачи давиг,а 1<.0 него, -' С при­
скорбием ДОЛlt<щ! сообщить, ЧН> моя ...... <ССНя проа"fjl1Лi!С", -
Это иэаестно, _. холод,~() ответил Вал,ам, --
Мы в .. деЛIi телерапорт. -
МIoIЛОСТI1ВЫЙ господин, КУНДilлоа полу .... ;т от сопяриа:­
неограничен.!ую ПОМОЩЬ, а Сконтару отказано во Есем, Ни­
".эКИХ кредитов, нwкаких технических СQвеrницов, ничеrо. ~ ;.0.1:>1 не можем рассчитывать ка торговлю и туристов, --
Мы знаем, -
сказал ТОРДИН, --
А ТЫ был послан ПОЛУ­
'1''''10 "ту помощь. -
Я пытаЛС5I, господин. -
Скорроган говорил, потому что ,IIслжен 6 .. IЛ "ПО-ТО сказать. -
СОiiяриане испытыsак:т к нам I<IНСТИНКНtiНIУiО неприязнь, ОН\<! любят кундалоаl1"ев, а "'1>1 сильно от,nнчэеМСR ОТ нИХ, , -
Да, отличаемся; -
холодно ПРИЗНdЛ Валтам, -
1;0 пре­
жде "70 не "мело особого эначеНI<Я. Впрочем, и сеkЧilС МИН­
ган",ане, гораздо менее челсвеКОГlодо6нь!е, "'ем Mbl, получат ОТ СОЛЯРl<ан огромную помощь. Такую же, как КУНДilлоа, 11 К.;It(ую МОГМ' получить МЫ, Мь! хотнм, -
продолжал он, -
са­
и..IХ ХОРОШI1Х отноwений с сильне>iшнм ГОСУДарством Галак-
111KI1, 11 могли Бы ИХ имен •. 1-'з >tадежных I1СТОЧIIИКОВ я знаю, «"кие настроеНИfl царили 8 Соединенных Респу6ЛJ.lках, соля­
рнэне БЬ1Л11 готовы помочь "дМ, окажн МЫ ХОТь HeMнcro же­
ЩIНI<Я к тому. Тогда можно б .. iЛО бы подумать о восстанОilле­
н"'и, и даже о большем ... -
голос eio сорвался. После паузы он заговорил снова, но теперь к отчужден­
поет", '" гореч,", все оmьнее примешиеалась ненав",сть: -
Я послал тебя как моего спеl.\иаЛЫiОГО представителя, чтобы ты получил великодушно предложенную помощь. Я верил в тебя, не сомневался, 4ТО ты nOHHMae'JJb тяжесть на­
шего положения ... А TI>I, ть. вел себя нагло, бесцеремонно. В глазах солярнан ТЫ оказался олицетворением тех черт, ко­
TOp"l;;! ОНН В нас ненаВI1ДЯТ. Н;.,,,,его удивительного, ",О нам ОП«lзалм, Еще хорошо, что не объявкли войны! -
Может быт .. , пока не поздно, -
сказал Тордин, --
мы ПQшлем другого ... -
Нет, -
8алтам поднял голову С врожденной гордостью ;пон железно'- расы, с над ... енностью, С8,)йстsеннои KY'JJbry-
ре, для которой честь всег да была важнее жи::!ни, --
СКОРРО­
(ан бьщ нашим полномочным послом, и еслн мы будем ИЗБИ­
о;яться за него -
не, за ошибочный поступок, а за его плохое &оспитаНl1е -
зто все равно. что ползать на колен"х перед r'алактикоН". Нет, это невозможно! Мы должны 060ЙПН:1> без селяриан! С нЕГ пошел rуще, ТУЧН .З1!КРЫЛИ все небо. ЛиШь в ОДНОМ месте сверчало не,сколько звезд. -
Что за цена чепи! -
восклнкнул Тордин, -
Скон­
тар голодает, i\ п~оду.пы соляриан "".огли бы под­
держiЭТЬ его. XOAI<IT в лохмотьях ---
соляр .. .:.не пр ... -
слали бы одежду, Наш ... заеоды уничтожены иди устарели, наша молодежь р,=стет, не зная галактическо>1 ци-
2илизации и технологии, -
с:оляриане приелали Бы нам ма­
i.lJины и техников, помогли s восстановлении. Он" прнслали ~Ы учителе'; -
и перед HaMIi открылась бы дорога к вели­
чюо ... НО СЛНШКОМ поздно. -
Тордин уднвленно смотрел на своего друга CKopporaHёi. -
Ну по<{ему ты это сделалl Поче­
му? -
Я сдела.П, что мог, -
С}'ХО ответил Скорроган, -
а если I'<е ПОДХОД"'Л для зтой мисс ... ,. нужно было послан. кого-нн­
будь APYfQI'O. -
Ты подходил, -
сказал Валтам. -
ТЫ был лучшим дмп­
г,оматом, Твоя ловкость, твое понимание внеСl<онтаРИi3НСI<ОЙ психологии, тво" выдаЮЩ!olЙС!l ум делали тебя незаменимым !i!C' IIнеШНI<Х сношениях. А ТЬ\ В таком простом и EldЖНОМ де­
I!e.~ Но, Х8атюi -
Голос его перекрыл рее ветра, -
Мое до­
_ерне к тебе ИС'lерmtIlQ! СКОНТОР уанает. '!ТО тw поryбиn егоl -
О, roc.nOAI<IH! •. -
80СКЛioi/<НУЛ CKopporaH прерыак:;щимсяя голосом. -
Я стерпел о, Te6~ слова, за катаР;'lе любо" дру­
ro"; заплатил Бы КРОВЬЮ! Но не З"СТ<)fJляil меня слушать даль­
ше. ПОЗВОЛЬ мне уйти. _ .. я не могу ЛИШИТЬ тебя наслеДственных прав 1<1 титулов, -
сказал ВЫН"М, -
НО твоя рол .. 11 правитеЛloстае Империи закончена, н oTlibIHe не сме;; nOKa:,bIBilTb(;$I ГI!JИ дворе. Сомне­
еаюсь, что у те6.11 буде'r мно,,", друзей. ---' .... ожеТ быт;" -
ответ ... " Скорроган, -
Но я сделал все, 4ТО было В моих снла)(, а теперь, даже если бы мог оБЪ5iС­
мИТЬ свою позицию, не сделан:> этого после так"х оскорбле­
..,и'i. Однако, если мне будеl ПОЗ8011ено посоветовать "ое-что относительно будущеео Скон,ара ... -
Эго лишнее, -
сух.о (ка,зал Ьdлтам. --••• ТО подумайте о трех F3еща1.. -
Скорра"ан указаn копь-
ем на далекие блесrЯЩ>1еэвезды, _.-
ВО-I1'"Р\'!ЫХ, ПуМНI'lТе о грех солнцах. Во-вторых, о некоторых новых работах в облi3. сти науки .. техtiОl10Г"И у нас, здесь -
таюlX, l<aK работа Д .. _ ., .... на по (эмаНт>lке. И, Ii.;l/{ОНС-Ц, -
ПОСМотрите eow.pyr. ВЗГЛJ\­
""те на дома; nocrpoeflHbIe вашими отцами, на одежду, ко­
торую HO'I<I1e, послушайте С;'О>< язык, И ЛЕП через ПЯТj,десят приходите ко мне ... чтобы ИЭБИННТЬСЯ! ОН закуталея в плащ, по><лонился Валтаму и, широко ша­
гая, двинулся через поле t< ГОРОДУ. Они с:мотре"и ему ВСЛСА с горечью И непониманием. В и.>роде был ГОЛОД. Б"IВШИЙ посол чувствовал его скво:\ь оень" голод ОТ4аявшихся, ... стощ;;нныx существ, С;КОРЧIl5ШиХ­
ся у костров и не знающих, "ере живут л .. они зиму. На мгно­
Аение он задумался --
сколько из ~I"X )'MpeT~ ->10 КНIIКО.М головы прог-нал эт.., мысли. Услышав чью-то песню, ОН останоэился. СтраНСТIlУЮЩ"'Й бард, бродящ~" в nOI1CKCI,X хлеба от города к городу, шел 110 улице, а ветхии плащ развеВi\ЛСЯ на ветру, Тоню",м" пальцами бард трогал струны арфы и "ел древнюю бал.~аду, s которой заключена была вся резкая мелодIoЧНОСТЬ, весь 38УЧI'Ы':;, же­
лезны;;' тембр древнеrо языка Скоюара. ЧIо6ы отвлечьс". Скорроган перевел две строфы "а земной "ЗЫК: r.рылаТЬfе птиць, войны (В диком полен::) будЯт замершее знмо>; (стрем­
/'ение к дальнему пути'; М ... пая моя, пришло еремя,! по;; Q L;seTax,i прекрасне>;шая,j кос да прошаешься.; Бу,ц.., здорова, я любпю тебя.! Все напрасно. Не только терялся металп..,че,СКI1Й ритм твердых, острых слогов, не только пропа,D,апа сл6жност!> рНфм н аЛЛJoперацн", но, хуже всего, в переводе на .eM"loH это не "'мело смыла •• Не ХВ.;Iтало подходящих слов. Как можно, на­
пример, переводит!. пОлное ьсевозможных orreJ4I<Os «вир­
кансраавнн» с,ловом «ПРОЩdТ\,СЯ,,? Нет, "'Х психологии слиUJ­
I!IОМ различны. Да, 11 ,ном смысл его ответа, данного вождям. Но и OHi\ не ПО':;МУТ. Не могут понять. Пока не могут понять. И он ос­
танется один перед лнцом наступающей ЗOlмы. В.;Iлка Вахино СИ,,D,ел в саду и купале!! в солнечnыx лучах, Теперь у несо редко бывала ilОЗМОЖНОСТь ДllЯ «аЛhкаул»­
как же это перевепи на земной язь!к? "C)oIeCTa», Не совсем Точно: кундалоанец отдыхал, но HhKorAa не Сf1дЛ после полу­
;,НЯ. ОН с"дел или лежал во дворе, солнце проникало внутрь ,"! о тела, 111IИ же его обмывал теflЛЫН дождь. ОН позволял своим мыслям плавать СГIOКО':;НО. СОЛЯР'iане называл... ;нС' мечтой наяву, хотя это 6ыло liечто иное, но в земном языке не нэшлось подходящего слова. «i1си" .. ческое расслабление" звучало уж очень неуклюже. Иногда Вахино казалось, цто он не отдыхал никогда. Тяж­
K~e обязанноет" времен Boi1Hbt, ПОТОМ утомленны! путеше­
стеия на Землю ... А В последнее время ВеЛИl<'иii Дом имено­
вал .его Верховным СВЯЗН!>IМ, уверенный, что HioIIOO лучше не­
(о не понимает соляриан. Может, и т,\К. Он провел среди HI<IX много времени и ЛIО­
бил их как расу и как отдельн ... " 14НДИВI1ДУУМО8. НО", ве"икие ДУХИ! Как онн работали '" какими был" ПОСТОЯ"но загнанны. мн! Можно было подуtлап", что эа ними Ц'НИТСSl CTBJI демо­
НОВ. Честно rOBOp.st, tle было ДРУГОго способа восстановления хозяйства, реформы устареswих трад>щнн и получення тз­
кн)( жеJlанны,' ошеломляющи'.( 601∙aTCTB. Но, с другой сторо­
НЫ, како .. наслажден .. е леж,нь в саду, смотреть на больш;н'" ЗОЛОНlI:тые цвет!>!, вдыхать вс,;,дух, насыщенн,,:;; ю: i.lpOMaTOM, сnушать ж{жжан;"е H8cet(OMbIX н думать над HOBblM СТI'IХОМ, ВQзникаЮЩl'lin в голове. --~---------~, 28--.... --.. --
П. АНДЕРСОН. Солярианам ТРУДНО ПОННь народ, (ОСТОЯЩИЙ "3 одних I'O'TOII, а ведь с.амыЙ r ЛУПЬ,"; и ничт"жнt.,й КУНДdлфанец умел, 8Ь'ТЯНУ;;ШИСЬ на соЛtще, Clld'dTb СТИХИ. ЧТО Ж, у каждой рас ... С60И тдланты. Разве мож ... " сра!!нин.ся с из;;>бретснеllЬСIНIIfI гением зе!v,пянl 8 голове 8ахино кружил,,,:ь эаУЧliь,е и пеВУЧ>1е выраЖения. Он уклад",вал их, подбирая кажд"'''; ело,', и с рdСТУЩИМ нас­
лаждением создаван целое. д';,, так будет хорошо, Это зd­
rомнят и будут петь и через сто пет. Валка Вахино не будет Зciб .. п. !(то знает, не н"зоеУ'Т ли его мастером СtИХоСflожеliИЯ --
"лив аМdУИ кауанхиро еапа"а араl --
Просr·иrе, (осоодинl -
'[упой, металлический голос за-
скрежснlЛ в Е,ГО ,....озгу. ДеJ'ИКдГНdЯ ,}\дH~ твзии' эатреЩi!Jlii (IO швам и Уl1етучил"сь, liOдсбhО поi<ры1алуy Еllены Прекрас­
ной из трагедии «Фауст)} зеМНОIО попа Гете. Неко"орое вре­
мя Вахино не чувствовал ничего, кроме боли утрагы. -
Простите, ио мистер Ломбард хочет виден, вас, Голос "ринадлеЖdl1 роботу-курьеру, подар,(у сймого Лом­
барда. Вахино раздраЖdnО :НО устро;'стао >lЗ 6JlеСfящего ме­
талла, среди CTdpbrx r обе.пеliОS и барельефОВ, но i}H боялся обидеть дарителя, d предмет был полезен. Ломбард, нd'IiмыiкK солярианской комиссии ВОССТdН08ле­
,ния, бьrл важнейшим чеповеком во всей системе Аваики, и тепер .. даже Вахино оценил е"о веЖJlиаость: вмесуо того, ... ТО­
б"l ПОСl1ан. за Верховным СВЯ3Н;',М, СОJlярианин ПQ~РУДНilСЯ ЯIiИТ"СЯ сам .. ВОТ только время в .. ,брал не очечь удачно. _ Передай МИС1еру Ломбарду, что я сейчас буду, НуЖНО что-нибудь нiЗден. нiI себя. В ОТi1ичме от КУi1далоан­
цеа, ЛЮДН б .. ,ли очень чу6ст8итеJ1ыi'.. к наготе. Наконец, ОН вь,шел в :;ал, г де велеl1 установи ... несколько кресеп для зем­
.. ян, которь,е неохоltЮ сади)""'СЬ на rРdДицноннь'е плетеные мать,. Увидев Вахино, ЛQмбdРД встал. Землянин был низким, nJlOTHbJM, с седыми ВОЛОСIiМИ, Соб­
ственным трудом он ПОДНI'IЛСЯ до наЧiJJ1ЬНИКiJ мисСИи, и ус .. -
лия зти ОСТd8ИJ1И на нем зам€:тнь/е снед .. /. За любую работу он брался с ЯрОСТbfО и был таерд, кдк сталь, Он был напо­
рист, име" множесrво и,нереСОfl, а в своей деятельности в Снстеме АВdИКН добипся настоящих чудес. _ Мир iiilшему дому, брат, -
растягивая звуки, пропел Вахино, _~ Добрый день, -
сказа" землянин и, видя, ЧТО Вахино делает знаки орислуге, поспешно добавип: -
Т олька без ри­
туаловi Я их очен" ценю, но сейчас просто нет ареме ..... си­
,цеп, БИТl,lН час за столом и перепиват .. из пустого 11 порож­
нее, говорить с;, культуре, 6l'аге, уважении друг к другу, пре­
жде чем пере';;ти к делу. Я КаК раз хоте'l, чтобы вы как ме­
стный ЖИiель об'ЫIО1Иl1И согражданам, .. то нужно обяза­
теш,но rЮI<ОнЧоПЬ с :'I1'им. Но :,то наш старейший обьrчаЙ ... -
ВОТ именно -
старе"ШИЙ. И затрудняет прогресс. Я не нме.о ~ виду liичего ПJI0ХОГО, мистер Валино, и хотел 61>1, ... ТО­
бы У нас были такие же r,pet<paCHb,e обычаи, но ТО"ЬКО не во .рем>! раБОТ"I, Очень еае ,~рушу, , .. -
.. Думаю, что еы пра8"'. Это I1рОс.то не подходит дЛЯ СОВ-
1;>еменно;;; модели промышленной ЦИВИJ1нЭdЦии, а именно к .. ей МЬ' идем .•.... Вахи.iO се)) на стул и ООДill1 гостю сигарету. курбние 6ыпо ТиПИчнЫм пороном соляриан, 1< тому же очень Зdра~нь,м. 6ах",,<0 тоже заl(УРИfl с радостью неОФl"та. _ .. По этому-то делу я и оришен, мистер Вахино. У меня нет никаких определенных ",аiiоб, но набраГlОСЬ множество мелк",~ Iрудностей, (; которыми ,,,п .. ко В .. , Сi.lмИ можете спра­
S~ТЬСЯ. Ml.l, (ОЛЯРИiННj, Нё х.ОТНМ, не можем ftмсшиаатосJt а ваШИ .цеnа
! но кое~ЧНJ I:1b1 ДОnЖНk.i измеnJoliТ~, иначе MDJ не смо­
жем 63М помочь. .. . "еЖJ11<120 поднял брови вверх, однако тут же 8<:00М-
В АХИtlО уже все знал. Он ждал :этого виЗита давно . и сеИЧаС с "РУСТЬЮ подумал, что деваться некуда. Затянувшись сигаретой, он выпустил клуб дыма и , . ниn, что у с.ОЛЯРИd.Н изменение выражения лица не составляет части Рl'зговора, и позтому громко ска-
зсл: Прошу вас, 01КРО'1те мне, что у вас на сердце. Я по­
"ИМl;lIO, здес .. нет намерения обидеть вас и потому не увижу ei'Q. -
Хоро'шо' -
Ломбард наклонился в его сторону и Дове­
ритеJ1~НО ·";;)·СНУЛОI плеча "У'НДdлоанца. -
Дело s том, что вся ааш·а r<улнура, ес". ваша психология не подходит для СОil­
f.iel,.eHHo>i цивинизации. Это можно измеlil1ТЬ, !lQ и:змеliенко должно быть радикальны1 •. Чтоб;'1 его прои:з"ести, .101 долж­
,",1>1 принят .. соответствующие YCTaB~', органи~ован, ПрОПl;lган­
дистскую кампанию, и:змеНiНЬ .систему обра~Оilаl1ИЯ к Т31< .и.dлее. -
Возьмем, например, -
продолжал он, -
такон оБыай,' как сиеста. Сейчас, ког да мы1 беседуем с вами, на всен ПJli1-
"",те не КРУТИТСЯ НН одно колесо, ни одна машина, I1"'К10 не работает. Все лежат на солнце, слагают стихи, мурлычат пе­
сенки ини просто дремнют. Так нельзя, Вахино, если мь, хотим построить развитую цивилизацию! Плаитации, рудники, фаб­
РИКИ, городаl Мы не справимся при чет\./рехчасовом рабочем днеl -
,да, конечно, конечно, конечно, но, может, у нас нет ,Нlергии вашей расы? Вь, -
вид особо интенсивной деятель­
"ОСТН щитовидно"; жеr.езы. -
Это дело привычки. Нужно только наУЧI<ТЬСЯ. Совсем не обязательно работать через силу. Мы для )то,-о и мех!!­
низируем вашу жизнь, чтобы избавит.. вас От непомерных физических усилий и перегрузок. Но машинную цивилизацию liевозможно изменит .. , примирить с таким КОЛl1чеством ве­
рований, обрядое, обычаев .... траДИЦИ~I, как у вас, ВЫ очень ""поминаете м .. е сконтариан, которые не могут paCCTaT",C.ll СО своими древними копьями. -
Традиция придает жиз ... и це"НОСТЬ и придает ей СМIoIСЛ ... -
Культура машин создает собствеННЬiе традицин, Со временем вы убеднтесь в 310М. Она создает со6стееН~IЬiЙ смысл, и, думаю, зто cMb!Cn завтрашнего дня. УПОРНО при­
держиваяс .. устаревших обычаее, 11 .. 1 HKKOi"Aa не догоните ис­
тории. В<;Iша деtiежная систе""а". _. Очень практична. -
По-вашему, да. Но как вы можете торговать с Землей, если оперируете серебром! Вы ДОJlЖНЫ 11ереi1ти на нашу си' стему и тоже ввести абстра!<тtiыe ден .. ги. То же самое и с метрическо" системой, если вы ХОтите пользоваться нашим", машинами или договориться с нашими учеными. Короче го­
воря, ВЫ ДОJlЖНЫ взят .. ОТ НЕС все, -
Ломбард cAef,afl паузу. -
А ваши собственные понятия! Ничего уд"аительного, что вы не сумели подчинить олаi-'еты свое'; собственной систеМ;'I, Е:Л>l каждый из еас обязаТЕЛЬНО хочет Быьb OoxopofleHH_IM ТдМ, где родился. Это прекрасное чувство, но и тонька, Вам придется избавиться от H€:ГO. коль скоро намереваетесь до­
стигнуть звезд. -
Он заколебанся, потом сказал: -
Даже iiii-
ша религия". прошу nростить, но 8 не';; есть TaKl<le вещи, 1'0-
Top .. ie современная наука ре~ительно отвергает. -
Я агностик, -
споко';;но ответил В""ино, -
НО для мно­
ГИХ ИЗ нас религия Мауироа очень важна. -
Если бы Великий Дом П03801'ИЛ нам привезти МИ~С"О­
hepOB, мы могли бы обратиТt. всех в, со<ажем, нtlопантеиэм, По-моему, это гораздо боле!" утешительно, научно, чем ваша мифология. Если кундалоаti4<1М обязательно нужно 80 что-то верить, то пусто. ')то будет вера, согласующаяс'Я с срактаМ>I, которые опираются на даннь,е нашей науки, -
Может быть. Я тоже полагаю, ... то РОДОВ"lе связи слиw­
ком запутаны и жестки для современно';; абществе~IНОЙ орга­
низации ... Да, 11еремены ДОЛЖНЬJ Быfb более Г'lуБО"ИМ>1, чем просто развитие nромыленности •. -
Разумеется, -
тотчас nОДj(6аТИfl Ломбард, -
Речь идет о полном изменении скnада ума. Впрочем, со временем ыы "РИШI1И бы к ЭТОМУ сами. Наш ПрИХОД лиw .. ускорит техниче­
СКИ;' прогресс на I<УНДiiлоа. -
А язык1 -
Не хочу, чтоБы ме ... я обвинили 8 шовинизме, но думаю, Ч10 все кундалоаНЦЬJ ДОЛЖНI-I изучать СОf1яриански". Раньше ини позже, он им понадобится, Все $uwИ y",eHbl& и тех",,,ки должн", бегло говорин. н.а .,ем. Яэ.,ки лаул, муара и другие -
превосходны, но для передачи научныx терминов совер­
шенно не годятся. Уже од"а многозначительность ... честно rоворя, ваши философские книги звучат для меня оче"" ту­
манно. Э)'о прекрасно, но нишеtiо четкого смысла. Вашему язь/ку не хватает Т04НОСТИ. -
Мы всегда считали, что арао<пес и враrtамауи, -
грустно ('казал Вахино, -
образцы1 кристаллической ясности МltIСЛИ. Должен "ризнать, что для меня ваш Кант или Рассел тоже не 'всегда понятны. Дру,·ое дело, что я не имею 11 этом никакого On"JTa. Наверное, в ... правы, Я поставлю вопрос перед Вели­
ким Домом, и, может, уже теперь удастся что-нибуд. еде­
тsт". Но 11 любом случае. в,Зм не придется долго ж,цан,. Вся наша моладеж" меЧТ<iет и.:tть такой, как ilЫ XQHIТ8, • ~iQ ГО­
P<lHHIJI успеха. РУКА помощи _________ стр. 29, -
Да, согласился Ломбард, потом мягко добавил: -
я бь, предпочел, чтоб .. , успех стоил не так дорого. Но доста­
точно ВЗГIlЯНУТl. на Сконтар, чтоб ... ПОНЯТ", насколько это не:' 06ход"'мо, -
О, Сконтар! За последние три года они совершили на­
стоящие чудеса, Они 'пережили страшнь,i>i голод и сейчас не 10l1l.ко отстроились. но даже организовал", экспедиц"'и на да­
лекие звезд .. , в поисках колоний. -
Вахино улыбнулся. -
Я не Лlоблю наших бывших врагов, но трудно не восхищаться ими. -
Да, они отважны, -
соглас",лся Ломбард, -
но что с 3Той отваг",! Устаревшая техи"'ка для них -
камень на шее. КундаЛОil со значюельно меньш",м населением уже сейчас произвоД",т продукции в неСКОЛDl(О раз больше, а Когда мы модерниз"'руем вашу промышленносТlo. ПОЛНОСТloю! Да что го­
IОРИТ"! Звездные колонии Сконтара -
крохотн.,е поселения, цеЛIIКОМ зависящие от метрополии! Сконтар может IIЬ'ЖIIТЬ, но всегда будет сило;:; AeCJlTOro порядка. Может, он даже станет ваше~ колонией, и воасе не потому, что им не хватает природныx или других реСУРС08. Дело в том. что отбрасывая наше предложение о помощи, -
а так оно и было. -
Они уш­
л ... с магистральной линии галактической цивилизации. Сейчас они пытаются развивать науку", создават. оборудован ... е, ко­
терое мы ",мели много столетий назад. И совершают так",е промахи, что нел.з!! бе) сожаления смотрен. на ию:1 Их яз",к. как '" ваш, не ПР"'ГО,цен для изложения научных мыс­
пеМ. трад"'ция постоянно сков.,вает их. Например, JI в"'деn ИJr. космическ ... е корабли. KOTopble строились по собственн.,,,,, проектам. вместо того. чтобы копироват. наши модели ... ОН", просто гротескн.,' Сто разны~ путей, чтобы выйти на дорогу, по которой мы идем уже давно. У них eCTio корабл", ..uapo-
Qбразные, оват.ные, куб",ческие... Я даЖе слышал, .. то кто­
то там проект"'рует корабль-тетраздр! -
В принципе это возможно, -
буркнул Вахино. -
Гео­
метрия Ри .... ана. на которой основано их проеКТИРОlание, до­
П'l'скает ... -
Исключеноl Земля уже пробовала все подоБНl;'е вари­
анты, и ничего не вь,шло. Только чудак -
а учен.,е -Сконтара 8 своем уединении стаНОВЯТ<:JI клаНо .... чудаков -
может так думат •• Нам, людям. посчастлив",лось -
и это все. Однако и t'е:Щiil культура долго создавала психологию, при годную для '1аучной ц",вилизаци",. Мы долго топталис:ь на месте, но потом, в ",тоге все же достигли звезд. Другие -расы мОгут сделат. то же самое. но сначала они допжнw создать соответствующую цивилизацию '" подготовить нужный склад ума. А 6ез вашей помощ'" ни Сконтар, ни любё:А другаА планета не смогут сде­
пать этого I:ще долг",е века. Как-то я получ",л. -
продолжал Ломбард, рояс. в карманах, -
получил один .. З философскloIХ с:контарских обзоров. Так вот, OAIolH из фМОСОфов. Дирин, занимающийся общей семантloIКОЙ. ПРОlolзвел сенсац"'ю... -
Ломбард наКОНеЦ нашел журнал. -
В... ЧlIтаете по-сконтар­
ск"" правдаl -
Да, -
сказал Вахино, -
ВО время войны 11 работал 8 разведке. Покажите-ка... Он нашеn УПОМJlНУТ.'Й абзац н на­
о;ал переводить вслух: «В предыдущих стаТ.АХ автор показал, ,"о сам по себе принцип безатомности не униаерсаl1ен, но должен 6.17. под­
вергнут неким психоматическим оrран",чениям, вытекающим из относител.ности броганар"'ЧНОГО»'" этого я не понимаю". «поnя, которое в соед",нен",и с эдеКТРОННЫМII ilT04oI080IIH'" М ......... .. -
Какой бред! -
ВОСКЛIIКНУЛ Ломбард. / -
Не знаю, -
беСПОМОЩkО ответмn Ва.хико. -
CKO"T.pcкas психология чужда мне, так ЖР., как ваша. -
Маразм. чуш., -
сказал Ломбард, -
к тому же с .е .... H~M сконтарск"'М догматнзмом! -
Он брос",л ЖУРН4л на ма­
лен"кую печь из бронзы, и огонь быстро раcnравмся с д ..... стамм. -
Это понятно каждому, кто .. меет хоть малейшее no-
""т",е об общей семант",ке и хотя бы каплю рассудкаl -
Он арезрител.но ул ... бнулся и покачал головой, -
Раса чудакоа1 -
я хоте.n бы, чтобlil ты машел для меНА "ескоn"ко ... со. завтра утром, -
сказад Скорроган. , -
Постараюс., -
Тордии XI, Император Сконт.ра КМВНУ. с:воей поредевшей гривой. -
ХОТА npeдno'teA быКа 6удущем , ~·A.ne. . -
Завтраl Очен. тебя прошуlil.-'il' -
Хорошо, -
согласился Торд"н. -
но В чем деnо' -
Я JtОЧУ совеРШIIТ. небол .. wую экскурсию ка ~YI1Д'J10" i-
[lQчему "MeHHQ туд.l ~ по~ему a'8Tpal -
Расскажу, I(огда встрет",мся. -
Скорроган наКI10НИЛ го­
nOBY, покр.,тую еще густо",. но белой, как молоко, гр",вой. " выключил св о;; экран. Тордин снисходител.но улыбнулся. Сксрроган был_ .. зве­
стен своими чудачествами. "и все-таки стар",ки должнь, дер­
жаться вместе. -
подумал он. -
В.IРОCl1И )'же два _ поколениЯ, М оба наступают нам на П1lТКИ», Т РНДЦАТЬ с лишним лет внутреннего изгнания поч­
т", не И3М8НИЛИ самоуверенного в~льможу. Прав­
да. с течением времени озлоблен",е прошло, и ко­
rAa MeДJIeHHo. но верно Сконтар стал поднимаТьСJi из ру"' .... и паМАТь о траг",ческом проступке посла нескоnько потускнела, прежн",й круг друзей -
особенно после смерт", Императора Ваnта ..... а -
стал посте­
пенно возвращат.ся к отшельнику. Со временем возобнови­
лись и отношения с новым Императором, другом юности­
Тордин часте ..... I(О посещал Краакахемм или пр",глашал Скоро рогана во дворец. Он даже предложил старому аристокра­
Т'{ вернут.ся в в.,cwий Совет, но тот отказался, и ПРОШ1iО еще' ,IIeCIITb -
а может двадцат.l -
лет. в течение которых Скор' роган ж",л тихо и незаметно. И вот теперlo он впеРЕые обра­
тился с прос.боЙ ..... Да, -
подумал Тордин, -
Ji полечу с ним завтра. К Д.Я80ЛУ работуl Монархам тоже иногда нужен ОТ-
дых». -
Он встал с к,ресла и. хромая. подошел к окну. Новые эн­
ДОКРИНН.lе процедуры1 чудесно воздействовали на его рее­
мат",зм. но лечение еще не конч",лос.. При виде снега. пок­
рывшего ДОЛ ",ну. ТОРДИН взДрогнуn. Зима снова была близко. Геолог", утверждали, что Сконтар вступает в новый лсднw­
ковый пер"'од. Однако он никогда не наступит. СК:>РО июке­
неры-климатологи включат свою технику, и ледники навсегда вернутся на север, но пока иа дворе бепо и холодно, а про­
низ.,вающиМ ветер завывает у стен дворца. А в южном полуuiарии сейчас лето, дозревают поля, уче~ н."е сообщают, что ожидаеТСJi большой урожай. Кто возгпав­
ляет там научную группу~ .. Ах да, АесгаЙр. сь,н Хастинга. Его работ., в области генет",ки И астрономии сделали возможным Д11J1 незаВIIСИМWХ крест.ян вь,ращивать достаточно продуктов для. новой научной цивилизации. Старый 80ЛЬН.II;; крестьянин. опора Сконтара в течен",е его истории, а существовал' по­
прежнему. Менялся лиш. мир. в котором он жил. Тордин грустно улwбнуnся, подумав о преобразившейся за послед­
ние десятилетия Империн. Новые ГIC",хосимволические спо­
собь, правлеНИJl опирались ",а открытия Дирина IIЭ области общей семантики, ОТКРЫТIIА очень важные вообще для любой ~;ауки. Тепер. Сконтар был империей только 00 названию. Он разреш",л парадокс соед",нения либерал.ного государст­
ва' с неизбираемым, но деловым правител.,ством. Хорошие полеэные перемены, ася прошлая история Сконтара медлен­
но. с трудом стреммась к ним. HOBlole знания ускорили пра­
цесс. втиснув в два коротких поколеНИА столеТIIЯ развития. И странное дело. хотяи естественные И биологические науки уст­
ремилис. вперед сневероятной скорост.ю, искусство. музы­
ка и л",тература изменились мало, ремесла со.с:ранились • .1110-
дн продолжали говорит. на древнем яз.,ке наархеЙм. Тордин веРНУЛClI к столу. У него еще было много' работ,"" Хотя бы вопрос о поколении на планете Азрикl Впрочем, раз-
8е можно упраВЛIIТ., без хлопот межзвездной сеfiЮ из не­
скольких сотек бwстро pёlзвкваlOЩИХСS поселенийН Однако это 61о1ЛО "е так важно. сравнении с тем. что ИмnеРИА.М:реП­
_о СТОIIМ на ногах к росnа. Они даnеко ytWIи от тех дней 01"l&Я_Я, от эпохи голода," эпидемий. Тордии noдyМiU1, что даже ,.Qtt _ до КОНца nOЮt­
мает, насколько длинна эта дорога.. Взяв микролектор, он ПР"'НАnСЯ nросматриsать домад ми­
нистерства финансов. Хот. ОН м не владел нов.,м методо", так хорошо, КёIJt молодые, все же анёlnМЗИРОВan и nOACU.Jolfij-
вал бегло N _ DOHIIМ4II, tцllC ICOt"a-t<> .мое обхo,qмтьс. 683 всего этого. Тордин подowеа fC ниwе 8 -воротах ценrpёUlJoНОй башни 3aJo1К8 KpaaKaxeiiм. Скоррогаи назначмn встречу там, а не внутри, потому IIIТО nюбмn открwвающМЙС. otтyдa ВИд. .. Ве­
ликолеnноl -
nOДYмaJI Тордии, -
НО· этн ДИJCМе CKanr.l. торча. щме из буporо мор. Туч, застаВlIJIiOТ голову крyжm.ся». Над ,",мм под_аписе дре8иие зубцы, а еще В.,lше, по склону го­
ры, "ери .... UР0C:nИ .ра.кара, от которого пощло название скал"ного ~Д8.; Ветер S~fTHO F8Иfта.а .. взметал сух.,,,, (;Него",," . " Охрана приветственно ПОДНЯJlа копья. 8прочем, другого ОРУЖИЯ у них не было. Оно и НИ к чему в центре государст­
Эd, уступающего мощью только СОЛЯРl1анам. Скорроган Bbl-
шел навстречу. Пятьдесят лет почти не согнули его СПI<НУ, а глаза не лотеряли былой ЗОРКОСТI1. Однако сегод«я Тордин ,,,"метил у него признаки таящегося в глуб>!не напряжеl,'-;ОГО ожидания, f{aK будто он уже видел конец пути. CKoppvraH сделал приеетственные жесты и пригласил друга внутрь. Князь произнес обычную формулу сожаления, од ... ако бы­
ло видно, что ОН сам дрожит от .,етерпения 11 с трудом Bbl-
держал бы часовой разго~ор в замке. -
В таком случае идем, -
сказал он. -
Мой корабль го­
тов. Стройный, небольшой ксрабль тетраэдричеСI<ОЙ формы СТОЯЛ на задах замка. Они вошли и заняли места у ОГРОмного и/\люминатора. -
А сейчас/ -
сказал Тордин/ -
может, ты скажешь, по­
чему именно сегодня хочешь лететь на Кундалоа? -
Сегодня, -
медленно ОТ8ет.,л Торди,., Скорроган, ИСПО!IНИЛОСь ровно пятьдесят лет после моего аоэвращенl<tя с 3ем/\и. -
Вот как? -
удивился Торд"н, И ему стало неПРI<tЯТI10. Неужели старик решил вернуться к cTapb'lM счетам1 -
Может/ ты не ПОМН.,Шt, -
продолжал Скорроган, -
но Тогда я сказал вождям, что через пятьдес.ят лет ОНИ ПРИДУТ ... 0 мне извиниться. --
И теперь ты решил отомстить~ -TOpAI<tHa это не YA>J-
ВИЛО _.-
типичное прояsление сконтарианской ПС'"'~ОflОГИИ,­
но он еще не видел причин для извинений. -
Да, -
сказал СКОррОга-i. -
ТОГДд я не хотел этого обь­
'КЮIТЬ, да ниюо и не стал бы меня слушать/ ",роме ТОГО, я и сам не был уверен, что ГIОСТУflИЛ правильно. Он улынулсяя и взялся сухими ладонями за руль. -
Те­
перь эта уверенность у MeH~ еен,. Время подтвердило мою правоту, JOI сегодня я докажу тебе, что моя МИССИЯ тог ДЗ уеен­
чалае" успехом. В"дишь ли, Я намеренно оскорбил землян. Скорроган запуст..,л двиг!'теш., и корабль стартовал. От Кундалоа Сконтар отделяло расстояние в половину светово­
со года, но звездолеты ново:::; конструКЦИИ могли покрыьb его в четверть часа. Вскоре перед ними появился большой голу-
60;< шар Кундалоа/ сверкавший на фоне миллионов звез.ц. ТОРАИН сидел спокойно, пока это необычное, хо'тя и про­
<:тое заявле",ие доходило до его разума. Император ожидал ',его-то подобного; он никогда всерьез не верип/ что Скор­
porali так lieYMeH. -
Со времен войны ты редко бывал на Кундалоа, прав­
да? -
спросил Скорроган. -
Да/ всего трижды и каждый раз ненадолго. OHJoi хоро­
ШО живут. Соляриане помогли ,",м встать на но;и. -
Хорошо ... -
На губах Скоррогана появилась уnыбка, больше похожая на гримасу плача. -
Они купаются в роско­
t..JИ, И она буквально наСКВОЗI- разъедает всю их систему вме­
сте с тремя звездными КОЛО:"ИЯмИ. Он гневно рванул на себя руnь, корабль задрожал. Сели ОfIJ1 на краю большого космопорта в Кундалоа-сити. -
И что теперь? -
шепотом спросил Тордин. f:.MY вдруг СТI\ЛО стр~шно, и ОН смутно ощущ.:lН, что БУА\'Т не рад тому, '1 ТО уеидит. -
Проедем по столице, -
сказал Скорро,-ан, -
и, может, если будет интересно, прогуriяемся по планете. Я ХClтел, что­
Бы МЫ явились сюда неофициально, инкогнито, ибо это един­
ст~енный способ увидеть их повседневную жизнь, что гораз­
АО важнее, чем любые стат~,стические данные. Я хочу пока­
зать тебе, Тордин, от чего уберег .Сl<онтар! -
воскликнул ОН с болезненной улыбкой. -
В~Ю Ж'"'Знь Я отдал зd свою пла­
!"сту. Во всяком случае, пятьдесят лет жизни ... пятьдесят лет позора и одиночества. НИ миновали ворота и вышли на покрытую сталью и железобетоном равнину. Здесь царило непре­
pblBHoe движение, ПОСТОЯННО'е' излу"ение горячеч­
ной энергии солярианской ЦИВИЛl1зации. Значитель­
ную часть толпы состав'ЛЯЛИ люди, прибывшие на Аваики по делам или-
для развлечений. Были также представители нескоЛ!,ких друг,",х рас/ но боЛi.шинство со­
ставляли, конечно, местные ж,",теЛI1. Впрочем/ "х не асе г да можно было ОТЛИЧИТь от люде ... Обе расы и без тега был ... ∙ похожи р.руг на друга, а псскол~ку кундалоанцы одеВдЛ;';'" по-соляриански.н стр. 30 ~"""""""""П.АНДОСОН Тордин удивленно покачал I-ОЛОВОЙ, вслушиааясь 8 раз­
говоры. --
Ничего не 'понимаюl -
сказал он Скоррогану, пытая,!> Пt1рекричать шум. -
Я знаю ку ... далоанскиЙ язык, но здесь ... --
Ничего удивительного, -
ответил С;(орроган. -
Почти все говорят здесь по-солярианск>t, MeCTHl>le ЯЗ.II(1oI б .. lCт.ро ,,,,нрают. Толстый солярианин в Кf:ИКЛИВОМ спортивном костюме кричал на невозм'УТИМОГО местнОГО лавочника, с.тоявшего пе­
f:ep. магазинчиком! -
ЭЙ/ парень, дать местный сувенирэ хоп. хоп ... -
«Сто слов по-соляриански», -
скривился Скорроган. -
Правда, это уже проходит, flОСКОЛЬКУ молодые кун.цалоанцы с детова учатс" ГО90РИГЬ правильно. Но турнсп.1 везде оди­
наковы. -
Его рука неПРОИЗ80ЛЬНО ПОТЯliулась за пистолетом. Однако времена измеНИNКЬ, и сегодня уже не убивали только потому, что кто-то БЫI1 тебе неприятен. Даже на Скон· таре это вышло ИЗ моды. Турист повернулся и налетел на них. -
Проститеl -
вежливо воскликнул он. -
Я должен 6 .. IT .. в",имзтельнее. -
Ничего, -
пожал плечами Скорроган. Солярианин тем временем перешел на твердый наархейм­
,кий! -
Мне действительно очень жаль. Вы позволите поставит .. !)ам по стаканчикуl -
Пожалуй, не стоит, -
ответ,",л Скорроган, слегка нахму_ рившись. -
Что за планетаl ОтстаJlая, каl< ... как ПЛУТОН. Отсюда 11 еду на Сконтар, хочу заключить пару контрактов. 8101, ':ко"'­
",р,",ане, знатоки в этом вопросе. CI<OppOraH яростно фыркнул и отшатнулся в сторону, та­
и," за собой Тордина. Когда ОНИ отъехали ."'ОЛИТ<lТОРОМ на "еекот,ко сотен метров, ТОРА"'Н спросил: -
Куда дело,сь твои хорошие манеры? Ведь он хотел быть с "ами Kal< можно более 8еЖЛI<tВЫМ. Может, у тебя врожден­
"ая. ненависть к людям1 -
Я люблю людей, -
сказал Скорроган, -
но ненавижу туристов-сол?риан. Слава богу этот I,ОДВИА редко I"IОl<а3l>'8а­
е'ся на Сконтаре. Их бизнесмены, инжеtiер~, и ученые (;>чень милые люди, и я рад, что он.., будут чаще приеэiМIТЬ i( нам, ,.,0 туристов я теР,1еть не могу. -
Почему? CKopporaH резким движением УКдзал на горяu..ую неО!10-
вую вывеску. -
Вот почему!"':" сказал он .. перевел соляр"аМСl<ие надписи: ПОСЕТИТЕ ПАМЯТНИКИ СТАРИНЫ КУНДАЛОАI ОРИГИНАЛЬНЫЕ ОБРЯДЫ ПЕРВОБЫТНЫХ /{УЛbfУР МАУИРОА! СКАЗОЧНОЕ ОЧАРОВАНИЕ ДРЕВНИХ ОБЫЧАЕВ. ПОСЕТИТЕ СВЯТЫНЮ ВЫСшЕГО БОЖЕСТВА ПЛАТА ЗА ВХОД СНИЖЕНАI ДЛЯ ЭКСКУРСИй СКИДК.AI -
Когда-то· религия Ма'l'ироа что-то значила, -TI\XO ска­
за!1 Скорроган. -
Это была вера прекрасная и блаГОРОдliая, хотя и содержала' ненаУЧНЬ1е элементы. Впрочем, их можно Быоo изменить. Но Tertepb слишком поздно. Большинство "ундалоанцев неопантеисты ИЛИ атеисты, а древние 'обряды совершают лишь' для зара6'Jтка. ОНН преератили ИХВ бала­
ган. КУНДdлоа ·сохранила древние памятнl-iки'; фольклор, на. ~OДHыe мелодии -
остатки прежней культуры -
и эксплу<lт"­
рует их на потребу праздным зевакам, а это' хуж'е, чем если бь. их просто уничтожили. -
Я не ПОНl1маю, на ЧТО ты так злишься, -
сказал Тордин. -
Времена переменились. На Сконтаре тоже все по-новому. -
Но не так, как здr,сь. ПОСМОТРI1 eOKpyr себя: Т!>I н'"'ко-
г да не был в Солнечной Системе, но снимки видел не раз, i1 должен заметить, что это типичный солярианский город. Может, немного провинциаJlЬНЫЙ/ но типичный. И во всей ~истеме Аваики ТЫ не найдешь города. который .не Был бы чеl'овечеСI<ИМ. Не найдешь и цветуше.го некогда искусства, НИlературы/ музыки. Осталось дешевое подражание СОЛЯР"'­
а",ским образцам или поддеЛКI1 под cTapl<tHY. Нет и науки, ко­
торая по своей сути не БЫJlа бь' СО/1яриаНСI<ОЙ, нет несоляр"'" ~"ских машин, все меньше становится домов,. которые можно отличить от шаблонного жилища че·ловека. Распалис," родо­
е"'е связи, основа N.ect-<оЙ культуры/ а супружеские стаml Т~КI1М,", же случайными, как и на Земле. Исчезла былая при­
е qзаННQСТЬ к селу. Молодежь рsется в города, чтобы зара­
бсны" мип;-,ион абстрактны .. KpeAIotTQK. На столах ПРОДУКЦИJl РУКА помощи _ ..... д ________ ~ стр. Эl солярианских продовольственных фабрик, а местные блюда и сейчас бороздим' Галактику не хуже их. Мы развили п~и-
можно получить 'l'ол,"ко • НЕ:многочисленных дорогих ресто- хссимволизм. свойственный лишь нашей расе, внедрили но-
р.1нах. Нет больше сделанной штучно посуд'"', сотканных вый тип сельского хозяйства ... Но сохранили искусства, архи-
вручную тканей. Все, носят то, .что ПРОИЗ80ДЯт завод'"'. Нет '-ектуру, язык. Размах наших успехов не только позволил до-
прежних поэтов и бардов, да, впрочем, их никто и не стал стичь звезд, сделав нас вепмкой державой Гал.!lКТИКИ, но и 6,", слушать: все сидят у телевизоров. Нет философов арак- вызвал возрождение, равное великолепному Золотому Веку' nайской или вранамаунской школ, их сменили посредствен- И все потому, что мы остались собой. ' .. ,,'е комментаторы Тассела и Владимира Соловьева. Скорроган замолчаn. И Тордин 'долгое время тоже не про-
Скорроган замолчал, Тордми долго не отз,",вался, потом износил ни слова. Они вошли в боковую, тихую ,упочку сто-
:ulдумчиво произнес: рого района. Большинство зданий сохранил ось с досоляри-
-
Понимаю, к чему ты клонишь, Кундалоа превратилас," анских времен, и вокруг астречалоС8 довольно много дре8-
а копию Землиl них нарядов. -
Причем в дурную копиюl Это было неизбежно с мо-
_ Итакl- спроснn С,коррогак. мента, когда они приняли зов землян. Тем самым они долж-
_ Не знаю, _ Тордин задумчиво потер глаза. -
Все это мы были принять солярианскую культуру, науку, соляриан- так неожиданно. Может, ты и Пр.1!1, а может -
нет. Я должен скую экономику. Это был единственный образец, понятный подумать об этом. для людей, а именно они руководили восстановлением; их _ Я думал пятьдесят пет, -
сухо ClCa~ Скоррогаи, -
по-
культура давала хорошие результаты, поэтому Кундалоа при-
атому могу дать тебе несколько минут. няла ее с легкостью. А теперь слишком поздно. Иэменить Они подошли к лавке. Старый кундалоанец с"дел там .. "чего нельзя, да они и не хотят изменять. среди груды своих товаров: ярко раскрашенных кувшино., -
А знаешь ли ТЬ', -
добавил Скорроган после паузы, -
"ружек и мисок. Какая-то женщина торговалаClo, с НИ~ 111'0 однажды такое уже случилосы1 Я знаю историю Солнеч-
_ При глядись к этому, -
сказал Скорроган, -
и припом-
ной Системы и историю Земли. Когда-то, -
еще до того, как н" прежних ремесленников Кундалоа. Перед нами дешевка, люди добрались до других планет одной системы, на Земле r.роизводимая тысячами для продажи туристам. Рисунок ис-
существовали многочисленные культуры, отличающиеся друг кажен, выделка отвратитen,"ная. А когда-то каждый изгиб, от друга. 'Но 11 конце концов одна из них, культура Западной каждая черточка что-то значили. Област;! Земли, опираясь на технические достижения, подмя- Взгляды их остановилис," на кувшине, стоявwем подле но!: ла под себя остальной мир. Запад стал образцом, ему все старого гончара, и даже невозмутимый Тордин вздрогнул от ! завидовали, перенимали его образ жизни, и КОГДа ,Запад восторга. Кувшкн как бы горел и казМСя жив ... м. В соаеDшен-
, кому-нибудь помогал, он, по существу, копировал самого се- иой простоте чист,",х линий, в длинных изгибах как будто за-
, бя. Так погибли остальные культуры. lU1ючалась тоска и любов .. его авторо. Тордин подумоп: этот: -
И от этого ты хотел нас уберечь? -
спросил Тордин. -
кувwин будет жить, когда меня уже не будет. SI понял твою точку зрения. Однако подумай, достаточно лк Скорроган улыбнулся: , ценно проwлое, чтобы платить за него миллионами жизнеii _ Вот настоящее искусство. Этому кувшину больше ста и годами лишений? пет ... МузеЙНblЙ экспонат," Как он попаn на зту' cBanxyl -
Ценно ли проwлое, а будущее! Мы обязаны были ра- Толпившиеся земляне держались в стороне от гигантов-
доваться, раЗВl1ватloСЯ," развиват," науку! Но почему по чужо- сконтариан, и Скорроган с достоинством и грустью смотрел му образцуl Неужели, чтобы выжить, мы должны бь,ли стать на них: да, они уважают нас, соляриане перестали ненавидеть, существами второго сорта?' Ни одна человеческая раса не Сконтар, они восхищают". нами, noс ... лают свою молодежь станет настоящими людьми -,слишком различны наwи пси- учить наши науки и язык. НО Кундалоа для них уже не в счет. ХGЛОГИИ, инстинкты, образы жизни. Мы не стали .цуховными Тем временем женщина-турисrка, слеДУII 30 его взгnядом. сателлитами Солнечной Системы, не погибли .. ак нация. И 8 заметила кувшин. атом я вижу СI!ОЮ величаЙШ)iЮ заслугу перед Сконтаромl _ С,колькоl- спросила она. Старик улыбнулся и, помолчав, закончил: _ Не продать, -
отаетиn кундапоанец. Он говориn сда .. -
И я сделал это. Риск был страwный, но это удалось. ленным шепотом, одергиваll на себе потертую пиЖаму. Результаты ты знаеwь. Дир;осн развил семантику, /(ОТОРУЮ с _ Я дать сто кредиток. Продать! самого наЧ,ала высмеивали солярианские учень,е, Мы создали _ Это мое собственное. Сем,"я имеТlo много пет. Не про-
чет'"'рехстенный корабл,", котоРЫй они считали невОзможнЫм, дать. I -
Пят,"сот кредиток' -
размахивала банкнотам,И туристка. Старик прижаn кувшин к впалой груди исмотреll но нее черными глазами, в котор"'Х появилкс," слезы. _ .. _---
-
-
Рис.С.~~ -
Не продать. Иди. Не продаТlo самауи. -
Идем, -
буркнул Тордин. C~BaTIt8 Скоррогана за руку, он потащил его за собой: И они заторопились к космоnoрту. Торд"" xot.A как мо-
'
-Уйдем поскорее отсюдаl ,
', жно скорее забыть глаза старого кундолоанца, но COMнeвanCII, . что когда-нибуд," это ему удастся. Пер. И. Нe8CTpyelia~ ~ -
Рвс. :н. СУШВНЦОВА. ...... -
" в т е ч е н и е л е та к о оператив «Свиток» осущес т в и т выпус к сле д ующих книг: А Л ЕК С А Н Д Р БЕЛЯНИН. Д о ро г а в после з а в тра С бор н ик и з т ре х п о в е сте й, II Jднва е м ы й специально для тех, к то л юб ит бо е в у ю, о ст р о сюж е т ную фантастику. С И Л ЫIl.rе xapUKTepbl repueB, ~кзот н чеС Кi1 Я о б с тано в к а, lI епре р ыв но см е н я ющ и е друг друга С ЮЖ L'l'ные п о п о р от ы, д ина ~ изм н о д но временн о за д ушевность по вес т во в ан ия -
от л ичительные свойства ПfJо и~ в еде ний А. Бе л янина. П онеС Т IJ З i1 х ва J ы вают читателя и п о с тоя н }) о д ер ж ат'его в напряжеNИИ. ЮРИ й У Р А ЛЬСКИй. ь р и лли а н т ы К ругловой Дете l;ти вная по в есть -
ПРО Д О J lже н и е поl:tр а вившихся читателю (/· Ж UР К И Х дн е й зи м ы » ( ОС С В II Т О К», 1990 r.). СТр. 2 .... ,-'='-'-
J , .' Как потроши л и Кауф и ньял ДЭШВJI XenlMeTT 1 Гниющий водоем (ко м и к с) . Заложники (11 ч.) 9 Kpyr замкнулся (111 ч.) Игорь Epi\IaKOB, Игорь Ксж евlШКОВ Рука помощи Пол ~ ~:~epCOB 25 Издание подго т ов ле но к о оп ер а тиво м с С ви то к ~ в жу р налом с:>'рал ь скИЙ. ~лед о пыт ~ • Над восе мна д ца тым выпу с ком ~ ПиФ а ~. ра б о т али: М. ПУДОВ RН Н С. Г З U Р l1 д iJва, Л. Локнт ) - дп п о, И. Ха.'lЫ:u бад ж а, О. А- р ж а нник о в, Н. Мухин, Н. 3afiц еа з I OneTcTBeaвыi1 за выпуск С. МешавКIUI. l1НФ, П р и к.n ючен и я • ф а н'I'ВСТ'МВ: сО. о с тр о сю ж ет н ых о!!l с с ..... З 0 В. С бо рни к с о держит crРИК.lIюченч е с к ие. фанТасТи .. ес ..... рассказы н n убди ц ис т иче С И И il l4ате р и .. л Jol C O B 8ТCКJI X 11 .оа р)"о б ежных авто ров. В КI:иг е Ю. Ура л ьского «Б ри лли анты Круг л ово й» © С ве рд лов с~ Ко о перати в .С ви т ок.. 1(;.91 -
32 с. .,. С ∙le'iaTb вы с окая. Ус }) пе ... 11. 4,О, :.'ч -иэд. .. 4.4:l . 3а х. ом 332, Тн рюк 80 00') э к з Ц е на 2 ,.;>VO, , Подпи сан о к п е <·ни j Н,ов.!:'!, в ы с н о ва встрети т есь Rо о пер а т,и в с Свит о к. fllDos-pафВJl "э д- в а .Вое нны а ж ел е ЭВОА О РОЖIIJIJU. с ПОJ\юби вu.iимися героя м и, « о тор ы е ра с крывают очере д ное а::щ ут а Нtl о е де л о. Наш адрес: у д. 8 Ма рта, 205, ~ Tpoeннe 2. Т е л. 25-25-51 КО О ПЕ Р А ТИВ У «СВИТ О К~ Т Р Е Б УЕТ С Я .СП Е ЦJf А J1ИСТ, Р АБО ТЫ Б TEilJ! ИЦ А Х И - ОР А НЖЕ Р ЕЯ Х, для РД3ВЕД Е НИЯ Т ОВ И ЦJ П Р УСОВLl Х. Обj)ащ~.п >с я г ю а 2 р е с у' г. С1:l'= РД.'10Е С I<. \'.'1. 8 Ы а р т а, 205, С l' • .юеr.ие 2. Te,:",q:oH ;:р я сп р аЕОК -
25-25∙51 с 11 Д О 17 · ч. И МЕ ЮЩИ й О ВОЩ.Е Й, ОПЫТ ф'РУК-
Автор
val20101
Документ
Категория
Молодежные и Детские
Просмотров
108
Размер файла
12 208 Кб
Теги
пиф, 1988
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа