close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

ПИФ 1988-20

код для вставкиСкачать
20 1 В
ТЕЧЕНИЕ дOJDЮt xOJlOДНblX часов северной ночи марсианин ни разу не mевельнуJlС!l и не aaroворил. Нахануне, в сумерках, Эрих Джон Старк. привел его в разрушенную башню и, завернув в оде­
IIЛO, ПOJlожил на снег. из сухого JlИJUaЙНИJCа он развел костер, и с тех пор двое мужчин ЖДIIJIИ, затеpllflilые на оrpoМНОЙ равнине, опо!lсы88-
ющей северный ПOJIЮC Марса. Перед самым рассветом Камар-марсианин заговорил: -Старк. -Да? -Я умираю. -Да. -
Я не увижу Кушата. -Нет. Камар КИВНУJl И снова умолк. ПОДУJl JJeДllНOЙ северный ветер, нопonyразрушенные стены прегра -
ДИJIИ ему путь -
мрачные, огромные. JlИJDCННЫС крыши, но такие вы­
сокие н зубчатые, что похоДИJIИ больше на гранитные утесы, нежели на стены. Ecnи бы не Камар, CтaplI: не подошел бы к ннм Н на пушеч­
ный выс:трел. Что-то в мих развалинах было не так: эдесь ощуща.лос .. едва УJlOllИМOe присутствие чего-то ДЫIВОJII.СХОГО, опасного. Сердце 3еNJ1!1ИИН8 СЖ8JlOCЬ от боли н ТOCItH. -
Человеll: хочет умереть у себк дома, -
II:OPOТКO бросил он. -
Мне очень жam. тeбtI. -
ХOIiIIIИИ Тишины вс:емогущ, -
ответил Камар. -
Он не назнача­
етвстреч ... Нет ..• Я не AJIII зтого вePНYJlCВ В Северные Землн. -
Черты его тща нсхазилис ... -
Но !I не увижу Кушата! BJI8Дe!l высоli:ИМ марсиаНCItНМ слогом почти так же свободно, как Камар, Старк. CПOkОЙНО npoизиec: -
Мне И3IIecТRO, что на душе брата моего Jlежит груз бont>e Т!lЖКИЙ, чем гнет смерти. -
Подавшис .. вперед, он ПOJlожил большую ладон .. на плечо марсианина. -
Ты отдал CIIOIO жизнь за мою. А теперь 11, если cмory, возьму на свои ПJlечи твой !?уЗ. ОН не желал груза Камара, ОКИМ бы тот ни был. Но марсианин дpaлc!I с ним плечом к плечу на JOre. во времк ДОЛГОЙ паp'FИ3aНСКОЙ кампании У rpaниц Сухих Земель. он был хороuiим другом И ПРНН!IJI нулю, предназначенную Старк.у •.. вот почему Эрих Джон нрннес Ка­
мара 8 этот суровый II:рай, IlЫТ8I1CЬ добраТЬС!l до города, где тот родил­
С!l. Марсианина ЧТО-ТО тep38JIO ••• Его страшила мысль, что он умрет раньше, чем доберетс!l до Кушата, н потому Камар держалСII из по­
следних CНJI. но CНJIЫ ТUJIИ, Н ЖИ3НЬ постепенно уходила из него. -
на мне грех, С.тарк, -
тихо СU3aJI Камар. -
Я украл свщен-
нуювещь. Зeм.uнин CItJIOНИJIC!I над умирающим. -
К8XYJO вещь? -
ты lIPIIIIICJJeЦ и тебе ~ не И3IICCТИO о Ване Круаче н о талис-
мане, который он оста8ИJJ JItИТCJI!IМ Кушата, прежде чем навсегда уйти за Врата Смеprи. Марсианин сбросил одеllJlO Н сел. Голос его окреп. , -
я РОДИJICJI и вwpoc .. Воровсхом uaртале под СтеНОЙ. Я очень "')РДИJICВ СВОИМ вopo8CItИМ ремеслом, н талисман стал вызовом мне. Он .. mj}ОЩlUцeннoc:1'Io, CIIIIЩeНIIAJI вещь, н со времен вана Круача нико­
;"jY JJe yДlUllJlOCЬ к нему npиxОСНУТЬС!l. Все, О чем !I говорю, npoисходн­
ли 11 те дни, xorдa люди еще почитали богов. .,-
Хopoшeныw cтepenrre Врата Смерти, -
завещал ван Круач. -
. ') -
охрана города. И сберегите талисман, ибо может прийти день, ',ча вам понaдo6tm:!I его сила. ни одни враг не сможет проникмуть в :ДТ,1IOIt8111J1ИCМaJ1 находитеllВ городе. ',;0 !I был вор н был тщеславен. Я украл талисман! -
продOJlЖ8JI : JЙ рассказ марсиаиин. Руо его ДВИНУJllСЬ 11: поношенному кожаному ПОIIСУ. Он ПОПЫТIJIСII Н; ;,Оyn&ть выступ н открыть таЙНИJC, но пальцы перестали повиновать­
(', и J10CJиеднне CНJIЫ ПОКИНУJlИ Камара. стр. 2 -
Возьми ПОIIС, старк. нажми вот эдесь, с 3ТОЙC'I'OpQИЫ, где вwrpI­
вирована roлoва животного. ЗеМJIUIИН В3IIJI пOllС и нажал на CKpwтyIO пружииу. КpyrJll!lKPWW­
ка выступа 0ТCIt0ЧИJJa: внутри JICЖ8JIlCAICой-то предмет,зucpнyтwй 8 лоскут шелка. . -
Мне ПРНUIJIось уйти из Кушата, -
прошептал ма~нин. -
Я немог рассчитывать на возвращение. Но зто была не CJIИIDICOМ больша!l плата за то, что 11 получил. С чувством, в котором емеwaлocь блaroroвенне, гордость и paCJt8!l-
ине, он смотрел, К8II: С""рк разворачивает материю. 6ольшую часть исповеди Эрих Джон не пpIOI!IJI вс:ерьез, но асе рав­
но он ОЖидlJlзрелищ8 более 8нушитет.нoro, чем то, что п~его взору. В шелковуютркпицу был завернут криCТ8JlJlДЮЙМВ чeтwре801С­
ружности, обработанный с изумительной тщательностью. И асе же зто был всего Jlишь кусочек xpycТlJI!I! Старк, нахмурившись, стал 8iIИМ8-
тельно рассматрнвать его. КриCТ8JIJI не был пpocтыM камнем: он 1IВJU1J1 собой переплетение множества фасеток, переплетение не&еРОКТНО сложное ... Слишком сложное, подумал Старк., ДЛ!l того теXИOJlOl'Иче­
ского ypoaнlI, который дonжен был существовать при ване Круаче. Он обнаружил, что хрусталнк обламет rипнoтическимн свойствами: он ПРИТllГИвает ВЗГJlIIД и с бo.льwим трудом удаетс!l освободитьс!l от вnacти OМН!l. -
как им ПOJIЬ3088ТЬС!l? -
спросил Старк у Камара. -
Мы -
как дети. мы мнОгое забыли, и зто то., НО 8 талисмане дейстаительно заlCJlЮчена божественна!l CИJII. Некоторые 8CpIIТ, что если Кушату будет угрожать опасность, UМCнb 8Ы3OIICТ вана lCpyача из-за Врат Смерти, и он снова II03I'JI88ИТ нас. --
Люди peДII:O возвращаютсв с ТОЙ стороны Врат Смерти, ICAIC бы нужны они НИ были, -
сухо заметил зеМJI!IНИИ. -
Может быть, • Ку­
шате слова ·Врата Смерти" имеют другое ЗН8чсщие? -
Так Н83Ь1ваетс!l проход, что oткpывaeтcll за городом в чеpиwx го­
рах. Кушат стоит перед НИМИ,каж охрана ... И ни одни чeJIOIICк не по­
мнит, поче/OfY так СЛУЧКJlOCЬ и что именно охранкет город ... ИJIИ КОГО ... 3наюттoJIыс,' ЧТО ЭТО -
великаll тайна. . . Во ВЗГJllIДе марсианина, устремленном на тlUIИCN8JI~ ~ гордость и боль. . -
Ты хочешь, чтобы 11 отнес его в Кушат? -
спросил Старк, втайне нaдellcb, что он owибаеТСII. -
Да, да! -
Камар радостно посмотрел на него. ПОТОМ его вэrJlIIД омраЧИJlСII и он покачал roловой. -
Нет ... На Се8Сре нет дoponc ДJIII чужих. со мной ты был бы в безопасности, но одни .•. Нет, Старк. ты и так уже подверг Ce6II достаточному рисху. Уходи. Уходи с Северных Земель, поо еще не п~. Обессиленный, он yпa.n на Oдe!lJlO. ()cyиyaweoc:. лицо застыло, на запавшие веки легJlИ Голубоватые предсмеprныe teни. -
Камар, -
ТИХО l1OЗII8Л 3еМJI!IIIИН. -:-
Камар! -Да? -
иди с миром. Не терзай себк. Я отнесу талисман в Кушат. Марснанин ВЗДОХНУJl, у.nыбнyJJCII, И Старк. вдруг пoчyJlCТ8088Jl ра­
дость и облегчение от того, что смогсхрасить последние минуты ЖИ'.JНи друга. --
Наездники Мекха -
1IOJIItИ, -
внезапно произнес Камар. -
Они _ ОХОТПСII В мих УЩeJlЫlX.Будь осторожен. Географию Северных Земель Старк. nPCДCТ&IJI!IJIКpaйIIe смутно, но он все же ПОМНИJl, что Горные хpeбты лежат Д8J1ЫDe к северу, нaxoДJIcь между этими развалинами н Кушатом. Кама, pecc:кuwвa.лему об мих беспощадных воинах, и Старк 3НaJI, что необдуманно рисковать нeJIЪ­
ЗII . Марсианин так ослабел, что.не мor бonьwе говорить. Эрих Джан по­
'нимал, что ждать осталось недолго. ГOJlОС ветра Н8П0NИН8ЛJЮpжест­
венную музыку, как будто бы играли на оrpoмном орraие. луна СПРII­
Т8JIICЬ за тучу, и. башне стало очень темно, JlИWЬ CJllOO светиле. снег. Старк посмотрел на мрачные стены и coдponlyJlCВ. В вщдухе уже чув­
CТВOВ8JlCII запах смерти .• стр. 3 0тr01UUl мрачные МЫCJIИ, он ниже склонилс!! к оmю И ПРИНIIЛС!! изучать хриCТ8JJJJ. "Орнамент, -
подумал он, -
представл!!ет собой PIIД СИМВOJlов ... Странный орнамент дл!! корал!! варваров, жившего на заре p83ВИТИII Марса". Отблесхи Оnt!! иrpaли на многочисленных внутрен­
них фасетках, хазалось, криcтanл вбирает в се6!! свет костра. Внезапно он 38пыJI8JJ белым дь!lВOJlьсхим оntем и как будто ожил в руках Старка, и земл_а захлестнула ВOJIHa древнего и непонятного ужаса. Огром­
ным усилием ВOJIИ он заставил себ!! разжать пальцы, и талисман упал p5IДOM с хостром. Старку судорожно обдумывал, что делать с этим кам­
нем, в то BpeMII хак истинным его желанием бьulO схватить и зашвыр­
нуть талисман ках можно дальше. Талисман. Обещание давным-давно умершего коралll; безопас­
ность города; неведомаll сила ... Кусочек хрусталll, овеllННЫЙ легендой и мифичесхой верой, -
вот и все, что он соб :': предстаВЛllет. Свет кос­
тра, смешанный с бредом Камара, и IIриближение смерти ПОВЛИIIЛИ на его воображение. Всего лишь кусочек хрусталll ... Н
ЕМНОГО успокоенный такими рассуждеНИIIМИ, Старк ПОДIIIIЛ талисман. Кристалл снова начал paзroраТЬСII в его руке, теплый и живой. Он приковывал И завораживал взор. Ветер бормотал в ка­
менной ападние, и через некоторое врем!! человеку показалось, что он слышит голоса, очень слабые и отдаленные, вкрадчиво и незаметно проникающие в уголки его сознаНИII. Он вздроmyл, охваченный суе­
верным ужасом, и ПОДНIIЛ голову. НаПр8женно вслушиваясь в тишину, Старк смог уловить лишь вой ветра, сухой шорох cHera и слабое, пре­
рывистое дыхание Камара. ЗеМЛIIНни повеРНУЛСII от костра, преградивдоступ света к кристал-
-
лу. Воображение разыгралось; -
УСlIокаивал он себ!!. В подобном MeC'l'e можно что угодно услышать и увидеть ... 110 камснь IIРОДОЛЖ8J1 ПЬUlать, как будто теперь, когда свет костра стал НСДОСЯI'8СМ, ОНIIИТался TelUloM живых человеческих рук, ВllутреШIИС фасстки IIРИКОвали взгляд Старка к своим теплым глубинам. что ТIIНУЛИСЬ "ДC-~O ВНС пространст­
ва и, возможно, вне времени ... Тихие голоса заговорили снова -
зовущие, шепчущие звуки, иду­
щие из неправдоподобного далека. lIахОДIIЩСrocя за МИЛЛИОIIЫ миль отсюда, такого далека, что, ни одно ухо нс дОЛжно было их услышать, Но Старк слышал их. И на этот раз он слушал их дОстатоЧ!1O долго, что­
бы кое-что узнать ... Внезапно он ПОНIIЛ, что откуда бы ни ИСХОДИJlИ эти голоса и как бы ни были они C81138Hbl сКушатом, принадлсжать чело­
веческим существам они не MOryт. ЗеМЛIIНИН днко закричал И отшвырнул талисман в слепом живо­
тном страхе. Кристалл упал в сугроб, наметенный у цверногО проема. и беззвучно исчез в нем. Старх П()CТ(ИIJI, дрожа всем телом, и через ми­
нуту-
другую ПРИНIIЛСII неуверенно pyran сем за глупость. Голоса сно­
ва исчезли, и он, затаив дыхание, наПРllженно вслушивалСlI, убеждаll се611 В том, что звуки эти -
пороiкдение его чувствительности, стремле­
IIИII найти необычное и сверхъестественное в каждом, даже незначи­
тельном событии. Первобытный абориген был еще силен в. нем. Рас­
ПОЗНВВ811 эти чеp.ты. Старк часто считал их ПРОКЛIIТИ~М, И ЛIIШЬ изред­
ка -
благословением. Обнаженный мальчих, который беraл с Тиком и Стариком среди острых ехал на краю Темной Земли, все еще проделы­
вал трюхи с Эрихом Джоном Старком. ОН СТОIIЛ неподвижно, вслушиваllСЬ В вой ветра, шелест падающе­
ГOCII cнera, дыхание Камара ... ДыхаНИII не было слышно. Марснанин отпра8ИJICIIвдолRX! вечное путешествие в Страну Предков. Старк под­
ошел к нему, опуcтилc:tl на холени, страстио желаll вернуть назад свое обещанне Н ПОНИМ8I1, что уже СЛИШltом поздно. Он сложил руки Кама­
ра на грудн в ритуальном жесте и нахрыл его лицо краем плаща. Под­
НllВWИсь, он ПOCТOtIЛ, склонив голову, и напраВИЛСII К сугробу, В кото­
РЫЙ зашвырнул талисман. Встав на холени, он IIРИНIIЛСII paзrpeбaть cнer pyIC8МИ, хогда одно из жиllOТllъix, ПРИВlI38нных с внешней сторо­
ны башни, С шипением пробудилось. lЦAlлеха донесСIIКРИХ. Работаll С ОТЧ&lIНIюА поспешностью, Старх выкOП8./I дырку В снегу и нащупал гладкую овальную поверхность талисмана. Вытащив его, он положил кристалл • тайник на nOtlce, достал маленькую флllЖКУ и сделал большой глоток рома. И стал ждать. ОIlИ подходили, ТИХО ступаll покрытыми шерстью ноraми, муску­
листые гордыс животные, ИЗIIЩIIО передаиraющиесll среди обломков и руин. Всадники -
высокис мужчины С ПОЛIIЫМИ IlРОСТИ глазами и тсм­
но-рыжими волосами -
не проронили IIИ звука. На плечи их бьUlИ на­
кинуты кожаные плащи, в руках -
длинные ПРlIмые копыI. Мужские силуэты маllЧИЛИ вокруг баШIIИ во мракс. их БЬUlО много. ЗСМЛЯНИII И нс подумал доставать пистолет. Еще в ранней юности он ПОЗllал разницу между отвагой и безумством. Он пошел им навстре­
чу, двиrallСЬ достаТОЧIJО мсдлеНIlО, чтобы IIИ один из них не метнул в lIего копье, но не настолько, чтобы выказать страх. В знак приветстаИII он ПОДНIIЛ правую руку. Всадники lJe ответили ему, Они просто сидели на спинах своиХ марсианских "КОlJей" и смотрели на приближающего чужака. Старк ПОIIIIЛ, что Камар говорил правдУ. Это БЬUlИ наездники Мек­
ха, и они были волками. 2 С
ТАРК ждал, пока они устанут от собствеНIIОГО молчаllИII. Нако­
lIец ОДИII из них требовательно спросил: -
Из какого ты Kpall? -
Я зовусь Н'Чака, Человек без плсмсни, -
ответил он. Такое ИМII дали зеМЛIIНИНУ его воспитатели, люди-аборигены, ко­
торыс подобрали сго, осиротсвшсго послс землеТРllсеНИlI, которое стерло с лица земли ту общину, что была его домом; люди, которые вы­
растили его среди IIpKOГO CDt:Ta, грома и горьхих туманов тусклого По­
IIca МСРКУРИII. И (}IIО всс сще казалось Старку сго настоllЩИМ именем. -
Чужой, -
изрек главарь и улыБНУЛСII. yкa3bIвall на тело Камара, он спросил: -
Ты убил сго? -
011 бьUl моим другом, -
с горечью ответиЛ Старк. -
Я вел его домой, чтобы 011 мог умереть там. Двое всадников СIIСШИЛИСЬ И осмотрели тело. Однн из них обратил­
СII К главарю. -
Он из Кушата, если 11 хоть что-нибудь понимаю в племенах, Тхорд! Ограблеll не был. -
Чужой. -
повторил предводитель Тхорд, -
напраВЛIIЛСIIВ Ку­
швт С чсловеком из Кушата. Что ж, чужеземец, думаю, ты пойдешь с нами. Старк I!ОЖал плечами. И IIОСКОЛЬКУ ОСТРИII длинных копий были lIапраВЛСIIЫ lJa нсго, 011 нс стал СОПРОТИIUlllТЬCII, когда высокий Тхорд отобрал у него все вещи. кроме одежды и nOllca Камара, не стоившего того, чтобы его отбирать. Пистолет ТХорд с презрением швырнул в снег. Один из людей привел ЖИВOТllыхСтарка и Камара, и Старк взоб­
PaпCII на своего марсианского "кона", преодолеваll его аростиое сопро­
тивление, так ках животное не лloбило запах зеМЛIIНИна. Они двину­
лись прочь от развалин башни под неприкрытую IlPOCТЬ ветра. Всю остаВШУ1OC1I ночь, следующий день и следующую ночь они ска­
кали к востоку, останаВЛИ88I1СЬ только длll того, чтобы дать отдохнуть ЖИВOТllЫМ И С'ЬСсть по порции ВlIЛеного МJlCВ. И пленный Старк с пол­
ной IIСНОСТЬЮ осознал, ЧТО это -
CeвepHall Страна, на пonмира отсто­
IIЩВII от Марса космических кораблей, коммерции и гостей с других планет. БудУщее так и не коснулось этих диких гор и суровых равнин. их не коснулось даже наСТОllщее. Прошлое крепхо Аержало эти земли в своих цепких ооыlтIIx.. Далеко к северу над линией горизонта сверкала под бледным небом глыба ПОЛIlРНОГО льда, ночью,~й свет отражалСII В ней холодны­
ми сполохами. ЛеДllНОЙ, никогд8 не утихающий ветер все мел и мел по горным ущельвм и равнинам. То:щесь, тотам поднималисьзaraдочные башни -
полуразрушеиные каменные rиl'8lПЫ, -
их историв была неиз­
вестна, а цель пOtlвленИII оставалась заraдxой. Люди Мекха ничего не могли рассказать о них зеМЛIIНину, хота, казалось, с:трёмились избе­
raтьруин. Тхорд ни словом не обмOJIIIИJICII с пленииком ,о цели путешествиll, а Старк не спросил его об этом. Расспросы -
Пpollвление страха, а Эрих Джон деРЖВЛСII С показным спокойствием. Посхольку ничего другого ,Я;' 5, '0;" делать не ос:тавапось, он запаССII терпением и просто ждал. Но време­
нами ждать стаиовиnось просто невмоготу ... Старк чувствовал се611 очень неуютно в пOllсе ICaмapa, не переставал думать о странном воз­
дейcrвии тanисмана и I'IIДILJI, что ему напело воображение, а что суще­
ствовало на самом деле. И думы эти напOJUlllJlИ человека тревоroй. Ему хотелось 1OJIЬКO одноro: как можно скорее добраТЪСII ДО Кушата и из­
бавитьс:а от ЭТОЙ ДЫIВОЛЬСКОЙ вещи. И он рyraл Тхорда и еro наездни­
ков, pyraл про ceБII, но с llРОСТЬЮ. v ПОЛУДНЮ второro ДНII они IrЬCxanи В ущелье, заметенное сне­
.J.~M. Перед ними внизу раскниулась)'3lt&ll ДWlНИа. Старк увидел, что вдWIНИC, наскольхохватает глаз, CНYIOТ люди и животные, 1'0-
рат костры. Людей собралось несколько ТЫСIIЧ. Разбившись на сотнн, они УСтpollJlИ лагерь под скалами, их roлосв в прозрачном морозном воздухе сливались в один общий звук, оглушающий после тишниы равнины. "АрМИII собираСТСII перед началом оттепели. Иmересно было бы lICТpeТИТЬCII с предводителем этой армии", -
подумал ЗСМЛIIНИН. их малеНЫtИЙ отрад начал спусквтьса вниз по узкой Кltменистой тропе. Внезапно ветер стих: путь ему преrpaдили каменные стены. CnyCТИВlUИсь, отрад поехал lЩоль лагери. Снег здесь подтаllЛ от жара костров и следов той обычной веселой ТОЛПЫ, что следует за армией варваров. Повсюду сновали ТOJIЬXO мужчины -
ЖlПCJlи roр, вонны­
убийцы, У которых RИXОгда не ДРОПIет рука, люди, не думающие ии о чем дpyroм, кроме биrвы и крови. Они выходиnи из своих укрытий, приветствовали Тхорда и еro спутнихов, рассматривали незнакомца. Тхорд важно ехал впереди маленькоro отрада, даже раскрасиелСII от C03IIIUIИII собствениой значимости. -
у мена нет ДIIII вас времени, -
крихнул он. -
Я должеи поroво­
рить с вождем Снараном! Старк следовал за ним с квмcIDIым лицом. Они подьехалн к боль­
шомуубежнщу, отличающеМУСII от остальных только размером, но та­
кому же неудобному . Возле входа было воткнуто в снег копье, и с еro древка свисало черное ПОЛOТlOlЩе с серебристой полосой, СВCТIIЩеЙСII в темноте. PIlДOМ CТOIIЛ щит с тем же символом. Охраны не было. тхорд спеШИЛСlI, КИВКОМ roловы ВCJIел Старку сделать то же самое. 06ыIJIлIIII о своем прибытии, он постучал по щиту РУКOllТКой сабли. -
ВoJIfДЬ Снаран! это тхорд с пленником. Голос монотонный и странно приrJIyIпcнный ответил ему изнутри: -
Входи, Тхорд. Та,- отоДвинул занавес, загораживающий вход, и вошел. Старк сле­
,"iI8JI за ним по ПIIТВN. Дневной свет не проникал вовнутрь. Пылаю­
'\r'Й факел, прикрепленный к стене, давал l<1&li0 света И распpocтpaнllЛ ,'ЛЫIJoiЙ запах масла. КамеIUlЫЙ пол уCТИJUL/IИ шкуры, такие потеРr ";,,е, i~rJ'местами мех ВЫТePCII ПOJDIОСТЬЮ. из мебели :щесьCТOllЛИ ТQЛЬ-
" ',11(',~0 И СТОЛ, оба потемневшие от времени и употреблеНИII, а в од­
'~.I ИЗ дальних }'I'JIOВ лежала rpyдa шкур с накинутым на них старым • ,.oIlIJOM. 8 кресле сидел человек. В неверном свете факела он казалCII очень ',.IСOltИN. Худое тело еro было облачено в черную кольчугу, из-под ко­
щрой виднелаа. кожаиаа туника, IlыJcamениu в черный цвет. на ко­
леНIIХ у него лежал топор, orpoмный и cтp8DDIый' но руки человека по­
КOИJIИCЬ на нем свобоДИО, как будто это была иrpyIUЦ, КОТОpall ему Нравилась. Голову и лицо звltрыll8Jlo нечто вроде шлема, известное Старку лишь ПО стаpниныN картинам. Одиaiо он узнал еro: то была дpeВНIIII воениas маска королей Внутренних Территорий марса. Сде­
naниas на черной сверкающей CТ&JIИ с пpope3llNli ДIIII глаз и pra, она превращала ЧCJI08eU •. совершенио неllCJlOВCЧССКое СУЩCCТllO. на ма­
КУUПСС И на .. тылке от маски отходили тонкие витые металлические IIP\'Th!!. похожие на тeмнwe распростертые кpылыI. j"'"мание челО8еКА в маске было пpюtOllaНO в Эриху джону Стар­
",;кТхорду. ,l1так? . .. , Мы cщmtлиao. ущельu на ICR, -
начал ТХорд. -
мы увидели 01011' .... -
И Olf раС:СКI. " О том, lЦUt они НIUWIИ НeaНa&ON1Ut и тeno че­
.nf)IJ~~V,I; 113 Куша та. ар. 4 : '" W -
Кушат! -
выдохнул Снаран. -
А! И ДIIII чеro, незнакомец, ты напраВЛIIЛСII в Кушат? -
MeНII зовут Старк. Эрих Джон Старк, ЗСМЛIIНИН с Меркуриs. -
Он сиnьно устал от затsнyвшеЙСII поездки и еro раздражала чернas ма­
ска. --
А почему бы мие и не ехать в Кушат? Что, это нарушает какой­
нибудь закон, и человек не может ехать туда спокойно, без тоro, чтобы не подверmyтьcll допросу? И причем тут ЛЮДИ Мекха? Они не ИМСIOТ с этим roродом ничеro общеro. ТХорд, затаив дыхаНие, следиn за происхоДIIЩИМ. руки Сиарана застыли на топоре. это были нежные руки, гладкие и тонкие. Казалось; они слишхом хрупки ДIIII ТlUCоro оружиа. -
Это наше дело, мы будем подвергать допросам вспоro, коro по­
считаем нужным. -
Голос еro звучал странио МllГКO. -
Я задал тебе вопрос. Почему ты едешь в Кушат? Отвечай! -
Потому, -
с той же МllГКОСТЬЮ отвечал Старк, -
что мой дpyr хотел умереть дома. -
Странно ОТПpallЛllТЬClI за смертью в ТlUCОЙ дll1lfий путь. -
Чернаа маска подалась вперед, ка" бы охвачениаа какой-то мыслью. -
лишь приroворенные lfJJИ изmвиные OCТaВJIIIIOТ свои roрода или свои кланы. Почему твой друг ушел из Кушата? ВНезапно из кучи шкур, что лежала в углу, пocлышAлcI roлос, муж­
екой roлос, глубокий и хриплый, отмеченный то ли возрастом, то ли безумием. -
За эти roдbl трое людей, не СЧИТIlII MeНII, покинули Кушат. Один умер во BpeМII наводнеНИlI, дрyroй попал зимой на движущиесll льды, третий ЖИВ. ЭТО вор по имени Камар, укравший один талжман. -
Моеro друга звали граши -
ВО3pa3ИJ1 Старк. Кожаный ПОIIС висел на нем тlIЖКИМ rpузом, тайних ОПIем жег жи­
вот. ЗеМЛIIННИ начал испытывать crpax. , Вождь Снаран,'не ооращullНИМAНИll на слова Старка, зaroвориn: -
Это был CВIIЩенный талисман Кушата. Город без неro подобен человеку без души. Знать боалась собственноro народа. Она не осмели­
лась сказать ему, что талисман исчез, но нам об этом' известно. -
И, -
произнес Старк, -
вы нападете на Кушат до оттепели, ког­
да там меньше всеro вас ожидают. -
у теба острый ум, незнакомец. Да. Но даже в этом случае Вели­
кую Стену будет трудио преодолеть. Если бы 11 пришел туда с талисма­
Hoм Вана Круача в руке ... Он не ЗВltОНЧИЛ фразы и повеРНУЛСII К Тхорду. -
Что ты нашел, KOrдa обыCItИВВJI тело мертвоro? -
Ничеro, вождь. Нсскольхо монет И нож. Все едва стоиnо тоro, чтобы брать. -
А ты, Эрих Д.он? Что В3IIЛ с тела ты? -
Ничеro, -
ответил ТОТ. -
Тхорд, -
приказал Снаран, -
обыщи еro. Торжествующе улыбаась, ТХорд приблизилсll К Старку И распах­
нул на исм куртку. ЗeмлIIнин; сделав молниеносное движение, ребром широкой ладони удариn воина по уху И, прежде чем JtOJICни тою успе­
ли подоmyтьcll, ухитриncs схватить еro за руки. ПОДIUIUIИCь 8I1еред. он опустил оБNllltlПCe тело ТХорда на кaмeнньdt ПOJI. Старк ВЫПp8МИЛCII. Глаза еro Сверкали. ' ': -
этот человек у.е обобрал мена один раз. Хватит; -
выдохнул он. пocлыlD8.llcll топот воинов. трое OДII08ременио пoni.aтaлис.. про­
р8Втьса 8 убежище ВO*д1l, У одноro из них· 8 руке было копье. эрих Джон вьuiIиб еro из руки IIIUIIIДUIIICI'. Некоторое арема он молча ра­
БОТаЛ тoJIcтыN конЦом ltoпыI И не CЛblIDНOбыло IIIOWCИX ДPYnIX SВYКOB, кроме стуха дерева о КОСТЬ. очистив дверной проем, он С npeapeниeм швырнул копье вслед 1IOIIYJIDI8WN варварам. -
А теперь, .....: CUSIJI 011 ВО .. Сиараиу, -
NOJIteТ ,1J09IIIOPИN как мужчины? . , Челоаех 8 броне paccмetlllCll. это бwn смех чеlJ08ekl, ПOII)"IИIIIIIe orpoмнoe удовольствИе. под пpюtpьrrнeм N8CIUI 011 ПJIQAO"·I " И3J'181'1t ЛlЩО Старка, потом перевел IISI'.IUЩ на .... ЧНOIO ТХорда, a:oropьdt noд-
НIIJICII с пылаlOЩИN от me8a лицoi8. . , стр.5 У
ходи, -
приказал Сиаран. -
Мы с незнакомцем бу­
дем разговаривать. Тхорд выхватил саблю. -
Но, вождь, это небсзопасно ... -
Моя черная подруга позаботится обо мне, -
отрезал Сиаран, лю-
6овно похлопывая по лежащему на коленях топору, -
и сделает это лучше, чем ты. Иди. Тхорд вышел. Человек в броне молчал, повернув свою слепую маску к Старку, ко­
торый смотрел на нее и тоже молчал. Узел тряпыl в темном углу мед­
ленно ВЫПРIIМИЛСII и превраТИЛСII в высокого, тощего старика с косма­
тыми волосами и бородой. с глазами, похожими на IIркие маленькие точки огня, в которых светилось безумие. Он клубком сверНУЛСII у ног вождя Сиарана, пристально наблюдаll за землянином. Человек в броне IJОДался вперед. -
Я кое-что скажу тебе, Эрих Джон Старк. Я -
незаконнорожден­
НЫЙ,но в моих жилах течет королевская кровь. Я вынужден был добы­
вать себе ИМII и положение собственными руками. НО я добыось заду­
манного и тогда мое ИМII прогремит rю всей Северной Земле. Я захва'IУ Кушат! Тот, кто овладеет Кушатом, овладеет властью и боl"ЗТСТВОМ, что лежат за Вратами Смерти! Сиаран помолчал, погруженный в свои мечты, потом продолжал: -
Ван Круач был никем и сделал себя IIОЛУбогом. Нет, богом! Я сде­
лаю то же самое! Старик издал кудахтающий звук. -
Я говорил им, в Кушате, что IIришла пора ПОДlIIIТЬСЯ и вернуть свою былую силу. Когда у них еще был талисман, они легко могли это сделать. Город умирает, и 11 говорил им, что это -
последний шанс вы­
жить, но все они бьulИ полны презреНИII. Они только засмеялись и за­
ковали меня в цепи. Теперь они будут смеяться по-другому! Ха! Как они будут смеllТЬСII и проклинать Отара! Старк посмотрел на него с отвращением, но безумец, как и Сиаран, был слишком погружен в свои мысли, чтобы обращать на это внима·· ние. Вождь варваров подытожил: -
Теперь город оголен, 11 возьму его и, с талисманом или без него, пройду за Врата Смерти. Тогда и поглядим, что там за сила скрывает­
ся ... Он снова замолчал, устремив на Старка ВЗГЛЯД из-под черной мас­
ки. -
Поедем со мной, -
бросил он. -
Достань талисман, если ты дей­
ствительно способен это сделать, и стань моей защитой. Ни одн()му че­
ловеку не предлагал 11 этой чести. -
Почему ты выбрал меНII? -
спросил землянин, помед.JIИВ. -
Мы -
одной крови, Старк, ХОТII ты и чужеземец. Хол()дные глаза Эриха Джона сузились. -
А что скажут на это твои красные волки? И что скажет Отар? Взгляни на него, он и так уже окаменел от ревности и со страхом ждет моего "да". -
Не думаю, чтобы ты их боялся. -
Наоборот, -
сказал Старк. -
Я -
человек благоразумный на-
столько, что не заключаю сделки ни с одним человеком, пока не загля­
ну ему в .JIицо, в глаза. Сними свой шлем, Сиаран. Потом продолжим разговор. Вздох Сиарана напоминал шипение змеи, а руки вождя плотнее сжали PYKOIIТКY топора. -
Нет, -
meBHo произнес он. -
Этого 11 никогда не сделаю! Отар ПОДНIIЛСII в полный рост, и Старк ощутил огромную, безумную силу, скрытую в этом тощем теле. -
Ты хочешь посмотреть в лицо уничтожению? -
прогремел Отар. -
Ты просишь смерти? Неуже.JIИ ты думаешь, что если лицо скрыто под стальной маской, то для этого нет причин? Как ты смеешь требо­
ватьснятьее?! -
он перевел дух. -
Мой господин, завтра к нам подой­
дет последний клан. После этого мы сможем выс-тупзть, как и было за-
думано. Я считаю, что этот человек лжет, он знает, где нахОДИТСII та­
лисман. Отдай его! Воцарилось молчание. Чернаll слепаll маска бьura неподвижна, вождь обдумывал слова старика. Потом ... -
Тхорд! -
крикнул Сиаран и поднял топор. 3 П
ЛАМЯ костра ТIIНУЛОСЬ ввысь в защищенной от ветра долине. Вокруг него сгрудились воины. Дикие наездники горных долин Мекха походили на волков, что, дрожа, пожирают глазами уми­
рающую добычу: ВЗГЛIIДЫ их были хищными, а зубы время от времени скалились в МО.JIчаливой усмешке. -
Он силен, -
шептали они друг другу. -
Он навеРНlIка пережи­
вет эту ночь ... На выступе скалы восседал вождь Сиаран, завернувшись в черный плащ и держа наготове свой огромный топор. Подле него на снегу скрючился Отар. Возле них в землю бьUl воткнут ряд длинных копий, скрепленных между собой так, что образовалось подобие эшафота, в центре которо­
го висел человек. Высокий человек с'железными мускулами, крепки­
ми руками и ногами, бычьей шеей. Это бьUl Джон Старк, землянин, IIрибывший с Меркурия. Его уже немилосердно исхлестали плетьми, кровь обильно капала с его истерзанного тела на снег. Провиснув между рядами копий под тяжестью собственного тела, он дышал Тllжело, с хрипом вдыхая и вы­
дыxll воздух. Тхорд умело орудовал плетью. Сбросив 1L1ащ, он методично нано­
сил удар за ударом и, неСМОТРlIна холод, блестел от пота. Он нещадно избивал свою жертву, вкладываll в это дело все усердие, и длинный бич пел и стонал в его руках. Воин ГОРДИЛСII своим умением. Старк не проронил ни звука, ни разу не вскрикнул и не застонал. Умаявшись, Тхорд отступил. Вытирая с лица пот, он посмотрел на вождя Сиарана. Черная маска кивнула в ответ. Воин бросил бич, под­
ошел к высокому темноволосому чеJЮвеку и, схватив его за волосы, "риподнял голову. -
Старк, -
прорычал он, яростно дергая свою жертву и ВЬЩИр'ая волосы с КОРНIIМИ. -
Чужеземец! Глаза зеМЛlIнина ОТКРЬUlись и уста вились на него. Тхорд не смог унять легкой дрожи, ему показалось, что боль и унижение влили в это­
го человека нечто дыlольское.. ВЗГЛIIД у Старка был точь-в-точь такой же, как у большого снежного барса, пойманного в ловушку. И воин внезапно почувствовал, что обращаеТСII не к человеку, а к хищному животному. -
Старк, -
повторил он. -
Где талисман Вана Круача? ЗеМЛIIНИН ничего не ответил. Тхорд рассмеЯЛСII. ВЗГЛIIНУВ на небо, по которому пльUlИ низкие облака, он сказал: -
Ночь прошла лишь наполовину. Ты надеешься, что сможешь ее пере жить? Холодный, жесткий, терпеливый взгляд был устремлен на Тхорда. Ответа не последовало. ГордОСть этого взглllJi.а рассердила ~pвapa. Ему почудилась насмешка: насмешка над ним, таким уверенным в своей способности разВIlЗЫвать языки. Казалось, она говорила: однаж­
ды я уже посрамил тебll перед Х03I1ИНОМ, вождем Сиараном, теперь снова посрамлю. -
Думаешь, 11 не смогу заставить тебя говорить? -вкрадчиво начал Тхорд. -
Ты меня недооцениваешь, чужеземец. Я могу заставить го­
ворить даже скалу. Свободной рукой он ударил Старка по лицу. Невозможно было представить, что кто-то может двигаться с такой быстротой: Старк схватил зубами большой палец Тхорда. Тхорд заорал, зубьrвонзились еще глубже, до самой кости. Воин кричал все громче и ПРОНЗИТCJIьнее, лицо его исказила гримаса ужаса. Ряды наблюдавших ПОдaJlИСЬ впе­
ред, и даже Сиаран встал. ~ -
Слышите! -
пробежал шепот по IIРдам варваров. -
Слышите, как ЩI рычит! . Тхорд выпустил волосы зеМЛЯНИllа и lIачал бить его кулаком по го­
лове. Лицо воина побелело. -
Оборотень! -
кричал он. -
Зверь! IIусти меllЯ' Но человек, сопя, продолжал рвать кисть Тхорда. Вскоре послы­
шалСII хруст ломающеЙСII кости. Старк разомкнул челюсти. Варвар пе­
pecтaл избивать его и медленно отшаТНУЛСlI, С ужасом раЗГЛlIДываll110-
рваННУЮ В клочыl1Jlоть •. Левой рукой ОIlIlОТIlIlУЛСII за ножом. Сиаран шаrnyл наперерез. -
Подожди, Тхорд! -
Да это сам дыlол,' -
прошептал воин. -
Колдун, оборотеllЬ, зверь! Он БРОСИЛСII на Старка. Человек в маске устреМИЛСII вперед, ~; его огромный топор, сверкнув в воздухе, ВОНЗИЛСII в шею Тхорда. ДОЛИllа погрузилась в молчание. Сиараll медлеllНО IlрошеЛСII 110 затоптаllllОМУ снегу, бросая свирепые ВЗГЛIlДЫ по сторонам. -
Он не повиновалСlI, -
властно сказал 1I0ЖI\Ь. -
Я не ВЫНОШУ страха ни перед богом, ни перед человеком, IIИ lIеред дыlолом •. -
Он указал на зеМЛlIнина. -
РаЗВlIжите его и проследите, чтобы не УМСр. Сиаран удалИЛСII, а Отар залИЛСII беЗУМIIЫМ смехом. Старку lIока­
залось, что этот резкий дикий хохот ДОНОСИТСII до него откуда-то изда­
лека. Рот его бьUI полон крови, И холоднаll ярость сводила Старка с стр.6 ума. Но он не позволил чувствам вырваТЬСII наружу: им руководила чисто животная хитрость. Голова упала на грудь, тело безжизненно повисло, можно было подумать, что он умирает. К нему подошли несколько человек. Он прислушался: те коле6а­
лись, бьUIИ здорово напуганы. Постояв немного и настороженно при­
ГЛlIДываясь к землянину, они, наконец, набрались смелости и прибли­
зились. Один из них осторожно ткнул его острием копыl. -
Ткни lIосильнее, -
посоветовал другой. Нужно убеДИТЬСII. что он неопасен. Острие вонзилось немного ГJГjбже, несколько капель крови высту­
пили на теле. Он не шелохнулся. Человек с КОllьем проворчал: -
Теперь он достаточно безопасен. З
ЕМЛЯНИН 1I0ЧУВСТВОвал, что они перерезают веревки. Он ждал. lIаконец веревки бьUIИ разрезаны. Он не упал. Даже смертельные раны нс застаuили бы его упасть. Подобравшись, Старк вскочил на IIОГИ. В броске он схватил человека с копьем и швырнул в костер. Ду­
шераздирающий вопль ударил в уши. Оставляя за собой кровавый след, раненый побежал к гряде холмов. стр. 7 Какой-то варвар кинулся ему наперерез. Старк заметил тень КОIJЬЯ и вильнул В сторону, обеими руками вырвал оружие у наIJадавшеro, ударил ero древком и побежал даЛЫIJе. Он слышал за СIJИНОЙ крики И нарастающий топот. . Эрих Джон несся к холмам, сжимая в руке Д.JIинное, остроконечное копьс, несся прямо на группу lIOинов, преграждавших ему путь. Ору­
жие придавало ему уверенности, оно бьuю HaMHoro лучше, чем та пал­
ка, с которой он мальчиком охотился в ropax на гигантскую ящерицу. Испустив дикий крик -
крик дикаря-убийцы -
011 ринулся на людей. Землянин орудовал копьсм с удивительной ловкостью. Варвары не ожидали такой яростной атаки: большая часть ВОИlюв бьuш вооружена лишь ножами и оказалась застип/утой враСIJЛОХ: Старк слишком вне­
запно ожил. Дикари боялись ero. Он почти физически ощущал их страх, страх не перед человеком, 110 перед оборотнем, дьяволом. Воины побежали. Старк носился среди них С копьсм В руке. и над ДОЛИIIОЙ вновь пронесся крик, который не могло издаТh горло человека ... Ужас варваров все IIOЗрастал, заставляя их отступать с пути землянина с та­
кой поспешностью, что они мешали друг другу. ПЛенник вырвался из разомкнутоro круга, И теперь путь ему пре­
граждали лишь ДIlOC верховых, стереl'УЩИХ табун марсианских "ко­
ней". Поскольку они БЬUll1 верхом, то оказались более смелыми, чем пешие IIOИНЫ. Всадники бьUlИ уверены, что даже оборотеllЬ не сможет устоять перед их атакой. Пришпорив ЖИIlOТIIЫХ, ОIlИ устремились lIа Старка. Не замедляя бега, раненый метнул KorlbC, Оно lIопало в OiIHOro из всадников и тот tвалился прямо под ноги "коня" CBoero товарища. ЖИllOтное споткнулось, попятилось, зашипело, и Старк IlРОСКОЧИЛ мимо них. Он бросил взгляд через плечо: в суетящейся, орущей толпе варваРС)80Н ясно раЗШI'НL~ фигуру человека 8 черной маске и кольчуге. Тот мчался вперед Оt1~)'1НЫМИ скачками, держа HaroToвe тorюр. Землянин почти достиг табуна, и тут ЖИIlOТllые IJОЧУЯЛИ с;о запах. "Кони" Северной Земли никогда не любили заllаха человека с Мерку­
рия, а сейчас к нему примешивался еще запах крови, и этого бьUlО до­
статочно, чтобы они приШJIИ в Яр<Х. -ь. Животные начали треllOЖIЮ шипеть н фыркать н, сбившись в кучу, смотрели на Hero блсстящими бешеными глазами. Старк налетел на них llрежде, чем они бросились врассыпную. Несмотря на раны, землянин оказался достаТОЧIIО ПроllOрным и схватил одноro из "коней" за рог. Не обращая внимания на бешеное со­
противление, он вскарабкался на спину ЖИIlOТlюму, ПРИШIIОРИЛ, и они понеслись, издавая такой дикий рев, что стадо замерло от ужаса. Опомнившись, табун пустился наутек. Низко ПРИП1Увшись к чешуйчатой спине, Старк оглянулся и уви­
дел, что люди Мекха разбегаются в разные стороны, теснимые испу­
ганными ЖИIlOТНЫМИ. Хрипло ревя, "кони" мчались по лагерю, ломая и круша все на CIlOCM пути, как ураган. И с ними мчался Эрих Джон Старк. На ХОдУ он сорвал плащ с одноro ИЗllOждей, и жестоко дергая .рог ЖИIlOТН'Jro и нанося ему удары по голове, заставил повернуть туда, куда ему бьUlО нужно -
вниз, в долину. Краем глаза он заметил, что Сиаран после долroй борьбы сумел оседлать одного из "коней", но тут на него налетел клубок катающихся тел и увлек за собой. ЖИllOТНое Старка мчалось 110 весь опор. Казалось, оно надеllJlОСЬ, что эта дикая скачка поможет избавиться от чужоro КРОllOжадного су­
щества, что вцепилось ему в спину. Последние строения лагеря исчез­
ли 110 мраке, и впереди ОТКРЬUlся чистый снежный ковер долины. Жи­
IIOТНOC продолжало нестись вперед, тряся брюхом, и из-под копыт его ВЬUlетали белые искры. Тело раненого обвисло. Безумие битвы унесло последние силы. Он чувствовал, что ему очень плохо, раны КРОllOточат, тело llронзает ост­
рая жестокаи боль. В это мпювение он острее, чем в течение всех про­
шедших часов, ненавидел черноro лидера кланов Мекха. Скачка по долине стала дли него чем-то вроде кошмарного сна. Старк смутно сознавал, что мимо проносится каменные строениSl, по­
том они внезапно исчезли неведомо откуда; подобно гигантскому мо­
лоту, ударила СТРУSlllOЗдУха. Землянин снова оказа.лся на открытом месте. "Конь" ero начал за­
медлять беt·, перешел на шаг и наконец остановился. Старку хотелось просто упасть на землю и умереть, но после вcero, что он пережил, та­
кой конец казался lIростО глуностью. Кроме того, Сиаран мог найти здесь ero тело, и такая lIаходка очень бы обрадовала вождя варваров. Старк зачерпнул roPCTb снега и приложил ero к своим ранам: сознание едва lIе IIОКИIlУЛО его, но кропотечение прекраПLlОСЬ и боль слегка ПРИТУПИJtaСь. Завернувшись в IUшщ, он вновь направился вперед, лас­
ково разroваривая с животпым. Вздохнув, "конь" повиновался всадни­
ку и побежал рысцой. Двигаясь с такой скоростью, животное могло IlродержатьсSI довольно долro. Три дня они ехали во вересковой долине. Часть времени Старк про­
вел в забытьи, часть -
в лихорадочных раЗМЫШJIениях, наблюдая за ли­
нией roризонта и стараясь ехать так, чтобы как можно быстрее запу­
тать следы, хотя ветер замета.л их почти мrnовенно. Часто он принимал выступы скал за силуэты всадников и прятался, пока не убеждался в том, что они lIеподвижны. Оторвав лоскутки материи от плаща, он сделал узду для ЖИIlOТlюго И конец ее привязал к поясу Камара, по­
прежнему ОIJоясывающему ero талию. Теперь, когда до полусмерти израпепный землянин падал или спешивался, животное не могло убе­
жать от Hero. Так он избавился от одного навязчиllOro страха. Другим Яll.ilЯЛСЯ страх увидеть, проснувшись однажды, IIOЖДЯ Сиарана с топо­
ром HaroToвe. 110луразрушснные башни, все чаще встречавшиеся на пути, как будто следили за H~.M. ОН знал, что сбился с дороги и безнадежно за­
БЛУДИJIСЯ, IЮ, возможно, именно в этом и KpbUlOCb ero спасение. Здесь, е мрачных краях, с долинами и ущельями, источенными веками на­
воднений и туманов, с большей или меньшей легкостью можно бьUlО преследовать человека по прямой. НО ДЛЯ TOro, чтобы отыскать челове­
ка в такой меСТIIОСТИ, требовалась особая удача. Дважды Старк издали замеча:1 верховых и понимал, что это люди Сиарана. И оба раза они проезжали, не заметив его, так как он со своим "конем" IIOвремя пря­
Ta..~C>l в укрытие. 110 как-то вечером, на закате, Старк оказался на равнине, обрыва­
ющсйся крутым откосом, ПО которому вилась лишь узкая тропа. Захо­
дящее солнце заливало местность кроваво-красным светом, и каза­
лось, будто у тропы ПЬUlают ДЬЯllOльские костры. Ослабевшему земля­
нину этот узкий зловещий проход показался дверью в лоrollO демонов. Он смотрел на Врата Смерти, и в памяти шевелились воспоминания. ::Это бьUlИ воспоминания о том кошмарном моменте, когда талисман до­
несему эхо нечеловеческих roлосов и ощущение прикосновения нече­
ловеческих рук. Усталое ЖИllOтное споткнулось, и Старк, как будто 110 сне, увидел roрод, обнесенный высокой стеной. Ему показалось, что roрод стоит на страже перед Вратами Смерти. Он положил руку на пояс Камара, за­
скорузлый от крови, и почувствоRa.'1, как волна ненависти обдала ero тело. -
Я ненавижу тебя, -
прошептал он, обращаясь к равнине и к тому всаднику в черной кольчуге, что скакал где-то вдали. Старк вновь посмотрел на тропу и на сей раз не испытал страха. Пальцы его СОМКllУЛИСЬ, обхватив талисман. -
Я уничтожу тебя, Сиаран! -
громко крикнул он и тронул по­
водья. 4 Э
РИХ Джон стоял на широкой площади, теснимой со всех СТОРО" мноroчисленными лавками и тавернами. Чуть поодаль виднелись здания, улицы, дороги ropoдa. У Старка CJlожилось впечатление, что KpyroM множество больших и мрачных домов из чернqго камня, ГРОМОЗДЯЩИХСII на фоне гор. Дома казались очень древними, многие бьUlИ разрушены -
целые кварталы лежали в руинах. Он толком не ПОМIIИЛ, как попал сюда. Сохранилосьсмутное воспо­
минание о roродских воротах: они бьUlИ открыты И 011 IIOшел, как ему показалось, с группой охотников, возвращавшихсSl с добычей. Даль­
IIейшие событиSl память не сохранила. Но сейчас Старк стоял на пло­
щади, кто-то вливал ему в рот кислое вино, и он жадно глотал живи-
тельную влаry. Вокруг СТОlIЛи люди. Они llРОСТНО жестикулироввли, бо.1jтали, задаввли вопросы. Девичий голос крикнул: "Пустите его! Разве вы не видите, что он ранен?" Старк осмотрелСII. Реальность подступила вплотную, и реально­
стью этой оказалась худенькаll, плохо одетаll девушка с черными воло­
сами и большими, желтыми, как у кошки, глазами. Она держала в ру­
ках бурдюк и, улыбнувшись, сказала: -
Я -
Танис. Хочешь еще вина? Он отпил еще пару глотков и с трудом выдавил: -
Спасибо, Танис. Он пошатнулся и, чтобы Ile упасть, положил руку на плечо девуш­
ки. Оно оказалось удивительно крепким. У него кружилась голова, и все вокруг казалось каким-то странным. Вино немного взбодрило зем­
лянина, прояснило сознание и придало сил. Пропавший было интерес к жизни снова вернулся к Старку. Толпа все еще бурлила вокруг, разрастаясь и множась, но ее МНОГО­
голосый ryл заглушил топот нескольких lIар IЮГ. Маленький отряд во­
оруженных стражников прокладывл дороту сквозь скопление горо­
жан. Очень молодой офицер, самоуверенный и немного надменный, не­
медленно захотел узнать, кто ТilКОЙ Старк и зачем он сюда явился. -
Никто не ходит через пустыню зимой, -
произнес он таким то­
ном, как будто само нарушение этого обычая уже таило в себе дьяволь­
ский замысел. -
Клан Мекхов ходит, -
возразил Старк. -
Через день-другой к стенам подойдет армия и будет штурмовать город. Им нужен Кушат! Толпа подхватила услышанную новость. ВЗВОЛНОI1ВННЫМИ голоса­
ми горожане передава.ли ее дальше, задним рядам, и требовали про­
должения. -
Я должен немедленно увидеть вашего капитана, -
спокойно сказал землянин. -
Скорее всего ты увидишься с ним 1. тюрьме! -
отрезал молодой человек. -
Что это за чепуха насчет клана ~eКXOB? Старк молча смотрел на офицера. Он смотрел так долго и с таким любопытством, что в толпе послышались смешки, и лицо военного за­
лилось краской стыда. -
Я сражался во многих битвах, -
спокойно продолжал Старк,­
и давно уже познал истину: нужно выслушать того, кто хочет предуп­
редить тебя о нападении. -
Отведнего к капитану, Лу! -
крикнула Танис. -
Если н<,uнется война, нам тоже достанется. Послышались выкрики. Бедные люди, закутанные в поношенные плащи и изодранные кожаные накидки, не питали особой любви к ох­
ране. Будет война или не будет -
для них зима все равно останется дол­
гой и скучной, и они собирались извлечь из этого происшествия как можно больше интересного. -
Веди его, Лу! Веди! l1усть расскажет все капитану! Юный офицер моргнул и застыл в нерешительности. И вдруг кто-то из толпы выкрикнул: -
Пусть они предупредят знать! Пусть вельможи поломают голо­
вы, как защитить Кушат теперь, когда талисман исчез' Толпа горожан взревела. Лу обернулся и кивнул своим солдатам. Лицо его внезапно помрачнело. Весьма неохотно, как показалось Старку, солдатыоднIIлии копья и двинулись на людей. Те подались не­
много назад и сразу же умолкли. Зазвенел голос Лу, пронзительный и резкий: -
Талисман на месте и каждый может убедиться в этом' И вам из­
вестно, какое наказание ожидает того, кто распускает лживые слухи! ДО;IЖНО быть, девушка почувствовала удивление Старка, ибо он <'щупы нз себе ее пристальный ВЗГдIlД. Тут Лу круто повернулся и указал на зеМЛIIнина: -
ПосУ,отрите, ВООРУЖt:Н ли он. Один из солдат шагнул к нему, но Старк оказалс!! проворнее. Он расстегнул ремень, и плащ сполз с его плеч, обнажив верхнюю часть тела. стр. 8 -
Люди клана Мекха отобрали у мен!! все, что 11 имел, -
сказал он. -
Но взамен они наградили меня вот этим. Горожане увидели полосы от бича, покрывавшие все тело чужезем­
ца, и в толпе послышались удивленные и испуганные возгласы и бор­
мотание. Солдат протянуд плащ и накинул его Старку на плечи. Лу уг­
рюмо произнес: -
Ну, пошли. Отведу теб!! к капитану. Девушка придвинудась к зеМЛIIНИНУ и помогда застегнуть плащ. Он услышал быстрый горячий шепот: -
Не вздумай сказать слово "талисман". От этого зависит ТВOII жизнь! солдаты построились. Танис справилась со своим делом и хотела отойти, но Старк удержал ее. -
Спасибо тебе, Танис, -
поБДRгодарилон. -
Не ХО'lешьди пойти со мной? Мне трудно без поддержки. Она подошла ближе, понимающе улыбнулась и позводила опереть­
ся о свое плечо. Эрих Джон згДУмался ... Камар явно не содгвл. И Отар, и Сиаран уверены в том, что талисман исчез. И все же этот юный хлыщ утверждает, что священная вещь на месте, каждый может ее видеть и угрожает наказанием тому, кто станет отрицать это. Он вспомнил, как Сиаран говорил, что знать Кушата боится, как бы горожане не узнали правды. А ДЛ!! того, чтобы обмануть народ, самый надежный способ -
lIо;\мена. В любом случае, решил он, нужно следовать предупрежде­
нию девушки. И Стар" начал лихорадочно обдумывать, как исклю­
ЧIIIЪ ИЗ своего рассказа не только любое упоминание о Камаре, но так же и ;>б Отаре, и об утверждении Сиарана насчет беспомощности Ку­
шата. Опрометчивое слово, сказанное не тому, кому нужно ... Он был слишком измучен для того, чтобы вообразить все возможные последст­
вия. Но в одном землянин был твердо уверен: по иронии судьбы талис­
ман здесь, в КУlllате, таил для него еще большую опасность, чем в ла­
гере Сиарана. Капитан охраны оказался толстым человеком. Лицо его было ис­
пещрено бороздами морщин, хотя волосы еще не начали седеть. от не­
го исходил сильный запах вина. Толстяк сидел в сторожевой башне, возвышающейся над пропастью. Старка он оглядел без особого интере­
са. -
Ты хотел что-то рассказать, -
торопил Лу зеМJUlНина. -
Рас­
сказывай. Старк начал I'OВОрИТЬ, тшательно подбира!! и взвешивa!l каждое слово. Капитан выслушал сообщение о сборе кланов Мекка и взгляд его стал внимвтельным и острым. -
у тебя, конечно, имеются доказательства? -
Вот эти раны. их вождь Сиаран сам руководил Расправой. Капитан вздохнул и откинулся на спинку стула. -
Любая шайка охотников-брод!!г отделала бы теб!! так же, -
ре­
зонно возразил он. -
Неизвестный брод!!Г8, !lВИВШИЙСII бог знает отку­
да, человек, насколько я моту суднть, не чтящий закоt«bв, ты мог все это просто выдумать. Он ПОТ!lНУЛСЯ к бутылке с вином и улыбнулс!!. -
Послушай, чужестранец, в Северных ЗеМJIJlX не воюют зимой и никто и никогда не слышал оСиаране. Если ты наде!IЛСII получить от города награду, то твой замысел не удалс\!. _. Вождь Сиаран с армией, -
повторил Старк, с трудом сдерJКИВIUI гнев, -
будет у твоих ворот через два ДН!!. Тогда ты о нем уcлышишь. -
Возможно. Можешь IЮДОждать его приБЫТИ!l в камере. А после наступлени!! оттепели ты покинешь Кушат с первым же караваном. У нас здесь и своего сброда хватает. Танис схватила Старка за полу плаща и пот!!нула назад. -
Сир, -
проговорила она с таким выражением, как будто ЭТОCJIO-
во было непрИJШЧНЫМ, --
!I IIОРУЧУСЬ :U! незнакомца. Капитан взгл!!нул нв нее с сомнением. -
Ты? -
Сир, я -
свободнаll гражданка К~'шата. СоглаСНО закону, 11 могу за него поручиться. -
Если бы ты, отродье Воровского квартала, чтила законы xOТll бы нвполовину так же хорошо, как их знвешь, у нас было бы куда меньше стр.9 неприятностей, -
проворчал капитан. -
ЛаДIIО, забирай его, ссли 011 тсбенужен. Глаза Тание сверкнули, 110 она сдержалась и ничего нс ответила. Лу рассмеялся. -
Имя и место жительства? -
спросил толстяк и записал сведеllИЯ. -
Помни. он не должен покидать пределов квартала. Девушка кивнула. -
Идем, -
сказала она Старку. Тот не шелохнулся, взгляд его бьUlПРИКОван к капитану. За эти дни у землянина отросла борода, лицо казалось измученным и диким. и с него, не отрываясь, с пугающей настойчивостью, смотрели rлаза, смотрели на человека с мягким брюшком и кривой усмешкой на губах Танис настойчиво потянула Старка за руку. -
Идем, -
повторила она. -
Тебе необходим отдых. Мягким движением девушка повернула к себе голову раненого. 011 моргнул и покачнулся, и она осторожно повела его к двери, подставив плечо для поддержки. Дойдя до двери, Танис остановилась и посмот­
рела на капитана. -
Сир, -
очень кротко произнесла она, -
новость о возможном нападении ходит сейчас по всему городу. Если случится так, как он го­
ворит, и станет известно, что вы знали о готовящемся нападении, но ничего никому не сказали ... -
она выразительно покачала головой и вышла. Лу с тревогой взглянул на капитана. -
Она права, сир. Если окажется, что этот оборванец говорил прав­
ду ... Толстяк выругался. -
Крыса. Басни бродяг. И все же ... -
Он нахмурился, пожав (Ulе­
чами, и потянулся за бумагой. -
В конце концов, что может быть про­
ще? Запишем эту историю и отдадим бумагу куда следует. Пусть знать ломает себе голову. Перо заскрипело nv бумаге Т
АНИС вела Старка по крутым узк.IМ улочкам. погружающимся в темноту. Город то карабкался вверх, то опускался вниз на неров­
ных уступах. Землянин вдыхал тяжелый запах специй и незнако­
мой еды, прислушивался к звукам, издаваемым многочисленными обитателями Кушата. Они направились к дому. прячущемуся в тени городской стены. К нему вела извилистая каменная лестница с истертыми от долгого упот­
peблeHия ступенями. ПОДН!IВЩИСЬ ПО ней, они очутились .. комнате с низким потолком. их встретил стройный молодой па рень по имени Ва­
лин, назвавшийся братом Танис, и с некоторым удивлением смотрев­
ший на Старка. Длинные тонкие пальцы вора играли серьгой с крас­
ным драгоценным камнем, которую он вынул из левого уха. В комнате имелась постель из шкур и вороха одежды. и НОГИ сами понесли изму­
ченного землянина к ней. Борясь с навалившейся усталостью, он сидел на краю постели, пока Танис не принесла вино и чашку с едой, давая на ходу ООьяснения брату. Старк слищком устал, чтобы есть, но вино выпил. Оно ПРОЯСНИЛОС03нание, и способность соображать вернулась к нему, по крайней мере, на некоторое время. -
Почему опасно говорить о талисмане? -
спросил он девушку. -
Ты ведь слыщал, как Лу отвечал толпе, -
спокойно сказала она. -
Они называют талисманом какую-то стеклящку, а тем, кто видит подмену и говорит об этом, приходится сильно пожалеть. Наказание бывает ужасным. Ясный чистый голос Валина произнес: -
Когда талисман исчез, в Кушате едва не началась революция. Горожане не могли примириться с потерей и винили жителей Коро­
левского города, где протекает река, за то, чтоте не сберегли талисман. Наррабар и знать почувствовали, что кресла под ними зашатались, и быстро устроили подлог. -
Но, -
возразил Старк, -
если люди не верят ... -
Об этом наверняка известно только в Воровском квартале. Свя-
щенный талисман взял один из нас. -
В тоне его смешались гордость и осуждение. -
Остальные -
ремесленники и торговцы, которым веч-
но приходится подтягивать животы, предпочитают верить в ложь, не­
жели смотреть в лицо страшной правде. Так что хитрость удалась. -
И он добавил: -
На время. Глядя Старку прямо в глаза, Танис спросила: -
Ты -
чужой. и все же, видимо, что-то слышал о талисмане. От­
куда? Эрих Джон насторожился. Он понял с абсолютной ясностью, что обладание талисманом может стать для него смертным приговором. Поэтому он. впог.не правдиво, ответил; -
Об этом говорил Сиаран из Мекха. С ним бьUl старик. человек из Кушата. Его зовут Отар ... -
Отар! -
воскликнул Валин. -
Отар?! Мы считали. что он мертв. Землянин покачал головой. -
Он рассказал Сиарану, что талисман украден и Кушат остался без защиты. -
Старк вспомнил слова С"арана и повторил их: "Он под­
oбeH человеку без души". Он помолчал, нахмурившись. -
Неужели какой-то кусочек стекла обладаетоrpoмной неведомой силой? -
Люди верят в это -
вот что важно, -
ответил Валин. Старк кивнул. Короткий период просветления окончился, и темно­
та вновь навалилась на человека. Он посмотрел на Валина. потом на Танис: ВЗI'ДЯД его бьUl пустым и В то же время острым, как у животного, что себе на уме. Глубоко вздохнув и решив, что со всеми опасностями покончено, 'он упал на спину и мrnовенно уснул. Руки и голоса тащили его во сне: сильные руки трясли его, тревож­
Hыe голоса ВЫКРtll:Ивали его имя. Старк проснулся. Сердце колоти­
лось. мускулы бьUlИ напряжены. Ему показалось, что он спал лишь ка­
кос-то мrnовение. но, взглянув в окно, он увидел свет дия. -
Старк, -
говорила девушка, тряся его за плечо. -
IlРИllL1И СО_" даты. 5 А Н привстал. застонав от боли. пронзившеи тело. \...J... Солдаты? С улицы доносились звуки ритмичных шагов и позвякивание ме­
талла. Сознание быстро возвращалось к нему. Он обежал взглядом комнату: окно, дверь, проход во вторую комнату-
и приготовился к прыжку. Валин схватил Старка за плечо. -
Нет. Ты не можешь бежать. К тому же в этом нет необходимости. Я думаю, что старина Соубелла представил отчет, и тебя поведут к ко­
ролю, чтобы ТЫ ответил на несколько вопросов. -
Пристально посмот­
рев В глаза землянину, он быстро продолжил. -
А теперь слушай. Не упоминай о том, что Отар и Сиаран говорили о Кушате и талисмане. Это может не понравиться знати, и тебе отрубят голову, чтобы ты не смог повторить свою историю другим. Понимаешь? Скажи им ровно столько, сколько рассказал капитану, и ни словом больше. -
Понтно. -
кивнул Старк, Холодная струя воздуха из окна заставила его посжиться, и он осоз­
нал, что раздет. Землянин был побрит и вымыт, раны его перевязаны. Танис протянула брюки и ботинки, тщательно вычищенные, и еще не­
знакомое одеяние -
тунику из золотистого меха, мягкую как шелк. -
Валин украл ее из бани, где моется знать. Он сказал, что у тебя должна быть самая лучшая. -
И мне пришлось здорово повозиться, прежде чем я нашел такую, которая тебе впору, -
брат Танис взглянул в окно. -
Они уже близко. Не надо спешить. Пусть подождут. Старк натянул одежду и стал искать пояс Камара. Не найди его, он почувствовал резкий укол страха. В дверь забарабанили, и голос моло­
дого Лу закричал, веля немедленно отворить. Валин отворил дверь, и комната наполнилась солдатами. -
Доброе утро, -
весело приветствовал Валин нежданнbiX гостей, морщась от яркого света. Офицер ничего не ответил. В это утро Лу был преисполнен важно­
сти, как человек, выполняющий серьезное и опасное задание. -
Тебя будет допрашивать король, чужестранец, -
сообщил он и кивнул в сторону дверей. Танис СНlIЛа с крюка плащ Старка, IIОД ним оказалСII nOIlC. Она про­
TIIHY ла их зеМЛIIНИНУ. -
Ты не должен застаВЛIIТЬ ждать господина, -
серьезно сказала она и улыбнулась. Красное платье подчеркивало ИЗllщество ее фигур­
ки, металлическое ожерелье оттенlIЛО прелесть юной шейки, тщатель­
но причесанные волосы блестели в лучах солнца. Старк улыБНУЛСII ей в ответ, поблагодарил и надел nOllc. Затем на­
кинул плащ на плечи и вышел следом за Лу. На улице собралась толпа. Она следила за тем, как чужак сnyскал­
':11 по лестнице, конвоируемый солдатами и молодым офицером, похо­
жим на юного петушка. ЗеМЛIIНИН видел взволнованные лица, слеДII­
щие 38 ним глаза, слышал шепот и понимал, что известие о приближе­
нии Сиарана и армии ходит уже по всему городу. Лу больше не заговаривал с ним. Они прошагали 110 извиваЮЩИМСII улицам Воровского квартала, потом вышли на более nplIMhle и широ­
кие улицы, запруженные народом, где мастеРСl'ие ткачей иоружей­
ников, ювелиров и гончаров, кузнецов и каменщиков, ПРОИЗВОДIIЩИХ все те товары, которые необходимы ДЛII цивилизованной жизни, сви­
детельствовали о близости Королевского города. Прохожие останавли­
вались и с любопытством разГЛlIДывали Старка. Он тоже смотрел на них и, вспоминаll наездников Мекха, представлвл: на что станут IIOXO-
жи эти преуспевающие мастерские и аккуратные домики через день­
два. Кушат был выстроен по образцу древних марсианских городов и представлllЛ собой нечто вроде неправильной формы BhlTIIНYTOГO коле­
са, обнесенного Стеной вдоль внешнего обода, с Королевским городом на месте втулки -
город в городе, со своей собственной стеной, с высо­
ким, увенчанным баШНIIМИ замком КОРОЛII И домами знати. Темные ба­
шенки, многие разрушенные и частично обвалившиеСlI, все в nllTHax, потемневшие от времени, казались мрачными и нежилыми в холодном свете солнца. ПОЛИНlIвшие знамена реllЛи на ветру, что дул снизу, СО стороны тpom.l. А за ними поднимались к северному небу черные, по­
крытые льдами скалы, как декорации на задием плане. Старк вздроrnyл, но не от холода. ~H ненавидел города -
эти ловуш­
ки, лишающие человека свободы, сковывающие его волю своими сте­
наlilИ и властью других людей. Города были полны людьми того сорта, которых он терпеть не мог: людьми жестокими, или трусливыми, или хищными. И все же ему доводилось бывать в городах, которые, XOТII и не уступали Кушату по древности, казались полными жизни. Может быть, это холод покрывал улицы Кушата такой мертвенно-темной пе­
леной? Или 9То-то еще? Старк смотрел на скалы и ущелыI, возвышающиесll у ТJX'пы. Может быть, все дело в близости Врат Смерти и в страхе перед тем, что за ни­
ми? Они 'вошли в Королевский город через узкие ворота, oxpaHlleMble большим OТPIIДOM солдат. Здесь дома, из резного KaMHlI, СТОlIЛи в отда­
ленин друг от друга. Между ними располагались небольшие площади. Некоторые из строений Оl'a38Лись всего лишь жалкими развалинами, с потемневшими аРl'ами и проваливШИМИСII крышами, но на окнах других висели богатые шторы, а во дворах кипела жизнь. Лу важно шагал впереди oтpllД8, держась очень ПрlIМО и ВЫПIlТИВ подбородок. То и дело отдаваll команды, он вел OТPIIД к баШНIIМ коро­
левского замка. Внезапно они вышли на широкую площадь перед двор­
цом, и Старк, широко раскрыв глаза, замедлил шаг. Солдаты, шедшие lIозади него, отступили в сторону, чтобы не налететь на зеМЛIIНИна. Офицер ОГЛllиyЛСII посмотреть, ЧТО случилось, готовый к тому, чтобы излить свое негодование, но увидев, на что так засмотрелСII Старк, ре­
IШlJi, ЧТО нужно просветить чужестранца. -
Это, -
сказал Лу, -
река с талисманом и cтaТYII Вана Круача­
,····,ювателll Кушата. CTaТYlI, высотой примерно в три человеческих роста, возвышалась ,',1;. пьедесталом. Природа и BpeМII сгладили pllД прекрасных деталей, ", псе же сохранилось впечатление силы и власти и еще что-то неуло­
'!m;ое, что вызвало в дУше Старка уверенность в том, чтО именно так и ". "'ЛlIДел Ван Круач в своих старинных доспехах, когда СТОIIЛ, опер-
стр. 10 шись на эфес огромнuй шпаги, с BhlCOl'O ПОДИIIТОЙ головой, и, не отры­
вallch, смотрел на Врата Смерти. Такое лицо могло быть только у чело­
века, созданного ДЛII аласти -
худое и волевое, с резкими чертами и гор­
дым изгибом бровей, с суровым, но не жестоким ВЗГЛlIДом. Бесстраш­
ный человек, сказал бы о нем любой. Но Эриху Джону почудилось, ЧТО он видит на этом каменном лице тень какого-то родственною. страху чувства -
то ли благоговеНИ51, то ли сомнеНИlI, а, может быть, чего-то еще, чему не придумано название. Можно было подумать, что он стоит на пороге тайного темного мира, проникнуть в который суждено лишь ему одному. -
Ван Круач, -
тихо, как будто ему не приходилось СЛЬUU8ТЬ это ИМII раньше, ПРОУ.знес Старк. -
И pel'a. Ты говоришь о талисмане? Лу знаком веJlел солдатам приБЛИЗИТЬСII. Пьедестал, на котором СТОlIЛа CTaТYlI, пр<щставлllЛ собой строение с маленькими зарешечен­
ными окошечками на каждой стороне, но в то же BpeMII IIВJlIIЛ собой единый кусок KaMHII. В нем не было дверцы: должно быть, к внутрен­
нему помещению вел скрытый подземный ход. -
Талисман, --
важно изрек Лу, -
был даром Вана Круача городу. Пока он здесь, Кушат никогда не падет. -
Почему? -
спросил Старк. -
Из-за тайны талисмана. -
В чем же она заключаеТСII? -
продолжал допытываТЬСII земля-
нин, изображаll грубого варвара, простодушного и любопытного. Молоденький офицер ответил с непререкаемой уверенностью: -
Она заключаеТСII в том, ЧТО В талисмане сокрыта сила, что лежит за Вратами Смерти -
О, -
произнес Старк и наКЛОНИЛСII к маленькому зарешеченно­
~.:y окошсчку. -
Должно быть, это и вправду великаll сила. -
Настолько великаll, -
подхватил Лу, -
что ни один враг ни разу не осмеЛИЛСII напасть на нас, и не осмеЛИТСII, пока талисман будет ле­
жать здесь. -
Голос его бьVI уверенным, даже СЛИШl'ОМ уверениым. Действительно ли Лу верил в то, что перед ним -
CBIIТЫHII города, или же пыталСII в это поверить, пыталСII изо всех сил? -
Мне показалось, будто вчера на рыночной площади кто-то вы­
крикнул ... -
ВОЗМУТИТСJlьные слухи, распростраНllемые в Воровском кварта­
Jle! Ты сам можешь убеДИТЬСII -
он здесь! Что-то там IIBHO лежало, что-то похожее на кусок полированного KaMHII. Овальный кусок хрусталll, очень похожий на талисман по фор­
ме и размерам, настолько похожий, что никак нелЬЗII было подумать, что ЭТО обычный хрусталь и ничего больше. Но он был безжизненным и отражал свет равнодушно и IIpKO. Вспомнив сверх-ъестественное си­
IIние, живое свечение талисмана, Старк внутренне улыБНУЛСII и с удивлением подумал, как это Камару удалось украсть такую вещь? -
Я вижу, он здесь, -
подтвердил зеМЛIIНни. -
А скоро придут те, кто хочет испытать его силу и вашу. -
Он пристально посмотрел на офицера. -
И как же высвободить эту силу, о которой ТЫI'ОВОРИШЬ? -
Когда настанет BpeMII ее использовать, -
коротко бросил Лу, -
она будет высвобождена. Идем, господин Рогайн уже ждет тебll. "Другими словами, -
подумал Старк, -
ты не больше моего знаешь, как им пользоваТЬСII". CTaHOBIICh по главе oтpllД8, Лу решительно заll­
вил: -
И 11 не верю в твою варварскую армию, кlUC и капитан. О НИ пересекли площадь и вошли во двор массивного строенИII, на­
ХОДllщеГОСII на восточной стороне площади. Перед цанием сто­
IIЛИ статуи людей в старниных одеждах, некоторые с отбитыми головами или руками, некоторые вообще были разбиты на куски ТЫСII­
челетним воздействием холодов и туманов. Лу оставил солдат и повел Старка по длинным коридорам, увешан­
ным выцветшими ткаНIIМИ, через многочисленные сторожевые посты, где их останавливали вооруженные люди и СпpIUПИIJ8JIИ у Лу его ИЮI, звание и поручение. по которому он напраВJIIIЛСII. Наконец, последний охраниик распахнул массивную дверь, и зеМЛIIНИН ОЧУТИЛСII В удиви­
тельно маленькой комнате, тщательно задрапированной коврами и на­
пoлнeHHoй дымом даух факелов. В комнате находилось много воору-
стр. 1 1 женных людей. Старк узнал капитана охраны, остальных он видел впервые. Военные были облачены в мундиры, указывающие их ранг. За широким столом, в изукрашенном драгоценностями мунди­
ре,сидел король. ПРИ!IТное доброе лицо, седые волосы, умные глаза и мягкие щеки выдавали в нем незаурядного, но не W1al.:THoгo человека. "Прекрасный человек, -
подумал Старк, -
но в окружении солдат выглядит нелепо". Лу отдал честь. -
Вот этот чужестранец, сир, -
почтительно произнес он. Рогайн кивнул, поблагодарил его и отпустил взмахом руки. Старк спокойно стоял и ждал. Король изучал его внимательным и задумчи­
ВЫМ взглядом. -
Как вас зовут? -
спросил он. Старк ответил. -
Вы не из Северных Земель. -
Нет. И вообще не с Марса. Мои родители прилетели с другой [lЛа-
неты, 11 родился в мире, ближе к солнцу. -
Он помолчал, спокойно глядя в глаза РогаЙна. -
Я рассказываю это ДЛЯ того, чтобы вы понЫlИ, что И по рождению, и по природе я -
человек извне. Король кивнул и едва заметно улыбнулся. -
Иными словами, мне не следует спрашивать о том, какое дело привело вас зимой в Северные Земли. И обо всем прочем тоже. Капитан охраны пробормотал что-то насчет воровских и тому подо­
бных дел. Не обращая на него никакого внимании, землянин продол­
жал говорить, обращаясь к Рогайну . -
Спрашивайте все, что вас интересует. Я прибьUl на юг, где дол­
жен бbUI сражаТЬСII вместе с жителями Сухих Земель против Погра­
ничных государств. Но дела развивались не так, как ожидалось, и вой­
на так и не началась. Делать мне в этих южных краях бьUlО совершенно нечего, а вашей части Марса я никогда не видел, во'!' и отправился на Север. -
Так значит вы наемник, -
произнес Рогайн, и ОД>1Н из присут­
ствующих, человек с тяжелым подбородко~.1 >1 глупыми глазами, до­
вольно кивнул. -
Вы сами дали ответ, мой король. Он принес сказку о ВОЙlrе в на­
дежде получить за это вознаграждение. -
Что вы скажете на это, Старк? -
холодно поинтересовался Ро­
гаЙн. ЗеМЛSlНин пожал плечами. -
Скажу, что получить подтаерждение моих слов очень легко. По­
дождите только несколько дней. -
Он ОГЛllдел одного за другим всех присутствующих и нашел их лица безразличными. Все они бьUlИ ци­
вилизованными людьми -
хорошими или плохими -
но настолько ци­
вилизованными, ЧТО источник происхождения их культуры бьUl забыт задолго до того, как заложили первый камень Кушата. "Слишком ци­
вилизованные, -
подумал Старк, -
и слишком долго живущие под защитой подаренного им Ваном Круачем мира, за время которого их клыки притупились, а когти обломались, так что даже лучшие из них не смогут ПРОТИВОСТО!IТь нашествию". -
Можете защищать Кушат или не защищать, -
сказал он, -
но, в любом случае, я свои услуги не продаю. -
Вот как? -
УДИВИЛСII РогаЙн. -
Почему же? -
у меня личные счеты с Снараном из Мекхов, -
очень МIIГКО от-
ветил Старк. Человек с глупыми глазами I13вительно рассмеЯЛСII. Король обер­
нулся к нему и стал рассматривать с подчеркнутым интересом. -
Неужели вы утеряли способность понимать СТОllщего перед вами человека? -
спросил он и осуждающе покачал головой. Тот сделалСII пунцово-красным, остальные же бbUlИ озадачены. Ро­
гайн снова повеРНУЛСII к Старку. -
Садитесь, -
сказал он, указываll на стул, СТОIIЩИЙ рядом со сто­
лом. -
Теперь вот что. Я хотел бы услышать всю историю из ваших уст. ЗеМЛIIНИН рассказал ему то же самое, что говорил капитану. Когда он закончил, король стал задавать вопросы. Старк нашел на все вопро­
сы правдивые ответы, но в то же вреМII не УПОМIIНУЛ ни об Отаре, ни о талисмане. Некоторое время Рогайн сидел молча, погруженный в свои мысли, а Оl.:тальные ждали, не осмеливаllСЬ высказать собственное мнение. Землянин наблюдал за тем, как рука КОРОЛII бесцельно дви­
жеТСII среди разложенных на столе предметов. Наконец король мед­
ленно·произнес: -
Я вооружу город. И если нападение свеРШИТСII, Кушат будет вам благодарен за предупреждение, Старк. -
В глазах его зажегся на УДИW1ение неприятный огонек. -
Если же его не будет, мы обсудим это дело позже. Старк улыбнулся довольно жесткой улыбкой. -
Вы все еще думаете, что я лгу? -
Эта часть мира имеет свои собственные законы, которые вам не-
известны и непонятны, и данные обстоятельства еще более увеличива­
ют вероятность того, что ВЫ могли ошибиться. Bo-первых ... -
Зимой же никто не во.оет, -
подхватил Старк. Именно на это и надеется Сиаран. -
Вполне возможно, -
ПОМОРЩИЛСII Рогайн, -
но есть еще одно обстоятельство. У нас есть сила, охраНllющая город. Она безотказно действовала все эти тысячелетия. -
Голос его бbUI очень спокойным и намеренно бесстрастным. -
Почему же варвары внезапно потеряли страх перед талисманом? В комнате повисла такаll тишина, что слышен стал шум дыхния •. Каждый из присутствующих, быстро взглянув на Старка, так же быс­
тро отводил взгляд, боясь выдать наПРllжение, владевшее им. Даже че­
ловек, куда менее проницательный, чем землянин, почувствовал бы ловушку, раСI.:тавленную таким наивным образом. Он и вида H~ подал, что прекрасно все понимает, хотя великолепно знал, что Лlобое прав­
дивое слово, сказанное королю о талисмане, означает для него неми­
нуемуюсмерть. Эти люди подстроили ему ловушку, но сами давно уже попались в другую. Они солгали сВоему народу ради спасения собст­
венной шкуры и не смогли в этом признаться. Если бы он сказал, что Сиарану известно об исчезновении талисмана, они убили бы его, что­
бы Пf>Cсечь распространение слухоu. Если бы он отдал им настоящий талисман, они прослезились бы от облегчеНИII и радости и убили бы его еще быстрее. Правда для них -
смертельна: город не'должен узнать о возвращении наСТОllщего талисмана. Поэтому Старк встал и произнес: -
Вождь Сиаран не простой варвар, он человек тщеславный и жажда его так велика, что заглушает страх. Если ваш талисман обла­
дает величайшим могуществом, то он, я думаю, намерен забрать его себе. Тишина стояла такая, что у землянина зазвенело в ушах. Он сел с бьющимся сердцем, обливаясь холодным потом, напоследок бросив: -
Рано или поздно всегда ПОЯВЛllется кто-то, нарушающиЙ тради­
цию. Казалось, все присутствующие перевели дух и обрели дар речи. Ро­
гайн коротко кивну Л и подвел итог: -
Посмотрим. Пока все. Старк встал и вышел. Лу ждал его за дверью. Он провел зеМЛlIнина по зданию и вывел на площадь к огромной статуе Вана Круача, затем сопроводил назад к мрачному Воровскому кварталу. 6 У
подножия лестницы Лу остановился и с горечью посмотрел на Старка. -
Спи спокойно, -
произнес он с тоской в голосе, -
пока люди, гораздо более достойные, будут мерзнуть на Стене. Он повел своих людей прочь, а Старк смотрел им вслед и сЛушал, как стучат по мостовой их подбитые железом сапоги. Он ощущал в сво­
ем сердце жалость к этому молодо"q' человеку, чыI великолепИВII фор­
ма так скоро окажеТСII испачканной кровью. Потом он повеРНУЛСII И стал карабкаться по лестнице вверх. Он одолел подъем с таким ТРУДОМ, что даже испугался этого. Дважды ему ПРИШJIось OCТIUIIUUIИваТЬСII И хвататься за что-нибудь, чтобы не упасть. Частнчно пр.ичиной ЭТОЙ слабости бbUI J'OJIОД. Старк ПОНIIJI ЭТО, ког­
да вошел в комнату и увидел, что Танис, склонившись над .. ровней, мешает какое-то варево в закопченном горшке. Валии с ДOВOJIЫfWМ 8И-
ДОМ развалИЛСII на скамье, СТОllщей вдоль одной ИЗ ПОКОСИВШИХСII стен. Он ПРИПОДНЯЛСII, подал зеМЛSlнину руку И помог ему сесть. Старк про­
бормотал что-то насчет еды. Он не смог вспомнить, когда ел в послед­
ний раз. Танис с радостью принялас:ь кормить его, и он молчал, пока не покончил с едой, не выпил вина и снова не ilОЧУВСТВОвал себя на­
столько сильным, что обрел способность думать. Тогда Валин спросил: -
Что случилось? -
Город будут вооружать, -
коротко ответил Старк. -
Удержать смогут? -
Конечно, смогут, -
заверила Танис. -
Ведь у нас есть еще Сте-
~. . -
Стены, -
проговорил Валин, -
не сильнее тех людей, что их за-
щищают. ЗемлSlНин повторил вопрос: -
Его смогут удержать? Валин покачал головой. -
ПопытаютсSl. Некоторые из них даже умрут с честью, но они -
овцы, и волки разорвут их в клочья. Таково мое мнение. Старк резко встал и подошел к окну. Посмотрел на ряды неровных крыш, ~ башни КоролевскоГо города, что возвышались в отдалении, ~ черную череду хребтов, высившуюся еще дальше. Холодный воздух вэъерошил его волосы;. вздрогнув, он спросил: -
Валин, могли бы они удержать город, если бы имели настоящий талисман? В KOM~Te стало тихо и тревожно. Старк поплотнее задернул штору и 06еРНУЛСII. Валин смотрел ~ него лукавыми, как у кота, глазами, те-
ло его было наПРlIЖено, как тетива лука. . -
Это твой гОрод, Валин. Ты же знаешь, !! могу строить лишь до­
гадки. Могли бы они удержать его? Молодой вор заговорил медленно и тихо. Танис сидeJla н('подвиж­
но, белаll, как слоноваll кость, и смотрела на них. -
Да, они -
овцы, Старк, И не просто овцы, а хуже -
лжецы. Они утеряли те знаНИlI, которые были им [.~peдaHЫ. Знать не помнит, как пользоватьс!! талисманом, не знает, каtИii образом он связан с тем, что лежит за Вратами Смерти. Будь у них хоть дес!!ть талисманов, они и тогда бы не смогли удержать город! Но почему ты об этом спрашива­
ешь? -
А потому, -
мрачно ответил Старк, -
что!! решил доверить вам свою жизнь. -
Он отстегнул ПОIIС. -
Я сделаю то, что обещал. Я за­
кончил путешествие, которое предпринял радн друга -
человека по имени Камар, человека, на чьей душе лежала OГPOM~!! Т!!ЖС::ТЬ. ОН заметил, как вздрогнула Танис при упоминании этого имени, но Валин не шелохнулс!! и продолжал внимательно смотреть на Старка. Молчание повисло в воздухе. Нервы земл!!нина были ~пряжены до нр ... дсла. . _-
Талисман при~длежит Кушату, но после того путешестви!!, что я сuвершил. и у MeНII есть на него некоторое право. Я завоевал его своей кровыо, Валин. И Отар, и Снаран были уверены в том. что II'Выдам его. ; I сделали все. чтобы доБИТЬСII этого. Теперь я говорю: если Город падет, Сиаран lICe равно не должен получить талисман. И кто-то, ты или !!, кто-то должен использовать этот волшебный к;ристалл против само­
званца. -
Он помолчал. -
Если за Вратами Смерти действительно есть сила ... -
Ты чужеземец, и ТВOSI любовь к городу кажетс!! подозрительной, -'3<'tметил Валин. Старас пouчал головой. -
Кушат может BЫCТOIIТЬ или пасть -
это не разобьет моего сердца. Ilu С Сиараном у MeНII личные счеты и, если ДЛ!! того. чтобы его одо­
Л(,l[" мне придетСIIВытащить черта из ада. !! сделаю это! -
Ну, что ж. -
сказал Валин и улы6нуЛСII. Он вновь почувствовал ,.,i;" леJ'КО 11 свободно. -
В таком случае. наши пути лежат настольк;о .": ' .. !ко, что ~IЫ мо_ем идти плечом к; плечу. -
Небрежным жестом он Р"'J'НУЛ одеяло. лежащее ~ кушепе, и в ХОЛОДНОМС!ICте мелькнуло k l \'.!С ЛСЗВ\1С ножа. Он поДНJIJI его и сунул за ПОIIС. -
О, -
продолжал crp. 12 он, -
не беспокойс!! за свою жизнь. ~ Валии порыл!! под туник;ой, вытащил и положил на ладонь кристалл, гор!!щий внутренним дь!!­
вольским огнем. будто вобравший в себll весь свет комнаты. -
Танис крикнула: -
Валин! .. -
и замерла. Глаза ее стали огромными. -
Я тоже знал Камара, -
ООь!!снял тем временем Валин. -
Од-
нажды он показал мне секрет тайника в его по!!се. Так что !! держу твою жизнь в своих руках с прошлого вечера. Девушка прошептала: -
И ты не сказал мне ... -
Конечно, нет, сестренка. -
м!!гко произнес он. -
Может быть, мне пришлось бы убить его, а я уже заметил огоньки в твоих глазах. -
Подавшись вперед, Валин положил талисман на низкий столик и вни­
мательно посмотрел на Старка. -
Как ты и сказал. Кушат -
мой город. ЗеМЛIIНИlI смотрел· на молодого вора так, как будто перед ним воз­
ник совсем другой, незнакомый человек. Наконец,. прин!!в решение, 011 рассмеялс!! и упал на кушетку. расслабившись. -
Отлично, друг. Каков наш план? -
Если стена выдержит и город выстоит, то план достаточно прост, но если город падет ... -
Валин глотнул вина из своего стакана. -
Мы здесь, в Воровском квартале, больше похожи на крыс, нежели Hji овец. Наверное. в бедности есть сво!! польза -
это она делает наши зубы ост­
рыми. Я думаю, что выжить должны именно мы, Старк. -
Он бросил взгляд на талисман. -
Мы -
те, кто пронесет его за Врата Смерти! Ты нужен нам, -
добаВIf}, он. -
Мы -
воры по ремеслу, а убийцы лишь по случаю. Сам!! никогда не проливал кровь понапрасну. Ты дОлжен сде­
.1arb из нас воинов. -
Если у вас сильна!! воля. -
заверил земл!!нин. -
ВЫ ~учитесь этому ремеслу. Валин зевнул, потянулся и начал устраиваться на ночь. -
Вол!! У нас есть. -
Хорошо. -
решил Старк и лег на мягкие подушки -
Времени мало. То. что МЫ должны сделать, необходимо сделать быстро. Погово­
ри СО своими людьми, Валин, с надежными людьми, и уверь их в том, что Стена будет разрушена. Назначь место ДЛ!! сбора и, если это воз­
можно, составь план ухода из города. Нам понадобится снар!!жение. еда и теплая одежда, то. ЧТО мы сможем унести без особых затрудне­
ний. И. ПО возможности. никаких женщин и детей: в горах они погнб­
нут гораздо быстрее, чем здесь. а нам придется илти быстро. -
Друг. !! думаю ,Jб этом с тех пор, как нашел талисман в по!!се Ка­
мара, -
тихо сказал Валин. -
Тем лучше, -
проворчал Старк и выругался. -
Что же каса,етс!! пути от Кушата до Врат Смерти. то здесь мне все ясно. Но дальше -
тем­
нота ... Возможно ли, действительно ли это правда, что никто и никогда не ходил по этой тропе? Даже Отар не упоминал об этом. Валии пожал плечами . -
Врем!! от времени люди пытались нарушить запрет. Иногда ве­
сеннееполоводье возвращало нам их тела, набольшей частью не слу­
чалось даже этого. И закон. и .легенда о Ване Круаче гoвopllТ, что Ку­
шат был выстроен ДЛ!! ТОГО, чтобы OXpaHIIТЬ тропу И что лишь человек СТ8Jlисманом может пройти по ней и остатьс!! живым. -
Почему Кушат охраняет тропу? -
спросил Старк. -
Разве Квмар тебе не сказал? -
Он говорил, ЧТО никто не помнит. "очему, известио лишь. что это -
огромна!! честь ДJlII ropoдa. -
Так оно и есть. Но можно догадаТЬСII. чтосила. CKpытall по ту сто-
рону Врат Смерти. слишком велика, чтобы оставлllТЬ ее на волю слу­
ча!!, так ЧТО o~ должна быть защищена. Ван Круач как,им-то образом заполучил эту силу и использовал ее ДЛ!! ТОГО. чтобы создать себе славу в Северных ЗеМЛIIX ... -
Снаран надеетс!!, что сможет повторить этот путь, -
кивнул зеМЛIlНИН. -
Отар зара3ИJl его этим стремлением. -
Отар. ~ задумчиво повторил Валин и покачал головой. -
Он всегда был сумасшедшим: вечно произносил речи в местах сборищ, в стр. 13 винных погребках, везде, где люди'были согласны его слушать, и гово­
рил, что Кушат умирает и что настало время забрать силу из-за Врат Смерти и вновь достичь бьuюго величия. Он посеял такую смуту, что Рогайн дважды велел сажать его на цепь, после чего Отар исчез. -
Он отыскал того, кто согласился его выслушать, -
усмехнулся Старк. -
В легенде говорится о чем-нибудь еще'? -
Существует поверье, что постройка Кушата явилась частью сделки, на которую вынужден был пойти Ван Круач ... -
Сделки'? Сделки с кем'? Или с чем'? -
Ничего об этом не известно и вряд ЛИ бьuю известно когда-ни-
будь. Об этом знал только Ван Круач. Впрочем, вся эта история про­
изошла так давно, что наверняка ничего сказать нельзя. Может быть, никакой сделки и не было -
теперь остается только гадать. Боги ли. дья­
волы ли ждут за Вратами Смерти -
на пути и так достаточно опасно­
стей: пропасти, ледники, туманы, обвалы, голод и холод. -
Что ж, -
подытожил Старк, -
вождя Сиарана ВСС это вряд ли остановит. Есть там что-нибудь или нет, об этом мы узнаем, когда до­
беремся туда ... А до тех пор нам лучше ни о чем подобном не думать. -
Во всяком случае, -
сказал Валин, -
у нас есть талисман. Так что если легенда не лжет ... Старк! Ответом бьuю молчание. -
Он уснул, -
сказала Танис. Брат пробормотал длинное замысловатое ругательство и криво ус­
мехнулся. -
Не уверен, что обычному человеку найдется место во всей этой истории, во всей этой чертовщине, но я рад, что он на моей стороне. -
Ты правда собирался убить его'? -
Да. Я бы попытался. -
Он смерил взглядом плечи землянина и покачал головсй. -
Ужасно рад тому, что не сделал этого. Девушка снова посмотрела н.! талисман. Она не стала подходить ближе, а лишь стояла и смотрела, крепко стиснув руки, и ВЗГЛI!Д ее был мрачен и печглен. -
Я боюсь, Валин. Очень боюсь. Он нежно погладил сестру по плечу. -
и я тоже. Но Старк пришел в наш Д<':~, боги передали талисман в наши руки, и мы обязаны сделать все, что сможем. Валин осторожно повертел кристалл, убрал его в тайник на поясе Камара и тщательно закрыл. Танис не шелохнулась, лишь руки ее упали и безжизненно повисли вдоль тела. Теперь, когда талисман был убран, она поднесла руку ко лбу и медленно откинула тяжелую прядь волос. В этом извечном жен­
ском жесте сквозила бесконечная усталость. -
Здесь все погибнет, да'? -
тихо спросила она. Этот короткий вопрос вмещал в себя все: и город, и улицу, и квар­
тал, и этот дом, и эту комнату, и их небогатый скарб, и их образ жизни. Валин начал что-то объяснять насчет ненависти Старка к ублюдкам из племени Мекха, которые явились причиной всех бед. Он очень хотел успокоить сестру, но лгать было бессмысленно, и он подтвердил худ­
шие ее опасения: -
Боюсь, что да, на время. По крайней мере, на вреМII. Валин накинул на плечи свой IUlащ и вышел. Холодный ветер уда­
рил в лицо и прниес обычные запахи: мороза и ДbIMa. Темные крыши блестели в свете заходящего солнца, раскиданные в беспорядке, как карты на столе. А за ними поднималась Великая Стена, которую он по­
мнил с тех пор, как впервые ОТКрl·UI глаза в этом мире -
массивная, да-­
ющая ощущение уверенности. Валин побрел вниз по избитым .. аупе­
ням, KacaSl\:b рукой обшарпанных камней по бокам лестницы. Он шел медленно, как человек, в которого вонзили нож. 7 К
ОГДА Старк снова проснулся, бьUl уже поздний вечер. Он ощу­
тил сильный голод, НО теперь чувствовал себя гораздо лучше. Со­
знание его восприняло те звуки, которых раньше не бьUlО- шаги людей по Стене за домом, выкрики часовых. Танис услышала, что он заворочался, и подошла к нему. -
Никаких признаков нападения, -
сообщила она, глядя в сгуща­
ющиес!/ сумерки. -
Они придут, -
уверенно произнес землянин и сел. В комнате что-то изменилось. Немного погодя он понял, что все мелкие вещи исчезли, те маленькие бесполезные вещицы, которые де­
лают помещение жилым. Возможно, их куда-то спрятали. Необходн­
мые вещи -
одежда и тому подобное -
были сложены в две маленькие кучки в углу, чтобы их можно бьUlО быстро забрать. Рядом с ними, за­
вернутая в полотно, лежала еда. Комната совсем опустела, никто в ней больше не жил. Теперь это бьUl лишь временный лагерь. Старк посмотрел на Танис. Его поразили глаза девушки, огромные и полные слез. -
Мне очень жаль, -
сказал он с грустью в голосе. -
Напрасно, -
ответила она с неожнданной яростью, и глаза ее вспыхну ли гневом. -
Лишь скажи мне, что я должна дела ть в предсто­
ящейдраке! -
Можно ли поесть что-нибудь для начала'? -
Конечно. Сегодня и мне повезло, не надо возиться с готовкой. Танис принесла холодное мясо, хлеб и вино. Минуту-другую она наблюдала, как он ест, не выдержала и сама с жадностью накинулась на пищу. Старк улыбнулся. -
Вижу, клубок начинает разматываться. -
Что ты имеешь в виду'? -
У меня в жизни бьUlИ моменты, когда еда комом стояла в горле. Выпсй- ка вина, оно согреет и развеселит. -
Он налил ей полный ста­
кан. Девушка улыбнулась, выпила залпом и почувствовала себя очень Y:;JТHO в этой оголенной комнате, где в пустых углах стояли густые те­
ни, а от жаровни исходило приятное тепло. -
Где Валин'? -
Он разговаривает с людьми. Скоро придет, -
охотно ответила Танис. -
Я должен поблагодарить вас обоих за то, что вы меня приняли. Ты очень помогла мне тогда, на рыночной площади, тебе я особенно благодарен. Она бросила на него быстрый внимательный взгляд и, слегка улы­
баясь, ответила: -
Спасибо. Скоро останется мало доброго. Танис посмотрела на Стену, откуда слышался стук подкованных сапог и хриплые голоса часовых. Во внезапном порыве Старк потянул­
ся, привлек ее к себе и поцеловал, ощутив нежность и силу ее хрупкого тела. Он чувствовал, как бьется под пальцами жилка на ее шее, как поднимается и опускается грудь. Она молча прижалась к нему, и Стар­
ку показалось вдруг, что он держит в своих объятиях ребенка -
малень­
кого, испуганного, нуждающегося в защите. Девушка вдруг отпрянула, улыбаясь и покачиваll головой. -
Выпью, пожалуй, еще вина, -
Танис подняла стакан и замерла, прислушиваясь. -
Пришел брат. Валин выглядел бодрым и оживленным. Вначале он подсел было к ним, собираясь поесть, но вскочил и принялся ходить по комнате. Гла­
за его чересчур блестели, а голос звенел, когда он рассказывал обо всем, что видел. -
Мне пришлось действовать очень осторожно, Старк. Лишь еще четверым известио о талисмане, я доверяю им, как самому себе. Одно слово, всего лишь одно слово, влетевшее не в то ухо, и ни ОДНН из нас троих не доживет до утра' -
Ты назначил место встречи'? -
Да. У Праздничных Камней. Они находятся за городом ... -
Он присел возле Старка, обмакнул палец в вино и принялся ри(',оВ8ТЬ кар­
туна крышке стола. -Это здесь, к северу, примерно в двух милях. Там каждую весну устраиваются праздники, теперь уже, главным образоМ, ДЛII детей, хотя в прежние времена они БЫJIИ очень серьезным делом. Старк кивнул. Солнце встает и садится на всех планетах, и на KIUК­
ДОЙ из них поклонение солнцу -
СИlllOщему богу -
lIIIЛIIется таltИМ же древним, как и сама жизнь. -
Все горожане знают это место, -
говорил Валин, -
и оттуда ПРIIМОЙ путь к тропе. Все обговорено. Каждый человек найдет дорогу из города. Землянин снова кивнул. Со стороны Стены послышалСII шум смены караула. В комнате внезапно стало душно. -
Я хотел бы выйти, -
сказал Старк, вставая. -
Это можно? -
О, да! До тех пор, пока мы в квартале, опасаться нечего. -
Валин вскочил, охваченный новой мыслью. -
Пойдем, покажись людям, чтобы они знали тебя в ЛИЦО. Это понадобится, когда придет время. Накидывая плащ на плечи, землянин холодно проговорил: -
И ты покажешь мне одну из тех лазеек, о которых знают все твои воры, на тот случай, если в пылу битвы нас разбросает в разные сторо­
ны. Молодой вор весело сказал: -
Я же говорил тебе, что я не солдат. -
Он обнял Танис за плечи. -
Попытайся немного поспать, малышка. Тебе это необходимо. -
И добавил: -
Конечно же, я покажу тебе выходы из города. О
НА неуверенно улыбнулась, и мужчины вышли из дома, оставив ее одну. Обе луны плыли в небе, и крыши домов частично заливал зеленовато-серебристый свет, а частнчно они бьUlИ погружены в густую тень. Башни королевского города тянулись К небу, как будто хо­
тели схватить ближайшую луну, а та насмешливо лила на них свой яр­
кий свет, обнажая все бреши и проломы в стенах. Улицы в основном БЬUlI1 погружены во тьму, и лишь часовые, тут и там расхаживающие по площадн, сигналили фонариками, да кое-где из-за зашторенного окна падал луч света .• Старк заметил, что ВалJ IН спускается по лестнице быстро, не огля­
дываясь. Он понимающе улыбнулся, кивнул и последовал за ним. Вы­
соко над их f'бловами ритмично топали по Стене караульные. -
Кажется, город очень спокоен, -
заметил землянин, двигаясь вслед за Валином по извилистой улице. -
Люди все еще не верят, -
со вздохом сказал тот, -
даже здесь, в Воровском квартале. Никому еще ,:е приходилось бьnъ свидетелем нападени!! на город и никто не верит, 'но оно может произойти в зим­
нее врем!!. Зима -
гараНТИII безопасности; мастеровые зимой заняты не тем, чтобы беспокоиться о войне, а тем, чтобы заработать на жизнь. Ле­
том, правда, бывает, граб!!т те караваны, что мы снаряжаем для торг­
овли е более южными городами и Ш.mадают на наши охотничьи отря­
ды. НО это все. Большей часть людн в Кушате походит на Тание -
не обращают внимани!! на талисман, счита!!, что Великая Стена по­
прежнему защитит их. -
Он взгляну д на Стену. -
и я, когда смотрю на нее, чтобы там ни говорил мой разум, верю в то, что Стена способна выстоять против любого врага .. -
Все равно, -
напомнил Старк, -
покажи мне тайные тропы. Вадин показал. В самой Стене бbUlО место, где одна из плит откры­
валаеь в темный туннель. БbUlО и другое место, где плита в мостовой поворачивалась, а под ней находилась железна!! лестница, ее ступени вели вниз, как сказал Валин, к древней системе канализационных труб. -
Отлично, -
повеселел Старк. -
Но, может быть, мы окажемся вне пределов квартала. Что, если придетс!! бороться за свою жизнь где­
нибудь между этим местом и Королевским городом? Что делать тогда? -
В таком случае, -
ответил Валин, -
тебе лучше всего будет скрыться через квартал Тайных Могил. Конечно, так его называем только мы, воры. У ремесленников он зоветс!! кварталом Благословен­
ных: это место захоронения. -
Он провел зеМЛllНИНа по крышам и ука­
зал путь, а потом в дeтaJIJiX описал дорогу В тот скрытый лабиринт, что тянетСII под землей в нескольких уровШIX. -
Придерживайс!! главного Т)'ЮICЛII. ОН проложен IIОД Стеной и оканчиваетс!! за городом. -
Помолчав, вор добавил: -
Он пересекает Королевский город. Именно этот путь избрал Камар, когда уходил из Кушата. Он мог вернутьс!! тем же путем, но не успел. Конечно, воры, которые ПО!IЬ3уютс!! этими ходами, делают это, главным образом, для того, чтобы встретитьс!! С чужеземцами-торговцами и сбывать товары, которые с выгодой в Куша те не продать. Летом, когда XOДIIТ караваны, стр. ∙14 торговые сделки совершаются быстро. -
Он снова помолчал. -
Бед­
ный Камар. Грех гордЫни. Но, возможно, ОН, в коице концов, сослу­
жил городу великую службу. -
Скоро мы это узнаем, -
заметил Старк, ощуща!! т!!жесть ПOllС8 на своей талии. -
И, видимо, даже раньше, чем думаем. -
И зеМЛII­
нин очень тщательно повторил про себя все, что сообщил ему Валин. Ведь от этих сведений зависела его жизнь. Потом они ходили ПО бедным тавернам, где воздух бьUl густым от ДbJMa и непрИIIТИО пахло потом от старой кожаной одежды. Они поси­
дели понемногу в каждой, попивая кислое вино, что приВ035lТ карава­
НЫ из теплых краев. Худые, темные лица были обращены к Старку, но ни однн из этих людей не проронил ни слова. Когда ОНИ возвращались домой, ближайшая лука светила над гребнем CTeНbJ, и черные фигуры часовых как будто ПЛЬUlИ в ее свете. Танис спала. Мужчины тихонько улеглись, не побеспокоив ее. Бы­
ло уже очень поздно, когда девушка проснулась и понlIЛВ, что больше ей не уснуть. В комнате стояла тишина, если не считать сонного дыха­
ния двух мужчин. Шагов дозорных не бьUlО слышно. Она встала, подо­
шла к окну и отодвинула тяжелые шторы: ветер и лунный свет одно­
временно проникли в комнату. Она стояла, завернувшись в меховой плащ, облокотившись на подоконник, и смотрела на спящее небо. Старк тревожно зашевелился, повернулс!! на один бок, потом на другой. Движения его становились все более беспокойными. Танис по­
дошла и коснулась его плеча. Он мгновенно проснулся. -
Тебе что-то снилось, -
прошеmала она. Землянин покачал головой. -
В воздухе пахнет кровью, -
тревожно сказал он. Девушка тихо заметила: -
Я ничего не чувствую, кроме запаха гари. -
Разбудн Валина. Я иду к Стене, -
бросил он, вcтaвall. Старк снял с вешалки свой плащ и, распахнув дверь, вышел на уз­
кие стертые ступени лестницы. Лунный свет, отразившись в его гла­
зах, сделал из белесыми, как будто покрытыми пеленой тумана. Та­
нис, внезапно вздрогнув, отвернулась от него. -
Валин, -
позвала она. -
Вапин ... Тот уже проснулся. Они последовали за землянином вверх по кру­
той лестнице, что вела на Стену. Старк смотрел на юг, на равнину у подножи!! гор. На равнине не БЬUlО заметно никакого движения. Ничто не нарушало тишины. -
Они нападут на рассвете, -
уверенно сказал Старк. 8 О ни ждали. Поодаль склонились над маленькой жаровней дозор­
ные, сооруднв из плащей подобие палатки, чтобы скрыть свет. Они равнодушно поглllдыалии на троих гражданских, которым, по-видимому, бьUlО нужно как-то пережить эти последние ночные ча­
сы, врем!!, В которое воля и смелость покидают человека. BeTej8Co свистом гулял над Вратами Смерти, а внизу, на улицах го­
родов, вздрагивали и ежились от порывов ветра часовые. Врем!! шло, но все оставалось по-прежнему. Наконец Вапин не выдержал: -
Откуда ты можешь знать, что они придут? Старк вздрогнул, но не от холода. Каждый мускул его тела напряг­
ся. ДальНIIII луна склонилаСh к горизонту, ее свет потускнел, а равнина все еще была чистой и очень спокойной. -
Они ждут, -
сказал 3СМЛIIНИН. -
Они подождут еще час-дру­
гой, пока не наступит время между заходом лун и восходом солнца. Он обернулся и посмотрел на скалы, возвышающиес!! над Куша­
том. В этом месте они почти смыкались, образу!! одну причудливо-изо­
гнутую композицию, похожую на последний всплеск убегающей Все­
ленной, и белый гребень ее казался присыпанным пеплом погибших миров. Старк посмотрел lIа узкий черный зев Врат Смерти, и все его суще­
ство сжалось и застонало от предчувствия Судьбы. Ибо получалось, что он прошел ш'_'Тмира для того, чтобы ,:тоять здесь, дрожа всем телом и держа талисман Вана Круача. Если и дальше все будет складыватьс!! так, как 011 предполагает, то вскоре ему предстоит повторить путь дав-
стр. 15 но умершего короля в то неведомое, что лежало за этим проходом. В то неведомое, что говорило обволакивающими, как паутина, голосами ... Вдроrnyв при воспоминании об этих голосах, он подавил в себе СИЛЫlое желание сорвать IIOЯС и швырнуть его за Стену. Землянин напомнил себе, как. подъезжая к Куша1У и глядя вверх на тропу, он страстно жаждал этой божественной и ДI,ЯВОЛЬСКОЙ силы. способной уничтожить Сиарана из Мекха! И он рассмеялся, удивляясь собственной непоследовательности. Прервав затянувшееся молчание, Старк спросил: -
Камар рассказывал мне, что люди верят, будто Ван Круач ушел за Врата Смерти. Это правда? Велин пожал плечами. -
Так говорится в легенде. По крайней мере, в Кушате он не был похоронен. Но почему ты об этом спрашиваешь? -
удивился он. -
Не знаю,- ответил землянин и снова погрузился в СВОИ мысли. Луна коснулась горизонта. Последний луч красноватого света тро­
нул снег и погас. Танис теснее прижалась к брату и тревожно смотрела на Старка. От него исходила уверенность и бесконечное терпение. Ва­
лин тоже почувствовал это и позавидовал ему. Сам он страшно хотел вернуться в уют и тепло, но ему было стьщно выказать свою слабость. IIIло время, сотканное из бесконечных минут. Часовые дремали над своими жаровнями. Равнина была погружена в полную тишину. В не­
бе мерцали далекие северные звезды. -
Вы слышите их? -
прошептал Старк. -Нет. -Ониидут. Его слух, куда более тонкий, чем слух Валина, уловил осторожные звуки передвижения огромиой армии. Легко Il(Юруженные воины, в недавнем прошлом охотники, умели двигаться почти бесшумно. И все же звуки их дыхания, шепота, бряцанья оружия мuжно было отличить от шума ветра. -
Я ничего не слышу. -
пожал плечаМ;1 Валин. И Танис тоже покачала головой, недоумевая. И опять они ждали. на востоке появилась тусклая полоска света, и, хотя равнина по-прежнему была погружена в темноту, Старк ра3JIИ­
чал призрачиые силуэты высоких башен Королевского города. И ему вдруг подумалось: кто же станет королем Кушата, когда сядет еще не взошедшее солнце? -
Ты ошибся, -
произнес Валин, пристально вглядываясь Rl\аль. -
В долине никого нет. -
Иди, растолкай того дозорного, -
приказал землянин, а сам за-
шагал к другому. Дозорный заворчал, но Старк грубо поставил его на ноги и сбросил жаровню на улицу. -
Появилось ТО, на что тебе следует посмотреть, -
сказал он суро­
во. В прозрачном марсианском воздухе заря разгоралась быстро, и те­
перь ее резкий свет заливал равнину. С жестокой беспощадностью он обнажил клники сабель, острия копий, заиграл на шлемах и кольчу­
гах, на броне ЖИВОТНЫХ. ОН заиграл на непокрытых рыжих волосах, на кожаных плащах и заставил стяги разгореться алым, золотым и зе­
леным на фоне белого снега. Мертвая тишина длилась ровно столько, на сколько люди способны задержать дыхание. Потом дозорИbIЙ побежал, громко стуча по кам­
ням железными подковами сапог. Он схватил молот и принялся бить сигнал тревоrи, и эт.от звук был подхвачен другими часовыми. Армия варваров ответила ему резким звуком охотничьего рога. Вступили трубы и барабаны, и Стена Кушата эхом ответила этой зву­
ковой буре, как будто подавала команду к началу битвы. Воины Мекка пришли в даижение. Вначале они двигались медленио и осторожно, потом передние ряды перешли на бег, все уБЫСУрIllOЩИЙСII И уБЫСТРII­
ЮЩИЙСII под И8f'.ором задних pgдOB, и тогда вс" армия понеслась впе­
ред, и варвары рину JIИCЬ на город, как вода через прорванную дамбу. Они приближались, множество высоких людей, мчаВШИХСII, как олени, кричащих и размахивающих огромными мечами. Наездники погоняли своих животных, нещадио дергая их за рога. Не слышно было никаких приказов, но армия продолжала двигаться как по команде. За первыми рядами появлялось все больше и больше воинов, как пеших, так и "конных", пока все это не превратилось в единый мчащийся по­
ток, от которого дрожала земля. Старк осознал, что слишком переrnyлся через парапет и что Валин пытается оттащить его. --
Хочешь драться один? -3JI0 спросил молодой вор, но землянин так взглянул на него, что тот подался назад и миролюбиво добавил: -
Полегче, друг. Прошу тебll, не спеши, не рискуй понапрасну. Твоя встреча с Сиараном еще впереди. К ним бежали солдаты, крича, чтобы они немедленно слезали со Стены. Старк пожал плечами и последовал за Валином вниз по ступе­
ням, затем по другой лестнице, ведущей на крышу здания. Танис сле­
довала за ними. Немного повозившись, они устроились так, что можно было наблюдать происходящее. И вновь землянин погрузился в молча­
ние, не отрывая горящего взглllД8 от черного шлема Сиарана. Кушат ожил мгновенно. Все еще звенели гонги, солдаты шли и шли к Стене. Казалось, их бьuIO очень много, не меньше, чем врагов под Стеной. Толпы людей облепили крыши и окна. Подошел отряд знати: они выглядели очень храбрыми в своих ярких доспехах, когда занима: ли посты на площади у огромных I!Oрот. -
Что ты думаешь д,~лать? -
спросил Валин. Старк покачал головой и выдавил: -
Первая атака будет неудачной. Но все зависит от того, достаточ­
но ли тверд предводитель Сиаран, чтобы удержать своих людеЙ" под Стеной. -
Он помолчал. -
Думаю, что достаточно. В течение долгого времени все трое не обменялись больше ни сло­
вом. Загремели огромные баллисты, на атакующих посыпались булыж­
ники. Затрещали кости, полилась кровь. Запели наТЯJJyТblе луки, и тысячи стрел полетели в обе стороны. Пращи сыпали градом камней. Война Здесь, в Северных Землях, была примитивной, как и на всем Марсе, исключая те места, куда было завезено земное оружие. Причи­
ной тому было не тупоумие марсиан, а недостаток металла и энергии. Но даже истощенный и умирающий мир мог найти кожу, камень, кость и достаточное количество железа, чтобы выковать нож и нако­
нечник, и этого простого и древнего ОРУЖИII БЬU10 вполне достаточно. Воины падали, их тела оттаскивали в сторону, а внизу, как подкошен­
ные, валились враги. В морозном воздухе зве!iели, не прекраща!!сь, крики людей, и Старк слышал, как царапают камень крючь!! веревоч­
ных лестниц. Он начал уже думать, что ошибся, и эта первая атака мо­
жет увенчаться успехом. С
ОЛДАТЫ Кушата храбро сражались, но эта битва для них была первой, и они походили на стадо загиаииых овец. Но Стена еще держалась, и к полудию натиск дикарей ослаб. Варвары Мекка угрюмо отошли на равнину, унося с собой ранеиых и остаВЛIIЯ мерт­
вых. Танис обрадоваино сказала: -
Ты видишь,Старк? Стена нас защитила! -
ее измученное лицо горело надеждой. -
Ты видишь? Они ушли! Землянин возразил: -
Они оставили своих мертвых. CyДII по обычаllМ известных мне племен, это залог того, ЧТО они еще вернутся. Думаю, что у кланов Мекка обычай тот же. И посмотри-ка лучше! -
Он указал на равнину. -
Черное знамя со светлой чертой -
это знак Снарана. Посмотри, око­
ло него собрались главари. ГЛЯДII на поредевшие р"ды солдат на Стене, Валии озабоченио про­
изнес: -
Если это победа, то другой нам уже не добитьс!!! Но город ликовал. Горожане бежали к Стене, чтобы oбюm. сопяат. Знать скакала верхом вдоль укреплений, и вид у вeJIЬМOЖ был OIIeИЬ довольИblЙ. над самой высокой башней Королевскоro города трепетал на ветру a.лwй СУП. Старк попросил Таиис: -
Принеси мне поесть HeMHoro. Время пока терпит. -
Я не верю тебе! Они разбиты! -
rnевно закричала она, но пошла и принесла eJI3. Солнце высоко поднилось в безоблачном небе, а они все продолжа­
ли ждать. Вскоре после полудня аРМИII варваров вновь пришла в дви­
жение. Она распалась на три потока, четвертый остался в резерве. Два . потока с разных сторон устремились к Стене, третий выжидал. Старк обреченно заметил: -
вот с этоro Снарану и следовало начинать. Но варвары упрямы и ИХ нужно сперва как слеJI3ет поколотить, прежде чем они измеНIIТ тактику. Теперь посмотрим ... Знати не мешало бы вызвать подкрепле­
ние на Стену. подкРепление подоспело вовремя. Силы защитников разделились и устремились в двух направлениllX -
где Стена нахОЩfJJась под угро­
зой -
так как нападающие уже цеплились за выступы крючыIии лест­
ниц. ДрУПfе участки Стена едва охранились. TpeTыI группа воинов Мекха устремилась к воротам. . -
Что это за звуки ... как гром? -
вдруг тревожно спросила Танис. -
Таран, -
ответил Старк. -
Они бьют им в ворота. Сделавшись вдруг очень спокойным, он следил за тем, как офицеры пытаЮТСII спраВИТЬСII с этой новой опасностью, хотя численность напа­
ДВВШИХ значительно превышала силы защитииков. Та часть днкарей, что атаковала ворота, была на удивление хорошо организована. Вспо­
тевшие рыжеволосые mгaнты, ОРУJI3ющие тараном, бьUlИ защищены воинами со щитами. ПОДНIIВ щиты, они сомкнули ИХ над головами, об­
разовав подобие крыши, KOТOpall предохраняла от летящих сверху стрел и камней. ДрУПfе воины со щитами защищали нападавших с бо­
ков. На равнине, под черным знаменем Сиарана, несколько предводи­
телей с 01'PIIД -)1 ж,..,,_IИ, когда придет их черед. -
Тебе лучше уйт . -
сказал Старк Валину . -
Возьми "'алисман, собери своих людей,. Вални сжа. кулаки т. " что ПOбt:Ле.'1И КОСТIIШКИ пальцев. -
Ни один человек не покинет Куша1. не попробовав защитить еro! -
он сердито посм~ • .1 зеМЛIIНина. Тот пожал плечами. -
их BpeMII приближаетСII. Час пробил, -
он кивнул в сторону вар­
варов, собирающих, .. вступить В.бой. -
Что ж, иди, -
он встал и.по­
веРНУЛСII к девушке. -
Прошлой ночью ты спрашивала, чем можешь помо ... в сражении за roрод. -
Старк СНIIЛ с сeбll ПOllС и укрепил еro на талии Танис под плащом. -
Бери еro, а также одеЖJI;Y и eJI3, что смо­
жешь Уllести. Ждv. нас у ПpaздllИчных Камней. Она, казалось, хотела возражать, но он МIInCО добавил: -
у тeБII талисман. Ты должна сберечь еro! ТIЩИC C!'ЮТI)eлЗ на Старка широко раскрытыми глазами, и Валин нетерпеливо проroворил: -
Что, так и будешь CТOllТЬ? Он поцеловал сестру в щеку и ПОДТОЛКНУJl ,""лестнице. Они спусти­
лись с itрыши. ПрохоДII мимо дверей'- веJI3щих в их жилье, ВалИJl до­
бавил: -
И жди. Кто-нибудь придет. Будь осторожна. '. девушка ушла в комнату, YНOCll с собой ПОIIС Камара с талисманом. Мужчины присоединились ко все растущей толпе roрожан. Валин бежал вoзne Старка, с плеч котороro свалилCII ТIIЖКИЙ груз талисмана, лицо вора было напpgжениым и бледным. ЗеМЛIIНИН заroвopил, чтобы разpIIДИТЬ нaпpgжение: -1Corдa ты нанесеШь первый Y.lUip, и он закричит, и тебll пронзит ocтpall жалость, вспомни, что он пришел сам и с рад~ьюy(iилры тебll. Вални сердито фЫркнул. . . . .-
Спасибо, но JI3маю, чтО 11 ничеro такоro не почувствую. ( J(' бесПОКОЙСII, -
заверилСтарк,...,..- почувствуеш".· {' ';}ужне мeprвыx И раненых COЛ,JUaТ сваливалось в кучу, чтобы roро­
:f."н,·моrли вооружаТЬCII. Старки Вuин выбрали ПОДХОДII.Щее и под­
. ':." "l1еь,на-Стену. стр. 16 9 З
АЩИТА ropo.lUi БЫла пустой тратой времени, и Эрих Джон созна­
вал это. Он JI3мал, что люди, суеТlIЩиеСII PIIДOM с ним, чувствуют то же, а уж ворам roраздо легче ускользнуть из Кушата, чем Ж,JUaТЬ неизбежноro конца. И в нем начало растн уважение к roрожанам. сам он мыслил просто: человек, который не хочет защищать то, что имеет, недостоин тоro, чтобы это иметь, и все равно скоро это потеРllет. Неко­
торые считают капитуляцию шаroм более велИКОJI3шным, но ему она казалась лишь попыткой превратить трусость в добродетель. Как бы там ни было, эти люди сражались. Воры и ткачи, мясники и оружей­
ники, каменщики и трактирщики -
все они сражались. Не очень-то хорошо они умели это делать, но и офицеры, комаидовавшие ими, де­
лали свое дело ненамноro лучше. Зловещий грохот тарана у ворот все не умолкал. Варвары, атакую­
щие Стену, прибегали к уловкам, затеваll драку водном месте, а потом перенося свои усилия в другое. Играют с нами, -
ПОJI3МЗЛ Старк, и за­
метил, что запас стрел как будто истощается и что все больше и больше защитников бросают свои луки. Он посмотрел на черное знамя, разве­
вающееся над головами воинов резервноro отрЯ.lUi~ ОТРIIД пришел в движение. Тот, кто держал знамя, подиил еro еще выше и поскакал во главе резервных сил. Замелькала чернаll кольчуra Сиарана. Вся масса варваров пришла в движение и, дико вопя, понес­
лась на Кушат. -
Не нужно СЛИШt:ОМ тянуть, друг, -
сказал Старк Валину . -
по­
мни, что предстоит еще одна битва. -
Я знаю, -
отмахнулся вор. -
Я знаю! Лицо еro исказила гримаса боли. Он видел, как поmбает еro родной roрод, а ему еще не представилось случая пустить в ход клинок. Долro ждать не пришлось. Крюк веревочной лестницы лязгнул о камень лишь в нескольких футах от них. Дикари карабкались вверх, глаза их roрели и были полны кровожадноro желаНИII отомстить за павших б'>аТьер 11 снять С себя позор утреннеro поражения. Старк ждал у лестницы со lIIПаroй в p~ax. Он проткнул двоих, и второй рухнул В,IИЗ С застрявшим В груди клинком. Третий вскочил на Стену, и зем­
лянин встретил еro Y.lUiPOM в челlt..-:ТЬ. Вали н СТОIIJI, как вкопанный. Он видел, как Старк сбросил СО Стены тело llpaгa, слышал, как тот закричал, па.lUiЯ. Он видел лицо Эриха Джона, KOr.lUi тоТ срывал леСТНИI\У и швырял ее вниз. Потом появились ДРУПfе лестницы и другие рыжеволосые лица~ .. ЗеМЛIIНИН нашел дру­
гy~ шпагу и вовсю ею '-i'удовал. Валин почувствовал запах. крови, и внезапно еro потрясла lIеминуемость ПРОИСХОДllщеro, физическая бли­
зocть вpara; явившеmcя, чтобы убить еro и уничтожить все, что он лю­
бил. Дикая llpocтb охватила еro. Рванувшись' вперед, ВалИН принился молотить по головам, возникавшим из-за Стены. Но случилось ТО. о чем преJI3преЖ.JUaЛ Старк, и вначале вору показалось, что легче бь'UlО бы убивать, не видя глаз и лиц враroв. Сражение стало таким ожесточенным, что все смешалось, офице­
ры потерили контроль над защитниками, так что те дрались как могли и где придetСII. Да, битва была жаркой и длилась недолro. Варвары ОВ­
ладели Стеной в T~X местах И с захваченных позиций устремились вниз, на улицы ropo.lUi, сминая защитииков, отбрасывая их, увлекая за собой. Битаавелась на улицах, и вдруг все пути, веJI3щие 1t централь­
ным чаСТIIМ ropo.lUi, оказались заполненными женщинами и детьми. CTajJ!( потерял Валина из вида; Он надеllJlCЯ, ЧТО тот еще жив и со­
хранил достаточно блаroразумия, чтобы уйти. Но как бы там ни бьUlО, теперь ·все зависело от неro самоro: он перестал думать о сражении и обраТК/lell мыслями к друПIМ вещам .. Огромные ворота все еще ПРОТИВОСТOllЛИ напору тарана. Старк си­
. лой прокладывал себе путь через площадь. ЛарыtИ мелких торroвцев были опрокинyn.t,~1tYвшины разбиты, И красное вино текло'f/У"'IIМИ. Привязаиные жиllOтные кричали и бlUlИCЬ. пыт8llьь избавитьсll от сво­
их грузов. Они пыIнлии от запаха крови. Убитыегром03ДИJIИСЬ куча-
'. МИ. Оставшиеся • 'живых COЛ,JUaТЫ и ropoжане. почти инстинктивно об­
раЗоваli собой четырехуroльиИJC'.'ПЫТ8.IItICЬ одновремен"о защитить и свои теснимые фланm, и ворота. Каждый камешек под ногами сотря-
стр. 17 саЛСII от ударов тарана. Обшитые железом бревна ворот отвечали жа­
лобным стоном, и нахонец эти звуки поглотили все остальные. Знать сопша со Стены. СИД!I верхом, вельможн ждали. их осталось уже мало. Ярхие мундиры были порваны и заПIIТНаны кровью, а лица бледны. Но они по-прежнему держались примо и гордо. Старк у.видел РогаЙИ8, руки КОJlOЛll были белы, но не дрожали. Последний раз ударил таран, с громким ЛIIЗгом отскочили болты, и огромные ворота распахиулись. Знать Кушата бросалась в свою последнюю атаку. Как подобает солдатам, они ринулись на ВC8ДНИJCОВ Мекха, и как солдаты, удержи­
вали ИХ, ПОJt8 не пали. Несколько остаВШИХСII в живых были CMIIТЫ ла­
вниой, хлынувшей в ворота. Первым ворвалСII вождь СиараН. Много ЖИIIOТИЫX мчалось без седоков. Старк вскочил на спину од­
ноroиз них и пустил "KOНII" В галоп. Там, где заВllзалась драка, мелькал черный человек в черной броне, с осанкой, Jt8K У бога, и топор его ра­
ботал &зостановочно. Глаза зеМЛIIНИНа сверкнули странным холод­
ным огнем. Он забыл о талисмане и судьбе Кушата, он стал свободным человеком. Он вонзил Jt8блухи В чешуйчатые бока животного, и оно рванулось вперед. Ненависть CTapJt8 была такой сильной и яростной, что заглушила страх. Все в нем билось и трепетало и, прокладывая себе путь длинной шпагой, он закричал: -Сиаран! ЧерН811 мacJt8 повернулась к нему. -Старк! Черный топор описал дугу, предупреждая друзей и врагов, что это -
личный бой. и внезапно они оба оJt8З8Jlись В маленьком круге, в са­
мом сеРДЦI' битаы. их животные налетели друг на друга. Раздался стук металла о ме­
талл, и топор упал на землю. из глоток варваров вырвался единый вопль. 3еМJJIIНИИ не обратил на него внимания, н снова пришпорил "ко­
НII". Сиаран ПО":'!lнyЛСII за шпагой, но его pyu, ослабленная силой уда­
ра, оJt8З8Jl8сь не такой быстрой, как обычно. Эфесом Старк нанес Си­
арану IlРОСТНЫЙ удар по пшему, так" то металл зазвенел, как колокол. Вождь поJt8ЧНУЛСII В седле. Это ДlIИЛось !IИUJЬ мгновение, но этого ока­
залось достаточно, чтобы Старк сорвал маску, отбросил ее в сторону и вцеПИЛСII пальцами в незащищенное горло. Он не свернул эту шею, как раньше рассчитывал это сделать. Под его руками оказалсь белая, гибкu и нежнаll женсJt811 шеll, а сами рухи окутала грива черных ДIIИННЫX волос, упавших на кольчугу. Алые губы, перекошенные яро­
стью, удивительно прекрасН8ll.1IИЮfil щек и подбородка, глаза, горя-
щие злобой и гордостью, как у молодого орла. Прекрасное лицо, но ни в одном мире, ни под одним солнцем его не принали бы за лицо муж­
чины. Стало IIСНО, почему вождь Сиаран никогда не показывал своего лица. В
ЭТО мгновение всеобщего замешательства она первая припша в себll. Два ее кулачка взлетели над протянутыми руками земляни­
на и ударили его в челюсть с такой силой, что едва не повредили шею. Он вылетел из седла и упал на залитые кровью камни мостовой. На мгновение сознание покинуло его. Женщина повернула свое живо­
тное. Пригнувшись, она подиала топор и посмотрела на своих прибли­
женных и на воинов, не сводивших глаз со Старка. -
Я вела вас с честью! -
сказала она. -
Я взяла для вас Кушат. Пойдет ли кто-нибудь против меНII? Они знали топор, но не знали ее и тревожно переглllДЫвались, со­
вершенно сбитые с толку. Старк, лежа на земле, видел ее сквозь засти­
лaBшyю зрение пелену. Она казалась величественной на фоне неба, в своей черной кольчуГе с развевающимися на ветру черными волосами. Он почувствовал странную боль в душе, нечто вроде холодка предчув­
СТВИII, и запах крови, поднимающийся от камней, сделался густым и острым. Вельможи Кушата выбрали этот момент для нападения. ЭТО стран­
ное превращение предводителя Мекхов дало им время собрать остатки сил, и теперь они считали, что боги ниспослали чудо, чтобы спасти их. Там,где не осталось ничего, кроме смелости, они нашли надежду! -
Женщина! -
закричали они. -
Проститутка! Лагерная шлюха! Потаскуха! Ж е н щ и н а ! С этими словами, как с заклинанием, они ринулись на варваров. Сиаран так глубоко вонзила шпоры в бока животного. что оно взвы-
ло и понеслось вперед. Не глядя, следуют ли за ней воины, она носи­
лась среди людей Кушата, сея смерть. Огромный топор вздымался и падал. Убив троих и оставив двоих истекать кровью на камнях мосто­
вой, она поскакала дальше, по-прежнему не оглядываясь. Люди ее обрели дар речи. -
Сиаран! Сиаран! Сиаран! Крнки эти потонули в шуме битвы. Все варвары, как один, после­
довали за·ней. У этих дикарей было только две возможности: сразить ее или повиноваться, и они выбрали последнюю. Отныне они будут следовать за ней всюду, куда бы она ни повела их, и преданность "детей при роды" станет более сильной, чем та, которую они могли бы испы-
тывать К мужчине. И так будет продолжаться до тех пор, пока она сама не разрушит СОЗi.ЩННЫЙ ее поданными образ -
образ богини. Старк едва удержался от смеха. Вместо того, чтобы убить Сиаран, он подарил ей такую масть и свободу, каких она не имела раньше. Те­
перь ее ничто н!: могло остановить, кроме смерти. Отлично, -
мелькну­
ла мысль в темном уголке его сознания. -
Отлично. Мимо проносились ноги. Они толкались, нереступали через него. Людидрались над ним, животные едва не наСТУllали копытами. Страх прояснил мысли Старка. Он поднялся на колени и начал вставать; это движение ПРИWJекло внимание варвара. считавшего его мертвым, ко­
торый закричал и поднял пращу, намереваясь убить землянина, как вдруг упал на землю сраженный, а чей-то голос с горечью произнес: -
Хватай его шпагу, черт возьми, быстро! Я не CMOI')' удержать их однн! Это был Лу -
усталый, грязный, окроваWJенный, как будто поста­
ревший на сто лет с того момента, когда Старк виделся с ним в lIослед­
ний раз. Землянин быстро нагну ЛСII, ВЗЯЛ шпагу и встал рядом с Л у . Они силой прокладывали себе путь в толпе дерущихся. Но сопро­
ТИWJение очень скоро превратилось в бегство. и ИХ вынесло на площадь вместе с толпой. На узких улицах развернуться было негде, люди сби­
вались в кучи, и варвары с легкостью убивали их. Старк устало выдавил: -
В этом нет смысла. Мы можем отсюда выбраться? -
А каК311 разница? -
прорычал Лу. -
Мы можем умереть здесь, как и в любом другом месте. -
Если ты предпочитаешь драку смерти, -
пояснил Старк, -
то знай -
предстоит еще одна битва. Молодой офицер окинул землянина измученным взглядом. И это бьUl человек, чей взгляд еще несколько часов назад бьUl осзмятежно де­
тским. -
Где, Старк? Где? Город потеРII .• ! Варвары запрудили все улицы под Стеной. К тем местам, что пока­
зал ему Валин, пройти бьUlО невозможно. Старк схватил Лу за плечо. -
Если ты сможешь провести к кварталу Благословенных, я пока­
жу тебе место будущей битвы. Лу пристально посмотрел на него. Они бьUlИ стиснуты между горо­
жанами, прижаты к холодным камням домов. Юноша покачал голо­
вой. -
Я могу показать пуТЬ, но для этого мы должны np06v.'!'t.C1I сквозь толпу. Старк кивнул. -
Будем пр06иваться. Держись ближе ко мне. Он начал прокладывать ПУТЬ и делал это с остервенением, ибо по­
нимал, что очень скоро Сиаран бросится на поиски. Она -
все еще странно было думать о Сиаран, как О женщине -
хотела его смерти. Лишь УДНWJение, вызванное срывом маски и внезапностью начавшей­
ся битвы, спасло ему жизнь. И думая об этом, он продвигался вперед еще упорнее. Люди ругали и били его, но Старк был выше и сильнее, чем большинство из них, а поскольку сзади помогал Лу, то довольно скоро они оказались по другую сторону затора, где толпа распалась на ручейки слепо бегущих людей. Старк тоже побежал, но не слепо, поскольку дорогу ему указывал бегущий рядом Лу. ОНИ пробежали сквозь ворота Воровского кварта­
ла, здесь суета только начиналась. Большая часть лавочек БЬUlа закры­
та, в домах царила тишина: жители ушли смотреть на битву, и теперь здаНИII заCТbUIИ под зимним солнцем, тихие, как в праздник. у юноши вырвалось рыдание. _ Они предали нас! -
всхлипнул он. -
Они солгали! -
Насчет талисмана? Да. _ Они солгали. -
Пауза. Камни мостовой делали их шarи звонки­
ми. -
Но худшее не это. Они были дураками, Старк. Идиотами! _ Дураков хватает везде. Человек должен учиться думать сам за себя. _ Они умерли, -
сказал Лу мстительно. -
этим они заплатили за свою глупость. стр. 18 -
С дураками так обычно и бывает. И достойно они встретили смерть? -
Большинство, да. Даже старина Соубелла. Но какая польза в смелости, ПРОЯWJенной в последнюю минуту, когда терять уже нечего? -
Каждый человек должен ответить на этот вопрос сам себе, -
нроизнес землянин, оглIIдыаясь •. В ворота вбегали люди, за ними не­
слись несколько всадников, прокладывающих себе дорогу среди бе­
женцев. их было человек десять и они, казалось, за кем-то охотились. -
Вчера ТВ()И начальники тебя вполне устраивали, так что можно ска­
зать, 'по ты их заслу жил. А теперь оставь это и думай, как нам выжить. -
Он IЮДТОJIКНУЛ Лу К поперечной улице. -
Как пройти к кварталу Благословенных? Бывший офицер открыл бьUlО рот, потом закрьUl И устало махнул рукой. -
Что Зрll спорить, -
сказал он. -
Сюда. -
ИЛу ДВИНУЛСII вперед. -
Быстрее, -
подгонял Старк. -
Наездники Сиаран уже рыщут. И они побежали. -
Она тебе не простит, -
прокричал Лу и выругался. -
Какой по­
зор для нас -
потерпеть поражение от женщины! -
Кушат был захвачен воинами, -
возразил зеМЛIIНИН. -
Не за­
бывай об этом. Улочка была не ровной и извилистой, главнаll улица скрылась из ВИДУ, но чуткое У1(О Старка уловило звуки мягкого топота животных. Он схватил юношу за руку и умек в узкий проулок между домами. Они пробежали по нему и задворками продолжали пр06ираться к це­
ли. Старк обратил внимание, что большая часть домов давным-давно покинута: окна зияли пустыми глазницами, по стенам змеились тре­
щины -
ПЬUlь И ветра хорошо потрудились над ними. Звуки войны и смерти отдалились, от полуразрушенных зданий веяло мертвенным покоем, и казалось, само вреМII остановилось. -
Далеко еще? -
спросил Старк. -
Не знаю ... думаю, не очень. Они продолжали двигаТЬСII вперед, спотыкаясь о неровности мосто­
вой, оглядываясь, нет ли погони. Внезапно развалины окончились не­
высокой темной стеной, и Лу устало бросил: -
Здесь, на другой стороне. 10 Э
РИХ Джан вскарабкался на стену, оседлал ее и ПРИНЯЛС51 осмат­
ривать квартал Благословенных. Зрелище было не из приятных. Кушат ЯWJялся очень дрСвним городом, и большая часть умерших БЬUlа похоронена в этом квартале. Территория кладбища превышала ту, что занимали жилые дома. Каменные надгробья обрушивались, сравнивались с землей, на их месте возникали новые захоронения, по­
том еще и еще, н так повторялось много раз, так что некоторые могилы сравнялись высотой со стеной, ограждающей квартал Благословен­
ных. А возле каждой могилы высилось надгробье, испещренное бес­
численными именами, многие из которых невозможно уже было разо­
брать. И куда НИ глянь, повсюду виднелись эти надгроБЫI. Тишина сто­
яла мертвая, нарушаемая лишь шумом ветра. Высоко над этим угрюмым местом громоздились мрачные скалы с отверстиями пещер. Старк втянул в себя холодный воздух, и его охватил мистический ужас. Он обернулся и посмотрел назад, откуда доносились все нара­
стаюшие звуки борьбы и насилия. Столбы дыма и ОПl51 подиимались К безоблачному небу, крики и вопли женщин и детей сливались в один пронзительный вой. Толпа варваров быстро приближалась в Королев­
скому городу, алый стяг исчез с самой высокой башни Королевского дворца. Лу взобрался на стену и сел рядом со Старкам. С любопытством гля­
дя на него, он поиитересовался: -
В чем дело? . -
я предпочел бы сейчас нахощ.nъcll в гуще битаы, а не сидеть здесь, в этом тихом месте. -
Так почему же тогда мы npoбивались сюда? -
Потому, что Валип рассказал мие, каким путем XoДIIТ грабители мОГИЛ. стр. 19 Юноша понимающе кивнул и криво усмехнулс!!. -
Но ты боишьс!! ... -
Он спрыгнул с кладбищенской ограды. _ Идем. Я помory тебе сохранить мужество среди праха и сухих костей. Старк приcraпьно посмотрел на бывшего офицера и, рассме!!в­
mиcь, последовал за ним, но все еще неохотно. Они начали пробирать­
с!! между могилами И высокими надгробьями, не за6ыва!! О всадниках Сиаран и ДВИГ8!ICЬ тихо, как животные, выслеживающие добычу. На ходу Старк сxaзan: -
Я хочу, чтобы ты знал ... Нас спасет талисм~н ... Порыв ветра ударил юноше в лицо, он остановилс!! и изумленно по­
смотрел на Старка. -
Откуда ты знаешь об этом, чужестранец? -
Я сам принес его в город, ПРИНJIВ из рук человека по имени Ка-
мар. Он был моим другом, и !! ВЫПОЛНИЛ обещание, данное ему в смер­
тныйас •. -
Понимаю, -
Лу кивнул. -
Понимаю. Значит тогда, утром, у па-
МlIТНИКа Вана Круача ... -
Да. я знал, что ты лжешь. -
Неважно. где он, Старк? Я хочу видеть талисман ... -
он в надежных руках и давно вынесен из города. -
Земл!!нин искренне верил, что это так. -
Люди надеются на него. Он должен быть прииесен к пpaздиичным КаМИ!lМ. -
мы идем туда? -Да. -
Хорошо, -
с нетерпением сказал Лу. -
Хорошо. Где вход в эту крыснную нору? Старк указал на арку ворот в КОlЩе аллеи, по которой оин шли. -
Я должен посчитать оттуда. А ты следи за окреСТНОСТIlМИ. Воинов Сиаран не БЫJIО поблизости. Возможно, они повернули на-
зад, а может, проllИКЛИ в этот квартал раньше и теперь прятались сре­
ди rpo6ниц. ДоЙД!l до ворот, зем.mmин начал считать стены надгробий, как учил его Валип. Он прошел мимо той, что раскололась rюnолам, мимо той, что упала, МИМО ТОЙ, на которой было выбито имя женщи­
ны. -
Здесь, -
сказал он и остановился возле гробницы, рядом с кото­
рой ВЫСИЛСIl большой камень. Ничем другим от прочих могил она не отличалась. Он начал ощупывать камень, вздраГИВЗIl от холода и от суеверного страха. Лу, сто!! на четвереньках, ощупывал камень снизу. -
Старк, -
резко бросил он, -
что, если ты сосчитал неверно? -
ВернеМСIl и начнем сначала. -
Думаю, этого нам не удаСТСIl сделать. ЗеМJI!IIIНII настороженно ОГЛ!lнyЛСIl -
юноша смотрел ВJleвo: там, среди гроБНIЩ что-то шевелилось. В свете солнца мелькнула рыжево­
лосаll голова, потом еще две. За IIИМИ следовал ОТРIlД верховых. Варва­
ры приближались, растllнyВШНСЬ длинной цепочкой и пробираllСЬ в сторону ворот. Внезапно оДИII из IIИX заметил двух мужчин и закричал, а Старк с лихорадочной поспешностью вновь ПрИН!IЛСIl ощупывать ка­
мень. Если он действительно оmнбcll, то их могло спасти только чудо: ры­
жеволосые всадиикн мчались к ним во весь опор. Положив обе руки на каменную плиту, как учил Валип, он толкнул ее. Несколы(о долгих се­
кунд ннчего не происходило: плита не шевелилась. Потом она пода­
ласъ со скрипом, в лнцо ему пахнуло безжизненным холодным возду­
хом и бокова!! часть могиJIы открылась. Он пропустил Лу в темноту от­
версти!! и ОГЛ!lнyЛСIl. Не совсем ПОНJIВ, что происходит, варвары подн!IЛИ луки. Старк нырнул в проем, И вслед за ним ВJlетело несколь­
кострел. Одна из IIИX попала В ногу зеМJlllНИН8, другаll, пролетев мимо, ударилась в дальнюю стенку гробннцы. -
Закрой вход! -
кричал Лу. -
Закрой! А то эти ублюдки полезут за нами! Онн налегли на плиту и она, Л!lЗmyв, вернулась на место, отрезаВ их от солнечного света и шума погоин. Некоторое BpeМli мужчнны си­
делн молча, прихоД!l в себll. Очень скоро снаружи послышались звуки шагов и приглymенные сердитые голоса. -
Они могут открыть могилу? -
спросил Лу. -
BpliД ли. Устройство очень хитрое. В камень сердито заколотили, затем ПOCJlЬUШlJlИCЬ новые звуки: варвары, взобравшись на плиту, с помощью ПИJ( и ножей искали воз­
можную трещину. -
Так они далеко не уедут, -
спокойно заметил Старк, -
но им ничего IJe стоит послать за подкреплением с молотками и кувалдами. Нужно уходить. -
А как насчет света? Старк завозилс!! в темноте, вспомниа!! настаВJIеИНII Валина. -
Даже расхитител!!м гробниц нужен свет. Здесь ... Если !! смогу найти. Он отыскал фонарь, аккуратно постаВJIенный в угол. PIlДOM лежали свечи. ЗеМJIIIнин встааил в фонарь одну свечу, остальные убрал под ту­
нику, вместе с запалом. Пусть люди Сиаран сами ищут себе освеще­
ние. Стук снаружи стаНОВИЛСII все более громким и настойчивым. Старк осмотрел рану на ноге: она была неrлубокQЙ, но кровоточила довольно сильно. ОН СТO!lЛ, пока Лу переВIlЗЫвал рану ТРIIПКОЙ, оторванной от одеЖДЪi. и при тусклом свете изучал пorpeбeние. Гробница оказалась довольно большой и почти пустой, камеЯНbJe уступы использовались лишь как место I\IIЯ хранени!! добычи. -
Хорошо, -
yдoВJIeтвopeHHo произнес он, когда юноша захончил перев!!зку. -
Вот тот l~aMeHb с кольцом, он вынимаетс!!. П
ОД камнем оказалсll черный У3JC:ий проход с вырезанными выем­
ками для рук и ног. Старк заrЛIIНУЛ в лицо настороженно вгJuIды­
вающеrocя в темноту Лу и усмехнулс!!. -
Куда подевалась тво!! смелость, юноша? -
Меня беспоко!IТ не прах и 8ысохшие кости, -
ответил Лу. -
я прикидываю, как бы не ОСТУПИТЪСII. -
Я полезу с фонарем первым, -
решил зеМЛIlНИН. 011 опустился на колени перед отверстием, прихрепил фонарь к по­
IlСУ, нащупал зарубки и начал спускатьс!!. Лу, ничего не возразив, мед­
ленно и осторожно последовал за ним. Спускались долго. Верхняя часть шахты создавалась в течение мио­
гих ТЬJCячелетий, прохоДII сквозь все новые и новые пласты осадочных пород ЩI мере их формирования. В данный момеит Старка не интере­
совала геология, но невозможно БЫJIО не заметить смену пластов по ме­
ре того, как они опускались все ниже и ниже. Постепенно шахта рас­
ШНРllЛась, каменные стены становились монолитными, и Старк по­
НIlЛ, ЧТО они опустились до основной шахты, чей возраст известен 1lИШЪ одному богу. Они сделали ее глубокой, эти давно исчезнувшие строители, и зеМJIIIIIНН проклинал их все ожесточеинее с каждым ша­
гом, ибо каЖДЪiЙ шаг давался с таким неимоверным трудом, что пот струилс!! ПО лицу И мускулы невыносимо ныли. Наконец он оказалс!! на полу зала с высоким сводом. Он остановил­
СЯ, ожидаll, пока Лу ОТДblШИТС!! и ноги его перестанут дрожать. Ком­
ната была пустой, если не считать нескольких обрывков чего-то непо­
НllТНOГO, да ПЫJIИ В углу. В душном воздухе свеча мерцала и давала не­
ровный свет. Старк разГЛ!IДел в одной из стен залы грубо вырезанную дверь. Он открыл ее и вошел в туинель с узкими, плохо обработанны­
ми, шершавыми стенами. ОН ПОН!IТИII не имел, наско.llЬКО древним был этот туинель. Более того, он не понимал, зачем нужно было идти на такой каторJкный ТРУД, выруба!! его, если только каждаll из rpoБНIЩ В нем не была такой же богаroй, как гробинца Тутанхамоиа. Туинель проходил через череду комнат и зал, и все они были пусты, лишь кое-где лежали кучхи костей и черепков. Боковые ответвлеНИII вели, должно быть, к другим захоро­
неНИllМ. Старк подумал, что туинель был заложен еще тогда, когда 8 Кушате ПОllВилась перва!! могила, и ДIl!I дальнейшего его расшнреНИII времеин было предостаточно. -
Ты знал о нем? -
спросил он Лу. -
Насчет подземных ходов под городом рассказывали миого исто-
рий. мы никогда не обращ!\JIИ на эти россказни особого ВНИМ8НЮ1. -
1
" 1'" :.; I 1∙∙∙∙ i ..' I .' ==~-­
crp.20 ===~--
: I . ∙ .! ∙ ' ∙ ' " ". i ~ . ::; .. ;: -:: " т c:J1). 21 и добавил: -
Это лишь одна из тех ошибок, которые мы совершили, и не сама 11 страшна51. Голоса под землей звучали тускло и приглушенно, а боковые про­
ходы отвечали им неrpoмким YHЬVIЫM эхом. Они двинулись вперед, 110 главному туннелю. СПУСТII некоторое время Старк осознал, что послед­
Hяя гробница уже довольно давно осталась позади. Он понял, что ОНИ вышли из квартала Блаrocловенных и находятся теперь под КОРО.1СВ­
ским городом. Туннель расширился и превратился в широкий и ДЛИН­
ный зал. Старк высоко поднял фонарь и начал вглядываться в полу­
мрак: ему стало ясно, что побудило древних строителсй на этот тита­
нический труд. -
Катакомбы, -
прошептал Лу. -
Гробницы королей Кушата ... Тишина быстро поглотила его слова. Юноша схватил землянина' за руку. -
Зажги еще свечу! Старк отдал ему свечу из фонаря, а на ее место поставил новую. Лу пошел вперед и, нервно оглядываясь, начал осматривать помсщсние за помещением. Лицо его выражало крайнее и глубочайшее потрясспие, черты искажала судорога боли. -
Но их ведь так тщательно закрывали, -
IlРОШС!Jтал 011. -
Здесь три уровня и каждаll галерея закрывалась, чтобы никто не мог в нее проникиуть. -
Сверху, -
усмехнулся Старк, -
где ЭТО бьuюзамсТlIO. То же са­
мое они сделали и с талисманом. Камар МOI' IIрИЙТИ за ним снизу. -
О! -
произнес ПОТРllсенный юноша. -
Посмотри, что они сдс­
лали! Королей Кушата хоронили по-королевски, тщательно бальзамируя каждого и сажа; на погребальный трон, украшая всеми королевскими регалиями, окружая оружием и кубками с вином, различными сосу да­
ми и прочей ценной утварью. Прекрасно отполированные каменные потолки и стены бьUIИ рllсписаны картинами, изображавшими сцены из жизни тех правителей, что сидели В;.,')ЛЬ этого очень длинного и ши­
рокого зала, каждый -
I! специально отвеА~ЮЮЙ для него части. Крюки в потолке указывали те места, откуда некогда свисали богатые драпи­
ровки, отделllющие тронные комнаты одну от другой, и Старк предста -
вил себе богатые ковры на полу и буйство красок. в стенах сохранилось множество дыр для каиделябров, и он подумал, какое это, должно быть, БЬVIО великолепное и удивительное зрелище, когда пылали фа­
келы, освещая длинную процессию священников, знати и скорбllЩИХ женщин, следовавших за королем, которого несли на ЩИ1С к месту вечногоуспокоеНИII. В задней части каждой тронной комнаты находи­
лось специальное помещение, предназначенное для королевы и про­
чих членов королевской семьи. Воры Кушата растащили все эти бесценные сокровища до послед­
ней крошки. Не осталось ничего, кроме каменных тронов и самих ко­
ролей, лишенных ВСIIКИХ регалий. Брошенные без нарядов, ОРУЖИII и украшений, голые костяки застьUIИ на своих тронах. Непочтительные грабители усадили тех повелителей, чьи остовы бьUIИ еще достаточно крепки, других же постигла печальная участь: они бьUIИ разбиты на кусочки и валJlJIИСЬ по полу или бесформенной грудой rpoмоздились на тронах. -
И ЭТО длилось не однн век, -
бормотал Лу. -
А мы ничего не знали! -
Пойдем отсюда, -
сказал Старк. Он погасил свечу в руках Лу и пошел прочь, наступая на королев­
ские останки. от катакомб пролегал довольно ПРIIМОЙ путь. Лишь два туннеля от­
ходили в сторону от него. Возможно, они вели к другим катакомбам, о которых говорил бывший офицер королевской охраны. Старк шел так быстро, как толькО мог, ему не терпелось как можно скорее выбраться наверх. В то же BpeMII он подсчитывал, СколькО времени понадоБИТСII людям Снаран, чтобы взломать гробницу и пуститься за ними в пого­
ню, и сколько времени нужно, чтобы догадаТЬСII расставить часовых вокруг городской Стены. В любом случае, чем раньше они выбеРУТСII из этой ловушки, тем лучше. Туннель ОКОНЧИЛСII быстрее, чем предполагал землянин. Он ожи· дал увидеть дневной свет, но света не бьUIО, вернее, БЬVIО так мало, чтс поначалу Старк его просто не заметил. Предупреждением послужил воздух -
он стал свежим и чистым. Старк погасил свечу и только тогда различил впереди нечто менее темное, чем та густая чернота, что их окружала. Старк тронул Лу за руку, призывая К осторожности, мед­
ленно и тихо направился к выходу. Конец туннелll упиралСII в дно глубокой расщелины, где уже залег­
ли темные вечерние тени. Небо подсвечивалось последними, бледны­
ми лучами заходящего солнца. Землянин прислушался, но не услышал ничего, что говорило бы о близости варваров. Он ВЬVIез из подземеЛЫi и вдруг весь ПОКРЬVIСЯ холодным ПОТОМ. -
Вот она, тропа, -
выдохнул Лу, указывая на узкий проход, под­
нимающийся к краю расщелины. Они вскарабкались 110 тропе и пробрались к тому месту, где начи­
налась равнина. В этом месте в течение тысяч лет встречались вор v торговсц, совершались сделки по продаже королевской мебели и золо­
ТЫХ заколок королевских жен. Мужчины выглянули из-за скалы и увидели столб черного дыма, lIоднимающийся над городом, услышали IIриглушенные расстоянием крики. У Лу, как у ребенка, заДРОЖ3.1 llOДборо:щк -
"р;;здничные КаМНИ там, -
бросил он и быстро зашагал в ука­
заlllЮМ направлении. Старк повернулс!. и последовал за ним. Справа высились Врата Смерти. Они находились так близко, что он слышал, как бьется ветер <) каменный свод. 11 П РА ЗДНИЧНЫЕ Камни занимали обширное пространство, и ме­
сто зто бьUIО таким ровным, что они могло возникнуть только ис .. кусственным путем. Старк, бросив беглый взгляд, сразу же понял, что какова бы ни была изначальная цель установки здесь кам­
ней. она не имела ничего общего с поклонением солнцу. ОН ОПОЗН3.1 эти камни, как только увидел их, и мурашки побежали у него по спинс. Камни эти служили основанием башни, подоБНDЙ той, в которой умер Камар. Наземная часть сооружения бьU\а, очевидно, разрушена во время какой-то древней катастрофы и лежала в руинах. Время, тума­
ны и ветра сгладили ее странные формы, так что теперь все это можно бьUIО принять за случайную россыпь валунов. В кругу находилось много людей, и горожане все продолжали при­
бывать, Почти все они молчали, и молчание их бьUIО горьким, как пол­
ынь. Время от времени порыв ветра приносил со стороны Кушата зап3). гари. Лу огляделся, считая, сколько среди собравшихся мужчин, жен-
щин и детей. -
Не велика армия, -
пробормотал он. -
Этого будет достаточно, -
отрезал Старк. Он ДВИНУЛСII вдоль группы горожан, ища Танис, и паНИ'lеский страх уже начал овладевать им, когда он увидел девушку. Она помога­
..1a нескольким женщинам переВIIЗЫвать раненых, лиц(; ее бьUIО очень усталым, измученным и сосредоточенным. Старк окликнул ее по име· ни. Танис ПОДl!JVlа голову, вскочила, бросилась навстречу и 06НIIЛа его. Она ничеl'О не сказала, но он ощутил, как крепки ее ооыlтяя и как сильна дрожь, СОУрllсающаll тело. Он крепко прижал девушку к себе и держ3.~ до тех пор, пока она, глубоко вздохнув, не отстранилась, едва заметно улыбаясь. Затем торопливо начала расстегивать ПОIIС. -
На, держи, -
облегченно сказала она, -
длll меНII это слишком ТIIЖело. Старк ПрИНIIЛ ПОIIС, чувствуя на себе ВЗГЛIIДЫ многих людей. -
Где Валин? -
Собирает вместе с другими мужчинами беженцев. Некоторые из пришедших не из нашего квартала, но он думает. что и ОНИ могут быть полезными. -
Каждый может стать полезным, -
он улыБНУЛСII. -
Каждый. Танис смотрела на Лу таким взглядом, который мог бы выбить из колеилюбого. Но бывший офицер выдержал его терпеливо, без возму­
щения и, в конце концов, девушка пожала плечами и отвела глаза. -
Думаю, ты прав, -
вздохнула она. -
Теперь мы все вместе и все равны. -
Да, -
подтвердил Старк. Он положил руку на пояс и смотрел на собравшихся людей, затем перевел взгляд на тропу, лежащую высоко над ними. Бледные лучи за­
ходящего солнца касались обледенелых камней, и те пылали кроваво­
красным светом, как тогда, когда он увидел их впервые. Казалось, буд­
то вся тропа залита адским оrnем. Старку почудилось даже, будто ве­
тер, дующий со стороны тропы, несет в себе нечто странное, будоражащее нервы. Внезапно он с удивительной ясностью вспомнил, как талисман горел в его руке и как шептали далекие, тихие, нечело­
веческие голоса. Старк вошел в центр круга, где несколько упавших камней образо­
вали небольшое возвышение. Взобравшись на него, он подозвал людей и, пока те подходили ближе, смотрел на дым, поднимающийся над Ку­
шатом, вспоминал о Сиаран, о биче и черном топоре и почти не думал о темных прекрасных волосах, белой коже и божественном лице. Старк заговорил: -
Большинству из вас известно, что талисман Вана Круача был ук­
paдeH человеком по имени Камар. Горожане знали это и многие из них послали проклятия этому вору. Другие мрачно спросили: -
Кто ты такой, чужеземец, чтобы говорить о талисмане? Двое мужчин, которых земл.янин видел накануне в таверне, взобра­
лись на камень и встали рядом с ним. -
Валин поручился за него! -
крикнули они. -
И ему есть 'IfO ска­
зaTb! Так что выслушайте его! -
они стояли, держа наго'юве ножи. Старк продолжил: -
Я был другом Камара. Он умер;, меня на руках. Он хотел вер­
нуться в Кушат, чтобы возвратить то, чт(; украл. Я был его должником и поэтому согласился на это опасное путешествие. Старк открыл тайник и достал завернутый в шелк кристалл. -
Большинству из вас известно или же вы догадывались о том, что так называемый талисман, находящийся в городе, всего лишь поддел­
ка. Знать пошла на это, чтобы CKPbffb правду И не говорить о пропаже. -
Он переждал, пока утихнет сердитый шум, и поднял руку с талис­
маном. -
А теперь посмотрите на это! Шелк заструился вниз, и лучи солнца заиграли на многочисленных гpaHJlX кристалла. Талисман впитал этот свет, как впитыаетT воду су­
хая земля, и множество его фасеток засветилось, каждая своим непов­
торимым светом. Старк затаил дыхание, наблюдая, как кристалл вспыхнул в его руке, подобно маленькому солнцу. Свет слепил ему глаза, рука ощущала приятное тепло. ... Заговорили голоса, прямо в ухо, где-то за его спиной, близко, ря­
дом, совсем рядом ... -Старк! Это был Валип. Он вернул Эриха Джона в реальный мир, и тот уви­
дел, что люди застыли в немом порыве и взгляды их полны благогове­
ния. Они смотрели на него и на талисман. Старк завернул кусочек хру­
сталя в шелковую материю и убрал в углубление пояса. В это время Ва­
лни пробирался к нему сквозь толпу, за которой стояла группа беженцев, среди которых землянин увидел Рогайна -
бывшего короля Кушата. Валип остановился у возвышения и сообщил: -
от Кушата едут всадники. -
Что ж,-
сказал землянин, -
тогда нам лучше немедленио от-
правиться в путь. -
Он наклонился, подал Валину руку, и тот встал рядом с НИМ. -
Вы знаете Валива, -
произнес он. -
Так слушайте его! Валин набросал общий план действий. -
мы со Старком пронесем талисман через Врата Смерти, высво­
бодим великую силу, спрятанную там, и посмотрим, сможет ли она стр. 22 выrnать из города варваров Мекха. Пусть каждый, кто хочет, следует за нами. Они вместе спрыгну ли с выступа и направились к проходу в кольце камней. Громовой вопль потряс воздух, и люди, неуверенно держав­
шиеся кучками и группками, устремились за ними, образовав единую колонну. Кто-то крикнул: -Ван Круач! Множество глоток подхватили этот крик. Лу возник возле Старка, громко крича: -
Талисман! Следуйте за талисманом! Горожане устремились в проход, ведущий из круга. Землянин пе­
редал Лу фонарь и свечи. -
Иди вперед, -
бросил он. -
Первое место, где можно будет ук­
репиться, станет нашей крепостью. Пусть его обороняют все, кто на ЭТО способен. Даже дети могут бросать камни. -
Я (; . хотел пойти с ним, -
произнес кто-то за спиной Старка. Это был РогаЙн. За один день, день гибели Кушата, он постарел лет на десять. Король был ранен, руки и одежда -
запятнаны кровью, но держался он гордо и ответил землянину взглядом на взгляд без каких­
либо извинений и ООьяснениЙ. Старк кивнул, и Рогайн присоединился К Лу, шагая с заметным усилием. -
Хороший человек, -
пробормотал Старк. -
Жаль, что он был плохим полководцем. -
И закричал: -
Пусть женщины и дети идут первыми, мужчины держатся сзади, может быrь, придется сражаться! Валин, веди их! Скорее, скорее! В КРАСНОВАТОМ свете гаснущего солнца мужчины, женщины и дети устремились к тропе, что пылала еще ярче, чем несколько минут назад. Старк и Валин последними покинули Праздничные Камни. Они обернулись в сторону Кушата и увидели отряд всадников примерно из пятидесяти или чуть более человек, скакавших среди об­
ломков и камениых россыпей. Впереди маячила фигура в черной ту­
нике. -
Неужели их ведет Сиаран? -
удивился Валип. -
А почему бы и нет? -
ответил Старк вопросом на вопрос. -
Она ведь только что взяла город. Любой другой вождь ... -... ринулся бы за добычей и женщинами. Ей не,НУЖНО ни то, ни другое. Собственное тщеславие -
вот ее бог, вот ее цель и смысл ее жиз­
ни! Они полезли вверх по голому склону, и Старк подумал, какова дол­
жHa быть сила власти Сиаран, если она смогла найти пятьдесят чело­
век, добровольно отказавшихся от грабежа Кушата. Возможно, они были вождями кланов, и их воины все равно должны были бы отдать им часть своей добычи. А может быrь, стремление захватить талисман было для них сильнее всех других желаний ... Валин нерешительно спросил: -
Старк ... когда ты стоял там, с талисманом в рухе, когда я тебя ок-
ликнул ... -Да? -
у тебя было страниое лицо ... безумца или боra ... -
Что-то творилось со мной, -
правдиво ответил землянин. -
Я слышал голоса ... нечеловеческие голоса ... Кто-то говорил со мной. Валин непонимающе посмотрел на него. Старк покачал головой. -
Кто-то. Голоса. Но мне казалось, что они там, за тропой. -
А, -
произнес Валип и глаза у него заблестели. -
Значит, мы можем надеЯТЬСlI, что, подобно Вану Круачу, найдем там помощь. -
Бог знает, -
сдавленио ответил Старк. -
на мгновение, как раз перед тем, как ты окликнул меня, мне показалось, будто 11 понимаю ... -
Он умолк, непроизвольно ВЗДРОntyВ. -
мы еще поговорим об этом. -
Старк оглянулся на всадников. -
Они догоняют нас. -
А посмотри туда, -
встревоженио произнес Валип, -
за Прцд-
ничные Камни. На равнине, как будто из ниотхуда, ПОlIВились ЛЮДИ. -
Я ожидал их. Они прошли за нами через туннель. Мужчины увидели, что варвары взбираЮТСII по тропе. и побежали. Они бежали быстро, но преследователи были еще проворнее. Старк стр.23 поllll.1I, ЧТО обе групПhI варваров скоро соеДИНSlТСII, И это случилось бы­
стрее, чем ему бы хотелось. -
Что будем делаТЬ? -
крикнул на бегу Валин. -
Будем готовить прикрытие. Но пока сможем, постараемся де-
ржатьсSI впереди. Они бежали по склону, подroНЯII горожан. Часть равнины бьU\а уже погружена в темноту, но возвышеннаll ее часть все еще ярко освеща­
лась почти севшим СОJПЩем. Тропа, залитая красным светом, казалась кровавой рекой, и люди плыли по этой реке. Старк представил, каки­
ми маленькими онн кажутся на фоне этих угрюмых скал и как быстро они исчезнут в узком проходе Врат Смерти. Ему не терпелось увидеть Врата Смерти прежде, чем дневной свет окончательно погаснет, и он устремилсSl вперед, мимо шеренги идущих. Это было странное место -
трещина в горной стене, обрамленнаSl башнеподобными глыбами, что смыкались наверху. Между ними дико свистел ветер. Старк сразу же возненавидел это место, ЧУВСТВУSl в нем что-то неведомое, неестественное, нечеловеческое, переПОЛНlIвшее все его существо раболепным ужасом. Кроме того, место это являлось смертельной ловушкой. Валин ПОIIСНИJI, что Врата Смерти возникли в результате обвала, так что хотя бы в их появлении никакой мистики не бьU\о. Тропу усе­
яли обломки дитрита, и Старк, хорошо знавший горы, глядя на мрач­
ные скалы, понимал, что камень хрупок, непрочен и готов рухнуть вниз при любом неосторожном движении. Он разыскал Лу и Рогайна и предупреДИJI их об опасности камнепада или обвала. Они передали его слова по цепочке дальше. Землянин остановился за грудой валунов, осматривая скалу. Горо­
жане торопливо проходили мимо него: женщины тащили вещи, стар­
шие дети несли младших, поскольку те так устали, что не могли идти сами. Шествие замыкали МУЖЧИIIhI, последним шел Валин. Увидев Старка, он остановился. -
Они следуют за нами по пя;ам, Старк. Не лучше ли будет при­
ГОТОВИТЬСSI к сражению? -
Я думаю, -
задумчиво произнес землянин, глядSl вверх, -
что есть лучщий выход. Дай мне коЛЬе. Валин протянул КОЛЬе Старку. Положив его рядом с собой, земля­
нни отстеп/ул пояс и передал его молодому вору вместе с другими ве­
щами. Потом с помощью ремня он укрепил копье на спине. Проделав все это, Старк обьяснил Ьалину свой план. Окинув взглядом скалу, тот СОДРОПl)'ЛС!!. -
Я ведь ничем не смогу тебе помочь. -
И не надо, -
спокойно ответил Старк. -
Уведи поскорее людей. Нужно, чтобы возле того изгиба троПhI никого не осталось. -
И он ука­
зал туда, где тропа делала поворот вокруг спирвльно выступающей скалы. -
Среди нас есть метатели пращи? -
Думаю, должны быть. Они пришли'с Рогайном. -
Пусть встанут там, за уступом. Только так, чтобы их не было вид-
но. Валин кивнул, бормоча что-то насчет силы, которой боги награди­
ли Старка, и побежал выпоЛШlТb распор!!жение. ЗеМЛ!lНИН пересек тропу и стал взбиратьс!! на скалу. Аборигены обучили его искус.."ТВУ Л83ания по скалам еще в детстве. Это умение вошло в его кровь и ПЛОТЬ, как способность правильно дышать. Он об­
наружил, ЧТО подъем оказалсSl не таким трудным: скала была более шершавой, чем казалась снизу, а внутренний ее склон -
обширнее. CTaplI: тщательно ощупывал камень, выбирая те места, где он был звонким и II:РОЩИЛСSl У него под руками. СолнеЧIIhIЙ свет гас очень бы­
стро, но землянин надеялс!!, что света ему хватит. Хуже всего дело об­
стояло со временем. Он караБIl:ВЛС!!, припав К каменной стенке, сросшись с ней, работаSl всеми четыРЬМ!l lI:онеЧНОСТ!lll<J1 T811:, как его этому учили, подражвSl большим saщерицам. Он и сам был сейчас похож на огромную бесхво­
стую saщерицу. ДОСТИП/уВ уступа, зеМJlllНИН взобралсSl на него и рас­
пласталс!! на камне, пытаясь унJПb дыхание. Снизу, с троПhI, послышалось БРSlЦаilhe оруЖЮI и брони. Тени сгу­
CТИJlИСЬ, но еще можно было разГJllщеть всаднюсов. Узость тропы за­
ставила их выстроитъсSl в одиу линию и двигатьсSI ~едленнее. Пешие воины шли за Jtоilными. Первой ехала Сиаран в своей черной тунике. До Старка донессSl ее голос, слов было не разобраТЬ, но, очевидно, она нетерпеливо ПОДГОНSIЛа отстающих. ЗеМJlllНИН улыбнулсSl. Она, навер­
ное, считала, что талисман уже в ее руках. Он встал и СПРSlТалсSl за выступ. Сиаран проезЖ8Л8 как раз под ним, за ней следовали вожди кланов Мекха, не прекращавшие ругать это ДbSlвольское место и сгустившуюсSl тьму. У некоторых воинов были фо­
нари, и они остановились, чтобы зажечь их. Теперь Старк не торопился. Он подошел к тому месту, где путь пре­
граждали упавшие сверху камни, остановилсSl и СНSIЛ ремень, удержи­
вающий копье за СПИilоЙ. Налетел ветер, прижал его к скале. Он при­
Пl)'ЛСSl, ПРSlча лицо, вставил коЛЬе между каМНSIМИ и поставил ногу на его конец. ПолучилсSl неплохой рычаг. Выше того места, где он стоял, наРУЖНВII часть скалы была изъедена ветрами и туманами, камень КРОШИЛС!!, разрущалСII, и многие тонны его накопились на уступе, го­
товые соскользнуть вниз. Все, что ДЛII этого могло понадобитъс!!, -
это толчок. Старк налег на край КОПbSl, и освобожденные валуны устреми­
лись ПО склону со страшным грохотом. Старк повеРНУЛСII и побежал. 12 С
НИЗУ послышались испугаНllhlе крики и все стихло. ЗеМJUlНИН представил себе, как они застьщи в седлах, насторожившись и прислушиваSlСЬ. Каменный поток обрушилсSl на тропу. Несколько мгновений стоllЛ8 тишина и слышалсSl вой ветра. Затем произошел второй обвал, и целый водопад камней рухнул вниз: они гремели, би­
лись друг о друга. шум все нарастал и нарастал и ущелье отвечало ему громовым эхом. Старк вновь услыщал вопли, на этот PIl3 очень гроыкие, затем все звуки потонули в сплошном грохоте. Крупный кусок СlI:ВЛы обрушилсSl вниз и исчез в темноте, ПОДНIIВ тучи 1IbIJlИ, ЗеМJUlНИН прИiIИК к уступу, охватил руками голову и прижалсSl лицом к кaMНIIМ. У него вырвалСII торжествующий смех, но ни он сам, ни кто другой не слышал этого. Все BbUWIO гораздо лучше, чем он надеялсSl. За первым камнепадом последовали еще три, каждый сильнее и мощнее предыдущего, и шум их слабым эх~м отдавалСII в оглохших ущах зеМJUlНИН8. После послед­
него наступила пугающasa тишина, нарушаема!! лишь тихим шорохом запоздалоro камнSl, да слабым вскриком. Старк ПОДИSlЛС!! на четвереньки и загЛllнyЛ вниз. ПЬU\Ъ висела в воз­
духе, как завеса, ветер рвал ее в КЛОЧЬ!! и уносил прочь. ОгромивSl гру­
да камней совершенно 3811:рыла проход и отрезала Сиарам от ее воинов. оставив с ней горстк:у варваров, с которыми успешио могли спраВИ1'ЬС1I JIЮди Валина. ЗеМJlllНИН удовлетворенно рассмеялсSl и начал медленно спускатьсSI вниз. Он спускалс!! В полной темноте, и все его внимание было погло­
щено ЭТИМ. НО он все же фиксировал крики боли и гиева н, как ему показалось, голос Валина, резко отдававшего приказы. ПOlDlИJlВСЬ блиЖНIISI луна, и стало легче двигаТЬСSI, xOТll н не тах леГII:О, как было подииматьсSI. и когда на него упал свет фонаpsa н чьи-то рухи подхва­
тили обессиленное тело, он был страшно рад этой помощи. В свете фо­
нар!! Старк увидел очень взволнованное ЛИЦО Валина. -
мы схватили ее! Она в наших руках! Путь перекрыт! -
Пока, -
осадил его Старк. -
Поп. ЗеМJlllНИН начал растирать онемевш.ие ноги, ВOCCТIUIAВJIИВI крово­
обращенне. Он настолько устал, что ГОТОВ был упасть на голый JtaNeНb и уснуть. -
у кого-нибудь есть внно? Мне необходимо выl1ить. Кто-то ПРОТIlнyЛ ему бурдюк с вином, и он жадно припал к arвep­
стию. валин все говорил, рассказываSl, как Сиарам н семь-восемь быв­
ших с ней воинов пытались повернуть назад при звyJtaX первоro обва­
ла, и как трое из них погибли, попав под Jt.&ЮIепад. Прежде чем 0С1'аВ­
шиесSl успели прийти в ceбtI, ]поди валина выбили их из седел. Сиараи Ilыт8.luiь oroиваТЬС5! топором, но ropoJlt8.Нe сбросили ее с "KOНII". Они "рикончили щ:ех варваров, которых обвал отрезал ОТ OCHOBIIOГO отря­
да, и хотели добить Сиаран, когда увидели, что она еще дышит. . -
Мне пришлось выставить охрану, -
раС<'!i!iЗЫвал Валин. -
110-
lIадобилась уйма времени и терпения, чтобы убедить их не трогать ее. -
Она может нам пригодиться, -
устало заметил Старк, --
как только рассветет ее люди начнут растаскинать камни завала. Времени им понадобится немало, но рано или IIOЗДНО они расчистят путь. И ког­
да это случиться, нам не помешает иметь ее заложницей: придется по­
купать свободу. Собралась цела!! толпа. Люди приветствовали Старка, 110 слыша­
лись и возгласы недовольства. Земл!!нин разъяснил: -
Будьте терпеливыми. Если окажется, что она нам не "ужна, вы сможете убить ее позже. К нему подошла Танис. -
Старк, почему тыне отдашь Сиаран в обмен на Кушат? Варвары отдали бы город! Очевидно, многие были с ней согласны. Старк покачал I'ОЛОноЙ. -
Да, отдали бы. И Кушат был бы в ваших руках до тех пор, пока Сиаран не смогла бы собрать новую армию и бросить ее lIа штурм го­
рода. И тогда бы вы горько пожалели, что не убили ее! Танис обдумывала его слова, пробираясь со Старком и Валином сквозь толпу. -
Неужели вы не понимаете? С теми людьми и с тем оружием, ко­
торым мы располагаем, удержать Кушат не удастс!!. Вы потеряли го­
род и никогда его не вернете, если только талисман не даст вам силу. Если же этого не СЛУЧИТС!!, мы сможем купить себе жизнь в обмен" на жизнь Сиаран, но на большее не надейтесь! -
продолжал Старк, теря!! терпение и начиная кричать. Взбешенный, он устремилс!! вперед, и люди расступались перед ним. Даже Танис oTcTlUla идержалась IlООДаль. Он прошел мимо тел вождей и завернул за выступ, следуя I.')воротам тропы. С этой стороны выступа имелось ecтeCТJreHHoe укрытие -
углубление, образованное не­
утомимой работой талой воды, и здесь, в наскоро разбитом лагере, на­
ходились женщины и дети. Разводить костры было не из чего, и горело лишь два или три фонаря. Старк заметил тусклый свет и двинулся на него. Он подошел к Лу и Рогайну и увидел между ними Сиаран, сто­
ящую очень пр!!мо и опирающуюс!! спиной о скалу. Воинские доспехи с нее сняли, оставили лишь короткое кожаное одеяние, плотно приле­
гающее к телу. Кто-то набросил ей на плечи изодранный IUI8Щ. Лоб вождя варваров был иссечен глубокими гюрезами, на щеках и белой шее запеклась кровь. И все равно она держалась как королева. Старк в упор посмотрел на нее. Сиаран гордо встретила его взгляд, и он не смог прочесть на ее лице ни жалобы, ни смущения, ни мольбы о пощаде. Она молчала. Зем.шIНИН прошел мимо. Лу догнал его и ПРОТ!!tI)'л плащ. Завернув­
шись в него, Старк лег на холодные камни и Mrнo~HHo уснул. Когда же он ПРОСНУЛС!!, окоченевший от холода предрассветных часов, Сиа­
ран сидела с открытыми глазами и он УДИВИJIС!! ее выносливости. -
Пусть она идет вместе с нами, -
сказал он Лу и Рогайну. -
Только нужно, чтобы ее хорошо охраняли. Съев скудный завтрак, oтpllД двинулс!! дальше по тропе. Старк по­
думал, что он никогда не видел более оборванной и несчастной армии, котора!! бы так слепо шла навстречу своей судьбе. Он шагал впереди OТP!IД8, PIIДOM с ним шел Валин; Лу и Рогайн следовали за ними, охра­
НIIII Сиаран. OтpllД раст!!нулс!!, люди расслабились, опасность с TbUla им больше не угрожала. Длll Старка это стало началом ТIIЖКИХ испытаний. Солнце ВЗОIIUIО, но теперь тропа пролегала средн высоких скал, и свет здесь был туск­
лым и мрачным. Ветер выл и БИЛСII О стены ущелыl' ветру вторил ка­
мень, и Эриху Джону казалось, что он снова слышит те нечеловече­
ские голоса, что шептали ему HeBHllmble слова, когда он держал талис­
ман в руке. Валин возвратил зеМЛllнину пояс Камара, сказав, что недостоин че­
сти носить его, и Старк подумал, что вор стреМИТСII избавитЬсIl от этой вещи. Теперь талисман снова стал ТIIЖКИМ грузом, и он возненавидел стр.24 его еще больше. В этом месте Старк сильнее, чем когда бы то ни бьUlО, ощущал I1рисутствие той странной силы, что жила в кусочке хрусталll, и необходимость пройти Врата Смерти и высвободить эту неведомую c~UlY означала, что он неизбежно должен будет ВЗГЛIIНУТЬ в лицо обла­
дателей этих нечеловеческих голосов, хочетс!! ему этого или нет. IlepBbl Старка бьUlИ наПРllжены, как струна, и самым худшим было то, что Сиаран наблюдала за ним и понимала, что с ним происходит. Все утро ее вели со связанными за спиной руками, и она ни разу ни с кем не заговорила, не ПОПросllла о снисхождении. Когда отряд остаНОВИЛClI на привал, Старк подошел к женщине­
вождю, сидевшей в стороне от других. Ей не предложили никакой еды и питья, но она ничего и не просила. Старк отломил от своего куска по­
ловину и ПРОТIIНУЛ ей. Сиаран взяла хлеб и начала есть, изо всех сил стараясь не показать, насколько она голодна. От предложенного вина женщина тоже не отказалась. Старк уселс!! на камень лицом к ней и кивнул Лу и Рогайну, отпуская их. Те обрадова.лись пеРедышке. -
Ты жалеешь о том, что не убила мен!!? -
ПОИlIТересовалСII спо­
койно землянин. -
Да. -
Ветер швырнул ей в лицо прядь волос, она нетерпеливо отбросила ее. -
Ты -
проклятье для MeHlI, Старк! -
Я не из тех, кто прощает, -
он кивнул в сторону горожан. -
И они тоже. -
У них нет выбора, -
усмехнуласьона. -Аутебll бьUl. Однажды я сделала тебе предложение. -
Женщина посмотрела на него с иск­
ренним любопытством. -
Почему же ты отказалСII? -
По двум причинам. Я обещал ... -
Мертвому. -Другу. -
Это только одна причина. Продолжай. -
Мы с тобой похожи, -
продолжал Старк. ~ Мне кажеТСlI, ты и сама об этом знаешь. Мы слишком похожи и не сможем долго выносить друг друга. Кроме того, у меНII не возникало желаНИII брать Кушат. -
Он снова протянул ей бутьUlЬ с вином. -
Ты думаешь, что 11 лишен че­
столюбия. Зато у тебll его слишком много! Ты стала уже госпожой Мек­
ха. почему бы тебе не удовлеТВОРИТЬСII этим?! -
Удовлетвориться! -
ВОСКЛИКНУJlа она. -
А ты доволен?! Ты ког-
да-нибудь бьUl доволен?! Он задумался. -
Не часто и не надолго. Но 11 H~ так nцеславен, как ты. -
Ветер и огонь, -
заметила Сиаран. -
Один расходует свои силы на бесцельное брожение, другой на то, что все пожирает. Что ж, по­
смотрим, кто мудрее, когда "ОКОНЧИТСII битi.8. На ее бледном лице проступило выражение силы и несокрушимой гордости. Он созерцал ее осанку, длинные ноги, прекрасные плечи и красивые руки, которые казались без топора какими-то несчастными. -
Хотел бы 11 знать, -
задумчиво произнес он, -
что сделало тебll такой тщеславной. Она нетерпеливо перебила его: -
Мужчина волен быть тем, ~eM хочет, и ни~то не станет задавать ему вопросов. Но женщина обllзана быть женщиной и больше ни~ем. От этих ооыlненийй устаешь. -
Она прислонилась спиной к скале, и в глазах ее зажегся огонек триумфа. -. я не просила снисхождеНИlI, и если умру сегодня, то ни о чем не пожалею перед смертью. Что сдела­
но, то СДeJJано! -
Она замолчала, и он попьггалСII угадать, о чем ее ду­
мы. -
Но если мне суждено выжить, -
тихо добавила Сиаран, -
11 сделаю больше, чем успела до сих пор. Кушат -
это толь~о начало! Ее ВЗГЛIIД стал задумчивым: перед ней, по-~ому, разворачива­
лись картины ее мечты. -
Начало? -
переспросил Стар". -
Начало чего? -
Путн к Нариссану. -
Теперь она говорила совсем тихо. -
этот город окружен стеной, Старк. Он похож на Кушат, но бo.nее богатый и сильный. Мой дед был королем Нариссана, и как ТOЛЬJCО 11 научилась ходнть, 11 стала служанкой в его доме. Не дУмаю, что он когда-нибудь знал об этом. к чему?! Я ведь была девочкОЙ и у MeНII не было имени. Но мой отец знал. Однажды, в переходе, он подошел к моеЙ матери и стр. 25 посмотрел на меНII так, как человек смотрит на свое отражение в зер­
кале. "Так вот это отродье", -
сказал он. Моя мать, кажется, стала роб­
ко оправдываться, но я едва СЛЫII,ала ее слова. Отец грубо оборвал мать. "Будь довольна, что это девочка, а не мальчик: он не дожил бы до зрелости. Ребенок слишком похож на меня". -
Сиаран улыбнулась.­
После этого отец забыл о моем существовании. Но когда я стала доста­
точно взрослой, то бросила заниматься уборкой ради тренировок в во­
енном деле. Меня били за это каждый день, и все-таки я каждый день убегала. Отец хорошо изучил искусство войны, а я, как он говорил, бы­
ла его копией. И I! тоже постигла это искусство! И отправилась скола­
чивать свое состояние! Вот этими руками, Старк, -
сказала она, вы­
ТIlГИвая руки, -
все, чего я достигла, все сделано этими вот руками, а не древними альковными уловками, с помощью которых ИЗ мужчин можно выбить очень многое ... Землянин кивнул. -
Длll этого ты И хотела получить талисман. Он помог бы тебе за­
хватить Нариссан -
город, принадлежащий тебе 110 IIраву крови. -
Захватить Нариссан' Мой отец умер три года назад, а я была его единственным ребенком. -
Она покачала головой, глядя на Старка. -
Если бы ты сражалея вместе со мной, а не против меШI ... Что ж, что бьuю, то было. Но кто знает, что ожидает нас впереди? Сиаран внимательно посмотрела Старку в глаза. -
Мне кажется, ты догадываешься от этом и тебя это пугает. -
Скоро узнаем, -
уклонился ОН ОТ прямого ответа. Старк встал и снова занял место впереди. Колонна двинулась. Тро­
па опуrтилась еще ниже, кругом не было ничего, кроме камня и льда. Но чувство опасности нарастало, и Старк шел как человек, бредущий против течения. И не он один бьUl подавлен: Валин, Лу, Рогайн, Ганис и все остальные двигались, погруженные в угрюмое молчание. Даже на лице Сиаран сквозь маску безразличия пропупала тревога. Внезапно каменные стены раССТУ1l101. ~ись, и люди оказались в широ­
кой долине, запертой горами. Они выШJI~; на склон и остановились. Ве­
тер, который так досаждал им в ущелье, совершенно стих, и долина ка­
залась пугающе спокойной. Маленькая армия долго стояла и смотрела, изучая открывшиеся дали Тание, СUlотно завернутая в плащ, подошла и встала между Старком и Валином, глаза.ее расширились и смотрели настороженно. -
Что все это значит" -
спросила она испуганно. -
Не знаю, -
ответи. 1 Старк. 13 В
ДОЛИНЕ возвышались три башни. Две из ни.х бblЛИ без KpblUJ И давно заброшены. Кругом -
руины, ПОКРbiТЫе льдом, и это были самые странные развалины, которые когда-либо доводилось ви­
деть Старку в этом мире, так богам странностями. Приглядевшись, можно было различить следы улиц, рынков, площадей. Вдоль улиц стояли остовы домов, походивши.х на какие-то фантастические мор­
ские раковины с выеденной сердцевиной. Корка льда делала все цвета ясными и чистыми, добавляя глянец парящим изгибам пустых арок там, где и.х касались лучи солнца. -
Они что, ПОСТJЮИЛИ металлический ГОJЮД? -
спросил Валин, глядя на руины широко открытыми глазами. -
Нечто в этом JЮде, -
подтвердил Старк. Из камня воздвигали только высокие башни. Легкий и грациозный каркас города бьUl сделан из металла, окрашенного таким образом, что мрачная черная каменная долина окутывалась в Мllгкие -
зеленые, желтые и голубые -
цвета с вкраплением алого и JЮ3OВОГО. Высокие стJЮCНИЯ обвалились, низкие бьUlИ еще целы. Здесь ничто не жило особенно долго. Третья башня царствовала над долиной и БЬUlа еще крепкой. CTapJ( смотрел на нее и ЧУIiСТВОвал, как в груди нарастает дикий животный ужас. Он не сомневa.r;ся, что именно так выглядели в дни своей былой славы и все остальные башни. Сооружение ВЫГЛlIДело чуждым и УГJЮ­
жающим, массивным и очень ВЫСОJ(ИМ. На вершине башни сверкалl' ЧТО-ТО непонятное, похоже на звезду. Только эта звезда не давала све­
та: она распространяла облачное мерцание, ощутимое, как ДJЮжание воздуха. Горные пики за ней казались как будто вибрирующими. Под этим облачным мерцанием, заполняющим почти треть доли­
ны, расстилалась та часть города, которая еще не БЬUIа разрушена, хо­
T~ развалины подступали к ней вплотную. Очевидно, мер" н.а" часть го­
рода когда-то тоже бьU\а покрыта такой же дымкой, создавасчой ныне разруи'Iенными башнями. Линия раздела вьщелялась ОЧбlЬ четко: тер­
ритория, покрытая льдом и разрушенными зданиями, 01<8 11 чивалась у ее края, дальше простирались улицы, свободные ото льда Арки взды­
мались ввысь, прямые и изящные, крепко и ПJЮчно СТОIIЛИ многоцвет­
ные стены. Здесь не бьU\о заметно и следа холода и упадка. Но и жизни тоже. Ни~IТО не двигалось по ЭТИМ прекрасным у лицам, и по всей долине не было слышно ни звука. Старк услышал за спиной горький смех Сиаран и обернулся. Она смотрела мимо него на яркие пустые CТJЮCния. --
Кажется, -
Ilроизнесла она, -
легенды умирают так же, как и .'IЮДИ .• Зсмлянин настороженно IIрИСЛУШался. Ухо сго уловило какой"то с;\ва различимый незнакомый звук. --
Здесь есть жизнь, -
сказал Старк. Он положил руку на пояс и нащупал талисман. -
ЗДССЬ должна быть ЖИЗIII" --
1l0ДТВСРДИ-1 Валин. --
((ОСМОТРИТС на башню -
не знаю ДЛЯ чего, но она еще действует. Должнu был" кто-
10 .. что-то ... занимается ею. Остальные подхваТИЛИ его слова. Они так измучились, чтu бы:1И 1\)-
говы поверить в невозможное. Указывая на башню, ВаЛИII ПРU;Ю:1жал: -
В ней, консчно, заключена кака>l-ТО сила. Возмuжно, 1а самая, которую У"СС с собой Ван Круач. lIо ТСllерь она наХUДИ'lСII " ;\РУIОЙ форме ... А что ты об :ПU'! думаешь, CTapK~ -
Я думаю, что это -
защита ОТ холода и ль;щ. ((осмотри, каким гсшIыlM кажется город' -
И каким спокойным, -
IIробормота:1 Лу. --
К чсму нам обманы­
нать друг друга? Он мертв. Мертв, как и Пан Kpya'l. Но его слова услышал только Старк. ОбеССИЛСllНЫС I'Oрожане ПРИ­
UL1И В движение, и некоторые из них, слишком IIСТСР"СЛИВЫС, напра­
вились вниз ПО склону, не дожидаясь распоряжения своих Ilре.\ВU;lИ­
телей. Это БЬUIа их последняя надежда. Сила, которую UНИ на:\ся:шсь отыскать здесь, должна была помочь им вернуть Jюрабощснный I'Oро;\, ;юма, семью. Без нее, даже ссли бы им УДaJЮСl, кушпь СНОИ жизни за ЖИЗI'Ь Сиаран, они могли рассчитывать ЛИIIJI, на участь бро"",,, забрu­
шенных и несчастных. -
Лучше было бы им СIIОКОЙНО подождать, -
З<iмегил зсмлянин. Вапин покачал головой, и Старк не стал настаивать. ПОЗМОЖIIО, 1'0-
рожанс лучше его знa.r:и, чего хотят. Он ОТКрЬИI тайник, доста:1 талис­
ман, завернутый в шелковый ЛОСКУТL,<, И нротянул его Валину. -
Это принадлежит Кушату, а нс M:IC. ВaJlИН понимающе кивнул. -
Правильно. Спасибо тебе за доверис. Но я не Ван Круач,'н если я уроню талисман, подними el'(). Он нехотя принял из рук Старка талисман и, не снимая шелка, ;\ВИ­
нулся вперед. Землянин пошел рядом, и остальныe ДВИНУЛИСI, за ними. Всс чувства Старка бьUIИ обострены. Он осознавал, что Сиаран И,lСТ за ним, а Танис рядом, но бьUIО что-то еще, что-то, чему OI~ 1." '.101' IlOдо­
брать названия, брлее могучее, чем все остальное. Он преодолева..l страх, шел против течения, и внутри у Hel'O все сжималось от жr)'чсю ужаса перед неизвестным. И то, что здесь было мною света и воздуха, совсем не помогало землянину. Разноцветные фантастические руины громоздились вокруг, а впереди лежали улицы, блестящие, как стек­
лянные ленты. -
Этот народ никогда не бьUI частью нашего прошлого, -
уверенно сказал Валин. Голос его звучал тихо и глухо: он не хотел будить эхо. Крепко зажав в рукеталисман, вор добавил: -
Даже тогда, когда наш мир бьUI мо:юдыM и богатым, MblHe могли строить ничего подобного. "Да, -
подумалось Старку, -НИ о)\на марсианская раса не строила ничего подобного. Я видел очень древние ,'Орода и уверен, что человек никогда бы не смог изваять эти ИЗОПlутые стены, эти парящие продол­
говатые арки. эти дома-раковины самых нсвеРОЯТllЬ1Х расцветок; ни о)\на человеческая рука не смогла бы открыть эти странные узкие две­
ри. Ни один человек не смог бы овладеть подобной геометрией и ВОII­
лотить знание в такие пропорции". Вслух же он произнес: -
Когда-то им принадлежала вся Северная Земля, даже то место, на котором построен Кушат. Праздничные Камни очень давно бьUIИ такой же башней, как эта. А руины друr-их можно встретить по всей Северной Земле. -
Но следов погибших городов никто и никогда не встречал. -
Да. Должно быть, металл растащили и употребили в дело, так что даже самый мельчайший его обломок исчез столетия назад. стр. 26 В<L1ИН хмыкнул. Колонна замедлила движение. люди инстинктив-
. НО стара,ЛиCl, держаться поближе друг к другу. матери крепче прижи­
мали ;\стей, мужья стаР<LIИСЬ ;tержаться поближе к женам. Все молча­
:IИ. У.1ИЩI, по которой они III:Ш, I1РЯМИКОМ вела к черте. отделяющей мертвый, покрытIйй :lь;<а,.\И I\JРО:\ от живою и теплого, лежащего под МСР1talOЩИМ облаком. Линия раз;tела находилась очень близкС', не да­
:Iee, чем в ста шагах. Ва:IИН бросил на CJ<lpKa С1рашю-безнадежный взгляд. Он поднял галисман таким жсстом, будто собираЯСl' передать его землянину нли JаШI\ЫРНУП, lюда:lьше. I (отом ОН что-то пробормотал сквозь зубы, Старк не раСCJIЬШJа:I, что именно, И сдернул с кристалла шелковую IрIlПОЧКУ. JIJ{J;\И облегченнu Ю,юхнули, а Танис с гордостью посмотре­
:ш на бра та. -
Веди нас, --
IIОl3е:I('::lа она. Держа та:шсманна 1Iа;юни, Валин зашагал вперед. Старк перестал наблюдал, за ним, все el'O внимание сосредоточилось на черте, разде­
:Iяющей два I\Jро)\а: живой и мертвый. Тело землянина напряглось, как "ружина: он ВГЛ>l;\Ыва..кя, вслушивался, пытаясь почувствовать неllOстижимое. ВaJШН замедлил шаги у края мерцающего облака. Ни­
чеl'O не случилось, ссли НС считать того, что, сделав шаг-друюй, он ос­
гаНОI!l1ЛС\! и ,tUчти С детским ИЗУМJJением ПРОl1знес: -
Тен,:IO ... Сгщж кивнул. Он БЬUI весь внимание, весь превратился в слух, но ilичеl'О не IНЦС1l и не CJIЫШ<Ll. ('ород расстилался перед ним, подобный летнему сну, Iю1lный ярких красок и мягкой тени, погруженный в глу­
бокий IЮКОЙ. (Icбо над ним загадочно мерцало, и струи теплого возду­
ха IIU:\НИМ<L1ИСЬ ввысь. БьUIО rCIL10, слишком тепло после суровой сту­
жи, и ВОЗНИК<Ll0 ощущсние какою-то приятного томления. Люди на­
ча:IИ расстеl'ИваlЪ ILlащи, снимать с плеч нехитрые пожитки. Аккуратно сложив все вещи вместе, они решили подобрать их на об­
ратном IIУТИ. У
ЛИЦА была широкой, но се с обеих СТОроН теснили причудливой формы дома. ИIIОI';Щ они ОlСl)'П<L~И, образуя замысловатой кон­
фиr)'рации IUlOщади. БРОС<L~ась в глаза странность строений: до­
ма казались очень высоо:ими, хотя на самом деле высокими не бьUIИ. Некоторые из них выглядсли совершенно бессмысленными: одни из них IlреДставляли собой С,<OII:lсние и переплетение изогнутых шпилей, другие -
причудливые развеТН-l~НИЯ, подобные гигантскому кактусу, третьи -
нагромождение СПИР<LlеЙ. Часть их загнулась вбок, часть тя­
нулась вверх, а некоторые лежали на.60ку, сверкая золотым и розо­
BbIM. Украшения, -
ПОi\УМaJl зеМJJянин. -
или памятники, связанные с религией, И вдруг е 1'0 поразила мысль, ЧТО они напоминают атрибуты какой-то странной игры. Мысль эта БЬUIа поразительно неПРИllТна. и 011 не понимал, почему она щ;ишла ему в голову. Пригmщевшись, Старк обнаружил, что странные формы ПОВТОРllютеll. согласно како­
му-то неизвестному, но непреложному закону. ПРОХОДII мимо одного из таких "кактусов" и разглядывая его вблизи. Старк обнаружнл. что металлические ветви очень остры и длинны, и что на них засохли ка­
кие-то вьщеления темными пятнами. Тревожный голос Танис позвал: -
Валин ... Валин ... Талисман в руке ее брата светился теплым светом. Под неестествен­
HblM небом города свет этот казался удивительно МIIГКИМ. Валин оста­
новился, лицо его сделалось пепельным, он походнл на человека. впав­
шею в транс. Из груди его вырва.пСII сдавленный стон и. ПОВИНУIIСЬ не­
осознанному порыву, он отшвырнул от себll талисман точно так же. как Старк сделал это когда-то у башни. Кристалл откаТНЛСII в сторону и остался там лежать, CВCTIICb дьявольским omeM. Маленькая армия заСТЬUIа, пораженнаll. Тание схватила Старка за руку, испуганно и ВОllрошающе ГЛIIДII на него. Сиаран, СТОIIВШ811 меж­
ду iIBYMII стражами, внимательно наблюдала за ПРОИСХОДllщим, как lIасторожеНllаll хищница. Старк спроснл Валина: -
Ты слышал голоса? ЩJ. 27 -
Да, -
Валин перевел дух. Лицо его все еще бьшо бледным, бес­
кровным.- Ясно, здесь, -
он ПРИКОСНУЛСII пальцами ко лбу. -
Они звучали все громче и громче, и внезапно я ПОЮIЛ, О чем они гoвopllT. Я понял их, Старк! -
Он ОГЛlIДел pllДbl домов взглlIДОМ, ПОЛНblМ нечело­
веческого страха. -
Это дьявольское место ... -
и он закричал: --
На­
зад! Прочь отсюда! Прочь'!! Валин побежал. Страх цепко держал его в своих ооыlиIIx.. Горожа­
не в ужасе столпились у пограничной линии. Старк приказал: -
Не расходиться! ДержаТЬСII вместе! Толпа зажужжала. Задние ряды хотели знать, что случилось. Они не видели произошедшего, лишь поняли, что что-то не так. Какая-то женщина громко закричала звеНIIЩИМ от страха голосом. В отчаllНИИ Старк приказал Лу и Роrnйну: -
Не ПОЗВОЛllйте им разбегатъсу' Если мы побежим, то все пропало' Те оставили Сиаран и побежали вдоль шеренги, громко отдавая прикаЗbl. Старк посмотрел на Сиаран. Внезаш/О он rючувствовал ост­
рую жалость к ней. -
у тебllПОЯВИЛСЯ шанс В,,, 11\J:II.зуЙсу им, ссли сможешь. Женщина покачала ГО.1О!!ОЙ и у:,ыбнулась, показав связанные ру­
ки. Она смотрела мимо зсмлянина на загадочный, нсностижимый го­
род. Старк ВСТРЯХнул Валина и грубо спросил: -
Пришел в себll? -
Да, -
прошептал тот, все еще бледный ~T пережитого. -
Но мь! должны уйти, Старк. Мы должны уйти! -
Хорошо, только подожди немного. Старк подошел к лежащему на зсмле талисману. Теперь 011 ЗН:lЛ, ЧТО это такое, и уже не испытывал перед ним безмерного всеобъемлю­
щего ужаса. Но все равно руки подрагивали, когда он осторожно под­
НIIЛ кристалл. Если бы от вещи не зависело столько жизней, он оставил бы ее лежать здесь до судного ДНЯ. Кристалл играл и переливался все­
ми цветами радугч в его руках. Волна голосов ударила Старку в голову. Вернее, не совсем голосов. h,YoIМОЖНО, эти существа и обладали го­
лосами, но талисман их не передаi'ал, он доносил мысли, что возника­
ли раньше высказанных слов. Вначале голоса сливались в сверхъесте­
ственное бормотание, в отрывочное шеrпание, слышимое как бы изда­
лека. Затем они начинали звучать ошеломляюще громко. Старк осознал, что и его, и чужие жизни зависят от этого КOIпакта. Поэтому: поборов отвращение и ужас, он слушал и слушал, пока вдруг не стал понимать смысл речей с удивительной IIСНОСТЬЮ. НИ одно человече­
ское существо никогда не смогло бы понять этих НeлIO.цсй до конца. НО, ХОТII некоторые ПОИ!IТИII были Старку чужды, он достаточно разобрал­
ся в потоке слов-мыслей, чтобы сделать кое-какие выводы. Кристалл действовал не выборочно, он вбирал в себll все отрьшки речей-мыслей в радиусе своего деЙстви.я. Разум Старка превраТИЛСII в подобие скрытого глаза, СМотрllШего в кошмар. КОр0тК8l1 вспышка света -
и перед ним CJUlen, с пvтерllВШИМ разум созданием, светllЩИМ ФОСФОресцеlЩией распада, потом еще од­
но, и еще, и каждой из них ликует. И это ужасно, отвраТИТеЛЬно, мер­
зко и безумно. Смех, смех ... Они счастливы, эти СУЩ~III8. их счастье вызывает омерзение. БоЛЬШВII часть нелюдей безумна, но не все. Не­
которые начинаюr понимать, что происходит ... на этот раз причиной разрыва коитакта IIВИJlВсь тpeвora. Старк 00-
рахталСlI, как утопающий, rтытаllСЬ утвеРДИТЬСII в реальНОМ человече­
ском мире. Но это было нелегко, ибо мир, подаренный талисманом, был тоже реальНЫМ, ХОТII и нечеловеческим. Перед ним вознихло бе­
лое ПllТИО, постепеlDlО превратившеесll в ЛlЩО Танис. -
Уходить поздно, -
устало произнес зеМJIIIНИИ. -
им известно, что мы здесь. Он повеРИУЛСII к oтp!iД)'. Женщина, СТОlIВшаll в КОlЩе шереЮ'И, ВДРУГ дихо захричала. ВзволноваlDlО заговорили мужчины. ПOllВИЛСII Лу, он почти бежал. -
Старк ... -
кричал ОН, указываll куда-то В сторону. -
Старк ... Из-за золотистого-розового сооружеНИII с запllТИ8lD1ЫМИ КРОВЬЮ ШI1ИJIIIМИ ПOllВИJlИсь П!iТCро. Трое из них держали д,IIИНные трубки с шарами на концах -
возможно, оружие. Они были очень высокими, го­
раздо выше людей Кушата, IJЬПЩ' Старка, но удивительно худыми, и когда они двигались, тела их колыхались на ветру, подобно развеваю­
щимсу лентам ... Яркие, ниспадающие одеllНillI и ЩJанные высокие шапки у ДПИНlI.J!И и без того высокие фигуры. На их бледно-30лотистыlx лицах выделялся лоб, скулы и 0ГPOMНbJe, круглые, как мменькие тем ные луны, глаза. Они стояли молча, сжимаll свое оружие, и смотрели на людей Кушата. Танис со свистом втянула в себя воздух. Старк ОГЛIIНУЛСII. С другой стороны появились еще шестеро высоких существ в одеllНИЯХ всех цве тов радуги. Четверо из них держали трубки. Один заговорил. Голос его, высокий и музыкальный, походил на 3ОВ какое-то неведомой пти­
цы. Талисман перевел Старку слова сушества. -
Наше оружие несокрушимо. Мы сможем всех вас уничтожить. Ван Круач защищает !Ц\С! Своим обещанием и своим талисманом! Секундная пауза, последовавшаll за его словами, длилась ДЛЯ зсм дянина ГОДЫ. Затем Старк крикнул: ._-
Ван Круач! -
и зашагал к нелюДIIМ, держа талисман на BbITIIИJ'­
ть!Х руках. 14 С
ТЕНЫ домов ответили ему металлическим эхом. Существа, кло­
нясь в разные стороны, rlOПЯТИЛИСЬ назад. Они не сводили ВЗГЛII­
дОВ С талисмана. I10ДОЙДЯ к ним вплотную, Старк ра3ГЛIIДел едва заметные Hoc"r, маленькие 1:0нкие змеИНbJе рты и мелкие ровные зуб· ки. -
Ван Круач, -
повторил он. Существа сбились в кучу И затараторили между собой. Кристалл светился в ладонях Старка, голоса-мысли звучали у него в голове. _. Он знает Слово Силы! -
Талисман! Он держит талисман! -
Кто они такие? Чего хотят? -
Они похожи на Вана Круача. Может быть, это его люди? Многих нелюдей очень испугала эта мысль. -
Они ПРИШJIИ забрать его от нас! -
Нет! -
возразил Старк. Он отрицательно покачал головой, не зная, поняли они его ИЛИ нет. Существа перестали колыхаться и устаВИJlИСЬ на него. ЗеМЛIIНИН под­
ошел ближе, настолько близко, что почувствовал их дыхание, ощутил запах -
странный сухой запах опавшей листвы. Они внушали ужас, но не своими физическими ОТЛИЧИIIМИ. У ловив обрывки их разгово­
ров, Старк знал, на ЧТО они способны. Существо, первым УЛОМllнyвшее ИМII Вана Круача, бьuю украшено голубыми и зелеными лентами, привязанными к рукам и ногам и об­
мотанными вокруг туловища. Конической формы шапочка розового цвета дополняла его наряд. Старк заставил себя подойти к существу и знаком показал, чтобы тот КОСНУЛСII талисмана. Чужак ПроПIllУЛ руку с чеТЫРЬМII пальцами, тонкими и длинными, золотистого цвета. Боль­
шой палец походил на петушиную шпору и заканчивался острым, как брнтва, ногтем. -
Теперь вы понимаете меня? -
спросил Старк. Существо взглянуло на него пугающе-умными глазами, в которых, однако, не было понимаНИII. -
Чего он добивается? -
поинтересовалСII один из нелюдеЙ. Он носил на голове зеленый колпак, и тело его оплетало множество лент, кораллово-красных спереди и аметистового-голубых сзади. Ленты потоком струились вниз от шеи и бьulИ заВllзаны У лодыжек бан­
тами и украшены сверкающими каМНIIМИ. Внезапно до сознания Стар­
ка ДОШJIО, ЧТО это существо -
женского пола. Оно несколько отлича­
лось от других: его тонкое, изящное тело покачивалось со странной уг­
.10ватоЙ грацией, а руки двигались, как у танцовщицы, пытающейся передать чувство страха. -
Убей его, -
сказало третье существо, чья одежда была выдержа­
на в красновато-кори"невых тонах. -
Пусти в ход свои шпоры, Хрил­
.1ИН. Отбери У него Силу ... Старк быстро отступил назад, напuловину вытащив шпагу из но­
жен. Хриллин ВЗГЛIIНУЛ на Старка, и в глазах его промелькнуло пони­
чание. -
Я ДОraдaJlСII! Когда мы разговаривали, он слушал нас через та­
лисман. -
Жестами ДЛИННЫХ рук он призвал своих спутников к мол­
чанию. -
Если 11 прав. подними три раза руку. Старк повиновалСII. -
А,-
удовлетвореюlO произнес ХрИJUlИН, -
и внимательно по­
смотрел на Старка. -
И это -
истинное назначение талисмана? Его искренн.)е и безмерное изумленне передалось остальным. Вер­
нее, это БЫiIО не изумленне, а испуг. Существо женского пола даже за­
качалось от ужаса. -
Но если это правда ... -
Посмотрим, -
оборвал ее ХРИJUlИН. -
Пока IIСНО одно: они по-
нимают, о чем мы говорим. -
Его талисман говорит за нас, -
задумчиво произнес другой чу­
жак, завернутый в оrpoмный кусок оrnенно-красного шелка, скрывав­
шего все его тело. -
Может бытъ, наш талисман будет I'ОВОРИТЪ за него? "Непременно, -
подумал зеМJI!IНИН. -
Один из кристаллов настро­
ен на наши звуковые волны, дрyтuй -
на их, и две эти системы несов­
местимы. Мне бы следовало ПОtuIТЬ это раньше. А если это так, то у ме­
HII в голове звучала бы человечeCJtall речь и разнаll болтОВНII". Хриллин наблюдал за ним. ЗеМJI!IНИН снова три раза ПОДIUIJI руку. Чужак кивнул. -
Тогда пойдем. Старк, в свою очередь, кивнул Валину и остальным. -
Нет, -
возразил Хриллин. -
толыоты. Остальные пусть подо­
ждут. Старк отрицательно покачал l'Q1JовоЙ. Он насмеШJIИВOулыБНУЛСII и сделал нecJtолькО движений, которые запомнил, пока.слушал через та­
JlИСМ8Н JIUt1'eJIей этого города. Хриллин и несколько его спутиихов рас­
CNeIlJlИCЬ. Смех их напоминал журчание ручеЙКА, но Старк не счел его припным. Существа повериулись и двинулись по улице раскачиваю-
стр. 28 щеЙСII и подпрыгивающей походкой. ХРИJUlин крикнул свои спутнн­
кам, чтобы они позволили IlРОЙТИ остальным ЛЮДIIм Старка. -
Помни, -
предупредил он зеМЛIIнина. -
если мы захотим, то сможем уничтожить всех вас в одну секунду. Тот поднял руку, показывая, что понlIЛ его слова. Но Валиl'У он ска­
зал: -
Может бьггь, это и возможно, -
он пересказал предупрежденне ХРИJlлина. -
Передай остальным, чтобы держались все вместе. Ника­
кой паники, никаких необдуманных действий. Здесь ЧТО-ТО не так. Они сильно напуганы. Старк повторил все, что донес до него талисман, чтобы люди Куша­
та бьUlИ готовы к неожидаННОСТIIМ, если они вдруг возникнут. -
Ван Круач?! Он защищает их?! -
воскликнул Валин. -
У них есть талисман?! -
Казалось, он был не в СОСТОIIНИИ в это поверить, как и все остальные, стоявшие достаточно близко и слышавшие их разго­
вор. Сиаран усмехнулась: -
Похоже, что Ван Круач бьUl очень yMным человеком. Будем на­
деяться, что он сдержит оба своих обещанИII. Старк предупредил людей, чтобы они МОJlчали, когда чужаки до­
станут свой талисман. Темнело. На улицах и nлощаДIIX, по которым их вели, собиралось все больше и больше тонких фигур. Некоторые примыкали к шествию. Внезапно, как по мановению волшебной палочки, в городе вспыхнули тысячи огней. Улицы заполнились МIIГКИМ свечением. Высокие, тон­
кие фигуры в развевающихся шелковых одеllНИIIX даигались сквозь оазисы золотого, зеленого, годубого, фиолетового, ОJlВнжевого и кро­
ваво-красного света. Окна зданий казались серебристо-белыми на фо­
не ярких, свеТIIЩИХСЯ красок. Люди ШJlИ и шли вперед, отражаllСЬ в многочисленных оконных Пp<Jeмах высоких зданий со множеством ко­
лонн и недепых украшений. Повсюду встречались странной формы жилые дома, совершенно пустые. Старк вслушивалСII в оорывки разговоров, которые вели существа. шагающие рядом. -
их немного. -
спокоЙн.) переводил он непонlIТ1fYЮ речь чужа­
ков. -
Думаю, не так много, как нас. Похоже, у них нет наСТОlIЩего вождя. ХрИJUlИН увидел нас первым, и поэтому, очевидно, его выбрали главным Д.1lЯ этого дела ... -
Он поколеба.ilСЯ. -
Основное их слово -
игра. Все их СУЩС(.lВOванис -
это бесконечнаll, непрекращающаllСII игра. Они ~ивают ради забавы, ради забавы они способны совершить все, ЧТО угодно, в том числе, развлекаться, подвеРrall другого пъmкaм. Они развращали себll в течение тысяч лет и окончательно свихнулись. -
Я СЛЪШIал их, -
вставил Валим. -
Очень недoлro, но и ЭТ'ОГО бы­
ло достаточно. Лу недоумевал. -
Но если у них нет ООЖДJI и их так мало, как же им удаетсll застав­
ЛIIТЪ жертвы идти на муки? -
им не нужно никого заcтaвJUПЪ, -
ПO!lCНИЛ Старк. -
Жертвы получают большее удовольствие, чем зрители. ДIIII них -
ЭТ'О МПlове­
НИII, полные блаженства и бесконечного счаCТЪR. Таннс IlРОСТНО бросилв: -
Ван Круач не соглаСИЛСII бы помогать таким чудовищам! -
Это было дaBIiO, -
возразил зем.:UIНИИ. -
Не думаю, что тогда они были чудовищами. -
Он ОГЛIIДел roрод и массивную башню, воз­
вышающуюся над НИМ. -
Они жили в ИЗOJUIЦИИ немы.:nимo дonro. Не удивительно, что ЭТ'О свело их с ума. -
Мне жаль их, -
вздохнул 8anин и СОдponlyJICII or отвращени.v. -
Мне тоже, -
сказал Старк. -
Но 11 иCJllolТЪD8lC) К ним не бom.me жалости, чем испьrrывaли бы они, наблюДIUJ NOIO смерть. П
РОЦЕССЮlВbllWl8наоrpoМНУЮWlOlЦllДЬ,вцентрекотороАС:ТО­
IIЛ павильон с резной крышей, украшенной мнoroчисленными шnилgми И кOJJOннами. ХрИJI.IIНН npигласип Старка И ДPYnIX воА­
ти, и существа начали подходить к ним со всех сторон.lIIиpoItие 30lIO-
тистые ДОРОJItICИ, ПОХОJlCИе на лучи CQIIIIЦI.. вели х центру павилъона, где на на ниЗICON IIOOВЫшении сверкала orpoмиa8 г.пы&а xpycтaJIJI -
crp.29 саркофаг. В нем лежало тело старOl'О человека в древних доспехах. Старк сразу узнал его: он видел раньше это лицо, высеченное из камня и обращенное к Вратам Смерти. Ван Круач -
вот кто лежал перед ним в хрустальном гробу. Вздох благоговения пронесся над толпой людей. Двигаясь особенно осторожно, с почтением, они окружили саркофаг. Задние ряды тоже хотели увидеть человека из легенды, человека-бога, поэтому люди не­
престанно менялись местами. Из тайного углубления возле саркофага Хриnлин достал двойник талисмана Вана Круача и поднял его. Тот вспыхну 11 У него в руках, как маленькое солнце. -
Теперь ты понимаешь меня, Хриплин? -
поинтересовался Старк. Тот содроrnулся. Первый момент постижения человеческой речи был для него таким же отвратительным, как и для Старка -
голоса представителей этой расы. -
Да, понимаю. -
Так пожелал Ван Круач и ваши предки. Ваши мастера создали то, что мы называем талисманом, чтобы две наши расы могли говорить друг с другом. Хриnлин бросил взгляд на Вана Круача, спокойно лежащего на сво­
ем хрустальном ложе. -
Он обещал защитить нас, -
произнес Хриплин. -
Он обещал охраШIТЬ Врата Смерти, чтобы пути вашего и нашего миров никогда не пересекались. Существа подтвердили эти слова, выражая свои чувства жестами рук. Журчание их музыкальных голосов поднялось под крышу па­
вильона. -
Он обещал! Силой талисмана ... -
Он и держал свое обещание дО Tt.X пор, пока народ владел Куша-
том, -
сказал Старк. Хриnлин вздроrnyл и пристально посмотрел на него. -
Кушат? Кушат пал?! Существа дико закричали и теснее сгрудились вокруг Хриплина. Некоторые, очевидно, в припадке дикого возбуждения, вонзали сталь­
ные ноrrи в свои тела. Потекли струйки крови. -
Вчера, -
добавил зеМЛIIНИН. -
Вчера, -
повторил Хриплин. -
Вчера пал Кушат. Внезапно он поднялся, подался вперед и закричал: -
Вы не имели права! Вы не имели права позволять ему пасть! Голоса-флейты наполнились rnевом и истерическим страхом. Вы-
сокие худые тела неистово раскачивались во все стороны. Старк поду­
мал, что они сейчас нападут на людей. Возможно, так оно и было за­
думано, но люди выхватили оружие, и нелюди подались назад, про­
должая раскачиваться. Все большее их число наносило себе раны. Игра оказалась не совсем такой, какой они ее себе представляли, -
ре­
шил про себll зеМЛIlНИН. И все же чужаки возбуждались все больше и больше, возможно, именно потому, что игра приобрела неожиданно новое направление. Старк ПОIIСНИЛ Хриллину: -
Много жителей Кушата погмб.ло, защищаll город. Большего они сделать не сумели. -
Он не мог скрыть всего, о чем думал. Слова сами формировались В его мозгу, и Хриnлин читал их раньше, чем Старк ус­
певал произносить. Взгляд существа загорелСII какой-то новой мыслью. -
Мы не любим друг друга, -
изрек он. -
Пусть все так и остаеТСII. -
Хорошо. Но мы пришли к вам потому. что Ван Круач обещал нам защиту. -
Обещал?! -
Хриллин сделалСII мрачиее тучи. -
Он и нам это обещал. Мы дали ему оружие, чтобы он мог побеждать в воЙНАХ, а вза­
мен подарил нам мир. -
Чуж~к положил руку на саркофаг. -
Когда он состарился, то оставил своих людей и пришел к нам. Тогда наш го­
род был огромным, сильным и богаТblМ, и Ван Круач ходил по улицам и беседовал с нашими мудрецами и философами. ГовоJИIТ, он написал нашу историю на вашем llЗЫКе, ХОТII никто не знает, правда это или нет. -
Он помолчал, ГJUIДЯ на людей. -
Мы -
самаll дреВН1I1I раса на Марсе. Мы помним вас полуживотными, едва научившимися ходить на двух ногах. Мы строили свои города тогда, когда вы жили в камен­
ных пещерах и едва познали огонь. Чужаки закачались, воздев к небу длинные руки. -
Но, -
продолжал Хриплин, -
вы быстро развивались, а мы уга­
сали. Мы строили свои башни в холодных краях, и долгое время нас не тревожили. Но даже планета стареет, и люди заполнили все вокруг. И мы начали оставлять город за городом, потому что жить в них станови­
лось невозможно. Эта долина стала нашим последним пристанищем. -
Больше она не пристанище, -
жестко произнес Старк. -
Сюда пришли люди. И таково бьuю обещание Вана Круача -
втораll часть сделки: в случае крайней необходимости мы должны были пронести талисман через Врата Смерти и получить Силу, которую когда-то ис­
пользовал Ван Круач ДЛII своих великих дел. Он высоко поднял талисман. -
Дайте нам эту Силу! Тогда мы победим варваров, захвативших город -
ваших и наших врагов, -
и Кушат вновь будет CТOlIТb на стра­
же Врат Смерти! В противном случае ... -
он опустил руки, -
в про­
тивном случаt: вам придется самим бороться с ними! -
Бороться, -
ахнули голоса-флейты. Раздался взрыв смеха, странного и жестокого. -
Дай им силу, Хриплин! Почему бы и нет? Дай, дай им Силу! Пусть они станут сильными, как Ван Круач, и сражаются с В1Iрварами за нас! -
Дать?! -
переспросил Хриллин, раскачиваясь, пританцовывая на месте и размахивая руками. -
Дать? -
Он наклонился к Старку. -
И вы уйдете? -
Дай нам оружие, Хриллин, и мы уйдем. -
Хорошо, -
сказал тот и повернулся к остальным СОIUlеменни-
кам. -
Дайте им оружие. Принесите все, что у нас есть! Дайте им! Это -
сыны Вана Круача, нашего защитника! Дайте им оружие! Существа начали нараспев приговаривать: -
Дайте им оружие! Дайте им оружие! .. Те, кто держал в руках трубки, начали отдавать их ЛЮДIIМ. Осталь­
ные убежали и вскоре вернулись с оружием. Через несколько минут у мужчин Кушата было более сорока трубок с шарами на концах. -
Теперь вы довольны? -
спросил Хриллин, передавая Старку по­
следнl{,1Ю трубку. -
Смотрите, нажимать нужно здесь и здесь, но будь­
те осторожны: сила их оольше, чем вы можете себе представить. Он отошел от людей, и его соплеменники последова.l'.И за ним. Ва­
лин держал в руках трубку, и лицо его горело триумфом. Затем он по­
веРНУЛСII К хрустальному саркофагу с телом Вана Круача и воздел руки в благодарном молитвенном жесте. -
Он сделал это, Старк. Он сдержал обещание! -
в глазах его бле­
стели слезы. -
Благодарю вас, ПОКЛОНИЛСII он существам. -
Весь Ку­
шат благодарит вас. -
Валин с ненавистью взглянул ПрlIМО в лицо Си­
аран. -
Теперь можешь посмотреть, как будут умирать твои красные волки! В страшных муках! Теперь у нас есть Сила -
Сила Вана Круа­
ча! Пойдемте в Кушат! Надо вернуть город! Ответом ему стал победный рев. МаленьКIUI аРМИII устремилась на улицу, ведомаll Валином. Они радостно и возбужденно кричали: -
Кушат! Кушат! -
и город нелюдей напОЛИИЛСII звеНIIЩИМ эхом, похожим на колокольный звон. Маленькаll аРМИII пустилась в обратный путь. Теперь Старк шел в хвосте колонны, вместе с Лу и РогаАном, охраНllJOщими Сиаран и во­
оруженными трубками. Таннс шагала вместе с Валином и мечтала: она уже представляла свою комиату такой, какой та 6ьura до ~гa. Улицы были пустыины, 38JIиты исхусствеНIIЫN светом многочис­
леННblX оrnей, и возникало грустное ощущение безвозвратности ушед­
шего праздниха. Старк все BpeМII озиралСII. Он заметил, что и Сиаран делает то же самое. Ему ничеro не удавалось заметить и, IC8ЗIUIОСЬ, не было никаких причин ДЛII тревоги, и все же Старк был встревожен. Ру­
ку ему согревал талисман Вана Круача, но он не доносил до с;;уха зем­
ляиина нн единого звука. В мозгу ЭрихаДжона omечаталась ужасаю-
щая картина того, как тела чужаков раскачиваются в разные стороны, пальцы прижаты к губам, глаза блестят в предвкушении игры, о кото­
рой никому не ДОЗl!Oлено ГОl!Oрить раньше времени ... Но отряд продолжал двигаться вперед, и по-прежнему все бьuJO тихо и спокойно. Дойдя до того места, где бьulИ сложены вещи, люди начали подбирать их. Они надевали rтащи, взваливали на rтечи узлы и спешили к границе теплой зоны. Все находились в ПРИIIОДНЯТОМ на­
строении, предвкушая полную и скорую победу. Сиаран иura, высоко подняв голову, с каменным лицом. Лу и Рогайн поглаживали странное оружие и были очень ДОl!Oльны. Старк, нетер­
пеливый и нервничающий, без конца оглядывался, но ничего rюдозри­
тельного не слышал и не видел. Ему хотелось поскорее уйти за пределы этого чужого города. Когда половина отряда пересекла невидимую черту, отделявшую мертвый город от ЖИI!OГО, талисман донес до землянина неосторож­
ный, сдавленный крик: "Теперь, теперь!" В нем звучала такая КРОI!O­
жадность и алчность, что Старк не стал больше ждать. Он закричал людям, чтобы те бросили вещи и бежали. Подтолкнув вперед Сиаран, он велел Лу и Рогайну держать наготове оружие. Они rюбледнели и приготовились к худшему. И тут погас свет. Старк налетел на кого-то и остановилси. Ему lIоказалось, что он вдруг ослеп. Он посмотрел на небо: звезды скрывало мерцающее обла­
ко, и город казался непроницаемо черным. Люди сталкивались, кри­
чали, объятые паническим страхом. Крики перерастали в один общий вопль. Старк почувствовал рядом с собой что-то чуждое, нечеловеческое, запаXJJО сухими листьями, и внезапно он понял, что в;;е существа здесь, среди них. Неслышно двигаясь, сновали они между людьми, на­
гоняя животный ужас. Н~щ его ГОЛОl!Oй раздался сдавленный смешок, до боли похожий на детское хихиканье. Тонкий палец коснулся его ли­
ца. Закричав, землянин в ярости замахнулс\! о!-'ужием. Стрелять он не мог -
вокруг было слишком много J;1()дей, а острый ноготок-шпора большого пальца уже уколол его в шею. Какой бы ни содержался в нем наркотик, действовал он очень быстро. Старк так и не узнал, достиг ли его удар цели, длинные руки обвились вокруг его тела и потащили в беспамятство, и лишь смутно, очень смутно донеслись до него звуки панического бегства людей, бегства на ощупь, сквозь темноту. IS С
ВЕТ вспыхнул вновь. Старк лежал в круге света -
ирко-оранжевого, пронзительного, бьющего по нервам. За границей круга перемещались высокие фигуры, струились разноцветные потоки лент на их одеяниях. -
Он проснулси, -
IlроПели голоса. Талисман лежал на груди зеМЛSlНина между скрещенных рук. -
Видите, -
выводили голоса, -
его глаза открыты. Он неуверенно сел, наркотик еще туманил мозг. Старк бьт наг и разоружен, ему оставили лишь талисман. Он смотрел на существ, и бессильная ярость клокотала в нем, но в то же времи он боSlЛся их до тошноты. Все тело его покрывали крошечные порезы, и когда Старк шевелился, то ощущал жжение и покалывание во всем теле. Хриллин подошел и СКЛОНИЛСя над ним. Он держал в руке свой та­
лисман. -
Вы потерSlЛИ Кушат, -
произнес Хриллин, и Старк ПОНSIЛ, что он обращается не только к нему, но ко всем людям. -
Вы потеР:!JIИ Ку­
шат, и мир движется на нас. -
Он удврил сeбil ногтем большого паль­
ца, и кровь заструилась по его груди. Глаза горели безумным оrnем, он КЛОНИЛСЯ и гнулся, ПОлный какой-то непоНSIТНОЙ', полоумной радости. -
Ты чувствуешь величие этого мира? это -
наш конец. Все эти дол­
гие тысячелетии мы прожили во тьме. Фигуры за его спиной быстро кружили, извивались И раскачива-
лись, крича без слов. Старк прошептал: -
Но вы же дали нам оружие ... -
Оружие! -
ХРИЛЛИН повернулся И ВЗSIЛ у одиого ИЗ своих спут-
ников трубку. Он ntнyл зеМЛS1НИ118 шарообразным концом И ПрИНSIЛси <--гр. 30 давить на спуск. Он нажимал и нажимал, дико хохоча при это",. -
Я же предупреждал, что сила их больше, чем вы думаете! Да, они убива­
ют, но не врагов! Надежды, мечты, веру, но не врагов! -
Он перестал давить на курок и держал теперь оружие, как дубинку. -
Ван Круач обещал вам Силу, но у нас ее нет! Город дает нам тепло и свет, дает еду и питье, IIOTOМY что бьт построен так, чтобы обеспечивать нас всем этим. 110 кроме горо;\а у нас ничего нет! Все остальное мертво, изноше­
но, изъедено, бесполезно. Теllерь городу конец, а значит, конец все­
му ... Он поднил оружие и ударил по своему талисману. Тот разлетелсSl на мелкие кусочки. -
Конец! -
радостно закричал Хриллин. -
Это наша праздничная ночь! Будем танцевать до самого конца, смеясь и выкрикивая имя Вана Круача! Он выхватил талисман Старка из ослабевших рук землянина, раз­
бил его, и связь прервалась навсегда. Существа сгрудились подле землянина в круге оранжевого света и принялись колоть его СI!OИМИ шпорами, пританцовывая и cMeSlcb. Он вырвался и побежал вдоль бесконеч!:ых улиц, которые привели его в незнакомую ча<-'Ть города, лежащую в стороне от центра. Огромная ка­
меннаи башня I!Oзвышалась над крышами домов с одной стороны, а с другой, там, где проходили граница двух городов, было темно, как буд­
то существа-нелюди поставили барьер темноты между собой и людь­
ми из Кушата. Успевшие вырваться люди должны были уже догадаться, что цен­
нее оружие -
фикция. Кто из них осмелился бы вернуться в город и пройти сквоз~ полную темноту с одними лишь шпагами в руках -
это­
го Старк не знал. Землинин не надеSlЛСя, что таких смельчаков окажет­
си достаточно много, так что помощи ждать было неоткуда. и времяяв­
но поджимало ... Ярко освещенные улицы до краев бьти наполнены волнением, ра­
достью и жаждой убийства. Старк не был единственным человеком, вынужденным бежать. До него доносились крики и С других улиц. Вы­
сокие преследовате.ilИ намеренно гнали его к определенному месту, ту­
да, где соединялись две улицы И стоял розовый "кактус". Землянин был хорошим бегуном, но понимал, что нелюди легко опередят его, стоит им только захотеть. И очень скоро он получил это­
му подтверждение. Он бежал, пьпаSlСЬ вырваться на длинную дорогу, что непременно должна БЬUIа вывести его из города, и когдв Старк до­
стиг ее, никаких преследователей и близко не БЬUIО, но на втором пе­
рекрестке они возникли KIII< из-под земли. Они весело смеялись и ко­
лоли его, не позволяя двигаться по спасительной дороге, а одио суще­
ство -
под потоками лент он распознал женщину -
царапнуло его по ягодицам, прсх,'то, чтобы показа,'ь свою вла<-'Ть. И, пританцовываи, оно быстро отскочило. Землянин развернулся и вновь побежал, знаSl, что бег его бесполе­
зен. Он озиралСII по сторонам, и его руки жаждали еру ЖИSl. Безумные существа вели его. Иногда они исчезали, и он надеSlЛСSl, что они, бьггь может, переКJIЮЧИЛИСЬ на другое сумасшедшее прес.ilедование. Тогда он поворачивал за угол или выбегал на какую-нибудь площадь, а они вдруг уже оказывались тут, и ему снова приходилось возвращатьси на выбранный ими путь. Он начал TepSIТЬ контроль над своими деЙствИSIМИ. Ему хотелось 118-
БРОСИТЬСII на них и рвать зубами, голыми руками, но СтаРК поНИN&ll, что его llРОСТЬ только развеселит их и ПРиведет в экстаз. И ОН, стиснув зубы, бежал дальше. Старк начал натыкаТЬСII на тела. Некоторые принадпежали JIIOДJDI, другие -
нелюдям. На широкой лестнице одного из:wmиA ОН увидел две фигуры с ИРJtИми веревками на шеи и лоды-ках. Они дyIIIИJIИ друг друга, а зрители наблюдали за ПРОИСХОдящиN, раcnЧИlllUlClt, JWt деревыI на ветру. В центре пуcтыннйй площади он 06наруJКИJI тело PortAнa, oпosнu его по рукам, прекрасным белым Рукам, зarurrнaннwм кровью. Шnara В8ЛIIJI8СЬ pilДOM С НИМ. стр. 31 ЗеМЛIIНИН ВЫПРIIМИЛСII и ОГЛlIДелСII. Никого не было видно, но он чувствовал. что за ним наблюдают. знал. что его привели сюда наме­
ренно. на шпаге не было крови. король не смог или не успел восполь­
зоааТЬСII ею. Она IIBHO была приroтовлена ДЛII Старка. -
Хорошо. -
прошептал зеМЛIIНИН. присовокупив к словам непри­
стоЙнуюбрань. -
Я сделаю то. что вы хотите. ОН ПОДНIIЛ шпагу с земли -
оружие ПРИlllЛось ему как раз по руке -
и подумал. что нелюди. возможно. все же совершили ошибку. Площадь. на которой он СТОIIЛ. бледный от еле сдерживаемого гне­
аа. находилась вблизи разделительной черты живого и мертвого горо­
да. И ТОJlЬКО одна дорога отходила от нее. указыааll Старку единствен­
но возможный путь. Он пошел по этой дороге. двигаllСЬ среди разно­
цветных огней. диковинных строений и паРIIЩИХ арок. Внезапно из дверей высокого павильона ПОIlВИЛ8СЬ группа мужчин-нелюдеЙ. Они тащили двух своих женщин. то ли уже мертвых. то ли умирающих: женские тела кровоточили от многочисленных ран. нанесенных. по­
видимому. себе самими же женщинами. Таковы были правила этой отаратительной. безумной. жестокой игры. Старку показалось. что все. что его окружает. все что он видит --
это не реальность, а нарко­
тический бред. Не может же это быть праидой! Не может же цивили­
заЦИII уничтожать сама себll, да еще с ПЛОТОlIДно-радостной улыбкой на устах! Существа хохотали. тыкали в него пальцами, кружились, изгиба­
лись. Часть из них отделилась от толпы и направилась к нему. О
РУЖИЕ в руках придало Старку решительности. и прежния ос­
мотрительность покинула его. Он КИНУЛСII на них. как хищное животное, и внезапно сделалСII таким же безумным, как и они. Он прыгал, металСII среди чужаков. размахиваll ШПI\ГОИ и HaHoclI смер­
тельные раны. Но, HecMoтpll на всю свою ловкость и умение. не смог избежать прикосновений Сlальных ногтей: плечи его кровоточили, струйки крови бежали по спине и груди. Не замеЧВII этого, Старк про­
должал наступать. а нелюди отскакивали и увертывались от его раз­
IIЩИХ ударов, довольные возможностью продлить удовольствие и 0Т111Н}'ТЬ конец. Натешившись вдоволь, они разом отступили и даину­
лись прочь. таща своих раненых и убитых. все УСПОКОЮIОСЬ. Тишина окутала округу МIIГКИМ покрывалом. Старк постOllЛ НСЧlfпm, приходи в себll, И вновь пошел по дороге. ведо­
мый невидимым противником. МеН!IЛСII свет: голубой, золотистый, --
фиолетовый. нежно-розовый. Старк как бы купалСII В нем. Вскоре впе­
реди показалась другаll площадь, обнесеннаll резной оградой. От пло­
щади отходила улица, над которой высились своды продолговатых арок. p!JД8ми ухоДIIЩИX вдаль. Улицу заливал интенсивно-красный свет, И В этом кровавом зареве быстро двигалась фигура высокой белой женщины с длинными черными. ниспадающими на плечи волосами и со шпагой в руке. -
Снаран! -
крикнул Старк. пораженныЙ. Он останОВИЛСII. поджидаll ее. выйдII на площадь, она при6лижа­
лась к нему. -
Теперь 11. кажетСII. понимаю. зачем они дали мне это, -
сказала она и выше поДН11Л8 шпагу. -
Да. и 11 тоже, -
сказал Старк. -
Но как они узнали ... -
Ты -
пленница. И они слышали, что сказал Валин насчет твоих красных волков. Они поlUlJlИ. что ты виновница падеНИII Кушата. Он ОГЛIIДел площадь. За резной оградой видиелись глаза чужаков. orpoмныe блестlllЦИе глаза. Он перевел ВЗГЛIIД на риды арок. -
Они везде. -
произнес наПРllженио землllНИН. -
Да. -
кивнула она. -
Они ждут нашей битвы. нашей смерти! Мужчина и женщина пристально посмотрели друг другу в глаза. двое обнаженных людей со шпагами в руках. оказаВWИXСII В страниом. нечеловеческом мире. -
Будешь со мной драТЬСII. Снаран? -
иаприжениоспросИJi Старк. Она покачала головой. -
Нет. Ради того. чтобы доставить им УДОJlOЛЪCТllИе -
нет. -
Тогда будем сражаТЬСII BMecre! Будешь щитом за моей спиной? Она улыбнулась. _ -
Нет. Но 11 буду PIIДOM С тобой, И мы сможем стать щитами друг ДЛII друга. -
Она с ненавистью ПОСМОlрела на аысоких. глазеющих на них существ и добавила: -
Никогда еще у меНII не было такого непре­
одолимого желаНИII убивать ... -
Ее белаll кожа была покрыта много­
численными царапинами и ранками, с корочками подсохшей крови. -
Хорошо. -
решил зеМЛIIНИН. -
Тогда нас двое. -
ОН ПОДНIIЛ шпагу. ЧУВСТВУII. как в его душе поднимаетси волна надежды и жажда мщеНИII. -
Давай начнем, а потом решим, что же нам делать дальше. Они обменlIЛИСЬ традиционными привеТСТВИIIМИ, и шnam их скре­
стились. Мужчина и женщина грациозно двигались. делu быстрые выпады. и их гибкие тела казались особенно светлыми в кроаавом све­
те огней. Старк заметил, как кровожадно вспыхнули глаза Сиаран. -
Помни. что это игра, -
напомнил он, и она рассмеllЛась. -
Я постараюсь не забыть этого. Старк. Они кружили друг возле друга. как в сумасшедшем танце. и головы в ирких колпаках космических расцветок поворачивались вслед за ни­
ми. Нелюди с безумной радостью следили за ходом поединка. Сиаран выдохнула: -
Думаю, что граница там. Мы можем попытаТЬСII туда проБИТЬСII. -
И взмахом руки она указала на запад. Они продолжали кружить. ВзглllД Старка все чаще останавливалСII на уступах каменной башни. -
До границы далеко. -
ответил наконец зеМЛIIНИН. -
И нам BpIIД ли удаСТСII добраТЬСII туда. Помни, они ожидают красивой смерти -
нашей смерти -
и у них достаточно способов. чтобы навеки нас успо­
коить. _ -
Он парировал ее удар, нанесенный мастерской рукой, ме­
талл ЗВIIКНУЛ о металл, и посыпались искры. -
Но если нам удаСТСII застать их врасплох ... БаШНII ведь гораздо ближе. мы можем попы­
таТЬСII захватить ее. , -
БаШНII? Но что она нам даст? -
Она -
солнце города, его жизнь. Если умрет башИII. умрет и го­
род. Сиаран проделала серию красивых и эффектных. но Oi:ТOpoжных выпадов. Старк почти жалел, что они деРУТСII не всерьез. -
Сомнеаа­
юсь, -
уверенио сказал он, -
что эти твари смогут долго переносJr."Ь ХОЛОl'. -
Ч-ro ж. 110пробуем. -
согласилась женщина. -
Нам все равно не пережЙтЬ ;лу ночь. Так почему бы и не попробовать? -
Тогда вперед! -
крикнул Старк. Они развернулись спиной к изгороди и устремились к существам, заполнившим проход на улицу. по которой пришел Старк. И здесь они -едва не погибли ... Нелюди СТOllЛи так близко друг к другу. были таки­
ми высокими и длиннорукими. что даже порааениые метким ударом продолжали ТIIНУТЬСII к ним. впиваllСЬ В их тела. Старку казалось. что на него и Сиаран напала стаll ~;ще.ШUtЫX. дыllloJlьcxиx IПИЦ. Не пе­
реставаll работать шпагой. он прокJuIдыIIIuI себе путь. рад)'IIСЬ, что ощущает pllДOM крепкое плечо ЭТОЙ удивительной женщины. Неожи­
данно улица оказалась своБОдиой. и они. собрав последние силы. 00-
неслись по мостовой, а существа кричали им вслед и дико хохотали. Старк прислушалСII К диким завываНИIIМ и выдохнул: -
Они в вocтopre. игра лучше. чем они предпoлaraли. Теперь. когда путь был открыт. бamюI. казаВШВIIСII такой бnизкой. сделалась вдруг далекой. как луна. Они бежали к ней не по пpIIМой. а петЛIIlI, чтобы существа не разгадали их намерений раньше. чем'они окаЖУТСII у цели. Очевидно. вначале так и было. С ними играли, то наCТИПUl. то по­
ЗВОЛIIII уйти. Наконец Старк и Снаран оказались на дороге. ведущей It башие. -
Пора. -
решил зеМЛIIНИН. Они рванули вперед. и башИII выросла примо перед НИМII -
огром­
ное пустое строение в конце широкой аллеи. Нелюди. быстро переби­
раll длинными ногами. устремились по боковым улицам. ПЫТ8llсь пре­
градить им путь. -
игра окончена! -
на бегу прокричала Снаран. • > -
Надо пробиваТЬС!l' Другой возможности не будет! -
крикнул в ответ Старк. Он решил попробовать новый прием защиты и начал, высоко ПДН!lВ шпагу крутить ею над головой. Этот трюк оказалС!l удачным, и жен­
щина последовала его примеру, приПf)'ВШИСЬ как можно ниже, чтобы защитить шею и !lлечи. Они пробивались сквозь золотистые, раскачи­
вающиеС!l тела, но новые существа оп!IТЬ и ОП!lТЬ преграждали им путь. Прижавшись друг к другу спинами и охраняемые смертоносным кругом, который описывали леЗВИ!l их шпаг, они, наконец -то, выбра­
лись на открытое место. БаШН!I была pIIДOM. -
Ищи дверь! -
крикнул Старк. -... я вижу одну. Сюда. Им стало легче отбиваТЬС!l, так как существа могли приблизиться лишь С трех сторон, да и оставалось их все меньше и меньше. Но теперь они 110НIIЛИ, чего добиваЮТС!l людн, и громко закричали, взывая о по­
мощи. Крик-плач повис над городом, заполнил его до краев и затих вдали. Мужчина и женщина добрались до высокой и узкой двери из свет­
лого металла, глубоко врезанной в камень. -
Попробуй открыть ее, -бросил Сl'арк и повернулся лицом к на­
падавшим, чтобы отразить их натиск. И тут он с уднвлением обнаружил, что нелюди отступили и собира­
ЮТС!l В огромный круг. Все, кто остался, -
решил Старк. Им внезапно овладело странное спокойствие и уверенность в победе. Сушества тихо покачивались, по их телам струились ручейки крови. Те, кто принесли с собой добычу, побросали ее. За его спиной рычала и ругалась Сиа ­
ран, пыта!lСЬ открыть дверь. -
Готово, -
резко бросила она. Старк смотре.л на высокое существо в развевающемс!: голубом оде­
!lНИИ, что брело среди толпы соплеменников. Руки его бьUlИ воздеты к небу, и ОНО, вepollТНo, что-то пело -
гчмн, молитву, СВ!lщенную песнь. Все остальные были неподвижны и пог;tуже'ны в молчание. ЗеМЛ!lНИН прислушалС!l: молчал весь !lрКИЙ, теl1Jlый и пока еще живой город. Он резко повеРНУЛС!l И вошел в башню. -
я покараулю, -
предложила Сиаран. -
Не стоит. Игра окончена,- спокойно произнес Старк. Валин и еще двадцать три человека пробирались по мертвой темной части города. Они держали наготове umaги, вздрагива!l при звуке соб­
ственных шагов, дрожа от суеверного страха, КJUIН!I свою гордость, что не позволила им оставить все как есть и вынудила ПОЙТИ на смертель­
ный риск. Вдалеке сверкали и передивались оrnи. Не слышно было ни зву­
ка ... Казалось, что тишинв -
вечна. о о Кооператив "Свиток" предостlUlJI!lет услуги по междугородным перевозкам грузов на автомаUlине "КамАЗ-
5320" с тентом. приглашает к сотрудничеству художников, дизайнеров, оформителей, работающих в жанре фаmaстихи, прихлючений и детеК­
тива, Телефон ДJUI справок 25-25-51. о р. 32 Маленький OTpllД остановился. Валину показалось, что эта пауза перед наступлением чего-то окончательного и бесповоротного. Оrnи впереди мипf)'ли и начали медленно гаснуть ... Глубокий тос­
кливый вздох, скорее почувствованный, нежели услышанный, ВЗ.Ilетел к ночному небу. Высоко наверху что-то вспыхнуло, и звезды !lpKO за­
сияли В чистом небе. Резко похолодало, и с каждой минутой станови­
лось все холоднее. 16 Н
АСТУПИЛО утро. Они СТОIIЛи на склоне у начала тропы -
Старк и Сиаран -
оде­
тые во ВЗ!!туЮ У убитых одежду. Из одиннадцати мужчин и жен­
щин, захваченных нелюдями, в живых остались лишь двое. За их спи­
нами спокойно лежал под холодным марсианским солнцем город, бе­
лый от инея и абсолютно мертвый. -
Для всех нас бьUlО бы лучше, -
заметил Валин, -
если бы мы забьUlИ О Ване Круаче и его талисмане и ВЗ!IJIИСЬ бы за дело сами. -
Надежда на мифы и леl'еНДЫ всегда при водит к несчаСТЬ!lМ, -
соглаСИЛС!l Старк и посмотре.л на Сиаран. В это утро руки ее не бьUlИ СВ!lзаны: на этом HaCТO!IJI он. -.: Теперь, когда ты знаешь, что за Вратами Смерти нет никакой си­
лы и когда твои кресные волки насытились добычей, согласна ли ты увести их и остаВИ1Ь Кушат в покое? Она смотрела ему Пр!lМО в глаза. Холодный ветер растрепал черные волосы и сделал ее еще прекраснее. -
Я могла бы это сделать, но при одном условии. Мне нужна по ­
мощь. Если ты поедешь в Нариссзн, мы станем щитами друг ДЛ!l друга, как бьUlИ прошлой ночью. Или у теб!l другие планы? -
Нет, -
ответил Старк и вспомнил. как вспыхнули глаза этой прекрасной женщины. когда они скрестили шпаги. Глубокое волнение охватило его. -
На этот раз я поеД)' с тобой. Танис подошла к землянину, и он крепко оБН!IJI ее и поцеловал, пре ­
дупрежда!l поток сеРДИТbLХ слов, готовых сорваТЬС!l С губ девушки. -
Я вручил тебе свою жизнь, малышка, тебе и твоему брату, и вы­
полнил обещание, данное ДРУ1'У. Стройте IIОВЫЙ город и стройте его в реальном мире, чтобы жители его никогда не кончили так. как вот эти. -
Он кивнул в сторону мертвого сверкающего города. Старк ВЗ!IJI Валина за руку. -
Мы пойдем вперед, и когда вы доберетесь до городской Стены. -
Кушат уже будет свободен. ПЛемена покинут город. Он задержал руку ВалиАа в своей еще на мrnовение. Потом повер ­
НУЛС!l И вместе с Сиаран зашагал по склону, к Вратам Смерти. Пер.сангл Лиr. обpaбoru м.Дecsтoвой Над спецвыпуском ''ПвФа" paбor8JlИ: М.ПУДОВПIН, Л.ИокиryJШПо, С.Гаврилова. н.Мухин. И.Халымбаджа, О.АржанIlllltОв. ОблоЖIll И.Ко_еВIlllltОВ8 Иллюcrpaции А.К8рева. OnIeтcnIeнный за выпуск C.MemaвDIВ. КомпьюreрlUlJl веpcna мюm "Бес1". © Издание подroтовлено кооперативом "Свиток" n'Ф. ПРUJll)чеllIJl. ФаитасТllJt&. СпеЦDlП)'Ск. Л. Бреа~ ~ JIrOД. ТUJlO ... • иа. Фаитастnескu повесть. Сдаио в иабор 14.06.81. ПОДШIС&во в печать . .81. Формат 6Ох84. Печать офсетиu. Уcn.печ.JI. 4,0. Y'I.∙.UJ\. 4,42. заа.е т.раа . Цеиа Z ру6. Коо ......... -ев-.-
наш адрес: 620219 r.CIepд..lo.a. YJL 8 Мapra. 105. строение 2. теЛефон 15-15-51 • • 
Автор
val20101
Документ
Категория
Молодежные и Детские
Просмотров
125
Размер файла
8 894 Кб
Теги
пиф, 1988
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа