close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

ПИФ 1988-21

код для вставкиСкачать
ВЫПУСК 21 3 ~~, .\iЭ~Б~r прибыл в Уайлд Айленд пакетботом, во втор­
J_с.·Н!iЩ\"{hосле обеда. . .. Отель, расположенный на острове, находился на ,--9круrJlOЙ. ВЕршине холма, у подножия ilOTOPOrO был причал. ТсlI{ ка!{ транспорта на острове не было, всем прибыl3WИМ "риш_~ось отправиться neWKOM. Уэббер присоединился к lie-
,. БОЛЬL!!ОЙ ЦО;:ОЧi<е пассажироl3, но ни с кем не заговорил, ~ОЛЫУ,) молча обозревал окрестности. Ухабистая, немощеная :;~qpora -:i!РУfО поднималась в гору. Морские чайки, ПРОТIIЖ­
:-
НО-- КР,-:',{а, виm1С" у них над ГОЛ06ами. На пригорке дорога разде:rйl!ась: ВПРЕ.ВО она- поwла к отелю, влево -
к ряду мален!.ких домиков. На ближнем, более высоком холме вы­
. сил~я маяк -
как стрела, устремленная в небо. , Уэббер и еще несколоько' человек повернули направо м .; .10W!iИ К ощлю. На ,его террасе отдыхающие, сидя в wез­
: лонгах, Н,аqлюдi3ЛИ
о
' за их прибытием. ! . х.оnл·"-6Ь"IЛ темен, и пахло здесь затхлостью, как в поме­
~;i1l:';0: В' i9TOPbIX зимой никто не жизет. ; .' Уз56. подождал, когда зарегистрируются все, и толы(о : JQJ:Aa. ~ шел к столи'ку администратора. о ;_.iJii;--';.;i;0 'о заказывал комнаты заранее, -
приэ,нался он с -
улыбкой. -
Если вы меня не сможете посе-
лить/ ,. идется сейчас же возвращаться пакетботом. F'~IkW:!!iTopwa -
милаll студенточка, котора" работала здес·ь,-··.в сiй)и каникулы, сказала, что он может получить ком­
нату с ·ваlf1-ЮЙ и видом на море. ; _ Еще 'не сезон. ТОЛl.ко в мюле и в августе здесь все пе-
репо."НСНО. <®';;'Она ~одала ему регистрационную карточку м авторучку :/и,;iподняла трубку зазвонивwего телефона. ; )1-0 Уэббер ВЗIIЛ авторучку. правой рукой, затем переложил ее "~II левую и написал: «ДЖОРАЖ Р. Рид, Одиннадцатая Дауи-Ро­
~~yд, Нью,Йсрк-ситю •. ~";"!'" Ког/(а AeBYWKa закончила разговор, он сказал извиняю­
МСА тоном: " ~ Мне надо было взять свою собственную авторучку. Ведь я левша. Боюсь, испортил вам перо. _ ЭТО ничего, -
ответила она вежливо. -
Ваш номер -
, 44," '. на втором этаже. '';'"с, Имя Аа I<арточке едва можно было разоБРIIТЬ, перо было : п6гнуто и сажало кляксы. Девуwка обязательно доnжl-tll " с8,спомнить, что Джордж Р. Рид был левwой, когда позднее о ;:'-.f$М зайдет разговор. \:';"o!:1омер 44 Был обставлен бедно ~ 6езлико, как бол"wинст­
Во номеров третьеразрядных отелеи в тех местах, куда при­
езжают проводить от.пуск: кровать, потертое кресло, ночной ~олик и две лампы. , i1'trJ'~Узббер закрыл дверь и поставил на пол обе свои доро­
, ~.~lе<:УМI{И. Он подошел к окну и посмотрел на лужа"ку ~:.".jlJ:lИЭу', на белые деревянные скамейки HII ией, площадку для игры в крокет и цветочные клумбы. Еще дальwе внизу свер­
,,,.> .'I<SIЛО море. Рыбацкие катера и скромные прогулочные лодки, "которые сдавались внаем, стоялм на 'nР.ИВIIЗИ, легко покачи­
ваясь от ветра и начинающегося прилива . . :.,~' Он подоwел к зеркалу и не без УДОВОЛЬСТВИII посмотрел ~<f!.a. себя. BHewHocTb его говорила о незаурядном таланте пе­
,,",·ревоплощеНИII. 00 '0 о Джордж Р. Рид, которого он изображал в настоящее _:~"'еор"емя, был человеком среднего роста, с черными, поседев-
,'>10 Ш~ми на висках 'золосами, с массивными плечами и круг-
е лым брюwком. Джордж Р. Рид ",едавно овдовел и стоп .. , .. сильно скорбел о, своей утрате, что не имел никакого же­
"С"" л''ания заводить курортные флирты. Он был левwой, сторо­
'J," "'НИllСЯ людей и отличалtя немногословием. Из-за бол"ноr
О ,,~~ '::"<желудка е'му' _приходилось сидеть на диете, по возможности ~1эбегая соли и острых приправ. ·С ,; "У:эббер был необычайно доволен Джорджем Р. Ридом. "':""',,, .. ~' Он удобно расположился в кресле, листал ИЛJ'llOстриро­
О':""'1I8яные журналы и дремал почти дО ПIIТИ часов. Затем вы-
мыл руки, причесался и спустился в столовую. Официантка :!,.' dфавилась' по своему списку и сообщила ему, что он дол­
о>;:"" 'ж'ен сидтеь за столиком с мистером и миссис Филдинг и мисс ЛаЙонз. :l,oO., 'о"" Он застенчиво спросил, нельзя ли ему получит.. столиК . ~. '··на' одного. Он приехаn на Уайлд Айленд ДЛЯ Toro, чтобы ..з';;·"6брести покой, а не для того, чтобы BecTIoI с кем-то бесе-
ды. Он лишь несколько недель назад -
сообщил он с '~."" )i;tJожью В голосе, -
потерял свою любимую жену, и ему .,;; "О'';-кужно время, чтобы свыкнуться с зтой утратой. В том со-
ар. 2 __________ д. rАРРИС стоянии, в котором он находится сейчас, он е'дв-а'IIН будет приятным собеседником . Официантка проявил а внимание и отвела ему'iiтдельный столик. Он тотчас же спросил, не сильно ли, ·.СОЛ"Т "1'1 ,при. правляют еду, потому что он, собственно, должен придержи­
ваться ДИI!\'Ы' За едой 01-1. незаметно оглядывал остальных постоS\льце,,­
И скоро наwел того человека, которого собирался .убить. ОНИ были втроем. Три злегантно и неброско' ОДЭl'ых мужчины средних лет. Уэст был значительно менее нерво­
зен, чем в тот вечер, когда Уэббер увидел ·его 8 первый и единственный раз. Это было тогда, когда Уэббер получил задание убит .. его, и ему незаметно показали жертву изда­
лека В баре. Уэст в этот день был оправдан по обвинению в убийстве и праздновап с друзьями оправдательный при­
ГЩIОр. Он много пил, пытаясь СКРI>ПЬ свое возбуждекие и беспокойство за громкой и кичливой болтовней., ' Уэббер понаблюдал, как это ТРI'IО поглощает пищу, .. а· эв-­
тем поwел к себе в номер и улегся спат". На следующий день он начал ВЫIIСНЯТЬ ситуацию. Для начала он. обсле­
довал небольwой отель до последнего закоулка, повертел­
ся в баре, проник под каким-то предло.гом на KYXH~, про­
гулялся вдоль берега, заглянул на почту и в церков". По­
сле обеда он отnравИЛСII в другом направлении -
прошел­
ся по небольwом), поселочку, а затем поднялся на самый больwой холм, к маяку. в четверг он попросил завернуть ему с собой бутербро­
ды, как на пикник, и предпринял вылазку на ненаселен­
н.ую сторону острова, где несколloКО художников установи­
ЛI'I свои мольберты в дюнах и рисовали окрестности., Он видел Уэста в столовой во время еды и встречал его несколько раз в.о время прогулок. Уэст никогда не х"одил ОДин. Его всегда сопровождали оба телохранителя. Уэст был достаточно умен, чтобы догадатьс" -
далеко не все на све­
те обрадовались факту его оправдания. Он знал, что его враги имели средства и знали способы воздать ему за соде­
янное, независимо от того, что решил суд. Уэббер наблюдал Уэста с чисто профессиональны1M . инте­
ресом. Он изучал его привычки, распорядок дня, пристра­
стия к тем или иным местам на острове. Он выясниJ'l, сколь­
ко раз в день тот ест и пьет, 1'1 что именl;tО, как часто пе­
реодевается, как разговаривает со СВОИМIoI сопровождаю-
щими. Он установил, кроме всего прочего, что Уэст и eto те­
лохранители всякий раз, вечером 8 одно и тоже время си­
дят на белых скамейках на лужамке и наблюдают прибытие пакетбота. И Уэббер реwил, что это самый удобный момент, чтобы выполнить задуманное. о -
В пятницу ,вечером Уэбберу по телефону передали те­
пеграмму с материка, как это и было оговорено. Tel1erpaM-
ма гласила: «Ваше присутствие на заседании в ПОНедельниlC в 1.1 часов обязателыi.. Сожалею, что вам придется про­
рвать отпуск. Уолтер ... СимпаТloIчная регистраторwа, которая приняла .. телеграм­
му по телефону, разумеется, заПОМНloIла ее содер.жаНloIе. Она сказала: -
ЕСl1и вы намерены BepHYTbCII, я должна уже сейчас забрОНl'lрозать !!ам номер. В июле и в августе у нас са~ый сезон. Уэббер с печальной улыбкой покачал головой. -
Я· приехал сюда, чтобы немного расслабитьCl'.· 111 нескольких дней мне было достаточно. Но, вероятно, 'и хо­
рошо, что мне придется снова присту'nить к работе. Что толку долго предаваться пустым размыwлениям. Профессия моя такова, что поможет забыть о многом. . -
А кто вы, собственно, по профессии? -
спросила она. -
Я -
строитель, -
ответил он. -
Мы специализируем-
ся на постройках из кирпича. .. Она, как и любой человек в отеле, уже знала о тяжеnоii YТi:?aTe, которая его постигла. --
Наверное, вы правы, -
скаЗала она с сочувствием. Работа может дать утеwение. В субботу' состав постояльцев сменился сильнее, чем • другие дни. Старые уехали, приехали новые • Р
АННИМ утром Уэббер еще раз пр6wелся по всем детаЛIIМ плана, осуществил подготовительн'ые меро­
приятия. Он задержаЛСII в холле и подгадал момент/ когда столик регистраторwиостался без присмоrр~ '0 I ГАНГСТЕР НА ОТДЫХЕ ЕЕ Cip. 3 Затем поспешил в темнЫЙ бар, r де в это время не Бы100 ни Аt~и и удостоверился, ч го дверь е м)'жскои туалет не :о .. крь,та. О,; вышел иЗ бара ЧСfCез боковую дверь, котораЯ 8~ла прямо на улицr и была предназначена для посетителе~ 1013 поселка, которым не следова"о пояаляться в холле о""" Ля. Он убедился, что бе"ые скаме~ки стоят "менно там rj!.e всегда -
на лужайке, перед ПЛdВНО ПОДНI.1мающим~я ~"лоном. 3атем он прошел по склону BHI.13 дО каменнои nестннцы, которая БЫЛи вырублена для гостей отеля, чтобы ени спусКал .... сЬ [;0 He~1 прямо на пляж. Эта част!:. пути не I1POCMdj-рнsалась сверху/ с холма. СПУСi'И6Ш~1СЬ ПО лэстннце
j он повернул направо и прошен оДоль короткого малоприв­
лекатеi1ЬНОГО пляжr.1 н МОСТКО3 ДЛЯ ЛОР,ОН. Пройдя весь ПУТЬ, ",н посмотрен на часы. Резульн,т весьма УДО3ЛСl60РИЛ ero, -
Отлично, -
сказал он са.'>\ себе. Когда он вернулся к себе в номер, уже пришла ГОРНИЧ' ная, чтобы убрать его дгя следующего посеr",еля. Обе свои дорожные сумки он упаковал и закрыл :зара­
нее. Теперь он взял их и BblHec комна;'Ы в холл. Он осведомился, не опаздызает ЛИ сегодня п-акеrбот, и вышел затем на веранду, чтобы бросить прощальный ВЗГЛЯД на окрестност" и маленькие рыбацкие лодочки у мостков. Когда он, казалось, наслаждался этим последним взглядом на Уаi1лд Айленд, явились Уэст И его ДРУЗьЯ, которые за­
няли свои обычные места на лужа"ке. Уэббер подо>н,с;ал, ГlOка БОЛi>ШИНСТВО других пост о ЯJ1ьцев, уезжающих сегодн Я, расплатятся, и вернулся. затем в хоЛЛ, чтобы оплат'И1Ь евс'; счет. В холле было полно народу, холл был заставлен бага­
жа . .." отъезж"ющ"е шумно 11рощаl1ИСЬ со своими КУРОР1-
Нlo'ми знао<омыми, обещая писать и снова встретиться здесь на следующий год. Уэббер получил евой счет, прочитал его и полез за бумажником. В это мгновение из-за неловкого, по всей видимости, Д8kжения у него "з кармана выскользнул нож, воткнулся е деревянны", пол и закачался, подрагl.1вая. Все заТkХЛИ в ис­
пуге. Уэббер стоял как будто в безвоздушном проcrраНС1-
ае, разом оказавшись в центре всеобщего внимания. -. О, боже! -
преворчал 011 и нагнулся за ножом. Он еыернулл его из пола и быстро засунул во внутренний "ар­
м"н, затем достал НОС060й платек и rаропливо замотал им левую руку. -
О, господи! -
повторил он еще раз. Очаровательная рег'исrраторша заСlь,ла, в ужасе глядя на него. Он а Сму' щеНkи повернулся к ней. Мне страшно неудобно. ПРОСТlПе. Он обращалс~ к ней, "'0 все кТо СТОЯЛИ вокруг и наблюда-
ли за происходящим, тоже навострили уШИ, стараясь не пропустить ни слова. -
Когда я приехал сюда, я был в отчаянии, я думал, что не смогу больше ЖИТЬ. Я ... ГО110С его задрожал и СМОЛК. Девушка пришла в себя и Попыталас" замять неЛО8ИУЮ ситуац.!ю. --
Вы порезались, -
она покаЗdJ1i1 на его руку, которую он наскоро завязал носовым платком. -
Вам надо промыть рану. -
Да, промыть, -
кивнул он немного растеряннно. И сделал Д8ижение в сторону J1естницы, как будто собираяCl, ПОДНЯТЬСЯ в (;вой номер, который только чТО сдал, но вепо" мнил об этом и застыл 6 нерешительности. -
В МУЖСКОМ туалете, в баре, -
подсказал кто-то. -
О, да, конечно. У меня с собоi1 дорожная аптечка, вот только в какую сумку я ее положил? -
он посмотрел в раздумье на обе СУМI<"', затем взял их и поспешил е бар. Позади все разом зашумели. Он закрыл за собо", дверь как раз 8 ТОТ момент, КОГДд колокол у подочных МОСТкОВ изве­
стил о прибытии пакетбота. Спокойно, стараясь ие торопить­
СЯ слишком, Уэббер разделся до белья. Он снял куртку, под плечи которой было подложено большое количэство SClTbI, и брюки 8 широкую полоску. Под ними у него бblла ПРkвязана губка, которая полностью изменяла его фугуру, создавая отвислый зад и округлое брюшко. Едва он снял все это, как превратился в стройного молодого человека спор­
Тивного вида. Он снял черны", парик с сединой на висках и Провел рукой по собственным, КОротко стриженым рblжева­
T.,IM волосам. Он вынул также резину изо рта, которая все равно как каппа у боксеров, kзменяла форму его щек и Г'iб. /(аждую из этих деталей он сворачивал и засовывал • меньwую ИЗ своих ,qoрОЖНЬiХ СУмОК, где лежал ... ЛI1ШЬ 2СII-
• "е .4 jf' кая мелочь, зуоная паста, крем для оритья, оритва. " .. те", он свернул маЛеНЬКУЮ сумку, В3ЯВ за углы, и засунул ,в большую, КОТОРУЮ закрыл. Потом аю<уратно надел sещ"', котор",е принес в сумке: открытую голубую рубашку, ceel. ло·серые фланелевые брюки, синюю куртку И сандалии. Необычной ФОРМ_I ОЧI<.. изменили его еще бол.ше. Он посмотрел на себя в зеркало и остался доволен: CTPO>tH;'H;;, спортивно-небрежный молодой человек не имел н ... малей­
шего сходства с мистером Джорджем Р. Ридом. Все превращеНие заняло две минуты -
примерно Н', время, которое понадоб"лос;, бы, чтобы перебинтоватr. по. рез на руке. Между тем, большинство гостей, видимо, уж)! пок ... нули ХОЛЛ И двинулись к пакетботу. Джордж Р. PIttA ... его нож были на время забыты. Узббер вышел из туалета, покинул пустой бар через б<.>­
ковуlO дверь, неся в руке единственную сумку. Он пошел ПО лужайке к склону холма и на ходу достал 1'13 кармана нож. Уэст и его друзья сидели на своем оБЬiЧНОМ месте, Hd белых скамейках, созерцали шумную процессню от.езжаlO­
щих, которая спускалас.. с ХОЛма. Уэббер понял, что составлеНН;'I" им план веЛl1коnепно удается. Он мог явственно разглядев. щель в спинке 1:1(' .... ме"ки -
не более дв/х дюймов шириной. 3нанне чело.с" .. ской анатомии облегчило ему прицеливание. Он взял нож за леЗВ>1е, закрыл правый гла3 И метнул "'8 ходу оружие едва заметным движением своего немасс",,,н,,,, го, но мускулистого плеча. Уэст вздрогнул и, не издав ни Его телохранители стерегли звука, оБМJlК. труп. -
У:Jббер lJOшеп даJlьше, спустился ПО камоннон 'lеСТН'1це и Бышеf1 на ПЛЯЖ. У fJОДОЧl1с.IХ МОСТКОВ он смешалея с толпа .. ВНОВ" гч:н,БЫJjLJjИХ, ко [орь,е, БОllта", поднимаllИСЬ по СКnОНу. По AQf,.<.o,'e ОН Gссретил ГРУППу отьезж<:ющих, на ни од"н из Ho.ix не узнал 13 нем пожилого вдовца Джорджа Р. Рида. Он f1Р'ШЬ'ЧНО подождал, пока ОСТCll1ьные гости зарегист­
рируются, а :;мем подошел и ПОГ1рив(нствовал симг,ап'lЧН,Ю МОJJ$JАуЮ регистраторшу, своим (06CTSGHHbIM, уже не иска-
Ж€j-JНЬJМ ГОJ-~ОСОМ: .<~ Привет, меня зовут Пол УИЛТОН. В прошлую субботу я З"НЦJзывал номер тепеграммоЙ. По еr'ОВ21nЯДУ было видно, что она не узнала его, и что (портиuныи мужественны..; вид его не оставил ее Pi!6HOA,IJJ-
Н9й-~ с-- Да, Mbl зарезервировали за вами сорок второй номер, -, kиаН-УJju OHd. Он спросил: ....... !{ак туг мОЖНО у6иТ!. еремя? Я не iн;дел ни одного teH-
нисного .<орта. А пляж, насколько я УСГlел эаметиtь, ДО-
60JlbHO К,lh',енисrыЙ. ~- Люди приезжают сюда, ПО'rому ЧТО здесь краСИВ"lе меСУ,1, -
СI<<Jзала она. -
И еще есл" хотят покоя. Рдзвnече­
""I~ у "ас немного. ОНа подвинула ему рег"страциоtlный формуляр. ОН ВЗЯЛ оВi'Oручку В правуl-Q руку и начал писан,: "Пол У!'1ЛJQН, Отим ПР"', 112, Батлбр)'к, t{QннеКlикут». Он недо­
"оп~,iO [10ТРЯС ручкоИ. _.С_ Ей, '110, IНO-Т() НГРi:lлl Дети 6аловаl1ись? UHd Г!О)iсниr:д: -
Тут 6""1 ОДИ" клиен!, f(оторый доставил нам HeKOTop"le СflQIt<НОСГИ. О" был левша и испортил перо, когда писал. вы толь~о преДСТЗ6ьте ц,6е! 011 хотел совершит\> самоубийство. 3дес .. ! У нас! Она есе еще б",ла 8 возбуждении, вспоминая 06 этом. _ _ Вот так да! Его (везли в flсихушку1 О. нег. 011 "а" р,п отправился Н<I пакеrботе. Слава богу! Да, бывают еще такие cтpaHHblC ТИП"I, -
усмехнулся он. ~ Гд" МОи IЮt.'Ср! Мне не помешал 5ы сейчас хоро­
ШIiН!Ь"Н" душ. Я весь просол .. лся на морском ветру. Она укэзаJ1а ему рукой на лестницу и снова Зilнялась IiВОИМН делами . . _ I{BI( раз в тот момент, когда Уэббер, он же Пол Уилтон, ВQш&ri 13 свой номер, те/охранители Уэст,,· заметили, что они r;торожат мертвеца. Уэббер подошел к окну и стал на­
бnюдан., как паника и возбужден"е распространяются, сло­
!>но леснои пожар. ПОСГОЯllЬЦЫ отеля, гулявшие по пляжу, ХуДОЖНИКИ, ПРИElЗЖсlвш"е пор "совать на воскресенье, &с" -
масса людей сБСН<Df1ась и жестикулировала возбужден­
но. но растерянно. Уэббер зашел в небольшую ванную и lI"flЮЧИП ДУШ на полную мощность. Он уже знвп, что напор БОД"I tI оrеле слаб"'I", " никто на его этаже не сможет ни ПРИНЯТЬ "анну, ни ВЫМЫТЬ рУКИ, пока У него идет вода. Ко­
гда НilЧНУ1СЯ BOF'POCbl, на"дется ДОСТсНОЧНО свидетелей, что Пол УилтOtI принимал душ, когда БыJ Н(1иден труп УЭО". Он пcii""IIiСЯ, 110аязал nолосатый галстук и достал из своей A:J-
рожно .. СУМКИ куруку о клеточ"у. 8 шестlo ОН спустился 8 [м]) .. По его поведеНИIО не соста~ляло труда определиТl. чег.о .. ека только ЧТО прибывшего: он был любопытен и б6iплиs, Он попытаllСЯ навязать кому'ТО свое общество и пригласить выитьb за сеой счет. Между тем в холле появи­
лось несколько человеl<, которые приехали с материка на самом БытромM полицейском катере: шериф, неСКОЛI>КО 1'\0-
лицеi1СЮ1J<: ИЗ СК08ИЛЛ Хuрбора и -
что странно -
даже тайныe агенты из ближайшего отделения ФБР. HIiIKOMy кроме них не разрешалос.. находиться 11 холле. -
Уэббер завел разговор с барменом и пожаловался на Н"'ЛiJ~КОВЫй прием, который испортил ему пераЬi'; день от­
(IYCKd. -
Ято думал, что здесь можно развеяться по·настоя-
щему -
приехать, освежиться и броситься в водоворот раз­
iiiН;;чений, а ",О tJказы;,,,етсяl Толстый 110лицеЙс.киЙ вl>l.олкал меня ИЗ холла 1 <.1 Н, ЧТо Я даже не успел отдан. кЛЮЧИ от номера. А i<ФКДЫИ. С кем ни соберешься завести при>!!­
Н'у,о беседу, Сliiноаится мрачныM как туча. Слоаа И3 него не 6i..i тянешь. ~. 8"1 еще не знаете, что ПРОI1:i10\.IJЛО? -
,ажно СnРQС",Л ero бармен. --____ .. __ .... д. ГА.РРИс -
Да, я СЛlolшал, что кто-то отдал КОНЦЫ, ОН, наверное, утонул во время купания. Такое может проиэойти на ост. рове очень даже просто. Вот я только недавно читал ... Бармен переГНУЛСJl через сто'1ку. -
Нет, его эакололи ножом! Он сидел с ДВУМЯ Друзьям;' на лужайке и вдруг оказался убитым. Уэббер присвистнул СКЬОЭЬ зубы. -
Вроде Бы он был какой-то гангстерский босс, -
продоn­
жал бармен, который был рад, что ему удалось найти слу­
шателя, знавшего еще меньше, чем он. -
Крис Уэет его звали или как-то в этом роде. Несколько меСJ'щев наэад он был оБВ;'1Нен В убийстве, но его оправдали, ПОТОМУ "IТ() ни. чого не могли доказать. мы знали его эдес .. как мистера ДеЙвиса. Очень м"'лы6ыыл человек, весыУ\" щедрый н" ..,аевые. И оба его друга тоже. Он. тщательно про;ер стакан. Как ВОЗмOJкно такое1 Среди беЛ/l ДНЯ заколоть чело­
века прямо посреди лужайки! Нож принадлежал некоему мистеру Риду, уехал после обеда на пакетбон:, -
вмешалс!! е еще один посетитель бара. Узббер покачал го.левоЙ и поцокал яэыком. Kotciplrll1 раэr080Р -
Ну, этого-то они бr.IСТРО поймают, -
предсказал ·Он.· Как ТОЛj,ко ПРИСТii!нет пакетбот к берегу. -
В зтом·то И самое странное, -
воскликнул собесед-
ник. -
Пакетбот пристал два часа на:зад Е\ Сковилл XapOQpe а Рида на борту не оказалось. -
Тогда. ЗНёlЧIoН, он еще здесь, -
сказал УзБОер. Бармен заметил: -
Он вроде носился с М_lелями о с:аМQуБИЙСТilе, Са", признался в этом. -
Кщ( тут ЧТО С чем связано еще неизвестно, Рид, видимо, эаl(ОЛОЛ Уэста. НQЖ 6ы1л деИСТliителr.но Разрешите налить 8ам еще? Но его. -
ЧУТQЧКу позДнее. Сеичас надо поссн .. -
ск"эал Уэб­
бер и отошел, по"аЧи~<!;iсЬ, от t;ТОI1КИ бара. -
Можеt мн. кто-нибудlo ПОКQ;JQ1", где бы здесь ЗакуСИТЬ? Я голодный, как волк! Его посади"и "'иесис Филд",нг одна тема для :за столик, з<! KOTOPIoIM сидели мистер 111 1< мисс ЛI.iИонз. Но и здесь Быаa tолt.i\Q разговора. -
Вон там он СнАел, -
рассказыалаa 8ЗВОЛНОlliJННО MIIICC Лайонэ и ПОказывала на отдел!>ный столик. -
Нам сказал,"" что он отказался сесть За наш стол. Он хотел Бы •• в одино­
честве. Но Mbl, КОliечно, тогда ничего не ПQДумали. Это сумасшедший! -
заявил мистер Филдинг. -
Он сам говорил, что ·J<.отел убить себя. и сразу nocne Э10гQ со­
,ершил убийство. Судите сами, разве не сум"сшеДшинl -
Он не говорил Ни с одним человеком, ~ сказал" с сочувствием миссие ФИf1ДИНГ, --
только сидел и что-то ти-
ХОНЫ«;) думi!IЛ про себя. Смероь жены совсем В"lОИЛа бед­
н ягу из колеи. --
Но вед .. его не было на пакстботе, -
твердо = 1Яг;иil Уэббер. -
3НiI"IИТ, он где-то эдесь, на островеl Как пред-
ставлю себе толы<о ... так и ... -
Он содрогнулся. МНСС Лайонз выдвинуl1а свою собствеННУIО версию: -
Мне кажется, все БЫl10 так: он на самом деле хотел убить себя 1< раэдоБыл нож. Смертоносное оружие! 3ате .... , когда он раздумал "ОКОНЧИТЬ с ЖИЗНЬЮ, потребност.. • убийстве у него осталась. Я недаено читала что-то в этом роде: обладание оружием Вlolзr,'вает неудержнмую nOTpeq-
ност. в убийстве у IIЮдей с расстроеННlrlМИ нервами, Он подкрался сэади к мистеру Дейвису -
или мистеру У.эсту -
и :заколол его. А когдCl пришел а себя и понял, что сде­
лал, то кинуJ1СЯ в море с: ОДНОН'ИЗ этих ужа(;НЫХ ск,л н' дрУГОй стороне острова. Уэббер 1I0схищенно ПОСМQтрел на нее. -
"<: ума СОЙТиl Да 1.1 пр"",\о настоящий детек!и., мисс Лайонэ, 80r "'ТО я вам скажуl МНСС Лайон~ зардела" .. , пол.щонная. Уэббер продоЛжаЛ: -
Я СЧИТilЮ, надо П02накомит" wерифа с эtQiii 8ашей .e~ сиеИ. Прошу прости .. " AOlMIoI It rOCnQAa, я хочу "р"м" сеЙ..,а<: ПОГОIilОРНТIo с НИм. в ХОЛле eto задержаflи, спро,иJ1и фам"'I1И~. ГiQfI )'MTQH. AA(i)ec;l м ( -
r'AHr,cт&Jt НА ОТДЫХЕ --------. "р. 5 ·Отим-стрит, 112, бiiтлбрук, Коннектикут. Род занятий? Торговец антиквариатом. С какого времени 8101 находитес~ здес .. ? РЕ:\гистраторша вмешалас.: _ Он приехал сегодня, после полудня. Пожалуйста, ми­
стер Дэли, буд"те более внимате.льны к нашим гостям. 6101 обращаетеCl. с людьмн так, KёI" будто есе они преступннки. У мнстера Рнда Быаa порезана левая рука. Вы же внднте, что у мнстера Уилтона пореза нет и рука не переВЯЭ8на. К тому же, его еще не бь,ло здесь в тот момент. Полицейс"нй чиновник прнмирительныM тоном сказал У3бберу: . _ Сожалею, сэр, и приношу извинения. Но поймите и нас: м'" ищем преступника. -
Рида, значит! -
КИВНУЛ Уэббер. -
Послушайте, Дэли, у меня есть кое-ка1(ие мысли по этому поводу. Кажется, 8Ы­
РИСОВЬ'llается очень интересная для вас версия. Зайдите по­
том ко мне, 8 42-й номер, "огдв будет время. Я хочу изло­
жи}.. вам свою точку эрения. -
БОЛloшое спасибо за ваше дружеское предложение, холодно сказал Дэли и вернулся на СВОЙ пост в дверях у в IoIXOA а иэ кафе. Юная регистраТОРШ<l в ... глядела бледноii и утомленной, и У~ббер сказал ей: -
Наверное, они уже вь.мотали вам все HepB"'~ Девушка КИ8нула. _ Ужа'Сная историяl Полиция допрашивает всех посТО­
IIльце., те раздражены и срывают досаду на мне. -
А правда, что тот, 1(0ro убили, был гангстером? _ КОГДil он умер, его друзья признались в этом. Они хотели, "Iтоб.,. было как можно меньше шума, но у Н"Х HI1-
чего не ПОЛУЧНЛОСIo уже с wерифОМ, а тот еще вызвал аген­
тов ФБР. -
Кстати, о ФБР, -
неожиданно раздался с'",ди голос, так близко, что Уэббер вздрогнул. -
Не будете ли 8101 так л'О-
6еэны и не пройдете ли к себе в номер? Или еще куда,ни­
будь? Находиться в холле до дальнейших распоряжений за­
прещается. -
8.,. из ФБРl -
спросил Уэббер. Молодой брюнет с голуб",ми глазами кцвнул. -
Будьте добрь" сдела;tте мне приятное, аl -
восклик­
нул Уэббер радостно. -
В кино всегда покаЗIo.вают, как .1>' предъявляете С80И удостоверения -
npSlMO под нос чепо­
веку. Вот так. ПошаТ"lваясь, он продемонстрировал, как. -
Я бы хОтел разок повидать, какое оно. ПОКilЖl1те мне его, а1 СОТРУДНИК ФБР, раЗ8еселившиCl" преДЪЯlll1Л ему СIО. УДОСТQ\!ерение. -
Хорошая фотокарточка, -
замет"л Уэббер и ПРОЧI1Та.л вслух имя: -
Энтони Борденепли. довол"н .. ,1 -
засмеялся тот. Благодарю вас. В общем, Борденелли, поi1Ау-КII " сей. час и лягу вздремнут ... Может БЫТЬ, мне и придет что-ни­
БУАIo на ум. И ТОГД'" Я вам скажу утром разгадку. -
Очен" мило с вашей стороны, -
усмеХНУЛСII его со-
беседник. -
А сеi1час" пожаЛУЙСТа, идите к себе. А еще лучше .прогуляЙтесь при пуне. -
Ну хорошо, хорошоl -
усмеХНУЛСII Уэббер. --
Mw поговорим за,тра, Борденелли. За завтраком Уэббер б".л 8 великолепиом настроении. ОН поприветствовап своих соседей по столу с тем значи­
тельНl,'М видом, который уже стал действовать им на нервь,. -
Я глубоко продумал это дело, -
громко провозгласил он. -
И, мне кажется, нашел разгадкуl Мисс ЛаЙОljЗ была права, но TOnloKO до определенного пункта. Рид подумывал о самоубийстве и, поскольку желание убить у него остапось, он заl(ОЛОЛ Дейвиса -
или Уэста -
или не ЗнаЮ, как его там. Но вот м.,. и подошли к самому главному пункту. Я не думаю, что он бросился в 80ДУ, нетl Я думаю, он спрятапся\ Он все еще здесь, среди насl И он заколет еще кого-нибудь' Мисс Ланонз так напугалась, что подавилась хлебцем. . ,-
Бог мой! Вы, надеюс .. , не всеры~з? -
воскликнула ОН., еАва к ней вернулас.. способность дышать. -
Совершенно веер .. ез\ -
подчеркнул Уэббер. -
Тут все проще пареной репыl Вы сами 8ывели меня на верн",й путы -
Но". но ведь это же ужасноl --
дрожащим голосом проС$ормотала миссис ФИЛДИНГ. --
Подумать тол.,ко ... ... -
Не 6удем лорtlllТЬ себе день такими ужасными предпо-
1I0жениями, _ сердито сказал ее муж. Все утро Уэббер продолжал ХОДIНа ПОВСЮДу и досаждttТIt ВС.ем. Он приставал к полицейским, он охотился на постоят, .. ' цев отеля и излагал им все новые 11 новые СS9И «версии», вселяя в них ужас. Он даже попытался оргаНИЗQвать отряд добровол"цев для поимки спрятавшегося Рида. Около десяти утра труп Уэста был отправлен на материк' ПОЛlщейским катером. БезраБотныe телохранители, шериф и полицейские yeXC!Jll1 тоже. В ВЕЧЕРОМ по радио передали сенсаЦl10нное сообщение об убийстве Уэста. Известнlo'Й гангстерский босс, ОН 11<J" протяжении МНОГl1Х лет ускользал от Фемиды, и 80Т судьба настигла его на маленьком острове, среди отдыхsю-­
щих. Он удалился на этот островок, надеясь переждать, пока­
забудется нашумевший процесс по делу об убийстве, а таt{Же в надежде, что финансовые органы потеряют его на время из виду. Многие рассматривали убийство Уэста как возмеЗДl<lе провидения --
преетупник оказался вдовцом, которого свела с ума понесенная утрата. Уэббер продолжал свои энергичные усилия. Зо вреМJI' ужина с Филдингами и мнес Лайонз он пронэнес двухчасово>i монолог об ужасных н таинственных несчастьях " nеденйщ-iol)(' ДУШУ смертях. На следующее утро он продолжал ВмешиВаТ .... -∙ СИ во все, давая советь, раздраженным ПОflнцейским и 3i1Лу-
rv' гостей своими ужасными историями. . ,"да он пришел на обед, офнциантка остановила его 8-
дверях и заявнла, что, поскольку посетители жалуются, ему' отведен отдельный стол -
тот самый, за KOTOplo'M сидел Рид. Мистер и миссис Филдинг и мисс Лайонз не обращаю. внимания на его оскорбленные вэгляд!.', А когда Уэббер вернулся после обеда к себе в номер, он нашел под ABepbiO-
flИСЬМО: директор отеля сожалеет, НО срок его прожнваННJi" нзменен по техническим причинам, н он должен nOKI1HY11O HI>" мер не позднее ПЯТИ часов вечера. Очен .. довольный успехом той комедии, которую раЗЫГрIIЛ, У)ббер начал собирать свои вещи. В пять он СПУСТИi1СII 8 холл с одной тяжелой сумкой. Борденелли сидеп эа столом в углу и пе.чатал на порта­
ТИIНОЙ п"шущей машинке. Уэббер подошел к нему. Я уезжаю, -
грустно сообщил он. -
Счастливого пути, -
терпеливо сказал 60рденелли. -
Произошла ошибка в бронировании номера, -
объяс:-
нил Уэббер, -
Как глупо. Он вь.тянул шею, чтобы посмотреть, что печатает Борд .. , нелли, и тот сердито прикрыл РУКОЙ лист. -
И в 10. тоже не против, что я уезжаю? -
Как раз наоборот, -
проворчал агент ФБР, теряя .тер-; пение. -
Я имею в виду, что я мог бы помочь вам. У меня ведь: есть несколько собственнь,х версий этого дела ... -
Я слышал ваши версии, -
вздохнул Борденелm.. _ Неужели вы не можете, наконец, пере стать соват .. c80ii нос во все дела? Уэббер, не смущаясь, продолжил: -
Я знаю, что никто не хотел меня слушать. Именно _ в ЭТОм и заключается ошибка. Полиция слишком самоуверенно.. Меня очень удивило бы, если б убийцу поймали! Борденелли хлопнул ладонью по столу. .. -
Ну все, с меня XBaTWTI -
закричал он, и краска удари-' ла ему в ЛI1ЦО. -
Исчеэните, наконец, с этого островаl Мо­
жет, тогда мы сможем заняться этим делом! До сих пор ', ... -
только и делали, что вертелись у нас под ногам" и доводи.,.­
ли до белого каления! Послушайте, приятель! Ведь вас здее,,_ не было, когда это случилось! Вы даже не видели в rnаза "11 Рида, НН Уэстаl Но вы все знаете лучше, чем мыl Уэббер, казалось, был толстокож и cOBepweHHO непр05И­
ваем. -
Так, 3Н8ЧIIТ, BIo' не против моего отъездаl ...... переспро. сип он. -
-
BOHI-
рявкнул Борденелли. -
Убирайтес .. 80нI Идите вниз и ждите катераl По мне, так можете отпраВЛЯТloеjj вплавь, до самого материкаl Но чтобll' я _ас здесь больше Н8 8иделl . _ -
Ну ладно, ладно, --
разочарованно сказал Узббер. -' Наверное, однажды 8101 еще пожалеете, что не оставили мен)! ~ :адесь и ... -
Этот РИСIC Я беру на себ", -
сказал Борденеппи. Отпускник-ганrсtер ПQКIlfНУЛ остро. 8ечерним peikoM __ n~' l<e160til. Пер. А. ПЕРЦЕВi\.' r g §еЕ е Леонид ЗАМЯТНИН С ВЕДЕНИЯ о снежном человеке появились в печати еще в прошлом веке В 1887 году А. У. Уэддел упомя­
. нул о нем в книге "Приключения в Гимаnаях». ТибеlЦЬ' нвзыввюt его «метч К8НГ-МИ» (отвратительный снежный че­
ловек), видимо, из-за непр"'ятного запаха, присущего этому С'ущестsу. Жители Гима;:аев, шерпы, называют его "йети» .. г.и точнее «"1е-То» (существо, живущее среди камней). Жи­
тели горных райсное Гималаев и Тибета, Памира, Тянь-Ша!-JЯ и Кавказа, ПО их утверждениям, неоднокоатно встоечались со снежным человеком. Однако к этим сообщениям евро­
пейцы долгое время относились с неДоверием, считая их лnодом фаНТеЗИИ туземцев. , Первым европейцем, повстречавшим ;;вти, был известный исследователь Гималаев и Тибета Генри Элуне. Произошло это В Тибете о 1906 году. В ∙1925 г. А. Н. Томбаци сообщил, что шерпы, работавшие • его экспедиции, при съемке массива Канченджанги, ветре­
тиJ1и человекообразное существо, по их словам -
Йети. Том­
бац и осмотреn следь'. Они ничем не отличались от сг.едоа белого человека, за исключением того, что пальцы были примерно одинаковой длины, АIЧГЛИЙСКИЙ горовосходитель Г. У. Тилмен в своей книге «Гора Эверест, 1938» сообщил о том, ЧТО в 1937 г. Джон Хант' обнаружил следы йети на перевале Зему на восто"!ном склоне Ка,нченджанги. сл.еды йети, сфотографирсванные альпинистом Эриком Шипто"lОМ на леднике Мелунг ElО время английской эверест­
екой экспедиции 1951 года, опубликовала в 1952 г. одна 1013 египетских газет. О таких же следах, обнаруженных над лед­
ником Кхумбу швейцарской экспедицией 1952 г., упоминает в' своей статье руководитель ЭI<спедиции доктор Эдуард висе-Дюнанr. В 1954 г, бы~а опуБЛИl<ована статья участника второй W1lе~царской экспедиции на Эверес.т Нормана Г. Диренфурта, ,11' которо;; aBTojJ сообщил, что 4 ноября 1952 т. Йети. совер­
'шил набег на его палаrку, установленную на высоте 7000 м. В час ночи Диренфурт проснулся от удушья, вызванного не­
В"'I:!ОСИМЫМ мускусным запахом, исходящим от существа, ко­
торое ходило по г,а.1атке' и тяжело дышало. Шерпы, опознав следы, сообщили, что это б~IЛ Йети. В 1954 г. ангm1чаЕе посылают в Гималаи специальную эк-· спедицию для поисков йети, которую финансирует газета «Дейл и меЙЛ». Цель экспедиции во главе с Ралфом Иззардом -
встретиться с йети и, по возможности, поймат!> и изучить его. Однако анrличане потерпели неудачу, хотя неоднократ­
но обнаруживали следы ';;ети. В 1957 и 1958 гг. в Непале, на южном склоне Гимаг.аев, работали еще две экспедиции, руководимые Джералдом расс'елом. На это" раз для поисков йети использовали спе­
Цl>lально обученных собак-ищеек, но найти его о~ять не уда­
лось,Были -лишь сфотографированы сг.еды йети на снегу. В 1961 г, со следами йети сталкивается в Непале перео-
80схоДитель на Эверест новозеландец Эдмунд Хиллари. В '1974 г. польский альпинист Анджей Завада -
участник экспедиции на Г;.lмаnаЙскиЙ восьмитыс ячный пик Лхоцзе -
-'<е только сфотографировал следь. йети на снегу; но и сделал с. них гипсовые сnепки. Кинооператор этой экспедиции Ежи Сурдеп!> запечатлел на кинопг.енке следы двух Йети. Осенью 1978 г. руководитель первого успешного штурма эвереста Джон Хант обнаружил и сфотографировал цепочку следов йети на снегу в районе ледника Кхумбу вблизи Эве­
реста. стр. 6 А розно через год английская экспедиция. в Непале cHoill натолкнулась на следы снежного человека и даже сльiшала его вопль. У далось обнаружить экскременты Йети. Правительство Непала запретило охоту на Йети. На ОфН­
циальны.~ картах страны обозначены места его обитания. Но все это Гималаи, А что у нас в стране? ' В конце прошлого века русский зоолог профессор К. А. Сатунин, путешеСТ!lУЯ на юге Азербайджана в талыинскихx горах, естретилсамку «кулейбани» (так называют снеЖН~ГQ челове«а местнь.е жители). В 1899 г. в журнале «Природа '" охота» Сатунин опубликовал статью «Биабангули», 8 котор~й изложил собранные у местного населения сведения о '"лесных людях». Вслед за ,этим зоолог и анатом ПРОфессор В .М. Хахлов собрал ОIlРОСНЫЙ материал в Средней Азии. В 1914 г. он дал морфологическое ОПИСIIние «д",кого человека», которого на­
звал «первочег.овеl(ОМ азиатским». Он собирался ОРI'аиизо­
вать специаЛЬНУfО научную экспедицию в Среднюю Азию, но Российская Академия Hayt< не поддеРЖllла предложения про­
фессора Хахлоеа. В последующие годы с горных окраин стран", nOCTOJlHHO поступали известия о встречах со снежны'· человеком. В конце 1957 г. гидролог А. Г. Пронин сообщил 8 прессе о С80-
ей встрече со снежным человеком в долине Балянд-Кинк на Памире. В 1958 г. «Известия Всесоюзного Географического обще­
ства» опубликовали первый серьезный анаnиз собраннl.'Х сведений, ПРОИЗl!еденный членом-корреспондентом Академии Наук СССР С. В. Обручевым. Изучением снежного человека активно занялся профессор Б. Ф. Порwнев. При Академни' Наук была создана специальная комисси.!!, которая организо­
вала экспедо1ЦИЮ на Памир. Однако поиски ни к чему н. привели. Вот что заявил профессор К. В, Станюкович, руководивший этой экспедицией: «Следов дикого че110века, аналогичнь.х тем фотографИJlМ, которые публиковались в зарубежн'ой пеС~ чати, мне видет .. не приходилось. Опын:ые и хорошо о,ве­
домленные люди говорят, ЧТО ОНИ никогда не встреч~ли ди­
кого человека и никогда не находили его следов». На. этом официальная наука поставила точку, «покончив» со снежным человеком, . решив, что он не что иное, КIIК миф, BI,IAYMKa. Но вот беда -
сведения о встречах с ним продолжали по­
ступат .. и поступают по сию лору. Работу продолжила группа· энтузиастов 80 главе с про­
фессором Б', Ф, Поршневым, зоологом А. А. МашковцеВhlМ, палезоологом Н. И. Бурчак-Абрамовичем и их более M1)1\OAbl-
н. и последователями. Кстати, само название «снежный человек» несуразное и даже бессмысенное •. Так прозвали это таинственное суще­
ство только потому, что впервые обнаружили его следы' :на снегу. Но вед.. оно оставляло свои следы и на песке, и на глине:-и с таким же успехом могло бытьнаэвано «пеСЧёlН!>'мIt или «ГЛИ>lЯНЫМ человеком», Так что НИКёlКОЙ он не «снеж­
ный», да к тому же и не человек, Исследователи назвали его «гоминоидом» (человекоподобное существо). Это уже "е· обезьяна, но еще не человек. Согласно теории Б. Ф. Порw­
нева, -
это не что иное, как неандерталец. р,оживший до наших дней. Люди., занимающиеся изучением проблеМ"1 ре­
лнктового гоминоида, называют себя гоминологами. Все о"lи считают гоминоидов древнейшими обезьянолюд"ми, ч-о. некоторые, в отличие от Поршнева, относят их не ·к неандер­
тальцам, а к питекантропам или синантропам. И по' сей ден!> гоминологи-энтузиаСТlDl ведут исследова-
стр. 7 ния" н'а общественных началах, во время летних отпусков ВЫ­
езжаЮ;J>в экспедиции на Памир, Тянь-Шань, Кавказ, пыта­
ЮТСЯ встретиться с ГОМИНОИДОМ, установить с ним контакт, опрашиваfОТ местных жителей, обмениваются информацией о свои" находках и наблюдениях, В ЛАГЕРЕ гоминологов на слиянии Черной и Белой , реки (Памиро-Алтай, Гиссарский хребет), невдалеке • • • от домика гидрологов мы с моей женой Анютой появились неожиданно. Мы не договаривались с начальни­
ком экспедиции, что придем к ним. Просто, закончив в нача­
ле октября работу в альплагере «Артуч», я решил заглянут .. в этот район: знал, что наверняка встречу гоминологов. С НIi­
чальником я был знаком, однако, принял он нас холодновато, настороженно. Присутствие в лаг'ере чужих людей его явно не радовало. Человеком он был непростым и скрытным. Боль­
ше всего боялся утечки информации. О гоминоиде" обита,,­
шем в этом районе, или о Гоше, как его прозвали гоминоло­
ги, шеф знал многое. Но даже со своими людьми он не бь/л полностыо откровенен, не раскрывал карты до конца. И я ме берусь объяснить причину такого его поведения. Мы пришли со с&оей палаткой, своим снаряжением и про­
дуктами, которые тут же отнесли на кухню. Так что никого своим присутствием мы не обременили. "Располагайтесь, раз пришли», --
сухо бросил шеф. Пока мы с Анютой устанав­
ливали палатку, он собрал своих людей и о чем-то побеседо­
ва" с ними. Я догадывался, что он дал им какие-то указания насчет нас: не слишком, мол, болтайте языками. Ну да бог с ним. Я хорошо знал эти ущелья, Пять лет назад работал здесь инструктором на альпинистских сборах, поднимался на неко­
торые вершины. Сейчас мне хотелось познакомиться с рабо­
той гоминологов, убедиться самому в том, что Гаша действи­
тельно появляется, бродит где-то поблизости, как не раз они сообщали об этом. Совсем недавно поднялись снизу десять человек --
новая смена гоминологов. Лишь шеф И его заместитель Решат си-
'дели здесь с начала лета: Конечно, мне не терпелось узнать, что новенького произошло в этом году, приходил ли Гоша, Однако я ничего не узнал. Так, туманные намеки. Шеф ска­
зал, что следов было много, что Гоша здесь не один, и на этом разговор закончил. Но я чувствовал, что нечто интерес­
ное происходит. Ребята были наэлектриз{)ваны, и, если б не предупреждение шефа, они бы, конечно, вывалиЛи мне кучу новосте;;;. Я видел это по ИХ глазам. Ну что ж, посидим, по­
смотрим сами, Имеющий глаза да увидит. Св.:>ю палатку-памирку мы с Анютой поставили на отшибе, поближе к зарослям у Черной реки. Шеф ознакомил нас 'сприняты,-,и у НИХ В Гоагере правилами ПОВi:дения: палатку на ночь не застегивать, спать головой к выходу (чтобы все видеть и слышать), с наступлением темноты не ПРОИЗ60ДИТ!> никакого шума, разговаривать только шепотом, не бродит!> по лагерю, не зажигать огня, чтобы не спугнуть возможн"/х гостей. Палатки лагеря сгрудились вокруг кухни-кострища и про­
довольственного склада с полиэтиленовой крыu.:еЙ на случай дождя. Правда, дожди в этом райоnе большая редкость. Террито,НIЮ лагеря nересеl<ало несколько тропок. После ужина шеф отозвал меня в сторону: «Сегодня НО­
ЧЫ<I у нас,' возможно, бурут ГОСТИ, -
тихо промолвил он, -
так' чта будьте 'внимательны». Он как бы давал понять, что до~еряет мне больше, чем остальным, считает меня челове­
ком се.:>ьезчым. Я решил ни о чем не расспрашиват" его, зная, что это все равно бесполезно. Ребята устроились у костериа. Девушки-студентки затяну­
ли украи,",скую песню. Я не успел еще познакомиться толком с ЛЮДЬМ>1, даже имен не заil0МНИЛ. Утомленные дневным пе­
реходом с тяжелыми рюкзаками, мы с Анютой забрались в палатку и очень быстро уснулипо,ll неумолчный гул горной реки. Спали, I{i!t{ убитые, безо всяких сновидений, Когда я про­
'снулся, лагерь еще безмолвствовал. я выглянул I<з палатки и УВИД'ел шефа, согнувшегося над тропинкой. Похоже, он что­
то там обнаружил. я живо оделся и подошел к нему. '--
Приходил двухлетний детеныш, -
сказал он, перенос" на каль«у след босой левой ноги. Толсты>i боль>J../ОЙ палец на отпечатке сильно оттопыенH вправо, Такой след не мог оставит!, человек, Мы замерили его линеЙкоii. ДЛi1на ступни 14 сантиметров, ШИРi1на 8 п"ль-
цах -
10 сантиметров, в пятке -
8. -
Исчез сахар, который был оставлен на столе в OТt(PЫT:>>1 коробке, и это странно. Обычно Гоша никогда сахар не тра-
гал, -
задумчиво произнес шеф. ' Признаться, этот отпечаток ступни вызва~ у меня не«а]!,,­
рые сомнения. Я обратил внимание, что с;чень уж он' Быl "чистыv.», без мелких камушков, покрываВLiJИХ всю по~еt3,х­
ность поляны. Если маленький Гоша наСТУП\lЛ на земл.р, ';;-0 куда исчеЗЛfi эти камушки? По моим понятиям; ,они дo.д~.~ы быть просто liдавлены в грунт. Но их не Быоo воасе. Все же я решил не высказывать свои сомнения вслух. Тем временем лагерь уже был на ногах. Все, включая Анюту, ползали вокруг следа маленько';; СТОПI>I -
фотографи­
ровали, измеряли, зарисовывали. Возбужденно ,гудя, делились впечатnениями. -
Хотите посмотреть фокус?1 -
раздался веселый голос в стороне. Мы повернули го"овы. ДQЛГОВЯЗЫЙ, стриженный наголо Сеня, студент последнего курса мединститута, сидел на кор­
точках с яйцеобразным камнем в правой руке и что-то' раз­
глядь/вал на зеМl1е. -
Я выдолбил его всего за три минуты, -
гордо заявил он, указывая на отпечаток босой ступни, как две капли 'воды похожий на тот, который публика только что снимала на 'фо­
то- и Кi1нопленку. Народ сник и заскучал, А шеф взбесился. --
Что это за дурацкие шутки? Чтоб я этого больше 'не Вl1делl Ты понял меня? И нахальны';; блеСf( в Сениных глазах потух. РаСХОДI>IЛ"'СЬ молча. -
Не верю я в снежного человека,-- сказал мне Сеня,:'" шеф ДУРИТ ,'олпу. -
Тогда зачем ты приехал в экспедицию? --
Для того и приехал: убедиться, что все это -
'чушь, В Душанбе я видел ребят из прошло';; сменЬ/. ПокаЗI>/вали кучу переснятых на кальку следов, всяких страстей f)Qpa,C-
сказали. Послушать их, так Гоша только тем и занимал",!) что бродил вокруг лагеря. Говорят, что у Решата хранитс5\. 'т'Сл­
стенная тетрад!' наблюдений за все лето. Чуть чтQ ПОКa-з<I/iЬ"" --
все тотчас записывают. Мне .кажется, что шеф С9брi!Л сюда только тех, кто свято верит всему, что он ГОIIДРИТ. Везде и во всем они готовы видет" Гошу. А я -
с кеп.тJojК .. И за это шеф меня не любит. Интересно, что следы появл.ЯЮ.l' ся всегда, когда в лагерь приходят новые люди. Только МЫ снизу ПQДНЯЛИСЬ -
наутро следы. Теперь появились B~/ С Анютой --
и опять следы. Разве не странно? По-моему, это шеф специально возбуждает интерес у вновь прибывшнх;' Ты хочешь сказать, что следы -
дело его рук? "','-', -
я этаго не говорю, но ... -
А тебе не приходило в голову, что Гоша, может БЫть, очень любопытен, и его интересуют новички? А по'l'ciм 'd'и привыкает к ним И, изучив, теряет интерес. И следы' б6'л;,· ше не появляются, Ведь можно и та/{ое предположит,,;" Мы .':--. изучаем его, а он --
нас. Ну, ну, -
хмыкнул СеНJI и пошел к протоке ЧиtТить зубы. С
ЛЕДУЮЩЕЙ ночью опять произошло ЧП. Все /феtтliо спали, Гошиных следов наутро не обнаружили, но' t1;oM не менее кто-то поинтересовался продуктами, спец"-
ально оставленными на столе. Запечатанная пачка сё!ХdР;З была надорвана, и несколько кусочков исчезло. К:рупна5f' с'ы­
рая картофелина наДl{ушена. Но самое удиаительное ,-; .. .' 'за­
кушена мощными челюстями закрытая банка сгущен/(и. Ноч­
ному гостю не удалось прокусить банку насквозь и добра"';­
ся до содержимого. Но приплюснута она была здоровО', 'Н" металле явственно видны были следы зубов. . " Мы крутили банку в руках, фотографировали ее, каЖ.i\I.IЙ высказывал свои соображения. ' -
Не' забудь сделать запись в журнале наблюденнн;'~ сказал шеф Решату. И тут снова поразил всех своей выходкой долговязый'Се­
ня, Внезапно он взревел, схватил вторую банку сгущенt(Н;,(~О­
вершенно кругленькую), сунул ее в рот и напрягся. С ,:ТРУ­
дОМ отобрали у него банку, и, честное слово, ей было, :Ha'!ie-
сено точно такое же увечье, как и первой. ' И я вдруг расхохотался. Понимая неуместность своего смеха, П.lТался сдержаться, но хохот разбирал меня" еще БОЛl.wе, Дело I том, что ОГРОМНidЙ сутуловаТ .. IЙ ~~'!;IJ!..,c _. )' руками 1'.:::> K:::>J."',~, МОЩНОЙ, выступающей вперед челюстью, удивительно tk.IIОМШJ3Jl мне сейчас неандертальца, каковым по нашим ПР3ДСТiшг.ениям и был Гаша. Я вспомнил, как в Ле­
нин_раде с С,~:IИIЛ МОИМ приятелем, К':Та1И, антропологом, Mbl сто~mи у ста.il!уи метро "Гостиный дзор". И он ПОДТРУНИВilП надо MriO::': "Сюит т.и exa~b КiЗ Памир, чтобы разыскивать п;) ущег..ьям C~:.IJCrO 3iJбг.УД"l3шего~я неандертапьца. ПосмаТР'1 i3НИМi3ТС_ЪЕ;J г.а J~ЮАс!{о;t nOiOIC к.зждый десяты .......... неанДэр~ талец, С;:) SСЭ/J\И его ха;:'Zl1<теРНЫN\И: ПРИЗНсЭхаМИ1). Я .;;JJ:/,~CT;·,.:JI ~To (1 bl:tJU ... 1 споим СМеХОМ Я91-10е неДОВОЛЬСП3i) шефа. Но 1.'" мог же я "БЪ>lО;НТЬ ему причину этого смаха. Я и сам ПОf.ИМЗЛ, ЧТU банку попробова" на зубок Гоша: боm.­
ше не:<о,':.у .. Hl.)::.JMe Сени. ПОЗIШКОМИВШИСЬ с реБЯТIIМИ поближе, я выснилл кое-что о соБЫН\51Х Z ,и, О CeJUHa. Г10J<.uже, Гош .. и вправду гуляет в округе, СОDсршенно не обращая внимания на пастухов, за­
нятьi)( С"ОИМИ бdр.знами, и на аI1ЬПVIНИСТОВ. А I!ОТ ГОМИН<J­
логами, жаждущими uстре"и с ним, Гаша вроде бы интере­
суется. В· начаJ:С сезона ребята ходили по соседним ущельям, де­
журили с приGорами ночного видения. Но когда его ждали, Гоша не поязr:ЯI1СЯ. Каза:юсь, он обпадаl1 какой-то непонят­
ной гипнотичеСI<ОЙ СИI10Й. В редкие ночи его посещений (о которых <.uидеТЕЛЬСТВОБали следы), на всех гоминологов на­
пада.l бесnрс.J /дный сон. Пробо~~л" ГIОI'УЧИ1'Ь Гошино изображение с помощью при­
манки и двух кинокамер, УСТIIновленных невдалеке от нее. Однажды, ПРОСrlУ6ШИСЬ, обнаружили, что кинокаме..е.ы ночью сработали автоматически, как и было за'думано. Не~кели, на­
КО Н (;:..1" удача? На ВЗРЫХJ1енной полосе нашли следь, медведя и ГОШ>1. ПРОЯЕИr.и пленки .. Душанбе. И убедились, что Гоша снова перехитри.1 ГОМИНОJlОГОВ. Все отснятые кадры запечаТJl-:!ЛИ косолапого приятеля, которого Гоша вежпиао пропустил впе­
ред. И тогда шеф решил отменить и разведыватег.ьные рейды, и нciчные дежурства вне лагер>l. "Гоша до;,жен сам прий, ... к нам в гссти, -
заяви" ОН. -
И придет, если все мы будем настроены ,:а добро и очень захотим встретиться с ним». Публика реши)'а, Ч1 о шеф прав и «НIIстроилась на добро». . у худе:iЫ:ОЙ БОЛЬШСГi.азоЙ Анюты -
человека застенчи­
вого и не С.iИШКОМ оБЩl<нег.ького -
ПОЯВИЛСЯ друг: жирнь,й сиБИРС'{ИА ,,от Леопольд, обитатель домика гидрологов. От­
куда ОН [JЗЯЛСЯ, не знали и сам., хозяева .ДеловоЙ, вечно ОТ­
лучающийся куда-то, Леопог.ьд безошибочно находил Анюту даже в тгмноге, забирался к ней на колени и довольно мур­
лыкал. Нормальные коты по ночам спят. Этот же был отъяв­
ленным г.ОnУН04НИI<ОМ. Вероятно, где-то отсыпался днем. Если Анюты I∙:e было G лагере, Леопольд залезал в ее спальный мешок и терпеливо дожидался хозяйки. И, надо сказать, сим­
патия их была DзаимноА. Сегодня шеф вдруг Рi:1зрешил почему-то ночные дежур­
СТЕН! в раЙОf.с Jiагеря для всех желающих. Какие-то сообра~ жения у f:cro, видимо. бып ... Но, как всегда, он ни с кем не подеЛЮ1СЯ и/мl. Быть может, ТОлЬКО с Решатом, с KOTOP~'M ЖИЛ 6 ОДНО.1 IH};aItHЗ. НО УОТ с.;" всем KOf1HpOeCtil шефа и Да>ке tJ,Н1УСI<ЗЛ t-.iJ с(~бfl еще UOJ.bwe ыаЖt=tQС\·И 1<1 таинственности. Шеф nOCTduH;] "ишь ОДНО условие: все доБровольцы должны Заранее, До НiJСТУI1г.<1НИЯ "смноты, выбран. себе M~C­
та ДI'Я AeiКYpC1~ " сообщить ему их втайне от всех остал .. -
,,"'х. Шеф ве" СВОЮ игру, понятную лишь ему одному, но вса к ,НОМУ уже давно ПРИВЫI<ЛИ. ДЛЯ меня ОН был загадкой ничуть не меньшей, чем Го ша. По-моему, оба они -
экстрасенсы. И неизвестно ~ кто боль­
ший. До сих пор неясно, почему в конце прошлого сезона он, по секрету от всех остальных ГОМИНОЛОГОВ, на ночь глядя, оставил Нину на том берегу Черной реки, как раз напротив лагеря. Он заверил ее, что Гоша обязательно придет, если она мысленно будет звать его. Самое и:нересное, что все именно так и произошло. Га­
Ша появился неожиданно и совсем не с той стороны, отку­
да она предполагала. Он остановился в нерешительности на почтитеПЬНQМ расстоянии от Нинь~ И тог да она двинулас .. ему навстречу. Можно себе представить, что чувствовала де6ушка НОЧьЮ одна на берегу горной реки лицом к лицу с ГошеН. Даже если бы о;,а крикнула о помощи, никто б ее не услышал: ла­
с гер" был далеко, да и горная река заглушит любой крик. И lIо:е же она САела,lа эти пать шагОIl навстречу Гоше и тут, стр. 8 N. ЗАМЯТ НИН неожиданно для себя самой, сдавила в ладони резиновую ПТИЧl<у-пищалку. Рений звук не понравился Гоше. Он повер­
нулся и начcrл спускаться по очень крутому склону вниз к ре­
ке. Видимо, Нина была в шоке, потому что не помнит, как оказалась в воде. Ее едва не унесло. С трудом выбралась на берег и потеряла сознание. Вскоре шеф заб~л тревогу. Парни переправились через реку и нашли девушку касквозь мокрон ,r.ежащеЙ у самой соды. Многие гоминологи осуждали шефа за его РИСКРDанный эксперимент с Ниной. Хорошо, что (jce окончилось благо­
получно. А 8едь всякое могло произойти. Мог ее УТ;;ЩИН. (оша, или она МОГРоа УТОНУТЬ в реке. ОДНIIКО 1'.'';' УТОНУРоа, не простудилась, не заболела ~ и снова приехала в горы, в это же самое ущелье. Ннна верит, что встретит Гашу еще раз и что на этот pi33 они не испугаются дРУГ друга, как в про­
шлом году ... Мы с Анютой решили обязательно подежурить сегодня ночью. Пошли выбирать место,' Мне показi3ЛОСЬ, что хо~ошо бь' залезп. на обломок скалы на противоположном берегу за Белой рекой и ночью понаблюдать опуда за лагерем. Я сообщил об этом шефу. -
Не возражаю, -
сказал он, -
но советую с наступле­
нием сумерек, когда вас не будет видно из лагеря ,забран,­
ся на вашу скалу, поглядеть, послушать. Мне кажется, ОТТ)'­
да вы не увидите лаг ерь и не услыитеe ничего, кроме шума реки. Е ДВА стемнело, я последовал его совету и убедился, что он прав. Темнота давила. Палатки наши раствори­
лись в ней бесследно. Нависающий :за спиной склон угнетал, таИI1 какую-то скрытую угрозу. Шум бегущей ВОДЫ заглушал все прочие звуки. Хотелось ПОСI{орее ПОКИНУТЬ это hеуютное место. Я вернулся в лагерь и доложил шефу, что место наблю­
дения, действительНО, неудачное. Он взял меня под руку и отвел • сторону от палаток: -
Советую вам с Анютой обосноваться вон на том кам­
не, -.. указал на огромный валун на наш~м берегу у под­
ножья склона, рядом с ГYCTblM тополем. И вдру'-
Mbl оба одновременно увидели огонь !I березо­
вой чаще у Черной реки. КТО-ТО, ломая кусты, быстро ше", почти бежал к паl1аткам с вкг.юченным фонарем в руках. Кроме гоминологов, здесь сейчас никого не быпо. Г ИДРОI10г>t ушли вниз. Значит, это кто-то из наших и что-то с ю,м г'ро­
изошло необычное. Включение фонаря ночью строжайше за­
прещалось. Мы с шефом рваНУI1ИСЬ навстре4У. -
Сейчас же погасите ОГ'ОНЬ, -
зашипеJ1 шеф. -
Что за безобразие! Ка:< лось, не разбирая дороги, мчался к лагерю долговя­
зый медик Сеня. Он эапыалс:я •. Даже в темноте я раз,-лядел, что лицо у него белое. -
Понимаете, я решил караулить там, 11 зарослях у реки. Решил, что если г,ри,r:;ет Гоша, то ОП уда. -
Погаси, наконец, фонарь. Почему ты ушел одинr Я же сказал -
только парами дежурить. И кто разрешил т<:бе :'i!бирагься туда! Ведь там коридор, -
8ыпаЛ,",11 шеф и осек­
ся, словно ска:.ал 4ТО-ТО лишнее. -
Что ПРОИ30ШЛ<J1 -
Я притаился у камня под березой. Сзади кусть, ивня­
ка -
никто H~ подойдет неожиданно. Слушаю, к1I1< шумит река. Прошло минут пятнадцать. И тут мне почему-то стало "е по себе. И вдруг -
шорох в кустах, и о ствол березы, у которой я стоял, ударился камень. И снова камень, опять в березу. Кто-то кидает сзади. Жутко мне стало. Я и удрал. -
Вот что, дорогой, тебя прогнали оттуда. И поделом, -
уже спокойнее сказал шеф. -
Кто прогнал! -
Тот, кому не понравилось твое присутствие. Еще один самовольный поступок, н мы С тобой расстанемся. Ты понял меня, Сеняr -
'1l0НЯЛ. -
А теперь иди спать. И, пожалуйста, никому ни слова. Все еще не отдышавшийся, Сеня направился к своей па­
латке. Похоже, одни'" скептиком в лагере оаl10 меньше. Я обогнул KYCТbl и забрался на валун, указанный шефом. И снова убедился в его правоте. Хотя и H~ было луны, но звездное небо создавало серебристую подс:ветку, и с моей точки я хорошо видел лагерь. Тропки, пересекающие его, lы,аелялись светлыми ПОЛОО:Кahlк. Лиwь KYCTW Н .aepeBbJl -
В ПОИСКАХ СНЕжноrо ЧЕЛОВЕКА ____ стр. 9 скапливали черноту. Белая река протекала вдали за лагерем и не заглушаг.а звуков ночи. Я со')бщил шефу, что место отличное. -
До скольки дежурим? -
Пока не начнете засыпать. 3ахватив оба пуховых спальника, мы с Анютой направи­
лись на свой пост. Рас.стелив мешки на камне, сохранишем солнечное тепло, мы залезли в них по самое горло и усеЛИСh спина о( спине. Распределили секторы ·наблюдения. Теперь мы представляли из себя четырехглазое существо, видя J.,;,.ee все вокруг на триста шесть десять градусов. А еще у нас бы­
ло четыре уха. Так мы ."1 превратились на время в зрение и слух. Подошло ьремя отбоя, и лагерь затих. Над нами навис густой тополь, за ним -
в сторону склона -
заросли бере:J­
няка. Молчим. Глаза постепенно привыкают к темноте. Ухо наЧ>1нает различать отдельные ночные звуки. Монотонный метаЛЛИ'-lеский шелест -
это трещат цикады. Оl(азывается, даже Белая река шумит в разных местах по-разному. Выше переправы рееет ·водопад, у самой переправы -
булькает, а ниже -
гремя r, постукивают, сталкивая". лбами, камни, увлеченные потоком. . Становится прохлаДliеЙ. Мы начинаем клевать носами. he-
ожида~но c~ стороны реки доносятся стран ... ые звуки: буд­
то кто-то постукивает камнем о камень. Потом мы ула3Л<1-
ваем смутное бормотание. Бзбадриваемся, насторожившис ... Но вскоре эти ЗВУКИ стихают. Мы уже откровенно заСЬ"lпаем. Гляжу на (ветящийс:я ци­
ферблат часов:· три ночи. Покидаем свой пост и отправля­
емся спать ·в палатку. Еще,цве ночи мы с Анютой дежурим на са:>ем камне. НО ничего особо интересного не происходит. Правда, в первую ночь услышали в зарослSlХ треск и что-то похожее на позв.~­
кивание КОЛОКО.%чика. Но наутро обнаружили в береЗНSlке оседланного иша:<а, сбежавшего с пастушьей кошары в вер­
ховьях ущелья. В другой раз посреди ночи мы увидели две странные тени, два силуэта -
высокий и низкий -
крадущи­
еся к продуктовому СКГоаду. ПРI1з~:аться, мы с Анютой реши­
l1И, что это Гоша с детеныщем. Но оказалась, что это бы"" Сеня с Володей, эаголодавшие ночью. Они приэнались нам по секрету и ПРОСИl1И не сообщать об этом происшест~ии шефу, что мы и сделали. Днем мы взрыхляли контрольную полосу, на которо" Г;)ша должен был оставить свои следы, но почему-то не оставлял. В самую жару залезали' по очереди в {(ванну молодости» -
искусственный водоем на протоке, которую мы перегороди­
ли запрудой. Ничего интересного не происходипо. А потом начались события ... На завтраке шеф предложил группе из шести человек во главе с Решатом переправиться на тот берег Черной. реки и до обеда обследовать побережье и ПОДНОЖi>е склона вниз по течению. Кроме Решата, в 'руппу вошли ПОЖИЛОй геолог Николай Иванович, Сеня, Нина и мы с Анютой. А вдруг да удестся обнаружить следы пребывания Гоши: отпечаток ступ­
ни, вывернуты>! корень, выпотрошенную тушку мыкии или еще что-нибудь. Мы уже засиделись в лагере и потому ра­
достно согласилис!> на эту прогулку. Мы переправились через реку на карабинах по натянутой веревке и не спеша двинулись вниз. Крутой склон начинался почти от самой реки, постепеtiНО удаляясь от воды. Меня интересовали наши спутники -
почему они увлек­
лись поисками реликтового гоминоида, что послужило толч­
ком1 МаленькиЙ, плотный Решат, широколицый и скуластый, как и подобает CblHaM Востока, во всем подражал шефу, осо­
бенно по части таинственности. Хитро улыбнувшись, он уо<ло­
нился от ответа на мОй вопрос. 3ато Ни·колаЙ Иванович -
мужчина крупный и мускулистый, с широким лбом и умными грустными глазами -
принялся рассказывать охотно. -
С чего начался мой интерес? Случилось это 20 лет на­
зад. РаботаЛИМЬi в Горной Чечне, в верховьях реки Чанты­
Аргун. Однажды в маршруте я шел по балке, заросшей кус­
тарником. Геофизик приотстал. Я не очень пуглив, но тут испытал вдруг ужас. Чувствую: на меня кто-то смотро1Т. И тут мь, встретились глазами с крупным лохматым человеitом (о гоминоиде я тогда ничего не знал), который сидел на про­
тивоположной стороне балки и разглядывал меня. Голова у него была конусообразная. Сам весь черный, а лицо -
свет­
лое. Мне захотелось скрыться от него. Побыстрее прошел вперед и свернул вправо. Минуты две постоял за поворотом, успокоился. -
и ЛlOбопытство взяло верх, Решил Е€РНУТЬСЯ и взглянуть Вернулся, а его уже нет. После, (1 Еа;<у, /м:е по­
палась на гг.аза стать" в газете, где быnи О;1И:1I;,Ы встре:;:, местных жителей с гоминоидом. Прочел и ПО::Яj'. с кем я поастречался. С TOI1 поры и увлекся. За разговором достигли горизонтальной площадки на осыпи над рекой. . -
Вот здесь Нина вс:третилась с Гашей прошлым лето"",,--­
сказал Решат и остановился. Молча"ивая Нина -
худенькая, серогг.аZ1lЯ девушка·.­
шла за нами, задумчиво опустив голову, и ка:, будто не. слы­
Шала его слов. -
Нина, расскажи, как было дело? -
попг.:ОСИ:1 Я. -
Что рассказывать? Ведь об этом было в ГilО()7е. Лаг.ерь HiI'JJ ст:>ял там же, где и сейчас. Мне тогда саМ:JЙ :.1i1хотелось подождать здесь ночью Гашу, Шеф уже в теМЕоте про.во'дил меня до этого места и ушел. Сказал, чтобы я 1::Дilла, что· Го­
шil придет обязательно. Осталась я одна, Сиж,/. БукваJlЬНО через 20 минут я услышаnа стук камня о KaMe~'b. Мы и рань-
ше слыалии в своем лагере та:<ие звуки. Я оСН1,;:а -
все стихло. Долго сидела. Потом услышала какое-то нечлено-
раздельное бормотание. Ночь была светлая, лунная, .,а со­
де -
блики. я снова встала, потому что чувствую: кто-та смотрит на мен". Вижу -
метрах о двадцаПI СТОИТ чеЛОDеi:. Очень высокий, метра два ростом. Фиг/ра массивная,. почти квадратная. Сутулый, шея короткая. длинные РУЮ1 [)исят .С80-
бодно вдоль тела. Я пошг.а ему навстречу. I 'РОШ1.а метро е пять. Заломниг.а блестящие гг.вэа. Он смотре" ,:а моня .. прон­
зительна, но не зло. У меня в руках Бы.аa игрушха- птичка, которая пищаг.а. И тут я машинально нажаг.а "ескод,ко раз на пищалку. Он повернулсSl и пошел вниз. Ночью, по кам'ЗН­
ной осыпи· -шел очень красиво, не кажды;;i так пройдет днеМ по асфальту. Так и ушел. -
А почему ты решила, что ждать надо имонно в. этом месте? -
мы там устраивали следову~ полосу и почти каждую НОЧh появляnись новые следы ... Ладно. Нам 110':<1 ИД.Н'I, И мы двинулись дальше. Плоская I1риБРСЖНЗА по;;оса все расширяr.ась, склон уходил влево. Переnесои. ГустыеЗIlРСС­
ли ивы и березняка и еще какие-то коr.ючие "усты, которые очень больно царапали ноги. Мы решили I1P0'lCCbIBaTh 6ере:г, разбредясь П9шире -
от склона до самой ре:<и. lа:( разбре­
даются по лесу грибники, чтобы не идти друг за другом. Ни­
чего не должно выпасть И"J нашего поля зрениn. Я п~шел по самому верху, под склоном. Чуть ·пониже, стараясь не терять меня из виду, шла 'ь."юта. ДВliгаю~ь f:e спеша, внимательно приглядываюсь к тра::е, "устарникам, камням. Никакого cr.eAa сейчас под нога·",и не увидишь -
... е на чем ему отпечататься, но вывернутый K0f:eHb, сломы;­
ная ветка, перевернутый камень, I<ЛОК волос, зацепившийся за колючку. могут рассказать о многом. Иногда мы перекли­
каемся. На глаза мне попался толстый красноватый корень, вы-
вернутый кем-то из земли. Названия растения ::1 не знаю, 1;0 решаю на всякий случай прихватить этот корень и показать шефу. Минут через сорок я поравнялся с пологим, ,изогну-
тым осыпным кулуаром, почти оврагом, слускающимо' сверху. По таким кулуарам зимой сходят с вершин .снежные лавины, летом сыплются камни, в посг.е (ИJ,ЬНЫХ .. дождей устремляются вниз грязе-каменные потоки -
сели. ,Неде.~и две назад в горах прошел ливень. Где-то наверху .скопилась вода и из моего кулуара сошел небольшой сель. Крупных камней он почти не вынес. Грязевой поток, достигнув поло­
гого берега, затопил траву и кустарник, развернулся влево и, расширяясь, устремился вниз, параллельно реке. Очень (кс, ро гряз!> высохла и сейчас все покрыто плотной коркой Tl1na TypKMeHC~ГO такыра. Н о что это? Засохшая выемка -
совершенно. отчеТЛ04-
вый сле;:!. А вот еще и еще -
целая цеПО"lка~ Кто-то большими прыжками легко, словно резвясь, спускалея сверху по вязкой, еще не совсем схватившейс]:!, глинисто.:! массе. Следы и ошметки грязи, разбрызганные по сторонам. ВеРОЯТrlО, существо вляпалось наверху, там где осталась во­
да и грязь была пожиже. Сейчас все засохло И хорошо соl хранилось. А вот еще следы, но поменьше размером. Bepo~ ятно, спускалI'I:;Ь вниз двое -
самец и самка. Следы идyr вниз параллельно, иногда пересекаются. После ВОСХОЖ,J,эн ~й МЫ сами иног,qа .сПУСf(алисьс вершины прыжками по мелкоii -
_________ стр. 10 осыпи. С Такой спуск не требует больших усилий: только от­
rаЛК>1вайся и лети. Высоту теряешь быстро, НСПЫТЫIIIIЯ огром­
нае:rдовольствие. И приземляться мягко и приятно. И я пред­
ставляю, как резаилась эта Пllрочка. Какая удача, что с тон поры не было. ни одного дождяl Я э-аву. ребят. Все поднимаются ко мне. РеШIIТ сн"мает cneAbr-
кинокамерой. Замеряем длину. Большая ступня ~ 42 сантиметра, та, что поменьше -35. У меня CёlMOrO сороко­
ВОЙ размер обуви и длина ступни всего лишь 25 сантиметров. НИЧ&rе·себе, ножка у Гоши! ДЛlo!на шага -
1,5-2 метра"Вниз ле:г·е.ть -леГJ'О . . ' Мы' идем по их следам. А вот здесь они ОТДЫХIIЛИ, сид!! на.'СКлоне. Об этом говорят две мощные округлые вмятины­
следы .. ягодиц и частично бедер. Вязкая грязь, Зllсохшая ЗII­
тем. на". солнце, сохраНlo!ла все следы. В выеМЮ1 в ПОДСЫХIIЮ­
щей уже гряз", нал"лась вода и потом подсохла КОРОЧКII. Потому все так четко BIo!AHO. Если б у нас был с собой воск "ли гипс, можно было бы заполнlo!ТЬ выемки и получить пре­
краsш'.!~отпечаткlo!. И день, когда были оставлены эти слеДbl, можНо установить довольно точно. Ведь ливни в этом райо­
не ~ peAI(OCTb. А ГОМИНОЛОГIo! вели дневник наблюденlo!Й все лето: Нам очень повезло. Н/!!' как странно они спускались. Вот цеПОЧКII только «ми­
НЙВ1ЮРr1ЫХ» следов (35 см). А куда же девался Гоша? А те­
nept∙ fС'лько его следы (42 см). А вот Io! OHIo! исчеэлlo!, потому чт·о· селевой поток устремился В· реку, а на траве н КIIМНЯХ нс,чiiго не обнаружишь. Но и того, что мы Вlo!дели, впоnне до стiЗт'с)'ч'но. Ребята все тщательно зафотографировали. . Ht!! радостях мы даже опоздали к обеду. Шеф очень ожи-
8ИЛСЯ от наШQГО сообщения, хотя, мне показалось, ему 'было ":епри~тно, что первым на следы наткнулся я. Но ведь :;110 БL.Ла , <;лучайность, и любой другой мог YBIo!AeJbnepebIM :;IТИ c:teAbJ,' и мне было странно это неудовольствие шефа, отра­
З11вшеес,я на его лмце. Он ,хотел сегодня же ИДТIo! смотреть cг[eAI,I, 'н'о потом передумал: можно не успеть BepHYTbCS\ до rеfлноты; н потому отложил СВОЙ выход до завтра. ,"Д'потом в нашем лагере появились ПРlo!шельцы. Но сов­
се'л," 'не те, которых ожидали все с таким нетерпением. Пас­
TY~ . привел снизу двух здоровенных бородачей 8 шортах И кроёсоаках, У8ешанных КИНО- и фотоаппаратурой. Оба 8ЗМЬ!­
леННЬ·IС. Но надо отдать должное -
рюкзаки у них тяжелен­
>н;,е: ,Оказалис" ОНИ сотрудниками цеН'I'рального телевидения и:i~рi;"цакции «Клуба путешественников». Свалились они, как Cг<~ГHa голову. И шеф занервничал. 'J',еit,иссер Боб и оператор Влад. Так онн представились, зна~(9fЛ~СЬ. Парни -
хоть куда, ушлые, знают все Io! всех, со []C.E!М.~ ве,ЛИКИМИ на «ты». И здоровяки редкостные, хот", сей­
~ac выускайй их в нападении команды регбистов. Одним сnо­
"0"". --;: «бульдозеры». Давно я таких здоровяков не всгре, '∙UJ.n •• По'горам ХОДЯТ, в основном, ЛЮДIo! худощавые и малога-
69f~':lH,ple. Боб -
компанейский, общительный парень. Мы 'F;a.>y fЦjl,!JЛИ с ним общий язык и даже обнаружнли общих 3:';i!l~9~bJ)( f1З мира альпинистов и горных туристов. Влад -
60\~e <А~ржан, молчалив. P,o~ Р<jссказал, что пришnи они к нам всего на пвру днеН. ,,'т;п ',с'нять сюжет об :1кспедиции гоминологов в Гиссаре для '):;'с>ГОд'~ей про граммы «Клуба nYTewecTBeHHIo!KOB». Он тут ;:с ,IoiД,ч,<;л расспраши.вать меня о наших новостях, Io! я рвссказал ему Ос/1(:!дах, найдеННblХ нами сегодня на том берегу реки. ~.ЛРЕ)красно. Завтра будем снимать их. Проведешь? По-
кu)::::ешыl --;:? По.кажу, конечно. Но обратись сначвла к шефу. Он здесь .старшиЙ и решает все вопросы. . ТУХ )'I.заметил, что шеф бродит вокруг нас кругами. Он Яn!-'4Не . .в духе: наш с Бобом контакт ему не нравится. Бо­
"Т,Я, чтоБы Я не выболтал чего-нибудь Лlo!шнего. А чего, соб­
С Tse;,i,Ho •.. выбалтывать? Следы на высохшей грязи -
ни для ,<ого' ~eceKpeT. На них я наткнулся сам, а мог и не наткнуть­
ся. ,.11,; п<'!рни бы ПРОСКОЧИЛIo!, Почему не показать их на\Uим КИНOJ1У'I'E~шествеliникам? Пусть снимают ребята, раз таКIIЯ у них? р'вБОТiI. Ведь зачем-то они прилетели в Таджикистан? И SI деJН:IЮ BJ.lA, что не заме ... аю беспокойства шефа • ~ ..по,сЛушаЙ, Боб, ты не СЛlo!шком впечатлителен? -
спра­
W"ЦI.<I}Q Я,- Не испугаешься, если услышишь' ночью какие­
ни&уд.~ необычные звуки? '-Craplo!K, -
о'н ПОДМlo!гнул мне заговорщически, -
в ПРОi.Uлом я мастер спорта по боксу в тяжелом весе. Это раз. А во-вторых, скажу тебе по секрету: _ lIeplO я в эту. чер­
wвщину.Вашещ . .f~MHHO.l'tbIU H~T#"Ji~r!o....+tМкor АО .. Н, .Щнтlt. . .жt может. Это же ясно каждому здравомыслящемучеловеку •. с -
Для чего же ты сюда притащlo!ЛСЯ со всеми своими ки­
ноаппаратами и магнитофонами? -
Видишь ли, телезрителя интересуют всячеCl<ие чудеса fипа Hecclo!, снежного человека, Бермудского треугольника и' летающих тврелочек. Без них ему скучно жить на свете. А' мы работаем .на телезрителя. Ехали-то мы совсем в другое место. Узнали. случайно в Душанбе, что неподалеку работает экспедицlo!Я чудаков, разыскивающих ·снежного человека, вот и приперлись к вам. Не могли же мы YnYCТIo!Tb такой удачны" случай: самим не надо ничего организовывать ~ снимай,. ПР.о .. являй и показываЙ. Работа есть работа. Сделаем о вас фlo!льм . м Ю"утна десять... Наломались мы с Владом сегодня. Надо ". и ОТДОХНУТЬ. Спокойной ночи, старик! -
и он напраВИЛСЯ·I(· своей палатке (Влад ночевал в домике гидрологов). Я взглянул на часы: 22-50. Через десять ми"ут отбой." Анюта уже спала. Осторожно, чтобы не разбудить ее, я за­
брался в спальник, застегнул его на молнию и вытянулся на спине. Уtнул я быстро. Но со", был неглубокий, тревожный. Мере
С
_ щилось, что Я слышу за палаткой лошадиное фырканье, бессвязное бормотанье. Проснулся, СЛОВ/iО по команде, ус­
rышав поскрипывание щебня на тропе. Резко перевернулся на живот и У81о!дел удаляющийся силуэт Боба. Он быстро шсn в сторону домика гидрологов. Часы по.казываЛI1.ПОlJОВИНУ пя­
того. Анюта сладко посаПЫВд,1а. Я ПРi1ДВИНУЛСЯ к не'й и CHO~ аа уснул. На завтраке я заметил, что выглядит Боба неважно. Мол­
ча пьет свой кофе и не балагурит, как вчера. Куда девалась его общительность? я решил, что Бобу нездоровится -
про­
стыл или сказывается горная болезнь: BCe-такlo! с paBH>1nbl пришел человек, не успел акклиматизироваться. -
Как спалось, Боб1 Он посмотрел на меня испытующе, словно. подозревая "8 чем-то нехорошем. Потом, отставив кружку. взяг. меня за руку Io! отвел в СТОРОНУ. -
Старик, в вашем лагере ВОДIIТСЯ большие ШУТНIo!КIf. -
С чего ты реШl<л1 -
Сегодня ночью кто-то ползал вокруг моей палатки w при этом фыркал как конь. Боб, шутников мы не держнм. Ты хочешь сказать ... Только. то, что сказал. Сегодня ночы() Я, кажется, enepBblC !I жизни испугался по-настоящему, -
признался Боб; -
Задернул МОЛ Н Io!f О na~. латки, залез с голо.вой В мешок. Но все равно не смог УСНУТI' , до рассвета. -
Я видел, как ты смывалея в домик к Владу. -
Так кто же все'-таки ползал вокруг меня?! -
Не знаю. Но пока не распространяйся об этом. я отозвал шефа, Выслушав меня, он сказал, что, кроме Га­
ши, к папатке режиссера подходить никто не мог. Когда Боб услышал 06 этом, у него отвисла челюсть. Похоже, аРМ'1Я скептиков потеряла еще одного бойца. И я пожалел, ЧТО не' ночевал в нашем лагере кто-нибудь из маститых ученых, катеГОрl1чеtки отрицающих возможность существования ре­
ликтового неандертальца в наши дни. К сожаленlo!fO, серьез~ ные ученые не любят покидать мягкие креспа CBOIo!X тихих ка­
бинетов, а по горам ходят энтузиасты-любители в свободное от работы время. Нам с Анютой очень хотелось посмотреть, как телев"'-
Зlo!онщики будут снимать Нину на той самой площадке за ре­
кой, где она встретила в прошлом году Гошу. После этого они собирались запечатлеть следы парочки ГОМИНОlo!дов, об­
наруженные HaMI1 вчера, Но шеф отправил нас двоих в вер-, ховья Белой реки с запиской к пастуху-таджику, на глазах ко­
торого ГошCl стащил в прошлом месяце баранью тушу. Мы должны были привестlo! этого пастуха для съемки, чтобы он показал и рас~казал все, как было. «Вы у нас единственные альпинlo!СТЫ, кроме вас некого послать. з<\ ДаВЛIIТОМ: по доро­
ге дважды ПРlo!дется l"ереправлятьсSl через реку •. Но эа аас я не беспокоюсь». я п.онимал прекрасно,. что записка к пастуху была лишь поводом, чтобы отr.ечь нас от Боба; Не нравилась ему наша дружба. Но желание шефа приходилось рассматривать, как приказ. И после завтрака мы ушли Bl3epX по реке. Переходlo!ТЬ поток ПРlo!шлось всего один раз, а не два. Да 11 тут удалось без ТРУДII перебраться по камушкам, . п~репрыиваяя .с одного ~"APyroii. / -
________ •• I ____ CTp. 11 Пока нашли отару, пока пастухи стр",гли овец, резали, раз­
делыва.1И и I!арили а котлах барана, пена мы поели с ними шурпу -
солнце начало прятаться за горный хребет, Даалят долrо раздумывал -
идти с нами в лагерь гоминологов или "ет. Ему ЛЬСНtг.а проеьба самого начальника экспедиции («шибко умный человек»), хотелось посмотреть на новых людеi', СНЯТЬСЯ в НИНQ. С другой CTOPOHbl, беСПОI<сила его сохранность отары: ночью М..Iгли прийти медведи, а пастухов мало. Но все же любопытство взяло верх и, прихватив в ко­
томку БОЛаШОЙ KytOK свежей баранины «(пусть покушает на­
чальник»), Давлят отправился с нами в лагерь. В пику нашему nачальнику, телевизионщики на следую­
ще.е утро запечатлели нас с Анютой в сцене с Давлятом, У~азываl! рукой на с~лон, где стояла его кошара в прошлом месяце, пастух рас.с~азывал нам о том, как ГОШd украл у nero половину бараньей туши,как погналис .. за ним стороже­
вые ПСDI, ка" Г оше пришлось бросить свою ношу и улепеты­
еат .. вверх по СКЛОnу по-добру-по-здорову. А мы с YMHblM видом кивали головами. ~t~ЧЕСI(jQ ~". ~ Г ДЕ 11 нахожусь! i 1011. темно и смрадно, а боль. 06ессиг.енНы .... застонал и произнес Палочка! СЛОВО твердый и ('кользкии, кроме того пустотаl вокруг И головная l1ежа на липком полу, ФеСТИI1 А когда его волшебная палочка из ольхн не пришла ему 8 руку, он уже знал, ЧТО находится в опасности, Он сел "', из-за отсутствия волшебной палочки. которая обеспечила бы ему нормальное освещение. 6blceK искру пальцами и .пробормотал Слово. Из искры выстрелил голубоваты ... ого­
нек и, лениво потрескивая, поплыл в воздухе. -
Вверхl -
приказал Фестин, и огненный шарик, ко-
леблясь, взлетел, освещая двери подвала, которые были т.эк высоко, что Фестин, пославший вместе с шариком свой дух, увидел на мгновение собственное тело с расстояния сорока стоп 8 виде бледного п<!тна на темном фоне. Свет не от­
ражался о.т влажных стен, ebITKaH~fbIX из ночи при помощи магии, Фестин снова вошел в свсе тело и прииазал шаР'1КУ: Погасни! Шарик исчез. Фестин сидел в темноте, растягивая паль­
Ц.,I так, что хрустели составы. Кто-то захватил его в плен при помощи волшебства. нео­
жиданно, потому что последнее, что ОН помнил, была про­
гулка по своему лесу и вечерняя беседа с деревьями. Про­
жив больше ПОЛОВI1НЫ жизни среди шумного человеческоrо хаоса, с каждым год о'" ощущая, что время проходит и си­
лы расточаются впустую, даром, Фестин решил удалиться ог mодских поселений 101 11редаться спокойному созерцанию, проводя дни с таКИМI1 собесеДНИkами, как дубы, каштаны, серые ОЛьхи. КОРНи которых всегда тесно связаны с подзем­
ными водами. Уже шесть месяцев прошло с той поры, ~oг­
да ОН в последний раз общаrся с человеком, Его полност~ю зан"ли вопросы мироздания -
но он не занимался магие"; Iot ннког.о не беСПОКОИi1. Так ито же набросил на него еол· wебную сеть и заточил в этот зловещий подвал? -
Кто? -
обратился он с вопросом к стенам, С~возь каменные поры и СПОР.,I ПОКР.,lвающеЙ их плесени на сте­
нах постепенно отпечатлелось имя, возникшее в виде густых черных капель: ВОЛЛ. На МFновение Фестин ПОКРЫЛС" ХОЛОДН.,IМ потом. Первый раз он услышал о Волле Фелле очень дввно. Говорили, что 80ЛЛ нечто больwее, чем волшебник, и меньшее. чем чело­
.ек. Ott БРОАИТ ~} острова к острову вокруг Внешнего Про-
ев. После обеда телеприше.ЛЬЦЫ утопали ВНИЗ, А еще '.!ере" два дня решили УХОД>1ТЬ " МЫ С Анюто;::;. На ПРОЩdю,е шеф и Решат провели с нами долгое н нудно." собеседование, пы­
таясь выяснить, что мы ДУМ5ем О Гоше, О реальности его обитания в этом районе, что будем мы отвечать на еопро,СЫ интереСУЮЩI1ХСЯ. _ Что расскажете, если спросят о наших делах? -
Для меня еДI1НСТ6еНl-lая и кесомненрая реальность это две цепочки следов на глинистом склоне, на KOTopble мы наТt<НУЛ'1СЬ, -
ответltf,,'1 Я. -
А все остальноо? Я молча пожа" плечами, На том и рас стались, Телевизион­
щики нас не обманули, Правда, нам с Анютой так и не уда­
лось увидеть ту программу «Кпуба путешsсовенников», но мой друг рассказывал нам потом, Ч0 передача о гиссарской экспе­
ДИЦI1Н, разыскивающей снежного че::овеКд, с(')стоялаct. 2 ЯН­
варя, и он нас узнал на ЭКРi!не, Но мы в то время былн уже на Кааказе. странетва и портит, портит ВСЮ работу Древних, порабl!t~ шае; люден, вырубает леса, губит на полях посевы 11 заму­
pOBblBaer 8 подземных гробницах лю50го волшебника или мага, который попытается ему противостояп,.. Все бежен­
цы с Рдзрушенных островов Bcer/~a рассказывали одну . и ,у же историю: Волл прибывает со стороны моря с тем­
''ibIM вечерним ветром, а вслед за ним на кораблях ПОЯSJ'l'" юте!! его невол"ню{И, Их, жеСТОiН1Х '" безгласныx рабов кол­
,l.',YHa, видели многие, Волла же не видел никто. Но на островах было много nодей и ДРУГИХ сущеС'!!, ЗЛОй воли, и Фестин, моподой sолше5ни\<, занятыi1саоими. делами, не придавал особого знаЧСЮ1Я рассказам о Волле Фслле. Свой остров он надеялся ,сберечь, в >1ем Быии CKpblTbIe источники его СI1ЛЫ '" он приобщался к Ht1M, К своим дубам и ольхам -
с порываМ}1 ветра в листве, со знаками солнца на ве;'вях и темной грунтовой ВОДОЙ, омы­
вающей их корни. KY,lC,a же деnись эти деревья, его cтapblt!l друзь я, Неужели Еоnл уничтожил леса? Проснувшись окснчател~но и пстав Н11 ноги, Фесrин про­
>,звел одеревеневшими РУl<дМИ два UJИРОКИХ движения, гром­
ко выlри,(иваяя Слово, которое имеnо власть открь.вать все замки и двери, сделанные человеком. НО ЭТI1 стены, насы­
щенные ночью и именем (воего строителя, не усль.шали Слова, и Слово BepHY,~OCb к нему, эхом отозвалось в ушах и бросило Фостина на кепени. ОН Здмер, охватив голову руками, пока эхо гудело в КдменнЬ!х сводах где-то вы-
сок о высоко, над HI1M. ПотрясеН'i!>'Й, он ,l'.\of1гo еще сидел в раздумьях. Дз, ЛЮДи С разрушенных остроэов бi>'Л'"' пра~ы, 80l1Л -
силен, Здесь, на своеи территории, В зачаров<:нном 11М CI!~ мим подземелье, его магия отразит любую атаку, а 619'3 своей волшебной палочки Фестин вдвое слабее, Но даже очень сипьный волшебник не сумеет отнять способностей, присущих толы<о ему: возможност,", В~'ХО,t\ИТЬ из своеи сущ­
ности и возможности перевоплощения. Потерев еще болев· шую голову, Фестин подверг себя метаморфозе. Тихо И спокойно тело его расплылось облачком белого тумана. Ле­
"иво ВЫТЯГl1ваяс~, тумзн оторвался от пола и поплыл вверх, вертикально СН:ОЛЬЗКt.1М стеке;м, чтобы, Н.Бконец, в месте" где стены смыкаюrся со сводами, найти тоненькую, как ВОЛОС, щелочку. Туман вытек сквозь нее каПJ1Я за каплей. Когда о'о! почти весь выбрался наружу, в него, словно жар из печи, удар'"'л горячий порыв сетрз, раздувая туман на меЛЬ-1айшие чаСТИЦl>1 и высушивая их. ТУМС;Н быстро всосался обратно, дв"жением по спирали опал ВНI1З и там, тяжело колыхаясь. опустился l:Ia пол, Процесс· преобразования --
ЭТО огромное эмоционаЛhное потрясение для волшебников-интерверторов, к числу I<ОТО­
рых принадлежал Фестин, А когда к такому потрясению прибавится еще и угроза смерти в ГJр,",обретенном образе. последствия часто бывают непредсказуемыми. Поэтому Фес­
тин некоторое время лежал без движения и мучительно со­
знаВдЛ свою оплошность. Попытка бегства F.I Iщде туманного облака была проигрышной изнаЧIJЛЬНО. Каждый идиот знает подобные штучки! Вероятнее всего, Волл заранее просчитал ero В03МОЖНО~НI и ПРИГОТОвил горячий ветер. -
(
'.1)∙. ФЕСТИН принял [вои ИСТИННЫИ." обл~к И сел, грустно I потирая разбитыи ЛОКОть. ДОВОЛЬНО ЭТИХ штук на пустой желудок, РеШИЛ он. Ему ужасно не X8aT/Jflo IН)Jlll.нэбноЙ палочки, которая обеспеЧИflа бы достаточное ко­
личе,т~о пищи. Да, он мог без нее преображаться, творить о"ределенные чудеса, но был не !I СОСТОЯНИМ призватlo к себе какой-либо неодушевленный предмет, типа молнии или лепешки И3 ячменя. -
Терпение! -
сказал себе Фестин и, когда отдышался, превратил С80е тело В беспределыiO чисть!е летучие масла, ДО удивления напоминающие запах жарящей,я лепешки .. з ячменя. Он еще раз проскользнул в щель. Большой Тролль, служитещ, Волла, стороживший Фес;тина, за,эеаа!!ся; 80лшеб­
н,""к превратился в сокола и упорхнул !I окно. Т ралль БРОСI1Л-
1:)1 за Нl1M, промахнулся на полстола И зарыалл могучим на­
поминающим камнепад голосом! Сокол! Хеатайте сокола! !3ЗВИ6ШИСЬ над зачарованным замком и направляяс," в I:I0РОНУ леса, темной грядой вырисовывающегося на запа­
де, Почти ослепленныи солнечным Све'Гом и блеском мор­
ских '1?ОЛН, Фестин попал в струю попутного ветра и помчал­
СЯ как стрела. Но стрела ещс более БЫСТРi;1Я догнала его. ОН еСКРI1КНУЛ и упал. Солнце, морс и баШНI1 Здl<РУЖИЛI1СIo a.j исчеЗЛI1. Он (нева очнулся на дне сырого подземного ущелья. Руки, губы и волосы были MOI<PbI от его собственно и кро­
В.!>!, СТРСl1а ранила его в НрЫl10 как сокола, 11 плечо -
1<<lK человеl(а. Боясь пошевелиться, Фестин НilО<ОРО прошептал заКЛИНilНl1е, обезболивающее рану. Только тогда он смог сесть 11 приступить к более серьезной и занимающей MHoro !lремеt<н лечебной магии. С кровью yxoAI1J1a и сила, Фестин промерз ДО костей, дд.>кс лечебная маГ'<я не раЗОI'рела e,Q. 8 Гl1аЗiJХ было темно, хотя он и высек неверный огонек ... эажег огненный шарик из зловонного воздуха. О НО90М бегствс не было и речи. Он беэн,~дсжно пере-
жег себя, И теперь любо", образ, принимаемый им, будет помечен пятнами слабости ... Он побежден! ДРО)1Н! ОТ ХОЛОД", Фестин с'!деl1 нд корrОЧl(а~ И смотре"", '<дК QГ~lеI1НЫЙ шар стреляет пламенем в последнем дунаев­
НИ'! метан!! -
зловонного болотного га,эа. НеQжиданно ВСПЛЫIlИ в памяти его UJИРОКОШумные род­
Hble лес;а, с тем особым запахом, когда по зеленой ЛИСТ!lfII вдру.!' забарабан'1Т нежданный ~рупный дождь, первын ее­
сенн'1и ливень. И еще он Вспомнил ручьи, быстрые, I"еуло­
вимо несущиеся к морю. Ах, быть рыбой в одном 1013 ЭТ'1Х ручьев; СНiJчаЛiJ n верхнем течении, вБЛI1ЗИ истоков, в лесу, ~~ в тени дсревьеl1, в ЧИСIОИ поиме под корн~ми ОIlЬХ". А потом ПI1!,,!ТЬ И плыь,' Н""УДСРЖИМО плыьb К морю! НО :JTO потребовало брl могучей маги .. ! А у Феr.тина g е, о Г!QПОЖСН~1И' Быоo не больше 80:3MO}KHOCTe~1! чем у че~ r!O~el',1 8 изгнании, э беде, Однако лсе, даже великие 80лшеб­
"ИI{l>1, только во сне испытыаают ЧУДО, каким является возвра­
щен",е домаи. Фестин ЧУSСТ~()ВdЛ, как холод ОТСТУПilет, как "Р"!1Ш)ТИ сверкает в темнот", его тела рещимрсть, как вету­
П·1ет в ХОД В0J1l1кая маги~, Исчезли CTeHbl. Он очутился в зем-
110, кости которой -
скалы, r ранитные жилы -
кровь, корни pM:TeH"'~1 --
нервы. Как слепой червь, он буравил зеМflfО, медпонно продвигаясь, земл', была за ним и перед ним, бы­
Ц) ЩIСТЫ9 его самого. А пот~м он почувствовал вдоль спины " живота ХОЛОД -
МИI1УЮ, жС'ланную ласку" Он начал ПI1ТЬ ... ПkfC~1> воду, ее течение, () гл,]зами, ЛИr.llенными век, BI1AIHb rлуБОI<ИЙ коричневый омут м!)>кду МОГУЧI1М'1 I1СКРI18леI"НЬ!М" "орнями ольхи. ссреБристы,' он скользнул вперед, в тень. Он освободилс"J Он был дома! В XPY~Ta[1bHOM иcrОЧН>1ке непрер!>!вно звенел<\ еода. Он лежал на пеС4"НОМ дне омута, позвоп~л течению более СИЛЬ­
ному, чем пюSыо ЗiJш",gляющ .. е чары, лечить рану 11 хо"о­
дем C:~O"'M BbIMbluaTb ту леденистую стужу, '<ОТЩJая владела .. ~ !I "о.дземелье, Как счвозь (он неОЖИДШIНО Феtтин уеЛ!>I. U1i!n дs!jжен .... s" .. Д~южала зсмля под Нlжепью шагов. Кто XOlItH (1<) несу; По его nесу1 Ему НIIС'ОЛЬ'(О H<lAOenO 80 "'о·n",бб преобраЖiНhСЯ, что он СI<РЫЛ свое nоблеСI(И\lдЮ' ще..,. тело форели под aPKO!i могучего корня QЛЬJl;Н It Ж,,".;IЛ, :ватаИВШ11СЬ. СТ,," 12 Грубо вытесанные серые пальцы ощупывали ВОДУ, под­
нимали со дна мун,. Во мраке над водой ма~ЧI1ЛИ, "1HOГД~ исчезая, размытые лица, пустые глаза, Сети и руки искал"" промахивались, искаЛI1, снова промахивались, nOl(a, наконец, не схватили и не ПОДНЯflИ его, трепещущего, вверх. Фестин попытался вернуть обычный оБР<lЗ, но напрасно -
его С'II-
заЛI1 собственные чары возвращения домой. Он отчаянко извивалея В сети, хватая сухой, ослеПЛЯЮЩI1Й, кошмарный BO~ДYX ... 11 высыал .... HeOTBpaTI1MO 6ысыхаn. Ничто не доха­
AI1f10 до него, кроме осознан"я :310'1 МУКИ! О
ЧНУЛСЯ ок в человеческом облике, лицом к земле, на сыром полу подземелья, 60 власти своего пресле­
дователя. Лечебная маГ"'1 I"e помогла, 011 снова ощ't' ЩliJfI холод. Плечо было как чужое, рука отн~лась, МlJлейшее ДВl1жеНl1е отзывал ось во всем теле острой болью. Неспособ­
ный к дальнейшим перевоплощениям, а знаЧI1Т и к борьбе, ФеСТl11" лежал без движения. Он думал: почему Волл меня не убил? Почему он держит меня здесь живым? Почему он всегда невидим? Каким" глазами можно его раЭГЛЯ,!',еть? Пф К;lКОЙ земле он ходит? Неужели он боится меня? Меня, у которого ПОЧТI1 не ОС;Т'lлось силы11 Все чародеи и силачи, взятые Воnлом е плен, наs.еркя­
ка так »;е, как и он, Фестин, ЖI1ВУТ, заточенные в подзе­
мелье, и тратят годы на обдумывание способв побега, хфrя"г спасти свою жизI"Ь, .. _ А что, если отказаться от ЖI1ЗНИ? И Фестин сделал выбор. ОН не долго ра,эдумывал. 8 последний раз он г лубо~о ВЗДОХНУЛ и прошептал мвгическое Слово, которое произносится тольКо раз. Он не изменился. ОН только закрыл глаза: Э,0 не было перевоплощение. Его тело так же лежало на ХОЛОДНО" земле подвала, но cle-
ны исчезли. Исчезло подземелье, волшебный замок, возне­
сенный чародейской мощью Волла. Исчезли лес, море, 60-
цернее небо. Все перестало существовать, и Фестин начаfl медленно скатываться по длинному CKflOHy бытия, oceHeHHO~ му НОIIЫМИ звездами. ПРI1 жизни ОН был одарен большой СИЛОй 11 сейчас не забыл об этом. КilК огонек С8ечи, он продвигался В темноте обшtotрНОи страны, все ВРIi!МЯ alo!CMa-
тривая своего врага. Волл! Бессильн~!й перед приэы~ом, Волл поя~илс:я -
уплотнен­
ная бледная тен!>, -
едва Ul1димая 8 свете звезд, Когда Фестин Подошел к нему, Волл шарахнулся с криком 11 сто­
рону, словно ошпаренный. ФеСТI1Н поспешил за ним, насту­
пая ВрдГУ на пятки. Долго длилась эта погоня -
ЧеРВЗ за­
стыаlJJие озера лавы' через вершины молчаЩI1Х холмов, через долин,,!, поросшие КОРОТКОй белой травой, через HeOClle~ щенные улицы городов, межру домов, в окнах которых да. вко не было видно лиц. На небе висел .. звезды, которые "'е всходили и не заХОРI1f1И. Их не ждал новый рень, их не ЖДдла нов(}я ночь. Фестин все время гнал Вол!!а, по­
ка они не добралис!> до места, где когда-то, онень давно, несла C6011 воды река живых. В ее высохшем ложе, среди камней, лежало мертвое тело -
старое, иссохшее, ПУСТЬ!мl4 глазами глядящее на звезды, которым неизвестна смерть, -
Воi1ди в него! -
приказал ФеС1ИН. ВОl1л-тень заскулил, сжале Я. Фестин подходил ближе и ближе. ВОI'lЛ съежился, ''"4К и ~ошел в OTKpbtTble уста своего собственного мертвог(') те. l'Iа. В ту же МИНУТУ труп исчез. Сухие камни без изъяна, без едикого пятнышк<, блестеflИ в свете звезд. Мгновение Фестин стоял на месте, а затем сел <:peAI1 могучих ск",.", "тоБы передохнуть. ОТДОХНУТЬ и не спать, ПОСКОflЬКУ ОН ДО"­
жен дежурить, пока тело Волла, отосланное s МОГI1ЛУ, не превратится в пыль, теряя злую мощь, пока ветры не раз­
веют прах, а дожди не унесут его в море. Он должен Hecrl1 стражу, здесь, в этом месте, где ког­
Дд~TO сМеРТЬ нашла дорогу в мир. ТерnеЛI1SЫЙ, безграничко н;!рпеливы,' Феетин сидел среди валунов ~H! берегу peKl1, которая больше никогда не будет рекой, в самом центре пустынно .. плоской эеМflИ, у которой никогда не бь!по н", БО110Т, НИ лесов, ни pY"l>ee, ни морского побережья,". Зевз­
ды НеДвижно 8ИСl!:ЛИ tH!A ним, И когда он СТi'Jл CMOfP!Hb на них, то медленt.40, очень медленно, t.4i14ал эабыватto шум дождq. I(ОТОРЫ" С радостью барабанил по ЛI1СТIoЯМ Aepeabti!' в лесах crpaHbI жизни. Пер. 14. аР. ТКе .... ~4t... ~
'~" ... 1-" ." ~--~ _., -~ ____ i.II_... СТР. 1 А г -____ СТР· 16 Ва?ffО46ЗОLИ8LUНtf6 С'JlAr,rАJ,'l1jf;?й AIIJ1t?1! I"ЕI//#4 t'BLt?ml1 e#~1/Н t't,'ёТЫ. КАРТ-&ЛАНШ ----___ .BНi1МE· СТР. 17 Ji~VD~---
, , " '. ,~~;'-
. пр. 18 ______ _ • __ 4_4 ___ L_D_@ _____ С"Т_р_.19_
M
_
w
_,,_ .. _-_ш_W_,_=.iJW1_&_ (1 ~.~ ~ -
nЮАУА't? ~~ А ,4'Рl Вc?~ E4JE ,A,-
Р4
1f'''I." tt(:JP/?$.,fb #Е I1PCJI1VCK4ET AYV~ КО Тll­
ЖС1 (?711Р%т' .9Тt?И-4.4ШННО#' .;r /7РО,б"РЛ;7 PVC4tJ 110 СКАА, Н /f4b/ ("/w(?жс/ч Bepll'~ 8' k~MP,fb_/ 7~~- ~~~.tv1r ;~ -
ff 8EALlYAC';t/ . ~-tJй'/Ч/ стр. ∙21 AA~KOAHДP rpOMOB "Pe~eД(9Heт ... С МЛЬНЬ.IМ yд~p ТУOl.ым HOCI<O'l/l bor.,r∙K<I ЦНJЛ.,Л его с чет­
,ер!!нек на бок, '" тотчас ПОСllеД08"" еще OДIIH, заста­
!!ивwи .. заХРlf/'lеть 1:1 скорч"ться, -8 соnнечное спле-
тение. БИII., профессионаllЬНО, но ГО1l08У, ЖИВОТ И позвоноч­
ник не трогаЛI1, видно, б.,IЛ п!'иказ не кеllечить, е ребре Пес­
К.QИН прикрывеll локт"м". Сопроти"лят"с·" б.IIIО бессмыслен­
но, он это понял сразу, еще ДО того, как отобраllИ стилет. Беж"т" тоже не следоваllО: тот, третий,С кровяныии кроличь­
ими ГIli\зам." что ,,;та1l У BblxoAa l1э коридора на стреме. не "ыпустит, а если все Же Сllучитея чудо -
и того хуже: Hei1-
дут, еще как нейдут. цеЛlo1Х два дня эдесь торчать. "Располо­
жеНН.,IЙ в одном I1З креСl1веЙш.,х уголков Тверди, -
всплы-
8ёjЛИ в голОве фраЗ"'1 I1Э путеВОД",теля, -
11 окруженный ж"-
10ПИСНЫМИ вершинами. Заповедник в последние ГОДЫ заслу­
женно пр.,обрел С1lеву наиБОllее посещае .... ого объекта Bcei1. планет..,. Горн..,. озера с ЧН(lейшей ВОJ\ОЙ. ал.,пиЙскне луга 14 8еllичееТllеНН.,lе cOP"I, окрущающие Ущеll"е, пр.,дают 311-
поведнику неповторим.,'Й КОIl0РИТ ... » Ему уделосlo откетитloСЯ к стене. Теперlo эти двое мешаllИ д!,уг ДРУГУ, УАIIРIoI ПОWIlИ пореже и не такие сильны •. Парни уже перестали шипеть при каждо .... УАаре, как коты, и только посапывали. «Выдохлис .. , -
злобно подума1l Пескавин. -
Да и xBaТl1Т, пожалуй. да и ТIIК 8се ясно. понял. Добродуш­
ное отеческое IIнуwение: сnуwайся ста!'wих, не огорчай папу !1 маму". Бить перестали. Он не .... ного поворочаIlС". покряхтел. Он неплохо I1зоБРi\3ИЛ в самом начаnе. что поnаЛI1 8 пех, иначе бы не уДовлеТВОРИЛI1СЬ, добаВI1ЛИ еще. Пескавин медленно поднялся на четвереньки. Дальwе подниматься не CT0I1110: g конце BHyweHI1~ должеl1 стоять ЖИРНIoIi1 1I0склицательный знак. Ну, где он? Пинок 6POCI111 его nицом на пол. Тепе!' .. можно и еста
т
!., ребятки nОЛУЧI1ДИ полное педагогическое УДОl!летворение. Он помотал ГОnОI!ОЙ, разгон_я MYT~ перед Гl1азаМI1. Муть раЗД8инулаCl., и из нее 'Io'ПЛ"IIIИ к!'оIlI1чы1 Гllаз.; -
Бол .. ше к мумиям не XOAI1. Поня,,? Песка. ин КI18НУЛ. -
У_ИДIfМ еще рез -
пен,.Й НII себ!l. ~ еще: улеТIli1 се­
годня же. Помой морду и уматlt,"аЙ. ДенloГИ ест .. ? Пеtка_ин сг"отнул слюну, поwееелнl'I во рту Я31о11(0~­
зубь, цеЛ"I, «ВОС!{lIнцатеJlЬМIt'й знак» пропал А"РОМ. Подов ил жеJlен.,е ухмь,л"нуться. -
Какие тем денни. Бнnет ест ... На nOCl1e3118TI)a. -
06мен"Й. Чтобы за"тра тебя здеCl. не 6"1110. Хорошо понял? . Угу, -
ПеСК"8И>! снов" КИ8НУn. -
Не СI1"'ШУ! -
Я хорфwо ПОЮIЛ. -
nоспещн,_~ фРIIЗ/!.; 3i1nHYBW""!> "/1 , .. тете, прозвучаЛil ж"nко. Н" 8С"КИК СЛУЧIlI1 ПеСК"IIИН ГРОМ­
ко хлюпнул носом. Кажется, получилось убедительно. П!'о· '''''ЩЮI ... ТIIМ. где его знал." ПРНЖОДI1ЛОСЬ I1rpaTb со есей от­
Аечеii -
ЗАес .. КlIееали 11 на ~аЛтуру 11 чеТl!ерть СИIl",. Педагогов чеРТИ уже унесли куда-то. Красноглазым, с_о­
I'<lЧI1ВII" в фойе. состроил рожу Пескаlll1НУ и СООРУДI1Л 1013 палЬ­
цев БОДЛI1ВУЮ козу. Пронесло. МорЩIIСЬ ОТ бал .... Пескаl'!'" кое-ка!< OTP"~HYl!C'". ОЩУП/ilЛ nlЩО ....,. Нl1чего, "pa~", "роде 610' нет. ХОТ" сейч,с иди чере:э ТФ"l'!у К Ka~,c" М~ЮЩ. 6lfneT -
P"'lIO К,К 1='1'1110. никто И не I!!SepHeTc". ОН TII)(O,",IoKO 1I!olpyrllllc". Черт. уrОРil3,ЦИЛО же! И ~ез дel<ler, '" 3i1I>"еТИЛС!l. KiI!! пссnедни':; ,атру)!:! Ло~тик"м.и с_5" "'1~"'I!f!ЮТ. n'J!I~ЧI.4I(II nФМlllOТ у MYMI.4i1i, • МожеТ. И ме щr.Кit у МУМ:иi;i,., .IНФ ме 1'011"11'111, MeC:''''blii npli4A, "е6"Т4 серьез"i.~. це.,кие, рзбоrеют чиСТО. чуж~!!о. к пальчиком И близко н!! nOAnycTIT. , < Он хорощо знаn цену FlIIЛ~Чl1кам. НII ЗеМlIе УКltзоатеЛЬНЫ'j и БОЛhШОЙ идут ПО триста. OCTan"H",le -
по стощ'!е. Д ЧТQб оправдать полет на эту самую Твердь (с ЭКCltУРСИ~МН .. про­
живаНиеМ 8 туристском коттедже, окаэаешемся lI~pyr ,l!,оро­
гим отелем), их нужно четыре как минимум. Да еще-i'~Р:lсе снаряжение. "Сволочи эт., nомт.,ки. -
подумал 0;1 !:H~::" пер-
8Ь'Й раэ. -
Из-за четыlех-тоo паЛЬЧИКО8!" .'.,.. < .. Где он свалял дурака, он и сам не понимаЛ.И·jТО б~'Л" самое проти!!ное. А бы1'О Tal<. Вчера, проплутав I!ec; .. .!\~H" !I горах. он к вечеру одолел перевал 11 УщеЛl>е K!lM'e'H}H,.x !Лу­
миЙ. Все было тихо. ЭкскурсаНТ.,1 AaBI!O убраJ1ИСЬ, да 11 ,ВОQб­
ще 8 этот ~OHeц Ущелья мало кто заглядь!аеn. СоЛtнJ .. е .УХОАИ­
ло за горы. снег сделаnся серым, i! выходы CI<"l1 .. ~;?r,n;?poAbI чернели. как зевlo' пещер. Быстро темнело, "PCMI}HI! ,)(,1.110 ~ обрез. Ему повеЗ1l0 сразу же. То ли здесь >!eAi!I!'iO рtсч>tI,l!,i'lЛI1. то ли снег подтаял И оееn. но перва" же мумия. ПО"СР;I1] его в шок. Позавчера ее эдесь не быnо. Ort "апряt ··п.~Мять. Точно не было. Такие долго не стоят. ИХ либо rн;р~Т~t;~~-~'''Н 11 нач"ло экспозиции, под oxpal1Y, л.,бо ОХР<1нуопорсжеют 110МТИКИ и тащат МУМИЮ через даllloflИЙ перевал. HaT~_~\ пе­
рева1lе, по слухем, снег не успевает заносить россып.!4 -стре­
ляных гильз. и среди куч брошенного барахла ОТ '1 э·'I',/1 11:1 О rl!< ден остов боевоi1 ПЛllТфОрМЫ, двестн пет назад союой ра­
KeToi1 «земля ·SОЭДУХ». Собственно, МУМИЙ бы по две. Женщина с реБЭlщq'МНiI r>y-
ка •. Обе каменн",е, и одежда на НИХ, та. что еще' PI!-:t""~I'" Лo!JСЬ. тоже каменная, ломкая, 'ик старый Цl'!лnу,';~1.Д. ['<ш\, ,.Ы. подивился тогда Пескавин. повернулась cn'НI"~1 к ·~b!)(~ДY из УщеЛl,Я, согнулась над ребеночком. ЗdГОР3Жl1еil·(;).r'. Пе~­
ка8ИН негромко рассмеялся. Таl<i!Я удача ему и не С"Н!Л~~". М"ть, защищающая дит~f Да эа Тi!)КОЙ классичеСЮil:j'. (""':'(51 любой ненормальный коллекционер, I! о .. и все HeHCP'M1c~b' ные. отвалит кусков ПRтьдесят ., не вякнет! Это вам не маль­
ЧИКИ ОТЛОМ/lнные, это вещь! За н,дсадным I!И~ГОМ резака (нечего бь'ло и ,lIy.I'.i!To. Т,,­
щин. через перевеll вес. моно"ит. 13.' .. XOТJII бь, ~ep)(!{f(H<!) по­
ловину с ребенком -
и то КИЛОГРiЗММОI п~r!,дес~т) о:·, н'Э сразу УСЛ"IШ~Л гул sертолетз. А когда услыwал. СДе1НIЛ ~C~ как надо: Р<lзбраСЬ;ВIIII снаряжение, "инулся в_еР1l f1~. ·Сlt!10-
ну, обходя нависщий СН~ШН"lii каРНI1З. УСПе" 8n\'lЗТl,· и (пу~' тил лавину fЦjК раз тогда, когда из-эв ПОВОроТII Ущел"я по­
казали, .. 60РТ081о'е огни. Уже совсем стемнело. УКР~!II·IJJИСЬ :!!! гребн~м. ПеСl<авин чоблюдал, к<\к вертолет ПОРI>!tКёI.Л ту­
да-сюда, 8Ь.lсмаТРИ8ё1Я, потом ЗIIВI1С. освеТI1Л прожеКtОРG .... СQшедшу'о лавину с выброшенным НII поверхность рюк:!!,' ком. не тронутую пав иной МУМI1Ю, lаЛIIsши>lся p",дo.~6po­
weHHbIi1 резак. Садит.,с я не стал, ПОllисел немного. ра.:э~ор· нулея и унес свои OrHf.4 туда. откуда прнлотел. Mop,II,<II~ 1013 охран., все БЫIIО '"сна. Спугнули щусrрого 110MTl1nll, лаМТ·I1К кинулся '~ежать И угодил ПОД ЛcilIlИНУ. ТуД" ему н ,IIорога, Пескавин от души выматерился. MYMI1'" УХОДliла НЗ··n0Д но­
са. нечего б",ло и думат," к ней ,о:авращат\>с,.. С вертолета ее тоже разглядеЛI1. того 11 r"'IA". вернут". tQ спеЦ";"ли!:та­
ми И оборудованием, 8.'KOBIoIPHYT по 8сеl1 HillYKe 11::t снег" ... перетащат 11 эону обоэреНИII. ОБI4ДНО. ОН веРНУЛСII • OTen", /-Ie догвДЫ!lаЯС", что эа'тр. утром его НjJсrОЙЧИ80 nР",ГЛВСI? " nycToi1 коридор. -. Ве!'НУ8Ш"'С," • Cloii мсмер, ПеС;К"'.I4Н nep,"IM Аеnом е6"з­
реп с"6,, в зеРК'IIО. TeKIiC ест." Ice.ro nllЩIo ~'lIeH,"It.~.c:ceAI4-
н4 11 верхнеА l.IilСТИ nб", почти не заметно, но 'nучще ·'БУАе'f _____ c~p22 -----
______ А. rpOMOB '.:IIlIчесать !олосы на другую сторону. Вот так. Совсем другое J!ИЦО. ХМ, а зачем оно нужно, другое лицо? Разве что риск­
,нуть? Конечно, я дЛЯ HIo1X теперь козявка раздавленная, ме· ,дуза на берегу, им, гадам, и. предположить такую наглость на ум не придет! Стой, дурак, сказал он себе. Тебя же по· жалели! Они сами имели глаз на ту мумию, а ты и нага,цил под носом, шкодник. Счастлив должен быть, что жив, еве· тнться ,цолжен радостью, петь И плясать должен, если поря· дочный человек, а не сую1Н сын. Он порЬ/лея во внутреннем кармане куртки, полный сквер· ный предчувствий, вынул и развернул бумажник. Мало, ох, мало. Единственный пальчик, добытый на давешней экскур­
СI1И, да и тот МИЗl1нец. Теперь он 61>IЛ сломан, раскрошился на части от удара ботинком. Та-дК. Пескавин несколько раз сжал и разжал кулаки, потом облизнул пересохшие губы. Это Твердь, дружок, не что-ниБУД9' а когда на Тверди наНОСИ11И одиночные yAapbl? Здесь не просто бьют, здесь добивают. Сам же и виноват, нельзя БЫflО все надежды связывать с ',этон поездкой. Кто Там сказал: светиться радостью? РИфмач, если будет в настроении, сощурится, зевнет в лицо Bceii ,пастью и под гыгыканье подпевал выдаст что-нибудь вроде: ':«Как псездочка, с .. ,,!Ок, много денег приволокl» -и станет ясно. ЧТО теперь самое время начинать каяться, ползать на брюхе и плести несусветную ахинею. Занятие вполне бес­
СМЫС11СН ое, но ритуал, поучительный для многих. Долги на­
до от дзв,IТЬ, а как -
никого не интересует. Хорошо, есл ... какой нибудь умник, ИЗ молодых и неотесаннь:х, сунеrcя п'-'деказать Рифмачу рифму, а Рифмач этого терпеть не мо­
жет и непременно возьмется насовать умнику в личность, а там, глядrtшь, 11 забудут на время злосчастного Пескавина. На еремя. 6 кассе он обмеНЯ11 билет (<<Есть ТО11Ы(О на грузовой рейс, будете брап,1» --
«Еще как буду»), сгреб сдачу и ОГЛ1lДСЛСЯ. Гла,зi3 за ним вроде не бl>l110. Через фОI~е, направляясь к ВЫ­
X(lPoY, (Т,чдС>м шла большая группа экскурсантов. ПОСflеДНI114 Ш/JНС Сейчас :эта группа прошаркает ногами по скользкому мрамору, мимо касс, мимо автоматов с сувенирами, мимо д~yx скучающих сотрудников внутренней охраны и загру· зится в туристский автобус, галдя и предчувствуя впечатле­
ниq. И тогда шанса уже не будет, а будет нудное ожидание рс';;са. попытки склеить поломанный пальчик и долги!; путь в тесной консервной банке, где, говорят, даже коек на всех не Х1Ьтает, так и СПЯТ по очереди, как в подводной 110дке. Пес­
KaB~IH. от;{леил лопатки от стены и, ,~епроизвол"но огл"дыва­
ясь, направился к выходу. К<JжеТСj1, все чисто. Никто не Д911-
нулся, И даже знакомый фарцмейстер Детка, мелкий ЖУЧОI< по пальчикам из самых лопоухих, который и сегодня, как и всеГДII, ТОРЧ/l11 в дверях, выискивая клиентуру, не повернул ГС110еы В его сторону. «Обрмно ТО'1ЬКО перева110М, -
ре­
шил он, ввинчиваясь в толпу и уже подмигивая I<акой-то яр· >(Ok де~ице. -
В крайнем С11у"ае, с другим автобусом, впри, ТЫК к рейсу, И в гостиницу не саваты:я)). Ему вдруг (ТII110 весело: ин вспомнил, что забыл в номе· ре почти весь остаток денег. Т
УРИСТСКИй авт06ус-многоножка припа11 на о,цин 601<, 11 разинутую дверь пропихивались экскурсанты; Песка­
вин забился на заднее сиденье. Группа как группа, ни· "его особенного, так, старички-путешественники. Да двое юнцов с мамашами. Последним пришел гид, крепкий ма11ЫЙ с ~апущенной бородой, похо;ким на инструктора ПО а11ЬПИ­
нo.tзму, Пескавин мысленно пририсоsал ему моток веревки через П11СЧО, молоток и набор крючьев у пояса .. Тигр сне­
гов! Слава бог'у, ~te тот, что был три дня назад, тот мог бы и вспомниТЬ. Многоножка меД11енно тронулась, и Пескавин рискнул отодвинуть занавеску на окне. Страх вдруг пропал сам собой. 8 11 I'\е 11 и его или не видели, теперь уже все равно. НеВIIЖНО, что они подумают, ког да спохеатятся, а "а космодроме будут ждаТl. непременно, уйти не дадут и не ограничатся отечес· ким внушением. _ Эй! -
раздал ось сбоку, и его ТОЛКНУЛI1 локтем. Не туда смотришь. Привет! _ Приветl -
он вздрогнул и обернулся, прежде чем ус­
пел сооБРIIЗИТЬ, что лучше бы не оборачиваться и не отве· чзть. Рядом с НIiМ сиде11а не'lнакомая девчонка. Она была одета в ярко-оранжевую спортивную куртку с РЫЖИМI1 раз­
еодами. «Кто такая?», -
подумал он с уднвлеНl1ем и вспом­
!,ИЛ, '1то именно ек имеn неосторожност" подмигнут ... С АУ-
ШИ немного отлегло. -
До тебя, я вижу, не ДОСТУЧI1Ш"С., -
сердито сказала девушка. -
Мировая тоска, ar Так как же нам все-таки поз. наКОМI1ТЬСЯ, не подскажешьr Непонятно было, что у H~e ярче -
куртка I111И ВО110СЫ, еще сохранившие следы УК11адки в пр ... ческу, изеестную !I оп. ределенных кругах под названием «несомневаЙ".". Песка. I!ИН откровенно жулькал глазами по ее' 'фигуре, снаqала CBepx~ вниз, потом снизу вверх и еще раз так же. ,CAe!l' чонкои все ясно, кроме одного: как таким удается просачи. ваться через въездной КОНТРО11Ь нравственностиr ' Меня зовут Теко, -
сказал Пескавин. -
Это прозвище. А меня Анна. Это имя. Ладно. Как тебе с ними7 -он кивнул на Эl<скурсаНТО!l. Отвратительно! -
с готовностью отозва11ась дееушка. _ Маменькины сыночки. MaMaUJBM сп<,сибо, что не дают ко мне им липнуть, а остальные -
старые козлы. Воображают, что им здесь безумно интересно! Тьфу! Пескавин рассмеЯ11СЯ и заметил, что смех по'"учился не­
много нервный. Нет, что за бред, подумал он. Чего ради лом­
тикам подсаживать ко мне эту птахуl -
А не круто ты их? -
Не круто, -
отрезала Анна. -
ТЫ I1Х только послушаМ., С11ушать БЫ110 особенно нечего. На провожатого с .. /пались вопросы, которые Гl1дам приходится выслушивать раз по двести за смену, и ничего -
ВЫС11ушивают и отвечают. Ты права, -
он погл.аДИ11 ее по руке. -
Убери лапы, -
сказа11il Анна. -
Это почему? -
Пескав.,н усмехнулся и ПОТЯНУII ее 1( себе. -
Я, кажется, не старый козел и не маменькин сынок, Т е6я зто не радует7 Тут что-то не так. Она СОПРОТИВЛЯ11ась, Ч.'О само по себе еще не было удивительно -
встречается и такое, -
но соп. РОТl1вляласlo бесшумно, стараясь не привлечь ПОстороннего внимания. ПескаВI1Н быстро прове11 рукой по карманам ры. жей куртки. Анна .Тихонько охнула. -
Так и знал, -
он откинулся на спинку кресла. -
Даj;j­
ка мне сюда свое желеэо. -
Возьми. Он покопался в ее кармане дольше, чем нужно, чувству" пальцами теплоту и упругость МО110ДОГО тела. Затем извлек наружу маленький Нl1ке11ированный МО110точек. -
Между прочим, -
сказал он наставo.tтел"но. -
ТЫ ут. рерждаешь дурной тон. Пальчик.. мумиям "омают рукеми. Вот так. Отсюда и 110МТИКИ. -
Пусти, больно! Пескавин 8ыпусrил ее руку и, наГНУIJШИСЬ, сунул молото-' чек под сиденье, в ПЫ11!> и мусор. -
И вправду больно? -
поинтере<:овался он. -
А ты не боишься, что я настучу кому следует7 -
А ты? Умница, подумал ПескаВI1Н. Знать бы еще, как с этой ум· ющей обращаться. Не у себя в номере -
там-то ясно, -
а эдесь, сейчас1 Девочка что надо, стильная, буду иметь ее, 9 виду, когда вернемся". Но он вдруг ВСПОМН"'11, к а к ему пред. стоит возвращаться, и помрачнел. -
Я сразу усекла, что ты «заяц", -
ПРОДОЛЖ<!lла БОЛТ8Т. днна. -
В нашей группе я всех знаю! Радуйся, что я не за­
вопила, когда ты меня лапал. Кстати, почему тебя зовут TeKof Текодонт. Маленький ПРЫТКI1Й ящер. Сигарету хочешь? -
Здесь не11ЬЗЯ курить. -
Правильно. И кроме того, у меня нет сигарет, Она улыбнулась, Нет, с ней сидеть -
как голому в ВИТ­
рине. И так уж старые пни все ше ... себе отвертели: с кем это шушукается их красотка1 Когда автобус пойдет. обратно, мо­
гут заметить, что не хватает одного человека. Хотя ... Ничего. Поломают ГО110ВЫ И П11ЮНУТ. Он ,~ачем,то кивнул .. стал смотреть I! окно. Дорого!! круто ПОДНl1малась вдоль левого склона ущелья, а npaBbIiii склон был рядом и так же крут и заснежен, как левый. По дну ущелья бежала переплюЙнаяречка. Многоножка, как это бы­
вает с автономными биомеханизмаМl1, I1збрала себе пут .. по самой кромке обрыва -
пассажиры, сидящие CnpaB<!I, хвата­
лись за сердце. Пескавин смотрел вниз. Он плохопомниn дорогу: на. прошлой, «штаТНОI1», экскурсии было не до того, будто предчувствовал неудачу. А еще раньше, заДОIIГО ДО, Заповедника, когда дорога по причине своего ОТСУТСТ!lИ!' с.не портипа nандwафТ. ХОТII бы ОЧ~ .. пригодиnас". когда шn" ТЕКОДОНТ ____________ .СтР. 23 по тропе, протоптанной теми, кто брел впереди, никому не приходило в голову думать о TOIrI, что придется возвра.цат,,­
ся сюда. Стоп, назад!. Пескавин закусил губу. 06 этом лучше за­
быть, если решил вернуться ЖИВlo,м и с удачей. Из памяти выплывет больше, чем хотелось бы, и тогда ничего не полу­
чится. Перед работой лучше думать о девках. Можно и о Рифмаче, . чтобы быть злее. Или о ломтиках,чтобы быть ос­
горожане. И ведь не так трудно затереть часть памяти, ма­
ленький кусочек, и не дорого вовсе: сотню за процедур/, мнемооператору в лапу, чтобы не болтал, -
всегда можно наскрести, даже сейчас. Черта с два я на это сОглашусь, по­
думал он с раздражением и вдруг почувствовал на себе взгляд Анны. -
Теко, -
прошептала она. -
Красивое нмя. Те-ко. Те­
кодоит -
это плохо, что-то громоздкое. Ты бывал раньше на Тверди? -
Да, давно. Успокойся, не наследн/!. Здесь за мной все чисто. Горячие пальцы ласкали его ладонь. Кто-то спереди опять обернулся на ·них, и Пескавин ПОЧУВСТ80вал, что Г"А У него, должно быть,. глупейший. Бревно, дерево деревянное. Нет, деды не одобрят. Девушка ждет -
вся IIнимание, -
а он, В04-
дите ли, никак не соизволит! -
Ты еще не сказал ,что мь' будем делать сегодня вече­
ром, -
настойчиво проговорила Анна. -
Разбежимся, -
сказал Пескавин. -
И чем быстрее будем бежать, тем лучше. В разные стороны. -
Я думала, у тебя есть другие ндеи, -
сказала Анна; -
Илн я тебя совсем не интересую .как женщина? Фу, КIIК прямолмнейно, подумал Пескавин. Халтурно, 11 лоб! Тройка с минусом. Хотя, если подумать, ни на что дру­
гое уже нет времени, девчонка торопнтся. -
Как кто? -
оттягиаая время, переспросил Пескавнн. В нем· прось/пался сарказм и жажда поиздеватьс" над неопыт­
ной добытчицей пальчиков. -
Как женщина? Это как? я. 'по­
то не понял. -
·Б~Рi!ХЛО .•• -Анна IIстряхнула .копной рыжих IIОЛОС. -
Ну, хорошо', -
медленно СКllзала она. -
Тогда скажн: как девка, я тебя пр"влекаю1 Пескаll!iН честно кивнул и почувствовал, что Она ПР"Д8и­
нупась к нему вплотную. По телу прошпн сладкне ток .. '" по­
Гi!СЛН. ОН знал, что она сейчас скажет. Девчонку было пора ставнть на место . ...:... Теко, -
как-тс) по-особому сказала Анна и трогатель­
но замялась. -
Я ... то есть ... Ты ведь мне поможешь, верно? ...:... Нет, -
быстро ответил Пескав"н. ( Взмах огромных ресннц, огненная волна поверх головы. J -
Ть'. хочешь сказать, что ... Нет, ты погодн .• -
Я хочу сказать: нет. Не помогу. Она убрала руку н отодвинулась. Салон качнуло. Много­
ножка. по-крабьи перев.алиралаСIa через валун. Нет i∙ девочке многого хочется, усмехнулся про себя Пескавин. Здесь она не найдет желающих подставляться нз-за ее красивых глазок, эта прыть просто от незнания. Теперь не штрафуют, теперь любителям сувениров (;8еТнт каторга, и охране не возбраня­
ется. щ)забавнтьс'l с поймаt<НЫМ мародером, с.кол.,\(о хватнт фантазии. И охрану недавно усилили -
в который уже раз. Так-то, девочка. А цену Одного ·пальчика где-нибудь на Зем­
ле нли, скажеМ, на. Хляби, ты знае.шь1 Полагаешь, озолотят? Да у нас Рифмач больше· даст тому, кто на его глазах под комментарий. к?ким-нибудь анапестом сожрет собственное дерьмо .. . -... ЖеМчужиноЙ Заповедника по праву счнтается откры-
тое менее десяти лет назад Ущелье Каменных Мумий, уни­
кальное.образованне, воочию представляющее потрясенно­
му взгляду. окно в мир безжалостного прошлого. Дорога, ведущая в Ущелье, окруженная пеРllозданной дикой красо­
той гор, как бы готовит туристов к тому, ",ТО ИМ предстоит увидеть ... -
бубнил гнд заученное из путеводнтеля. Если она из охраны, то в Ущелье тем более не отлипнет, размышлял Пескавин. Только она не из охраны. Слишком уж бредово, до того бредово, что даже ОСТРОУМно, на них не похоже,· да и !ie могут же они анедрять подсадку в каж­
дую группу! Нет, девочка, ты самая настоящая «не СОМНе­
вайся»" не· так уж н плохо, а есл", подумать -
просто пода­
рок судьбы, и отлипнуть" тебе сам не дам. У девчонки не­
прия~девчонка землю роет, толioко комья. летят, и о DO.Ii'r. • ы~акс:о._ПОН"ТIC,,"··ВltIкупить, •. хоц.ет. !-IТО-днl ~~, ... -
.-
Он поглядел на нее Почти с нежностью. А вот чегО' ∙TI,I, доро-
: . гая, еще не поняла, -
так это того, что ты мнеПGнадобишь­
ся, и еще того, зачем ты мне по надобишься. Но ты . МЙМешь. ; Когда двое утопающих ищут соломинку, ОНИ хватаютtя:друг за друга. -
Знаешь что, прыткий ящер, -
сказала BApy"t∙ Анна. -
-. Не хочешь помогать -
не мешай. У тебя свое дело; у мен!! свое. Понял, прЫТI<ИЙ? Верни молоток и не wурши iia до­
рогеl ПескаВ!iН вздохнул. Поискав по внутренним карманам, ·он вынул мятый рекламный проспект н бросил Анне на I<олени. Читала? -
Да. -
Плохо читала. Смотри здесь: «Внутренняя охрiПi<! Запо-
ведника надежно обеспечивает безопасность посетителей 11 -сохранность; ,уникальной экспозиции под открыть/м. ·небом. ~ Особые ПОi::IОМОЧИЯ сотрудников охраны позволяют- р'еши-· l'ельно и эффективно пресекать попытки MBpOAepCTDct: .. >I'; Ну и так далее. На практике это, например, значит, ЧП)· первый попавшийся охранник может без ДОЛГИХ разговоров.· тебя обыскать и будет прав. Сказано же: решительно ·и Эффек-
тивно. Так вернуть молоток? -
Пескавин улыбнулся. ,. -
·Оставь себе, -
она откинулась на спинку KpeC!lii М· 311∙ крыла глаза. В ОСЬМОЯ километр в том месте, r де в c~op~. -ничем не примечательного бокового ущелья отв.етsлялась скверная грунтовая дорога, был украшен больwимс··щн-
том С надписью: О С Т О Р О Ж Н OI!I, .. ∙ .. ' ЛАВИНООПАСНЫй УЧАСТОК! НЕ ШУМЕТЬ, НЕ РАЗГОВАРИВАТЬ rPOMKOf,. НЕ ДЕЛАТЬ НЕОБДУМАННЫХ И РЕЗКИХ ДВИЖЕНИЙI Многоножка, свернув на грунтовку, остановила(ь. ЧУ'!СТ-
вовалось, что она не доверяет этой дороге: некоторые~нэ лап· осторожно ощупывали кромку обрыва. С шумом c(;}psallc"", загрохотал вниз камень. -
Приехали, -
пояснил ГНД и откашлялся, отчего ·его ,.за­
нудный голос вдруг стал мужественным.- Итак, добро. '110-
жаловать в Ущелье Камениых Мумий. До цели не более.,I1Я­
тисот шагов. Прошу выходить за мной. Многоножка вжала в себя лапы н встала на БРЮIН)-, Трид­
цать пять экскурсантов затолпились на выход. ВЫСl>ольэнуа на раскисший снег, Пескавин протслкался за чужие. с,лины.··. Гид пошевелил бородой, вывааa смех юнцов, и у"азClf./~ на щит. На его лице Быаa написана решимость ознакq;МИТl>'. с текстом всех присутствующнх. Мамаши юнцов, и~.обрct?Ка.ll внимание, тянули шеи. .; .,.-.... За поворотом скальный карниз сузнлся. Слева поДнима. лась каменная стена, не настолько, впрочем, крутая,-
.'. что€)ы нельзя было рассмотреть нависшую снежную лавину,Сi1раsа был обрыв и снежный завал на дне ущелья. Посреди дороги торчала гнутая металлическая вешка, и сама дорога .превра­
щалась в тропинку, протоптанную в ппотном лежало~ c.нety. Еще одна вешка -
и тоже гнутая, словно в самом деле по· бывала под лавиной -
маячила шагах в ста впереДI4
J
• обоз-
начая конец опасного участка. . . Здесь предстояло ндти поодиночке. Гид, весь подоqрав, шийся и ставший теперь окончательно похожим на по корите, ля снежных вершин, вдохновенно вещал о коварстве гор .11 мерах безопасности. Пескавин тайком зевнул. Все это ,01:1 уже слышал в прошлый раз, слово в слово, и даже оБОДРЯl9ща.я улыбочка под занавес, чтобы у напуганных экскурсаМТОII .. J-!e очень тряслись коленкн, была точно такая. же. СпекТ.а\Ц1Ь, мысленно усмехнулся Пескавин, цирк, щекотка для t\epBOB, чтобы ка)j(ДЫЙ старый гриб впоследствии мог рассказ"lваТЬ, как он шел под готовой сорваться лавиной и что при э:rам ощущал, а слушатели смотрели ему в рот н ГОРДились ;ЗНi')­
комством С пераопроходцем. Как же, за тем и ПРl:1ехали, деньги потратили. Все должно быть чин-чином. и поБС;>!lЫ,!.lfl романтикиl Что с того, что ее сроду не было здесь?;! ~ -, __ .-
Тропа полого пошла вннз. Повстречал н группу, ИДУЩУiQ. навстречу, н гнд раскланялся с коллегой. Еще один: Во·в.О-
. рот -
н скальные стены раздвинулись. Анна демонстраТI1J!\.НQ забежала вперед и теперь, должно быть, с уднвлением ,p<ic. сматрмвала дно Ущелья -
неровное снежное поле, ~:r,и_сНV;·. тое скалами, вывалившими на снег серые языии подта-Явшi.fх·· леднико,. Сейчас она У8идl<tТ н остальное. Пескавин отвер­
.нулся.-ЭТQ1:_ ракур!=-,чнтаетс~ !lелнколеПНI>'М: ~·-.поnе . зрени~ • щн
е
• WW.)4ii.fЪ4U 1. C~ р . 24 IiiS ________ IIIC:t А. rpOMOB не менее' трехсот неподвижных ф~IГУР -
но именно отсюда смотреть на них нельзя. Отсюда мумия не человек, а деталь ландшафта. Он вдруг поня", ЧТО тот первый, кто придумал 'устроить в: Ущелье музей под ОТ.(ры"!'ым небом, был осенен 'этон идеей именно здесь. Удобное место: можно принять решение, а- потом сriуститься, осмотреть мумии и удо::тове­
рип.ся, что перед тобой не люди. а лишь музейные экспо­
наты. 'Тропа расширилась. Мумии были рядом. -
Мыу цели, -
торжественно проэозгласил гид. -
Пе, p~д ~~~иединственный во Вселенной ЗJповедник Каменных мумим. 'Ра'внодушный и Осмотрительный ПРИЕСТСТВУЮТ вас! И 'никто не спросил, кто такие Равнодушный и Осмотри­
, теЛЬН~IЙ. -~, господи! -
вырвалось у кого-то из женщин. -
Что же э.деСь" былоl Гид 'сдержал улыбку. Его избавили от необходимости СПРОВОЦi'фоаать этот вопрос. Мало кто не знает о том, что здесь --бЪIЛО, но гид обязан pilccKa.:JaTb всем. Рассказать на­
приме'Р, о том, как Правительственные Советы обеих кол'оний oAHqspeMcHHo получили приказ открыть боевые действия. Или sз'\!т,Ь низким старт и начать с того, как давным"давно ЛЮДI'I""засеЩ1ЛИ планету, похожую на Землю, и дали ей имя ТвердЬ.-'А Что такое 1J0i:iHa, они знали и раньше. -
,'о, господи! "Ме'''n;'ше пяти и брать не стоит, -
думал Пескавин, не слушая гида, ПУСТИЕшегося многословно и не без пафоса из­
лагаtЬ";iронику с05ь:тий двухсотлетней давности. -
Нет, мень­
ше нелЬЗя. А лучше сразу кисть или ступню. но тогда при­
дется :взять еще хотя бы один пальчик на мел:<ие расходы». Он"отыскал в толпе рыжую куртку. Анна во все глаза ,смо,трела на мумии, только раз она мельком взглянула в его ,сторону, и в ее взгляде почему-то не было ни насмешки, ни пре.зр~ни'я, как он ожидал увидеть, а было с;то-то малодос:­
TyrfHOe-
'пониманию, и теперь стало ясно, что она в Ущелье деiii+~ительно перsый раз. -,"",,-,у нас в экспозиции около тысячи муми>1, -
гид обвел рукой Ущелье. -
И вероятно, под снегом не меньше. Во06-
,щ~, ~it'иfается, что к моменту атаки здесь находилось от трех ро':' rяти" тысяч беженцев. Женщины, дети. Все они шли к да!1(,нему перевалу, Трудно сказать, удалось ли кому-ни­
БУАЬ "ИЗ, н их его перейти. :,1'i~рз,ая мумия стояла к экскурсантам спиной, чуть откло­
НИВ~,ИС,ь, назад, будто задумавшись, широко расставив ноги, до,, коден ушедшие в снег. Руки были заложены за спину, подБQР,ОДОК высоко поднят, остекленевший взгляд без ВСЯ­
КОfРсВ,ьJражения наПРnDлен вперед и вверх. ,,-
~TO Равнодушный, -
гид по-приятеЛЬСI{И похлопал му­
М!jю..,,По, плечу. -
Обратите внимание: он смотрит туда, где, по нашим расчетам, должна Быаa ZiЗВИСl'JУТЬ боевая платфОр­
~. Мо?Кет быть, он даже успел увидеть, Kal< ее сбили. Но б.,1ЯQ П,оздно: ростр летарГОТОрil успел нащупать Ущелье. -',Э~курсанты обступили мумию. Один юнец потрогал nаяr;.~е~ окаменевшую одежду. --:-l1aM повезло, что луч только скользнул ПО Ущелью, -
продопжал гид, скашивая глаза на амикошенствующего маль­
чишку. Тот сконфуженно убрал палец и запустил его в НОС.­
Пр,,,,, БО.!'lьшеЙ дозе облучения мумии в скором времени оас­
Сlolnаiiись бы в пыль -
именно поэтому их не находят на меСтах.,боев. В проблемном институте при З;:поведнике, -
ГИ~ у,lЩзал на прилеПИElшееся к скале вычурное :!даньице, -
не, ис!(яючают и возможного во:!действи\! своеобразных мест­
-н:Ь!1С': условий. Нельзя утверждать наверняка, но во всяком СЯУ~t!, эксперименты на животных с резонансными летар­
Г,!I:r~Рii,МИ тех времен не дали даже близких результатов. Потому что ... Пескавин скучал. Сейчас этот трепач по должности еще разок-другой напомнит об уникальности, потом поведет груп­
пу к расщелине где, укрывшись за салуном, скорчился Ос­
мотрительный. Вот у того взгляд впечатляет: испуг, мольба и надежда одновременно, и если посмотреть с трех разных точек, можно увидеть все три выражения в отдельности. Трехликий Шива. И, между прочим, на руке, вцепившейся в камень, не хватает двух пальчиков. Дальше будут знамени­
тые Близнецы, затем Командор, Недоумевающая, дальше группо детских фигур, потом Дервиш на одной ноге, под­
держиваемый подпорками. Обязательная часть экскурсии. КаЖДIiIЙ должен проникнуться величием трагедии. А не было здесь никакого величия! Трагеди\! была, о ве­
личия не было, не случилось. Пескавин отвернулся и выце­
дил себе под ноги длинный Пl евок. Кто-то взял его за руку, Анна. -
Тихо, -
зашептала она. -
Теко, я тебя прошу ... Нет, не то, так ты не станешь ... Я не думала, что они такие, дума­
ла: мумии -
и все. Они как живые, понимаешы1 Я, наверное, не смогу сама. Ты ведь мне поможешь, Теко? -
она нерв,НО теребила его рукав. Он молчал. -
Тек о, ведь я же не смогу. Ты видел его? Вот я подойду к нему и начну делать это ... Ведь ему будет больно, я понимаю, что это все чушь,' но что мне с собой, дурой, делать, ведь они же, правда, как живые ... -
Они и есть живые, -
сказал Пескавин. -
Я не занима­
юсь гробокопательством. Они спят. Говорят даже, будто они иногда двигаются, но это вряд ли. И они чувствуют, когда им ломают пальцы, но чувствуют не то, что чувствуем мы, и не так, как чувствуем мы. Я знаю. -
Это прэвда? -
Анна нервно вздрагивала. -
Да. Для меня они живые, мне так проще. Не могу себе представить, что ломаю пальцы у мертвецов. -
Вот оно что, -
Анна стступила на шаг И прищури­
лась. -
Теперь я понимаю, г.очему тебя зовут Теко. Ну что, идем, ящер? Как просто все решилось, подумал Пескавин. И так, как я хотел, теперь шансы удвоились, и я знаю, что выберусь. Но радости от :;того нет. Ущелье давит. -
Не суетись, -
пробурчал он. -
Скоро нас выпустят на вольный выгул, и тогда времени будет хоть отбавляй. В
ПЕРЕДИ в тумане замаячило что-то темное. Пескавин, поняв, что это мумия, обошел ее кругом, с трудом ВЫ­
Д,ирая ноги из глубокого снега, и неожиданно вышел на протоптанную тропинку. Он и не заметил, откуда наполз туман, ему показалось, что воздух вдруг сгустился и ПОМУТ­
нел сразу ВО всем Ущелье. Туман был не белый, как молоко, а синий и слоистый, как ОТСТОЯ9ШИЙСЯ табачный дым. "Ущелье Туманов, -
мысленно произносил Пескавин. -
Оно так' и называлось, теперь я вспомнил. Тогда тоже был туман, в тумане брели к пере валу измученные люди, их не было вид­
но, но их было очень много, и все они были обыкновеННЫМI~ беженцами пятого года войны, тихими, Привыкшими К своим И чужим страданиям. А потом туман рассеялся, и люди, под­
нявшие кверху серые лица, чтобы увидеть солнце, увидели зависший над Ущельем черный прямоугольник боевой плат­
формы ... }). Он останО1!ИЛСЯ, определяя направление. Они шли уже долго, экскурсанты остались позади, вокруг не было никогl'J, и, кажется, скоро должен был показаться второй пост охра­
ны, но его мешал рззглядеть туман. Еще немного, решил Пескавин. Пусть я их увижу. Не тайком -
именно так и по­
падаются, -
а нагло, почти на глазах, так будет надежнее. А туман-то, кажется, редеет ... Он опять потерял тропинку н, продавив толстый наст, за­
вяз по колено в снегу и беззлобно выругался. Анна догнала и встала рядом, наст ПОД ней не проваливался, даже не тре­
щал, и Пескавин с удовольствием оглядел ее фигуру. -
Хорошая у тебя куртка, -
сказал он весело. -
Слепой заметит. Хочешь, чтобы нас засекли? -
У меня свои правила, -
огрызнулась Анна. -
Не суетись. Если засекут, постарайся мне подь:г?н ... Можешь даже визжать, если нравится. -
Ты что затеял? -
насторожилась Ан.на. -
?азвлечение для охраны. Мы оба ненормальные, из тех ненормальных, что мечтают уединиться в самом экзоти­
ческом месте, иначе им пресно. Теперь дошло? "'-
Дошло. А охрана? -
Пу,сть лучше' любуются на !-Jac, чем обыскивают. -
Кретин! -
сказала Анна. -
Давай двигай. Сизый туман, слоясь, тек им, навстречу и редел, а BOKpyr стояли мумии с подпорками и без подпорок, сидели и лежа­
ли. Здесь давно не расчищали, и лежащие тянули из своих сугробов руки с растопыренными пальцами. Туман нетороп­
ливо обтекал эти руки, словно желая укутать их и тут же раз: думывал. Снова начался подъем и стало жарко. «Что они искали за тем перевалом? Жизнь? Они разучи­
лись жить, научившись спасаться. Это уже не жизнь, есл .. теб!! не ищут, чтобы убить, это уже праздник. Что-то ведь мерца­
по им по ту сторону. Они wли и шли, качаяс;ь, как привиде-
ТЕКОДОНТ ___________ стр. 25 311. __________ .' ния, они устали физически и устали бояться своего страха. Они уже тогда были мумиями, среди них еще попадались Осмотрительные, но куда больше было Равнодушных -
этих не СКРЮЧИJl ужас при виде платформы, вряд ли они Д<lже УДИВИЛИСЬ ее появлению, а если удивились, то ТОЛЬКО тому, ЧТО они еще живы, в то время как луч летаргатора уже гуля­
ет по Ущелью ... » Пескавин останоВился и подождал Анну. -
Мумия? -
часто дыша, спросила она. -
Будка. Это и есть второй пост. Там один охранник, и 011 нас ВИДИТ, если не пьян. Аг.:!, вот выел,, мордозорот. Видишь~ -
Да. То есть, нет, не вижу. -
Неважно. Где-то здесь еще двое, их мы проглядсли. Но :?десь им делан. нечеГQ, :НО служебный про ступок -
~o­
бираться строем 11 будке, -
он хохотнул. -Tal< что работать буду здесь. _ А как же ... -
Анна СМОТРСЛiJ ВО все глаза то на Песка­
вина, то на темное пятно будки, рядом с которым в редею­
щем тумане проявлялась, как на фотобумаге, смутная фигу­
ра охранника. _ Пяток пальчиков тебе, надеюсь, хватит? спросил Пескавин. Анна кивнула. Он ПОРЫЛСЯ в карманах, достал не­
сколько бумажек и мелочь. Отстегнул от запястья браслет. На. Добавь своих, пойдешь вон к той морде и попро­
сишь продать пальчик .. Сувенир на память. Заговоришь ему зубы, не мне тебя учить, как ЭТО делается. Канючь, кокетни­
чай, ЧТО хочешь делай, хоть отдайся ему на снегу, но десян, минут мне обеспечь. Ясно? Она кивнула. -
Tal( ЧТО, мне идти? _ Постой, -
сказал Пескавин. -
В автобус я не вернусь. Будешь ждан, меня на космодроме, возле касс, а будет шухер -
жди на смотровой площадке. Я тебя найду. Поняла? Анна в нерешительности переминалась с ~IОГИ на ногу, и Пескавин понял, о чем она сейчас спросит. На душе стало пакостно. _ Теко, -
сказала она. -
А ты меня не обманешь? _ Успокойся, -
он заставил себя бодро улынутьсяя и проглотил комок. -
Иди и делай дело. Она прошла немного и обернулас!.. Он успокаивающе кивнул, н тог да она пошла решительно, все быстрее тая в тумане. Сейчас охранник заметит ее, и заметит не инфра­
красной оптикой -
а глазами, глаза у него вылупятся. Про­
щай, девочка, с тоской подумал Пескавин. Ничего не поде­
лаешь, так уж получается. Если выберусь и если ломтики не ждут Ha.l;<0cMoApoMe, тогда -. мож:т быть ... Но зто уже два «если». Х-ватило Бы и одного. Прощаи, деаочка. Т. УМАН .почти пропал, за~о пошел снег, КРУПНЫЙ и ~ип­
кий, ХЛОllЬЯМИ, тающии на лице и заползающии за воротник. Песка вин отряхнулся. Он Был один. Снача-
ла, оглядываясь, он еще видел темное пятно, знал, это буд­
ка и вь.верял по ней направление. Потом будки не СТ<I[IO, тем более нел"зя Быоo рассмотреть, чем там заняТы A~'Ha и ох­
раннии. ХОТЯ МОЖНО г'редставить. Он представил ~1 смачно ,;плюнул. Ведь тварь, сентиментаm.ная «не сомневайся» -
и UОJlьше "ичего; пальчики, видите ли, сама сломан. не может, так почему я .должен казаться себе таким подлецом? Он осмотрелся. Как назло полезли всякие мысли. Место неЗНiiкомое, не шел я здесь, сказал себе Пескавин, и вообще здесь никто не шел, ни одной мумии нет на этом уклоне. По­
моему, там, дальше, под снегом каменная осыпь, помню, мы обходили какие-то камни, и еще был водопад, а он у самого перевала. Г де-то там должен стоять я, подумал он ТОСКЛИВО. Значит, мы почти дошли. Я и мама. Мне исполнилось шесть лет, и мама обещала мне подарок ко дню рождения, но в тот день привезли папу, и мама сидела какая-то чужая, а я смотрел исподлобья и с недоверием, потому что знал точно, п~па воюет, управляет машиной, стреляющей по ракетам, что падают по ночам, а раэ управляет, то никак не может бытb в этом глупом желеэном ящике. Соседки утешали маму и говорили, что маме еще повезло, другим посылают просто землю, но я их не слушал, потому что уже знал твердо: па-
11Ь1 там быть не может, с чего бы narle лезть в этот ящик? И я восторженно запрыгал, крича: "Сколько у нас гостей, как ЭДОРОВО!». А мама вдруг ударила меня по затылку, закрича­
ла, забилась об ЭТОТ ящик, и я тоже заревел, сначала от под­
:.iатыьнl1ка,, а потом от страха за маму. Но я все равно знал, что папа жив, ведь в эту ночь не упало ни одной ракеты, и . я показывал язык coceAJ{aM. смотреашим на меня кто гнев-
i но, а I(ТО с жалостью. Вот вам! Вот папа научит меня стре­
лять по ракетам, и тогда уж точно ни одна не свалится на ваши глупые ГОЛОЕЫ ... А через неделю всем пришлось ухо­
ДНОЬ, потому что на город упали целых три ракеты, и вокруг говорили, что теперь в городе жить нельзя, а надо уходить. И М"I ШЛИ вместе со всеми, мама J<атилз тележку с вещами, а я с радостью скакал впереди, пока не устал, И'l"огдз мама l\Осадила меня на тележку поверх вещей, но уже в Ущелье у теле>юtИ отскочило колесо, и ее ПР~1ШЛОСЬ брос·ить. И еще тог"да 11 очень устал и ХНЫI{ал, но мама не давала мне отдох­
нут" И Г030РИЛiJ, что нужно спешить, а Bo<tpyr все действи­
тельно спешили, многие обгоняли нас с мамой, и лица у лю­
дей б~!лJ.1 серые, .. Впереди зачернели пятна, и Пескавин понял, что вышел правильно. Здесь было СКО1lление мумнй, в погожие дни эк­
скурсантов доводили до этого места. Здесь нетрудно было встать так, чтобы мумии загородили от любого глаза, от лю­
бой оптики, которой охрана просвечивает Ущелье, а потом к перевалу, к переаалу! Нот она! Он остановился ка!( вкопанный. Она! Старая знакомая, склонившаяся над ребенком. Вот они ее кудаl К .входу не потащили, оставили туристам на десерт. Он обошел мумию кругом. След от резака, забитый снегом, выглядел ка!( бе­
лый шрам. Ей хотелось распластаться, защитить, закрыть собой ре· бенка в проснувшейся вдруг острой надежде, что это удаст­
ся. Немолодая уже, изможденная женщина. Может, бабуш­
ка! Нет, нааерное, все-таки мать. Поздний ребенок, долго· жданный, единственный. здоровый <1бормот, могбы идти и сам, а не ВИСНУТЬ на шее матери. Сколько этому лентяю -
лег шесть? А если ... По спине пробежал озноб. Нет, чепуха, не может быть. Пескавнн деревянно шагнул вперед. Не может быть, поду­
мал он вслух. Это не я. Пальцы, пальчики проверить .•• Если I!ее целы --
тогда не я, кто-то другой и держит его другоя женщина. А если нет? .. Он вспомнил эудящий визг и, ХОЛО­
дa~, смахнул с мумии снег. Нз детских ручонках, обвивших материнскую шею, было по ГIЯТЬ 11альцев. Пескаеин шумно выдохнул воздух и весело еыругался. Пентюх, бырышня! Мерещится ему, поверилl Эк· снурсанты 6011 тоже верят, но по-умному, и чем дороже им вышла поездка, тем они охотнее верят. Он еще раз обогнул мумию и зашел спереди. Н-да. Нуж­
но бып, tюарастеником, чтобы увидеть маму в случайной мумии -
ИЛИ нужно раз в жизни попасть под удар летарга­
тора. Экие страсти-мордасти. Но, во-первых, и не [lОХОЖ он .,11 него вовсе, на этого пацана, абсолютно ничего общего, не 1'IIКИМ я 6"IЛ В шесть лет ... Он запнулся, осознав, что совершенно не помнит, каким Был EI шесть лет, и помотал головой. Ну, ладно. . Зато все пальчики на месте ... Гм ... один, если всмотреться, КаКОЙ-ТО подозрительный, но главное, что он налицо, тут -
Иfll1:ИЛи. 3то Bo-sторы •. Правда, говорят, мумия способна к регенеро­
ции --
вроде Бы ГIO миллиметру в полгода, -
и такие, как Детка, свято в :но верят, равно как и в то, что мумии могут деигаться И общаться между собой. Ну, Детка -это особый клинический случай, дурак он, родился дураком, "-м же, как ВИДНО, и помрет, коли, как рассказывал Пупырь,· прячет где. то пяток пальцев от разных мумий и ждет, когда они срас­
тутся в одну I(ИСТЬ. ЧТО взять С кретина, его и ломтики не трогают, убогого. Пескавин хмыкнул. Зато, в-третьих, -
и это уже навер­
няка, -
не может здесь быть наших мумий, они ж были у самого входа в Ущелье, до них давно бы уже добрались. До открытия музея. И нет разницы, кто добрался: неБрнтый дЯ' дя с РЮI(заком и карабином за плечами, хмуры··Й предшест­
венник нынешних ломтиков, или сотрудник спецслуж6ы, р ..... щущий Пl,> заданию начаш,ства. Любопытное было времечко, пока ~Ie поднялся· wу'М; .. ЧТQ? Г де? На Тверди, в эТОЙ дыре?1 Да не может быты А чем там заняты. спецслужбь,? Надо же понимать\ Обеспечит'ь oxpaHyl Преградить путь мародерам!!». Это был уже лоэУнr. Под не­
го входы s Ущелье обнесли проволокой, был создан пЪтруль, и неl'УЮ группу приезжих зевак, опрометчиво обошедшую КОНТРОЛЬНЫЙ пост, долго гоняли туда-сюда по 'УщеIlЬЮ _ все не могли попасть. Случай разбух до шумного .ск.а.ндаЛII. -
и TO~ Ait -
,ПОД яростный скрип перьев и брызганье слю­
нон B,~HeBe.дOMЫX к~бинетах -
родился известный нарост по имени' Заповедник, и общественное мнение поусnокоН·лось. Пес!<аli!.ИН ·нагнулся, набрал горсть сырого снега и протер им лицо, Кожа сразу вспыхнула. Как наждаком, ей-богу! ПеСI(ВВИН I!\>пер руки о куртку. Чего это я стою, подумал он '5= недqу'м~нием. Время идет, Анна, должно быть, еще дер­
:,жит охракника, но вечно это продолжаться не может! Пора! , о н бежал в вязком снегу, не разбирая дороги, прова-
_ ливаясь и снова выскакивая на наст; один раз он упал _ и в краткий миг, перед тем как подняться и бежать дальше, почувствовал, как в груди бешено колотится сердце . ... Его бил Q~fjоб. Все размылось, снег лепил 11 глаза, и Пес­
"кавин" .хзатая .. ртом сырой воздух, размазывал его по лицу. ИНОГД,а на,В,стречу попадались мумии. И тогда он резко св 0-
'.;fрачива.л, но мумии были повсюду" выныривая из метели, от ,них не!!озможно было убежать, их было очень много, на од­
, j-!y из.них ,Пескавин даже налетел, оыбив подпорку. Отпрыг­
нув, оттолкнулся от нее руками и побежал не оборачиваяCl., о, не' видя и ,не желая видеть, как мумия будет падать, уткнется _8 снег"Й·. сн-ег под ней чавкнет. Б е'жать 1 'Он хрипло дышал, воздух, врываясь в легкие, ре­
зал, как тупой нож. Боишься, Текодонт1 Ты же мечтал об этой 'встре4е;" iiС'ю жизнь мечтал, хоть и не следовало, так куда же ты теперь бежишь? Ты не верил, что это возможно, как не ве­
рил 'в 'то; ЧТО мумии все-таки регенерируют, Tbl запрещал се­
'6,е об,'эт,о)'(Думать. Но ты ведь хотел этого, Jlщер? Хотел? «Х9Т~Лf, ~ ответил он себе. -
Но не теперы •. Мржно ·было остаться. Можно было BblAYMaTb целую тео­
рию о том, что. способно сделать время с лицом мумии, и jiикто.,,·flе помешает всю жизнь прикрываться этой теорие.Н как защитой, убеждать себя и в конце концов убедить. Пес­
КаIlИI:l1'ЛУJCрза,мычал на бегу и затряс .головой. Он вдруг .1!.СПОм,ниJ'! давнее странное ощущение, когда понял, что не ,:можеТ.('IQшевелиться, И свой детский страх, и как сознание .~едленн.о.гасло, будто тонуло в чем-то· черном. А .. ЛQТО~ провал -
провал на двести лет; какие-то серые ,rени, 1'1': П{:lобуждение в Оборонном Исследовательском Цент­
,ре; ЛIAДИ._.В мундирах и без, поздравляющие сияющего СЧ,аСТЛJ;f8умка, которому, как говорили вокруг, удалось реге­
_нерироват.,Ь, человека из окаменевшего пальца. И еще плач ребенкО1.КОТОРЫЙ понял, что остался без мамы. Белые по­
ТОJ1КИt ,-б,EtJ1ые стены, очень много стен. Дальше -
побег из закрыто~ клиники, интернат, снова побег, колония для не­
совершеннолетних на Ржавой Хляби, команда Рифмача, дела и дслиU:i'кй," постижение на практике законов прайда и маска "ПР'иБЛlifн~нНОСТИ, которая сначала была маской, а потом 'стал~' лицом. В новом мире не падали ракеты и не умирали города, н'о'" этот мир был ничуть не лучше прежнего. Перед' .глазами ПЛЫJ~О. Больше не могу, подумал Песка­
вин. К:р'ивясь от рези " боку, он остановился и тяжело сел на CHeOг~ ВСе. Побегали -
хватит. Теперь думать. ОН с трудом ()l'огнал ~тоящий перед глазами силуэт мумии, из которого вычлен'я-етt,Я г.I<ЦО, '" белый шрам на боку, под прижатым локт~М руки, поддерживающей ребенка. Меняl Маму -
ре­
:эаkоМ.' . Сначала он подошел к ней. Т,'II( было. Затем наклонился, еще не Е'I1'ДЯ ее лица и еще не ееря. Потом он позерил, пове­
рил cApyr 'ОН сразу, еще не успев увидеть. Еще можно было в<:е поправить, если отвернуться и у>iти, но на это не нашлось сил. IiJ6.Том он увидел. Он сделал шаг на:!:ад -
один, дру­
гой, третий. Должно быть, их. шагов, было больше, потому что мумия отодвинулась в метель и потускнела, теряя очер­
тания. И тог да он побежал, не видя. куда бежит, потеряв на­
правление и ориентиры, не представляя, в какой части Ущелья находится. Он поднял голову и вслушался. В снежной пелене кто-то 'бь:л, 101' не·: один, судя ПО доносившимс!! обрывкам газговора. Двое. И совсем близко. ПеСI(аIlИН упал и вжался в снег. Это б:'IЛИ- ОХP'iPiНИКИ, две смутные тени, потерявшиеся в снего­
паде.', Они двигались быстро, не вальяжной развалочкой, как оБЫЧ110; .'8 скорым шагом, совсем не характерным для oxpaH~ НИ1<ОВ';' и.,.flеСI(авин подумал, что так идти им, должно быть, натужно и непривычно, и они злы на. начальство, которому неимется, но раз ОНИ так спешат, значит, действи'!'е',"~"? что­
то случилось. В Ущелье случается всякое. стр.26 А.. rpOMOB 1. ,Т , -
--
.. _~ ...... , -. • -
• ,'~: ~-
-
..:.--.::.:::: ... ~ .. _, I~"-" --
---------
~
=i ~-:---~-
_... . --
-
-
--
-
----
. ....1 I __ --.,,10 .....-. •• . .. ". .. _-
---
----~~ .. ~ \\,. " . / ... Они ПРОШли мимо шагах' в, деСJlТИ, не заметив его. Снег чавкал под их сапогами, и Пескавин попытался 'сквозь чав­
канье условить хотя бlol одну-две фраЗ .. 1 из торопливого с одышкой раЗГО.вора -
и не СМог. Совсем низко, а где -
'не разобрать. из-за шума эха -
с омерзительным всасывающим звуком прошел гiатрульный флайдарт, в .такую ,'погоду ЯВНО на телеуправлении; Пескавин зажал уши. А вот это 'уже серь­
езно. Ясней ясного: кто-то оп"ть наследил, кого-то опйть ло­
вят., скоты. -
Пора уходюlo, -
сказал он вслух. А мам!!l Она так и останется стоят., по кол~но В снегу, вмерзшая в снег, засыаемаяя снегом. Прижимая к груди ре­
бенка, и смотря TOl)bKO' на него своим осiекленевшиМ взгля­
дом. Даже КО'гда реза'к с визгом вошел 'в ее тело, она смот­
рела только на ребенка, и когда ее, каменную, вертяЩуЮСЯ в петле троса вертолеТа, тащили сюда, к зоне обозрения, она тоже сМотрела только на ребенка. Иначе и .быть не должно. Пескавин встал и снова сел на снег. Под ним таilло и было MOKP~, он не замечал CbIPOCTI4. Мама. Он называл ее 7ак, пока н.е ПО'блекли ВОСПОМИН'ания детства, ему не npi.t~o­
дило в голову ,даже в М.,IСЛЯХ назвать ее иначе, хотя бы ма­
терью, и однажды в коnони,и ОНI кровь нз6И1i о'дного здо-
-r~~ОАОНТ _____ -_--__ стр.27 . ____ _ ровеннога, хлыа,' который rIОЗВ,ОЛИЛ себе гнусно посме"ть­
С" 'над' ней, Пескавин уже тогда умел Аратьс" расчетливо и 6езжалостно. , Здесь' дратьс" не с кем_ Здесь нужно думать, очень мно­
го думать. И доказать, что 3ТИ люди почти живы. Доказать Ki:\Myl Администрации Заповедникаl' Пескавин сплюнул сквозь стисмутые зуб"" Этан мрази ничего доказывать не нужно, 'сами "прекрасно знают, недаром институт отгрохалиl Госте­
I"!рмимны, улыбчиао 'скалятс" и 'даже почти согласны, что выставка мертвецов -
это немного аморально, ну и что С тогоl А туристский бум? А отели? А лучшее на Тверди обслу­
живание? А то, ",то признаков обмена веществ у мумий дО СНХ пор не обнаружили? эксперты из института опровергнут '1то yroAHo, тоже в'едь живут не святым 'духом. ПОЛОжим,с му=еем живых л.ЮдеЙ, пусть окаменевших -
но живых, они ОСКВНДВЛ"ТСJl, шум будет немалый. Нет, только с первого ВЗГ.ляда кажется, что здесь у них слабина. Только с первого вэгл"дв, Ткнуть ИХ носом в регенерированным палец? И что? А Bbl, пр6СТИfе, специалист? Эксперт? Кристаллы ведь тоже растут. Растут, должно б"IТЬ, и горы научных, материалов в сейфах инс'титута, растет охрана. Пескавин выпрямился. Он вдруг понял то, до чего не мог 'додуматься раньше: охрану начали усиливать тог да, когда I"IЯСНИЛОСЬ, что мумии реге­
нерируют ... Шума не будет. Ладно, подумал Лескавин. Не шум, так вой поднять? Я сам как доказательст80?чушы Из Оборонного Центра ни­
... его не вwтрясеш";, а потом ВЫJlСНИТСЯ,что «доказательство» .. ис·лИтся I роз",ске на шести планетах. TiiK. Что:у' н·а.с еще? Еще, кажеIСЯ, есть какие-то чахлые органнзации, какие-то общества 8еры в' кого-то, воюющие с Заповедником по религи'озныM мотивам. Совсем не то. Пока Эl'~ морал"!с;-ы чего-то' добьются, ломтики успеют растащить половину Заповедника. .значит, вернуться, пон"л Пескавин. Только это. Вернуться И' взять мам".н пальчик, ОН представил себе, как это будет, и его riе.реДернуло: Да, мама, я подойду к тебе и буду ста­
раться ни о чем не думать, иначе у меня ничего не получит­
eJl, 'подойду,' K.ilK вор, и возьму палец. И это " тоже не забу­
ду никогда. 'Если повезет. доберусь до Оборонного Центра. На. копен"х буду 110лзать. Он перевел ДУХ. И еще ... Матери нУжен~сi.1Н, а не Текодонт; Зна'fНТ, еще один, пальчик'- у C"IHa, шестилеТНеГО ПескаllИНа, и пуст" C"IH растет, не зная, .. 1 кто Т~j(ие TeKOAOHT"I,'" '8' СТАТЬ! -
скомандовали за спинон_ _ '«Это кому? Мне?!»' Он ошарашенно вскочил на затекшие ноги, чуть не упав, и' ОГ ЛЯНУЛС!l. Совсем близко, шагах в пяти за его спи­
нон, растопырив ноги и наставив карабин, стоял охранник, M0i10Ao.:i парень с КРУГЛЫМ'и розовыми щеками. Наверное, недзвно в· охране и не упустит случаJl отличиться. Из-под низко 'надвинутой к'аски на Пескавина смотрели вниматель­
Hirle гл.iза. Дергаться не стоило. -
'Оружие, добычу -
нуl Живоl Пескавин зло усмехнулся: «Добычу!». Он не' спеша опорожнял кармаН"1 н все, ... то в НИХ было, кк;Ц'аn охран'н,ику под' ноги. Охраннику это не нравилос", он морщился, ~TpaHHO дергал лицом, но молчал. cr.Боктся, -
по­
Ayl.'itll "Пескавкн, -
все они боятся ... ». Его рука скользнула 80' внутренний карман. Ему не приходилось убlOвать человека, но сEii;час он БЬ1Л готов убить. Одно движение кистью -
и стилет влетит охраннику под край каски раньше, чем тот успеет 'выстреяить, а потом, прыжок 8 сторону Н. вперед -
I1д66кть; если ·еще,жив ... Но 'стилета нет, 'отобрали ломтики. ;. Может' Бы'',' это к лучшему. ,.:;.. 'Руки за' голову, -
скомандовал охранник. -
Маршl "KoMHaIa, куда его втолкнули, оказалаCl, ма.ла и темна, половину ее. занимал гигантский письменныi; стол. В первый мо'м"н{ Пес:кliвин решил, что,. кроме стола с единственным исчEiрканным"лнстом посредине, в комнате никого нет, но тут же понял, что ошибся, потому что сзади уже не покрикива­
ли' и не, пиналн, 'а 10ЛЬ_К9. старательно сопели над ухом. Он скосkл глаза, 'OxpaHH~iK ел глазам н начальство, и Пескавин пр~следил' за его в,Зf'лядОм.Есть было что., Оконным проем заt!iимала уша -
настоящиi; бегемот, не оставляющая сомнений в том, кто. здесь начальник охраны Заповедника, в К1'о. 'нctrлец,' вораавшмйся без стука, рискуя ПОI1УЧlrtТЬ дис-
циплинарное взыскание. Под затылком туши, хранящим. ежике жестких волос след фуражки, растекалась по во­
ротнику розовая шея. Бегемот СТОЯл лицом к окну, глубоко" засунув руки в карманы, отчего брюки со скромным кап,,­
танским кантом съежились гармошкой, а ЛОсю/'Щимс" зад брюк оТвис и не соответствовал замыслу прнроды. За окном не было видно ничего, кроме падающего снега. Охраннии над ухом засопел громче и вдруг неожиданно IOHKO кашл,,­
нул. Начальник охраны вздрогнул и, отворотясь от ок ..... ∙ строго посмотрел на вошедших. -
Снег, -
сказал он сурово. -
Люблю. Падает и п<!да­
ет. --,-
Он с усилием ВЫТJlНУЛ руки из карманов, и KapMaHW у него вывернулись наружу. На пол посыпалась начинка: пачка смятыx бланков, перехваченная резинком, дамскиi перстень-компьютер, скомканный носовой платок, шоколад­
ная конфета, какой-то неопределеннын сор, пачка зу60ЧИС" ток, рассеявшихся при падении ... Охранник, выскочив из-за спины Пескавина, кинулся со><' бирать рассыпанное. Бегемот смотрел на него в глубокой за­
думчивости. Его шея, эадушеliна" воротником, быстро пр",­
обретала багровый цвет. -
Вы зачем? -
р"вкнул он .в пространство .между Пес­
кавнным и охранником. -
Вы кто? Я спрашиваю! Пескавин открыл рот, не зная, что ответить, и закр"IЛ,' не желая отвечать, а охранник уже стоял в струнку, зажаа а . руках собранные предметы. Выкатывая глаза, он прокричаn: -
Третьего взвода рядовой Хурц. господин капитанl -
Вы! -
закричал начальник охраны, свнрепея на ГМ-
зах. -
Вы что, " спрашиваю? А? Руки по швам! Рядовой Хурц выполнил приказание, отчего собраннWiI . было предметы снова попадаЛI1 на пол. -
Это что? -
кричал Бегемот. -
Это что, я вас спраши­
ваю, рядовой! Будет когда-нибудь порядок у вас, в третьем взводе? Молчать, вы зтого знать, не можетеl Почему, я вас спрашиваю, задержанный, которого " видел мз окна, как aw : вели, до сих пор не здесь? Карцера захотели, рядовокl Ма-ал-чать! -
Пескавин с изумлением смотрел, на брызжу­
щего слюной начальника охраны, а тот все багровел, все раздувался, СЛОвно готов",ь взорваться с максималыililМ фу­
гасным эффектом, и орал. -
Что «господин капнтаН>.?: Вы не господин капитан, вы рядовой, а потому -
м-алчать! Это что у вас на полу? Бардак у вас на полу. Где задержаннltlйl Немедленно ко мне сюда задержанногоl Марш!!! Охранник очумело козырнул и выскочил за дверь. Какое­
то время доносилс" удаляющийс" топот, потом его не стало слышно. Начальник охраны замолчал и стал как-то меньше ростом. Он отошел от окна, впустив в комнату свет снаружи, тщательно заправил карманы на полагающееСJl им место, поддернул брюки 'у колен, и ОПУСТИВШИСЬ на КОРТОчки, при-' нялся собирать вещи. "Помогите)), -
буркнул он, покосм.­
шись на Пескавинаi его лицо и шея шли красными nllTHaMH. В оперетту его, думал ПескавlOН, собирая зубочистки_' Сказал .бы кто, что здесь такой процветаЮЩИI1 ндиотизм, -
не поверил бы. Он сдул гр"з.lo С зубочисток и положил их на стол. Неужели вырвусь? Или прав блажной Детка, уверяя, что у человека есть право на чудо? В голове стучало. Начальник охраны выпрямилс" и пере­
вел дух. На его лнце обозначиласьмучительная работа MIoIC-
ли. -
Здравствуйте, '-
сказал он, вытирая шею. -
Э-э,~ BIIiI давно здесь? Г де? -
не понял Пескавин. Ну-у ... на Твердм. Я, например, здесь рОДJrtЛСJl. Я тоже. Н-да, -
сказала туша. -
Я ... И чт01 И все,.- сказал Пескавин, ВозникЛа томительная неловкость. От непомерного нап. ряжения Бегемот снова стал багроветь. -
Чему обязан? -
спросил он наконец. -
Здесь посто­
ронним находиться запрещается Тем болеесеЙ ... ас сюда пр"­
ведут задержанного, IaK что никак э-э... не могу б"IТЬ 8ам полезен. Прн всем уважен ин к вам -
не могу. Да. Прихо­
дите в приемный день, завтра, договорились? . -
Хорошо, -
сказал Пескавин. Он был как на KPbIl1lt-
"х . .,-. Завтра зайду обяэ.ате.~ьно. Он взялся за ручку дверн. Случившееся ошеломило его, не укладывалос!> в СОЗliании. Се;;tчас умти -
спокойно И С достоинством. Взят .. паЛi,ЧИКИ, добраться до Земли, пО<:Л<lТ .. -
-
w РИфМ"Чi! подальше. Сказан., ,<то Я <ЭТ ЛО.\\ТИК03, Tor да не убь-
. СТ. Работать, о-о"даl ь :ни ден .. ги ... Даl ТЫ ЖДИ ,,·,еня, ..... .ома. "1 'l<vrдаНi<бу,цl> C1P:JHH~IH челозек, 1> которсм н.1 не узнаешь сына, РЗССК31i:ет тебе эту >1CTQPi';IO, Н 1~I Не CYДCЦib смеят~­
ся, потому что ничеrо не псЙмеш., ii СТР .. ЮiЬiН "iеЛОliек ундет тихо, как и' пришел ... д IiiEPb неожиданно Рdсnахнулас!. сама. Песка_ин сделал шаг lIаэад. ПереД ним, ЫiПillli11i карабi1Н ему Ii ЖИВОТ, е ухмылкон стоял охранник. Совсем zаБы,' _. довершая УДар, донесс;" сзади голос По-моему, мы с ваМI1 еще не закончили, как ilы 110∙ туши. пагаете7 Игра, с Т.оСКОН подумал ПеСК<JВИН. Он готов Был ВЗВЫТЬ. Опяп. '1гра, оп'пь мени НdДУЛИ. Солдафон играет солдафона. f-(лассик~: нет Нi1чего слаще, чем отнят .. подаренную надеж­
ду' O-rрзботаНflЗJll забава, не .11 перВlotй, не я послеДНi1Й, СКОЛЬ-
1<0 ИХ было, попаnшнхся на явнь,й КРlочокf Теперь, г,о идее, I<мн.!;п должен раСI1УСТИП, сопли i1 расколон.ся ~ два прн!!, ма. Спро, но неГЛУПQ. Кстати, пераИЧНО.,;' допрос JllIчтеТПI :ной tуше iI+1ЛЮС. -
Л~щом сюда! -
рявкнул начальник охраны. -
ФОМI1-
лия, ну! Пескавин НlIзвалСЯ. И хватит с НI1Х. ФаМI1ЛИЯ была дежур· HMI, под ней он ЭJlреГl1стрироаался н" 8'1.СЭДНОМ контроле, Пуст .. 110S0ЗЫСJ\. За СПi1НОЙ прошуршаЛi1 шаГI1, Пескавин обернулс~ 11 уви­
дел Анну. Она уже успеlli.l I1збаВI1ТЫ:Я от своей рь,жtН1 курт­
ки, и, ладная, стронная, вошла в КОМН,НУ ле,-кон походко';; б::!:Jа50ТlIоМдевчонки. Но теm,р", .М е" пле .. ах .lo1cen ум .. IШ-
111::11110 не заоегнутый на груди форменный кИТель СОТРУД­
ника сrнщслужбы, 11 Р.,IЖlo1е вот,осы -~ «не COMHeBaii"I»-
С;lадаJlИ на с:сржаНТСl<1010 погоны, о.н! ПРi1sетлнво помахала рукой, 101 Пескавин отвернулся. Он чувсrвоаал себя рыбоi1
j которую глушат. "На Тверди не просто б~ют, эдес~ добива­
ЮТ .. ,}), А МQжет, де80ЧIt.~ тоже rlpeTeHAyeT на рол .. 11 спек" теКЛеl -
Познеl,Cомьтеt .. , -
предложил Бегемот, с УДОВОЛЬСТВИ­
ем раЗГЛЯД"'IВiНI Анну. -
Это сержант Ланге, прикоманДIo1РО­
е ЗННI.JЙ сотрудник Управления Расследований, а ЭТО .. , -
ОН , трудом'оторэ,зл замаСЛИ8Шl1еся ГЛilЭКI1 ОТ I1Рi1КОмi:lнДИРО" в]нмого, СОТРУДЮIl<В 11 С юмором посмотрел на Пескавина, --
может 6I.П"" IIсе,таки потрудюесь ~Iазвап. свое i10ДЛИННОО нму,1 Пескааин МОЛ'IВЛ. Туша пожала плечами. --
ЧТО ж, дело ваше. На слеДСТIИI1 за 8ас возьмутся по­
APYi-ОМУ, -
Что У него нашли? -
с I1нтересС)м СПРОСl1ла Анна. -
60Т, ~ начаЛ~Нi1К охраны ткнул толстым пальцем 11 "",руго;' палец, дааеwнlo1Й раСКРОШi1ВШI1НСII МIo1Эi1нец, лежаЩI1Н "" МЯТО;', бумажке. КапеЛЬКi1 1 .. IСТУПl1вшеН 11 местах сколо. жидкости уже подернулис", налетом. ТОЛЬКО'ТО! -
удивилас," Ан"а. -
ДI)fП, a~ МIoI '~Ke догоеаРi1валlo1СIo -
пят", 6"1111 Что же это ты, Т еко­
ШТУК, не мен.ше. За-
KOHeoiiHbIh у двери заржал. ТРИ цикла каторги, подумал Пе.~каSИJi. '\1ли ПЯТь лет одиночки, и то еСЛI1 не раскопают остальное. П.Qтом я liIepHYCb, мама. Еще можно .~18еРНУП,СII: ~ сущнОст ... , ,кроме ЗТi1)! с.бломков, у них Нi1чего нет. Да 11 их СГОИl10Ioыбросить, пожаflел, увидел в 'iИХ КУСОЧКИ ч~его"то жIo1"о,"о Н!Лil. Сам виноват: в УщеЛl.е, как и везде, удача не <;овмещае.тся·· с "равственнымн категориями. Так н'i'зываемы­
ми. Он молчал. Заповедник вернул свой миэинец. В это са­
мое ~ремя где ,нибудь 8 безлюдном месте УщеЛЬА кто,нибудь, У,СТЙ б~1 мамаша того ковыряющегося 8 носу недоросля, ТРЯСЯСЬi1. заi1каясь, будет упраШi1ватlo охранника продать су­
всннр, Тот сперза припугнет, заставляя ПОДНЯТЬ цену, а по­
там нiJЧ,!IН раСШlllolривать снег в том месте, где вчера .ече­
ром сумел припрятать муммю. Так было " так будет. _ Сегодня отдыхайте, сержант, -
добродушно разреши­
ilЗ туша, >i ;1ii1скучаеШi1е глаэкlo1 вновь lIернуllИСЬ к ощупы.а­
нию ДОСТЬИНСТfI AH'H.I. -
Эз ... Гм. Я дОЛОЖУ о sаШI1Х успе­
хах. Завтра '-за вам"" как обычно, экскурсия на одиннадцат" Тр"'дцать. Легенда СТ.!Iрая. КстаТI1, _предь ;аапреща;о tllIM 6101-
пу,кtlТI. ОLЫНП нэ поля эреНi1Я, стр. 28 ..... ---.------
А. ГРОМО8 К f,о,nьшому на .. ал~стау арестованного 8ВОДIIТ, 1( мало­
му вталкива,от, а & ,-,усту;о дежурку обlolЧНО 8калаЧi1-
SdЮТ, щ!к гвозд~. В д&ерях ПескаВi1Н Дернулся i6QK и сумеll увернуться от ГJинка. Добаsлян. Хурц не стал. Не успел, однако, Пескавlo1Н усеСТО,СII на CJ'aMI>IO у заре­
шеченного окна, как дверь с ПI1СКОМ OTKpbIJlac .. , н 11 камеру аошnз Анна. С порога она с Прl1ЩУРОМ посмотрел .. на Пескавина. -
Интересная т 10. птнца, окаЭ"lвается. Тебя, предста8., дО С"Х пор не установили, " ГЛilэам СВОI1М не повеРl1ла, ко­
гда УSl1дела, Нет такого, i1 все. Ннгде, Получаетс!!, что н не рождался TIoI вовсе 11 не жил -
фантом какой-то. Сенчас: ползают по ap~H8i1M меЖЗ8еэднt.Jх СТilНЦI1" -" вед .. тоже. небос .. , не намдут, ar -
Умдн, -
попросил Песка.I1Н. Анна присела на кра" стола, небрежно заКИНУ8 НОГУ HiII ногу. Она смотрела на него, как ХУДОЖНi1К смотрит на окон­
ченное полотно, гордый удачей, .. от ее IiЭГЛJiiда хотеnос .. чеСiНЬСЯ. -
Нервнын 11>1, -
сказала она с: удовольствнем. -
Я же теБJII r.рlo1влеКi!Ю, сам сказал, А теперь -
«уйди»", НеСОЛi1ДМQ "ак-то. д/l i1 несеры~эно 8 твоем ПОllоженlo1"'. Кстати, 1101," надеюс~, не собi1раешься надепать глупостейr Напрнмер, бросlo1Н.ся на меня .. З/lдушитt.1 ИЛИ I1СПОllЬЭОВiН.. КОК за­
fiОЖННЦу? ~ Нет, -
сказал он. -
УНДМ, У~одить она не собиралась. Наоборот, по тому, как о"а раСПОЛОЖlo1лась н.а столе, можно предположиТI., что разговор только начинается 101 очень ее волнует_ ПескаSi1Н по-сухому СГltoТНУЛ. Er'o мутило. Мало, все им мало." ИзаращеНlo1е же, и не новое. Быi1,' говорят,. ког да,то • древности на Земле этаl<ие Аамы, прилежнt.lе посеТi1тел.,ницы КОЛl1эеев, -
по 110-
чам 1( ним водили глаДl1аrороs, а утром дама рукоплескала, ГЛЯДЯ, как более удачливь,н боец насаЖlo1sает ее ночного люБОВНlo1ка на трезубец .. А может, 111 тогда 11 не Быо,' дам ЭТi1Х, может, онн ПОЯВИЛi1СЬ позднее, и одна из HI1X -
80Т (i1ДИТ. Смысл жизнlo1 -
i1fpa
j смысл I1гры -
наслаждение. и конечно же, i1нтеллектуальное -
это острее, простодуш-
11.le римлянки до этого не додумались. Нет, девочка, сер­
жант ты мой, матрона, раЗГОВОр<l у нас с тобо" не ПОЛУЧI1Т­
ся. И если еще не поняла, 11 помогу тебе "он "Т!>. ОН С чув­
СТВОМ выругался. _ Плос"о, -
поморщилась Анна. -
Инеумно. ЕСЛi1 хо­
чешь меня прогнат~, придумай что-нибудь другое, Между прочим, в Ущелье ты ре!рлеКСi1ровал гораздо I1нтереснее, я HI1KaK не могла тебя предугадать. ЭТО II"ТО, психолог-прак­
тн", н не смогла, представ .. себеl Что-то и " тебе не до кон­
ца поняла; сложныH H.I, Текодонт, с твоей работом это опас­
но, имен в виду на будущее. Только сейчас ТЬ! такой же, как все. Скучнr.IН. Побитын. А в сущностн, что изменилосы1 ТОIII.­
ка фаза рабон.1 -
и больше ничего. Поннмаешlo -
фаза, -
ее голос упал до доверительного шепота, В начально;/i фазе -
я тебе нрав"лась, ты же меня асю гnазами обгло,цал, попробуй толы(o отрицать! И я не стану тебе apaHj, что мне было неприятно. Но зто моя работа, Вот так, IIщер. -
И нраВi1ТСЯ? -
не удержался Пескавlo1Н, -
Хорошая работа, i1нтересная, сказала Анна. -
И перспеКТi1вная, Не век же торчать 8 дыре, которая даже не курорт. На днях мне ПРИСIIОЯТ лентенант .. 11 ОТЗ0ВУТ, так что ты у меня, наверное, последний. Честное слово, 11<011110, что ты не появился эдесь неделей позже. "Мне тоже жаль, -
подумал Песка.нн. -
НО неделен поз­
же все могло бы сложиться иначе, и я 6"1 не увидел то, что УВi1дел. ПРН удаче реализовал бы доБыуy и жl1л б~1 расче­
том сколотить свою группу ... пуnыяя можно взять, Хабмба уговорить рискнуть и объявить вендетту ломтикам. И про­
звали бы ОНН меня не Текодонтом, а каким-нибудlo Тирано­
завром:'Но сам бы я в Ущелье больше не пошел. Ннкогда». _ Но как TIoI бегал! -
расхохотаllась она, припоминаll. -
Как Т"I петлял! Как заяц, Чуть локатор не свихнулся -
11 Ii вместе с ннм. Т"I же от целого В380да УХОДI1Л, дважды про­
бегал сквозь цепь, а сам, небосr., 11 не заметил. Только на­
ведешь охрану -
а ты уже в другом меСТе н опят. куда-то вскачь. Спасибо, дурак Хурц тебя зацепил, а то дождался 610' крайних мер. Тебе не интересно, что это эа крайние ..... ер .. '? _ Слушаюсь, rocnoAl11't Кillпитан! -
как,то весело .., СОВ-
-
с6М по,детскн 1ik.IКРl1кнула Анна. _ Нет, -
отвеТi1Л Песка. ин 11 содрогнулся, -
ЛетаРГilТОРН Анна СНl'Iсходительно усмеХНУЛilСЬ: _ ЛеТilргаТОРill, '''''' мЭlеlIТНО, запрещен .... ПРаIlА", I 0'00 ТЕКОДОНТ ___________ _ стр. 29' ____ _ б;'ll. случаях можно сделать исключение ... Но ты не особый I;лучай, с тобой проще. Тебя бы просто убило!. «Тебя Бы просто убили ... » Смысл этих слов не сразу до­
шел до него, а когда дошел, спине стало жарко. ЗнаЧИf, она знает и это. Летаргатор убивает наверняка, и часто че­
ловек даже не понима,,,т, что убит; он просто заС"lпает. Но был один случай, когда летаргатор не убил ... Анна кивнула: ' _ Ты правильно понял, ящер. Мумии живы, ты и сам это прекрасно знаешь. Только у нас говорят не «ЖИВ!>I», а «СОХ, ранены». Есть такой термин. Я знаю, ты знаешь, все знают, даже гиды, а не знают те, кому этого знать не нужно. Эк­
скуРсаНТ;'1 должны получить то, за ~ем приехали. Или нетl _ Должны, -
безразличным голосом подтвердил Пес-
tcавин. -
Обязательно. Лязгнула дверь, пропуская охранника. Пескавин поднялся. _ Кажется, мне пора. Прощай. Благодарю эа цирк... Не ожидал. -
Для тебя старалась, -
отозвалась Анна. В бок уперся металл. Песка~",н повернулся, как ходячий манекен, и шагнул к двери. _ ЭН, ящер! #1~ ..... rnnc .. сзади. и он замер. -
Совсем забыла спросить. Только без вранья: ты ведь с--самого наЧi!l~' ла не собирался искать меня у касс, верн01 -,' Вот что ее интересует, без удивления ПОДумал Песка' . iин. Зачем? ЖДет ответа типа: «Ну, разумеетсяl»; И поэтому я скажу тебе правДу, девочка, какой мне хотелось Ръl·видеТ .. ∙∙ эту правду, и пусть ты перваJl посмеешься надо MH.qJ;i,. Тебе пока еще весело играть в эту игру, и ты думаешь, ·.rтo так буде'1 всегда. НО это не так. KorAa тебе будет 'nl!OXOi когда,. твой выдуманный мир сыскной романтики начнеr- развали­
ваться, TIoI, может быть, вспомнишь то, что я тебеtкажу, и .. тогда ... Не знаю, что TOrAa. Достаточно того, ЧТО"twilспом-
-
нишь. -
Нет, -
сказал он твердо, -
Я 6101 пришел. 'я б~1 поста-
. ращя тебя наНти. '~'-' . -
и дурачок же ты, -
послышалс" вслед насмешливый' голОс AHHbl. -
Но все равно, спаси60 за YAOBOn'l-Стаме. . ~ Тебе спасибо, -
серьезно сказал Пескавин. ОХРilННИК что-то буркнул и flIaIТОi)КНУЛ его BAillipJi;. ∙;::i-'.'. У
ЩЕЛЬЕ текло навстречу, позади на раСТОПТIlнJ.tьм эк·' скурсантами снегу остаЛИСIa мумии, бесконеЧН-О ;'одино-
•. кие наедине со своен полусмертью. Экскурсии кончи'" лись, последняя группа сейчас, должно бьrrь, ТРЯ1;еrtil;"к OTe~ лю в загнанной многоножке. Высоко нвд Ущеrtiieм;' ветер' треплет инверсионный след натужно взлетающего "гРУзового' , корабля с одним незанятым местом на борту. Пус~ь:' Жалеть не о чем. Пескавин улыОнулся. Много лет я ждаjj~ этого дня,';' мама, и боялся его, но теперь мне совсем Hec+,:tailiHO. :1' J' ещз приду к тебе и 11 следующий pa:i буду уда<mlllirlёй,каж'" дый шаг продумаю в детаЛЯх, времени на зТО дo'ffат6Чно. И· унесу с собой два пальца. Только дев. Я. эгоист, /),,'н'е-1форок,,' теперь, когда я е этом признался, мне легче. ~ оСтальное:' сделает он, второй Пескавин, когда подрастет. и-:(itilи' он за"'­
хочет что-то сделать, нас будет двое. Впрочем/" 'pj' первый' ,. Пескавин кое-что может, например, продержатьti''''на'' след­
ствии, неожиданно расколотlioСЯ на суде -
и к черту адво" катовl Самомуl Говорить, КрИЧi!lТЬ, если нужно, псКй"kе затк-
нут ротl ,i>;";,.;' , Продержаться на сладстеи'и, rl>ll Дитяl да Чfо,jj,':;под след-;' ствием не был, что ли? На Тверди, праВДа, не 6 .. 111, 'но тут, '; говорят, еще хуже. И кому здесь нужен cKaHAI!'!\Ii1ii.I1i суд," да еще с послеДСТ8ИЯМИ, способными подорван, ;"В'ажную '. статью в экономике планет.,ll СГНОIIТ и taK, они умеют, и тут '. Трудно что-либо придумать. Но должно же XOTIi" nоjj,\'iажды, хоть раз в жизни по-настоящему nовеЗ1иl -
... Ti!lM, где утром шли пооДиночке, у перео~ вешкИ', пре':'':;' дупреждающеil о лiliинооnасном учаС1ке, его сБИI1..t"с ног, выкрутили назад РУКИ, навалилис .. , прижимая j( раскиl::шему снегу. ",,, '",,', ' -
В01 1ак, "-
ОТДУВiI"СЬ, сказал один из ОХРI!1iНИI'tОв • ....:., .. Незачем рискоеат .. , пуст.. пока полежит, специа';М'erтiо ла""; винам. Над головоi:l засмеяЛИCl •• Потом до уха дОнеС'л~'; удаля· ':~ ющееся чаlканье снежно" каwи: ОДИН конвоир пошел впе-'"' ред. . Подкладка куртки промокла 01' набившегося cH~ra. "Знают, . с отчаянием понял Пескавин. Все знают, даже 'f1.I?o лавину, , вчерашнюю мою отсрочку. от ломтиков, бол .. шEi НЕ!6ткуда: ':: Значит, у них связь, значит, это система со своими' 'канала-' ми обмена и' законами дележа. И против нее dАи'i(Q;чка не имеет шансов. Сержанта Ланге, если она еще не"~",.Ними ,.."': если не спасует, можно ТОЛ.,I<О пожалеtь. Впрочем; ~,ёH ин-
.. тресно ловить мародеро., она AIIJl НИХ человек
О
"" Нj:jлеэныi1, " пока не началii думать. ". '", " . ,"" -
Козлыl -
выдохнул он И эасмеяЛся, Aa81it ... ∙ с'негом,,' когда в затылке BCnlalxHyna пуn"сирующая БОIi~~':"О~; tычка.' ~ стволом карабина. -
ОТПУСТИ, дубина, задохнусь! .. ~";-~~.-' Его подняли З8 волосы, он вЫnlllOНУл комок CHera и за­
кашлялся. Перед глазвми плыли круг... I(ажется"т.от.охран-
ник уже успел проliти участок. .'. ". . '. -
Теперь ты, -
оставшийся с ниМ белобрысii!~,,~J!Р,~ННИК' .. ткнул Пескавина в спину н взял карабин наизгото,~щу~.'7' То-. l' пай, сука. .' Пескавин покачнулся и потер PYKO~ заТIiIЛОК •. ,i,!J),I,I,iica бу­
дет. Пройдя немного, он обернуn~'" 3апО ..... инёllI как следует беilобрыого •. Тот ух ..... ЬiilьНуnся: -
Топай, Tonaiii. Далеко впереди; существенно ..-
~. дальше второй торчащеi:i -
еа '*! м вешки. маячил ушедший конвоир. «Опять В снегу валяться. -
rтодумал Пескаеин. -
Наставит карабин -
... придется лежать. "пока не подойдет тот. второ;;;. Боится. что спущу лав",ну и сбегу. Не соображают. что бежать мне уже некуда. да и не­
зачем». Он ПОДIiЯЛ голову. Снегопад нарастил снежную шапку. теперь она нав ... сла гигантским каРНИ20М. еще удерживзясь в хрупком' равновеси .... но уже готовая оБQрааТI>СЯ в любую минуту. Ему стало жутко. Он вдруг все понял. Его выч",слили. Пусть местные арх ... -
вы и не ,слыхали о таком -
в галаКТ ... ческом банке данных найдун:я сведен",я о тридцатилегнем уникуме. родиаше;.-IСЯ двести лет назад. Незачем быть гением, хватит и бегемот,,­
их мозгов. чтобы насторожиться. потом испугаться до пота -
и от страха принять единственно возможное решение. Речь -на суде? Полноте. господа, суд над покойнь,м -
зто же нон­
сенсl Никого не удивишь несчастным <:,"учаем в горах. Это бы­
вает. И f!онеоиры ... под.'яли карабин", и целятс" 8 воздух. «Неужели ral< просто?». Не"хотел()сь верить. Глупо Быоo бы думать. что его в кон­
це КО'ЩО8 не убьют. Он знал это и готови!!ся. Но оказалось. ЧТО он был 'готов толЬке к смерти в борьбе. -, 3"з-э! -
от',аянно и жаЛ/со "'<lКР.lчал Пескавин. -
Не надо! Э-э-э: .. Из оi56их стволов вылетело без~вучное пламя. Где-то на· верху грохнуло, донеслась воздушная волна. Теперь там во' рочалось что-то большое, неохотно просыпалось, разбуже ... ∙ tloe вырванными из тела комьями снеГа. ГiеСКdВИН повер­
'НУГlСЯ и побеЖdJl наЗёД, вт ягивая голову в плечи. -
Не стреляйте! Я буду молчаты Я никог ,11.з ... Вновь б,леснуло пламя... Плечо белобрысого дернулось. погасив отдачу. Лавина пошла. Сначала донесся гул, как от приближающе;;;ся грозы, по-
. том над 1'олово;;; потемнело, и тогда раздался ухаfCЩИ;;; гро­
хот, нарастающий с каждыM мгновением, парализующи;;; во· лю и способность к сопротивлению. Пескавин бежал. с хри­
пом втягив'ая в себя BO\lAYX. Он понимал. что не успеет, и видел, что оба охранника тоже это понимают и лишь из пе­
рестраховки держат его на прицеле. Боковой ЯЗЫI< лавины отрезал его от вешки. Пескавин прыгнул влево, прижимаясь к скале. Лавина накрыла его. ПескаВI1Н, i1dчувстsовал, что падает в вязкую бурлящую М"ССУ. Он Зd'кричал от дикой боли в выворачиваемых суставах, но снег тотчас забил рот, не давая вылететь крику. Донесся б_~изк"й ,удар, и Пескавин, крутясь в снежном водовороте. понял; что: лавина достигла дна. Потом внутри него что-то с ХРУСТОI\Ссломалось, и сразу наСТУПl1ла тишина. Он не ощущал своего тела. Сознание мучительно уплыва· ло, ка,(·"Тогда. на руках у склонившейся над ним мамы. Ды­
шать было '-
нечем. Прости, мама, я ... е сумел_ Я ведь тольк') Текодонт, не более. Ты жди. мама. все будет хорошо. ПОl<а Живет Заповедник, будут ЖИТ" и тексдонты. иначе не бывает. 'От них нечего >кдать. о"и бесполезны и отвратительны, ра­
но или поздно их все-таки выбьют, но они протопчут след. Большег,О о .... и не могут. И тогда до 3аповед",ика доберутся "nioди. fак"-будет лучше. успрл подумать он, задыхаясь под тоhщей .с::нега. Да, так будет лучше_ , Ж ',fi_НЩ,~ "', НА осмотрелась по сторонам и выдернула ногу " ' !1З:,р'iега. К нен пришла странная мысль, будто она ра-
зучилась ходить, и женщина сердито ,отогнала эту мысль. Ничего не разучилас .. , просто устала, но это пройдет. вот только бы одолеть переввл. Он выпрямилас .. и сделала ,_первый Шаг. Самым неприятным было то, что болела спина, болела так, будто там был глубо'(и;;; порез, нО женщина не решаmlсьего осмотреть: на руках спал ребенок. Ну, спи. спи маЛЫш. А что же остаЛЬН,ыеl Будто тоже только прос-
-
нул~~ь:' ДОЛЖНО быть, оцепенели от страха перед налетев­
шей бое80'';;' платфОрмой? Успокойтесь. эту платформу сбили, очнитесь, пойдем! А откуда, снег? Не помню я. Ну ладно, снег так снег, что с того, что снег? Через перевал бы пере>!­
'т и, пока снова не налетели. Проснись, маль,ш, я устала тебя нести. Д,:tаай-ка сам. Ну? ВОТ так. .орошо, и терпи. если хо­
чешь вырасти сильным. Хочешь? Ну, коне",но. мне тоже это­
го хочется., Не запросишься больше на руки' Видишь, все идут, и нам не надо отставать. Вот так, молодец, обогнал ма­
му. Да • .,1 у меня совсем большой, 11 виж)'1 стр. 30 Ваnерм" 6Р!ОСОВ Валерий 'БРЮСОВ СтаРЬIИ Виkинг Он стал на утесе; в лицо ему ветер суровый Бросал, насмехаясь, КОЛЮЧИМI1 брызгами neH.I. И вал возносился и рушился, белоголовы';', И море стучало у НОГ о гра.-tитные стены. Под ветром у (лончивым п<,рус СКОllЬЗИЛ на просторе, К Винландии внук его правил САО';' бег непреклоннын, ~1 с каждым MГHoвeНl.e" меж ними все ширилос:ь море, А голос морско>; разно:илrя, как вопль noxopoHHblH. Там, там за простором ВОДь, неисчерпно-обильной, Г де Скрелингов остров. вновь грянут губящие битв •• , Ему же коснеть безопасно под кровлей могильной Да слушать, как женщи~ы робкс лепечут молита.,'. О, горе, кто видел, как дети детей уплывают В страну, недоступную боm,ше мечу и победам! Ко,-о и напевы военных рогов не сзывают, Кто должен мириться со славо .. , уступленно';; дедам . Хочу навсегда быть жеТ1i;1ННЫМ и СI1ЛЬНЫМ дЛЯ боя, Чтоб не был .. тяжки грзнитные косные CTeHbl, Ког да уплыlIетT корабль среди шума 11 воя И ветер 8 лицо нам ШВio,ряетС>1 брыэга'ми пены. 1900 r. Брюс,ов В, Я. Сочинения, в 2 т. М.. .ХудожествеНFI'!Я ДИ" тература •. 1987. Т, 1, Стихотвореиия и ПОЭМЫ_ В АЛЕРИП ЯКОВЛЕВИЧ БРЮСОВ (1873-
1924) большинству 'Ilпате.'1еЙ известен ис­
ключительно КЮ~ поэт. Вместе с тем он был знамеНJlТЫ~1 литературным RРНТИf;О~I, еГО перу принад­
лежат многочисленные переводы '1уть ли не из всех мировых литератур, начиная с I'лубокой дреВНОСl'lI и заканчнвая ХХ веlЮМ. Но If зто еще не все. В_ Брк:сов по праву считается ОДНИ~1 из основопо­
лоiI:нююв (нараду с Н. Морозовы",) 11 К. ЦНО;ШОВCI;им) отечественной фuНl3СТИКИ. Интерес к ней проходнт через всю жизнь писате.JJЯ. Наиболее крупное фанта­
стнчеС)юе пронзведенне В. Брюсова -
повесть (,[ ора Звезды,) (1895∙-1899), сюжетно б.тизt-ая с предвосхи­
щенной ею почтн на четверть века «АэлнтоЙ. А. Н_ Толстого. Интересны и другие фантастические произведсния писателя: рассказы <,РеспуБJIJша ЮжнOI'О Креста!> н "Восстание ~lаШННI>, повесть ,<,Первая меЖП.1Jанетиая ЭRспеДПШIНI>. В IСРУПНЫХ вещах В_ Брюсова, нсториче­
ских романах «Оrиеиный аllгел». «А.'1тарь Победы!> и оставшемся неокончеюIOМ «Юпитере Поверженном», фантастические Jt мистичесиие мотивы тесио перепле­
таются с собственно историчеСfШl\1И, по экзотичности представленного в романах матёрнала, по напряженно­
сти коифликтов, по остроте и динамизму действияро­
маны В. Брюсова нмеют немного ана.тогов в исторни отечественной литературы. Проза В. Брюсова. Heco~­
ненно, должна заинтересовать любнте.теЙ ицеиителеii фанrастш';И, ........................... cr~ ЗJ КИРИКОВ Магазин был на углу. Там еще мастерская рядом «Распило.,ка роялей»; ее Haw столяр открыл, когда вышел на пенеию -
очень не любил старик музыу •. Сколько раз я проходил мимо ЭТОй мастерской, слуwая знакомое потре­
скивание а вот выввску рядом не замечал. И вдруг однаж­
ды меня' что-то толкнуло в бок -
взглянул наверх и про­
чел «Магазин надежд». Яне мог удержаться И вошел. Респектабельного вида мужчина мрачно глядеllна меня из-за красивого прилавка. Кроме меня, в магазине никого не БЫ1l0. Витрины доходили до самого потолка. На полках стояло множество коробочек, больших и малых. Я смотрел на мужчину, завороженный его «магнетиче­
ским» взглядом. Вы надежды продаете? Да, -
сухо ответил мужчина. А чьи? Свои, конечно. Значит для вас эти надежды не оправдались? -
роб-
ко заметил я. _ Не опраВд<lЛИСЬ, -
так же невозмутимо отозвался мужчина. 1 И вы AYMileTe, что их теперь кто-нибудь купит Купят. Люди аее покупают. -
Странная уверенность ... Я . промолчаll, чтобы рассмотрен. коробочки в ближай­
wей -витрине. Вы, наверное, хотите разбогатеть? Да. И эту надежду вы не продаете? Продаю. Я продаю все свои надеждь'l. Даже надежду на лучшее? В первую очередь. И сколько же она стоит? Один рубль двадцать копеек. CTpaHHah цена ... Двадцать копеек за коробочку. BiOl, видимо, разочарованный человек? Может, скептик? Ни то, НИ то. А что же? Просто желаю разбогатеть. И не скрываете этого? Вы думаете, никто не в силах понять ваwих ИСТИННЫХ намерений? _ Никто. Я в этом уверен. И вы не пон яли. _ А вы можете продать и эту надежду? Да. Вы уверенный во всем человек, потому у вас и нет надежд. COBepweHHO верно. Надеждами должны торговать ysepeHHb.le люди. CoeepweHHO верно. А покупать их -
только неуверенные. Мужчина промолчал. Я не понял его молчания. Я .снова посмотрел ',суро"о-неприветливые глаза и почувствовал, '1то и этот уверенный, ХОЛОДНЫй человек на что-то надеется. На что? А сколько стоит надежда стать королем? -
Двадцать копеек -
за коробочку. -
Как? Ничего? Такая надежда? _ Будь вы одним из наследнико., трона, надежда стои­
lIa бы миллион. Логичность ответа меня озадачила. -
Вы правы, ценность надежды определяется жност.,ю. . -
Это знает ребенок. ее ну' -
А за надежду вовремя можно заплатит.,. Много заПIl11-
ТНТ." я бы не заплатил. Почему? r .--
Сами понимаете. Надежда -
ТОIlЬКО надежда. Ее на­
до воплотить. -
Но ведь без надежды трудно ЧТО-lIибо сде1lать. Мужчина снова промолчал и, кажется, в первый раз в ero глазах мелькнуло любопытство. -
А почему вы так откровенны со МНой, ПОКУПiтелем? -
спросил я. -
Вы рискуете ничего не продать,_ если каждо­
му будете объяснять, что все надежды -
пшик. -
С надеждами этого не произойдет. Надежды -
товар особый, -
спокойно возразил мужчина. -
В них всегда будут нуждаться. Я снова был вынужден согласиться с ЭТИМ"уверенным че­
ловеком и, комкая в кармане СВОй единственый рубль, ос­
торожно поглядел на коробочку в ближней витрине. -
Берите, она ваша, -
услыwал я СУРОВЫй голос. Что? -
Коробочка •. Я заметиЛ, вы давно на нее поглядь.ваете. Ведь ЭТО надежда на лучшее? Да. Но она стоит рубль двадцать, а у меня." Я вытащил СВОй ИЗМЯТЫй рубль. Потом занесете. Либо двугривенный, либо коробочку. А ведь вы надеялись, что я все-таки что-то у вас куп­
лю; Несмотря на ваше откровение. Ведь верно? -
сказал я, глядя в глаза мужчине, когда он подавал мне товар. -
Хаl Я вас понялl -
вдруг рявкнул мужчина, ткнув пальцем в мою грудь. -
Вы хотите меня разгадать? Вот оно чтоl Хотели заглянуть мне в Aywyl Загадкаl .. Непозна­
Bae.v.ocTbl .. Я не знал, что ответить. Хаl Такой надежды у меня еще не былоl'Я ее поку-
паю! Зачем?. -
растерянно пробормотал я. И хорошо плачу. Я на ней заработаю мнОго больwе, вот увидитеl Я не продам ... -
Ерунда. У вас ее уже нетl Вы утратил ... эту надежду, как только я вас раскусил. Черт возьми, у меня ушло на это целых восемь минут. Вы редкий экзеМПЛЯр,юношаl Вы думали -
магазин надежд -
это rAe npoAaJQT?HeT, это и где покупаютl Я еще не успел понять, что произоwло, а·nередо мной на прилавке выросла стопка купюр. Выходя из магазина, я заметил довольны ... и l1юбопытко­
въедливый взгляд мужчины. Я даже не хотел кивнуть ему ... Не хотел, но -
голова сама собой повернулаСI:I.В сторону прилавка и отвесила едва заметн.,.Й поклон. Мужчина улы­
бался. Я брел по улице. Куда? Конечно, в мое.любимое "Ноч­
ное мороженое». Я взял сто граммов клубничного и стал раздумывать над случившимся. Думай не думай, а мужчина прав -
оставил надежду -
значит, продал. Xopowo еще, нашелся человек, кОторый платит за это деньги. Зря я ·обиделся. Ведь, черт возьми, слаВНl>lй парень этот торговец надеждами. И я взял еще сто .граммов клубничного . .,.-. ЗII его эдо­
ро!ье-
с:::::: (jllE1) ----_IiiD. стр. 32 •• --ВlllilIIII8EIII ____ _ • е ОБ ЪЯВЛЕНИ:":Я:"'· -:.:-:-:И~Н:-:Ф~О:-:Р:-:М~А":"".' Ц ....... и-Я-.--------··--·-,,·-~· ~-----~.~~. .". ~ • РЕДАI<ЦИОННО-ИЗДАТЕЛЬСI(ИЙ КООПЕРАТИВ «СВИТОК» ПРИГЛАШАЕТ К СОТРУДНИЧЕСТВУ Организации и предприятия, заин­
тересованные в приобретении и реали­
зации товаров, сырья, материалов через биржу. Сложившиеся коллективы со своим объемом работ. Фонд заработной пла-
, ты до 90%. ПРЕДОСТАВЛЯЕТ УСЛУГИ По междугородным перевозкам гру­
зов на автомашине «КамАЗ-5320) с тентом. vПОВЕЩАЕТ Всех желающих получать ЖУРIIaJl «ПиФ» делать письменные заявки. За­
явки принимаются при условии отпра­
вления адресату не менее 5 экз. изда­
ния .. ОБЪЯВЛЯЕТ КОНКУРС н а замещение вакантной должности специа.rшста-полиграфиста по разме­
щению заказов в типографиях. Обращаться по адресу: 620219, г. ЕIштеринбург, Y.1J. 8-е Марта, 205, строение 2. Тел. 25-25-5]. Бизнес-центр «Директория» объяв­
ляет конкурс на замещение вакантной должности преподавателя английско­
го языка по системе «TOEFL» дЛЯ обу­
чения выезжающих за рубеж. Конт. тел.: 23-68-72, 22-74-85 (8.00 до 14.00). со Гангстер на отдыхе Джнн Гаррнс n поисках снежного человека Леонид Замятнин Магическое слово Урсула Ле Гунн ~ТJeд и пламя (комикс) !!о мотива'\'! повести,. Р. ВрэдбеРll "'УДОЖllI!К Татьяна 3дока:;ова Текодонт AТIeкcaHДp Громов Старый викинг Валерий Брюсов J"lагазин надежд Юрий R.иршюв 1 6 11 13 21 30 31 Издание подготовлено I:ооперативоl\'l «CB}fTOK~ ('ПИФ,>. Выпуск двадцать первый.· Директор о. АР,Кi1ННШИI:I. l'ЩIEНЫЙ редантор М. Г1удовкин. Редактор Н. I/IYXHH. . Техннчесы:й ред:штор Л. ИокнтулIiпо. Нонсультант 11. Хr.JIЫIl1баджа. ~lД'У!l;нистраТИЕН::IЯ группа: А. Звягнн, Е. Соловых, 1. Ходжаев, М. Злобина. Художишш; С. Грпr·орышн, А. Карев, Т. ЗЛОRазова. l1иФ. 11р>lНfllOчен .... и фантаСТ>1на; сб. ОСТРОСlOжетн",)( рассна::оэ. СБО;JflИН содержит ПР;;КЛlOчеичеснне, фантастичеСj{14е де1 ~ХТИВНl.;.lе I1роизsедення ~ap1-'Ce)HHЫX н отечесТВенных "~[И0РОВ. © ЕкаТСРИНJург. Ноопег-атив "С·витон» 1991.-32 стр Печа1"g В~IСОН:?Я. )'с.1" печ. л. 4,0. УLI:-ИЭД. Л. 4,42. J 3;1!ШО N~ 12~.5. Тираж 75000 31<3. Цена 2 руО. ;; ПОДПlIсано в п"чать 1.X. 1>J91 г. \ I Ноапергтиа ~Свитои» Типография издательства «Военный железнодорожник,.. е ОБЪЯВЛЕНИЯ. ИНФОРМАЦИЯ. Наш адрес: г. ЕItaтерннбург, 620219, ул. 8-е Марта,. . д. 205, строение 2, Телефон 25.2501~ 
Автор
val20101
Документ
Категория
Молодежные и Детские
Просмотров
171
Размер файла
11 303 Кб
Теги
пиф, 1988
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа