close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Зотов Апокалипсис Welcome. Армагедон Лайт

код для вставкиСкачать
Москва в 1812 году — оккупирована французами. Но вдруг... РЕАЛЬНОСТЬ МЕНЯЕТСЯ. В кафе — вай-фай, в метро — реклама менеджеров Наполеона, Кутузов берет кредит на войну в бизнес-центре «Фили». И ЭТО — ТОЛЬКО НАЧАЛО. Некто переключает реальности, с
Билет в Ад всегда выдаётся в Раю
Армагеддон
Лайт
£
эксмо
МОСКВА
2014
УДК 82-312.9
ББК 84(2Рос-Рус)6-4
3-88
Оформление Сергея Курбатова
Иллюстрация на переплете
Нины и Александра Соловьевых
Z otob ®
3-88
Армагеддон Лайт
384 с. — (Z o t o b ® ) .
/ Zotob® . —
М. : Эксмо, 2014. —
ISBN 978-5-699-70474-3
Москва в 1812 году — оккупирована французами.
Но вдруг... РЕАЛЬНОСТЬ МЕНЯЕТСЯ.
В кафе — вай-фай, в метро — реклама менеджеров Наполеона,
втузов берет кредит на войну в бизнес-центре «Фили».
И ЭТО — ТОЛЬКО НАЧАЛО.
Некто переключает реальности, словно пультом.
КТО ОН ТАКОЙ?
Ответ на этот вопрос ищут демон и ангел.
ЧЁРНЫЙ ЮМОР. ТРИЛЛЕР. ФАНТАСМАГОРИЯ.
От автора «Элемента Крови» и «Апокалипсис Welcome».
ПОЧЕМУ О ЕГО КНИГАХ СПОРЯТ В ИНТЕРНЕТЕ?
Найди ответ внутри!
УДК 82-312.9
ББК 84(2Рос-Рус)6-4
ISBN 978-5-699-70474-3
© Z o t o b ® , 2014
© Оформление. ООО «Издательство
«Эксмо», 2014
ЧАСТЬ I
КНИГА САМАЭЛЯ
«Чем безупречнее с виду человек
Тем больше у него внутри демонов».
—
Зигмунд Фрейд, психиатр
ПРОЛОГ
—... Пардон, дорогой месье, — у вас к киверу при­
липла сажа. Да-да, вот здесь.
— Гран мерси. — Пьер снял головной убор и оже­
сточённо затряс им, избавляясь от чёрной грязи у ко­
зырька. — Погода здесь попросту ужасная. Простите,
я никоим образом не хочу обидеть вас, но всю неделю
этот город горит. Выйдешь вечером на променад и
сразу начинаешь кашлять от дыма... там пожары, тут
пожары... Прибавьте ко всему слякоть и страшный ве­
тер. О мон дье, вам и не представить, как я скучаю по
родному Провансу. У нас чудесно осенью, всюду вита­
ют запахи цветов и свежего, только что отжатою из
5
Z otob®
оливок масла. Искренне надеюсь, наш император... то
есть, я хотел сказать, ВЕЛИКИЙ император, догово­
рится с вашим царём о мире, и мы поскачем домой...
Француз вдруг резко оборвал речь—сообразив, что
чересчур разболтался с незнакомцем. Проклятая об­
щительность. Следует помнить: он не в гостях, мест­
ные жители опасны.
Старик ласково кивнул ему. Сморщенный, как
смоква, сухонький, седые волосы до плеч, мутные во­
дянистые глаза — лет под девяносто, не меньше. Ка­
жется, выжил из ума. Но такое часто случается: кто
слишком долго ухаживает за помешанными, сам в
итоге теряет разум. Не дожидаясь приглашения, Пьер
прошёл вглубь по отсыревшему коридору, прямо по
обрывкам бумаги — печку в особняке, вероятно, топят
книжными страницами.
Дикий народ. Знакомо ли этим варварам слово
«культура»?
Дойдя до гостиной, Пьер огляделся. Да... ну что
сказать... похоже на тюрьму. Дедушка семенил ря­
дом — эдакий божий одуванчик, ногу чуть приволаки­
вает, серый сюртук протёрся в локтях и на спине. Ви­
димо, сюда и раньше заходили французские офице­
ры, — старичок ничуть не удивился его появлению.
В сумраке что-то прошуршало: ладонь Пьера инстин­
ктивно легла на рукоять пистолета. Хозяин шамкающе
рассмеялся.
— Мышки-с. Не бойтесь, ваше благородие, — со­
всем малюсенькие.
6
Армагеддон Лайт
Пьер усмехнулся, искоса бросив взгляд в зеркало
на стене.
Отражение (щедро припудренное слоем пыли)
явило ему подтянутого офицера в синей форме с эпо­
летами лейтенанта. Из-под кивера выбивались чёр­
ные кудри, шею обвили с десяток золотых цепочек —
стесняться нечего, лишь дурак удержится от соблаз­
на, когда в городе столько брошенных второпях домов.
Старик вполне сносно болтал по-французски, но Пье­
ра это уже не удивляло: языком империи тут владел
каждый второй — если, конечно, не брать в расчёт
дремучих крестьян. Особняк изрядно отдавал затхло­
стью — из стен сочилась влага, воздух пропах мыши­
ным помётом и плавящимся воском свечей. Русская
усадьба. Здесь раньше жил богатый боярин (Пьер не
очень разбирался в местных титулах), который, как
ему рассказали, завещал здание под скорбный дом.
Нет чтобы устроить культурное публичное заведе­
ние — ведь приличных девушек (из тех, что по цене
двадцать франков за ночь) в Моску и с охотничьими со­
баками не найдёшь. О, кстати... Почему совсем не вид­
но душевнобольных?
—А, пардон... Месье, меня крайне интересует —
куда делись ваши подопечные?
Старик грустно пожевал бесцветными губами.
—Их вывезли, сударь. У каждого нашлись род­
ственники, они и озаботились, да-с. Осталась лишь де­
вица, одна-одинёшенька... сиротинка. Когда забирали
остальных, она спряталась... Обнаружив бедняжку, я
не смог её бросить. Настоящий ангел, поверьте мне.
7
Z otob ®
Сидит целыми днями у себя в келье, никого не трога­
ет. Вы ведь не причините ей зла? Девочке восемнад­
цать лет—она дитя с чистейшей душой и кристальны­
ми помыслами.
Пьер скрипнул зубами. Он был без женщины пятый
месяц и с редким удовольствием причинил бы комунибудь зло. Возможно, даже пару раз подряд. Но су­
масшедшая. .. Опасно. Этот город и так сущий ад —на
губах вкус пепла, что сыплется со свинцовых туч. Кто
знает, какими бесами одержима мадемуазель? Ему
нет до неё дела. Полковник приказал отыскать дом
для постоя драгун — и, кажется, он его нашёл. Особ­
няк напоминает тюрьму—мрачно, темно, сыро, но ни­
чего... В комнатах разожгут костры, бумаги предоста­
точно. Большинство подходящих для житья зданий в
Моску выгорело дотла, эскадронам вместе с лошадь­
ми приходится квартировать в церквях — маршал
Даву и тот ютится в келье варварского монастыря.
Скоро наверняка грянут заморозки, люди уже вовсю
простужаются. Девушка... ну какая разница. Не ему
пригодится, так солдатам.
—Могу я взглянуть на неё, месье? Тысяча извине­
ний за беспокойство.
—О, конечно, сударь. Следуйте за мной, сильвупле.
Они прошли шесть комнатушек подряд —таких же
тёмных, узких и холодных. По углам были свалены на­
спех старые книги для растопки, полусгнившие мехо­
вые шубы и даже охапки сена. Пьер не делал выво8
Армагеддон Лайт
дов — русские вообще странные, их сложно понять
умом.
На входе в келью девушки отсутствовала дверь.
Старик приложил палец к губам.
Пьер так и открыл рот: убогая действительно была
ангельской красоты. Просто фарфоровая куколка —
если рассматривать её в профиль. Бледное лицо с не­
здоровым румянцем освещали огоньки свечей. Скло­
нившись над грудой бумажных листов, она, стиснув в
пальцах гусиное перо, лихорадочно покрывала стра­
ницу крупными буквами. И столь увлеклась своим за­
нятием, что даже не заметила посетителей.
—Что именно она пишет, месье? — шепнул
француз.
—Книгу, — коснулся губами его уха старик. — Она
спешит написать роман, сударь.
—О чём? — с удивлением воззрился на него
офицер.
—Я не интересовался, месье, —развёл руками ста­
рый смотритель. — Мы лишь удовлетворяем их чая­
ния. Уж лучше гусиное перо, чем нож в её руке. По­
верьте, случалось и такое.
Девушка вдруг подалась назад, и Пьер невольно по­
пятился. Она смотрела сквозь него, обуянная вдохно­
вением, — но взгляд был безумен, а глаза светились
волчьими огоньками. По подбородку побежала тонень­
кая струйка крови: прикусив нижнюю губу, блаженная
вернулась к своему занятию. На бумаге расплылись
алые капли. По спине француза побежали мурашки.
9
Z otob ®
—Девицу нельзя забрать, — горестно пожаловался
дед. — Пытался уже вывести наружу — начинает кри­
чать, расцарапывает себе лицо и не может остано­
виться. Страх какой, ваше благородие. Видать, это и
есть болесть, — бедняжка должна написать книгу.
В ней вся её жизнь. Гляньте, тут в углу топчанчик...
Приляжет на три часа и снова строчит. Хлеба ест
крошки, как птичка, в воду еле носик окунёт... Меня,
похоже-с, и не замечает.
Не прощаясь, Пьер повернулся и зашагал к выходу.
Он недолго петлял по коридору, сзади торопливо се­
менил старик. У двери Пьер одёрнул мундир и надел
кивер.
— Месье, мы забираем этот особняк для нужд ар­
мии императора французов, — сказал он как можно
высокопарнее. —Сегодня вечером здесь разместится
отряд его величества. У вас есть время, чтобы забрать
подопечную и уехать. Поверьте, я поступаю добрее
других. Вы предупреждены. Если же девица останется
здесь, я не поручусь за галантность солдат.
Отступив, дед в старческом гневе затряс головой.
— Сударь! Я же вам только что объяснил: её нельзя
забирать! Она не уедет!
— Сожалею, —ухмыльнулся Пьер. —Но идёт война.
Значит, мадемуазель вытащат отсюда силой, смею
вас заверить, это не составит труда. Всего хорошего, и
будьте добры...
Из его рта вдруг выплеснулось красное.
Пьер в изумлении опустил взгляд — из живота тор­
чала рукоять кинжала. Старинная, с крупными готиче­
10
Армагеддон Лайт
скими буквами и жёлтым оскаленным черепом. Нош
разом ослабли, — француз привалился к стене и мед­
ленно сполз на пол. Воздух перед глазами затянулся
бледным туманом.
Что... что такое здесь происходит... этот старик...
Мон дье, да он и не старик вовсе... Как Пьер мог при­
нять его за деда? Ему не дашь и сорока — молодое
лицо, крепкие скулы, небритый подбородок, жёл­
тые, как у волка, глаза... Вот только волосы остались
прежними — длинные и белые, разбросанные по
плечам.
Убийца присел рядом, достал из кармана фляжку.
—Хочешь? — Агарес протянул умирающему ём­
кость. — Нет? Ну, дело твоё.
Запрокинув голову, он сделал солидный глоток.
— Вот, конечно, сейчас все меня осудят, — заявил
демон, обращаясь в пространство. — Ужаснутся: ка­
кая же ты сволочь. Убил человека. Можно сказать, ни
за что. А у него ведь семья, дети... Совесть тебя, скоти­
ну, обязательно замучает. Парень, ты детей не завёл
ещё?
Теряющий сознание от боли и ужаса Пьер замотал
головой.
—А, ну и славно! —обрадовался Агарес. —Знаешь,
Я честно пытаюсь быть добрым. Мне хоть и изредка,
но иногда этого хочется, ввиду своего прошлого.
Остатки крыльев чешутся, что ли. Вот давай рассудим
трезво. Я мог без разговоров прирезать тебя на поро­
ге, правда? Уже через секунду, как ты вошёл. Но нет—
я пытался воззвать к твоей совести, объяснил бед­
11
Z otob ®
ственное положение девицы. Ты её пожалел, сука
французская? Нет. Ну и какой мне выбор остался?
Сам понимаешь. Обидно, что в Раю ангелы опять спе­
сиво сплюнут через крыло: ах, он не все методы задей­
ствовал. Надо было запугать карой Небесной, предло­
жить помолиться, воззвать к любви.
Демон рассмеялся и дружески хлопнул француза
по плечу. Тот поперхнулся кровью.
— Представляешь—ты и любовь, а? Да тут бы вече­
ром рота драгун портянки сушила. Но Аду, мон шер,
позарез надо, чтобы девчонка дописала книгу, Поэто­
му трогать её, — Агарес с фальшивым сожалением
цокнул языком, — нельзя. Слушай, ты чего не
умираешь-то? Извини, у меня куча дел, а я с тобой за­
болтался совсем. Будешь в Аду, заходи непременно, —
я герцог Восточного сектора: там любого спросишь,
все меня знают,
Агарес вытащил кинжал и ударил Пьера лезвием в
глаз.
Взяв труп за ногу, он потащил тело офицера в даль­
ний чулан с земляным полом. Здесь, на изрядной глу­
бине, уже покоились останки трёх французов: тех, кто
по разным причинам имел несчастье заглянуть в особ­
няк на Мясницкой улице. Пусть полежит, пока све­
женький, —он закопает мертвеца позже, сначала надо
съездить на Арбат, повидаться со связным. А это не­
легко — одинокий путник в почти пустом, сгоревшем
городе однозначно привлекает к себе внимание: даже
безобидному старичку проходу не дают. Волоча труп
мимо кельи Настасьи, демон не заглянул внутрь. Во12
Армагеддон Лайт
первых, сейчас Настя всё равно его бы не увидела. Вовторых, ему строго запрещалось смотреть в книгу.
Этот приказ Дьявол отдал лично, а он не отличается
любовью к шуткам.
Нет, юмор-то у него смешной, но слегка специфи­
ческий.
Выйдя на улицу, он минут пять провозился с амбар­
ным замком на двери: ключ никак не хотел поворачи­
ваться. Для верности демон скрепил вход парой сата­
нинских заклинаний шестнадцатого века, взглянул на
небо и на секунду прикрыл глаза. Сверху хлопьями
сыпался жирный пепел. Правда, чудесная погода в
этом городе? Как в Аду, если не хуже. Впрочем, ему
всё нравится. Любому приятно очутиться в милой до­
машней обстановке.
Агарес не знал, что в этот момент между строк ру­
кописи, прямо на листе бумаги вдруг проявилось
страшное лицо —синее, полупрозрачное, с круглыми,
как у огромной мухи, глазами. Пасть чудовища откры­
лась, и из её недр на Настю дохнуло огнём. Завизжав,
девушка бросилась вон из кельи. Пламя, не мешкая,
охватило стопку страниц, топчан для сна и бумаги на
полу. Настасья, слыша позади треск огня, быстро ока­
залась у выхода. Она стучала, рвалась наружу и плака­
ла, надрывно кашляя от удушающего смрада.
Входная дверь вдруг рассыпалась в мельчайшую
пыль.
На пороге в клубах дыма стояло нечто загадочное.
Огромное, закрывшее собой солнце. Удивительно —
13
Z otob ®
от него пахло чем-то сладким. Свежим. Просто невы­
носимо вкусным.
Насте ужасно захотелось спросить загадочного го­
стя: кто же он такой?
Но она так и не успела.
Глава 1
С паситель
(Москва, 6 сентября 1812 года)
...Агарес не превращался в старичка без особой
нужды. Безусловно, древнейшие демоны Ада владели
искусством трансформации лицевых мышц, вот толь­
ко боль от такого действия была сродни страданиям
после пластической операции. Куда проще применить
«зачарование» — да, действует всего пятнадцать ми­
нут, но зато внешность можно выбрать любую, хоть
благообразного профессора, а хоть и пьяной торговки
пирогами. С французскими патрулями Агарес сталки­
вался часто, особенно в центре города — они рыскали
в поисках «поджигателей». Иногда помогали чары,
иногда—нож с черепом на рукояти. Практичная вещь,
думал демон, пробираясь между тлеющими кучами
14
Армагеддон Лайт
мусора на Мясницкой улице. И совершенно незамени­
мая в культурном общении. Если ведёшь спор, отто­
ченное лезвие у горла заменит полсотни самых логич­
ных аргументов. За годы работы в должности послан­
ника Сатаны по особым поручениям он убил тысячи
людей самых различных возрастов и профессий и не
испытывал по этому поводу даже тени сожаления.
«Кто из человекоподобных созданий ведёт подсчёт
убитых им комаров и тем паче сожалеет об ушедших
из жизни бедных маленьких кровососах? — вопросил
как-то Агарес одну миловидную маркитантку, с кото­
рой пил вино в таверне Амстердама во время Тридца­
тилетней войны. — Уж конечно, вам не снятся тельца
убиенных с крылышками, трепещущими в агонии, и
вы не ставите в церкви свечки за упокой их безвинных
душ». Маркитантку, кажется, впоследствии сожгли на
костре. На допросе в инквизиции она даже не отрица­
ла, что провела ночь за разговором со слугой Дьявола.
Хотя там ведь был не только разговор...
Он чувствовал себя в Москве как рыба в воде. Осо­
бенно сейчас. Настоящие декорации Ада — пепел,
жар от горящих зданий, огонь и тьма. Исключитель­
ную радость доставляли обугленные церкви: тут де­
мон не отказывался от удовольствия остановиться на
безопасном расстоянии и минутку-другую подышать
сладчайшим дымом пожарищ.
«Рога дьявольские, какая ж красота, — философ­
ствовал Агарес, упиваясь видом почерневших куполов
церкви Успения. — Вот всё спешишь, бежишь куда-то,
отказываешь себе в эстетическом наслаждении.
15
Z otob ®
А прекрасное — оно радом, у тебя под боком. Стоит
понять — ради этого я ночей не сплю. Остановись,
мгновенье, ты прекрасно»1. Впрочем, демону было из­
вестно — некоторые здания, как тот же Новодевичий
монастырь, взяты под охрану ангелов. И он отлично
знает — КТО ИМЕННО командует «крылатым эска­
дроном». Выматерившись, Агарес двинулся дальше.
Мимо, цокая копытами, проскакал патруль ки­
расир.
Как и ожидалось, французы не обратили внимания
на сгорбленного седого деда в грязном сюртуке. Крас­
ную рубаху с вышитой готическими буквами надписью
Demon Seigneur2 тоже не заметили — даже попадись
она им на глаза, солдаты Наполеона посчитали бы её
за подарок-шутку пьяных офицеров «Великой Армии».
На подходе к Кремлю за спиной демона вдруг пачками
застучали выстрелы, послышались крики.
Агарес от природы был любопытен. Сразу захоте­
лось обернуться, но...
Он застыл на месте, глядя прямо перед собой. Де­
мон не мог поверить в то, что видит.
Улица начала меняться. Дома расплывались, иска­
жая свои очертания, таяли, подобно снежным сугро­
бам. Конные кирасиры исчезли — вместо них возник­
ла светящаяся повозка, с жутким фырчанием испу­
стившая клубы пара. Демон и рта не успел раскрыть,
1 Агарес цитирует «Фауста» — трагедию Иоганна Вольфганга
Гёте. Первое издание вышло в 1808 г., и Сатана рекомендовал её
на литературных чтениях в Дцу. — Здесь и далее примеч. автора.
2 «Повелитель демонов» (франц.).
16
Армагеддон Лайт
Как подобными повозками заполнилась вся мостовая.
В уши ворвалось истерическое дудение, скрежет по
камням и вопли «Куда ты смотришь, придурок?!». Ага­
рес готов был поклясться: буквально на его глазах зда­
ния по обе стороны улицы очистились от копоти, за­
блестели стёклами. Из ниоткуда проявились толпы
нарядных, довольных и смеющихся прохожих. Дамоч­
ки под зонтиками, мужчины в матерчатых сюртуках,
тянущие к ушам нечто вроде обрубков полена. Прямо
на стенах домов внезапно замелькали движущиеся
картинки. Демон, терзаясь паникой, запрокинул голо­
ву: в облаках над ним важно проплывал овальный
предмет, напоминавший своим видом гигантскую си­
гару.
От бледного лица Агареса отхлынула кровь.
— Я не упаду в обморок, — пообещал сам себе де­
мон. — Всё нормально. Я неосторожно увлёкся кра­
сочным зрелищем, вдохнул слишком много дыма го­
рящей церкви, поэтому у меня начались галлюцина­
ции. Один раз я случайно съел просвирку, так неделю
пришлось прикладывать смоляные компрессы... А во
снах ко мне являлся пьяный архангел Гавриил. Ничего
страшного. Постою, подожду пять минут, прове­
трюсь... Всё обязательно пройдёт.
Однако его надеждам не суждено было сбыться.
Самодвижущиеся картины на стенах показывали
полных радости людей — они жевали белые пластин­
ки, запивая коричневой жидкостью с пузырьками из
железных кубков. Светящиеся повозки сбились в кучу
на перекрёстке и не могли сдвинуться с места: куче­
17
Z otob ®
ры, высунувшись в окошки, орали на непонятном язы­
ке —вроде бы русском, но с изрядной примесью фран­
цузских слов. Всюду вспыхнули яркие огни. Демон
едва не упал — у него внезапно закружилась голова.
Он попятился и столкнулся с парой горожан —одетых
вычурно, если не сказать пугающе. На одном были вы­
тертые добела штаны из грубой ткани и вздутый кам­
зол, другой же вальяжно расстегнул сюртук с полами
до колен, а на на голову нацепил почти плоский кивер
с козырьком задом наперёд.
— Сударь, — слабеющим голосом произнёс Ага­
рес. — Окажите любезность...
Призраки переглянулись и расхохотались.
— Ты чо, мужик?! —гаркнул один из них. —Ближе к
вечеру обкурился, что ли?
Отодвинув демона плечом, они двинулись дальше.
Гаснущее сознание Агареса привычно отметило: ви­
димо, это дворяне, раз приняли его за низшее сосло­
вие, крепостного мужика... Ну естественно, он так
одет, будто только что вспахал засеянное им поле.
— Я не курю, — тупо сказал демон вслед горожа­
нам. — Но вероятно, я заболел.
Он перешёл улицу (пару раз чуть не попав под светя­
щиеся повозки). Ощупал стену, не видя вокруг ниче­
го, — окружающая действительность слилась в сплош­
ной блеск и гудение, отражаясь треском и смехом,
вспышками разноцветных огней. Но что же это вообще...
ВРАТААДА! ПРЕИСПОДНЯЯ! ВЕЛИКИЙ САТАНА!
Агарес стоял радом с церковью Успения. Той самой,
на чьи почерневшие купола он с удовольствием взирал
18
Армагеддон Лайт
Юего пять минут назад. Только теперь она выглядела
Новенькой, буквально с иголочки, и пахла свежей кра­
ской. Но не это было самым чудовищным. Агарес внеВапно осознал: ОН НЕ ИСПЫТЫВАЕТ БОЛИ И ТОШ­
НОТЫ. Мозг ничего не терзает, руки не трясутся, а во
рту нет отвратительного, отдающего серебром привку­
са святой воды. СУМАСШЕСТВИЕ. Повинуясь неясно­
му инстинкту, демон, шатаясь, поднялся по лестнице и
вошёл внутрь. Тёмное помещение, огоньки свечей.
Ноги Агареса подкосились.
Падая, он схватился за стену. И сейчас же отдёрнул
руку — ладонь прикоснулась к иконе. Однако не это
испугало демона. Он не чувствовал сильного разряда
Молнии с покалываниями. Не видел вспышку огня. Не
ощущал даже легчайшего жжения.
— В такую мать, — культурно и тишайше произнёс
Агарес. —Что здесь происходит?
Он хотел сказать ещё много всего, но слова застря­
ли у него в горле.
Радом остановился человек в чёрной рясе, с боль­
шой окладистой бородой.
— Сын мой, ты пришёл помолиться?
В ушах демона зазвучали погребальные колокола.
Ему стало нечем дышать, — немеющей рукой Агарес
разорвал ворот рубахи. Правда, си^ацию это ничуть
не улучшило.
— На хер молиться... —прохрипел он. —Убирайся...
Я герцог Ада... слуга Дьявола...
— Слуга кого?! —услышал он удивлённый голос. —
Сын мой, кто такой этот Дьявол?
19
Z otob ®
Мир в голове демона раскололся вместе с послед­
ними остатками самоуверенности.
—Как «кто»?.. — пролепетал он, глядя в лицо свя­
щеннику, —Дьявол. Самаэль. Люцифер.
На его лоб легла прохладная ладонь, пахнущая
воском.
—Люцифер? — переспросил бородач. — Главный
ангел добра и правая рука Господня? Ну, так сын мой...
Все мы смиренные слуги Небес. Тебе нужна чудотвор­
ная икона? Смотри.
Он с нежнейшей аккуратностью взял Агареса за
локоть — и тот безвольно повиновался. Демон окон­
чательно убедился: у него горячечный бред, вызван­
ный вдыханием частиц пепла сгоревшей церкви.
Надо только ждать, когда наваждение развеется.
Сам виноват — потерял бдительность, встал слиш­
ком близко к костру. А это, знаете ли, хуже просвир­
ки. Помнится, демона Мерезита, что на схожем по­
жаре наглотался дыма горящих икон, впоследствии
всем Адом с ложечки серой отпаивали — бедняга
криком кричал, будто ладаном одержимый, уснуть
не мог, над тазиком святой водой тошнило, целыми
страницами Библию цитировал. Однако, пройдя все­
го пять шагов, Агарес остановился — как вкопан­
ный. Нет, ну это уже слишком даже для галлюци­
нации.
С иконы в серебряном окладе на него смотрел
Дьявол,
Князь тьмы был благостен и безопасен, как постное
масло. Будучи безрог, бесхвост и уж наверняка беско20
Армагеддон Лайт
пытен, он взирал на оцепеневшего Агареса с таким
сладчайшим елеем во взгляде, что демона едва не вы­
вернуло наизнанку. Плечи Сатаны покрывала бело­
снежная ткань хитона, а над головой блистало боже­
ственным светом круглое колечко —нимб.
— Помолись ему, — ласково шепнул священник. —
Святой Люцифер заберёт твои горести. Он наш Спа­
ситель, пожертвовавший собой во имя вечного блага и
счастия людского.
— Обяз-зательно, — икнул демон. — Сатана н-наш,
иже еси на небеси...
Он не помнил, как оказался на улице. Голова горела
огнём. Мысли спутались в клубок.
Внезапно спину разорвала боль. Страшнейшая —
как никогда раньше.
Перед тем как потерять сознание, Агарес с паниче­
ским ужасом понял её причину.
У него начали резаться крылья...
Глава 2
Затмение
(Москва, 12 сентября 1812 года)
...Демон открыл глаза. Первое, что он увидел, —по­
толок, и это не особенно его удивило. Большинство
пробудившихся от сна встречаются взглядом с потол­
ком — если, конечно, они не уснули на боку. Сверху
вниз шли четыре коринфские колонны, из чего Агарес
21
Z otob ®
заключил: он в богатом доме. Либо среди купцов, либо
среди дворян.
Приподнявшись на локте, он осторожно оглянулся.
Демон возлежал на кровати — довольно удобной и
мягкой, покрытой светло-голубыми простынями. По
бокам стояла парочка вычурных кресел, а в глубине,
ближе к окну (закрытому шторами), за письменным
столом сидел человек. Агарес подался вперёд, пыта­
ясь понять, что же тот делает. Незнакомец тыкал паль­
цами в загадочное приспособление: оно мигало хозяи­
ну в ответ короткими вспышками бледного света.
«Колдовство», — подумал демон, и ему стало чуточку
спокойнее на душе. Он сам обожал на досуге созда­
вать эликсиры из паучьих глаз и жабьей желчи, вдыхая
чарующий запах древнего мха шотландских болот.
Если он находится в плену, а человек за столом кол­
дун — проще будет договориться. Пообещает ему
власть над миром, вечную молодость, умение превра­
щать говно в золото (ну или что тот сам выберет), и
дело будет решено.
Обещать же, как известно, не жениться.
Колдун обернулся — и демон сразу отметил, что у
того неестественно белое лицо.
— Очнулся? — спросил незнакомец. — Вот и заме­
чательно. Шесть дней провалялся, я уж думал — со­
всем дела плохи. Понимаю тебя. Признаюсь — когда
всё ЭТО началось, я сам едва не рехнулся. Правда, в
твоём нынешнем состоянии есть свои бонусы... и ско­
ро ты это поймёшь. Давай обойдёмся без драк и вза­
имных оскорблений, мы не виделись больше двадцати
22
Армагеддон Лайт
тысяч лет. Самое главное, постарайся осознать,
брат, —ты теперь ангел.
Красочные воспоминания пчелиным роем ворва­
лись в мозг Агареса.
Он приподнялся с кровати и тотчас со стоном по­
валился обратно. Тяжесть крыльев тянула его назад.
Перья отвратительно шуршали, отдавая запахом рас­
потрошённой подушки. Демон классом пониже ли­
шился бы разума сразу и бесповоротно, но Агарес за
время своей битвы с добром прошёл через серебро
И святую воду. Он достаточно древний демон (а не ка­
кой-нибудь вшивый карниван'), и опыта ему не зани­
мать. Да, у него есть крылья. Он не страдает от при­
сутствия собственного брата, не ощущает потребно­
сти вдыхать пары серы.Он видел икону с изображением
Дьявола. Это не галлюцинации.
Остается лишь разобраться —что же случилось.
— Я жажду объяснений, — спокойно сказал он су­
ществу за столом. — Если за шесть дней моего забве­
ния Рай захватил власть, я хотел бы узнать—как имен­
но это произошло.
Серебряная маска Аваддона тускло блеснула.
— Все гораздо хуже, дорогой мой братец, — сооб­
щил ангел скучным голосом. — Как и ты, я шестого
сентября находился в Москве и воочию видел пере­
рождение, Город полностью изменился на моих гла­
зах. Появились новые здания, исчезли лошади, люди
заговорили на небывало странном языке, а воздух за­
1 Один из низших демонов по иерархии должностей в Аду.
23
Z otob ®
полонили белые цилиндры. Я было решил, что нас пе­
ренесло в будущее в ходе природного катаклизма. Но
нет... Пришлось специально проверить, —он кивнул в
сторону светящегося приспособления на столе, —
сейчас 1812 год от первого Явления на Земле... Хм, да­
вай пока не будем уточнять, кого именно. В растерян­
ности я воззвал к Господу, но ответа с Небес не удо­
стоился.
Демон привычно зажмурился, однако удара молни- ,
ей при имени Божьем не последовало. «Чёрт возьми, 1
да жить в ангельской шкуре по-своему неплохо», —ус- \
мехнулся он.
—И? — в единственную букву Агарес вложил мак­
симум своего любопытства.
— Чтица, — спокойно сообщил Аваддон. — Девуш­
ка, которую ты охранял в Москве. Она исчезла вско­
ре после твоего ухода. Я лично это видел. Барышня по­
просту открыла дверь и испарилась в дыму. А уже по­
сле этого мир мутировал... В то самое, что есть сейчас.
— Испарилась? —дёрнул крыльями Агарес. — Но...
Настя не могла выйти на улицу! Я проторчал рядом с
ней целых три месяца... И для неё не существовало
ничего, кроме книги. Кроме того, вход в особняк я са­
молично запечатал парой особых заклинаний!
— Это не имеет значения, — вздохнул Аваддон. —
У меня есть только одна мысль. Пропажа чтицы что-то
изменила в далёком прошлом. В самом-самом начале
времён, когда мы оба пребывали в Раю в качестве ан­
гелов. И не корчи такую страшную рожу — да-да, ты
не всегда работал в подземельях. Так вот, из нынеш­
24
Армагеддон Лайт
него состояния Москвы можно сделать следующие
выводы: восстание Люцифера на Небесах не состоя­
лось, твой голубчик с рогами не был низвергнут на
Землю вместе с падшими ангелами. Ада нет, ты пони­
маешь?
Глаза демона округлились.
—Как нет?!
—Ааааааааа, — улыбнулся под маской Аваддон. —
Вот это, любезный, до тебя дошло. Если Сатана не по­
явился, то нет и бездны Ада, и ссылки туда грешных
душ. Зло как таковое не сформировалось. И то, что
Дьявол не восстал как царь чёрных сил, изменило ми­
ровую историю. Буду с тобой откровенен: с той самой
революции на Небесах мы только и делали, что боро­
лись со злом. Сочиняли, где вас уязвить, как сберечь
невинную душу от совращения, вразумляли ведьм,
оборачивали демонов лентами со словами Священно­
го Писания.
— Это больно.
— Я знаю.
Аваддон немного помолчал, глядя в потолок.
—А если Дьявола в наличии нет, — продолжил ан­
гел, — то у святой нашей матери-церкви стало куда
меньше работы. Сваливать проблемы больше не на
кого. Даже понятие греха и то улетучилось—ибо если
существует только Рай, куда ещё ты сможешь попасть
после смерти, как бы плохо себя ни вёл? Колдуны ис­
чезли. Самые убогие ведьмы в деревнях также не
оформились — кого ж им целовать под хвостом после
шабаша? Серафима или архангела? Как результат —
25
Z otob ®
святая инквизиция не появилась на свет. Судьбы мно­
гих известных людей пошли наперекосяк. Торквемада
закончил жизнь, работая в детской кондитерской. Га­
лилей легко доказал, что Земля вертится, — ведь ему
ничего не грозило. Джордано Бруно и Ян Гус избежали
костра, а Николай Коперник мирно преподавал астро­
номию папе римскому. Да-да, у меня самого голова
идёт кругом. Таким образом, инквизиция не мешала
научной мысли. И развитие Земли ускорилось...
Агарес весьма цинично ухмыльнулся.
—Сатана вообще не знал о житье Галилея, — про­
изнёс он, почёсывая крыло. —У нас в Аду столько дел,
что мы не интересуемся вращением Земли и прочими
научными открытиями. Вот ответь мне, ты хоть однаж­
ды в пятничную ночь превращал летучую мышь в сус­
лика?
—Нет, —отозвался ангел из-под маски. —А зачем?
—Для практики колдовства, — объяснил Агарес. —
Все демоны низших классов с этого начинают. Иногда
не суслик получается, а жаба. И тогда надо на допол­
нительные курсы идти. А если дурак соннелон смеша­
ет серу с побегами бамбука на кладбище, то...
— Знаешь, хватит, — бесцеремонно прервал его
Аваддон. — Господь Всемогущий не имел никакого от­
ношения к действиям инквизиции. Это сугубо церков­
ная самодеятельность.
—О да, — сочувственно кивнул демон. — Господь
Всемогущий в вашей версии бытия даже за прогноз
погоды не отвечает. Так оно удобнее, а случись что —
так это ж козни Дьявола.
26
Армагеддон Лайт
Ангел неожиданно засмеялся — сухим, скрипучим
смехом.
—А вот тут я с тобой соглашусь, — сказал он. —
Сущность добра — борьба со злом. Иначе добро теря­
ет всякий смысл. Однако мы отвлеклись от темы. Ни­
какой охоты на ведьм. Никаких аутодафе и других пу­
бличных сожжений. Сплошная благость и счастие. Ну
что ж... уже в конце пятнадцатого века Леонардо да
Винчи поднялся в небо на первом вертолёте, Ломоно­
сов почти сто лет назад изобрёл радио и телевидение,
а Кулибин сконструировал первый космоплаватель­
ный корабль и отправил отряд космических матросов
на Луну. Объективно говоря, по уровню развития мы с
тобой сейчас находимся не в ХЕК, а где-то в середине
XXI века. Причём, как я понял из Интернета, — ангел
вновь кивнул на светящееся приспособление на сто­
ле, — одни вещи развились прекрасно, а другие оста­
лись на среднем уровне. Например, пассажиры тут
летают между городами при помощи газовых дирижа­
блей, а ездят на питаемых углём паровозах. Здесь есть
скорострельные ружья, но пушки, как и в наше с то­
бой время, стреляют ядрами. В общем, совершенно
дикая смесь. Крылья едва не отвалились, пока я в си­
туации разобрался.
Демон с уважением глянул на колдовской Интер­
нет.
— Ты говоришь странные слова, и я не должен их
понимать. Но понимаю. Почему?
—А, тут проще простого. В купеческих лавках есть
множество электронных словарей. Обезболивающий
27
Z otob ®
укол, вставляешь чип в десну — и всё, автоматически
понимаешь язык. Я тебе вживил словарь современно­
го русского, да и шесть других заодно. Извини, разре­
шения не счёл нужным спрашивать, ты однозначно
пребывал в полном отрубе,
Демон встал с постели — как из гроба. Волоча за
собой тяжёлые крылья, подошёл к окну, отдёрнул што­
ру. Минут десять, не отрываясь, он взирал на огни ре­
кламы и высотные здания за стеклом. Под конец его
взгляд задержался на неповоротливом голубом дири­
жабле с вензелем Наполеона Первого, сонно проплы­
вавшем в городском небе. Витыми славянскими буква­
ми на борту было тщательно, ученически выведено:
М 6Р0И ЗА ОККУПАЦИЮ!
Фырча мотором, внизу проехал французский паро­
мобиль. Нарядно одетые аристократы махали ему ру­
ками. Молоденький капитан, привстав на сиденье, це­
ремонно раскланялся.
—Я ни хера не понимаю, — сказал Агарес. — Исто­
рия изменилась, но Россия по-прежнему воюет с
Францией? Но где в таком случае Кутузов, и отчего Мо­
сква не горит?
—Кутузов, как я прочёл в Интернете, сейчас уси­
ленно прорабатывает свою пиар-кампанию в бизнес­
центре «Фили», — туманно объяснил ангел. — Нанял
новых специалистов по менеджменту и тестирует ре­
кламу на зиму. Да, война формально объявлена, —
французы после серии побед на конкурсе в реклам­
ном фестивале при Бородино заняли Москву, а Напо­
28
Армагеддон Лайт
леон квартирует в Кремле, но при этом жители не
разбежались прочь из города. Видишь ли, влияние
французской культуры в России слишком сильно. Сам
убедись — дамы разряжены по последней вражеской
моде, льют на себя тонны духов из Парижа. Все уровни
населения говорят по-французски, у кинотеатров с
французскими фильмами стоят очереди, а молодежь с
рождения мечтает работать и тусовать во Франции.
Короче, патриотизм есть, но довольно условный. Поэ­
тому «Великая Армия» легко дошла до Белокаменной,
хотя потом завязла. Дороги здесь ужасные.
— Есть вещи, которые в России никогда не меняют­
ся... — философски заметил демон.
— Согласен, — кивнул ангел. — Посему война ве­
дётся вяло и в основном виртуально. Такой сейчас
век—чтобы завоевать страну, больше не нужна огром­
ная армия и новейшее оружие: достаточно культурно­
го порабощения. Жители и так мечтают стать францу­
зами, так чего морочиться с объявлением войны и
штурмом городов? Патриарх Руси слишком поздно
это понял и посему срочно запросил в МВФ кредит на
рекламу.
Демону впервые в жизни захотелось сдохнуть.
—Ну да, какие ещё войны могут быть в мире до­
бра, — проворчал он. — Только добрые, а если уж пе­
рережешь кому горло, изволь вытереть нож лепестка­
ми роз. Ладно, с этим разобрались. Теперь расскажи
мне о мироустройстве. Кто сейчас самый главный?
За последующие двадцать минут Агарес узнал, что
сын мелкого пиарщика с Корсики Наполеон Бонапарт
29
Z otob ®
владеет всей Европой, и под него «легли» лучшие ре­
кламные конторы с самым талантливым персоналом,
в том числе в Пруссии и Испании. Основной талант На­
полеона — если он. и проигрывает битву с разгромным
счётом, то гениально преподносит её прессе как свой
выигрыш, поэтому воевать с ним нет никакого смысла.
На Бонапарта работает тьма лучших пиар-агентов, а
банки наперегонки сыплют в карманы кредиты. Шан­
сы же Кутузова финансовые агентства Европы оцени­
вают как «бесперспективные», фельдмаршалу присво­
ен рейтинг «С» (то есть совсем провальный). Мало
того, что у князя один глаз и телевизор он смотрит в
два раза медленнее, так и финансовая мощь Святой
Руси оставляет желать лучшего. Да-да, это официаль­
ное название нынешней страны, тут больше нет долж­
ности царя. Глава государства — Патриарх, как в Ита­
лии папа римский, в Британии — архиепископ Кентер­
берийский, а в Турции—халиф. Считается, что высшая
власть добра — духовная, Господь же и верный слуга
его Люцифер милостиво управляют миром через своих
наместников на Земле. Ну и так, дополнительная ин­
формация «на закуску» — колонизация Америки не со­
стоялась: и Северной, и Южной частью теперь владеет
могущественная Ацтекская Республика имени Кетцалькоатля.
Демон почувствовал, что ему хватит, — мозг уже
разрывался от тонны новостей.
Он рывком задёрнул шторы.
—Как ты меня нашёл?
30
Армагеддон Лайт
—Довольно просто, — чувствовалось, что Аваддон
вновь улыбается под маской. — Я понимал: едва ты за­
сечёшь повсеместное торжество добра и превраще­
ние мерзкого Сатаны в смиренного ангела Господня, у
тебя определённо съедет крыша. Поразмыслив, я те­
лефонировал в несколько психиатрических лечебниц
и дал твоё описание. Тебя доставили в госпиталь ар­
хангела Михаила у станции метро‘«Эдемская-Воскресная». К счастью, крыльев никто не заметил, — в
случае опасности они сами собой втягиваются в тело.
Я тебе покажу, система в принципе простейшая.
А сейчас собирайся.
— Куда? —непонимающе моргнул Агарес.
— Нам пора на совещание в Рай —точнее, в офици­
альное земное представительство. Кстати, там будет и
сам Люцифер. Полагаю, —в тоне Аваддона почувство­
валось откровенное ехидство, — ты будешь счастлив
повидаться со старым другом. Достань из шкафа в
прихожей запасной хитон, сандалии и планшет с инте­
рактивной Библией. Печать глубокой радости на
лицо — и вперёд, в райские кущи.
—Сука ты и говно, — уныло буркнул Агарес. —
Грешно смеяться над больными демонами.
Он открыл шкаф, вяло, с отвращением изучил хи­
тоны на вешалках. Аваддон наслаждался моментом,
развалившись на стуле и мелко трепеща крыльями от
смеха.
— Разорвал бы всё в клочки, — признался демон. —
Как меня тошнит от вашей благости!
31
Z otob®
Агарес обречённо потянул шёлковую ткань хитона
и вдруг замер.
—Слушай, — спросил он Аваддона. — А что ты-то
делал в Москве? И почему наблюдал за обителью чти­
цы? Вот весьма любопытно было бы это узнать.
Аваддон медленно стянул маску.
— Интересный вопрос. — Глаза ангела заволокла
чёрная муть. — Мне приказали её убить...
Апокриф первый
«ВСТРЕЧА В НОЧИ»
...Он долго шёл по лесу. Многократно оглядывался,
но за ним, как и в прошлые разы, никто не следил. Вот
скажите, зачем создавать такой огромный сад? Уму не­
постижимо. Лианы, баобабы, красные цветки — как
громадные пасти, желающие его пожрать. Темно. Уди­
вительно, что он видит. Хотя ему уже не в новинку
ориентироваться по деревьям: сначала надо пройти
манговую рощу, после свернуть к хлебной пальме, а
оттуда уже двигаться к ручью по тропинке, отмечен­
ной копытцами антилоп. Подумать только, как тут
жарко...
Он остановился, вытер пот. Кусты зашевелились —
из зарослей вальяжно вышел тигр.
Человек не выказал ни малейшего страха.
Он вообще не боялся зверей. «Замечательное созда­
ние»,
подумал гость джунглей и подманил к себе
хищника. Тигр подошёл вплотную. Мурлыкая, уткнул­
32
Армагеддон Лайт
ся в колено. «Потрясающий красавчик, — восхитился
человек. —И лев ещё —тоже отличный. Носорог опре­
делённо могучий и величественный. А вот к чему здесь
шакалы и утконосы? И не лень же было Ему». Он по­
чесал тигра за ухом. Тот, заурчав, всем своим видом
выразил крайнее удовольствие, даже сделал бесстыд­
ную попытку повалиться на спину. «Интересно, чем
питается сей великолепный зверь? — строил догадки
путешественник. — Наверное, бананами... В крайнем
случае —помидорами. Чудо, подобное цветку, не знает
вкуса крови».
Человек продолжил свой путь среди джунглей —не
слыша, как тигр в прыжке сломал позвоночник анти­
лопе, пробиравшейся на водопой. Хищник не напал на
незнакомца сугубо по одной-единственной причине.
Он понятия не имел, с кем имеет дело. Хотя в мире всё
довольно просто. Есть свой вид, с которым можно ве­
сти любовные игры. А вот остальное —еда.
Пробираясь сквозь лианы, взирая на коричневых
порхающих бабочек, незнакомец понимал: мир несо­
вершенен. Хотя так думать НЕЛЬЗЯ. Но почему сейчас
здесь так влажно, что по телу струится пот, а в других
местах — сухо или, наоборот, морозно? Разве нельзя
было, создавая Землю, установить везде одинаковую
погоду: ведь это намного проще! Инстинктивно хлоп­
нув себя по зудящей щеке, он убил москита и содрог­
нулся. Ну вот, опять. А что, если узнает Повелитель?
Такие действия Ему уж наверняка не понравятся.
Лесному путешественнику и без того слишком мно­
гого НЕЛЬЗЯ.
33
Z otob ®
Покидать дозволенные пределы. Видеться с теми, с
кем хочет. Терзать Его своим неуёмным любопыт­
ством. Особенно по поводу... нет, нет, нет и снова нет.
Высоко в небе прогремели раскаты грома. Хм, то же
самое —зачем он нужен? Бесчисленное количество во­
просов, вечно остающихся без ответа. Так, а вот и ру­
чей. В воде замелькали серебристые полоски —тельца
форелей. И как узнаешь — кусаются они или нет? За­
гадочный мир. Муторный и одновременно захватыва­
ющий. Трубный зов из глубины чащи заставил чужа­
ка вздрогнуть. Да, он помнит этого зверя, видел его
наяву. Громадный, серый и страшный, с чудовищны­
ми передними клыками и извивающимся носом-змеёй. Увидишь — так зуб на зуб не попадает. Правда,
монстр не проявлял к нему ни малейшего интереса,
объедая с помощью гибкого носа верхушки пальм. Хаха, маскируется. Но это явная показуха со стороны
бывалого хищника. Небось потеряй он бдительность,
подойди поближе, как зловещий слон в секунду его
слопает.
На берег ручья лениво выполз двухметровый алли­
гатор.
«Симпатичный тритончик, — усмехнулся незнако­
мец. — Но что-то меня волнует. А, его спина. Видимо,
очень крепкая кожа. Если мне понадобится далеко
идти и взять с собой еду... Из такой кожицы можно
изготовить хорошую сумку для бананов — ни за что
не разорвётся». Он перешёл ручей по аллигатору, как
по мостику, —щитки на шкуре неприятно врезались в
босые ноги. Рептилия повернула голову и посмотрела
34
Армагеддон Лайт
вслед. Обладай крокодил речью, он сказал бы очень
многое. А может, не тратил бы слов понапрасну, а взял
бы и с удовольствием перекусил наглеца пополам,
но... Вдруг тот набросится на него в ответ? Нет уж.
Погрузив хвост в ручей, аллигатор аналогично заду­
мался о несовершенстве сотворённой Земли. Ещё не­
давно он боялся даже белочек —пока не выяснил, что
они беспомощны, имеют возбуждающе хрустящие ко­
сточки и нежны на вкус. Но это существо... Оно на­
стораживает. Крокодилу невесть почему чудилось:
двуногого монстра стоит бояться. Кто его знает, вдруг
в далёком будущем этот недомерок станет разводить
его собратьев как бессловесный скот, дабы сдирать с
них шкуры, превращая кожу в сумки для своих самок
и покрытия их ступней. Аллигатор в ужасе клацнул
зубами.
Нет-нет, привидится же такое.
...Незнакомец шёл дальше. Он столкнулся со стай­
кой страусов, обогнул сонного тапира и спугнул стаю
краснохвостых попугаев. «Очень мило, — подумал
он. — Жаль, что возможность запечатлеть этих пре­
лестных созданий существует только в моей памяти.
Джунгли прекрасны ночью». Путешественник вновь
поблагодарил Отца за возможность видеть в темноте.
Иначе он не нашёл бы того, что сейчас ему нужнее все­
го. О, наконец-то. Искомая поляна в окружении коко­
совых пальм, с земляничными кустиками, выглядыва­
ющими из-под листьев папоротников, радующая аро­
матом диких цветов. Первозданная в своей красоте.
Послышался треск гремучих змей — не слишком раз­
35
Z otob ®
биравшихся, дяя чего им надо трещать. «Какое у Него
воображение, — мысленно восхитился незнакомец. —
Интересно, удалось бы сотворить такое мне, попади я
хоть единожды на Его место?»
—Надеюсь, за тобой никто не следил?
Тихий голос доносился из мангровых зарослей.
Путник улыбнулся —до ушей.
—Нет, конечно же. Думаю, у нас есть время до само­
го утра.
Она вышла навстречу — полностью обнажённая.
Облизнула припухшие губы.
—Отлично, —сказала девушка. — Значит, мы снова
найдём себе занятие по душе.
Подойдя вплотную, она прижалась к нему. Тело че­
ловека сотрясла дрожь.
—Что ты хочешь узнать сегодня? —спросила она.
—А... — У него словно ком застрял в горле. Хотя,
двигаясь сквозь тёмный лес, он представлял себе де­
сятки разнообразных картин — что они делают, где
именно и сколько раз подряд.
Девушка знала — он всегда стеснителен и затор­
можен.
—Ладно, — усмехнулась она. — Позволь мне вы­
брать.
...Как обычно, она выбрала лучшее. Он не ведал,
как называть её действия, но всё было за пределами
ожиданий. Яростное сплетение тел, сладострастные
стоны, краткий отдых и новый всплеск сумасшедшего
наслаждения. Под тяжестью тел хрустели панцири
улиток, а гремучие змеи отползли на край поляны,
36
Армагеддон Лайт
впав в состояние первобытного страха. В такие момен­
ты ему искренне хотелось умереть. Ведь, наверное,
лучше уже никогда не будет.
Он был прав. Но ошибался в другом факте —в том,
что за ними никто не следил...
Глава 3
Станция «Люциферская»
(Москва, 12 сентября 1812 г.)
...Демон с любопытством рассматривал подошед­
ший к перрону поезд. Паровоз из хромированного ме­
талла, мощно загудев, выпустил к потолку станции
столб белого пара. Стало душно, как в бане, — по ка­
фельной плитке поползли капельки воды. Стены ме­
тро украшала роспись по мотивам «Ветхого Завета»:
особо художникам удались масштабные сцены в цен­
тре зала—уничтожение Господом Содома и Гоморры.
Бог проливал огонь и серу с небес, жители паскудных
городов горели заживо, праведник Лот со своим се­
мейством бежал куда глаза глядят. Агарес с приятной
лёгкостью осознал: в прежние времена его бы тут так
расколбасило разрядами молний, что после даже
массаж в исполнении десятка голых восемнадцати­
летних сатанисток вряд ли бы помог.
Двери бесшумно раскрылись. Братья влезли в
овальный вагон, еле протиснувшись среди плотно сто­
ящих пассажиров, и разом окунулись в запахи пласт­
37
Z otob®
массы, пота и пороха. Демон отметил: это не сильно
удобный вид транспорта.
—А почему мы не взяли извозчика? — поинтересо­
вался Агарес.
—Пробки, — кратко ответил Аваддон. — Странно,
что они их так называют, да? Воображение сразу рису­
ет улицу, забитую горами пробок из-под шампанского,
где безнадёжно увязли повозки с предсмертно ржу­
щими лошадьми. Скажу тебе как на духу, пусть я, само
собой, до безумия рад победе сил добра, прежний мир
имел свои плюсы. Там, по крайней мере, повозки по
всем проспектам ездили совершенно свободно.
Демон мрачно кивнул. Спина по причине наличия
крыльев страшно чесалась, а одежда — тёмно-синие
штаны из грубой ткани и цветастая рубашка (плюс
ангельский форменный хитон в качестве нижнего бе­
лья) — заставляла его чувствовать себя дрессирован­
ным верблюдом, на чью спину бросили тесную попо­
ну. Аваддон облачился в деловой костюм кремового
цвета, глаза ангела скрывали большие тёмные очки.
Пассажиры не особенно утруждали себя эмоциями,
они ехали молча, уткнувшись в телефоны и планше­
ты. Лишь на двух французских полицейских в отгла­
женной форме, оживлённо беседовавших у схемы
метро, люди поглядывали с некоторым раздраже­
нием.
—Я смотрю, простонародье французов и в этой ре­
альности не любит, — заметил Агарес.
— Ты же знаешь, — сказал Аваддон, — тут истори­
чески в гробу видели представителей власти, какой
38
Армагеддон Лайт
бы она не была. А эти ещё и иностранцы. Вечерами
жандармы опасаются в метро ездить: можно нарвать­
ся на партизан из байкеров Давыдова и по роже огре­
сти совсем не по-французски. Даже пакет из «Аша­
на» — и то держать небезопасно. Хотя под Наполеона
одеваться любят. Глянь, сколько народу тусуется в
фальшивых «сюртуках от Диора», а у каждой второй
девушки —поддельная сумочка «Луи-Бонапарт»1.
Агарес промолчал. Голову не покидала мысль, что
он сошёл с ума или на худой конец впал в беспамят­
ство на конопляном поле. В то же время от его внима­
ния не ускользнуло — ни на одном из пассажиров не
было крестов. Это вселило в демона слабую, но на­
дежду.
Название станций объявляли по-русски и пофранцузски.
Как только подъехали к «Люциферской», Аваддон
тронул Агареса за рукав.
— Выходим.
Они взбежали по лестнице на улицу, каковая ранее,
на памяти демона, называлась Лубянкой. Теперь же
синяя стрелка с надписью указывала: «Боголюбская».
В небе всё так же с достоинством парили француз­
ские рекламные дирижабли. В этот раз Агарес уста­
вился на картину с изображением императора фран­
цузов, машущего треуголкой:
ПЛАН НАПОЛЕОНА - П0Е6ДА РОССИИ!
1 В оригинальной реальности — родной брат Наполеона Бона­
парта.
39
Z otob ®
—Слушай, — осенило демона. — А царь-батюшка
куда делся?
—Я ж тебе говорил — царя с давних времён нет, —
пояснил Аваддон, ведя демона мимо купчих с крембрюле. — Ещё Ярослав Боголюбец провозгласил себя
первым Патриархом, а парламент в качестве Бояр­
ской Думы существует со времён Ивана Милосердно­
го. Нынешний Патриарх формально против француз­
ского засилья, взывает к патриотизму, ежедневному
потреблению кваса и прочему культурному сопротив­
лению, например, склонил на свою сторону крупней­
шее славянское пиар-агентство «Суркье-Имидж». Но
все знают: у него дочери учатся в Париже, бабло в кор­
сиканском банке и паромобиль «Ситроен». Так что
пардон — тут даже имени главы государства толком
никто не вспомнит.
В центре улицы включился плазменный экран.
—Иногда пашешь в поле спозаранку, так проголодаисси, шо усе мысли тока о хавчике, — заголосил на
всю улицу конопатый деревенский парень с носом
картошкой. — И шо ж делать-то душе православной?
Ответ прост: лягушата быстрого приготовления! —
Хруст извлечённого пакетика. — Суп рататуй! Полон
лягушек — съел, и порядок!
Агарес остановился, едва не сбив с ног даму с кру­
жевным зонтиком.
— Слушай, да это же просто пиздец какой-то, —
констатировал демон.
—А когда тут было иначе? —парировал Аваддон. —
Ничего, со временем привыкнешь.
40
Армагеддон Лайт
Однако Агаресу не давала покоя прежняя мысль.
— Я пока не увидел ни одного креста. Скажи мне...
это то, что я думаю?
Ангел депрессивно вздохнул.
—Да, распятия в Иерусалиме не случилось. Зачем
Богу появляться на Земле, если у него тут орудует лю­
бимец и преемник — Люцифер? Святейший из анге­
лов, известный с сотворения мира своими кротостью
и благочестием. И для чего умирать за грехи людские,
если в природе нет Дьявола и абсолютно некому под­
бивать потомков Адама на гнусные поступки? Посему,
на данный момент Самаэль — официальный замести­
тель Господа, если тебе угодно. Он умеет исцелять
больных прикосновением, воскрешает мёртвых, а так­
же творит самое популярное в человеческом обще­
стве чудо —взмахом руки превращает воду в вино, не­
фильтрованное пиво и коктейль «мохито».
—Похоже, я сейчас буду блевать, — честно преду­
предил демон. — В организме образовался передоз
святости. Велика вероятность, что я не выживу в мире,
где Дьявол благословляет церковные праздники и пе­
чёт пирожки для сироток в приюте. Тем более я фак­
тически бомж, мне даже податься некуда, ввиду отсут­
ствия Ада.
— Ты ангел Господень, и место твоё — в Раю, — с
изрядной порцией яда ответил Аваддон. — А сейчас
плесни себе в физиономию хоть немного радости —
мы прибыли на нашу общую работу.
...Тайный офис Рая на Земле представлял собой го­
лубой (с белой лепниной) дворянский теремок — раз­
41
Z otob ®
умеется, трёхэтажный, с треугольной же крышей и
табличкой «Корпорация «Эдем» на входе. Они подня­
лись по мраморной лестнице на третий (естественно)
этаж, миновав статуи грустных ангелов и повергшую
Агареса в шок скульптурную композицию «Святая
Троица» — Бог Отец, Люцифер-ангел и Бог Дух Свя­
той. Открыв дверь из свячёного дуба, Аваддон кивнул
пожилой праведнице в светлом одеянии и протянул
пластиковую карточку с кодом доступа. Постучав по
компьютерной клавиатуре, бабушка пригласила бра­
тьев в раздевалку, где оба сняли верхнюю одежду,
оставшись в ангельских «спецовках»-хитонах. В конфе­
ренц-зале Агарес с ненавистью обозрел целую толпу
ангелов и ангелиц, обсуждавших детали предстояще­
го совещания. Постоянное махание крыльями созда­
вало ощущение визита на завод вентиляторов. «Па­
рочку пушечных ядер сюда, —мечтательно взгрустнул
демон. — Вот перьев бы было...» Он никак не мог вос­
принять действительность всерьёз — ему казалось, он
находится во сне. Очень чётком и осязательном, весь­
ма похожим на явь.
— Мир вам, братья и сёстры. Да пребудет с вами
спокойствие и милое добро.
Демон оцепенел, увидев Люцифера. Бывший князь
тьмы вблизи выглядел ещё хуже, чем на иконе. С са­
харной улыбкой благословив собравшихся, он двинул­
ся к бархатному креслу с высокой спинкой. Лицо Са­
таны светилось, будто лампада, на шее покачивалась
крохотная шкатулочка, — как ранее объяснил Авад­
дон, точная копия Ковчега Завета. Хитон радовал глаз
42
Армагеддон Лайт
снежной белизной, а ноги Люцифера обвивали ре­
мешки грубых крестьянских сандалий. Он выглядел
умудрённым жизнью благообразным старцем, полным
скромности, целомудрия и целого мешка прочих до­
бродетелей. Демон поперхнулся. Он отлично помнил
Сатану в горячей ванне вместе с обмирающими от
счастья голыми девицами, рассказывающего скабрез­
ные анекдоты, вставившего в копыто-ножку бокала от­
личной гданской водки. Обернувшись к Аваддону, Ага­
рес отметил, что и ангел не слишком-то торжествует,
его лицо застыло камнем, а кожа на скулах натяну­
лась. «Вот он, конец света, —искрой вспыхнуло в голо­
ве демона. —Приехали».
Люцифер изящно вспорхнул на сиденье кресла.
— Господь всемилостивейший в неизмеримой до­
броте своей поручил мне провести сегодняшний со­
вет, — проблеял он голосом, напоминающим соло на
старой скрипке. — Сейчас, пернатые друзья, мы с
вами обсудим, кто за сегодняшний день совершил
больше добра? Победитель получит приз в виде набо­
ра свечей «Нежный праведник», а также берестяную
корзиночку «Благочестие», плетённую инокинями Но­
водевичьего монастыря.
Агарес с садизмом в душе утвердился в мысли:
Аваддон не в восторге от новой ипостаси Сатаны.
— Вот, к примеру, ты, Нафанаил, — обратился Лю­
цифер к упитанному ангелу, явно взращённому на не­
ктаре райских кущ. — Что поведаешь нам сегодня о
моментах счастья?
Тот радостно затрепетал крылышками.
43
Z otob ®
— Благодетель наш святой! — возликовал Нафана­
ил. — Спасибо за твою кротость. Ныне я, принявши
лик человеческий, перевёл через дорогу с утра ран­
него пятнадцать старушек, божьих одуванчиков. Одна
не хотела идти, твердила, ей в другую сторону, за хле­
бушком — пришлось подтолкнуть немного. Ах, как
возрадуется Господь-то наш милостивый! А ещё, бра­
тик мой Люциферушка, после бабулек заглянул я в
детский приют, и там сироток бедненьких сладчай­
шим персиковым мармеладом оделил, всех-всех до
единого!
Из глаз Люцифера ручьями потекли слёзы.
— Ой, лапочка моя чудесная. То-то радость нам се­
годня в Раю, бабушки с мармеладом!
Из динамиков в стенах зазвучал детский хор с пес­
ней «Коль славен наш Господь». Ангелы дружно заа­
плодировали, по традиции хлопая одновременно рука­
ми и крыльями. Некоторые прослезились, достав кру­
жевные платки с вышитым профилем Люцифера.
Нафанаил плакал навзрыд, гордясь собой. Прервав
всхлипывания, поднялся юноша — черноволосый, с
горбатым носом, его крылья на свету окрашивались
рыжинкой.
— Благословен будь на веки вечные, Люцифер! —
промолвил он. — Распространяя по миру добро, я раз­
давал прошлым вечером хлеб беднякам у ночного клу­
ба. Они не хотели брать, однако я увещевал, что после
танцев во славу Господа им наверняка захочется ку­
шать. Один из них бросил в меня буханкой, но я ма­
стерски отбил крылом... Мы во всём стараемся искать
44
I
1
Армагеддон Лайт
позитив, верно? Я пожелал голодному счастия, и тогда
он метнул второй хлеб... Наверное, не хотел вкушать
в одиночестве. У меня не было времени преломить с
ним каравай, и, горячо воздав хвалу мудрости Божией,
я продолжил путь на Чистые пруды, где остатком хле­
бушка покормил лебедей. Лебедь — птичка Божия,
крылышками-то бяк-бяк-бяк-бяк, и сразу на душе
елей, плакать хочется да молитвочку спеть...
Агарес не пропустил ни единого слова. Он вгляды­
вался в лицо Дьявола—узнавая и одновременно не уз­
навая его черты. Ощущение, словно тонешь в меду, а
в глаза и уши заливают расплавленный сахар. «Про­
снись, — жёстко приказал себе демон. — Этого не мо­
жет быть!» Но он не просыпался. Голова Люцифера,
кажущаяся уродливой после ампутации рогов, блесте­
ла, как бильярдный шар, губы двигались, складываясь
в омерзительную по доброте своей улыбку. «Не удив­
люсь, если и крылья у него тоже не перепончатые, —
добивал себя Агарес. —А руки! Он что, полный идиот,
если не понимает, как гнусно они выглядят без копыт
или хотя бы когтей?» Параллельно рассматривая
конференц-зал, он видел множество ангелов, которые
в его время славились как вконец падшие. Вот сидит в
ложе розовый, будто младенец, демон разврата Белиал. О, что за восхитительные оргии он устраивал по
субботам в Аду, контрамарку только по знакомству до­
станешь. Девочки как на подбор, профессионалки: тут
тебе и японские гейши, и древнеримские гетеры, и
наложницы султана Фатиха — развратные и неутоми­
мые, подобно истинному злу... Попросту рожки себе
45
Z otob ®
оближешь. Но здесь, среди озёр словесной патоки и
тонн благословений в адрес Небес, Белиал созерцает
ангелов оливковым взглядом, перебирая пухлыми
пальцами чётки со стихами из Библии. А там, ближе к
выходу? Его Агарес тоже знал. Барбатос, командир
тридцати легионов демонов, говоривший на одном
языке с крокодилами и тиграми, — судя по бейджику
на хитоне, заведует отделом белошвей-ангелиц, раз­
рабатывает дизайнерские костюмчики для купидонов.
Агарес понял, что сейчас его сердце, мозг и прочие
важные органы разорвутся в клочья. Такое зрелище
мало кто выдержит —а он, извините, не железный, де­
моны ведь отчасти тоже люди. Расталкивая существ в
хитонах, он ринулся прочь. Ему не хватало воздуха.
Казалось, всё пространство от земли до облаков
пропахло ладаном.
Аваддон вышел минуту спустя. Присел радом, ни­
чего не сказав. Порылся по карманам хитона, выта­
щил тонкую деревянную коробку с сигарами. Молча
предложил демону.
Оба задымили.
— Слушай, я не могу на это смотреть... - признался Аваддон.
:
—А я, значит, могу? — с издёвкой поинтересовался :
демон. —Любоваться, как друзья, с коими я только вче- .
ра соблазнял девственниц и кайфовал на чёрных мес- ',
сах, поглощая варево из волчьих ягод, сегодня перево- ;
дят старушек через дорогу? Это изврат похлеще при­
ключений маркиза де Сада. Ощущение, что всей
Преисподней сделали лоботомию. Я вот смотрю и
46
Армагеддон Лайт
удивляюсь: а тебе чего не хватает, дорогой мой братец?
Разве не за это ты боролся всю жизнь, чтобы наступило
тотальное и прекрасное царствие сладкого добра?
Ангел кольцами выпустил дым изо рта.
— Всё верно, —грустно произнёс он. —Но знаешь...
я и в кошмарном сне не представлял, что Люцифер
однажды займёт место Иисуса. Это шизофренически
неправильно, словно борщ без стопки водки. И нет,
мы в Раю не собирались превращать мир в дешёвую
кондитерскую фабрику. Человек обязан твёрдо знать,
что хорошо и что плохо. А тут никто ничего не знает.
Всю мою жизнь я готовился к Армагеддону — финаль­
ной битве добра и зла. Тренировал отряды ангелов,
учился молнией поражать рогатые мишени, испыты­
вал распылители серебра, мастерил бомбы со святой
водой. Имелась ИДЕЯ, понимаешь? Сейчас от неё
остался полный ноль. Такого просто не должно быть.
Он поднялся, хрустнув крыльями.
— Пошли на квартиру, — мрачно буркнул Авад­
дон. — Там обсудим, что делать.
— Было бы неплохо, — согласился Агарес. — А за­
одно, будь любезен, расскажи мне по дороге про чти­
цу. Кто именно её «заказал» и по какой конкретной
причине. Но сначала зайдём в раздевалку—у меня всё
тело зудит, скорее бы сорвать это ангельское тряпьё.
—Да без проблем. Я тоже буду рад, если изложишь
причину своей командировки, с небывалым количе­
ством подробностей. И ещё — вам же выдают в этом
случае командировочное удостоверение с отпечатком
копыта Дьявола? Любопытно взглянуть.
47
Z otob ®
—Обойдёшься.
...Они вышли из здания... и остолбенели. Прямо на
мостовой, остановив паромобильное движение, за­
стыла рота французских жандармов. Солдаты подня­
ли оружие, целясь в ангела с демоном. Они никак не
отреагировали на их появление —словно зомби. И тут,
откуда-то слева, выскользнул человек. Неприметный,
среднего роста, одетый в форму наполеоновского
офицера. Лицо по самые глаза завязано чёрным плат­
ком, как у уличного грабителя. Внимательно осмотрев
Агареса и Аваддона, жандарм остановился. Демону
показалось, взгляд командира попросту источал пла­
мя, словно горящие угли.
—Взять их! — коротко приказал незнакомец.
Епава4
Трансформация
(Улица Византийская, Москва,
12 сентября 1812 г.)
.. .Французы двинулись вперёд. Солдаты шли молча,
единым строем. Их глаза были пусты, они подчиня­
лись своему начальнику без малейших сомнений.
Окружив ангела и демона, жандармы приставили к го­
ловам задержанных стволы автоматов. Прохожие
остановились, со всех сторон дружно засверкали
вспышки камер мобильных телефонов.
48
Армагеддон Лайт
Аваддон усмехнулся. Он элегантно взялся за тём­
ные очки.
— Ты знаешь, что делать... —спокойно сказал ангел
Агаресу и смял стёкла в кулаке.
УЛИЦУ СОТРЯС ЖУТКИЙ ВОЙ.
Кричали жандармы. Каждый смотрел в глаза анге­
ла бездны и видел там НЕЧТО. Самое страшное —
ужасы из глубин детства, чёрные воды ночного моря и
всплывающих в темноте медуз. Чудовищ, прячущихся
под кроватью, светящиеся зрачки волков в лесу, мрак
и кошмар сплошной слепоты. Французы роняли ору­
жие, падая на колени, рвали на себе воротники мунди­
ров. Буквально за секунду рота обезумела от леденя­
щего страха.
Демон заранее благоразумно прикрыл веки.
— Как приятно, — выдохнул он остатки сигарного
дыма. — Не вижу, но впечатляет.
Двигаясь вслепую, он сбил с ног двоих жандар­
мов — точными и сильными ударами. Подсечка—и на
него свалился третий. Не открывая глаз, Агарес наша­
рил автомат, затем второй рукой отстегнул с пояса
француза ручную гранату. Вопли звучали в ушах слад­
кой музыкой. Улица содрогнулась, сверху полетели от­
валившиеся от фасада куски кирпича. Послышалось,
как что-то лопнуло, брызнув стеклом: кажется, это
был плазменный экран. «Вот бы сейчас всё здание рух­
нуло, да прямо на ангелов, — взлелеял хрустальную
мечту демон. —После этого ничего и не надо... Ну раз­
ве что чашечку кофе».
49
Z otob ®
— Ты готов? — послышался невозмутимый голос
Авацдона.
— Разумеется, — скучно подтвердил демон. — Вот,
лови.
Левой рукой ангел поймал брошенный ему автомат
и щёлкнул затвором.
— Сматываемся.
Он достал из-за пазухи и быстро нацепил на лицо
серебряную маску. Демон открыл глаза.
Жандармы сгрудились перед ними. Ползая по мо­
стовой, они походили на гигантского осьминога, шеве­
лящего сотнями щупалец одновременно. Командир
французов застыл неподалёку. Взгляд Аваддона ничуть
на него не подействовал, но незнакомец казался оза­
даченным. Вскинув автомат, демон навёл прицел на
человека с завязанным лицом и нажал спуск. Короткая
очередь прозвучала куда громче, чем он ожидал, — ба­
рышни с зонтиками истерически завизжали, прохо­
жие по-пластунски распростёрлись на брусчатке,
Пуля попала незнакомцу в голову — точно в лоб.
Агарес видел такое очень-очень много раз. Он ожи­
дал фонтана крови и мозгов, брызнувших по сторонам.
Однако, к вящему удивлению, этого не произошло. На
лице офицера в месте попадания пули появились вяз­
кие всплески, словно свинец погрузился в кисель или
речной ил. Аппетитно чмокнув, субстанция поглотила
пулю, хотя бесследно для врага это не прошло. Его
тело начало меняться, постепенно трансформируясь.
Кожа побледнела, став тоньше бумаги, пуговицы на
мундире пропали, а огненные глаза поблёкли, слива­
50
Армагеддон Лайт
ясь с воздухом. Демон в полном недоумении наблюдал,
как лицо незнакомца за секунду расплылось дымкой.
— Это голограмма... — ошеломленно произнёс
Агарес. — Он не настоящий.
Демон не успел опомниться, Аваддон схватил его за
руку и потащил прочь из толпы французов. Те стали
постепенно подниматься — кто на четвереньки, кто на
колени. Глаза жандармов оставались тусклыми, они
смотрели на ангела и демона с тупым безразличием.
Братья подбежали к магазину «Парижанин», выстро­
енному в стиле ампир: с безвкусной колоннадой и ка­
риатидами, нехотя подпиравшими крышу. Распахнув
дверь ближайшего такси, ангел бесцеремонно выта­
щил оттуда шофёра и обернулся к Агаресу.
— Водить умеешь?
—А где мне научиться? — поднял бровь демон. —
Я только лошадью управлял. Видать, ты бракованный
чип в башку поставил. Либо на нечисть из Ада он не
действует, посему...
Лязгнул затвор.
—Любезный горожанин, —ласково сказал Аваддон
таксисту, в то время как рота французов, шатаясь, аки
зомби, двинулась в их направлении. — Не отвезёшь ли
ты нас на большой скорости туда, куда мы сами не
знаем, но лишь бы подальше отсюда...
Он вдавил ствол автомата в висок шофёра.
— Э, брат, конечно, садись, клянусь Буддой, — за­
лепетал низкорослый монгол.
— Спасибо, — кивнул ангел, влезая на сиденье. —
Я всегда верил в силу доброго слова.
51
Z otob ®
—А уж если подкрепить слово демонстрацией за­
ряженного автомата!.. — издевательски подхватил де­
мон. —Будь уверен — стопроцентный результат гаран­
тируется.
Монгол нажал на газ, и старенький «Пежо» понёсся
по Византийской в сторону Тверской улицы. Французы
остановились, сонно глядя вслед, словно стадо дой­
ных коров.
— Кто-то управляет ими, — сообщил Агарес, огля­
дываясь. —Это гипноз либо элементарное колдовство
низшего уровня. Как ставить чары «подчинение», тебе
любая мелочь из буконов1 с недельным стажем рас­
скажет. Другое дело — зомбировать целую роту...
Правда, этот парень не сильно подготовился к атаке...
У нас в Аду на его месте...
Он не успел закончить фразу.
Сразу два гранатомётчика (судя по форме — оба
также французы) выскочили наперерез «Пежо» у пово­
рота к Тверской. Один, присев на колено у входа в Бо­
ярскую Думу, выпустил в их сторону ракету. Завидев
дымный след, монгол вильнул влево, сопроводив дей­
ствие фейерверком матерных ругательств. Агарес на
ходу открыл дверцу машины и короткой очередью сре­
зал второго гранатомётчика. Француз опрокинулся на
спину. Первый солдат, игнорируя перестрелку, возил­
ся с перезарядкой базуки. Он делал это так лениво и
заторможенно, что уже было ясно — парень под гипно­
1 Представитель низшего сословия бесов, провоцирующий ненависть между мужчиной и женщиной. Остальные демоны прези­
рают его за лёгкость работы.
52
Армагеддон Лайт
зом. Новый снаряд не заставил себя ждать. Он с воем
врезался в витрину ресторана «Бонапарт». Раздался
оглушительной силы взрыв, и на тротуар вылетели
устрицы во льду, безбожно смешанные с остатками пи­
рожных. «Пежо» на всех парах рванул вверх —к бронзо­
вому памятнику Екатерине Второй Целомудренной.
Однако движение замедлилось: дорога была забита
легковыми мобилями, испускавшими огромные клубы
пара. Стёкла враз запотели. Двухэтажный автобус,
вставший поперёк улицы, сокращал шансы уйти без
проблем.
Гранатомётчик, качаясь, шагал к ним.
— Блядство, — кратко охарактеризовал ситуацию
демон, целясь французу в грудь.
—Пока ещё нет, — флегматично качнул головой
Аваддон. — Но скоро начнётся.
Он показал на стремительно приближающийся со
стороны Кремля боевой дирижабль.
— Рвём крылья, — быстро среагировал Агарес.
Он, разумеется, хотел сказать «когти», но ангел от­
лично его понял. Из пушки на носу дирижабля полых­
нуло, и спустя несколько секунд ядро разнесло паро­
мобиль вдребезги. Внутри «Пежо», впрочем, никого не
было. Монгол успел выскочить и залечь у подножия
памятника, ангел с демоном бежали по переулку. Гра­
натомётчик ускорил шаг.
Теперь он шёл ОЧЕНЬ быстро.
У дороги дымились подожжённые ядром паромо­
били. Пассажиры разбегались кто куда. Автобус ле­
жал на боку, жалобно агонизируя струйками пара.
53
Z otob ®
— Парень промахнулся уже два раза, — подметил
демон. —В третий ему повезёт.
—Господь нас охраняет... — повернул к нему маску
Аваддон.
—Ой, да не смеши, — огрызнулся демон. — Это я
сейчас твой ангел-хранитель!
— Очень мило, — кивнул ему брат. — Интересно
взглянуть, как ты выстоишь против всей армии Напо­
леона. Может, глаз тебе выбить, чтоб на Кутузова стал
похож?
Навстречу выскочили трое жандармов.
За их спиной маячила тень — снова человек с по­
вязкой на лице! Но, судя по рассыпавшимся по плечам
волосам, это была женщина. Послышалась короткая
команда на французском, и глаза офицеров остекле­
нели. Агарес, вздохнув, срезал из автомата всех троих.
Пара пуль попала и в девушку, превратив её лицо в
дым. В ушах демона звенело: очередная ракета удари­
ла в фасад дома буквально в паре метров, полетели
камни.
— Этот парень с гранатомётом... — расстроился
Агарес, — ну просто очень упрямый. Извини, моё тер­
пение лопнуло. Месье достал меня хуже погайых кры­
льев на спине.
Демон развернулся и пошёл к стрелку. Тот замер
на месте. Квартал содрогнулся: дирижабль попотче­
вал город новой парой ядер. Судя по тому, что они
взорвались вдалеке, можно было сделать вывод: мет­
кость — не самая сильная сторона пилота. Француз
бросил базуку на асфальт. Спокойно улыбаясь, засу­
54
Армагеддон Лайт
чил рукава из грубого солдатского сукна. Демон, ра­
достно закивав, также отшвырнул в сторону автомат.
—Я из тебя котлету сделаю, — пообещал он. — Или
фуа-гра... Выбирай, что хочешь.
Гранатомётчик осклабился в ответ. Агарес отме­
тил: понимает по-русски. Солдат, даже находясь под
гипнозом, явно предвкушал схватку. Человек и демон
остановились друг напротив друга. Француз похрустел
пальцами, показывая, что сейчас охотно свернёт Ага­
ресу шею. Демон с садистским удовольствием провёл
рукой по горлу. Противник сделал несколько плавных
движений, выдавая хорошее знание приёмов тэквондо. Агарес в ответ принял стойку «летучего оленя» —
он провёл в монастыре Шаолинь всего три месяца,
расследуя по приказу Сатаны кустарное демоноводство, но всё же освоил парочку простейших упражне­
ний тамошних монахов.
Враги замерли, готовясь к прыжку. Доля секун­
ды, и...
Прозвучал выстрел. Гранатомётчик пошатнулся.
Во лбу у него зазияла дыра, лицо залилось кровью. Он
рухнул на асфальт ничком и больше уже не шевельнул­
ся. Агарес сплюнул.
— Вот твою ж мать, — возмутился демон. — Скажи
мне, кто просил тебя вмешиваться?
—У нас вообще-то общая мать, — донёсся до его
ушей флегматичный голос ангела. —Извини, конечно,
что побеспокоил. Но нам пора прятаться, а я устал на­
блюдать, как вы вальс танцуете. Ещё успеешь пои­
грать в схватку всей твоей жизни. Это пока не босс.
55
Z otob ®
— Козёл крылатый! — в сердцах выругался Ага­
рес. —Всю малину мне обломал, сволочь.
...Оба скрылись в переулке под грохот выстрелов и
взрывы ядер с дирижабля. И сразу же на место несостоявшейся битвы вышли пятеро призраков — с чёр­
ными повязками на лицах, одетые в синие мундиры из
потёртого сукна. Вот только, похоже, это были совсем
не голограммы, а вполне реальные существа. Они не
двигались, глядя вслед ангелу и демону. Если присмо­
треться внимательнее, под повязками можно было за­
метить: у призраков огромные глаза навыкате, как
у мух. И бледно-синяя, полупрозрачная кожа.
Апокриф второй
«КОНКУРЕНЦИЯ»
...Самаэяь страдал от плохого настроения. С утра
голову не покидали дурные мысли: сегодня обязатель­
но что-нибудь да случится. Поэтому когда в его облач­
ный кабинет заглянул ангел Агарес Самхайн, он уже
подготовил своё сердце к влиянию отвратных ново­
стей.
—Привет, брат. Не стой, присаживайся на обла­
ко, —кисло пригласил Самаэль.
Облака бесили его страшно, как и всё остальное в
Верхнем Эдеме. Вот почему окружающие ландшафты !
обязаны быть бело-синими? Разве не лучше добавить \
хоть капельку волнительно-красного оттенка? Но нет,
конечно же, нет. «Так захотел Господь». И точка. "
56
Армагеддон Лайт
А чего хочет Господь, в принципе не обсуждается,
даже если твоя жизнь двухцветна с самого рождения.
Самаэль с ненавистью посмотрел на спелый банан, ле­
жащий в чаше. Вот то же самое. Высочайше решено,
что ангелы должны питаться исключительно фрукта­
ми, и кого волнует, что этим их уравняли с обезья­
нами?
В общем, Рай — попросту кошмарное общество.
А никакого другого, увы, не существует.
Вот что убивает хорошего энтузиаста — отсутствие
альтернативы.
Агарес напряжённо огляделся. Он сам не понимал
зачем, —никого, кроме них с Люцифером, тут не было,
да и быть не могло: ангельские покои созданы про­
зрачными, просто условные стены посреди облаков.
Однако это пусть и невидимый, но всё же кабинет. Сев
на облако (каковое с уважением сформировалось в
удобное кресло), он сказал Самаэлю —одними губами:
—Дело плохо. Слухи подтвердились.
—Неужели?! —вскинулся Самаэль. —И когда?
—Говорят, примерно с год назад, — вздохнул Ага­
рес, утопая в облачном сиденье. —И это уже не подле­
жит сомнению, источник надёжный. Пока что изобра­
жение нам недоступно... Впрочем, как утверждают, Он
создал его по своему образу и подобию.
Самаэль, скрывая нервозность, прикусил себе но­
готь на пальце.
—То есть нечто такое второе —в хитоне, с нимбом и
седой бородой?
57
Z otob®
—Насколько я понимаю, не совсем, — пожал кры­
льями Агарес. — Совершенно новая модель. Борода
действительно присутствует, но от нас с тобой много
отличий. Крыльев и перьев вообще нет. Чудес совер­
шать не умеет. Летать тоже. По-моему, просто придурок.
Расстройство Самаэля усугубилось.
—Вот грех такое говорить, брат... — прошептал
он. —Но разве Ему делать нечего? Уж чего Он только за
последнее время не сотворил. И нас с тобой. И траву на
лужайках. И жирафов. И хорьков. И сколопендр, да
хранит Он сам Себя. Неужели всё мало? В Верхнем
Эдеме и без того народу — тихий ужас, одних ангелов
пара десятков видов. И херувимы, и серафимы, и ар­
хангелы, и купидоны, и престолы и, так сказать, на за­
куску восемь воплощений Господних. Да молнией
убить себя можно, пока на утреннюю молитву протол­
кнёшься.
Агарес сочувственно кивнул. Самаэль заведовал !
Небесной Канцелярией и, как всякое начальство, весь­
ма ревниво относился к конкурентам. Агареса не разо­
рвало бы от удивления, если Самаэль (коего также зва­
ли и Люцифер, и Денница) предпочёл бы остаться в
Раю один на один с Создателем. Во всяком случае, он
усиленно на это намекал.
—Люц, ты сам знаешь, —перегнувшись с облачно­
го кресла, ангел хлопнул начальника по плечу: — Соз­
дателю ж слова не скажи. А если, не дай Он Сам, Го­
споду мысли читать вздумается? Недавно заходит к
Нему архангел Гавриил, а Тот с Престола Небес, эдак
58
Армагеддон Лайт
небрежно, —извини, твой план по переделке Африки
в ледяную пустыню отклонён. Ну и представь себе со­
стояние Гавриила, если он даже к размышлениям по
поводу этого плана не приступал? С другой стороны —
возьми да посиди в облаках 100 миллионов лет перед
созданием Земли, со скуки озвереешь. Сам же пом­
нишь: «Земля была безвидна и пуста, и дух Божий но­
сился над водою». Может быть, Он всё это время про­
думывал образы животных и насекомых? Без разни­
цы —я Господа люблю. Вот обалдеть, люблю безумно,
и хоть ты тресни. Однако слабо понимаю цель сотво­
рения того же муравьеда. Не успел Он произвести жи­
вотное на свет, как пришлось сотворять заодно и Му­
равьёв, а иначе как бедняге питаться? И остальные
Его развлечения... Для чего конструировать целую
кучу мелких богов и других загадочных созданий, ты
скажи? Да, я отдаю себе отчёт: наша с Аваддоном ма­
мочка — как раз королева племени островных богов
Туата де Дананн. Если бы не её связь с демоном Самхайном и озёрным ангелок, мы бы с братом вообще не
пребывали сейчас в Раю1, —однако задумка мне неяс­
1 Мать Агареса и Аваддона (её раса неизвестна — но, скорее
всего, она была получеловеком, полубогиней, то есть одним из при­
думанных Господом- со скуки мифических существ) крутила бур­
ный роман с озёрным ангелом. Однажды королева, прогуливаясь
по лесу, потеряла сознание, и её телом овладел демон Самхайн,
принявший вид ворона. Через девять месяцев у королевы родились
мальчики-близнецы, ничуть не похожие друг на друга. Она полага­
ла, они были зачаты от разных отцов: Аваддон от озёрного любов­
ника, а Агарес -- от Самхайна. Тем не менее оба близнеца офици­
ально считались детьми ангела, и на этом основании при
достижении зрелого возраста их приняли на работу в Рай.
59
Z otob ®
на. To есть сначала создаются небо и твердь земная,
вместе с водой. Потом животные. Потом ангелы. А вот
далее по неведомой причине Земля заселяется при­
чудливыми существами и богами, каковых плодится
всё больше. И ведь мы оба с тобой знаем —Ofi не оста­
новится.
Самаэль трагически вздохнул.
—Ну, вот так Ему нравится, — развёл он крылья­
ми. — Создаст однажды модель, а потом забросит, за­
будет или вовсе сломает. И, похоже, у Него давно ощу­
щение, будто Он один с Землёй не справится. Мы по­
могаем в Верхнем Эдеме, а для Нижнего, дескать,
нужны «надсмотрщики». Я чувствую, Он с этими бога­
ми ещё наплачется. Согласен, надо же такому случить­
ся, —сидел 100 миллионов лет смирно, в темноте и без
света, а потом ну как понесло — создаёт и создаёт, без
остановки. И ты прав — какого овоща семейства
капустных?1Ладно уж муравьед и боги. Что меня вго­
няет в дрожь, так это Его новое творение. Никак не
могу успокоиться. Вот создал Он копию самого Себя.
И зачем?
Агарес заёрзал на облаке, ибо вторая новость была
ещё хуже первой.
—Извини, Люц, — неуверенно произнёс ангел. —
Создать нечто по образу и подобию —это полбеды. Это
мы как-нибудь да переживём. Опасно другое. В общем,
1 О в о щ с е м е й с т в а к а п у с т н ы х — хорошо знакомый
нам хрен. Возможно, именно благодаря запальчивости Люцифера
мы получили в лексикон это ругательство.
60
Армагеддон Лайт
я точно не уверен, но... Говорят, Он этим не ограничил­
ся. Кроме существа, Он сотворил схожую самку...
На лбу Самаэля выступили крупные капли нектара.
—То есть... ты думаешь... Он собирается их размно­
жать?!
—Это уж одному Ему известно, — грустно сказал
Агарес. — На самом деле мы тут с ребятами обсудили
скользкую тему на вечерней молитве. Мнения раздели­
лись. Кто-то считает, это просто очередное развлече­
ние. Кто-то —новый проект заселения Земли. А кто-то
уверен — Он заменит ими нас. Они проще, примитив­
нее и легче в обращении. Наверное, впоследствии так
всегда и будет в этом мире. Устаревшую модель заме­
няют другой.
Самаэль вскочил и в волнении зашагал по облакам.
—И для чего нужен такой мир? —воздел он руки. —
Вот поверь мне, брат Агарес, я бы создал совершенно
другой. Разноцветный. Душевный. Тёплый, самое
главное, без Северного полюса. Может быть, котлы
везде расставил... Хотя понять не могу, почему мне вез­
де видятся эти котлы? Огни бы зажёг... Ведь смотреть
на пламя —так приятно...
Он оборвал монолог на полуслове.
—Но моё ли дело это обсуждать? Он Господь, а мы
ангелы Его. И пусть Он изобрёл нечто чудовищное, мы
обязаны принять сие творение и даже склониться пе­
ред ним. Он сам поймёт, как поступает, когда эти «су­
щества по образу и подобию» размножатся почище
кроликов и заполонят всю планету. Ты когда-нибудь
видел, как размножаются кролики?
61
Z otob ®
—He приходилось, — признался Агарес. — Правда,
один раз я наткнулся на двух бегемотов...
—Ты бы ещё на двух коал наткнулся, —махнул кры­
лом Самаэль. —Я тоже случайно застал свидание гип­
попотамов — там всё проходило тяжеловесно, медлен­
но и печально. Вот кролики —настоящая феерия стра­
стей, скорости и появления на свет других кроликов.
Дивная радость соития, сплошное мельтешение хво­
стиков, ушек и лапок. Как-то раз я наблюдал двести
восемьдесят кроликов сразу. Не поверишь —вся поля­
на в лесу тряслась.
—Люц, ты чего? —с тревогой спросил Агарес.
—Я-то? —переспросил Самаэль. —А, не, ничего. Ты
просто представь себе, когда-нибудь кроликов будет
ОЧЕНЬ МНОГО. Они пожрут массу полезных расте­
ний. Уничтожат кучу других существ, дабы обеспечить
своё существование. Изроют всю планету самыми со­
временными кроличьими норами. Будут гнать из пло­
дов веселящую жидкость, а разные сорта луговой тра­
вы поджигать и вдыхать дым. Брат, удиви своё сердце:
самые толстозадые крольчихи будут танцевать без
шкурок на потеху кроликам-самцам в разных заведе­
ниях.
—Зачем? —Агарес размял онемевшие крылья.
—А я знаю? Возможно, сейчас я вижу Откровение,
кадры из будущего. И если кролики способны сотво­
рить такое с планетой — представь, что сделают те,
кого создал Господь по своему образу и подобию? Сей­
час их двое... А через миллион лет, скажем, народится
62
Армагеддон Лайт
пять-семь миллиардов. Закрой глаза и ужаснись, как
извратит Землю такое количество богов.
Агареса прошиб ледяной нектар.
—Правда на устах твоих, Люц, — медленно, словно
пережёвывая слова, произнёс ангел. — Если каждый
сочтёт себя богом, они начнут спорить... воевать и
даже убивать друг друга.
Небеса вокруг них внезапно потемнели. Коллеги ус­
лышали далёкий раскат грома.
—А ты знаешь, что такое смерть? — еле слышно
спросил Самаэль.
—Я видел, как медведь задрал лося, — кивнул Ага­
рес. —Ох и кровищи было. Эдем называется, ага, —там
рога, тут копыта, здесь кишки. Правда, медведь скуч­
ное животное и в боги абсолютно точно не собирается.
Поэтому ограничивает себя лосями или кем помельче.
Хотя у нас в курилке фимиама говорят, уже были слу­
чаи, когда медведи бросались на ангелов. Глупые зве­
ри. Видит крылья, думает: ну всё, можно тебя сожрать.
На Гавриила недавно так гризли напал. Но тот/взял да
проклял его именем Господним.
—А медведь что?
—Сдох от ужаса.
Собеседники замолчали. Мрак окутал облака, вид­
ны остались только крылатые силуэты.
—Мы отвлеклись от темы, Агарес, —мрачно сказал
Самаэль. — Так вот, копий Господа станет много. Но
они — не Он. Эти существа не станут жить спокойно.
Моё мнение: мы должны открыть Ему глаза. Объяс­
63
Z otob ®
нить —да ладно уж муравьеды. Никаких сложностей с
рыбами-муренами. Даже бабуины пусть живут, хотя
морды у них ужасно противные. Однако с копиями
Создателя явно будут проблемы. Мы не можем сидеть
сложа крылья. Сначала надо провести нужные беСеды
с другими ангелами, архангелами и даже, не убоюсь
этого слова, с херувимами. Разумеется, тихо... из уст в
уста. Необходимо набрать приличное количество сто­
ронников, дабы в голос заявить о несогласии, с
этим... — (Он набрал в голос максимальное количество
презрения) — если так можно выразиться, творением.
Пообщайся со своим братом, Агарес. А я возьму на
себя Гавриила и Захарию. Нет-нет, Господь не ошиба­
ется. Он всего лишь не представляет последствий од­
ного изобретения. Параллельно я обмозгую, как по­
мочь Господу разочароваться в людях.
—Я думаю, в муравьедах он уже разочарован, —
осторожно вставил Агарес.
—Так вот и отлично.
...Покинув Верхний Эдем, Агарес спустился. Вдох­
нул земной воздух и почувствовал его сладость. Дей­
ствительно, зачем Ему кто-то ещё? Существуют анге­
лы — существа из плоти и крови, умеющие летать и
всегда готовые выполнить Его желания. Ну, что ж.
Остаётся обсудить Божью затею с родным братом —
Аваддоном. Ведь Аваддон давний знакомый Самаэля,
они не одну чашку сока манго вместе выпили. Ника­
ких проблем не возникнет.
Он совершенно точно в этом уверен.
64
Армагеддон Лайт
Глава 5
Одержимость
(Москва, улица Елейной Благости,
корчма «Денница»)
...Ангел и демон выбрали это заведение случайно,
можно сказать, по наитию. Уже на входе, завидев вы­
веску с готическими буквами, Аваддон вяло трепых­
нул крыльями: ему хотелось воспротивиться, но сил
не осталось. Внутри обнаружился погребок, стилизо­
ванный под старину: со стенами нежно-голубого от­
тенка, элегантными столиками и стульями из белого
дерева, чуть потёртыми синими ковриками на полу и
официантами, наряженными в ситцевые хитоны.
В воздухе разливался запах ладана. Демон сумрачно
отметил, что ещё недавно бежал бы от него — как и
, положено чёрту.
Наспех смыв в туалете пыль штукатурки и копоть
взрывов, они сели за стол.
—У тебя хоть деньги есть? — осведомился ангел.
— Я у одного из убитых французов кредитку взял, —
спокойно сообщил Агарес. — Тебя что-то смущает?
Парень всё равно оккупант, пусть искупит своё свин­
ское поведение, заплатив за нашу выпивку. Так, что
будем заказывать?.. Давай водочки с горя, по четвер­
тинке?
—Я забыл тебя предупредить, —горько усмехнулся
ангел. — ТУТ БОЛЬШЕ НЕТ ВОДКИ.
65
Z otob ®
Демон так разволновался, что едва не опрокинул
стол.
—В РОССИИ НЕТ ВОДКИ?! Как же эта страна во­
обще ещё существует?
—Я удивлён не меньше твоего. Но понимаешь, ду­
ховная победа сил добра изменила многое. Нет-нет,
разумеется, алкогольные напитки не исчезли, это
физически невозможно, ставится под сомнение сама
суть славянских государств. Как ты помнишь, князь
Владимир Красное Солнышко гордо сказал послам
Аббасидского халифата, предлагавшим принятие ис­
лама: «Веселие на Руси есть пити». Люби Володя баб
больше, чем бухло, — сидели б тут сейчас все мусуль­
мане. Но он пил вино. И вообще, по Библии — все
пьют вино. Культурно отдыхают в садах, беседуют о
поэзии и женской красоте. Водка же —это явное оли­
цетворение зла. Ею легко нажраться до зелёных де­
монов, и с неё обязательно влезут в драку. Убийства,
поножовщина, мрак и жуть. А вино — напиток весё­
лых людей.
—Ага, —охотно кивнул Агарес. —До такой степени
весёлых, что римляне целые города вырезали, пропи­
тавшись культурой виноградной лозы. Не смеши,
честное слово. Есть и вовсе непьющие народы, они та­
кие побоища устраивали — да Сатана меня прости.
Ладно, принимаем жизнь, какая она есть. Если водка
исчезла — значит, так тому и быть. Хотя это местный
краеугольный камень, как для англичан овсянка. Да­
вай уже заказывать.
Подошёл высокий молодой парень-официант.
66
Армагеддон Лайт
—Добрый человек, — грустно сказал ему ангел, —
ты принеси нам, пожалуйста, телятины, белого хлеба,
кувшинчик вина. Ну и там зелени всяческой немнож­
ко, для философии.
Официант лениво кивнул. Если у клиента филосо­
фия ассоциируется с укропом, это не его ума дело. Он
удалился на кухню и вскоре вернулся с подносом. На
одной тарелке дымилось мясо с мангала, на другой
лежали ломти свежего батона, на третьей покоился
набор из зелёного лука, кинзы и тархуна. В центр сто­
ла со стуком встал графин.
—Ангел преломляет хлеб с чёртом, — вздохнул
Аваддон, разливая рубиновое вино по стаканам. — Го­
споди, прости мне грех мой. В какое же говно скатил­
ся этот мир.
— Ой, да хватит уже, — поморщился Агарес. —
В своё время мы не только хлеб ломали, а жили под
одной крышей, с мамой, пока мой папа в образе воро­
на прилетал ко мне ночью сказки рассказывать. Я уж
не говорю, сколько лет мы в Раю вместе вкалывали.
Заканчивай страданйя и объясняй: кто такая чтица и
зачем тебя послали её убить...
Они не стали чокаться — словно поминали покой­
ника.
— Короче, в Аду всю подоплёку системы чтиц знает
только один Дьявол. — Аваддон аппетитно захрустел
тархуном, наколол на вилку мясо. — Чтица — специ­
альная девушка, как правило, страдающая аутизмом,
то есть не от мира сего. Она не замечает, что творится
вокруг, и этот факт весьма удобен. Видишь ли, брат,
67
Z otob ®
так невольно получилось — Господь создал нашу пла­
нету с серией существенных недоделок...
—Хм, — прожевал сочную телятину демон. — Уж
нам ли в Аду этого не знать...
— Вы там вообще ничего не знаете, — парировал
ангел. — Но тем не менее создать Землю за семь
дней —это натурально бешеный аттракцион. Впослед­
ствии, узрев недоделки, Господь вдруг задумался: а
как же ставить «заплаты»? Сотворив динозавров, Он
как-то не предполагал, что эти гигантские твари за­
селят джунгли вокруг Эдема и профессионально со­
жрут всю живность. Глядя, как тираннозавр гонится за
охреневшим велоцераптором, Бог расстроился. Од­
нако Его креативная мысль не дремала. Специально
для корректировки неудачных событий Он изобрёл
интересную штуку, придумав три особые ьсниги. Одну
отдал архангелу Михаилу, вторую — четвёртому анге­
лу Апокалипсиса, а третью — Самаэлю, ибо тот ещё
жил в Раю и носил крылья. Каждый поклялся перед Го­
сподом своей кровью: он сохранит книгу, что бы с ним
ни случилось...
— Ты уверен насчёт Самаэля? — саркастически
улыбнулся демон.
— Полностью, — спокойно ответил Аваддон. —
Я же сказал, это клятва на крови, ее нельзя нару­
шить. Самаэль может и далее искушать чужих жён и
колбаситься на шабашах, но за свой фолиант он от­
вечает. Именно эту драгоценность тебя и послали ох­
ранять. Изначально у каждого тома пустые страни­
цы, хотя образ формален — книгой может быть и
68
Армагеддон Лайт
блокнот, и обычная стопка листов. Их заполнение —
и есть задача ущербной умом девушки. После того
как чтицу допускают к книге, посланец Господа наде­
ляет её божественным даром: отныне она способна
изменить любое событие в прошлом. Стоит только
указать, какое именно, — начертав на странице нуж­
ные строки.
Телятина комом встала у демона в горле.
— Это же страшное оружие, — прохрипел он. —Уз­
най кто-то о способностях чтиц, за обладание ими сра­
жались бы целые армии. И какие ещё события были
изменены?
— О, очень многие, — отхлебнул вина Аваддон. —
Например, ты знаешь, почему армия Бату-хана повер­
нула назад из Венгрии и Польши? Ведь она должна
была покорить Европу, в Париже и Лондоне сидели бы
ханы, а местная знать поглощала кумыс и посылала
дань в Каракорум с гонцами под девятихвостыми зна­
мёнами. Но чтица...
— Так, минуточку, — прервал его Агарес. —Почему
бы вообще не вычеркнуть монголов?
—Монголы — это классическая кара Божья за гре­
хи человечества, — снисходительно разъяснил ан­
гел. — Ты не подмечал — едва люди переходят все
границы в отношении секса и бухла, так в мире сразу
случается НЕЧТО? Но кара не призвана уничтожить
всю планету. Вот поэтому со времён динозавров каж­
дого агрессивного завоевателя останавливали на пике
его могущества — чтобы парень не зашёл слишком
далеко. Помимо Батыя и Чингисхана, тут полный на­
69
Z otob ®
бор: Александр Македонский, Римская империя, Аттила, Арабский халифат. Думается мне, что и у Напо­
леона в итоге лафа накроется.
Демон погрузился в технические размышления.
— Стало быть, девицы способны изменить любое
событие в прошлом? — переспросил он. — Но при
этом корректируют историю, как надо Раю? Удиви­
тельно. Я долго наблюдал за Настасьей. Мадемуазель,
знаешь ли, психическая. Она вырывала страницы из
книги, перечёркивала их, комкала, бросала. Сдаётся
мне — сбывайся всё, о чём она пишет, Москву в дан­
ный момент населяли бы розовые слоны, живущие в
больших грибах.
Ангел отрицательно покачал головой.
— Есть определённые законы и условия, — сказал
он. — Иначе и верно вокруг царил бы грибной сюр.
Например, все три чтицы обязаны по очереди напи­
сать одну и ту же строчку. Только тогда прошлое из­
менится. Кроме хранителей книг, каждую барышню
опекают кураторы-херувимы. Они доставляют из Рая
особый артефакт, и чтицей... как бы тебе объяснить
точнее... овладевает святой дух. Так, не надо лыбить­
ся! Именно девушки с аутизмом — идеальные прово­
дники воли Божьей. Конечно, как и у каждого радио­
приёмника (о существовании каковых ты уже в кур­
се), у них возникают помехи... Хотя в итоге все три
напишут нужную фразу. Но внутри меня бегут со­
мнения...
Он остановил бег сомнений хорошим глотком вина.
70
Армагеддон Лайт
—А что за ангел курировал одержимость чтицы На­
стасьи? — поинтересовался демон.
— Я не знаю, —вздохнул Аваддон. —Это, как прави­
ло, секретное задание. Его имя известно хранителю
книги, то бишь Самаэлю... Но нам не докопаться до
истины, поскольку. Сатана исчез. Так вот, насчёт со­
мнений. Про существование чтиц знали очень немно­
гие. Лично мне рисуется такая картина: Настасью по­
хитил тайный злоумышленник, пожелавший изменить
историю Дьявола, причём без ведома самого Дьявола.
Он обитает либо у нас в Раю, либо у вас... И не криви
опять морду, никто не предан начальству стопроцент­
но, Если уж у нас завелась оппозиция, она вполне ожи­
даема и в Аду.
Он воспользовался паузой, чтобы похрустеть луком.
— Стало быть, Настасью украли и неведомым спо­
собом заставили вычеркнуть из книги саму историю
восстания Сатаны на Небесах. По каковой прозаич­
ной причине ваш князь тьмы и обратился в смиренно­
го слугу Господнего. Мне крайне хочется понять: мы
имеем дело с демоверсией или... уже с финалом?
Если этот некто захватил всех трёх чтиц и заставил
их переделать прошлое — знай, оно останется таким
навечно.
—Не состыкуется, — вытряс из графина остатки
вина Агарес. —Допустим, неведомый похититель чтиц
теперь охотится на нас. Тогда расправиться с врагами
ему проще простого. Заставит аутичных девиц напи­
сать в книгах, что прямо сейчас на таверну «Денница»
71
Z otob ®
упал метеорит, — и нам можно передать привет, как
динозаврам.
...Братья беседовали вполголоса, хотя на них никто
не смотрел. Корчма была переполнена разносортны­
ми посетителями, от элегантных господ в цилиндрах
до простых конторских клерков. В воздухе висело
жужжание, словно влетел рой пчёл (все говорили од­
новременно), звенели ложки, стаканы и вилки. Офи­
цианты с трудом протискивались между столами, но
их лица оставались непроницаемыми.
— Именно поэтому из числа подозреваемых можно
сразу исключить Люцифера, — отодвинул пустую та­
релку Аваддон. — Хранитель книги либо сам Господь
выдают специальный артефакт, позволяющий менять
историю. Без магической вещи херувим не имеет сил
вселиться в астральное тело девушки. Обычно это нить
из ткани Его хитона, волос из бороды или пыль боже­
ственных сандалий. Таких вещей нет в ведении Сата­
ны —от одного волоска Ад рассыплется в прах. Значит,
призраки-голограммы вряд ли имеют отношение к ар­
мии тьмы. Дьявол не дал им ключ-артефакт, вот нас с
тобой и не плющит метеоритом. Говоря современным
языком, похититель — хакер, который пытается взло­
мать Настасью кустарным способом, обходя пароль и
запуская вирусы. К счастью, пока это у него получается
лишь частично: он способен повлиять на нечто глобаль­
ное, но не в силах воздействовать на мелкие детали.
Демон с сожалением поставил на стол пустой
стакан,
72
Армагеддон Лайт
—Состыкуется, —кивнул он. —И теперь, вероятно,
последний вопрос.
— Заколебал уже, —вздохнул ангел.
— Знаю, — отреагировал Агарес. — Но так уж у нас
положено: ты умный, а я дурак.
Аваддон сделал вид, будто не заметил издёвки.
—Хорошо, спрашивай.
—Ты сказал — в 1242 году армия Батыя повернула
из Венгрии назад в Каракорум, потому что чтицы из бу­
дущего изменили прошлое, То есть была реальность,
в которой монголы захватили Европу или даже весь
мир, а после корректировки Батый остановился и
ушёл? Почему же тогда ни я, ни уж тем более ты этого
не помним?
Аваддон щёлкнул пальцами — с видимым превос­
ходством.
—Ха, так это очень просто. Каждый раз после кор­
ректировки прошлого память у населения Земли ав­
томатически обнуляется. Происходит как бы загрузка
нового контента. Ведь нам известно: версия 1.74 пол­
ностью обновляет версию 1. 00. Мы оба, да и осталь­
ные обитатели Вселенной не сохраняют в мозгу унич­
тоженную реальность. Едва три чтицы напишут одина­
ковые строчки, забудется всё, что происходило до
этого. Вероятно, лишь один Господь в курсе, сколько
УЖЕ изменений претерпела мировая история.
За столом повисло тягостное молчание.
—Слушай, это пиздец как сложно осознать, — по­
жаловался демон.
73
Z otob ®
— Конечно, ибо вас в Аду учат девкам юбки зади­
рать на мессах, — съязвил ангел. — А о философских
сложностях не информируют. На самом деле у нас с
тобой в данный момент чрезвычайно скверное поло­
жение. Мы не знаем, кто похитил чтицу. Мы не знаем,
какого рода призраки за нами охотятся. Мы вообще
ничего не знаем. Ясно одно —нас хотят либо захватить
в плен, либо убить. Буду с тобой честен: мне совер­
шенно не нравится нынешняя реальность, и я хотел
бы вернуть прошлое. Люцифер — слуга Божий... Ещё
неделю назад при первой мысли о таком раскладе у
меня крылья бы завяли,
— Горе-то какое, — ехидно произнёс Агарес. — Не
за это ль ты боролся, лебёдушка?
—Представь себе, — огрызнулся Аваддон. — Ны­
нешняя религия на Святой Руси зовётся люциферианством, и здесь в природе нет того, чему я верно служу
почти две тысячи лет. Отсутствуют двенадцать апо­
столов — есть лишь несостоявшиеся демоны вроде
Белиала и Астарота, кои разводят певчих птичек и са­
жают розочки в садах райских. Нет распятия. Нет
Рождества, а как следствие — нет и Пасхи. Хочется
сказать «тьфу» и «вашу ж мать», но не стану, ибо вос­
питывали меня в кротости. Взамен мне предлагают
поклоняться безрогому Люциферу и сонму сатанин­
ских созданий, консервированных в лампадном мас­
ле. Проще говоря, вместо шоколадного пирожного на
блюдечке принесли говно. И говорят: а чего ты возму­
щаешься? Оно ведь точно такого же цвета. Как Го­
74
Армагеддон Лайт
сподь мог собрать столь мерзких уродов? Неужели он
не видит сущности Самаэля?
Демон разбил под столом графин, сделав «розочку».
— Ты переел телятины? — с участием спросил
Аваддон.
—Сам ты говно, — задушевно сообщил Агарес. —
Знаешь, я уже устал от твоих небесных выкрутасов.
Что ни слово, то подколка. Ах, вы свиньи. Ах, девчон­
кам задницы щупали, серой душились, церкви жгли,
водку квасили. Ты достал меня до печёнок. Общие ин­
тересы не делают демона союзником ангела. Едва ре­
альность исправится, я с огромным удовольствием
выдеру эти убогие chicken wings1со своей спины, до­
рогой братец. Ох, ну да—прими искреннюю благодар­
ность, что ты вытащил меня из психушки. На этом всё.
Прекрати демонстрировать своё превосходство. Вы
вовсе не победили зло в честном бою. Просто Дьявол
умом тронулся, но такое с каждым может случиться.
Теперь меня не берут ваши спецсредства в виде рас­
пятия и святой воды, и мы в равных весовых категори­
ях. Вякнешь ещё слово про Ад, и я тебе все перья в
крыльях пересчитаю, клянусь Сатаной.
Аваддон тяжело поднялся. Некоторое время братья
смотрели друг на друга через стол. Кабацкая публика
отнеслась к назревающей разборке флегматично, —
драки в трактирах на Руси были такой же частью на­
циональных традиций, как валенки или Масленица.
Лишь официант хищно выгнул шею, словно гриф, —он
1 ]фриные крылышки (англ.).
75
Z otob ®
уже подсчитал, какой счёт выставит парочке за бой
посуды, включая безвременно погибший графин.
— Я сворачивал рога демонам рангом и повыше
тебя, — предупредил ангел. — Не думаю, что я сильно
постарел и ослаб. Я принимаю твой вызов и с удоволь­
ствием вырву тебе сердце: как только мы вернём всё
назад, а Люцифер низвергнется в Ад, где ему самое
место.
Агарес разжал пальцы, и «розочка» звякнула об
пол.
— Отлично. Мне расплатиться?
— Будь так любезен.
Братья покинули трактир. Распахивая двери, каж­
дый ожидал: сейчас они увидят как минимум полк
жандармов под командой призраков. Вопреки их опа­
сениям, улица была спокойна: прохожие спешили по
своим делам, нарядные барышни продавали француз­
ские флажки, а ближайшая церковь отчаянно звонила
в колокола, созывая верующих на молитву. Агарес по­
морщился и повернулся к ангелу.
— Ты иди, я буду позже. У меня же есть в чипе адрес
твоей квартиры, верно?
—Да, — после короткой паузы подтвердил Аваддон.
— Ну и всего тебе плохого. Я скоро вернусь. Мне
надо немного прогуляться.
...Демон двинулся вниз по улице, чувствуя, как спи­
ну сверлит пристальный взгляд ангела. Он усмехнул­
ся. В отличие от Аваддона, Агарес точно знал, куда
ему идти и что делать.
76
;
;
j
:
Армагеддон Лайт
Глава 6
Призраки
(К северу от Кремля,
под штаб-квартирой Наполеона)
...Жарко. Ну, так неудивительно. В подземелье поч­
ти нет воздуха. Только земля и огонь. Впрочем, им дышать и не нужно. Они перемещают­
ся по тоннелям, улыбаясь друзьям и коллегам, —слов­
но обычные люди. Только иногда их большие, навыкате
глаза заливает кровь, а рот заполняется раскалённы­
ми углями. Да, ещё кожа прозрачно-голубоватого цве­
та. Появляясь на поверхности, они наносят на тело
грим, но чаще всего заматывают лица платками. Их
внешность пугает людей, поэтому когда-то, очень дав­
но, существам пришлось спуститься под землю. Мно­
го тысяч лет назад—великого переселения не помнят
даже старейшины. Зеркала в подземелье покрыты
особым химическим составом, иначе они запотевают
от вспышек пламени и струек пара, вырывающихся из
гейзеров на земляном полу. Призраки рождались с
умением переносить жар, их призвание—обитать сре­
ди языков огня. Такого, что заставляет других двуно­
гих задыхаться в ужасе и хрипеть, покрываясь крупны­
ми каплями пота.
Но для них густой воздух подземелья сладок. Как
сахар.
Они много что умеют. Например, подчинить себе
любое земное создание — как животных, так и людей.
77
Z otob ®
Если сейид особенно силён духом — примерно сотню
зараз, а то и больше. Обладай человек их способно­
стями, ему потрясающе жилось бы на белом свете...
Велишь, например, лесному оленю явиться к обеду,
положить себя в костёр и изжариться до нужной кон­
диции, ха-ха-ха. Но это шутка. Они вовсе не люди.
У них есть легенда — кто же они такие на самом
деле. Но об этом —позже.
Призраки подземелья могут быть невидимыми.
Они способны следовать за «подчинёнными», управ­
ляя ими, как актёр кукпоя-петрушкой, надетой на
кисть руки. Они умеют сеять страх, являя огненное
лицо из воздуха. Им не составляет труда создать соб­
ственную копию-голограмму: она отправляется в
опасный район, видит глазами хозяина и говорит его
голосом. Правда, голограмма легко уязвима, и каж­
дое её уничтожение причиняет вред здоровью хозяи­
на... Разрушь девять фальшивых изображений, и мож­
но заказывать похороны и вызывать плакальщиц.
Словно драконы, при нужном запасе энергии призра­
ки изрыгают огонь — достаточно сильный, чтобы спа­
лить целую улицу. Но таких существ — расулов, —
осталось под землёй очень и очень мало... Про при­
зраков ходит много легенд — и, пожалуй, ни одна не
отражает всю правду. Суеверия предполагают, дети
подземелья бессмертны, а это вовсе не так. Да, живут
долго, примерно триста лет, но всё равно умирают.
Они неприхотливы. Питаются тем, что даёт земля, —
мышами, кротами, червяками, мокрицами. Кстати, вы
зря смеётесь.
78
Армагеддон Лайт
Запечённые на открытом огне мыши очень вкусны.
Не хуже цыплят.
Издавна земные матери, особенно в кочевых пле­
менах пустынь, шепчут своим младенцам: их запреще­
но видеть. Это как проклятие. Если вдруг узрел при­
зрака, ты сгоришь, либо привидение убьёт тебя. Вы­
бор в обоих случаях небогатый, поэтому дети их
страшно боятся. Потом они вырастают,- но парализую­
щий страх вечно преследует во взрослой жизни.
На каждом углу в подземелье расставлены чаши с
огнём.
Это вроде как фонтаны на поверхности. Только вода
призвана охлаждать, а пламя — даровать необходимое
тепло... или энергию, если хотите. Содержимое чаш
разнообразно: где-то горой насыпаны тлеющие угли,
где-то жирно лоснится сырая нефть, а где-то —оливко­
вое масло. Языки пламени освещают каменные сво­
ды — огромный подземный дворец, точнее сказать, го­
род. Их первые поселения, как Деринкуйю в Турции,
давно покинуты, и туда пускают толпы туристов. Це­
лые мегаполисы уходят в землю на десять этажей. По
холодным, лишённым света каменным туннелям мож­
но пробраться вниз, лишь согнувшись в три погибели,
и экскурсоводы объясняют: вот тут жили женщины,
здесь располагались столовые и —о, смотрите, выдол­
бленная из мрамора овальная комната, похожая на
тронный зал королей. В ходу чрезвычайно много вер­
сий, кто проживал в этих подземных городах — и гно­
мы, и раса карликов, и гонимые иноверцами язычники.
Нет, люди так и не узнают правду: исчезая, призраки
79
Z otob ®
тщательно подчищают за собой все следы, уничтожая
рисунки и картины, стирая мозаику на стенах.
Их художники всегда изображают только одно —
огонь.
В подземелье часто бывают гости. Они входят сюда
лишь однажды, дабы никогда не вернуться наверх.
Чёрный Алтарь в круглой, тщательно выдолбленной
пещере впитал пепел тысяч жертв. Их бог милостив,
но любит пышные застолья. А какое же празднество
обойдётся без хорошего угощения? Богу тоже надо
есть, и верная паства под покровом темноты выходит
на охоту, забирая людей с улиц. О, вы наверняка дума­
ете, что речь зайдёт о тонконогих бледных девствен­
ницах? Послушайте, девственницу сейчас и днём-то
трудно найти, а не то что в три часа ночи. Фастфуд
бога — загулявшие поздние прохожие, спящие на вок­
зальных лавочках бомжи и пьяная молодёжь у ночных
клубов. Само собой, не сравнить с прежними яствами,
но, к общему счастью, бог весьма неприхотлив.
И, разумеется, добродушен. Он всегда и везде по­
могал своему народу.
Гостя приводят в подземелье, — он под внушением
и не пытается бежать на свободу. Пленника влекут к
святилищу: каждый призрак, стоя у Великого Жерт­
венного Пути, низко кланяется пришельцу, славя его
великолепное будущее. Ибо стать пищей богов — ве- ■
ликая радость и почёт... Увы, далеко не все это осозна- ]
ют. Один гость как-то раз вырвался из-под контроля — i
бывает, иногда сильный разум невозможно полностью
обволочь плёнкой. Он выл, кричал, метался, чуть не
80
Армагеддон Лайт
разрушил одну из чаш. Идиот. Усладить желудок
бога — большая честь... совсем не доступная призра­
кам. Иначе они сами с огромным удовольствием легли
бы на камень Чёрного Алтаря.
Вечером таверны подземелья переполнены.
У призраков очень сложная жизнь, и им надо уте­
шиться. А что их утешает? Они пьют жидкий огонь —
и, чувствуя, как пламя разливается по.жилам, затяги­
вают грустные песни. В подземелье редки поводы ве­
селиться. Хотя тут есть и свадьбы, и похороны, и даже
казни. О да, Король временами суров — людям с его
должностью сварливый характер, похоже, передаётся
по наследству. А подземные подданные робки, как цы­
плята, выращенные в инкубаторе. Сегодня наверняка
кого-то казнят, ибо Кэроль пребывает в плохом на­
строении. Отряд лучш их, посланных на поверхность,
вернулся с пустыми руками. Да ещё и принесли с со­
бой двух раненых — Хуну и Илль. Их голограммы рас­
стреляли, а значит, отняли часть жизни. Бесславное
отступление взволновало подземелье, и под треск
огня, собравшись в группы за столиками, огненные
призраки шептались: что принесёт с собой королев­
ский гнев? Лучшие оправдывались, как могли, — по
словам лазутчиков, они превзошли сами себя. Подчи­
нили целую роту жандармов. Овладели разумом двух
профессиональных гранатомётчиков. А дирижабль?
Прекрасная, замечательная работа. У Хуну это третья
жизнь, а вот у Илль — пятая: она бледна, с её лица от­
хлынула синева. Так что же сегодня будет? Об этом ни­
кто и ничего не знает...
81
Z otob ®
...Алтари скрыты под грудами обугленных костей.
Их всего два, у подножия каждого по статуе, одна сто­
ит на коленях, другая — выпрямилась в полный рост.
Зал святилища за сотни лет жертвоприношений про­
питался дымом и золой, стены пахнут копчёным мя­
сом. На граните — отпечатки тысяч лиц: тех, кому
суждено превратиться в завтрак бога. У призраков нет
специальных служителей культа, все они — нация
жрецов. Крики жертв сладкой музыкой достигают
ушей владыки, иначе маленькому народцу не выжить
во враждебном окружении. Они и так вынуждены по­
стоянно перемещаться в подземельях: тут роют шах­
ты для угля, здесь — ищут нефть, а там — копают кот­
лованы для зданий. «Поверхностным крысам» мало
захватить всю землю, они вторгаются сюда, в святая
святых. Племя огня давно кануло бы в небытие, но...
Да, его хранит сам бог.
Король появляется из тронного зала. Мрачный и
грустный.
Подданные склоняются перед величием, слышен
лишь треск огня в чашах. Монарх останавливается на­
против отряда лучш их— и угли в глазах воинов гаснут.
Король явно хочет что-то сказать, но... В этот момент его
обуревают мысли. Он терзается сомнениями: а что даст
казнь нерадивых? Воистину, эти двое сродни полубо­
гам, раз одолели целую роту «крыс» и ушли из-под клю­
ва огромной летающей птицы. Как им удалось? Лучшие
способны взять под контроль целый батальон, но силы
подземного народца не безграничны. Сегодняшняя не­
удача свидетельствует — надо найти другой метод.
82
Армагеддон Лайт
Только вот какой? По лицам раненых Хуну и Илль про­
бегает дрожь, хотя Король разворачивается и уходит в
сторону святилища. Это не вносит успокоения в ряды
подданных, призраки близки к панике. Вдоль рядов гу­
лом проносится шёпот. Король исчезает в святилище, в
массивной каменной двери слышен скрежет ключа.
Теперь ему никто не помешает. Он подходит к пли­
те — прямо между алтарями. Жмёт на неё всей ладо­
нью, широко расставив пальцы. Плита с грохотом отъ­
езжает, как дверь шкафа-купе, сокрушая обломки ко­
стей. Властитель шагает в проём.
Внутри ничего нет. Точнее — почти ничего.
Лишь чужеродная святилищу стойка из прессован­
ных опилок с кнопочным аппаратом для связи. Король,
высочайше тыкая в кнопки, набирает хорошо знако­
мый номер. Один раз, второй, третий. Он ждёт долго,
заметно волнуясь, — где-то с полчаса, — пока невиди­
мый абонент наконец не снимает трубку. Король начи­
нает говорить. Изредка замолкает. Вставляет фразы.
И наконец, молчит, прикрыв глаза. Со стороны кажет­
ся, будто он уснул... Но это далеко не так. Затем мо­
нарх подземного царства кивает — вслепую. Не про­
ронив ни слова, кладёт трубку на рычаг. Сделав шаг
назад, кланяется аппарату. Пятясь, выходит из тайни­
ка и возвращает себе зрение. Король идёт к центру
святилища, под ногами хрустят обломки сгоревших
черепов. Он улыбается.
Бог дал ему новое задание.
Он предпочитает беседовать с ним наедине. Хотя
все призраки подземелья давно в курсе, что бог обща­
83
Z otob ®
ется с Королём по телефону. И для них тут нет ничего
необычного. Ведь бог обязан поддерживать прямую
связь со своим народом... разве не так?
Апокриф третий
«ЗАГОВОР»
— ...Что, опять?! И как это вообще называется, хо­
тела бы я знать?
Преисполненный душевных мук, Адам уставился в
густую траву у себя под ногами. Ева, подбоченившись,
стояла у Древа Познания — разумеется, совершенно го­
лая. «Начинается, —с тоской подумал Адам. — Господи,
ну зачем ты так? Разве одному в Эдеме мне жилось скуч­
но?» Он с удовольствием исчез бы в кокосовой роще, од­
нако идти ему было ровным счётом некуда. В лесу запели
соловьи —как-то особенно издевательски.
—Слушай, — робко сказал Адам. — Ну не всё же
столь ужасно...
—Неужели? — чувствуется, будь у Евы крылья, она
так и взвилась бы в воздух. — Я просила принести из
джунглей двадцать семь бананов, а ты притащил пят­
надцать! Мы с тобой составляем всё население Земли,
и ты только что поставил человечество на грань го­
лода!
—Ты ещё прошлые не доела... —нерешительно под­
метил Адам.
—И что? — пронзительный голос Евы перекрыл
даже трели Соловьёв в роще. —Я света белого не вижу,
84
Армагеддон Лайт
с утра до вечера листья разбираю, ветки, чтобы нам
удобно спать было и жуки в волосы не лезли. А ты даже
двадцать семь бананов не в состоянии добыть? Ох, за
что мне такое наказание... Говорил мудрый папа: не
связывайся ты с этим Адамом!
—У нас один папа, — прояснил ситуацию Адам. —
Фактически ты мне сестра. И в некотором роде, можно
сказать, дочь, поскольку тебя сделали из моего ребра.
Ева с резким свистом набрала воздуха в лёгкие.
—Боже ты наш милостивый! И как у тебя ума хва­
тило ляпнуть такое? Перед написанием книги всегда
делают черновой вариант. Я и есть финальное созда­
ние Господне!
«И почему Эдем такой маленький? —страдальчески
вздохнул Адам. —Я обречён выслушивать вопли суще­
ства, сработанного из моих же костей. Откуда я мог
знать, что ребро даст подобный эффект? Честное сло­
во, стоило предложить нечто другое. Возможно, фа­
лангу пальца? Ухо? Или кусочек нижней части ягоди­
цы? Ну да, оно будет вернее: так или иначе, любой раз­
говор с Евой заканчивается полнейшей задницей».
Меж тем женщина продолжала сокрушаться.
—Вот не повезло мне, горемычной. И чем я это за­
служила? У других-то Ев небось бананов в Эдеме зава­
лись, дел никаких, живут себе припеваючи, а-а-а...
—Ты единственная на свете Ева, — перебил её
Адам. —Других, извини меня, не существует.
—Да какая разница! — взбеленилась женщина. —
И так понятно: наличествуй в Эдеме иные дамочки, их
положение было б куда завиднее моего. Настоящий
85
Z otob ®
Адам обязан всем обеспечить жену — и бананами, и
пальмовых листьев нарвать, и с комарами сразиться,
А ты что? Я даже не знаю, зачем живу с тобой. От тебя
в дикой природе никакого толку!
«Да и от тебя тоже», —хотел парировать Адам и во­
время прикусил язык. Он не должен показывать, что
просвещён в весьма щекотливом вопросе — как имен­
но мужчина познаёт женщину. Для скандалистки Ева
была удивительно невинна в телесных вопросах. Она
ни разу не задалась мыслью, зачем ей то, что находится
внизу живота. Правда, однажды приказала Адаму из­
ловить в ручье парочку особо зубастых пираний —
чтобы с их помощью подстричь волосы на лобке. «Так
эффектней, — призналась Ева. — В толк не возьму, за­
чем Господь даровал эти заросли?» Лиха беда начало —
скоро она удалила пираньями всю растительность на
ногах и в области подмышек. А вот важная часть тела
Адама (а он-то уж знал, КАК она умеет работать) со­
вершенно не использовалась Евой по прямому назна­
чению, она лишь изредка требовала глушить ЭТИМ
рыбу и колоть кокосовые орехи.
Нельзя сказать, что Адам страшно ненавидел Еву.
Когда она держала рот закрытым, то слегка ему нрави­
лась. Но поскольку такое случалось исключительно во
время очень глубокого сна, проблема оставалась не­
разрешимой.
«Намекнуть ей деликатно, что ли? —страдал ночами
Адам. —Давай нормально вечер проведём. Погуляем в
лесу, выпьем забродившего сока пальмы, поцелуемся,
а там и... Не-не, она ж сразу с визгом Господу побежит
86
Армагеддон Лайт
жаловаться». Изредка (грех, понятное дело) ему хоте­
лось, чтобы Ева, купаясь утром в ручье, захлебнулась и
утонула. Адам в отчаянии гнал от себя эти мысли... Но
после грезилось, как полуслепой слон по ошибке при­
нимает Еву за пальму и душит её хоботом. Конечно,
нет гарантии, что Бог не создаст ему опять столь же
бездарную компаньонку. Но, кажется, хуже всё-таки
быть не может.
Ева продолжала орать. Терпение первого человека
истощилось.
—Слушай, да пошла ты к дикобразу! —Этого зверя
он видел только сегодня, и голая Ева на его иголках, по
мнению Адама, смотрелась бы весьма уместно. —
Я пойду в джунгли спать.
Ева захлебнулась на полуслове. Обняв обеими рука­
ми ствол Древа Познания, она со слезами на глазах
смотрела на обнажённые ягодицы своего сожителя,
удалявшегося в сторону пальм и обезьян. Ну почему,
вот почему?! Она же так его любит. Бездушное, чудо­
вищное существо. Взял и послал к дикобразу. Разве
так поступают с любимыми?
Змий появился незаметно —скользнув вниз из кро­
ны Древа.
Небольшая рептилия —её вполне можно было при­
нять за ужа, если бы не антрацитово-чёрная шкурка и
треугольная голова аспида. Плотоядно обозрев упру­
гие прелести Евы, змий высунул раздвоенный язык и
слегка им прищёлкнул.
—Вот скотина, правда? —участливо заметил гость.
87
Z otob ®
—Да, —охотно согласилась Ева. —Подонок ещё тот.
Чувствует ведь: деваться мне некуда. Конечно, куда я
пойду из Эдема? Не уверена, что за его пределами най­
дёшь даже приличных пираний для удаления волос.
Изменила б ему назло —так вот не с кем.
—Ш-ш-ш, — удовлетворённо кивнул змий. — Ты в
курсе смысла измены?
—Ну да, —неуверенно сказала Ева. —Это когда дру­
гой муж принесёт бананы?
—Не вполне так, — покачал головой аспид. —
Я вижу, тема знакома тебе лишь частично.
Змий в чём-то был солидарен с Адамом. Уже второй
месяц кряду он пытался подбить Еву на поедание пло­
дов с Древа Познания, и максимум, что ему удалось до­
нести до женского мозга, — метод эпиляции с исполь­
зованием пираний. Да, эпиляция изрядно испортила
Адаму кровь... Но этого маловато для достижения по­
ставленной цели.
—Сейчас ты скажешь — ага, а вот съела бы ты плод
с дерева... —поддела Ева.
—Я?! — фальшиво возмутился змий. — Да ни в
жизнь! На инжир1 тебе эти знания? Лично я считаю,
что женщине достаточно сисек. Уж не пойму почему,
но у меня твёрдое убеждение: если есть сиськи, потреб­
ность в мудрости отпадает. Адамы валом повалят и
столько бананов на горбу притащат —обещаю, год есть
будешь. Правда, у тебя с этой частью тела проблемы.
1 Поскольку чудесного выражения «на фиг» в библейские вре­
мена ещё не существовало, тогдашние существа посылали «на ин­
жир». Благо инжир на арамейском — это и есть «фига», столь неж­
ное выражение прекрасно прижилось в будущем.
88
Армагеддон Лайт
Лично вот я по-дружески рекомендую увеличить
грудь.
Бледное лицо Евы пошло красными пятнами.
—А как это сделать? — моргнула она сразу обоими
глазами.
Змий ласково обвился вокруг её предплечья.
—Попроси Господа, — доверительно шепнул он. —
Чего ж проще? Приди к Богу да скажи: хочу, чтобы
волосы на теле не росли, замучилась пираньями щёл­
кать. Грудь нехай вырастет на пару размеров поболь­
ше, да и с задницей можно чуточку поколдовать.
Ноги стройнее, пальцы тоньше, ямочки на щеках.
Полный набор красоты. Ты знаешь, как я тебя обо­
жаю, но Господь с тобой слегка накосячил. Он часто
так —создаст, а потом думает: да зачем? Понять мож­
но — скучно, одиноко, ни инжира вокруг, кроме об­
лаков. Напросись к Нему на аудиенцию, когда дежур­
ный ангел явится записывать просьбы. Обалдеют, но
не откажут.
Ева нерешительно пожала голыми плечами.
—Бог... Он исключительно занятой, у Него всегда
столько дел... Он... такой строгий...
Змий в возмущении всплеснул хвостом.
—Да ладно! Кем ему ещё заниматься? Мир давно
создан, еноты по нему бегают. Сиди себе да релаксируй, на море гляди с облаков. Пусть он, скажем, сотво­
рит тебе подругу... или десять. Болтаете вместе, сплет­
ничаете об ангелах, а Адам из джунглей бананчики та­
скает, пока вы пираньями красотень наводите. Иначе,
в конце-то концов, зачем нужны эти Адамы?
89
Z otob ®
Ева задумалась.
—Я так точно не уверена, —предположила она, —но
знаешь, он обалденно колет орехи.
Змий ехидно ухмыльнулся.
—Я хочу задать тебе один вопрос... — прошипел
он. — Согласно указу Божьему, вы ведь должны по­
велевать всеми зверями земными, правда? Тогда я не
понимаю, с какого боку Адам всегда ищет бананы
САМ? Уж куда логичнее приказать их принести носо­
рогу или, на худой конец, стае шимпанзе. Но не-еет... Он лично пробирается за плодами и постоянно
приносит меньше, чем нужно... То есть рвёт явно
впопыхах. Любовь моя, разве это не подозрительно?
Вдруг он занимается в чаще лесной совсем другими
делами?
Ева побледнела ещё сильнее. Курносый нос первой
женщины заострился.
—Я так и знала. Я это чувствовала. Наверное, ОН
ИХ ТАМ ЖЕ И ЖРЁТ!
Змий отвернулся — и шёпотом грязно выругался.
Точнее, хотел выругаться, но так как бранных слов во­
обще не существовало, помянул лишь ангелов Бажиих.
«Да что ж за жизнь-то, — огорчился аспид. — И «твою
мать» не скажешь, поскольку матери у дуры и в помине
нет. Теперь ясно, почему, в отличие от остальных жи­
вотных, они здесь не делают попыток размножаться?
Дама конкретно тупа, как пень пробкового дуба».
Змий не потерял надежды, но осознал: времени требу­
ется больше, чем он думал изначально.
Впрочем, он добьётся своего.
90
Армагеддон Лайт
—Наверняка жрёт, — кисло согласился он. — При­
чём в три горла. Ладно, подруга, приятно было побол­
тать. Я поползу, забот полон рот. А к Древу ты всё же
присмотрись. Зачем бананы, когда такая прелесть сама
в рот просится? Ну, бывай, всего тебе хорошего.
—Заползай, как сможешь, —улыбнулась Ева.
...Она так и не увидела, в КОГО именно превратился
змий глубоко в чаще леса, когда убедился, что его не
видят посторонние глаза. Надо думать, её бы ОЧЕНЬ
это удивило.
Глава 7
Создатель
(Москва, Лазаревское кладбище, полночь)
...Агарес, осторожно держа на весу мензурку, пере­
лил туда жидкость с фарфорового блюдечка. Жижа по
консистенции напоминала мёд — такая же тягучая и
плотная, однако совершенно чёрного цвета. Закрепив
стеклянную ёмкость в особом зажиме, демон, затаив
дыхание, подсыпал граммов сорок зернистого порош­
ка, по виду напоминающего измельчённую гречку.
Над мензуркой яркими искрами полыхнуло зелёное
пламя.
—Ух ты! — радостно сказал сам себе Агарес. —
Надо же, мастерство не пропьёшь.
Нужные компоненты он доставал весь день. Обед в
«Деннице» опустошил краденную у мертвеца кредит­
91
Z otob ®
ку, просить же денег у ангела демон не стал — по
идейным причинам. Поначалу он планировал ограбить
отделение официального спонсора французской окку­
пации Москвы — банка «Лионский кредит», — но от­
верг эту затею как излишне масштабную и громозд­
кую. Посему демон подверг чарам двух офицеров, по­
лучавших в банкомате отпускные, и легко избавил их
от наличности. Далее слуга Сатаны расплатился до­
бытыми франками в гипермаркете «Ашан», где приоб­
рёл мензурки, аптекарские весы и прочие штуки, не­
обходимые для действа. Денег хватило в обрез, у кас­
сы Агарес уже прикидывал, не зачаровать ли ему и
продавцов магазина, но в последнюю секунду решил,
что для демона это чересчур мелочно.
Чёрного петуха он украл на фермерском рынке. Ля­
гушек наловил в пруду.
Ну и, наконец, нашёл нужное кладбище. Здесь, в
Марьином лесу, уже лет сто как погребают неимущих
бедняков и бездомных бродяг, у семей коих нет денег
на похороны. На Лазаревском не в чести помпезные
памятники, отсутствует престижная охрана, не горят
фонари, и вообще оно как бы предоставлено самому
себе. Поэтому тут (большое спасибо силам зла) более
чем достаточно подручных материалов для осущест­
вления его плана.
Он раскопал несколько могил подряд. Итак, что в
итоге получилось?
Всё, чему учил сам Сатана на спецкурсах «Практи­
ческой демонологии». Печень жаб, сердце чёрного пе­
туха и прах покойной незамужней девушки он взбил
92
Армагеддон Лайт
миксером — отличное, надо сказать, изобретение.
Горсточку осиновой коры припудрил пеплом летучей
мыши (куплено у пьяного сторожа в зоопарке, всё же
Россия — это Россия), взболтал в мензурке и залил
собственной кровью. На левой руке демона алели глу­
бокие порезы — крови понадобилось много. Он ото­
двинулся, скептически посмотрел на посудину — как
заправский шеф-повар в ресторане, только что свар­
ганивший фирменный салат.
Над Лазаревским кладбищем застыла ледяная ти­
шина.
Могилы преобладали безымянные, поэтому он ко­
пал наугад. Демону повезло с ходу наткнуться на брат­
ское захоронение, где скопом свалены мертвецы: ух
ты, настоящий шведский стол. Луна не спешила появ­
ляться в чёрном небе, но гробокопатель имел кошачье
зрение. О, сколько сотен раз ему пришлось проводить
корпоративы Дца на заброшенных кладбищах, исполь­
зуя кости трупов как барабанные палочки! Неужели всё
ушло в небытие с воцарением империи добра? Как пе­
чально. Ведь это было целое искусство — и холод ор­
ганной музыки во время сатанинской мессы, и голая
девушка на алтаре, и зелье из сладкой водки и лесных
трав: такое умеют варить лишь знахарки с богатым ве­
ковым стажем. Подумать только, какой замечательный
мир канул в Лету. Он словно Робинзон Крузо, одиночка
на необитаемом острове, единственный демон в целой
Вселенной. Чего там шабаш — часовню завалящую
поджечь, и то отныне не с кем. На грёбаных лугах до­
бра цветы зла не расцветают. Обидно до боли в сердце.
93
Z otob ®
Лес зловеще шумел. Среди ветвей кричали ночные
птицы.
Демон подумал, что сейчас походит на идиота. Пе­
ремазанный землёй и кровью, сидящий на краю моги­
лы у наспех разожжённого костра, что твой некрофиллюбитель. Но увы, ему это необходимо. От постоянной
близости Аваддона он уже сходит с ума. Как ему не по­
везло с братом! Из того ведь мог получиться весьма
качественный демон. Не сказать чтобы прям шикар­
ный, но вполне ничего себе. Парочка жертвоприноше­
ний, три-четыре сбивания с пути истинного, один секс
в монастыре (можно чисто формально), и пожалуй­
ста —демон готов. Поначалу пусть обслуживает в Аду
грузовых драконов, а впоследствии его можно повы­
сить... скажем, до соннелона. Так, чего-то он размеч­
тался. Надо тщательно пересчитать, что имеется в на­
личии. Вдруг компонентов не хватает.
Печень жаб — пять штук.
Сердце чёрного петуха —одно.
Прах девушки —двести грамм.
Собственная кровь — четверть литра.
Толчёный череп мертвеца — один стакан.
Глаза паука — семь (паук в процессе вырвался и
сбежал).
Сера — одна коробочка.
Рог козла —две штуки (купил на блошином рынке).
Белена и волчьи ягоды —три горсти.
Экскременты лося — один пакетик (не спрашивай­
те, как добыл).
Осиновая кора + летучая мышь.
94
Армагеддон Лайт
Кажется, ничего не забыл. Надо же, как дрожат
руки. Отвык, совсем отвык. А ведь когда-то слыл в Аду
отличником — демон с высшим образованием, далее
практика на Земле, написание трёхтомника «Краткое
введение в основы демоноводства», тренировка мел­
ких бесов... Да всех регалий и не перечесть. Ладно, у
него получится... иначе несдобровать. Он всего сутки
вместе с этим сучьим ангелом, и натурально едва не
помешался.
Где-то глубоко в чаще ухнула сова.
Агарес аккуратно выложил из светящихся углей
пентаграмму. В самом центре укрепил пробирку с
эликсиром. Окропил пять углов звезды собственной
кровью и воздел обе руки — выставив указательный
палец и мизинец, символизируя рога Сатаны. Чуть за­
пинаясь, демон прочёл заклинание на латыни. Потом
повторил на греческом. Затем — на аккадском, забы­
том языке царей Вавилона. Отчаявшись, добавил
древнеегипетский.
Ничего. Вернее сказать, СОВСЕМ ничего.
Со злости демон сломал растущее на могиле де­
ревце. Ну надо же! Убить целый день, чтобы получить
нулевой результат. Вот что он сделал не так? Набор ве­
ществ точный. Место выбрано правильно. Заклинания
проверены временем. Однако не работает. Почему?
Он не тому жертвует? Ну конечно! «Обращаюсь к тебе,
Господин мой, Сатана». Вот где он лажанулся. Если
Сатаны в природе нет, он не выполнит нужных просьб.
Но кому тогда посвящать заклинание? Час от часу не
легче. Может, необходим конкретный ритуальный та­
95
Z otob ®
нец на могиле? Демон представил себя танцующим
чардаш, и ему нравственно поплохело. «Думай. —Ага­
рес ударил себя кулаком по лбу. — Должно же быть
какое-то решение!» Он запрокинул голову, глядя в
чёрное небо. На нос демона упала капля. Дождь. Мгно­
вение — и на кладбище обрушился сильный, букваль­
но тропический ливень. Надо ли удивляться, что угли
вмиг погасли, а эликсир, где смешались труды полно­
го дня и весь курс демонологии, изрядно разбавился
водой. Агарес пошатнулся и плюхнулся прямо в грязь.
У него не осталось сил даже материться.
За спиной веером развернулись мокрые постылые
крылья.
В гневе вырвав пучок перьев, Агарес швырнул его в
центр размякшей пентаграммы.
Спустя секунду демона отшвырнуло назад, будто
взрывной волной, — инсталляцию на могиле сотряс
разряд молнии. Пятиконечная звезда взорвалась зелё­
ным огнём, искры подожгли соседние деревья. Демон
явственно ощутил запах палёной кожи. Место колдов­
ства вдруг засияло мерцающим светом, переливаясь
и вспыхивая, подобно планктону в ночном море. Он ус- „
лышал тяжёлый рёв. Латинские фразы между раска­
тами грома звучали так, будто на землю роняли свин­
цовые гири. Слов демон не разобрал. Поверхность
кладбища жёстко тряхнуло, с деревьев посыпались
листья и обломки сучьев. Пустая могила на глазах Ага­
реса, пузырясь, заполнилась водой.
Впрочем, это была не вода.
96
J
J
Армагеддон Лайт
Из ямы выползло нечто странное —тёмная масса с
радужными разводами. Вымокший до нитки демон в
изумлении смотрел, как гость покрывается зелёными
чешуйчатыми щитками. Острые когти на лапах соеди­
нились перепонками, как у лягушек. Во тьме кладби­
ща зажглись два изумрудных, воистину кошачьих гла­
за. «Кажется, я переложил экскрементов лося, — па­
нически мелькнуло в голове у Агареса. — Или праха
покойницы пересыпал? Надо было точность аптекар­
ских весов проверить». Существо в чешуе, оконча­
тельно сформировавшись, село на край могилы. Кро­
ваво-красные губы расплылись в улыбке, затем, сом­
кнувшись, издали поцелуйный звук.
— Вот блядь... — от всей души высказался демон.
Его дальнейшие слова заглушили раскаты грома.
Глава 8
Реклама
(Резиденция императора французов, полдень)
...Экран телевизора показывал рослого молодца с
чёрной повязкой на правом глазу.
— Иногда так хочется вломить врагам святой Руси,
что просто сил нет! — рокотал он, засучивая рукава.
Раскидав по баскетбольной площадке десяток худо­
сочных жандармов, детина высвободил из глянцевой
обёртки шоколадный батончик и смачно откусил, под­
мигнув уцелевшим глазом. «]фтузов — съел «сникерс»
97
Z otob ®
и перебил всех французов! —зажглись на экране круп­
ные буквы. — Только осенью специальная акция: по­
звони в Фили по горячей линии доверия и прими уча­
стие в освобождении Родины!»
Послышались горестные вздохи и гневные воскли­
цания. Холёная рука с перстнями потянулась к пульту.
— Вот уж не ожидал, что «сникерс» не побоится вы­
ступить генеральным спонсором Кутузова, — расстро­
енно сказал Наполеон. —Хотя ролик жалкий плагиат,
высосан из пальца: откровенно копирует нашу идею с
рататуем. И показывают не в прайм-тайм.
Бонапарт сидел за конференц-столом в Грановитой
палате на особом высоком стуле. Император был одет
в чёрный костюм (делавший его похожим на работни­
ка конторы ритуальных услуг), тело облегала бордо­
вая рубашка, а ступни — лаковые туфли, творение ок­
купированных дизайнеров Неаполитанского королев­
ства. Жидкие волосы Бонапарта его личный
парикмахер каждое утро бережно зачёсывал назад и
завязывал в хвостик.
— Да вообще не на что смотреть, сир, — с готовно­
стью поддержал начальство Даву, маршал по марке­
тингу. —Сразу видно, бюджет никакой, сценарий сли­
зали, а камеру, клянусь Люцифером, перс или монгол
держит. «Сникерс» польстились на дешевизну. Дни
Кутузова сочтены, мой император... Последняя ре­
кламная кампания у него была аж при Бородино. Там,
знаете, лишь один ролик, призывающий Францию сда­
ваться (с участием Гармаша и Безрукова), стоил под
миллион франков. Не спорю, мы тоже потратили кучу
98
Армагеддон Лайт
денег, в Москве реклама дороже, чем в Париже. Но,
как видите, мы в Кремле...
— Благодарю, о храбрый маршал. —Наполеон под­
ставил лицо под дуновение кондиционера. — Однако
какой толк с этого Кремля? Вступая в Москву, я ожи­
дал, что мне поднесут ключи и пароли от компьютер­
ной сети города, но подлый Кутузов успел всё умык­
нуть с собой, и моя армия перебивается халявным вайфаем в городских кафе.
Лакеи бесшумно расставили на столе тарелки с ля­
гушками в кляре.
—Увы, не это самое опасное, — продолжил импе­
ратор, взяв лягушачью лапку и обернув её папиросной
бумагой. — ]фтузов как бы специально уклоняется от
крупных рекламных кампаний, делая упор на такие
вот низкобюджетные ролики-клоны. И, между прочим,
достигает успеха. Скинхеды Дениса Давыдова всё
чаще бьют жандармов в метро, а люди на улицах по­
казушно пьют квас вместо кларета. Таким образом,
конкурент сохраняет деньги, а мы их теряем. И вот,
мои маршалы, я хотел бы показать вам ещё одну рус­
скую рекламу.
Палец Наполеона вдавил кнопку пульта.
Ролик запечатлел парочку, увлечённую любовными
упражнениями на деревенском сеновале. Вспотев­
шие, с застрявшей в волосах соломой, тела сплелись
так, что ничего предосудительного видно не было.
Хотя доминировал явно парень, обращаясь с девуш­
кой довольно жёстко. В конце клипа оказалось — на
плечи девушки наброшен мундир дивизии француз­
99
Z otob ®
ских гусар. Появилась заставка презервативов «Дю­
рекс», женский хор, лихо взвизгивая, пропел:
Мой милёнок как Кутузов —
Скоро трахнетвсех французов!
Император, беззвучно выругавшись, выключил те­
левизор.
— Какая мерзость, сир, — передёрнул плечами
маршал рекламной службы Мюрат. — Ведь ничем не
гнушаются. Удивительно неприятные методы конку­
ренции, это противозаконно.
— Сударь мой, —сердито перегнулся через стол Бо­
напарт. — Вы что, чересчур увлеклись бюстом голой
мадемуазель на экране? Безусловно, клип доморощен­
ный и, как водится среди бояр рюсс, снят за два санти­
ма, это не обсуждается. Но обратите внимание: факт,
что русские нашли потрясающий рекламный ход, скло­
няя рифму «втузов — французов». Плебеи из ле мюжиков такие штуки обожают. А моё имя, к сожалению,
почти ни с чем не рифмуется. Стало быть, мы теряем
прекрасную возможность ставить слоганы на поток.
Грановитая палата погрузилась в печальную ти­
шину.
— К нам пришёл Наполеон, принёс вареник и то­
пор! — рискнул импровизировать маршал пиара и
коммуникаций Ней, гордо оглядев соратников. Те по­
тупили взгляды.
— Ваш слоган звучит как говно, дорогой маршал, —
отрезал Бонапарт. — И пусть топор с вареником, при
грамотном подходе, навевают ассоциации с продукто­
вым изобилием и обширными стройками, болыпин—
100
Армагеддон Лайт
ство населения его не поймёт. Мне нужна грамотная
реклама для всех — бояр, купцов, ле мюжиков, — а не
заумный арт-хаус. К сожалению, я вижу, что ваш креа­
тив истощился. Где слоган, принёсший нам взятие
Москвы? «Война с Францией — только экологически
чистая интервенция, не содержит токсинов и ГМО!»
Ведь, если не ошибаюсь, милый маршал Даву, это
была именно ваша идея, не так ли?
Даву улыбнулся, раскрыв рот, полный золотых зу­
бов, —наград за победу в рекламном фестивале «Львы
Аустерлица». Прочие маршалы сделали вид, что не
слышат похвалу.
—Да, сир, разумеется, сир. Мне очень приятно.
— Я не забываю успехов, маршал. Хотя бы потому,
что вы не проиграли ни одного фестиваля, а ваша ре­
клама всегда отличалась масштабом и помпезностью.
Да и тут — вся Москва в плакатах, рекламные клипы,
режиссируемые лично великим Талейраном, — пусть
и затратно, зато качественно. Увы, тем не менее мы
продолжаем терять рейтинг. Вспомните наши пози­
ции ещё десять лет назад! Да вся Россия умилялась от
Франции. Недорогие туры в Париж, песни шансонье,
популяризация вина «божоле» и лягушачьих лапок —
их вкушали с таким удовольствием, что мне ночами
грезились болота, где толпы лягушек-инвалидов мрач­
но стоят на микроскопических костылях. А француз­
ское кино! Спецэффекты, страсти, высокобюджетное
уничтожение планеты на экране. Эта страна свали­
лась к нашим ногам, как перезревшее яблоко. А те­
перь что, месье?
101
Z otob ®
Маршалы дружно зацокали языками.
Цоканье в переводе означало очень многое. Де­
скать, раньше и трава была зеленее, и фуа-гра жир­
нее, и любовь по-французски — так французиста, что
словами не передашь. Евгений Богарне, маршал по
эксклюзивному креативу, в глубочайших мысленных
страданиях прикусил губу, стараясь изобрести до­
стойную рифму к слову Наполеон. Но ничего прилич­
ного в голову не врывалось — разве что «он», «игуано­
дон», «слон» и «хамелеон». За подобную ерунду вели­
кий император вряд ли похвалит.
—А может, ну её, эту Россию? — робко сказал Бо­
гарне.
Взгляды маршалов едва не пронзили его насквозь,
как сабли кавалерии. Даву стал подниматься, засучи­
вая правый рукав пиджака, но на нём повисли Ней и
Мюрат.
—Дуэль... — задыхался Даву, фырча, как морж. —
Немедленно! Эй, шпаги нам!
Наполеон шлёпнул открытой ладонью по столу.
— Евгений прав, —грустно согласился он. —Я тоже
подмечаю, что мы зря теряем тут время. Тратим день­
ги на рекламные кампании, нанимаем лучшие пиарагентства, тогда как ]фтузов спокойно может втихую
учредить левую фирмочку вроде «Тарутино Лимитед»1,
собрать пожертвования спонсоров, и — сильвупле.
Трудно играть с партнером, у которого припасено со­
1 18 октября 1812 года отряды Кутузова под деревней Тарутино
нанесли поражение маршалу Мюрату, это стало первым успехом
российских войск после Бородино.
102
Армагеддон Лайт
рок тузов в потайном кармане. Здесь ведь деньги не
принято хранить в банках.
—Разве что в трёхлитровых... — вставил Богарне,
стараясь не глядеть на Даву.
—Вуаля, — кивнул Бонапарт. — Иначе говоря, моё
сердце холодит неприятное предчувствие. Наша рус­
ская кампания напоминает третий сезон «Игры пре­
столов»: сначала все долго и нудно куда-то шли, а по­
том разом взяли и передохли. С кем нам, пардон, со­
ревноваться — с этими роликами за двести франков?
Я не вижу достойного противника.
Он положил на тарелку изящно обглоданную лягу­
шачью косточку.
—Обидно, мой император, — поддержал Мюрат. — Мы, обладающие лучшей в мире машиной
пропаганды и прекрасными финансовыми возможно­
стями, проигрываем в рейтинге какому-то одногла­
зому проходимцу с доморощенными специалистами
по маркетингу. Наши рекламные кампании застави­
ли склониться перед Францией народы Германии,
Австрии и Португалии. Даже британцы, на чьём язы­
ке говорит половина мира, и гордые ацтеки прони­
клись красочностью роликов. Каждое выступление
Наполеона на youtube традиционно собирает как ми­
нимум пять миллионов «лайков». Мы убедили всех,
что французский стиль жизни и французская кухня
бесподобны, а любой чахлый иностранец ощутит экс­
таз благоденствия под скипетром нашего великого
монарха...
Ней заёрзал на стуле.
103
Z otob ®
— Ну, не совсем... — возразил он. — Вспомните, пиар-кампания в Испании провалилась.
— О, ну так испанцы ничуть не лучше русских, —
брезгливо махнул рукой Мюрат. — Они слабо воспри­
имчивы к рекламе, даже к самой профессиональной.
Но Россия — это худший вариант, мон шер. Здесь есть
три бренда, которые никогда не надо рекламировать.
Алкогольные напитки, ремонт дорог и борщ популяр­
ны всегда. Проблема в следующем, ведь все мы зна­
ем: сила «Великой Армии» — иллюзия. Мы столько де­
нег вложили в рекламу Франции, что на войну средств
уже не осталось. И если начнётся восстание, то импе­
рия рухнет. Наши жандармы прекрасно умеют обра­
щаться со смартфонами и сутками торчать в «Фейсбу­
ке», но против Кутузова им несдобровать.
Даву, грозно сверкая зубами, начал опять поды­
маться, но его придержал за рукав Ней.
— Вы правильно оцениваете реальность, мон
ами, — грустно заметил Богарне. — Что там Кутузов с
его малобюджетным отребьем! Скинхеды Давыдова и
Кожиной совсем обнаглели. Представляете, едет не­
давно в метро от «Ветхозаветной» полковник Франсуа
Бертье — заслуженный ветеран, кавалер ордена По­
чётного легиона, культурный человек и большой ин­
теллектуал. И вот, на станции «Илья Пророк» заходят
в вагон давыдовцы. Ни «бон суар» тебе, ни «бон жур»,
сразу прицепились к пожилому человеку, обозвав его
«лягушнёй зачуханной». Мсье Бертье любезно покло­
нился и объявил наглецов арестованными, Так мало
того, что они вызывающе отказались пойти с ним, —
104
Армагеддон Лайт
бедолагу избили прямо в вагоне, а затем взяли ножны
от его же сабли и... Нет, мои уста не осмеливаются это
произнести.
Богарне склонился к уху Мюрата и что-то быстро
шепнул.
— Не может быть, — с удивлением воззрился на
него Мюрат. —Они же т у д а не влезут!
—Мне, как и вам, остаётся ужасно сожалеть, но
таки влезли, —горько улыбнулся Богарне. — Прочтите
вчерашнюю сводку происшествий. Мы уже имеем
дело с организованным сопротивлением целой груп­
пы лиц, и, похоже, они не являются целевой аудитори­
ей нашей рекламы. В Москве произошла серия чудо­
вищных террористических актов. Погибло восемь
жандармов, десятки раненых... Вот, пожалуйста, и ре­
зультат действия кустарных роликов ^тузова, спонси­
руемых из нелегальных источников. Да гори синим
пламенем этот неблагодарный город, мой император.
Что именно мы здесь забыли?
Бонапарт, доселе внимательно слушавший, вско­
чил с кресла.
—Пока мои верные маршалы вели здесь спор, —
мягко сказал он, щёлкнув костяшками пальцев, — я
придумал весьма неплохое стихотворное сочетание,
вполне отвечающее местным вкусам и реалиям. «Напо­
леон — самогон». Но боюсь, это единственный выпад,
коим мы способны ответить русским. Одна удачная
рифма, а у противника их тысячи. И нас будут постоян­
но долбить по головам этим мерзким «Ь^ттузов — фран­
цузов», пока мы окончательно не сойдём с ума. Близит­
105
Z otob ®
ся зима, господа. Весь наш бюджет потрачен на пыш­
ные презентации и выставки, а спонсоры косятся в
сторону русских, вслед за подлыми ацтекскими кана­
льями «Дюрекс» и «Сникерс». Ах, как прекрасен был
фестиваль при Бородино, фортуна страстно осыпала
нас поцелуями! Знаете, я до сих пор помню лицо графа
де Коленкура, буквально багровое от радости и гордо­
сти, чуть-чуть посиневшее в момент демонстрации его
эксклюзивного ролика о природном превосходстве
фондю над расстегаями... Кстати, никто тут не знает,
почему он столь неважно выглядел?
Маршалы, как по команде, закашлялись.
— Ну, он же умирал, ваше величество, а это всегда
так, — сообщил Богарне. — Едва русским дали сере­
бряную ветвь в качестве приза, у Коленкура инфаркт
случился1. Сгорел на работе. Отважный человек, умер
смертью, достойной зависти. Хотя, ведь все мы умрём.
Мюрат и Ней в ужасе отодвинулись от Богарне, сде­
лав вид, что рассматривают картины на стенах Крем­
ля. Даву поднялся — на этот раз ему никто не мешал.
Со вкусом засучив рукава, он схватил вице-короля
Италии за отвороты мундира, сухо затрещало сукно.
— Э... я хотел сказать — почти все... — заблеял Бо­
гарне, осознав чудовищность своей ошибки.
С тоской гладя на свару маршалов, Наполеон вы­
ругался, что для люциферианства считалось грехом.
1 Генерал Огюст Жан-Габриэль де КЬленкур был убит во время
Бородинского сражения, атаковав батарею Раевского. Наполеон
назвал его смерть «славной и достойной зависти», приказав выбить
имя генерала на Триумфальной арке.
106
Армагеддон Лайт
Правда, император Франции не скрывал своего атеиз­
ма и веры в пиар-технологии, посему нарушение кано­
нов церкви его не сильно-то и волновало. «Война с Рос­
сией была провалом, — вдруг осознал Наполеон. —
Никакая реклама больше не действует. Да Люцифер с
ними, с «божоле» и фондю, но почему ж они устриц-то
не покупают, проклятые? Так, что-то и мне теперь за­
хотелось под стакан самогона прожевать кулебяку с
капустой. Надо валить из этой страны, пока она сама
тебя не оккупировала».
Беднягу Богарне меж тем смяли окончательно.
Ней и Мюрат (здраво рассудив) примкнули к Даву,
трясшего коллегу как грушу — голова несчастного
болталась взад-вперёд. Маршалы, впрочем, особо не
усердствовали, Мюрат отвесил Богарне лёгкую оплеу­
ху, а Ней и вовсе ограничился парой пинков.
— Господа! — послышался голос Наполеона. — Из­
вольте прекратить скандал!
Даву нехотя отпустил лацканы мундира Богарне, и
тот кулем свалился на пол.
— Нам следует подумать о путях отхода, — горько
произнёс император, собственные слова били его по
ушам — Рекламная кампания проиграна, смысла
больше нет. Пора возвращаться в Париж. Мой хра­
брый Даву, найдите, пожалуйста, через сайт «Великой
Армии» людей, смыслящих в минировании и взрыв­
чатке. Клянусь, я от Кремля камня на камне не остав­
лю. Отступать мы будем помпезно — пустим через
прессу слух, что едем на международную ярмарку мо­
репродуктов в Санкт-Петербурге, иначе от нас по­
107
Z otob ®
следние рекламодатели отвалятся. Но прежде, мон­
сеньоры, мы просто обязаны сделать одну вещь.
Маршалы дружно встали, выстроившись в ше­
ренгу.
Наполеон прошёлся перед ними вправо-влево, за­
ложив руки за спину.
— Найдите мне тех людей, что убили вчера восемь
жандармов, — отрывисто приказал он, по-птичьи дёр­
гая головой. — Желательно, захватите живьём. Нам
нужна показательная казнь. Я надеюсь, Французской
империи ещё служат люди, умеющие нормально стре­
лять?
— Не имеет значения, мой император, — ответил
изрядно помятый Богарне. —Расстрел будет трансли­
роваться в прайм-тайм, и такое шоу никто не пропу­
стит. Мы обретём кучу рекламодателей, концерны
всего мира передерутся за право разместить свои ро­
лики. Казнь осуществят либо гастарбайтеры, либо до­
бровольцы из туземцев. Думаю, надо как можно ско­
рее объявить конкурс с призами. Скажем, «Найди под
крышечкой «бонапарт-колы» череп и кости и прими
участие в шоу «Пристрели партизана!». Священникилюцифериане осудят нашу кровожадность, но мы со­
шлёмся на их же Библию, напомнив о Законе Божьем:
«око за око, зуб за зуб». Это вовсе не убийство, а нака­
зание добром зла. Едва лишь телезрители увидят, как
добрые люди вяжут злым чёрные повязки на глаза, а
потом пускают пулю в затылок, —рейтинги вырастут в
разы. В доисторические времена, когда добро дроби­
ло злу кости, топило в проруби и душило сзади прово­
108
Армагеддон Лайт
локой, никто не возражал. Добро беззащитно, поэто­
му ему многое прощается.
Наполеон удовлетворённо кивнул.
— Бесподобно, дорогой маршал. Поезжайте на те­
лестудию и займитесь этим сейчас же.
— Слушаюсь, мой император.
...Даву, Ней и Мюрат ожидали: проходя мимо них,
Евгений Богарне изобразит презрение или как мини­
мум безразличие. Однако маршал шествовал тяжё­
лой поступью, словно обозный конь. Он закрыл дверь
и, прислонившись к косяку, вынул из нагрудного кар­
мана телефон. Лицо менеджера отливало странным,
еле заметным голубым цветом.
Глава 9
Божество
(Через 2 часа, отель «Ампир»,
неподалеку от Сухаревки)
...Оно наконец-то обратило взор на Короля, стояв­
шего перед ним на коленях.
— Можешь чувствовать себя свободно. Ты выпол­
нил мою просьбу.
—Да, господин. — Король уже избавился от ци­
вильного серого костюма с военными эполетами —
формы высших рекламных менеджеров Наполеона
Бонапарта... как, впрочем, и от самого тела маршала
Евгения Богарне. — Я укрепил француза в желании
109
Z otob ®
отомстить за мёртвых воинов. Теперь вся оккупацион­
ная армия брошена на поиски двух убийц, везде рас­
клеиваются их портреты, фотографии транслируют
по телевидению, открыта «горячая линия», куда могут
звонить доносчики. Обещана награда в миллион золо­
тых франков.
Божество удовлетворённо кивнуло, протянув руку.
Король впился в ароматную плоть губами. Казалось,
для него ничего нет слаще. О, как же он счастлив. Люцифериане — ничтожные твари. Они могут лишь по­
клоняться изображению своего бога на деревянной
доске да возносить молитвы в пустое небо. Но прави­
телю подземелий повезло, он говорит с богом, чув­
ствует его и прикасается к нему: ощущая вкус сахара,
ванили и биение божественного сердца.
Вот скажите —разве это не счастье?
Место проживания божества (разумеется, люкс)
наполняло душу Кэроля благоговением. Ярко-бордо­
вые стены, тёмные, особого вида алые кактусы в кад­
ках, диваны из кожи, отсвечивающие багряным, див­
ные столики красного дерева, картины у потолка, изо­
бражающие бушующее пламя, и даже люстра,
испускающая мрачный рубиновый свет. То ли огонь,
то ли кровь. А может, оба вместе? Король инстинктив­
но облизнулся, вспомнив человеческую кровь, кипя­
щую на подземных алтарях святилища. Да, у их куми­
ра отменный вкус.
Божество ласково улыбнулось.
— Прости, но у меня осталось маленькое поруче
ньице...
110
Армагеддон Лайт
— Всё, что угодно, —захлебнулся преданностью Ко­
роль. — Для тебя — моя жизнь.
Он не смотрел божеству в глаза. Не то чтобы не хо­
тел, — не осмеливался.
— Эти двое очень сильны, — печально сказало
оно. — Мы не оценили их по достоинству и пожали
плоды неудач. Спасибо за твои старания, но, пока тебя
не было, я придумал иной ход. Мы обязаны попробо­
вать, понимаешь? Их необходимо разделить, посколь­
ку поодиночке расправиться с ними легче. Я думал,
эта версия мира сработает, однако... они объедини­
лись. Конечно, французы помогут, однако... Увы, я сно­
ва вынужден попросить тебя об исключительно важ­
ной услуге. Той, что ты уже делал для меня. Я знаю,
как это больно.
Король вздрогнул всем телом.
Больно — это не то слово. Создания, подобные ему,
почти ничего не знали о боли. Например, с Евгением
Богарне всё прошло отлично, —менеджер действовал
как марионетка: открывая рот, он произносил слова,
значения которых не понимал. Да и в потасовке с дру­
гими маршалами ифрит ничего не почувствовал. Ко­
роль надевал людей, словно перчатки, —без эмоций и
ощущений. Но чтица... тут всё по-другому. Настасья
фарширована болью, кошмаром, лезвиями бритв. Ког­
да он овладевает её разумом и телом, ему хочется бес­
конечно кричать, пока не разорвётся рот и не лопнут
глаза. Тьма мыслей чтицы пожирает полностью, и в
последний раз Король понял: это кончится плохо.
Впервые в своей жизни он осознал, что может уме­
111
Z otob ®
реть, — и мысль ему не понравилась. Однако отказать
богу нельзя, даже если придётся жертвовать собой.
— Приказывай, господин, — коротко произнёс Ко­
роль и распростёрся ниц.
Божество улыбнулось. Присев, оно потрепало Коро­
ля по затылку — так, как ласкают любимую собачку.
Затем приблизилось к двери, ведущей в другую комна­
ту, и дважды повернуло торчащий в замочной скважи­
не ключ. Повелитель подземелья, следуя за ним, во­
шёл в спальню. Как и прошлый раз, Настасья сидела
на стуле—с отрешённым, безразличным видом. Глаза
девушки были полузакрыты, вероятно, она находилась
в забытьи. Руки, тщательно привязанные к подлокот­
никам, посинели от верёвок.
Король остановился, стараясь оттянуть момент
боли.
—Что от неё требуется, господин? — спросил он.
Божество протянуло листок бумаги, судя по всему,
вырванный из тетрадки. Король пошевелил губами, за­
поминая текст. Действо займёт много времени, и он
проведёт его в муках. Терзаясь, Король поклонился бо­
жеству. Оно затворило дверь и произнесло короткое
заклинание. Проход в спальню брызнул фонтанчиками
серебряной пыли, растворился, исчез. На месте две­
ри появилась стена. Божество сложило на груди
руки—теперь оно само, если бы и захотело, не смогло
бы проникнуть к чтице на протяжении часа. Хорошая
печать, правда, не вечная. Имей он такую возмож­
ность, запер бы эту парочку где-нибудь навсегда, вда­
ли от людских очей. Желательно в пещере или на дне
112
f
Армагеддон Лайт
морском, чтобы они никогда не смогли оттуда вы­
браться — и бесконечно выполняли его приказы. При­
близившись к столику с фруктами, божество выбрало
самую сочную ягоду инжира.
Облизав губы, оно поднесло её ко рту, и...
Снаружи, из коридора, послышались мягкие шаги.
Божество не успело опомниться, как щёлкнул элек­
тронный замок, и в люкс проскользнул Аваддон. Акку­
ратно прикрыл за собой дверь номера и не глядя на
остолбеневшего бога, прошёл в центр гостиной. Слег­
ка распушив крылья, ангел сел в кресло и взял из ва­
зочки первое попавшееся яблоко.
—Неплохо ты тут устроился, — зевнул под маской
Аваддон. — Небось думал, я тебя не найду? Я даже ни­
какой магии не применял, чтобы войти, — ключ у гор­
ничной позаимствовал. Да-да, согласен с тобой: анге­
лы щас такие пошли, с ними в трамвай не садись. На­
сколько я понимаю, ты и есть заказчик всей операции
по изменению прошлого, не так ли? Очень приятно.
Меня зовут Аваддон, и я с удовольствием перережу
тебе глотку — во имя доброты Рая и прекрасности Го­
спода нашего. Позволь узнать, кто ты такой?
Божество не издало ни звука.
—Я сразу и не вспомнил, откуда ребятки с голо­
граммами, коих ты натравил на нас. — Сдвинув маску
на лоб, Аваддон с хрустом надкусил сахарное ябло­
ко. —Сижу, голову ломаю: что ж такое знакомое? А по­
том осенило — бааааа, святые угодники. Ифриты.
Древняя раса огненных существ с голубоватой кожей,
огненным дыханием, чьё тело состоит из огня, как че­
113
Z otob ®
ловеческое — из воды, да? У ифритов даже слюна от­
даёт запахом пепла, а пот выделяется в виде угольков.
Подразделяются на сейидов и расулов — «господ» и
«пророков» разной степени мощности. Арабы зовут их
«духами пламени», живут они в больших подземных го­
родах. Могут создавать иллюзию своих отражений, ов­
ладевать разумом людей... О, а я-то думал, ифриты вы­
мерли, как динозавры (потом это выражение повто­
рится). Знаешь, что хорошего в сотворённой тобой
реальности? Интернет. Приятная штука, пора и в Раю
такую завести. Глянул я туда и обнаружил: надо же,
здесь неподалёку главное святилище ифритов, триста
лет назад откопали, а сейчас туда туристов по билети­
кам пускают. Ну а когда приехал, вопросы отпали. Го­
стиница с алыми стенами, с красными диванами в
холле, полно каминов, костры на пейзажах... Ифритский офис на земле, на который никто не обратит вни­
мания, — дизайнерских отелей теперь ой как много.
Ну а где должен жить царь ифритов? Конечно, в люксе.
И что ты молчишь? Думаешь, самый умный здесь?
Он откинулся на спинку кресла и метнул в боже­
ство огрызком.
Оно не шелохнулось. Божество ифритов уже при­
шло в себя и более не находилось в замешательстве.
«Пусть упивается собой, — усмехнулся бог. — Он не
знает, какой сюрприз его ждёт. Да, я самый умный, а
ты — дурак. И ты ничего не сможешь со мной поде­
лать».
— Где чтица? — спокойно спросил ангел. — Давай
упростим задачу. Ты возвращаешь мне девушку, и мы
114
Армагеддон Лайт
опустим примерно восемь часов мучений. Заверяю
тебя: я пытал самых крутых демонов, дабы получить
нужную информацию. После бани в святой воде они у
меня пели, как соловьи. Добру так сложно и одиноко в
этом мире. Ты уяснил, мальчик?
Аваддон взял из вазы второе яблоко.
—Я тебе не мальчик, урод, — жёстко и отчётливо
сказало божество. — Я не идол ифритов, они просто
мои рабы, подобно многим другим. Должен разочаро­
вать, чтицу ты не увидишь и не найдёшь. Пройдёт час,
и она напишет то, что вам совсем не понравится. —
(Пауза.) — Не знаю, как твоему брату, но вот тебе-то
уж точно, крылатая тварь.
Ангел положил яблоко обратно. Он поднялся с
кресла — плавно, с кошачьей грацией. Заведя руку за
спину, Аваддон вытащил из-за ремня «браунинг» и
снял с предохранителя. Дуло пистолета смотрело
прямо в лоб божеству. Другой рукой ангел взялся за
маску.
— Я тебя разберу на запчасти — и скажу, что так и
было, — пообещал Аваддон.
Ангела смущало одно — голос божества казался
ему знакомым. ОЧЕНЬ ЗНАКОМЫМ. Но он никак не
мог вспомнить, где слышал его? Ну, ничего. Сейчас он
узнает. Ангел угрожающе расправил за спиной двух­
метровые крылья, не опуская пистолета, шагнул впе­
рёд. Божество подалось к дивану и... вдруг начало ис­
чезать. Раскрыв рот, Аваддон наблюдал, как фигура
бога выплеснулась красным на стену, растекаясь по
ней, как масло. Прошло совсем немного, практически
115
Z otob ®
несколько секунд, и субстанция, только что бывшая
божеством, впиталась в камень, от неё не осталось ни
единого следа. Бог растворился.
Ангел запоздало нажал на спусковой крючок.
Тупо глядя в одну точку, он высадил в стену всю обой­
му, — пистолет лязгнул вхолостую. Отбросив «брау­
нинг», Аваддон начал обыскивать люкс. Он осмотрел
ванную комнату, заглянул в шкаф и даже под диван. Бог
ифритов не обманул—чтицы не было. «Пройдёт час—и
она напишет то, что вам совсем не понравится», —мель­
кнуло в голове у ангела. Выругавшись, Аваддон опроме­
тью выбежал из номера. Господи, он должен успеть.
Апокриф четвертый
«КЕНГУРУ»
— ...Ты же сам понимаешь, дорогой Самаэль, —я не
могу тебя поддержать.
—Почему, Захария? Я просто называю вещи свои­
ми именами. Как ты убедился в курилке фимиама, со
мной здесь согласны очень многие. И Агарес, и его брат
Аваддон, и ангелы Рафаил с Орифиэлем. В конце концов, я ж не предлагаю пойти к Престолу Господа с пла­
катами «Долой Адама!» и закидать его тухлыми анана­
сами.
—Ой ли, Самаэль? Ты попросту не замечаешь, что
творится в Верхнем Эдеме.
Люцифер подвинул к оппоненту пепельницу, и За­
хария аккуратно затушил в ней фимиам.
116
;
Армагеддон Лайт
—Где ты берёшь траву для воскурения? Запах, не
убоюсь проклятий, божественный.
—Ну, могу дать точный адрес, —шепнул Самаэль на
ухо серафиму. —Нижний Эдем, иди к реке Тигр и даль­
ше к самому озеру Леопард, где на одной кочке растут
сразу три кокосовых пальмы. Там некий купидончик
организовал благословенные грядки. Такой фимиам
забористый вырастает! Веришь ли, воскурил давеча,
так целую ночь спать не мог, всё молился. Рядом и не­
ктар гонят отличный. На прошлой неделе сотворение
мира отмечали в доброй компании, ай да славно было,
уж восхвалили Господа всемогущего.
Захария блаженно кивнул, втягивая ноздрями
остатки дыма.
Глядя на него, Самаэль в который раз подивился,
почему Бог создал их такими разными. Он — статный
ангел с распущенными по плечам волнистыми волоса­
ми, чёрными глазами, носом с лёгкой горбинкой и не­
плохой мускулатурой. Захария — невысокий, полный
серафим с седым «ёжиком» на голове и сильными за­
лысинами у висков: ноздреватая кожа, сизый нос«груша», круглое брюшко. «Я могу быть Им недоволен,
но у Него определённо богатейшая фантазия, — мыс­
ленно улыбнулся Самаэль. — Ну кто, например, изо­
бретёт сахарного летающего опоссума, да ещё сумчато­
го и с перепонками для полётов? Я бы до такого и после
пяти воскурений фимиама подряд не додумался. Лю­
блю я Его. Можно сказать, обожаю».
—Так вот, брат мой Самаэль... — Захария мелко­
мелко затрепетал крыльями, создавая приятный вете­
117
Z otob ®
рок. — В Верхнем Эдеме кое-кому перъя в голову уда­
рили. Я слышал мнение, дескать, пора всем ангелам
выйти на сборище у Престола Господнего и выразить
своё недовольство сотворением Адама. Нашлись и та­
кие, что стали раздавать голубые ленточки, символ
Небес: мол, повяжите на крыло в знак отрицания тво­
рения Божьего! Неужели ангелы посмеют указывать
Господу, чего ему делать, а чего нет? Мы сами сотворе­
ны Его десницей. По-моему, чересчур круто...
Самаэль ещё раз с тоской обозрел облака. Ему уже
хотелось разорвать их и сожрать как субстанцию, ко­
торую впоследствии назовут ватой. От жуткого чув­
ства безысходности, и от скуки, и от синего и белого
цветов, окружавших ангела всю сознательную жизнь.
— Господь наш Саваоф прекрасен, но, понимаешь
ли, Он имеет право на ошибку, —вкрадчиво произнёс
Самаэль. —Кто признается, что поступил мудро, вдох­
нув жизнь в пальмовую крысу? И я, как начальник Не­
бесной Канцелярии, и рядовые ангелы, и ты... Да-да,
где-то глубоко в душе недоволен появлением такой не­
лепицы, как Адам. В предыдущие времена Бог тоже
творил неудачные поделки, каковые потом бестрепет­
но стирал с лица планеты. Да что я говорю? Ты и сам
отлично это знаешь, Захария. Скажем, сколопендры и
даже сомнительный сахарный опоссум мне абсолютно
по инжиру. А вот Адам с Евой — это скрытая угроза,
мы подробно обсуждали её с Агаресом. Люди распло­
дятся, извратят мир, такого напридумывают, что ты
даже под всем фимиамом с тех грядок представить не
118
Армагеддон Лайт
сможешь. Да по правде, не нужно в Эдеме устраивать
революцию.
Захария поднял голову и посмотрел в глаза Самаэлю.
—Зачем ты вообще это говоришь? Я не дурак, по­
нимаю — Верхний Эдем бурлит от недовольства, толь­
ко пух летит. А Бог этого не видит, занят; возможно, в
данный момент Он создаёт новый вид бабочек. Анге­
лы откровенно гордятся собой, мол, поднялись против
Господней воли. Да чего юлить... Скажем прямо, Сама­
эль, — это бунт. Две трети ангелов настроены против
Адама, ибо чувствуют угрозу своему существованию и
благополучию, треть поддерживает Саваофа. Но не
потому, что любят Адама, а по причине фанатичной
преданности линии Господней. Впрочем, полагаю, со
временем ты переубедишь и их. Ну и шесть или семь
ангелов представляют собой «болото», не определив­
шись в пристрастиях, как тот же Хальмгар. Я полагаю,
Господь будет разочарован. Представь — ты вырастил
десять кактусов, поливал их, подкармливал удобрени­
ями, вложил в них всю душу. А потом семь кактусов
взбунтовались.
Самаэль излишне живо представил картину восста­
ния кактусов.
—Достаточно неприятно, — согласился он. — Но
Адам и Ева — это паразиты. Они тормозят развитие
Нижнего Эдема. Господь Бог наш старается осчастли­
вить Землю мыслящими созданиями. А зачем? Они же
съедят земной шар изнутри, как яблоко, и выгонят нас
на небо. Земля должна быть заселена эстетически при­
119
Z otob ®
ятными существами — страусами эму и кенгуру. Вот
тогда мир природы и обретёт неслыханное благоден­
ствие.
—Я не назвал бы кенгуру эстетически приятным су­
ществом, —возразил Захария.
—Ну да Господь с тобой же ж, —радостно улыбнул­
ся Самаэль. — Будет время, присмотрись к ним внима­
тельно: милые лапочки, лобастенькие, глаза умные,
прыг-прыг-прыг-прыг. Касательно кактусовых бун­
тов... Я не спорю, что приложил к этому крыло. Снача­
ла сомневающихся было мало, но я провёл большую
работу. Почти весь Эдем разделяет теперь мои идеи от­
носительно вреда человеческой расы. Подумай, даже
Агарес убедил своего брата Аваддона примкнуть к
протестам, а уж Аваддон всегда был ортодоксом —
20 часов в сутки молится, остальное время спит. Когда
мы единым фронтом придём к Господу и объявим, что
любим Его, но Адама ненавидим, Он расчувствуется.
—Ох, что-то я сомневаюсь... —ехидно вставил Захат
рия. — Ты не в курсе гнева Господнего? Ну, соберётесь
на протест, гордые собой, ангелицы в голубых ленточ­
ках, ангелы с плакатами «Господь, ты ошибся в Адаме
на 146 процентов». А Он не глядя шмякнет молнией —
и вся площадь в перьях. Не исключаю, что Сафаоф по­
жалеет, но поздно: Эдем уже до краёв будет полон
ангелами-гриль. Пускай ты занимаешь высокую долж­
ность, но я старше тебя на целых восемнадцать часов,
Самаэль, и благодаря этому, несомненно, мудрее. Я ни­
когда не встану на твою сторону. Но будь я тобой... Уж
обязательно попробовал бы втихомолку привлечь на
120
Армагеддон Лайт
свою сторону Еву. Тогда Господь наш, в святейшей ми­
лости Его, откроет свои волшебные глаза и узрит: Адам
вообще ни с кем не способен ужиться. Он дарует пар­
ню один шанс, второй, третий, — а тот всё, благодаре­
ние Богу, бездарно пролюбил. Ну и как Саваоф станет
относиться к столь сварливому творению? Знаешь,
брат Самаэль, появилось у меня в лексиконе такое за­
бавное словечко —дискредитация...
—Что это? —несказанно удивился Самаэль.
—Да просто на ровном месте к языку прилипло, —
развёл крыльями Захария. — К чему я это? Мало еди­
ным фронтом выступить против Адама, его нужно
дискредитировать, чтобы Господь сам дошёл до мысли,
а на инжир я с ним связался? Посему настоятельно ре­
комендую поработать с Евой. Девушка в области мозга
слаба, её интересуют только бананы и рыбная эпиля­
ция. Да и на Адама, похоже, у барышни имеется боль­
шой зуб.
—С Евой уже работают, — улыбнулся Самаэль. —
Роль этой дамы в будущих протестах мы учли. Как
только склоним её на свою сторону, будет объявлен
«День Счастья». Верные мне ангелы Эдема с шести
концов, держа транспаранты и плакаты, увитые голу­
быми ленточками, войдут колоннами на площадь Со­
творения Мира, споют «Аллилуйя», провозглашая
хвалу Господу за дела Его. И смиренно взмолятся о ми­
лости...
Захария скрипуче рассмеялся.
—Я повторяюсь, прости старика. Но не думал ли
ты, что Господь в любви своей просто уничтожит всех
121
Z otob ®
ангелов и заменит их... э-э-э... кенгуру? Сам понима­
ешь, у Него настроение бывает разное и даже сиюми­
нутное. Может, стоит подождать? Ну, размножатся
Адам с Евой. А потом Господь разгневается за мелкую
провинность и нашлёт на них потоп, землетрясение
или метеорит, как в случае с ящерами. Поначалу,
вспомни, как Он тираннозаврам радовался —ути-пути, зелёные зверюшечки, трясут хвостами, бегаютрычат. А через полсотни миллионов лет метеорит —и
всё, давай до свидания. Как говорится в Верхнем Эде­
ме, тише летишь, ближе к Господу. Не торопи собы­
тия. Может, Он и сам, осознав опасность Адама, ско­
ро оставит на Земле исключительно кенгуру.
Самаэль закинул ногу за ногу, с отвращением глядя
на облака.
—Господь создал нас как паству свою, — заметил
он. — И я жажду показать: мы Его обожаем. А пока —
пойдём со мной, брат Захария. Явимся к той грядочке
заветной, воскурим по паре раз и тщательно обсудим
ситуацию. Ты редко бываешь на Земле, а зря, поверь, —
там потрясающе восходит солнце. Сидишь в,от так с
фимиамом на берегу моря, глядишь на розовое небо,
сердце услаждается в мягкости, будто плавает в кув­
шине с маслом для умащения крыльев, и думаешь: эх,
да какой же молодец Господь-то наш!
—Слава Саваофу, — отозвался Захария. — Да, сей­
час соберусь. Без фимиама —не жизнь.
...Самаэль улыбнулся. Всё идёт по плану. К вечеру
ещё один ангел будет у него в кармане.
122
Армагеддон Лайт
Глава 10
С уккуб
(Москва, улица Райских Кущ,
тайная квартира)
...Агарес старался не смотреть на своё творение.
Впрочем, бесполезно. Он и без того помнил, как вы­
глядит эта ошибка колдовства. Чешуя гремучей змеи,
покрытая слизью, рост метр шестьдесят, когтистые
лапки, зелёные кошачьи глаза и попросту неприлично
алые, соблазнительные женские губы. От холки до
копчика из спины создания выпирали мелкие острые
шипы, а вялые мочки ушей свисали до подбородка.
Новорожденному суккубу всё на свете было в новинку.
Пока он вёз сюда подопечную на угнанном у францу­
зов «Рено», та высовывала голову в окошко и радостно
пускала слюни, как бульдог. Демон прекрасно пони­
мал, в каком ужасном положении оказался. Теперь
суккуба не отправишь обратно: во-первых, сначала он
должен найти человека, согласного стать её хозяи­
ном, а во-вторых—Ада-то не существует, и жить ей не­
где. И где же он ошибся?
Монстр отныне всегда с ним. Навечно. Демон взял­
ся за голову.
Неужели он не доложил праха летучей мыши?
Или, напротив, переложил? Ах, сейчас уже и не пой­
мёшь. Что ж, инициатива наказуема — придёт сво­
лочь Аваддон, будет безудержно ржать аки конь.
А ведь Агарес хотел как лучше. Выходцы из Ада вла­
123
Z otob ®
деют приёмами алхимии, и в Средневековье было
очень популярно с помощью кладбищенских ритуа­
лов призывать в помощь себе мелких и крупных бе­
сов, Да хоть самого Сатану! Здесь эта прелесть нео­
существима ввиду отсутствия как Ада, так и Дьявола,
вот почему он предпочёл иной вариант —СОЗДАНИЕ
ДЕМОНОВ. Это не сказать что простая процедура,
но завершить её не так уж и сложно, главное — гра­
мотно смешать нужные компоненты. Самодельные
демоны обычно плохи по указанным выше причи­
нам —они привязчивы, некачественны, порой излиш­
не злобны и непослушны. В общем, это как сравнить
экологически чистые овощи с огурцами, выращенны­
ми на основе ГМО и мешка химических удобрений.
С суккубами подобного происхождения всегда куча
проблем.
Но у него не было выбора. Совсем, блин.
Агарес планировал не размениваться на мелочи —
и создать целый легион демонов. Нет-нет, он не соби­
рался вселять их в свиней1, — ему были нужны слуги,
солдаты, да хоть бы и носильщики, чтобы чувствовать
себя комфортно среди своих. Организовать- Сопро­
тивление, партизанскую войну против сусальных ле­
денцов с крыльями и добиться результата, коего в своё
1 Имеется в виду цитата из Евангелия от Марка; там повеству­
ется, как Иисус Христос изгнал бесов из одержимого ими человека
в городе Гадаре, Повелев нечистым вселиться в стадо свиней. Пе­
ред изгнанием Иисус спросил человека: «Как твоё имя?» и услы­
шал в ответ: «Имя мне легион, потому что нас много» (Мк.5:8). Жи­
вотные, не выдержав такого потрясения, немедленно утопились в
море.
124
Армагеддон Лайт
время не добился Дьявол, — установления власти Са­
таны на Земле.
Вот только новым Сатаной должен стать он.
Нет, если бы вдруг Люцифер пришёл в себя, то Ага­
рес с радостью и даже счастьем в чёрном демониче­
ском сердце уступил бы ему бразды правления. Но ин­
туиция грустно подсказывает: увы, в этом мире они с
Самаэлем в разных окопах линии фронта Ну и что за
хрень! Грандиозные планы покорения мира полетели
коту под хвост по ничтожной причине: он взвесил на
полграмма меньше того или иного компонента. Или
произнёс не то слово в заклинании. А может, дело в
молнии — кладбище ведь вполне себе качественное.
Имей Агарес возможность, он сейчас застонал бы в
голос. Или выматерился. Или и то и другое одновре­
менно. В общем, тут разницы никакой.
Суккуб сидела на кровати и деловито красила ког­
ти. Она уже вполне освоилась.
—Хозяииииин... — Голос был нудный, бабский, —
именно так женщины высказывают недовольство. —
Я хочу пииииииииить. Принесите котику стаканчик водыыыыыы...
— Сама пойди на кухню и возьми, — огрызнулся
Агарес.
— Ну кисууууууль... — заныла суккуб. — Ну вы чо, у
меня коготки накрашеныыыы...
— Я тебе голову сейчас оторву, — пообещал де­
мон. —Понимаю, что тут же отрастёт новая. Но поверь
мне, это довольно болезненный процесс. Закрой свой
рот. Я тут думаю.
125
Z otob ®
В глазах суккуба блеснули изумрудные огоньки.
— Мыслитель, блядь, — прошипела она и тут же
спохватилась: — Ой, хозяин, извинитеееее. «Блядь»,
это неопределённый артикль, к вам ничуть не отно­
сится. На язык случайно упалоооо. Лукреция такая до­
брая, просто водички холодненькой приспичилоооо...
Стиснув зубы, Агарес отвернулся. Самопальные де­
моны обязаны выполнять все приказы творца, но, с дру­
гой стороны, им никогда не лень накосячить, вывернуть
всё наизнанку или намеренно выставить хозяина дура­
ком. Ладно, он сам виноват. Надо было тренировать па­
мять. И подумать только, когда-то он, отличник мастерклассов, мог вызвать Сатану с помощью красного мел­
ка и двух грамм серы! Забыл, как есть всё забыл. Да,
ещё один момент: по адской традиции, искусственный
демон сам выбирает себе имя. Ну, эта и выбрала. Лу­
креция, вашу мать, чтоб её в кипящем котле тысячу лет
варили! Хорошо ещё, не Пульхерия Ксенофонтовна.
Агарес набрал в лёгкие воздуха и с шумом выдохнул.
— Ты поняла, что надо делать при появлении ан­
гела?
—Да, — заученно сказала демоница. — Стать неви­
димой и вести себя тихо.
—Ты искусственный демон, поэтому появление су­
щества из Рая пройдёт безболезненно, — объяснил
ещё раз Агарес. — Но святая вода подействует и на
тебя, а тогда капут.
—Хорошо, — покривилась суккуб. — О, хозяин, за­
чем вы привели меня в этот миииииир?
126
Армагеддон Лайт
Агаресу оставалось лишь искренне пожалеть, что у
демонов отсутствует процедура аборта. Ладно, у него
есть чем на неё воздействовать. Искусственные созда­
ния тьмы очень любят серу — как собаки сахар. Как
чувствовал, запасся на всякий случай. И вот ещё что!
Надо срочно протестировать уровень власти над ней.
Это необходимо.
—Встань и приберись в квартире, —жёстко сказал
Агарес. — Без обсуждения, это приказ.
Лукреция послушно, хотя и с некоторыми сомнени­
ями, поднялась с кровати.
—Хозяин, — укорила она. — Разве вы когда-нибудь
видели демона с пылесосом?
— Я только что создал такую модель, —цинично ус­
мехнулся Агарес.
Суккуб, тряся пальцами с накрашенными зелёным
лаком когтями, вытащила пылесос на середину ком­
наты и принялась очищать пол от пыли. Делала она
это с видом святой мученицы, брошенной римлянами
на арену к голодным львам, и тем самым не особо от­
личалась от обычных земных женщин. Демон немного
успокоился. «В принципе, если научить её борщ ва­
рить, может, не так уж и плохо будет, — подумал он,
наблюдая за страданиями Лукреции. — Только сле­
дить надо, а то чеснока переложит — и поминай как
звали». Философию бытия прервал Аваддон, появив­
шийся на пороге квартиры. Суккуб, выронив шланг
пылесоса, тут же исчезла.
Агарес в удивлении уставился на брата.
127
Z otob®
Тот тяжело дышал. Одежда была изодрана и по­
крыта кровью. Крылья почернели от копоти. В правой
руке ангел держал французский автомат, и ствол его
ещё дымился.
—Некоторые проблемы с жандармами, —объяснил
Аваддон. — Наши фото висят на каждом углу, на ре­
кламных билбордах, их транслируют по телевизору.
Ощущение, что Наполеон задействовал против нас
всю армию. Срочно собирайся, пора отсюда сваливать.
—Так уж срочно? — промямлил демон, оглядыва­
ясь на пылесос.
—Ты совсем дурак, что ли? — холодно осведомил­
ся ангел. —Наш дом сейчас снесут из пушек, тебя это
не волнует? Полчаса назад я выяснил, в чьих руках чти­
ца. Её похитил бог огнедышащих ифритов, существо,
которому они поклоняются, Вчерашнюю операцию,
когда нас с тобой пытались сцапать, к слову, тоже ор­
ганизовали ифриты.
— Как же я сразу-то не догадался, — стукнул себя
по лбу демон. — Разумеется. Аравийские призраки,
тела состоят из жидкого огня, в глазах горящие угли,
бледно-голубоватая кожа... Способны подчинять себе
на время людской разум. Но я думал, их давно не су­
ществует, И в Средние-то века ифритов считали ле­
гендой.
—Огнедышащие выжили, — махнул крылом Авад­
дон. — Ушли в подземелье. А ифритское божество...
оно сказало: и тебя и меня ждёт нечто похуже. Я не на­
шёл Настасью. Вероятно, он снова заставит, её пере­
писать прошлое, чтобы наконец-то уничтожить нас.
128
Армагеддон Лайт
— Почему ты не схватил его? — похолодел от пред­
чувствия Агарес.
Серебряная маска бесстрастно смотрела на де­
мона.
— Он растворился. Просто растёкся по поверхно­
сти, как краска, прошёл сквозь стену. Я никогда не ви­
дел ничего подобного. И самое хреновое — Я ЕГО
ЗНАЮ. И, возможно, ты тоже. Очень знакомый голос,
которого я не слышал много лет. Тонкий, мягкий, чуть
с хрипотцой. Он владеет искусством иллюзии, но со­
вершенно точно — это не ифрит. Брат, нам пора бе­
жать. С минуты на минуту Настасья перепишет книгу
Самаэля, и тогда...
— И куда мы скроемся? — горько усмехнулся де­
мон. — Нам некуда деться.
Из воздуха над пылесосом внезапно высунулся
суккуб.
—Ни хрена себе дела творятся! —дрожащим голо­
сом произнесла Лукреция.
Аваддон в ужасе уставился на демоницу — его шок
чувствовался и сквозь маску.
—Кто это?!
—Ну... — в полном раздрае мыслей ответил Ага­
рес, лихорадочно подбирая подходящие случаю сло­
ва. — Я тут это... короче... чисто случайно... иду, зна­
чит, мимо кладбища...
— Ты что, придурок, — задушевно поинтересовал­
ся ангел, — создал себе суккуба?!
— Э... — демону осталось разговаривать лишь от­
дельными буквами и междометиями. — Я, конечно, не
129
Z otob ®
отрицаю своей вины, но мне так одиноко в вашем
мире...
— Так купи себе собаку, мудак! — взбеленился
Аваддон.
Агарес застыл: он впервые услышал мат из уст ан­
гела. Лукреция тоже была ни жива ни мертва, лишь
чешуя поблёскивала белыми огоньками, выдавая
крайнее волнение суккуба. Ей страшно хотелось вы­
сказаться, но она понимала, этот тип в маске и с кры­
льями серьёзно опасен, если уж позволяет себе
крыть хозяина по матушке. Неизвестно, чем закон­
чился бы разговор, но с потолка вдруг просыпалась
штукатурка.
Здание сотряс подземный удар. По стенам пополз­
ли трещины.
Квартира мелко тряслась, как эпилептик в припад­
ке. Лопнула люстра, обрызгав всех троих стеклянны­
ми осколками. С потолка провисли нити седой паути­
ны. Картины потемнели, и мебель в комнате начала
меняться. Стол присел, вцепившись в напольные до­
ски львиными когтистыми лапами. Над креслами, по­
добно крыльям, взвились чёрные балдахины. Агарес и Аваддон подошли к окну. Суккуб не двига­
лась с места.
Братья смотрели на улицу. Долго. Всё вокруг посте­
пенно превращалось — на их глазах.
— О нет... —прошептал ангел.
— О да! —улыбнулся демон.
На пол тяжело, как сырое мясо, шлёпнулись отва­
лившиеся от спины крылья.
130
Армагеддон Лайт
...Стоя в запечатанной заклятьем спальне отеля
«Ампир», Король Ифритов задыхался от кашля. Из его
глаз и ушей по голубым щекам текли вспыхивающие
искрами струйки жидкого огня. Запах изо рта отдавал
прокисшим пеплом. Король чувствовал боль во всём
теле, кожу словно нашпиговали лезвиями бритв. Но
не это волновало его сейчас. Рука Настасьи свесилась
с кресла, пальцы разжались, выронив перо. Девушка
запрокинула голову, закусив до крови нижнюю губу.
Полные слёз глаза оставались открытыми.
Чтица была мертва.
ЧАСТЬ II
САТАНГРАД
«УДьявола нет ни одного оплачивае­
мого помощника.
В то время как у Бога их миллион».
—
Марк Твен, писатель.
Глава 1
Армия Тьмы
(Через 3 дня, Дворец Кошмаров, город Сатанград)
...Закутанный в чёрную бархатную мантию, в коро­
не герцога Ада, Агарес нет-нет да ощупывал тайком
своё тело. Ему не верилось, что он наблюдает ЭТО во­
очию.
— Я так счастлив работать с тобой, — молвил он
кланяясь. — И рад, что вижу тебя.
Дьявол недоумённо почесал левый рог.
132
Армагеддон Лайт
— Да вроде как вчера виделись, — с осторожно­
стью сказал он.
Агарес слегка дёрнул плечами. Его мучили фан­
томные боли после утраты крыльев.
— Это понятно, — вывернулся демон. — Просто из­
редка одолевает депрессия. Встанешь ночью, заре­
жешь чёрную курицу для успокоения, и сердце так
ту-' тук тук Мысли гнетут: а если б Великая Револю­
ция не состоялась и мы проиграли?
Из-за трона Сатаны неслышно выскользнул пиардиректор.
— И почему в последние три дня, какого демона ни
возьми, у всех видения? — Он затянул потуже красный
галстук, символизирующий пламя Ада. — Мы же фи­
зически не могли проиграть. Когда к Самаэлю прим­
кнули все ангелы, помимо трёх крылатых отщепенцев,
и началась Великая Революция, небесный э-э-э... Тво­
рец страшно разгневался. Сказал, что в жизни боль­
ше ничего не создаст, раз оно получается такое не­
благодарное: навечно останется один среди облаков.
Проклял Землю, низверг туда восставших ангелов,
устроил дождь из молний и потерял к нам всякий ин­
терес. Твердь земная, покрытая сгоревшими лесами
и чёрными болотами, стала царством Сатаны.
Пиар-директор говорил скучно, как зубрила на
школьном экзамене. Агарес мысленно усмехнулся.
Он и без того знал, что в этой реальности Люцифер —
победитель, но ему до сих пор не верилось. Самая ин­
тересная судьба ждала трёх ангелов, выступивших на
стороне Небес: поскольку Саваоф не сделал разли­
133
Z otob ®
чий, на Землю упали и правые, и виноватые. Двоих
предали суду Люцифера и приговорили к вечной ссыл­
ке в Антарктиду, ибо казнь Дьявол счёл чересчур мяг­
ким наказанием. А вот третий бесследно исчез, и за
его голову Престолом Сатаны объявлена награда.
Хотя жив ли он? Многие думают, будто третий ангел —
миф, народная сказка, банальная выдумка пиар-ди­
ректора Дьявола, чтобы изобрести грозного против­
ника. Но уж кто-кто, а Агарес знает — третий ангел
существует.
И надёжно спрятан в недрах его служебной квар­
тиры.
Он, конечно, понимал, что согласно нынешнему
положению обязан сдать Аваддона с потрохами. Бле­
стящая карьера — он наверняка станет вторым по
крутизне чёртом после Сатаны, Однако в его жилах
текла кровь самого могущественного демона кель­
тских гор, Самхайна, и Агарес не мог пойти на столь
мелкотравчатое предательство. Они должны сокру­
шить ангелов в открытой битве, публично поставить
их на колени и кастрировать, под корень срубив кры­
лья... Да-да, для этих голубков жизнь без крыльев —
всё равно что для героя-любовника без мужской силы.
Агарес не раз ловил себя на мысли: случись вызвать
Аваддона на поединок, он с удовольствием воткнул бы
брату в глотку меч, уж ему не впервой резать ангелов.
Но следует помнить, Аваддон по-рыцарски не сдал
его люциферианам, помог одержать верх в разборке
с французами и ифритами. Наконец, ангел нашёл бо­
134
Армагеддон Лайт
жество, похитившее чтицу. Без него им никак не вы­
путаться.
Хм, а надо ли вообще выпутываться? Вот зачем?
Разве не этого он добивался всю свою жизнь? Дья­
вол правит миром, миллиарды рабов из числа поко­
рённых потомков Адама и Евы возносят ему хвалу. Нет
икон, нет церквей, нет этого грёбаного ладана с от­
вратительным запахом. Да возможно ли в принципе
такое счастье? У всех демонов настоящий праздник.
И только Агарес, поскольку проживает в одной квар­
тире с единственным ангелом во Вселенной, вынуж­
ден ежедневно использовать для подкожных инъекций
двойную дозу серы. Иначе мозг режет слепящая боль.
— Действительно, сам не знаю, что со мной, — про­
бормотал он. — И брат постоянно снится, по двадцать
раз за ночь. Веришь ли, Люц, — найду, так своими ру­
ками крылья ему оторву.
— Ой, да ладно, — поморщился Дьявол. — Тебя ни­
кто не винит. Мы уж тысячу раз это обсудили. В жилах
каждого из нас, если так подумать, течёт ангельская
кровь, и во мне тоже. Я сам когда-то подметал пол бе­
лоснежными крыльями, пресмыкаясь в райских ку­
щах перед Творцом Небес, — был молод, делал карье­
ру и зарабатывал на жизнь. Слава мне, Великая Рево­
люция состоялась, а остальное неважно. И если твой
брат прячется в свинцовом бункере на дне болота, мне
это отчасти приятно, ведь он ничего не сможет сде­
лать, Небеса не слышат его молитв... Хм, хотя не бу­
дем об этом. Лучше скажи, ты придёшь на вечернюю
135
Z otob ®
оргию? Помимо демониц, привезут ещё и негритянок,
а также женщин с берегов южных морей. Демон Белиал клялся: они такое вытворяют, что даже мне страш­
но прямым текстом сказать. Кроме того, бесплатный
фуршет и острые закуски.
— Вот, кстати, по поводу демониц, — оживился Ага­
рес. — Помнишь, я тебя просил?
Дьявол с видимым сожалением развёл копытами.
— Старик, неохота тебя разочаровывать, но серьёз­
ные вопросы я не решаю единолично, — изловчив­
шись, он почесал хвостом мохнатый загривок. — Ис­
кусственные демоны декретом от 17 кровохлёба 25 924
года со Дня Царства Сатаны на Земле приравнены к
настоящим. Любое их превращение в пепел, съедение
и разбор на запчасти считается убийством. Нет, я со­
гласен, Лукреция у тебя вышла изрядно дефектной,
характер у неё в сущности бабско-человеческий. Но,
увы, есть одно-единственное решение. Вынести во­
прос на голосование в Армию Тьмы и получить спецкарточку на создание нового демона при помощи
электронной программы, способной до миллиграмма
высчитать вес нужных компонентов. Тянется это дол­
го, обычно лет пять, пока не выскажется каждый
участник Армии. Агарес, в глубине своего чёрного
сердца я тебя поддерживаю. Яуже навидался в Сатанграде бракованных демонов: и горбатые, и пучегла­
зые, и младенцы с десятью головами, такое случается,
если в кипящую серу сыпанёшь на полграмма больше
крапивного семени. Некоторые, страшно сказать, во­
обще без рогов и копыт рождаются, так называемый
136
Армагеддон Лайт
«ангельский синдром». У тебя не самый плохой экзем­
пляр, — ну подумаешь, собирался создать инкуба1, а
получился суккуб.
— Да какой там инкуб, — с досадой сказал Ага­
рес. — Я легион демонов вызывал.
—А на хрена столько? — искренне поразился
Дьявол.
— Ну, там... были причины, —уклонился от прямого
ответа Агарес. — Слушай, а сдать её никуда нельзя?
Может, если суккуба запрещено утилизировать, име­
ется сеть приютов для воспитания демонов-сирот?
Помнится, с такими вещами раньше было попроще...
Он едва не проговорился, что в Преисподней суккубами занимался специальный отдел.
— Когда это — раньше? — с тревогой спросил
Дьявол.
— Ох, да неважно, — махнул рукой Агарес, ощущая
жуткую усталость. — Ладно, я понял: если вызвал де­
мона, он становится товаром, который нельзя сдать
обратно в магазин.
— Меня аналогично бесит мода на политкоррект­
ность, — сознался Дьявол. — Но, увы, я заложник по­
литической ситуации. Спроси любого сатаниста в Ар­
мии Тьмы, — тут Сатана игриво подмигнул, — пока
Аваддон не найден, мы ужасно рискуем: а вдруг он од­
1 Искусственный демон мужского пола (зачастую в образе коз­
ла, хотя также появлялся и под личиной ворона, кошки и аиста).
В некоторых поверьях — бесплотное существо, использовал как
«одежду» трупы повешенных. В темноте легко выдавал себя за кра­
савца мужчину, искал любовных связей с женщинами.
137
Z otob ®
нажды появится на поле битвы с огромным войском
ангелов? Не, не спрашивай меня, где он их возьмёт, —
сам не понимаю. Однако перед лицом столь опасной
угрозы не стоит понапрасну разбрасываться искус­
ственными демонами. Да, ещё каких-то триста лет на­
зад мелких бесов развеивали по ветру, создавали пач­
ками сугубо на время отпуска — для транспортировки
багажа, — а отдельные гурманы, когда искусственные
демоны вырабатывали свой ресурс, мололи их в муку
и пекли блины. Так что мы сделаем с твоим суккубом?
Выносим в обсуждение на Зловещий Совет Армии
Тьмы?
— Не надо, — деревянным голосом ответил Ага­
рес. — Знаешь, у меня реально что-то голова разболе­
лась. Возможно, ты прав, следует пройти курс релакса, начав с подходящей оргии, Мой папа говорил: ни­
что не лечит мигрень так, как бурный секс с
негритянкой.
— Правда? — поднял брови Дьявол.
— Да хер его знает, — закашлялся Агарес. — Спа­
сибо тебе. Увидимся на оргии, Люц.
...Пиар-директор любезно проводил демона до са­
мых врат Дворца Кошмаров. Они прошли через зал,
сделанный целиком из человеческих костей, — ста­
рых, пожелтевших, вытертых до блеска. Особенно пи­
ар-директор гордился огромной люстрой, украшен­
ной сотней женских черепов, — каждый держал на
темени одну свечу. В отношении людей в Сатанграде
вообще существовало безотходное производство, чем
глава отдела внешних связей Дьявола всегда хвастал­
138
Армагеддон Лайт
ся, мол, это его личная идея. Далее, на открытом воз­
духе расположилась священная аллея Рыцарей-Демонов: вдоль давно увядших и высохших деревьев выси­
лись статуи всех верных помощников Дьявола, в их
числе и Агарес собственной персоной. Демон неволь­
но замедлил шаг, разглядывая своё изваяние, и еле
заметно улыбнулся. Да, редко кому из бесов удаётся
увидеть памятник себе при жизни, да к тому же из луч­
шего чёрного мрамора. Каменного герцога Ада скуль­
птор показал суровым, как положено, верхом на взды­
бленном крокодиле. Одной рукой Агарес натягивал
поводья рептилии, другой — повергал наземь отврати­
тельного в своём сусальном добре ангела: с уродли­
вым и трагическим лицом, угрожающе распростёр­
шего крылья, подобно грифу-стервятнику. «Приятно,
чего уж там, — подумал демон. — Но у резчиков по
камню фантазии полный ноль даже в альтернативной
реальности. Честно говоря, я тут напоминаю навязше­
го в зубах Георгия Победоносца».
Аллея Рыцарей-Демонов смыкалась с Залом Раз­
врата.
Стены Зала изобиловали фресками в стиле древне­
римских терм — вроде тех, что Агарес уже посещал в
Вечном городе в правление императора Каракаллы.
Мозаичные картины, изображающие секс во всех воз­
можных вариантах, какие только способна изобрести
сатанинская мысль. Особое внимание демона заслу­
жила фреска, демонстрирующая любовь юноши в ба­
гровой тунике. Он был вместе с лошадью, вот только
не верхом.
139
Z otob ®
— Кентавры сохранены в особых резервациях, —
мягко пояснил пиар-директор, поймав его взгляд. —
Поскольку первых людей Творец Небес покинул, оста­
вив в неведении, что им делать дальше, они познавали
мир, э-э-э... методом тыка. Сейчас-то большинство
уже вымерло, а когда-то по планете скакали целые та­
буны людей-лошадей, оглашая прерии ржаньем. Это я
напоминаю, если вы забыли. Расстройство сна—чудо­
вищная вещь.
— Отлично помню, — соврал Агарес. — А людейкрокодилов и людей-кабанов куда поселили?
— Их истребили люди-слоны и люди-бизоны, —
грустно сообщил пиар-директор. — Просто мировая
война была, пролились реки крови. Да что тут поде­
лать? Естественный отбор. В общем, много воды утек­
ло, прежде чем люди осознали прелесть совокупле­
ния, познавая друг друга естественным путём. Но го­
сподин Люцифер молодец, что изобрёл способ
контролировать популяцию. Если б не охотники, они
бы сильно размножились.
— Представляю себе, — деликатно сказал демон.
— Я всегда предпочитал мёртвых людей живым, —
продолжил пиар-директор, следуя к выходу. — Овла­
деть наукой воскрешения стоило раньше. Однако от­
дельные консерваторы-сатанисты в Армии Тьмы это­
му изобретению активно противились, дескать,
воскрешать покойных — методика Небес. Между тем
мертвецы — это наше будущее. Идеальные слуги и ра­
бочие. Не задают никаких вопросов, не огрызаются,
не имеют проблем с моралью, обходятся дёшево в
140
Армагеддон Лайт
смысле питания, не требуют зарплату, весьма испол­
нительны. Пахнут только плохо, но мы сейчас решаем
вопрос: построили станции, где им закачивают в вены
бальзамическую жидкость.
Агарес культурно промолчал.
Он уже и так был в курсе, что зомби-полиция Са­
танграда составлена из галлов, а называют её «си­
ние» — за цвет то ли лиц, то ли мундиров. «Есть вещи в
истории, которые никогда не меняются, — понял де­
мон. — Если в это время тут должны быть французы,
так они и будут». Охотниками в Сатанграде именовали
службу лесного хозяйства, в чьи обязанности входил
отстрел диких людей в джунглях. Как только лесные
племена начинали мешать рабочим серных рудников,
организовывались карательные экспедиции,
Демон через силу улыбнулся пиар-директору,
вставшему у выхода на улицу.
— Увидимся на оргии. — Он шагнул за порог.
...Лукреция в форме младшего суккуба-помощника
(тёмный мундир плюс две золотые нашивки), сидя на
запятках служебной кареты Агареса, горстями грызла
серные драже из коробочки кондитерской фирмы
«Чёрный Ветер, Огонь & Сталь». При виде хозяина она
осклабилась. Открыв рот (полный мелких и тонких, как
иголки, зубов), суккуб быстро вытащила платок, сти­
рая с чешуйчатых щёк слизь. Демону стало нехорошо.
— Куда поедем, начальничек? — спросила Лукре­
ция, облизываясь раздвоенным языком.
Агарес не ответил. Сунув руки в карманы бархатно­
го камзола, он рассматривал гигантский плакат на
141
Z otob ®
стене соседнего дома. Существо на рисунке сгорби­
лось, протягивая светящиеся лапы к молоденьким, в
ужасе жмущимся в угол чертенятам. С кончиков паль­
цев капала расплавленная карамель. Над уродливой
светловолосой головой монстра зловеще сиял нимб, а
за спиной развернулись отвратительно-белые крылья.
Надпись поперёк плаката голубыми буквами — нена­
вистный каждому демону Сатанграда оттенок! — гла­
сила:
АВАДДОН - ВРАГ Н О М ЕР ОДИН!
Телефон зомби-полиции — 666-666-666.
Лукреция повернулась в ту же сторону, что и
Агарес. И перестала улыбаться.
Апокриф пятый
«ДРЕВО ПОЗНАНИЯ»
...Безусловно, он знал поговорку «ничто на Земле не
скроется от ока Божьего». Но инстинкты — великая
вещь. Тайные встречи всегда лучше назначать под по­
кровом ночи, глубоко в джунглях, где никто тебя не
видит, кроме пары страдающих бессонницей жира­
фов. Да, Господь всемогущ. Спасение лишь в том, что
Он зачастую тонет в делах и элементарно не имеет вре­
мени влезать в мозг каждой земной твари. С другой
стороны, никому не известно, когда Ему вздумается со
скуки прочесть мысли созданных Им же существ. Про­
сто так, в качестве лёгкого вечернего развлечения.
142
Армагеддон Лайт
А вот тут и важно — не попадаться Ему на гдаза.
Чтобы Он тебя не вспомнил.
Оба существа лежали на траве — тяжело дыша и
глядя в звёздное небо. Он до сих пор не смог опреде­
лить, чем именно они занимались. Возвратно-поступа­
тельные движения в трёх позах (ему особенно понра­
вилось, когда он велел ей сесть сверху), стоны, пик об­
щего наслаждения. Каким именем *назвать такое?
Давным-давно он видел, как схожим действием зани­
мались антилопы гну, — кажется, для размножения.
Отныне ночное таинство отложится в его памяти в
разделе «антилопство». Ну, или «антилопствование».
Она приподнялась на локте. Во тьме был виден
блеск её глаз.
—Я всё делаю хорошо? —спросила женщина.
—Лучше не бывает, — подтвердил он. — Адам уже
полностью у тебя в руках. Ты столь искусна в своих
ухищрениях, что я всецело его понимаю. Тут просто с
ума сойдёшь.
Над ними шелестели листья пальмы. Вдалеке слы­
шался рёв голодного льва.
—Когда я получу то, что мне обещано?
Он улыбнулся. Надо же, она так нетерпелива... Это в
итоге её и погубит.
—Сразу после выполнения нашего уговора.
—Ты и в самом деле можешь сделать ЭТО?
—Я могу всё. Верхний Эдем на моей стороне, от се­
рафима до купидона. Ждать осталось совсем недолго...
Короче, тебе нужно увести Адама подальше, а уж
143
Z otob®
остальное я беру на себя. Площадка Нижнего Эдема
у Древа Познания останется пустой, и тогда ты...
Сев, гость развязал свёрток из ткани, лежащий у его
ног.
—Вот, —сообщил он, протянув два овальных пред­
мета женщине. —Ты знаешь, где их оставить. Оба уже
надкушены, а остальное неважно. Это плоды с Древа
Познания —видишь, я ничего от тебя не скрыл. Но мне
их вкушать бесполезно, я и так всё знаю.
—А если я отведаю? —осторожно спросила женщи­
на. —Хотя бы маленький кусочек?
Её любовник устало зевнул.
—Реши, оно вообще людям надо? Представь — ты
будешь знать всё наперёд. Например, вдруг обнару­
жишь, что ты голая и тебе срочно необходимо дорогое
кружевное бельё.
—Голая? — хлопнула ресницами женщина. — А что
это такое?
Он почувствовал, что испытывает серьёзные труд­
ности с формулировкой.
—Это когда на тебе ничего не надето.
—Так просвети меня, что же именно я должна на­
деть?
—Да в этом-то вся и проблема. Ты сама не будешь
этого знать. Встанешь возле шкафа с платьями и ста­
нешь страдать: в том тебя уже видели, это не сочетает­
ся со шляпкой, а вон то полтора года назад вышло из
моды. Твоя голова лопнет, упадёшь на пол в рыданиях, j
Женщина молчала —словно воды в рот набрала.
j
—Ну? И о чём ты теперь думаешь?
;
144
|
Армагеддон Лайт
—О том, что такое шкаф.
Существо потёрло лоб. Пожалуй, здесь он и сам на­
ходился в неведении: так же, как и по поводу слов
«платья» и «пол». Но ничего не поделаешь. Они созда­
ны разумом Господа, их мысль рисует слово в мозгу, не
трудясь объяснить его истинное значение.
—Это ещё не всё, — заторопился он. — Ты от души
возненавидишь футбол и пиво. Начнёшь беситься и ма­
териться в приступе пээмэс. На хорошую должность
тоже не устроишься, — начальник оценит твои способ­
ности лишь по размеру твоих же сисек. Потом, устав от
тяжкой работы, ты будешь выбираться на пляж, валять­
ся на песке в окружении пальм и вздыхать: «О, вот где
Рай-то». Забыв, что ты УЖЕ жила в Раю. Голова кругом
пойдёт. Только сок забродившего винограда и горсть
фимиама спасут тебя от скуки. Ну и, само собой, весьма
разнузданное антилопство. Короче, оно тебе надо? Живи
в джунглях, тусуй с зебрами, ешь бананы, бегай на водо­
пой. Человечество не понимает: единственный шанс
оставаться в Эдеме —это в принципе ничего не знать.
Женщина с недоумением смотрела на него:
—Антилопство?..
—То, чем я учу тебя заниматься... —кратко пояснил
он.
—Антилопство превосходная вещь, — улыбнулась
женщина. — Если практиковать его пару-тройку раз в
день, так и пляжей не нужно. Вполне заменяет утрен­
ние пробежки в лесу.
—Ты ещё и бегаешь? — Брови на лице гостя сложи­
лись домиком.
145
Z otob ®
—Инстинкт, — коротко пояснила она. — Бег по
джунглям меня возбуждает и бодрит, сколько себя
помню. Иногда я думаю: может, меня должны были
создать волком или пантерой? Наверное, ты прав, я не
стану вкушать плоды, слишком много минусов.
—Мудрое решение, — кивнул любовник. — Самое
опасное в Древе Познания —ты не знаешь, что именно
оно в тебе откроет. С одной стороны, ты обнаружишь
вспышку любви к маленьким котяткам, а с другой —
желание пойти утопиться в ручье, когда рассмотришь
своё отражение с другого ракурса и ощутишь себя тол­
стой уродиной. Сейчас тебе толком не с кем соревно­
ваться, но женщины особые существа... Возьмёшь и
подумаешь: и ноги-то у меня не такие, как у газели,
и губы не как у бабуина, и ушами, как слону, нельзя об­
махиваться. И да, некто твоему самоубийству уж точно
порадуется.
—Какое такое некто? —насторожилась женщина.
—Смерть, — кратко ответило существо. — Она, не­
счастная, попросту изнывает от безделья. Господь
создал её для сбора душ человеческих, но заняться
бедняжке нечем. Трижды навещала Верхний Эдем,
просила за неимением лучшей доли практиковаться
на насекомых и птицах. Наши собрали консилиум,
шесть с лишним месяцев выясняли, есть ли душа у та­
раканов и гусей. Разные высказывались мнения. Та­
раканов, впрочем, отвергли уже через две недели, по­
тому что иначе пришлось бы признать наличие души
у ленточных червей, мокриц и майских жуков. С пти­
цами сложнее. Гусь на первый взгляд вроде заслужи­
Армагеддон Лайт
вает душу, а с вот канарейками и кодибри все впади в
ступор. В итоге не дади никому, так проще. Поэтому
Смерть пребывает в подной депрессии, втихую гонит
нектар из тутовых ягод и постепенно спивается. Но
ладно, мы отвдекдись от основной темы. Возможно,
вкусив пдода познания, ты разочаруешься в антилопстве с мужчинами. И, повинуясь инстинкту пробежек,
свадишь отсюда жить на остров Лесбос.
—И что я там буду дедать?
—Понятия не имею. Говорят, там красивые закаты.
Он поднялся. Через голову надел тунику, завязал
пояс.
—Мне пора. Ты знаешь, чем тебе следует заняться.
—Да, — бестрепетно подтвердила она. — Очень хо­
рошо знаю.
...После ухода существа женщина долго колебалась.
Она подносила плод к носу, втягивала сладкий запах.
Отбрасывала и вновь брала в руку. Наконец она по­
скребла ногтем кожуру, вытянула язык на всю длину,
осторожно коснулась кончиком мякоти. Вкус оказался
восхитительным —лучшее, что она ела за время своего
создания. Закрыв глаза, женщина с хрустом вонзила в
плод зубы — и застонала, чувствуя хлынувший в рот
сок. Её тело забилось в конвульсиях. Судороги продол­
жались долго, — она выгибалась, как мост, и рычала.
Изо рта шла пена, пальцы рвали траву. Глаза источали
слёзы, она изрыгала молитвы и хулу на Создателя.
Кончилось всё в один миг.
Теперь ей известно собственное предназначение.
147
Z otob®
Поднявшись, женщина ушла в джунгли. Её не было
долго — она вернулась лишь с рассветом, и отблески
восходящего солнца окрасили обнажённое тело оби­
тательницы леса в алый цвет. Лицо женщины, вклю­
чая подбородок, буквально до глаз было забрызгано
жидкостью, похожей на вишнёвый сок. Руки тоже по­
краснели —вплоть до локтей. Живот украшали бордо­
вые пятна. Она шаталась от усталости, но была до­
вольна.
И улыбалась во весь рот.
Гиава2
К арта грешника
(Сатанград, центральный Проспект Инферно)
...Аваддон предпринял меры, прежде чем показать­
ся на улице. Свободный плащ из серой ткани лучше
всего маскировал крылья — пусть и втянувшиеся в
спину, но всё же способные раскрыться в самый не­
подходящий момент. Серого же цвета джинсы, крова­
во-красные сапоги и алый берет—образцовый поклон­
ник Дьявола. Правда, серебряную маску пришлось за­
переть в ящик стола в служебных чертогах Агареса, а
без неё ангел чувствовал себя некомфортно. Ничего,
сойдут и чёрные очки. Это ведь ненадолго.
О, если бы он только мог знать, чем закончится-его
прогулка...
148
Армагеддон Лайт
Покинув квартиру, Аваддон вызвал лифт. Вместе с
ним в кабину, вежливо поздоровавшись, зашёл демон
из низшего клана Маммоны1—смазливый юноша с ши­
пами на лице и волчьими ушами. Не успели они прое­
хать и трёх этажей, как бедолагу внезапно стошнило.
Офигевший от рвотных спазмов демон в ужасе принял­
ся извиняться перед Агаресом, лепеча, что вчера пере­
брал на мессе серных коктейлей, но тут его снова скру­
тило, и ангел, разжав створки лифта руками, поспешил
скрыться. Общественный транспорт в Сатанграде
функционировал нормально, однако для езды на трам­
ваях, которые тянули шестерики лошадей, пассажирам
требовалась син-карта — то есть карта грешника. Гре­
хи (прелюбодеяние, обжорство, гордыня, лень, гнев и
тому подобное) фиксировались районными Комитета­
ми Зла, превращались в баллы и зачислялись на «синкарту». Впоследствии демоны могли расплачиваться
ими за еду, поездки, серные леденцы, доступ на VIPоргии и многое другое. Карточку Аваддон позаимство­
вал из кармана у Агареса, пока тот спал. Совесть анге­
ла не мучила — ведь он уже согрешил, запачкав себя
кражей, а значит, имеет право на проездные баллы.
Впрочем, вспрыгнув на подножку трамвая, набитого са­
мыми разнообразными сатанинскими созданиями, он
в считаные секунды осознал всю суть своей ошибки.
Присутствие ангела здесь вызвало недомогание у
ЛЮБЫХ демонов.
1 Скорее всего, Аваддон встретил демона чревоугодия и пьян­
ства, — именно они подчинялись более крупному чёрту Маммоне,
заведовавшему «благами земными».
149
Z otob ®
Все средства передвижения в Сатанграде имели
один и тот же номер, но разные буквы. Едва трамвай
№ 666 ac/dc, цокая копытами лошадей, отъехал от
остановки, как демоны (особенно пожилые) начали
жаловаться друг другу на тошноту, давление и голов­
ную боль. Адская мелочь вроде суккубов и вовсе жа­
лобно завыла. Водитель остановил повозку, истериче­
ски схватившись обеими руками за рога. Лошади ко­
сили глазом, били копытами и заходились в ржанье,
роняя с губ клочья пены. Воспользовавшись сумато­
хой, ангел в смятении сбежал. Пройдя быстрым ша­
гом пару кварталов, Аваддон заглянул в ближайшую
аптеку при сетевом супермаркете «Кошмар» и купил
спрей-ароматизатор «Горная сера». Затем ему при­
шлось запереться в кабинке туалета и щедро обрыз­
гать себе лицо и руки. Благоухать, по мнению ангела,
он стал премерзко, — зато получил возможность про­
вести среди демонов час-полтора: те почувствуют
лишь лёгкую горечь во рту и слабые, но при должной
сноровке переносимые приступы диареи.
Аваддон поражался самому себе — Сатанград ему
нравился.
' ,
Архитекторы Дьявола построили мегаполис с ши­
рочайшими проспектами, позволявшими избежать
столкновений повозок, автомобилей и фаэтонов (древ­
ние демоны из разряда «вечноживущих» предпочита­
ли передвигаться по старинке при помощи гужевого
транспорта). Здания подсвечивались красным и чёр­
ным светом. В целом столица Сатаны напомнила
Аваддону злачные районы Амстердама и Гамбурга, и
150
Армагеддон Лайт
частично —японские кварталы. На козырьках подъез­
дов мерцали алым круглые фонари. Уличная реклама
изобиловала эротикой — порнотеатры, пип-шоу, кио­
ски популярной сети секс-магазинов «Прелюбодей».
Сетевые заведения составляли часть имиджа Сатанграда: бары и рестораны под вывеской «Чревоугодие»
попадались на каждом углу — алкоголь там наливали
за баллы, зато жирной едой кормили совершенно бес­
платно. Крыши зданий загибались вверх, для удобства
ласточкиных гнёзд — Дьявол, как и Бог, всегда симпа­
тизировал Востоку, а не Западу. Памятников было
столько, что ангел с непривычки заплутал между
ними, как в дремучем лесу: «Гордыня» в качестве
смертного греха поощрялась повсеместно, и жители
Сатанграда воздвигли себе тысячи монументов. На
стенах домов часто встречались изображения пятни­
стого оленя —это гордое и грациозное животное Дья­
вол назначил своим личным символом. Олень, несо­
мненно, являлся лучшим выбором, нежели популяр­
ный среди сатанистов другой реальности козёл.
И конечно, везде Аваддон видел себя.
Он взирал с огромных голубых билбордов. Расправ­
лял крылья с жидкокристаллических мониторов. За­
махивался серебряным мечом с настенных граффити.
Он был всюду. Слоганы соперничали друг с другом:
«Враг № 1», «Осторожнее — добро редом!» и «Хоро­
ший ангел — мёртвый ангел». Уличные бесы продава­
ли газеты с кричащими заголовками (благодаря ад­
ским заклинаниям заголовки не то что кричали —ора­
ли нечеловеческим голосом), так что новости слышал
151
Z otob ®
весь проспект. Аваддон без труда разобрал: именно он
виновен в перебоях с доставками серы, на его же со­
вести недавнее крушение поезда с низшими демона­
ми, а также чума среди редкой породы чёрных сви­
ней. «Доколе мы будем терпеть эти выходки Аваддо­
на? — задавался вопросом комментатор в колонке
«Сатанградского Дьяволёнка». — Почему Армия Тьмы
раз и навсегда не положит им конец?» Ниже публико­
валась сводка полиции: Аваддона обвиняли в хищении
баллов с син-карт. Ангел улыбнулся — в этот раз ин­
формация соответствовала действительности.
— Извините, вы не хотите поговорить о боге? —
вдруг послышалось за углом.
Преисполнившись недоумения, Аваддон убыстрил
шаг.
Повернув налево, он едва не сшиб с ног двух длин­
нобородых типов в долгополых жреческих одеждах.
Оба мельтешили у раскрытой двери, где, уперевши
лапы в бока, в гневе застыла демоница-суккуб. Борода­
чи в испуге обнялись друг с другом, словно уроженцы
Содома.
—Вы заколебали уже, свидетели Баала! — в бешен­
стве орала демоница. — Сказано вам, есть единый Дья­
вол, — так нет, полно придурков! Ходят со своим Баа­
лом, Сетом, Супаем1, сил уже никаких! Свалите нахер,
не буду брать вашу литературу, я читаю Библию Сатаны!
— Давайте почитаем вместе... — робко предложил
«свидетель Баала».
1 Боги зла Финикии, Древнего Египта и государства инков.
152
Армагеддон Лайт
— В жопу! —взревела суккуб и с лязгом захлопнула
дверь.
Жрецы злых богов обратили грустные взоры на
Аваддона.
Тот сделал лицо кирпичом и прошествовал мимо.
Проспект Инферно встретил ангела шуршанием шин,
цоканьем лошадиных подков и постройками в неогреческом стиле — с колоннами и держащими крыши мо­
гучими атлантами. «Надо же, —подумал Аваддон, вспо­
миная прежние пристанища демонов, — стоило дать
Дьяволу свободу выбора, как он оказался тонким цени­
телем культуры. Никаких тебе мрачных готических
замков среди болот, полное отсутствие горгулий на фа­
садах. Исключительно пагоды, греческие храмы да
гордые олени. Черепа, конечно, есть—но Дьявол всег­
да их любил». На площади Смертных Грехов, рядом с
музеем Великой Революции, костюмированная труппа
давала уличное представление «Переворот на Небе­
сах»: актёр, загримированный под Сатану (прекрасный
и бледный от излишнего количества пудры подросток с
красными глазными линзами), увлекал ангелов на вос­
стание. Зрители, в чьих радах тусовалось изрядное ко­
личество как натуральных, так и искусственных демо­
нов, восторженно аплодировали. Аваддона играл ожи­
даемо гнусный карлик с горбом, куда костюмер клеем
присобачил картонные крылья. Персонаж скалил зубы,
мерзко хихикал и всячески показывал, какое он говно.
Ангел усмехнулся. «Ну чего, не так уж и плохо, — поду­
мал он, глядя, как «Дьявол» отрывает «Аваддону» кры­
лья, будто мотыльку. — По крайней мере, я здесь попу­
153
Z otob ®
лярен». Он ещё раз незаметно побрызгался серным
дезодорантом и сел на ступеньку лестницы у входа в
музей, рядом с растрёпанной мрачноватой девицей с
чёрной помадой на устах. Метрах в двух стоял патруль
зомби-полицейских, но «враг № 1» их не интересовал, —
они дотошно проверяли билеты у посетителей, считы­
вая син-карты на электронном терминале. Даже на
расстоянии чувствовался тошнотворно-сладковатый
запах мертвечины, смешанной с бальзамическим парфюмом. Взгляд зомби не отличался осмысленностью,
но такое, как помнил ангел, бьшо свойственно и поли­
ции времён людей.
Стало быть, теперь они в другой эпохе.
И бог ифритов (или кто он там сейчас) —наверняка
здесь. Волнует лишь одно: существует ли чтица? Если
Господь отвернулся от Земли и своих творений, её мо­
жет и не быть. Тогда они застряли здесь НАВЕЧНО.
Хотя... вполне возможно, он ошибается. Чтицы способ­
ны менять реальность. И логично: даже при извраще­
нии хода истории они остаются в любой эпохе, просто
на всякий случай. Ведь Бог наверняка предусматрива­
ет такие моменты. Ну, по крайней мере, сейчас очень
хочется, чтобы предусматривал. Аваддон взглянул на
небо — вверху с рёвом пролетела эскадрилья воздуш­
ных демонов. Окрас облаков сделался грозовым, свин­
цовым, — крылья разбрызгивали тёмно-серую краску.
«Дьявола, видать, с рождения не покидает предчув­
ствие, что он по долгу службы обязан находиться под
землёй, — усмехнулся Аваддон. — Иначе к чему эта
мрачность?». Зомби оторвавшись от билета, посмо­
154
Армагеддон Лайт
трел ему прямо в глаза, точнее, в стёкла тёмных оч­
ков. Ангел не чувствовал беспокойства—живые мерт­
вецы не проявляют инициатив, они способны сугубо к
выполнению приказов.
—Бонжур, — поздоровался с трупом Аваддон.
— Бонжур, месье, — автоматически ответил галл и
углубился в проверку билетов.
Ангел предался дальнейшим рассуждениям. Хоро­
шо, допустим, им повезло и чтица здесь. Поскольку
бог ифритов также скрывается в Сатанграде, им с
Агаресом следует получить доступ к девушке как
можно быстрей и переломить ситуацию в свою поль­
зу. Только вот где найти дамочку? Неизвестно, уцеле­
ли в мире демонов ифриты со своими подземными
городами или нет... Но ничего, это легко проверить
через поисковую систему «Пугало» всемирной сети
Хеллнет. Если только существо, растворившееся в
стене, не нанесёт удара первым, — а в этой способно­
сти бога ифритов Аваддон не сомневался. Интриган
специально изменил реальность, чтобы расправиться
с братьями поодиночке: разделяй и властвуй. Стоит
божеству вычислить местонахождение ангела, оно
пошлёт анонимный донос по зомби-почте в Армию
Тьмы. Над Аваддоном устроят публичный процесс
века, а Агарес (если не сумеет оправдаться) заслужит
по приговору Адского Трибунала либо казнь, либо из­
гнание в Антарктиду. Нейтрализовав братьев, боже­
ство духов огня обретёт полную свободу действий в
отношении чтиц. Да, времени у них осталось в обрез.
От силы пара дней — а то, глядишь, и того меньше...
155
Z otob ®
Господи, какой же у этой сволочи знакомый голос...
Аваддон голову себе сломал: где он мог раньше
слышать божество ифритов? Учитывая набор колдов­
ских способностей, оно не человек, значит, кумир ду­
хов огня вполне себе способен работать как на Бога,
так и на Дьявола. Да хоть и на обоих. Вдруг они обща­
лись в Верхнем Эдеме ещё тогда, до восстания Сата­
ны? Или виделись на приёме у самого Господа Всемо­
гущего за коктейлем нектара? Святые угодники, КТО
ЭТО МОЖЕТ БЫТЬ? Ангел судорожно, до хруста сжал
крылья в спине. Нет, не вспоминается. Тот самый го­
лос звучит в ушах, но лицо размыто. Тон издеватель­
ский, насмешливый...
Соседка по ступеньке громко засопела.
Он перевёл на неё взор. Немытые, растрёпанные
волосы. Кое-как нанесённая косметика — такими
штрихами, словно дама раскрашивалась перед риту­
альной схваткой индейцев. Похоже, спектакль, несмо­
тря на завывания карликового «Аваддона», был ей во­
все неинтересен. Зажав в пальцах с обгрызенными до
крови ногтями толстый блокнот, девушка быстро-быстро чиркала по бумаге огрызком карандаша. В груди
ангела всё заледенело от страшной догадки. Не стес­
няясь, он бесцеремонно заглянул незнакомке через
плечо. Та выводила на линованном листе строчки раз­
машистым почерком. Латынь?!
Он низвергнут из Эдемского сада за то, что
впал в грех гордыни...1
1 Книга пророка Иезекииля — Иез. 28:11-19.
156
Армагеддон Лайт
Чтица. Аваддон поднялся, оглядевшись вокруг. Так,
срочно увести её отсюда. Она не напишет сейчас то,
что ему нужно, — но, если спрятать девушку от ифри­
тов, появится шанс уговорить... либо достать код до­
ступа, он всё же ангел Господень, а не тушканчик в
степи. Только бы не напугать чтицу... Осторожно, очень
осторожно... Аваддон протянул к девушке руку, и тут
его плеча коснулись пальцы. Ангел обернулся. Сзаци,
кривя мерзкую рожу в ухмылке, стоял уличный ак­
тёр — карлик с размякшими картонными крыльями.
— Тебе чего, придурок? — брезгливо спросил
Аваддон.
Тот улыбнулся ещё шире, — кожа в голубом гриме
едва не треснула.
— Сейчас узнаешь... — пообещал он издеватель­
ским, насмешливым голосом.
Глава 3
Грёбаиое добро
(Сатанград, район «Тёмное Царство»)
...Ангел инстинктивно шарахнулся в сторону, но
было уже поздно.
Карлик обеими руками вцепился в плащ на его пле­
чах и что есть силы дёрнул. Материя слетела на ас­
фальт. Взгляду ошарашенной публики открылись два
больших белых крыла.
—Берегитесь, это Аваддон! — заверещал карлик,
отступив назад. — Грёбаное добро!
157
Z otob ®
На ангела уставилась громадная толпа самых раз­
нообразных демонов.
Над площадью пронёсся общий вздох. Аваддон
тоже вздохнул и, смяв карлика левым крылом, от души
швырнул лицом об камни мостовой. По сторонам
брызнула кровь. Мать-суккуб, стоявшая слева от Му­
зея Революции с коляской, взвизгнув, открыла ново­
рожденному чертёнку все три глаза: «Смотри, малыш,
на что способно добро!» Демоны в бешенстве взреве­
ли. На Аваддона двинулась целая армада чудовищ — с
клыками и крыльями, гнуснейше (разумеется, для ан­
гела) пахнущая тухлой серой.
—Да ну? — с циничной усмешкой спросил демонов
Аваддон.
Практически не делая паузы, он со скоростью рэпа
начал читать молитву:
— Отче наш, иже если на небеси, да святится имя
Твоё, да будет воля Твоя, да приидет...
Из свинца туч в сборище адских тварей ударили де­
сятки молний.
Поднялся дикий стон, рёв и визг. Аваддон сошёл
вниз по ступенькам и окунул крыло в ведро, полное до­
ждевой воды. Затем поднял само ведро, подержал на
весу, солидно покачал головой. Шагнув к демонам, он
остановился напротив псевдобога1 из клана Люцифе­
ра. Завернувшись в бархатную мантию, тот шатался,
1 Иоганн Бейер в своем трактате «Псевдомонархия Демониум»,
изданном в 1558 году, назвал псевдобогов высшей кастой демонов:
им требовалось приносить человеческие жертвы, и они считались
личной гвардией Люцифера.
158
Армагеддон Лайт
теряя сознание. От обугленных рогов струйками шёл
дым.
— Что это? —сонно полюбопытствовал псевдобог.
— В данную минуту — святая вода... — вежливо по­
яснил Аваддон.
Он отодвинулся и с разворота плеснул содержимое
ведра в демонов.
Раздалось такое шипение, будто с неба разом сва­
лилось полтонны змей. Площадь заволокло белым ды­
мом, демоны вопили, обхватив морды лапами, — не
столько от боли, столько от бессильной злости. Неко­
торые бесы, что послабее духом, шмыгнули в окрест­
ные переулки, дабы не связываться с опасным анге­
лом. Часть существ из адской иерархии рангом пожи­
же (например, весьма трусливые розье и карниваны)
распростёрлась на мостовой, в ужасе поглядывая то
на небо, то на ведро. Да чего говорить — даже опыт­
ные, сожравшие не одну тысячу жертв на чёрных мес­
сах демоны — и те растерялись, откровенно не пони­
мая, что им делать. Девушка у Музея Революции меж­
ду тем не обращала на разразившийся прямо перед
ней Армагеддон1 никакого внимания, продолжая де­
лать быстрые записи на мятых листках блокнота.
Наслаждаясь собой, Аваддон расправил крылья в
полную ширину.
— Стая щенков, — громко сказал он. —Что вы смо­
жете сделать со мной? Вашему миру конец. Вы не зна­
ете, что такое ангелы. У вас нет никакого противоя1 Битва сил добра и зла, обещанная Библией после конца света.
159
Z otob ®
дия. He понятно, как с нами бороться. Вот что сделала
ваша идиотская Революция! Теперь, когда объявился
один-единственный ангел, он обрушит всю систему
царства тьмы, и вы погибнете под её обломками! Это,
в такую мать, не падеж чёрных свиней устроить!
— Как всё грустно... —задумчиво молвил дымящий­
ся псевдобог.
Лежащий на камнях карлик поднял залитое кровью
лицо.
Он привстал на колени и распрямил спину. Авад­
дон с опозданием увидел: божество ифритов горби­
лось специально, чтобы казаться ниже. По щекам сте­
кали капли крови, размывая синий грим. Их взгляды
встретились. Карлик смотрел спокойно, без ярости.
Ангел уловил необычный запах —- сладкой выпечки,
свежести и даже корицы. Бог ифритов пах словно пер­
вая булочка, которую пекарь только что достал из го­
рячей печи.
— Тебя ожидает сюрприз, —сообщило божество,
ik/i' на них-то святая вода не действует.
Повернувшись к зомби, оно отдало короткое прика­
зание на арамейском.
Мертвецы, доселе безучастно взиравшие на пота­
совку ангела с легионом адских существ, внезапно
включились, будто роботы. Глаза у покойников вспых­
нули красным светом, превратив их лица в волчьи
морды. Печатая шаг, зомби сквозь ряды демонов дви­
нулись к Аваддону. Синие физиономии сливались по
цвету с мундирами. В руках полицейских, в отличие от
райской Москвы, не было никакого оружия, чиновни­
160
Армагеддон Лайт
ки Сатанграда справедливо считали: кто уже мёртв,
тому особо не навредишь. Ангел на редкость быстро
сообразил: действительно, он попросту ничего не смо­
жет сделать. Его фирменный взгляд не опрокинет на
спину орды живых мертвецов, святая вода для них и в
самом деле безвредна, а слово Божие вряд ли разо­
рвёт посиневшие уши киборгов, поднявшихся из сво­
их гробов. Пусть демоны уязвимы, и он легко разгонит
целую армию слуг Ада, —с полуразложившейся поли­
цией Сатанграда ему ни за что не справиться.
А значит —надо бежать. Вместе с чтицей.
Однако ангел опоздал — карлик куда оперативнее
воспользовался царившей суматохой. Схватив чтицу
за руку, он потащил её за собой. Аваддон и ахнуть не
успел, как ифритское божество с разбегу врезалось в
красную стену музея, лишь ветер разметал листки
блокнота. Алые капли брызнули на девушку — сплета­
ясь в паутину, затягивая её лицо. Чтица, на удивление,
ни на что не реагировала. Кокон оплёл кожу пленни­
цы, пульсируя, как огромное красное сердце. Далее
случилось нечто из разряда дежавю — расплескав­
шись по стене, божество исчезло, просочилось сквозь
кирпичи, втащив за собой и кокон с девушкой. С уст
Аваддона слетела площадная брань. Она была совсем
радом, и он опять её упустил!
Зомби окружили ангела, сомкнувшись кольцом.
— Мама! — радостно возопило дитя-суккуб в коля­
ске. — Глади, как добро сейчас уроют!
Аваддон невежливо отпихнул первого зомби лок­
тем. Сунувшись вперёд, вырвал ритуальный жертвен­
161
Z otob ®
ный меч из ножен полусонного псевдобога и с разво­
рота нанёс удар. Голова офицера-мертвеца лопнула,
как арбуз, тело рухнуло на землю. Лезвие вновь взмет­
нулось вверх-вниз, и на камни посыпались отрублен­
ные руки. Гибель начальства и лишение конечностей
зомби не смутило —такова уж их природа, живые тру­
пы в принципе мало чем смущаются... Зато общее ко­
личество врагов вокруг ангела сократилось. После но­
вой серии выпадов, когда ещё три мёртвых головы по­
катились по мостовой, один из демонов (тощий
соннелон в рубашке с чёрными кружевами) с уваже­
нием сказал:
— Ставлю сорок баллов с син-карты на Аваддона.
— Э! — вскричал соседний розье, потирая дымя­
щийся рог. — Пятьдесят баллов!
— Восемьдесят, — вступил в беседу изрядно помя­
тый псевдобог. — Я что, меч свой не знаю?
Прочие демоны также приступили к ставкам. Тол­
па пришла в возбуждение: в воздухе мелькали мохна­
тые лапы и человеческие руки с длинными когтями, —
бесов охватил азарт. Аваддон легко уложил первый
ряд зомби, мертвецы валились, как скошенные снопы.
Демоны морщились от запаха бальзамической жидко­
сти, ручьями хлеставшей из жил трупов. Вторую пар­
тию мёртвых полицейских, пришедшую на помощь со­
братьям, постигла та же участь. Тем не менее число
покойников не уменьшалось, словно каждому зомби
во всём Сатанграде отдали приказ срочно следовать
сюда. На проспекте Инферно тормозили новые поли­
цейские машины, наружу выбирались мертвецы,
162
Армагеддон Лайт
одержимые лишь одной идеей — как можно скорее
добраться до горла Аваддона. Ангел начал выдыхать­
ся: бесконечно махать тяжёлым мечом становилось
сложнее. Он-то и рад был сделать перерывчик, выте­
реть лицо горячим полотенцем и выпить стакан лимо­
нада, но покойники не оставляли ему выбора. Зомби
выглядели, как британские школьники, приехавшие с
учителем на пикник: сосредоточенные, целеустрем­
лённые, послушные. Вот только слушались они не
Аваддона. Хотя на площади валялось уже больше по­
лусотни обезглавленных тел в синих мундирах, его это
не утешало: наступало как минимум триста трупов.
«Пушка сейчас бы пригодилась... а лучше две», —с от­
чаянием подумал ангел. Да, зомби вредный против­
ник. С ними не договоришься, они не боятся угроз и
не берут взятки, слушают только приказы. Хотя поче­
му мертвецы так легко восприняли повеление боже­
ства ифритов? Он-то для них ничего не значит. Меч
дрожит в уставших руках. Толпа демонов ревёт от вос­
торга. Очередной зомби (который по счёту?) оседает
на серую брусчатку площади, рассечённый до пояса, с
недоумением держа в руках собственные кишки. Соннелоны и розье орут, потрясая пачками син-карт, де­
вицы, затянутые в чёрную кожу, истошно визжат. Сра­
зу с десяток суккубов задрали на себе футболки, обна­
жив грудь.
—Аваддон! Аваддон! Молодец! Задай им, блядь,
Аваддон!
Ангел в шоке огляделся. Целый легион демонов
с восторгом скандировал его имя. Он улыбнулся и
163
Z otob ®
помахал публике свободной от меча рукой. Холодные
пальцы зомби вцепились ему в плечо, труп открыл
рот, собираясь вгрызться в плоть. Аваддон по рукоять
всадил клинок в живот мертвеца — и понял, что уже
не выдернет лезвие. Он прислонился к стене, где
только что божество ифритов растворилось вместе с
чтицей.
Господи! Да вот же оно, спасение! Как он мог про
ЭТО забыть!
—Иисусе Христе, Сыне Божий — помилуй мя,
грешного... — прочёл Аваддон молитву.
Демонов на площади немедленно шибануло двой­
ной пачкой молний.
— Извините, — скромно потупился ангел. — Это
для усиления эффекта.
Он расправил крылья и взмыл в воздух.
Демоны замерли. Они глядели на парящую фигуру
снизу вверх, раскрыв рты. Зомби начали карабкаться
по стенам, преследуя беглеца, но уж чего-чего, а ле­
тать они не умели. Сояяе/гоя-зенитчик (застывший в
почётном карауле на крыше музея) поймал в перекре­
стье прицела ангела и нажал на спуск. Пулемёт хрип­
ло поперхнулся, как старый алкаш, — из дула посыпа­
лась ржавчина. Согласно строгим правилам Армии
Тьмы, средства ПВО должны быть установлены на
крышах всех без исключения высоток — на случай
внезапной атаки с небес эскадрона ангелов под верхо­
венством Аваддона. Но когда такое (или почти такое)
произошло, выяснилось: зенитные орудия страны
Дьявола давно пришли в полную негодность, ибо их
164
Армагеддон Лайт
лет сто не смазывали, не чистили и не заряжали. Ведь
большинство демонов считали ангелов мифом давно
ушедших столетий. Сделав почётный круг над площа­
дью, Аваддон приветливо покачал крыльями и взял
курс на северо-запад.
— Да-а-а... — с уважением протянул псевдобог, и
прочие демоны дружно закивали. — Мужик — прямо
аццкий Сатана. Фан-клуба, случайно, нету? Я бы всту­
пил.
...Через полчаса ангел пошёл на снижение, шумно
хлопая крыльями, аки голубь. Уже смеркалось, и он
планировал незаметно приземлиться в предместье
Сатанграда, а затем, используя серный дезодорант,
добраться до квартиры на конном трамвае. В принци­
пе, Аваддон перестраховывался, в Сатанграде и без
того хватало летающих существ — хоть мелких, хоть
крупных, пусть и не со схожим размахом крыльев. При­
землившись у небольшого парка из засохших дере­
вьев, он втянул оба крыла в тело. Осторожность, как и
думал ангел, оказалась напрасной, улочки возле пар­
ка пустовали. Лишь ветер трепал обшарпанный бил­
борд, где на голубом фоне красовался белый силуэт,
перечёркнутый надписью: «Бойся! Влесу может встре­
титься добрый Аваддон!». Ангел представил себе лес­
ного Аваддона — обвешанного мухоморами, во мхе и
паутине, — и засмеялся. Он вспомнил лицо ифритского бога, вымазанное гримом. Что именно тот сказал?
«Расправьтесь с ним, нечестивцы». Отличный арамей­
ский, давно такого не слышал.
Стоп.
165
Z otob ®
Он назвал трупы «нечестивцами». Так мёртвых име­
новали очень и очень давно.
До Всемирного Потопа. Который Господь устроил,
чтобы истребить зомби...
Апокриф шестой
«ГРЕХОПАДЕНИЕ»
...Адам утёр предательскую слезу, непроизвольно
выкатившуюся из глаза.
—Папа, прости, пожалуйста.
— {Сурово.) Бог простит.
—Э-э-э... Вообще-то, ты и есть Бог.
—Гм. В моменты гнева про это забываешь, дорогой
сынок.
— (Кротко.) Как тебе будет угодно, папа.
Бог отвернулся от изрядно пощипанного Древа По­
знания.
— Вот скажи, чего тебе не хватало? — с раздражени­
ем обратился он к Адаму. — Сынок, ты тут жил по си­
стеме «всё включено». Я объяснил: ешь фрукты; овощи
любые. Зверей привёл, чтобы ты им имена дал. Женукрасавицу создал, из твоего же ребра. Прекрасная,
беззаботная жизнь. Это, в принципе, работа мечты —
сиди себе среди кокосовых пальм, купайся на пляже с
коралловым песком, вкушай экологически чистую еду,
сплошной отпуск. Однако тебе надо слопать именно
запретный продукт. Промолчи я про Древо Познания,
ты бы его и не заметил. Печально, Адам. Все блага, все
166
Армагеддон Лайт
условия, погода прелесть, наслаждайся — не хочу. Но
нет, стоит оставить вас одних, как сразу всё не слава
мне. Тут в лесу растёт шестьсот девяносто семь сортов
манго. Вот обязательно было срывать и есть вот имен­
но эти? Похоже, я не человека сотворил, а просто чудо­
вище.
Адам потупился, на ходу придумывая объяснения.
—Ну... папа... Жена моя, которую ты дал мне, сказа­
ла «ешь», и я ел.
Он отлично понимал, что последует за его словами.
—Может, хватит на меня сваливать? — взвилась
Ева. —Ничего подобного я не говорила!
Ещё вчера голая, она оделась по последней (и по
первой же) моде —юбка (сшитые и отглаженные паль­
мовые листья) у импровизированный лифчик из лисьей
шкурки (лиса орала на весь лес в процессе превращения в
меховое боа,) и шляпка —симбиоз перьев попугая с по­
ловинкой кокосового ореха. Щёки багрово отсвечива­
ли свёклой — поскольку были ею же и нарумянены.
Речных пираний измочалили вконец —перед свидани­
ем с Господом Ева пыталась добиться идеально глад­
кой кожи. По её мнению, она выглядела восхититель­
но. Адам же (как истый мужлан) лишь нехотя обернул
чресла овчинкой.
—Слушай, ты первая попробовала манго! —возму­
тился Адам.
—Я тебе тысячу раз объяснила, — менторским то­
ном заявила Ева. — Ушла к ручью ловить пираний.
Возвращаюсь, у Древа Познания валяются два надку­
шенных манго. Подумала, что ты их ел, —а кому ж ещё?
167
Z otob ®
Ну, а теперь какая разница... Взяла да попробовала.
Лучше бы и верно не ела. Сразу поняла: стою посреди
джунглей обнажённая, как старая слониха.
—Так и я аналогично! —вскричал Адам. —Явился с
бананами на обед. Тебя нет, манго лежат. Эх, думаю,
влипла моя дурочка. Взял да за компанию их и слопал:
чтобы потом не одну тебя наказывали. Кстати, фруктик так себе —кислятина, настоящие дички.
—Да сам ты дурак! —огрызнулась Ева. —Ещё и при­
знаться не хочет! Между прочим, для меня после по­
глощения кусочка манго многое прояснилось. Как
пить дать —будешь ты потом, сволочь, за другими мо­
лоденькими Евами бегать, бананами их угощать, а я
сиди с твоими детьми и слёзы лей, ага. Вот же скотина
безрогая, всю жизнь мне испоганил.
Адам попросту растерялся.
—Мы ещё и не жили, — пролепетал он. — Отку­
да ты...
—Так я теперь тебя насквозь вижу! — неистово за­
визжала Ева.
Джунгли сотряс раскат грома. Супруги в испуге
примолкли.
—Хватит орать! — Бог грозно нахмурил брови. —
У меня от вас голова разболелась. О Боже ж я, почему
мне так не везёт? Как только собираюсь создать иде­
альный мыслящий вид, так сразу проблемы. Вы самые
элементарные условия не в состоянии соблюсти. Инте­
ресно, кто сказал тебе, женщина, что плоды с Древа
Познания откроют истину?
Ева моментально осознала —врать бесполезно.
168
f
Армагеддон Лайт
—Ползал тут один змий, — тихо произнесла она. —
В отсутствие Адама случайно познакомились. Сначала
удивилась: говорящая рептилия! —а потом думаю, мо­
жет, так и надо? Беседовали о многом. О мире, о жи­
вотных, о Нижнем и Верхнем Эдеме. Вот он и сказал:
надо попробовать. Я, Господи, не решалась. Но рассу­
дила: если уж Адам всё равно сорвал и сожрал, то гнев
твой падёт на него. А я совсем малюсенький кусочек...
— И как звали этого змия? — задумчиво спросил
Бог.
Ева на секунду замялась, но терять ей было больше
нечего.
—Люцифер, —тихо призналась она.
Бог, вопреки её ожиданию, остался невозмутим.
—Я почему-то ожидал таких действий от Самаэля, — грустно заметил он. — К этому и шло. Горячий,
мятущийся, всегда в вечных сомненьях. И вы, как и
другие мои создания, пришлись ему не слишком-то по
вкусу. Он так любит меня, что хочет стать единствен­
ным центром моего внимания, а всех остальных унич­
тожить. Люцифер надеется, я не в курсе его бесед с ан­
гелами? Наивный. Изредка, но я их прослушиваю.
Цвета Верхнего Эдема ему, видите ли, не нравятся.
А ведь голубой и белый означают умиротворение...
—Я согласна, —угодливо поддакнула Ева.
—Так значит, змий склонял тебя к вкушению пло­
дов с Древа Познания?
—Да, Господи. Он бесконечно упоминал их редкую
сочность и дивный вкус, гарантируя, что я буду в вос­
торге. Обвивался вокруг моей груди, скользил по бё­
169
Z otob ®
драм и смотрел умильным взглядом. Делал компли­
менты —хвалил стройность фигуры. Охотно помогал с
советами, каких пираний выбрать, и рекомендовал
хну для краски волос. Искушал, одним словом. А од­
нажды, искупавшись в ручье, мы возлегли с ним на
траву... Господи, я молодая, глупая, мне всего год от
роду. Я не понимала, что именно подлый змий со мной
делает. Скользил везде, где только можно, хотя вот
только сейчас я сообразила: да нигде ж нельзя. Он ска­
зал, это эротический массаж...
Адам в гневе переломил через колено дубовую
палку.
—Ах ты, злыдня банановая! —взревел он. —Пока я
не покладая рук собирал фрукты, ты, стало быть, со
змием возлегла! Преврати её обратно в ребро, Господи,
а то в груди колет!
Ева вспыхнула пунцовым румянцем.
— Интересно, а к кому ты ночью в чащу бегал, а? —
холодно вопросила она. — Думаешь, я совсем тупая?
Хочешь сухим из воды выйти? Не получится. Всё сей­
час про тебя расскажу!
—Шлюха! —побагровел Адам.
—Кобель! —отрезала Ева.
Рядом послышалось тихое старческое покашли­
вание.
—М-да, и кто сказал, что романтика умерла? — ус­
мехнулся Бог.
Он сложил руки на груди, что-то напряжённо обду­
мывая.
170
Армагеддон Лайт
—Опять мой проект не удался, — признался Созда­
тель. —Замучился уже, если не сказать больше. Внача­
ле казалось, дела идут отлично, — перестал экспери­
ментировать, создал наконец-то расу по своему образу
и подобию. Но нет, и тут засада. В виде исключения я
не стану вас уничтожать, однако из Нижнего Эдема
вам придётся убраться, здесь не бесплатная гостиница.
Чтобы не тратили времени на сборы; дарую вам эти
одежды.
Вспышка искр на поляне явила взглядам Адама и
Евы дорожную сумку.
—Там всё, что надо, —деловито сказал Бог. —Отлич­
ный набор путешественника. Кожаные шапки, кожаная
юбка, нижнее бельё, штаны, ботинки и туфли, кожаные
плащи, парочка сыромятных ремней. Кто-то подумает,
что эти одежды подойдут скорее сексуальным меньшин­
ствам будущего, но у меня нет желания сидеть и обду­
мывать дизайн. А чем плохо? Не промокает под дождём,
долго не изнашивается, красиво выглядит1.
Еву обновки не привели в восторг, однако она пред­
почла не возражать.
—Ага, ну и на закуску, —Бог сдвинул нимб чуточку
налево. —Отныне вы смертны.
Он даже не закончил эту фразу, как перед ними в
облаке дыма возникла фигура в чёрном балахоне. Она
1 Как указывает Библия, Бог дал Адаму и Еве при высылке из
Рая «кожаные одежды*. Священники высказываются на эту тему
по-разному. Одни говорят, это были накидки из шкур животных, а
другие — что, собственно, одеждой являлась кожа первых людей,
которые, будучи в Эдеме, просто состояли из мяса и крови.
171
Z otob ®
откинула капюшон, и все трое увидели лицо, изъеден­
ное червями.
—Слава Богу! — облегчённо выдохнула Смерть. —
Да НАКОНЕЦ-ТО!
Она профессионально осмотрела задрожавшую па­
рочку и занесла лезвие косы.
—Сразу обоих прибрать или только одного? — по­
интересовался «мрачный жнец».
Ева быстро толкнула Адама в бок.
—Чего стоишь-то? — дрожащим голосом спросила
она. —Тебя уже заждались.
Смерть посмотрела на неё и улыбнулась. Если это
можно было назвать улыбкой.
—Так, попрошу без самодеятельности, — вмешался
Бог. — Твоё время пока не пришло. По моему плану,
первые люди жить будут долго, это потом ты развер­
нёшься1. Давай сгинь.
Смерть, опечалившись, махнула костлявой рукой.
Но без возражений сгинула.
—Когда придёт время, она заберёт вас, — пояснил
Бог. — Плодитесь и размножайтесь, хотя рожать, Ева,
ты будешь в муках, — и это самое безобидное наказа­
ние за твоё нелегальное обжорство. Иначе ты бы роди­
ла, распевая весёлые песенки, но отныне — страдай.
Помимо сего, ты обязана будешь подчиняться мужчи­
не до тех пор, пока не появится феминизм. Но до него,
поверь, ещё ой как долго. Тебе вплоть до XX века от
1 Дцам, согласно Библии, прожил 960 лет. Ева умерла моло­
дой — в 234 года.
172
Армагеддон Лайт
Рождества моего сына запретят голосовать на выбо­
рах. Нечего манго без спроса лопать.
Ева заплакала. Создатель сурово посмотрел на
Адама.
—Да и тебе придётся невесело, — констатировал
Бог. — В поте лица станешь добывать хлеб свой и воз­
делывать землю, из которой взят1. Это тебе не за бана­
нами десять минут неспешным шагом прогуляться. Да
то ли ещё будет! Попробуй рис вырастить по колено в
ледяной воде. Пшеницу жать под палящим солнцем.
Вкалывать на рудниках и рыть метро. Перекладывать
бумажки в офисе до посинения, ездить на тимбил­
динга.
—Тимбилдинги? —похолодел Адам.
—Узнаешь со временем, — пригрозил Бог. — Если
вкратце — ничего хорошего. Да и с Евой будет жизнь
не мёд. Начнёт гулять от тебя втихомолку, тратить на
пираний всё, что ты добываешь не покладая рук. И ты
окажешься не лыком шит —утопишь горе в напитках
из солода и хмеля. А сейчас — забирайте свои вещи,
остатки бананов, и марш на выход.
Полил дождь, делая ситуацию невыносимо мело­
драматичной.
—Господи! — взмолилась Ева. — И это всего за два
манго? Не соблазни меня Люцифер, я бы не осмелилась
их пробовать. Это ж как пожизненное заключение,
только хуже.
1 «И выслал его Господь Бог из сада Едемского, чтобы возде­
лывать землю, из которой он взят. И изгнал Адама..» — Бытие
3: 22-24.
173
Z otob ®
—Раньше надо было папу слушать, — пресёк возра­
жения Создатель. — Вы переполнили чашу моего тер­
пения. Я же Бог: казалось, чего угодно могу создать,
хоть галапагосскую черепаху и карликовых свиней пе­
кари. А толковых разумных существ не получается...
Ну и хватит с меня. Отныне будет так — вы сами по
себе, а я сам по себе. Можете, в принципе, мне молить­
ся, и иногда я вас даже послушаю. Только знаю я, что
вы попросите... эх.
Он щёлкнул пальцами. На поляне предстал отряд
ангелов.
—Михаил, —устало сказал Бог. —Сопроводи обоих
на выход. Уриил, а ты останься. Чтобы преступники не
прокрались обратно и не украли плоды с Древа Жиз­
ни, дабы обрести бессмертие, охраняй вход в Нижний
Эдем1. Вечно. Понимаю, работа тяжёлая, зато когда че­
ловечество окончательно погибнет, можешь рассчиты­
вать на двадцатилетний отпуск.
Уриил по-солдатски кивнул. Он был из тех ангелов,
что не вдаются в рассуждения после приказов. Архан­
гел Михаил сделал знак двум дюжим херувимам, и те
потащили Адама и Еву из Нижнего Эдема. Адам, впро­
чем, шёл сам, —зато Ева упиралась и отчаянно вопила:
с ней нельзя так поступать, она не виновата, жалкий
кусочек червивого манго, почему столь жестокая не­
справедливость? Архангел Михаил сделал вывод, что в
1 «И поставил на Востоке у сада Едемского Херувима и пламен­
ный меч обращающийся, чтобы хранить путь к древу жизни» — Бы­
тие 3: 22-24. Богословы католичества и православия до сих пор не
могут прийти к общему мнению, кто же теперь охраняет спрятан­
ный вход в Рай. Одни считают — Михаил, другие — Уриил.
174
Армагеддон Лайт
личной жизни Адаму давно и прочно не везёт, однако
воздержался от комментариев. Херувим-привратник
отпер Врата Эдема, и сначала наружу прошествовал
Адам, затем (с помощью пинков) вылетела Ева, вслед
которой кинули сумку с кожаными вещами. Через ми­
нуту вышел и Уриил. Он молча замер у Врат, держа в
обеих руках пылающий огнём меч. Вид чисто выбри­
того херувима с квадратной челюстью и холодным
взглядом серых глаз говорил сам за себя. От меча пахло
дымом и раскалённым железом. Постояв минут пять,
Адам и Ева развернулись и побрели куда глаза глядят.
Земля отныне принадлежала им двоим. Адам мыслен­
но прикидывал, где помимо Эдема могут расти бана­
ны, а Ева в глубине мозга рассылала проклятия всем
подряд, но в первую очередь —Люциферу.
Михаил повернулся к Богу и залихватски щёлкнул
крыльями.
—Дело сделано, Отец Небесный, —отрапортовал он.
—Благословляю тебя, — печально откликнулся
Бог. — А теперь я пойду, мне предстоит срочный раз­
говор... Один гость уже давно алчет крупицу моего
внимания.
Архангел внезапно смутился: он едва не забыл важ­
ную вещь.
—Господи, —сказал он. —Тут дело такое... Из Верх­
него Эдема просят аудиенции. Говорят, тоже срочный
вопрос, чрезвычайно важный. Я бы не решился тебя
беспокоить, однако...
—Люцифер? —спросил Бог.
-Д а .
175
Z otob ®
— Отлично. Скажи, мы с ним скоро увидимся. Се­
годня я занят, приму его завтра....
Женщина любовалась сценой изгнания Адама и
Евы из Рая сквозь листья джунглей. Она присутство­
вала с самого начала, — не пропустив ничего. Ей было
и грустно, и радостно.
Вот только очень сильно мучила жажда.
Ггсава4
Трудности оргии
(Сатанград, Дворец Кошмаров,
Зал Разврата)
...Агарес откровенно скучал. Шёл второй час, но
потное месиво голых тел демона абсолютно не впечат­
ляло. Красота негритянок оказалась изрядно преуве­
личенной, остальные же девицы выглядели не лучше,
чем жизнь в Аду. Под нудную органную музыку участ­
ники оргии нехотя копошились, прерываясь на яства
со шведского стола.
О, стол пользовался куда большим успехом, чем
оргия!
Суккуб, оформленная службой гостей Дворца Кош­
маров для сексуальной вакханалии как «18+» (именно
столько рюмок водки следовало выпить, чтобы Лукре­
ция вошла в статус «приемлема для постели»), яви­
лась в качестве официального телохранителя Агаре­
са. Красное платье элегантно подчёркивало её чешуй­
176
Армагеддон Лайт
чатую кожу. Накрашенные губы были заметны с
другого конца зала, словно мишень. Подцепив когти­
стой лапой бокал чёрного хрусталя, она осторожно
пила пшеничный «первач» и закусывала канапе с коп­
чёным лососем.
Лосось официально считался сатанинской рыбой—
ввиду алого цвета.
—Не нравится, хозяин? — громко спросила суккуб,
стараясь перекричать стоны.
Агарес засомневался, стоит ли ей отвечать. Но го­
ворить больше было не с кем.
—Хрен знает что такое, — признался он. — Туфта
полная. Ох, какие в моё время были оргии, не чета ны­
нешним. Отпад, совершенно грандиозные. На Земле
это категорически запрещалось, а запретный плод
сладок. Юные ведьмы, согрешившие монашки, со­
блазнённые деревенские девственницы, пахнущие
свежими персиками, дамы высшего света. Их привле­
кал запрет, содержащий сладость греха. Понимаешь,
что это такое, а?
— Нет.
— Тьфу ты. Кто бы сомневался.
—Ну, я ж недавно появилась на свет. Наивно требо­
вать мудрости от новорожденной.
— Ты пытаешься прекословить хозяину?
— Э... Конечно же, нет, хозяин. А почему на дьяволь­
ских оргиях не было проституток?
Демон вновь взял тон знатока.
—Женщина должна проникнуться идеями Сатаны.
В вакханалиях принимали участие истые жрицы зла,
177
Z otob ®
готовые на костёр взойти за идеи Дьявола, — их, соб­
ственно, и сжигали довольно часто. Здесь же секстусовка—примитивнее некуда. Мы воздействовали на
мозг, сердце, желудок, рот — различные органы жен­
щин, стараясь обратить заблудших в ведьм и колду­
ний. Тратили фунтами золото, не жалели чар. Ухажи­
вали так, что Дон Жуан от зависти сдохнет.
— Его это?
— Неважно. Соблазнение — высокое искусство.
Кругом инквизиция, пытки, доносчики, католическая
церковь на пике своего могущества, — а оргии были
такими массовыми, что пригласительные билеты рас­
ходились за месяц вперед. Уговорить деревенскую ба­
рышню в ромашковом венке и утончённую светскую
леди, чтобы их имели на полу по семнадцать чертей
одновременно, — это не шлюхе пару золотых монет
бросить. Обидно, что в этой реальности молодёжь за­
бывает традиции. На них стояли принципы зла.
Суккуб мечтательно закатила глаза.
— Семнадцать чертей... на одну! Хотела бы я это ви­
деть... или даже испытать...
Она одарила демона ТАКИМ горячим взглядом, что
того бросило в пот.
— И не надейся, — махнул рукой Агарес. — У тебя
зелёная морда ящерицы, чешуйчатая кожа, раздвоен­
ный язык, а поры источают слизь. Нет, само собой, ал­
коголь на ложе любви творит чудеса, но с тобой надо
выпить столько, что демон забудет своё имя, а человек
попросту сдохнет. С удовольствием подарю тебе зер­
кальце.
178
Армагеддон Лайт
Лукреция в бешенстве огляделась. У стола с заку­
сками жался юный соннелон.
Она подмигнула ему. Настолько призывно, насколь­
ко могла.
—Ой, да ну на хер... —в ужасе сказал младший слу­
га Сатаны и исчез за дверью.
—Что и требовалось доказать, — безжалостно под­
вёл черту Агарес.
Суккуб помрачнела так, что на долю секунды демо­
ну даже стало жаль её.
—Я выйду, хозяин. Посмотрю, как там машина.
—Прекрасная идея. Вдоль по коридору и налево.
Можешь купить себе леденцов.
...Отдав бокал голой официантке, Агарес обошёл
лежащие на полу парочки (а также и троечки, и четвё­
рочки) и приблизился к Огненному Трону Сатаны.
Дьявола не было видно — князя тьмы так завалило об­
нажёнными женскими телами, что наружу торчали
только кончики рогов. Девичьи стенания различных
тембров и уровней громкости звучали отовсюду, жа­
лобных эхом отдаваясь от мозаичных стен. Нагнув­
шись, демон приподнял стройную ножку некоей пре­
лестницы и весьма деликатно постучал по правому
рогу.
— Вельзевул, злого вечера. С тобой можно потолко­
вать тет-а-тет?
— Слушай, извини, — гулко пробулькал Дьявол,
словно отвечал с морского дна. — Я занят. Подожди с
полчасика, но если что-то срочное, у меня ж пиар-директор тут поблизости имеется.
179
Z otob ®
Он ещё не успел закончить фразу, как чиновник Са­
таны нарисовался рядом с Агаресом. Демон сплюнул с
досады. Оргия лениво шевелилась, напоминая общим
телом большущего кита, обросшего ввиду мутации из­
рядным количеством рук и ног. Обычно на банкетах
свального греха гостям предлагался стандартный на­
бор: китаянки, европейки, негритянки, приличные на
внешность суккубы (таких наловчились вызывать ад­
ские модельеры) и демоницы рангом повыше. Агарес с
тоской вспомнил оргию при дворе папы римского
Александра Шестого — вот где работали приличные
креативщики с воображением! Знатные дамочки в
скромной одежде монахинь, сахарные каштаны, рас­
сыпанные по полу, кардиналы, обязанные ублажить де­
виц столько раз, сколько те успеют поднять сладостей.
Самое дорогое вино, изысканная еда и комфортабель­
ные покои. Да уж, на что христиане их враги, а и то уме­
ли культурно отдохнуть. Здесь же реально, как гласит
старая демоническая поговорка, ни на блядки, ни в Ар­
мию Тьмы.
Он опёрся локтем на фреску, изображающую
встречу свингеров.
Да, вот иллюстрация, во что превращается зло, ког­
да оно становится формальностью. Нет вечного проти­
востояния между днём и ночью, не нужно прятаться,
изощряться, изобретать нечто виртуозное, столетия
проводить в подполье, наносить удары исподтишка.
Когда нет тяжёлой борьбы, а Победа сама упала в ког­
ти, демоны становятся ленивыми потребителями.
Даже оргия с персональным участием Сатаны превра­
180
Армагеддон Лайт
щается в корпоратив с дешёвыми шлюхами. Вот ни­
когда бы не подумал, что такаяхрень может...
— Э, прости, у тебя есть вопросы? — постучал по
соседней фреске пиар-директор.
—Да, — отвлёкся от печальных мыслей Агарес. —
У меня опять провалы в памяти. Погода влияет, навер­
ное: многовато сегодня белых облаков —халтурят, недокрасили. Так тебе самому-то не кажется, что шуми­
ха вокруг Аваддона — это несколько смешно? И дело
не в наших родственных отношениях. Сатанград со­
держит целую армию, чтобы противостоять одномуединственному ангелу. Мы разбросали мины-ловушки
в предместьях города, тянем на телеграфных столбах
колючую проволоку, расставили на крышах давно за­
ржавевшие зенитки. Я не спорю, ангелы вредные су­
щества, хуже саранчи. Они могут создавать опасную
святую воду, читать болезненные молитвы, отвращать
развратников от секса и всё такое прочее. Однако за­
думайся: объявись вдруг Аваддон — неужели мы, на­
валившись всем Сатанградом, с ним да не справим­
ся? Достаточно будет одного Дьявола, ибо на Люцифе­
ра букет райских ухищрений не действует, он бессилен
лишь против Творца Небес. Прости, до колик смешно
смотреть, как в детсадах чертенята корпят над книж­
кой-раскраской «666 способов спасти маму от Аваддо­
на». Психоделика какая-то.
Рядом с ними остановился тощий, плохо пахнущий
тип.
—Дьявольского всем секса, братья, — поздоровал­
ся он. — Я некропедозоофил. А где тут...
181
Z otob ®
— Мёртвые маленькие собачки — в той стороне, —
не оборачиваясь, махнул рукой пиар-директор. — На­
лево, рядом с любителями статуй и лошадей в томат­
ном соусе.
Поблагодарив, извращенец потрусил к собачкам.
Пиар-директор уставился на демона. Тот, не мор­
гнув, выдержал взгляд.
— Ты и в самом деле не помнишь? — тихо спросил
чиновник Сатаны.
Агарес изобразил работу мысли. С одной стороны,
следовало сказать «да», с другой — «нет». Он попросту
элементарно не знал, какой ответ будет признан пра­
вильным.
—А... — сказал демон, пытаясь оттянуть время.
Неизвестно, сколько ещё букв алфавита ему при­
шлось бы перечислить, но тут двери Зала Разврата
распахнулись, — от удара с них посыпалась позолота
Демон-фамилиар (в шёлковом камзоле, с рогатыми
эполетами на плечах), отвечающий за безопасность
Дворца Кошмаров, вбежал в зал. Он ринулся в самый
центр оргии, взывая к Сатане. Остервеневшие деви­
цы сорвали с визитёра почти всю одежду, пока фамилиар добирался к мохнатому уху Дьявола (коегО в этот
момент ублажали сразу три дамы различных рас —
китаянка, негритянка и эскимоска) и не прошептал
несколько слов. В воздухе лопнул шар с белым пламе­
нем, и в Зале Разврата отчётливо запахло серой.
Участники оргии остановились, застыв в причудли­
вых позах, словно во время детской игры «Море волну­
ется раз», но выглядя при этом довольно по-взрослому.
182
Армагеддон Лайт
Стряхнув девушек, Дьявол застегнул под горлом пуго­
вицу плаща и сплюнул на пол. Слюна зашипела: в кро­
ви демонов содержалась кислота, а у князя тьмы она
присутствовала во всех жидкостях тела. Агарес готов
был поклясться, в глазах Сатаны застыло удивление.
Цокая копытами, Дьявол подскакал к Агаресу и пиар-директору.
— В Тронный Зал, быстро, — негромко велел Сата­
на. —У нас огромные проблемы.
—В чём дело? — также понизил тон Агарес.
Вельзевул окончательно потерял голос, — демон
читал по его губам.
—Аваддон вернулся. Только что у Музея Револю­
ции он разгромил целую дивизию демонов, разметал
спецотряды зомби. Это зафиксировано на телефоны и
видеокамеры, выложено в Хеллнет. В Сатанграде
вспыхнули массовые беспорядки, адские создания
требуют объяснений. В мою скульптуру на проспекте
Семи Смертных Грехов только что метнули бензино­
вую бомбу, ответственность взяла на себя террористи­
ческая группировка «Армия Аваддона». И откуда он
появился, я ума не приложу? Кто это вообще такой?!
—Как «кто»? — моргнул обоими глазами Агарес. —
Мой брат Аваддон, конечно же. Разве вы...
Дьявол и пиар-директор молниеносно перегляну­
лись.
—Но ведь Аваддона больше нет, — медленно, едва
ли не по слогам произнёс Сатана. — У тебя что, и это
стёрлось из памяти? Послушай, ты же сам его убил, во
время Революции. Мы просто договорились никогда
183
Z otob ®
больше это не вспоминать, даже между собой. Вот по­
этому мне сейчас и интересно: ЧТО ЭТО ЗА СВО­
ЛОЧЬ?
...Не дожидаясь ответа, Дьявол направился к вы­
ходу.
Глава 5
Повелитель м ёртвы х
(Заповедник им. Азраила, окраина Сатанграда)
...Гастон Леруа ничем не отличался от остальных
зомби. Честно говоря, живые мертвецы от природы
стадные создания—слепо повинуются приказам, всех
едят и плохо пахнут. Как и другие его товарищи, Га­
стон пожил недолго, затем умер и был официально
воскрешён Министерством Мёртвых Дел Сатангра­
да, после чего определён на должность регулировщи­
ка уличного движения. Сотни тысяч собратьев Гасто­
на выполняли функции охранников, уборщиков улиц,
водителей такси, и всё это — совершенно бесплатно.
Разумеется, на содержание живых трупов необходимы
средства. Это и формалин, закачиваемый под кожу
(иначе любой полицейский через год развалится), и
жидкость-ароматизатор на заправочных станциях... ну
и, конечно же, мозги.
Гастон даже не задумывался, зачем он их ест.
Как француз, он обязан быть гурманом, но удиви­
тельно — когда ты умер, почему-то фуа-гра и крем184
Армагеддон Лайт
брюле больше не хочется. Ну вот совсем. А сырое мясо
или мозги — да убить за них готов. В общем-то, так и
случалось. Руководство закрывало глаза, если зомби в
кои веки раз, озверев без витаминов, съедали десятокдругой диких лесных людей. Однако после скандаль­
ного случая, когда полицейские остановили за превы­
шение скорости и сожрали троих высокопоставлен­
ных архонтов1, пришлось навести порядок. Благодаря
вживлённому в голову чипу мсье Леруа теперь получа­
ет из ММД строгие электронные команды, кого раз­
решено кушать, а кого нет. Если чего, чип может за­
блокировать действия зомби, а то и вовсе взорвать
мертвецу голову. Мозгами же их кормят в служебной
столовой, и Леруа старается съесть суточную норму—
гарантия, что, будучи сытым, на прохожего не бро­
сишься. Как шутит сосед по мертвецкой, Пьер Лоти:
«Тогда ты добрый и хочется лишь философствовать».
Да, зомби могут общаться друг с другом, а не только
реветь и рычать, как уверены служители Сатаны. Не­
которые стихи сочиняют. Тем же Пьером вдохновение
овладевает как раз в момент поглощения мозгов:
—Я хочу тебя сожрать.
Ткани все твои умять.
Закусить немного ухом —
И три пальца пожевать.
Мозги, кстати, в столовой подают так себе. Второй
сорт. Свиные, да ещё мороженые.
1 Самый высший класс демонов.
185
Z otob ®
Официально жизнь зомби именуется «посмертное
существование». На том основании, что жизнью их бы­
тие назвать сложно. У теплокровных же людей в этом
мире всё просто: они либо слуги демонов (зомби и ис­
кусственные суккубы не способны исполнять всю ра­
боту, иногда требуется не тупить), либо их сексуаль­
ные партнёры, правда, это касается в основном жен­
щин, — не считая одичавших лесных племён, чью
популяцию контролируют охотники. После смерти для
большинства две дороги — либо в трупы-охранники,
либо в мёртвый обслуживающий персонал: имеются
целые рестораны с официантами, посудомойками и
уборщицами-зомби. Души в тебе нет, вместе с послед­
ним вздохом она улетела в неизвестном направлении.
Зато остаётся умение выполнять команды, двигаться,
слушаться, и сохраняется аппетит. Попросту звер­
ский. Покойник может сделать карьеру — Леруа был
ревностен в службе и получил чин генерала. Он ис­
полнял работу весьма скучно и правильно, мало что
могло его удивить.
По крайней мере, до сегодняшнего появления
Мессии.
Раньше он полагал (насколько может полагать че­
ловек с мёртвым мозгом), что подчиняется приказам
лишь электронного чипа в своём ухе. Однако Мессия
всё повернул с ног на голову. Едва он обратился к
нему с первыми же словами, как Гастон понял: этогото он и ждал всю свою жизнь после смерти. Восторг,
обожание и счастье захлестнули сердце, терзая плоть
с разных сторон. Надо же, пророчество свершилось,
186
Армагеддон Лайт
ОН ВЕРНУЛСЯ! Именно о пришествии Мессии реве­
ли баллады старейшины-зомби — ветхие мертвецы
без зубов, с остатками плоти на скелетах, обитающие
в полном мраке в подвалах общежитий: сердобольные
новички тайком таскали им из столовой мозги. Да, у
зомби имеется своё собственное божество. Давнымдавно, рычали в темноте старейшины, их народ был
грозен и многочислен: о нём упоминали в Библии и в
иных древнейших летописях. Ими повелевали суще­
ства, кои звались богами или детьми богов. У мертве­
цов было персональное святилище: Колесо Смерти,
где они приносили жертвы своим покровителям. Жи­
вые не то что завидовали —до дрожи боялись царства
мёртвых.
Но потом величие закончилось—в одночасье.
Произошло нечто странное. Зомби-старцы, еле ше­
велящие ошмётками губ, донесли суть легенды. Раз­
разилась страшная буря, тысячи молний разрывали
мертвецов. Содрогалась и стонала земля. Море вста­
ло до неба и обрушилось на них, поглотив в единый
миг, и мёртвая раса перестала существовать. Выжив­
шие (пускай это странное обозначение для трупов)
рассеялись и одичали, сохранив легенду — когда-ни­
будь дети богов вернутся.
И вот один из них, Мессия, пришёл обратно. Как
обещал.
Гастон с благоговением отнёсся к призыву Мессии.
Вся зомби-полиция ушла вслед за ним в дремучий лес.
Там по приказу Гастона они встали кольцом вокруг ко­
стров, охраняя божество. Их не интересовало, что
187
Z otob ®
происходит в Сатанграде, — пусть после явления
Аваддона столица утонет в панике и безумии. Мессия
избрал себе резиденцию в самой чаще леса, в дере­
вянной сторожке, и приказал никого не пускать, а о
малейших движениях противника докладывать лично
ему. Леруа заглянул в окно сторожки и в очередной
раз умилился: слёзы формалина потекли по бескров­
ной плоти щёк. Сквозь мутное стекло виделось, как
Мессия наклоняется над связанной девушкой, что-то
говорит ей, но та на него и не смотрит. Застывшее
лицо — словно маска. Мессия хмурит брови, раскры­
вает рот в крике. Увы, девица не выказывает и тени
страха. Как она смеет противостоять Ему?! Пусть
уничтожит её, растерзает на клочки, расколет череп.
А мозги отдаст Гастону. Пожалуйста. Мозги — это
так вкусно.
Теперь они снова сделаются полноправной расой.
Хозяевами Земли, как и предназначено судьбой. Унич­
тожат демонов, людей, оставят только свиней... на вся­
кий случай. Их предки были высокими, они жили не
только на Земле, но и под водой. Миллионы живых
мертвецов, память о которых стёрта последующими
поколениями. Они восстанут, сотрут с костей плесень
и придут править миром. Демоны мощны, но, в конце
концов, тоже смертны, пусть их и тяжелее убить, чем
людей. Зато зомби не умирают. Гастон слышит, как
пищит электронный чип в голове. Сложив два пальца
пистолетом, он пробивает череп в районе виска, — на­
ружу выплёскивается бальзамическая жидкость.
Сжав пальцами чип, Леруа в буквальном смысле с мя­
188
Армагеддон Лайт
сом выдирает «маячок» и бросает в лесную тьму. Он
принадлежит только Мессии, и никому больше. Пусть
у них нет пушек (на всю армию в наличии десяток
древних, кустарно сделанных катапульт-камнемётов),
они сами — оружие. И горе тому, кто встанет на пути у
мёртвых солдат.
Терзаясь любопытством, Гастон вновь поворачива­
ется к окну.
Мессия оставил несговорчивую девицу в покое. Он
звонит по телефону. Лицо божества холодно и надмен­
но. Товарищи Гастона не знают, чем себя занять. Они
стоят на ногах, пошатываясь, —в мутных глазах засты­
ло счастье. Вокруг сплошной хруст: все вытаскивают
из себя чипы, просто так, из чувства протеста, —элек­
тронный сигнал не может перебить приказ бога. На
минуту смежив синие веки, полицейский грезит, что
произойдёт после захвата Земли. Возникнет чудесное
государство всеобщего благоденствия с заправочны­
ми парфюмерными станциями, лабораториями, где
учёные-мертвецы продлевают жизнь плоти, уютными
кафе с услужливыми официантами, подающими мозги
в сухарях под соусом бешамель, публикой, гуляющей
по праздникам с мёртвыми собачками, из чьих ушей
течёт формалин. Зомби больше не бессловесные рабы
демонов, отныне они сами решают свою судьбу. Одна­
ко он голоден. Мессия забыл их покормить, а им стыд­
но напомнить: армии мёртвых требуется еда... Сейчас
в столовой как раз период кормёжки. Зрачки Гастона
затуманиваются. Он смотрит на девушку и чётко пред­
ставляет, каково её мясо на вкус...
189
Z otob ®
Слышен стук копыт, — к сторожке приближается
повозка.
Какая радость. Хоть этого-то можно сожрать? Одна­
ко, едва существо подъезжает ближе, Леруа с грустью
понимает: ТАКОЕ несъедобно. У гостя необычное для
человека, с голубоватым синеватым отблеском лицо, в
зрачках то и дело блистают вспышки огня. Это, ско­
рее всего, дух. У зомби окончательно портится на­
строение. Вот убогие демоны! Развели в своей цивили­
зации всяких привидений, призраков и духов — нор­
мальному мертвецу и перекусить негде. Ифрит (об
этом исчезнувшем народе также ходят древние ле­
генды) спешивается. Зомби берут его в кольцо, однако
получают сигнал не трогать гостя. Собственно, он их и
не особенно интересовал. Ифрит заходит в сторожку.
Любопытный Гастон видит, как тот с порога раболеп­
но преклоняет колени, целуя Мессии руку. Что ж, пра­
вильно. Однако на этом шоу завершается: божество
резко задёргивает занавески, и зомби со скучающим
видом отворачиваются, облизываясь. На самом деле
они только этого и ждали. Наконец-то можно хоть не­
много забыться и побыть самими собой. Запряжённая
в повозку лошадь издаёт жалобное ржанье, больше
похожее на стон.
Живые мертвецы бросаются к ней — и Гастон в
первых рядах.
Треск шкуры. Хрип. Звук расколотых костей. Жи­
вотное бьется в агонии, над ним —груда зелёных тел в
синих мундирах. Чавканье. Хруст. Молчаливая драка
за остатки еды. Да, в мире трупов, как в мире живых:
190
Армагеддон Лайт
самое вкусное достаётся сильным и ретивым. Они
грызутся за пищу, подобно гиенам, —и Гастон, стоя на
четвереньках, зубами вцепляется в ухо Пьера Лоти.
Это скорее инстинкт, мёртвый товарищ не возража­
ет: зомби не чувствуют боли. В мгновение ока от лоша­
ди не остаётся ничего, даже шкуры и скелета, —лишь
алые капли на траве. Сглотнув и их, зомби спокойно
разбредаются вокруг сторожки. Если владелец спро­
сит, куда исчезла лошадь, — скажут, что испугалась и
ускакала в чащу. Всё отлично, и отряд мертвецов в за­
поведнике напрягает лишь одна вечная проблема.
Им по-прежнему хочется есть.
В сторожке, зависнув над чтицей, Король Ифритов
держит девушку за подбородок. Та молчит — словно
лицо принадлежит не ей, а кому-то другому. Пальцы
Короля дрожат, как с сурового похмелья. Дух ифрита с
наскока уже дважды попытался овладеть её телом. Из
ушей призрака медленно поднимаются вверх кольца
сизого дыма. На губах застыла слюна — точнее ска­
зать, вулканическая лава. Он мысленно проклинает
тот день, когда стал призраком, но ничего нельзя по­
делать, — лишь у него есть ключ к чтице.
Девушка с чёрной помадой на губах внезапно начи­
нает кричать.
Дико, страшно, — так вопит мать, потерявшая де­
тей. Даже зомби на опушке леса замирают, слыша
этот надрывный визг, а Гастон (с сожалением думая,
что лёгкая закуска из лошади не принесла ему насы­
щения) всем сердцем надеется: может, негодяйка
191
Z otob ®
сейчас умрёт, и они её тоже слопают. Зомби, разуме­
ется, предпочитают живое мясо, но привередничать
не приходится. Целая группа мертвецов, отойдя в сто­
ронку, объедает малинник. Противно признать, но и
среди них есть зомби-веганы. Ну да, малину легко
убить. Хвала Мессии, отщепенцев немного, иначе Га­
стон с горя бы съел сам себя. Он меланхоличен, ему
зачастую жалко даже свиней, ежедневно расстаю­
щихся с мозгами.
...Крик резко оборвался. В окнах сторожки гаснет
свет.
Глава 6
Рефаимы
(Улица Всеобщей Ненависти,
элитный комплекс «666»)
...Аваддон осторожно, практически бесшумно от­
крыл входную дверь. Сначала сунул в проём крыло, но
на перья никто не отреагировал. Ангел проскользнул
внутрь служебной квартиры Агареса и наткнулся в
прихожей на суккуба Лукрецию. Демоница в красном
платье сидела на полу и, рыдая навзрыд, размазывала
слёзы с помадой по всему чешуйчатому лицу. Завидев
ангела, Лукреция мигом перестала плакать и смор­
щилась.
— Фу... от тебя карамелью несёт за километр, ка
от козла.
192
Армагеддон Лайт
— Изумительно, — ответил Аваддон. — За всё вре­
мя, что живу на белом свете, я ни разу не встречал
козлов в карамели, даже среди блюд французской кух­
ни. Что-то случилось?
—Ничего, — страдальчески сказала Лукреция и
жалобно всхлипнула.
На языке существ женского рода это означало сле­
дующее: «Случилось всё самое ужасное, что только
вообще возможно, мир раскололся пополам, жизнь у
меня говно и даже хуже, но, по правилам этикета,
я расскажу, только когда ты переспросишь меня со­
рок раз».
—Хорошо, — кротко заметил Аваддон. — Я тогда
запрусь в кабинете Агареса, у меня дела. А ты пока
страдай дальше. У нас в Раю была поговорка: «когда
демон рыдает, ангел пляшет».
—А вот нету больше вашего Рая, —злорадно оскла­
билась Лукреция.
— Скоро будет, — флегматично пообещал ангел. —
Ты просто не видела, что в городе творится.
Суккуб взвилась с пола, сверкнула глазами и ушла
в свою комнату, демонстративно хлопнув дверью. Этот
карамельный ублюдок ей не хозяин, чтобы позволять
такой тон.
«Отлично, — потёр в восхищении крылья Авад­
дон. — Теперь хоть не будет отвлекать».
Он закрылся в кабинете и включил компьютер бра­
та. Новостные сайты Хеллнета повествовали о полном
исчезновении зомби-полиции, драках между «высши­
ми» и «низшими» группировками демонов, разграбле­
193
Z otob ®
нии складов с серой и попытке поджога Дворца Кош­
маров. Государственный канал телезомбирования,
впрочем, это опровергал. Симпатичная ведущая с ма­
ленькими, отполированными лаком рожками скорого­
воркой зачитывала коммюнике Армии Тьмы, глотая
окончания слов, мол, Дьявол издавна предупреждал
насчёт атаки отщепенцев Аваддона, чьи агенты попы­
таются взять власть в свои крылья. «Теперь скептики
посрамлены, -—звенел голос демоницы. — Однако Ве­
ликий Сатана спокон веку копыто клал на подобные
ангельские выходки. Мятеж будет подавлен, пока же в
столице с вечера вводится чрезвычайное положение.
Ave Satanas!»
Ангел испытал кратковременный прилив счастья.
Переключившись, он вошёл на сайт Института все­
мирной истории им. Астарота. Итак, «нечестивцы»...
Как же их звали ещё? Пролистав несколько исследо­
ваний, он нашёл нужное слово — рефаимы. Ну да, ко­
нечно. Матерь Божья, у него уже склероз начинается!
Народ, созданный Господом, древняя раса великанов.
Их величали по-разному: слово «рефаим» с древнеев­
рейского переводится как «нечестивец», «тиран»....и
«мертвец». Точно. В прежней версии Библии (прочи­
танной ангелом в другой реальности) сказано: «Чело­
век, сбившийся с пути разума, водворится в собра­
нии мертвецов». В древнееврейских летописях объ­
ясняют точнее: рефаимы —племена мёртвых, Господь
сотворил их как самое первое население Земли. На­
верное, тогда Бог попросту забыл учредить должность
Смерти, — скончавшись, покойники сразу восставали
194
Армагеддон Лайт
из могил, становясь при этом сильнее и злобнее. Даже
впоследствии потомки античных зомби слыли могучи­
ми воинами: их лучших солдат — гигантов, имеющих
во рту по шестнадцать громадных клыков и по шесть
пальцев на руках, — брали на службу в качестве наём­
ников филистимляне1. Всё, что требовалось мертве­
цам, это свежая еда... человечина. Но ещё раньше, со­
гласно упоминанию пророка Исайи, Бог разочаровал­
ся в своей мёртвой пастве. «Господь истребил их, и
уничтожил всякую память о них». Ради казни мертве­
цов, между прочим, и устроили Всемирный потоп2.
Ведь что написано в Книге Иова? «Рефаимы отныне
трепещут под водами».
Хм, значит, отдельные зомби уцелели? Они с века­
ми мутировали, стали низкорослыми, но сумели со­
храниться как народ. Богословы считали, что мертве­
цы — дети хананейских женщин и падших ангелов и
потому близки к Сатане. Аваддон протёр покраснев­
шие глаза. «А затем потомки древнейших зомби сме­
шались с новыми, искусственно воскрешаемыми в
Сатанграде для общественных работ и охраны поряд­
ка. Возможно, у мертвецов существует генетическая
1 В апокрифах говорится, что «рефаимы имели рост в 18 лок­
тей». Согласно версиям того времени, рефаимом (то есть мертве­
цом) был и знаменитый великан Голиаф, убитый в сражении буду­
щим царём Израиля Давидом. Также в Библии упоминаются
«потомки рефаимов», покойники совершенно обычного роста.
2 Если верить некоторым древнееврейским легендам, Бог
устроил потоп не для того, чтобы наказать людей. Он собирался
избавиться от «рефаимов», детей земных женщин и падших анге­
лов, появившихся на свет мёртвыми.
195
Z otob ®
память... Они легко внушаемы, и старейшины, спас­
шиеся во время Всемирного потопа, рассказывали но­
вичкам мифы про древний народ, проклятый и уничто­
женный Господом. Рефаимы подчинились карлику в
гриме, ибо считают — он и есть их бог. Странно. Ведь
и ифриты не сомневались в его могуществе. Это су­
щество запросто повелевает древними народами, те
признают его власть и пресмыкаются перед ним, по­
добно жалким рабам».
Аваддон чувствовал страшное напряжение. Ему
очень хотелось вскочить, от души выругаться и устро­
ить в комнате полнейший и жесточайший разгром, —
статуэтки Сатаны в пяти углах кабинета-пентаграммы
на это явно напрашивались. Но надо было думать.
«Господь создал ифритов и рефаимов до Адама, а
после уничтожил их. Получается, это не единственная
его попытка заселить Землю мыслящими существа­
ми. Он предпринимал её минимум два раза, а может
быть, и много больше. Народы-заготовки. Господь
изобретает существ из огня, потом смотрит: ну пол­
ная лажа, а они к этому времени уже размножились.
Стандартно поражает молниями, на следующий день
забывает. Но остатки народа ифритов (хоть их и заста­
ли врасплох) успевают уйти в подземелья и продол­
жить своё существование. Рефаимов же пытались
уничтожить с помощью Всемирного потопа... Едва
Создатель понимает: заготовка получилась хуже, не­
жели задумано, — её выбрасывают в утиль. Такое
вполне могло случиться и с людьми, но с потомками
Адама и Евы Бог в итоге свыкся. Действительно, пусть
196
Армагеддон Лайт
люди и полные придурки, но с ними забавнее, чем с
мертвецами и ифритами. Интересно, кого ещё нам
предстоит встретить? Впрочем, неважно. А вот чего я
действительно не пойму, так это почему уничтожен­
ные народы считают похитителя чтиц своим богом?»
В Библии нигде не упомянуто, что у ифритов и ре­
фаимов есть личное божество. Но уж коль ЭТО СА­
МОЕ властвует над столь древними расами, значит,
оно тоже появилось на свет чрезвычайно давно. До по­
пытки Дьявола поднять бунт в Раю или чуть позже. Од­
нако ни в Аду, ни в Верхнем Эдеме понятия не имеют о
кумире забытых племён.
Он вообще непонятно кто.
Эти сверхспособности, растворение в стене, уме­
ние накладывать чары, превращение в пыль. Он могу­
щественен, вне всяких сомнений. Хотя временами не
столь и всесилен: как показал инцидент у Музея Рево­
люции, божеству несложно заехать по роже. Его голос
знаком, Аваддон определённо слышал эти интонации
много лет назад. Сладкий кондитерский запах... Очень
схоже пахнут херувимы в Эдеме. Ангел похолодел.
Боже мой! Совершенно нельзя исключить, что это
личный помощник Господа. Только вот кто? Аваддон
до боли в висках напряг мозг, но так и не вспомнил
ароматных знакомых, умеющих эффектно проходить
сквозь стены. Ангелы, разумеется, являлись сверхъ­
естественными существами, однако им не были под­
властны любые чародейства. Аваддону частенько за­
давали вопросы, может ли он поднять лошадь, превра­
тить свинец в золото и выпить ведро водки (не стоит
197
Z otob ®
даже называть страну, в которой этим интересова­
лись). У божества ифритов и мертвецов весьма крутые
способности, однако оно определённо не дотягивает
до полноценного бога. Даже Аваддон умел делать при­
митивные трюки, вроде превращения воды в вино, —
такое часто требуют изобразить на программе пере­
аттестации ангелов. Сами ангелы никогда и ни за что
в этом не признаются, даже под пытками, — посколь­
ку в России их просто ловили бы пачками, как куропа­
ток, и затем держали в вечном плену. Был уже один
жуткий случай, когда на Ладоге мужик поймал юного
купидончика, подрезал ему крылья и угрозами заста­
вил превратить всё озеро в водку. К счастью, охренев
от такого количества дармового бухла, похититель че­
рез неделю зверски спился и умер, а то совсем дело
было бы плохо.
Итак, бог ифритов может происходить из рода ан­
гелов либо древних колдунов. И конечно, он мастер­
ски плетёт интриги.
Божество захватило вторую чтицу. Возможно, и
первая до сих пор в его руках. Осталось найти послед­
нюю, и тогда прошлое изменится НАВСЕГДА. Ему не
удалось с наскока справиться с Агаресом и Аваддо­
ном, но парень крайне изобретателен. Как же его те­
перь отыскать? Эх, одному Богу ведомо. Хм... А вот ин­
тересная идея. Если рискнуть помолиться, услышит
ли Господь зов своего ангела? Аваддона обуяли серьёз­
ные сомнения. С одной стороны, он понимал: Бог за­
просто может явиться ему без бюрократических про­
волочек, привиделся же он Моисею в виде пылающего
198
Армагеддон Лайт
куста. С другой — Господь Саваоф не дворецкий, что­
бы зайти в комнату по вызову, после первых же фраз
молитвы. Аваддон знавал набожных людей — моли­
лись, бедные, неделями, сидя на хлебе и воде, пока не
умерли, — а толку никакого. Но в то время Землю уже
населяли сотни миллионов человек, а сейчас Бог
один, и к нему за многие годы ни разу не обращались.
Может, шанс всё-таки есть? Подняв отул, ангел с раз­
маху грохнул мебель об пол. Быстро составил из двух
обломков импровизированный крест. Встал на коле­
ни. Сложил руки, согнулся в поклоне. И тихо начал чи­
тать молитву.
Он ещё не произнёс все слова, когда в дверь посту­
чали...
Апокриф седьмой
«НАКАЗАНИЕ»
\
...Змий лениво прокусил кбжуру плода познания.
—И что вы все в нём нашлк? Откровенно говоря,
полная кислятина.
Женщина от души рассмеялась.
—Я после восемь штук съела, аж живот заболел.
Никакого удовлетворения. Раньше чувствовалась не­
земная сладость, божественный восторг, и каждый ку­
сочек открывал в тебе новые ощущения. Сейчас про­
сто безвкусная мягкая масса, ничего не чувствую.
—Ну и инжир с ним. Возможно, у Древа больше нет
таких способностей, — вы лишили его «девственно­
199
Z otob ®
сти», и плоды отныне бесполезны. Ладно, что именно
сказал Бог?
—Я пряталась в чаще, боялась себя обнаружить.
В общем, он тебя тоже проклял. Дескать, отныне змий
обречён ползать по земле, пресмыкаться и питаться
прахом1.
Лоб змия пересекли мелкие морщины.
—Что-то я ничего не понял, —откровенно признал­
ся он. — У меня разве были ноги? Сколько себя пом­
ню — ползаю и ползаю, как собачий сын. И крыльев
тоже нет, они драконам положены. А прах — вообще
нечто загадочное. То есть мне надо кого-то сжечь, а по­
том съесть? Бог, конечно, создатель всего живущего, но
он временами такой юморист...
—Я тоже не раскусила смысл, — сообщила женщи­
на. —Потом они удалились и оставили ангела с пылаю­
щим мечом. Одного-единственного. Осмелев, я вышла,
из любопытства попыталась отвлечь стража с помо­
щью особого танца, предшествующего антилопству.
Но тот, подлец, в мою сторону и крылом не повёл. Вер­
но я думаю, что одна в Эдеме?
Змий будто и не слушал её, размышляя о своём.
—А может, у меня впоследствии должны были от­
расти ноги, а теперь уже точно облом? — задумчиво
сказала рептилия. — И крылья не появятся? Или мне
было предназначено судьбой стать слоном чудесным и
могучим, а я буду поганым койотом, ко всем со всякой
1 Действительно, многие богословы делают из вышесказанного
в Библии вывод, что раньше у змей были ноги. Проверить этот факт
не представляется возможным.
200
Армагеддон Лайт
ерундой приставучим? Таким образом, за свой грех я
лишаюсь преимуществ эволюции. М-да, хитрый замы­
сел. Хорошо, моих дел это не касается, а вот других
змиев не жалко.
—Как это —не касается? —удивилась женщина.
—Да так, —вывернулся змий. —Я стараюсь во всём
искать только позитив. Натура у меня особенная. Ска­
жем, проклял тебя Господь, ну и ладно, зато погода се­
годня хорошая. Ног в будущем не предвидится? Да и
зачем они нужны, обуви одной сколько износишь.
Молнией поразят? Отлично! Ну пусть не совсем отлич­
но, однако терпимо, короче говоря.
Женщина притворилась, что ей всё абсолютно ясно.
—А когда ожидать мою награду? —смущаясь, спро­
сила она.
—Скоро, очень скоро, — твёрдо пообещал змий. —
Эдем будет твоим. Да и Адам тоже. Изгнание из Рая
было необходимо для их развода. Теперь-то он точно
свалит от Евы. Ох, как я сам с этой дурой намучился.
Одно из самых неудачных созданий Бога, хуже только
полосатые скунсы. Но своего мы добились! Сейчас Го­
споду на них реально наплевать.
—Слушай, — оживилась женщина. — А как там в
Верхнем Эдеме? Ты знаешь?
Змий с нежностью обвился вокруг её запястья.
—Не то чтобы сам видел, но рассказывали, —проши­
пел он. — Сложная вообще система. Я иногда не пони­
маю Бога, зачем он столько народу наштамповал. Лучше
бы пиво хорошее создал или коньяк. Ангелы из сил вы­
биваются, чтобы получить хоть минуту его внимания,
201
Z otob ®
но ему по инжиру. У него часто случаются приступы не­
объяснимой философии. Вот создал Землю, а зачем?
Есть ли в этом деянии смысл бытия? Или Бог возьмёт,
заглянет в будущее, и потом самому страшно. Сотворит
себе психоаналитика, ляжет на облако и рассказывает,
мол, увидел я, люди ближе к концу света сойдут с ума.
Чокнутся на гаджетах и социальных сетях, а церкви
начнут в мечети переделывать и друг дружку жрать на
почве «чей Бог лучший?». А психоаналитик ему стан­
дартно отвечает: «Вас беспокоят люди, Господи? Давай­
те же поговорим об этом!» Упреждаю вопрос —я одно­
значно не осознаю смысл слов «гаджет», «церковь» и
«соцсети». Может, это новый код светопреставления.
Не, я Богу не завидую. Прикинь, насколько он одинок.
Все его творения —и ты, и я, и ангелы, и гепарды с опос­
сумами — придуманы исключительно со скуки смерт­
ной. Было б ему весело, так он и прохлаждался бы в об­
лаках. А так —ты посмотри на верблюда, и сразу осозна­
ешь, насколько Господу грустно. Нет того, кто ему равен.
Просто так пивка ни с кем не попьёшь. Он Повелитель,
остальные лишь рабы и тщатся ему подражать. Это
меня настолько огорчает, что я, честное слово, пополз
бы и утопился. Но не могу.
—Почему? —тупо спросила женщина.
—Да работы вал, — отмахнулся хвостом змий. —
Тебе вот помогал Еву устранить, по Верхнему Эдему
проблемы улаживаю. Не поверишь, занят так —мышь
проглотить некогда. Кстати, ты стала лучше выгля­
деть... Помолодела прям, я бы так сказал.
202
Армагеддон Лайт
Зрачки женщины внезапно заволокла багровая
муть.
—Я пью кровь, —шёпотом призналась она.
—Это диета такая, что ли? Да ты вроде не толстая.
—Нет. Понимаешь, меня предупреждали не трогать
Древо Познания. От него только вред. Я сказала тебе,
что не удержалась, но не говорила о последствиях... В ту
же ночь я растерзала трёх кроликов и косулю, испив их
крови. Проблема в другом. Я никак не могу насытиться,
меня не покидает чувство жажды. Я наконец-то осозна­
ла весь ужас своего греха. Древо Познания не благо, а
проклятие. Вкус его плодов будит самые низменные ин­
стинкты. Они нечто вроде наказания. Не выдержал ис­
кушения, отведал манго, — расплачивайся всю жизнь.
И для каждого своё наказание. Адама и Еву прогнали из
Эдема, а я обречена сосать кровь. Но чем больше я упи­
ваюсь ею, тем сильнее хочется: жажда растёт, а не про­
ходит. Смотрю на любое живое существо, и сразу мысль:
а сколько именно в нём жидкости? Такой горячей, вкус­
ной... сладкой, живой, красной, чудеснейшей... О-о-о,
поверь, я еле сдерживаюсь...
Она с вожделением посмотрела на собеседника.
—Э! Э! Ты потише! —испугался змий. —Моя кровь
холодная.
—Освежиться в жару никому не повредит.
—Сейчас схлопочешь хвостом по роже! То есть, сле­
дуя твоей логике, и я буду наказан? Ах да, у меня не от­
растут ноги. Ладно, это не самое страшное, жил же до
сих пор без них. Слушай, мысль мелькнула, а не сру­
бить ли вообще это Древо к свиньям? Того и гляди,
203
Z otob ®
обезьяны наедятся, начнут из себя академиков изо­
бражать. Опасная штука. Да, напрасно Бог устно про­
сил его не трогать... Повесил бы сразу табличку, и всего
делов.
Женщина не ответила. Она обратила взор в сторону
джунглей, где бродило множество существ с сердцами,
перекачивающими сладкий красный нектар. Рот мо­
ментально наполнился слюной. Она представила, как
перегрызает горло быку и в сложенные пригоршней
руки с силой бьёт горячая струя. Женщина поднимает
ладони к губам. И жизнь становится прекрасной.
Взрыв красок. Счастье. Сытость. Все джунгли — в её
распоряжении, она чётко ощущает, что такое настоя­
щий Рай. В принципе ей даже повезло. Ведь вирус на­
казания наверняка передаётся по наследству, и детям
Евы в том числе —у них появится неосознанное жела­
ние нарушать запреты. А что случится с её собствен­
ными потомками? Со временем зараза ослабеет, но от­
прыски царицы лесов испытают соблазн убивать, и
жажду крови, и желание власти над другими. Вот что
несли проклятые плоды познания. Они вливают в тебя
яд, выпуская наружу самое плохое, дремлющее в мозгу
с рождения, —чему иначе не суждено проснуться.
Змий, используя паузу в разговоре, тоже погрузился
в мысли.
Женщина очень опасна. Пока она в Нижнем Эдеме,
сюда всегда может наведаться Бог и... узнать из первых
уст излишне пикантные подробности. Поэтому он за­
ранее принял меры: трое нужных существ прибудут в
джунгли с минуты на минуту. Змий криво усмехнулся.
204
Армагеддон Лайт
Свидетелей надо убирать, это инстинкт. В треугольной
голове мелькнули странные слова, вроде «омерта» и
«мы сделаем ему предложение, от которого он не смо­
жет отказаться». Действительно, на Древе Познания
растут опасные плоды! Вставляет феерически, как
юных херувимчиков от фимиама.
Он высунул раздвоенный язык, восхищаясь соб­
ственным умом.
—Извини, мне надо ползти по делам, — поклонил­
ся змий. — На пять минут, навещу семью, — моё гнез­
до вон в тех зарослях, по соседству. Заболтался с
тобой, а жена попросила в кладке яйца проведать,
вдруг с детёнышами что-то случилось. Я сейчас, бы­
стренько.
—Конечно, сползай, — кивнула женщина. — Я буду
ждать тебя.
Змий с шуршанием исчез в кустах, и ждать ей при­
шлось недолго: она всё поняла, когда на поляну вышли
три ангела — Сеной, Сансеной и Самангелоф. Испол­
нители особых поручений Верхнего Эдема. Про их
внешность и имена она знала от своего загадочного го­
стя, услаждавшего её по ночам необузданным антияопством. Да, нет никаких сомнений, троица явилась
за ней... Но она им не достанется. Ангелы приблизи­
лись почти вплотную, когда обветренные губы произ­
несли тайное имя Господа: Яхве... То самое, которое
гость шептал в темноте, забывшись сном на её плече.
Ощутив небывалую лёгкость, женщина стрелой взмы­
ла в воздух. Развернувшись над поляной и распластав
руки, как орёл крылья, она понеслась вперёд — в на­
205
Z otob ®
правлении, которого не знаяа сама. Ветер обдувал ей
лицо, вороны сорвались с деревьев с удивлённым кар­
каньем. Женщина радостно смеялась, глядя на лица
обалдевших ангелов.
Она не учла лишь одну вещь.
Они тоже умеют летать. И довольно быстро...
...Ангелы нагнали её на морском берегу через четыре
часа, когда она выбилась из сил1. Беглянка лежала на
боку у края моря, и прибой ласкал её ноги. Она хрипло
дышала, грудь вздымалась. Все трое не спеша шагали к
ней, сандалии увязали в песке, но торопиться было не­
куда. Сансеной достал из ножен серебряный меч.
Остальные кивнули. Их лица были непроницаемы —
словно существа надели маски. Возможно, так оно и
было. Ангелы возмездия старались оставаться неузнан­
ными. Правда, с ней вышла промашка, но не менять же
целый регламент сугубо ради одного случая?
— Мы накажем тебя, — пообещал Сансеной. — Так
что мало не покажется. За всё. За неподчинение Адаму
и желание быть равной с ним. За сопротивление воле
Господа. И, наконец, за то, что попробовала плод по­
знания. А тебя ведь предупреждали, тупая тварь.
...Женщина поднялась с песка и обернулась к ним.
Наверное, каждый из ангелов в этот момент сказал про
себя: «Боже мой, как она похожа на Еву. Практически
одно лицо...»
1 Древнееврейские мифы, не включенные ни в Библию, ни.в
Талмуд, свидетельствуют: ангелы догнали беглянку у Красного
моря. Если учитывать, что сам Нижний Эдем находился на севере
современного Ирака, это большое расстояние.
206
Армагеддон Лайт
Гпава 7
Предатель Сатаны
(Тюрьма Дворца Кошмаров,
мрачный подвал)
...Агарес с трудом разлепил веки. Голова кружи­
лась, во рту стоял привкус металла. Он пошевелил ру­
ками и услышал звон. Цепи. Так, что случилось? «Мы
зашли к Дьяволу в кабинет, и... дальше я ничего не
помню. Похоже, кто-то сзади сделал мне в шею инъек­
цию серебра, и я потерял сознание. А потом меня пе­
реместили сюда. Интересно, зачем?»
— Проснулся, красавчик?
Дьявол сидел прямо перед ним, в плюшевом крес­
ле с золотыми вставками.
—Слушай, материал говно, — вяло заметил де­
мон. — Сатана не должен ассоциироваться с мягкими
детскими игрушками. Уволь того, кто дал тебе такой
совет... а лучше сожри.
— Не получится, — сообщил из-за плеча Дьявола
пиар-директор. —Ты влип, мой милый.
Агарес лениво осмотрелся и уяснил: обе его руки
подняты в воздух и в лучших традициях инквизиции
прикованы к стене. К ногам жмётся журнальный сто­
лик красного дерева, —на поверхности анонимный па­
лач с любовной сервировкой, как в ресторане, разло­
жил серебряные щипцы, свёрла, иглы и прочие симпа­
тичные вещицы. Подвальная камера не имела окна и
состояла из плотно сложенных осклизлых кирпичей,
207
Z otob ®
посеревших от старости: часть раскрошилась и осы­
палась. Судя по всему, подвал пустовал долго.
Дьявол вздохнул. Вздох получился излишне теа­
тральным и драматическим.
— Я поражаюсь, — горестно произнёс он. — Как ты
мог предать меня, Агарес?
— Сатана, ты охуел, что ли? — деликатно спросил
демон. — Или это оргия так на тебя подействовала?
Устроили тут шоу. Пытки, кандалы... Между прочим,
методы наших врагов. Сатанизм — другое учение,
призванное убивать противника вежливо и утончённо.
— Я не вижу большой сложности, чтобы копировать
вражеские методы, —махнул копытом Дьявол. —Глав­
ное — они должны быть действенны. А уж где их изо­
брели — на Небесах или под Землёй, — меня не каса­
ется. Согласно легендам, слуги добра могли и свинец
кому надо в глотку залить, если тот молиться не хотел.
Так вот, я согласен, свинец чудное средство.
— Ну, заливай, — флегматично согласился Агарес
и позвенел цепями.
Дьявол угрожающе наклонил рога.
— Зачем? Сначала мы побеседуем, а уж затем при­
дёт очередь развлечений.
Сатана поднялся с кресла в полный рост (каковой,
кстати говоря, бьш не очень велик) и стукнул копытом
в подножие. Резко запахло серой. Как помнил Агарес,
на людей сей фокус раньше действовал неотрази­
мо, — однако в том-то и дело, что он вовсе не человек.
— Говори, пёс! — прогремел князь тьмы. — Давно
ли примкнул ты к полчищам Аваддона?
208
Армагеддон Лайт
— М-да, — расстроился Агарес. — Слушай, преж­
ний Дьявол был куда лучше и качественней. Что за
хрень ты здесь устроил? Трупы в качестве регулиров­
щиков движения, десятирублёвые гетеры на оргии,
доморощенных демонов не развеять без тонны спра­
вок и спецпостановления Армии Тьмы. Это не госу­
дарство, а гниль болотная. Вот что может сделать с
адским существом абсолютная власть при отсутствии
оппозиции.
Пиар-директор отшатнулся.
— Вот видите! Я говорил вам, это не он. Кто угодно,
но не Агарес. Совершенно ничего не помнит. Говорит
странными словами. Либо это искусственно создан­
ный демон, заменивший давно убитого Агареса, либо...
Боюсь сказать. Д ругой Агарес, пришедший из про­
шлого.
—А настоящий-то куда делся?! — недоуменно воз­
дел рога Дьявол.
—Убит и сгорел в печи, — объяснил искушённый в
интригах пиар-директор. — Либо растворён в кисло­
те, чтобы не осталось ни единого следа. Правда, для
этого необходимы пластиковые баки, потому что кис­
лота не разъедает пластик. А также, вполне возмож­
но, перед нами новое изобретение —клоны Агареса и
Аваддона, созданные с целью свергнуть вашу власть.
Остаётся выяснить, какая сила движет этими марио­
нетками из-за кулис.
Агарес закатил глаза под лоб.
— Ты прям реально мутировал, — сказал он Дьяво­
лу. — А ведь раньше я считал тебя крутым парнем.
209
Z otob ®
Трахнуться, выпить, поджечь церковь — эх, какой ты
был заводила всего лишь полторы тысячи лет назад!
Фонтанировал просто идеями. А щас? Изобрёл мёрт­
вого ангела и вешаешь на него всех собак в государ­
стве, фантазируешь на ходу. Не, ты не реальный Сата­
на. Власть слишком легко свалилась тебе на рога, вот
и превратился в изнеженного бесёночка с манией
преследования. Своих уже в тюрьму сажаешь, кретин.
Дьявол истерически затряс козлиной бородой. Он
не находил слов.
— Мне раньше никто не возражал, —разочарованно
сказал он. —Похоже, ты и верно не Агарес, а клон с из­
рядной долей добра, типа киборг. Надо устроить испы­
тание, дабы выяснить, сколь много твой создатель за­
качал в тебя ангельской крови. Ну-ка, прокляни Небеса.
Демон засмеялся и с готовностью проклял. Сатана
с пиар-директором в смущении зашушукались. Дья­
вол раздражённо попах серой и налил себе из под­
вального буфета полстакана спирта. Он явно не знал,
что ему делать дальше, и жестоко страдал от этого.
— В храме станцевать не надо? — с издёвкой спро­
сил Агарес. —А то я с удовольствием.
—Ладно, — решился Дьявол. — Придётся тебя му­
чить. Ещё никто не выдержал пытки серебром. Мне к
нему, конечно, лучше не прикасаться, но вот пиар-ди­
ректор вполне справится. Он, зверюга, прям до ужаса
злой, только допусти — на части разорвёт.
Лицо пиар-директора вытянулось, как у лошади.
— Я же профессор Высшей Академии Зла, — про­
лепетал адский чиновник. — Мы, конечно, теорию из­
210
Армагеддон Лайт
рядно изучали, но чтобы вот на практике... Я кого угод­
но проинструктирую, как правильно мучить ангела и
прессовать добро, однако заниматься этим самому...
э-э-э...
— Без «э-э-э», пожалуйста, — пресёк возражения
Дьявол. — Я серебро в копыта не возьму по религиоз­
ным соображениям. А ты типа человек, можешь ви­
лочкой серебряной салатики кушать. Давай, бери грёбаные щипцы и воткни их изменнику дела сатанизма в
задницу!
— Прямо в задницу? —вымученно спросил пиар-ди­
ректор, сразу постарев лет на десять.
— Ну хорошо, для начала можешь вырвать ему
глаз, — смягчился Дьявол. —Хотя на практике это со­
вершенно не действует. А вот задница — довольно-та­
ки уязвимый орган. Когда я был молод, один раз в
Верхнем Эдеме... хм, я лучше потом расскажу.
Пиар-директор подошёл к столику с пыточными ин­
струментами. Страдальчески посмотрел на них. Позве­
нел. Наконец, после десяти минут сомнений, выбрал
щипцы и подошёл вплотную к Агаресу. Демон подумал,
не плюнуть ли в рыло пиар-директору, но решил, что
это будет недостаточно героически. Палач обливался
потом и выглядел настолько жалко, убого и чмошно,
что хотелось обнять его, забрать домой и покормить.
Наверху послышался леденящий душу вой.
Пиар-директор взял щипцы и нехотя ткнул ими Ага­
ресу в область глаза.
— Сынок, тебе хомячков в саду разводить, —усмех­
нулся демон. —Пошёл ты в жопу.
211
Z otob ®
— Это приглашение? — расцвёл Дьявол. — Я же го­
ворил, с неё и надо было начинать!
Трясясь как осиновый лист, пиар-директор вновь
слегка погладил демона щипцами.
— Ничего-ничего, — поощрил тот. — Хороший тай­
ский массаж мне всегда нравился.
Палач измождённо щёлкнул пыточным оборудова­
нием, намереваясь хоть как-то ухватить глаз, но вме­
сто этого ущипнул себя серебром за указательный па­
лец. Издав горестный вопль, пиар-директор уронил
инструмент на пол и, проявив дивную прыгучесть, от­
скочил в сторону. Сверху вновь прозвучал вой, рухнуло
что-то тяжёлое. Затем ещё раз. И ещё.
— У вас здесь не зло, а ясли для малолетних деби­
лов, — брезгливо сказал Агарес. — Пытать и то нор­
мально не умеете. Немудрено, что один-единственный
ангел зачморил Сатанград. И вам не стоило изобра­
жать Сатану в образе грациозного оленя. Козёл народу
как-то ближе.
— Твою мать через Чистилище, — выругался Дья­
вол. —Ладно, я сам буду пытать.
Он едва успел сделать шаг к пыточному столу, как
дверь распахнулась, обдав присутствующих запахом
освежителя «Горная сера». На пороге стояли Аваддон,
суккуб Лукреция, псевдобог Белиал и с десяток низ­
ших демонов с дымящимися шкурами. Ангел открыл
рот: адские существа, словно по команде, зажали уши
лапками.
—Да воскреснет Бог, и расточатся врази его! Го­
споди помилуй!
212
Армагеддон Лайт
Агареса так тряхануло электричеством, что он сам
едва не «расточился». Дьяволу, впрочем, молитва не
причинила никакого вреда. Он был явно ошарашен
появлением Аваддона, хотя и не подавал виду. Хлопнув
в копыта, Сатана издевательски засмеялся.
—Ты что, не знаешь? На меня такая примитивная
ерунда не действует.
— Правда? —озадаченно спросил ангел.
—Разумеется.
Вытащив из ножен меч, Аваддон с разворота уда­
рил Дьявола рукоятью по рогам.
—А сейчас?
Дьявол сел на пол. У него кружилась голова. В гла­
зах плясали разноцветные шарики. «Эх, кто бы здесь
на видео это заснял, в Раю от зависти сдохнут», —с то­
ской подумал ангел и врезал Сатане вторично. Тот из­
дал хлюпающий звук, схватившись копытами за рога.
—Что за блядь? Почему я...
— Тут я в рукоять залил чуток крови сына Божье­
го, — небрежно пояснил ангел. — Всегда носил с со­
бой во флакончике, думал, вдруг пригодится? Забыл
про неё совсем, а она так неожиданно взяла и приго­
дилась. Впрочем, ты всё равно не знаешь, кто такой
Христос... Пусть его и нет в вашем мире, но кровь с
частицей Бога Отца сильный аргумент.
—Я прошу прощения, — позвенел из угла цепями
Агарес. — Но не мог бы ты заткнуться, сука с крылья­
ми? О, я понимаю, ты пришёл меня освободить, и это
весьма любезно с твоей стороны, учитывая, какими
свиньями являются все ангелы. Однако всякий раз,
213
Z otob ®
когда ты поминаешь этого типа с креста, меня бьёт то­
ком. Я понимаю, что в этой реальности он не суще­
ствовал, но шарахает зверски. Задница уже дымится.
— Задница? — оживился сидящий на полу Дьявол.
Демоны смотрели на Аваддона с полнейшим обо­
жанием.
— Твой брат такой классный! — сверкая глазами,
обратился к Агаресу Белиал. — Я прихожу к нему, сту­
чу в дверь. Он открывает и спрашивает: ты ли, э... ты
ли... бэ... гэ... Творец Небес, короче, явился на мою мо­
литву? Ну, меня кааааак треснет электричеством, аж
хвост задымился. А я такой, шатаясь, — нет, мой пове­
литель, я пришёл верно служить тебе. А он такой: ух,
тогда клянись именем бэ... и каааааак опять сверху
бабах... ой, блин.
— Откуда ты узнал, что он живёт в моей кварти­
ре? —удивился Агарес.
— Интуиция подсказала, —потупился Белиал. —Ты
ж знаешь, у меня по пятницам часто прорезывается
дар ясновидения1. Слушай, твой брат обалденно могу­
щественный мужик! Ты бы видел, как он у Музея Рево­
люции всех разнёс. Такой лидер нам и нужен. А Дья­
вол чо... Одни пустые речи, потасканных кикимор в
Зале Разврата трахаем да бройлеров на сатанинских
1 По «Гоетии», Белиал — весьма крутой демон, превосходивший
могуществом даже Люцифера (ему подчиняются 88 легионов по
6666 адских созданий в каждом). В сферу его умений входит не
только ясновидение (дважды в неделю, в пятницу и понедельник),
но также и активное подбивание людей на «грех прелюбодеяния».
Кстати, в буквальном переводе с древнееврейского его имя звучит
как «Бляиал».
214
Армагеддон Лайт
церемониях режем. Скукота. Я хотел первым Аваддо­
ну доложить, что тебя упрятали в кутузку, и обрести
милость. Давай поскорее выйдем на улицу, а? Узреешь
благодать. Наши демоны целыми толпами славят при­
шествие крылатого Спасителя.
—Дурак ты, твою мать, — в сердцах сказал Ага­
рес. — Сучье добро уничтожит ваш мир.
—У меня нет мамы, — обиделся Белиал. —Её папа
в запале на чёрной мессе съел.
Аваддон прервал дискуссию, коснувшись мечом
оков демона. Железо лопнуло. Агарес отошёл от сте­
ны, потирая занемевшие руки. К нему подскочила Лу­
креция с полотенцем.
— Бедный хозяин. Я так скучала. Ужасно нервнича­
ла. Думала, больше вас не увижу...
Радость суккуба была столь неподдельной, что на
сердце у Агареса потеплело. «Хоть кому-то я на этом
свете нужен за просто так, — нежно подумал он. —
И фигня, что это страшная баба с чешуйчатой мор­
дой, которую я сам и создал при помощи говна лося».
—Спасибо, — сказал он, удивляясь своим сло­
вам. — Ты молодец, девочка.
Лукреция густо позеленела и захлопала ресницами.
— Простите, что прерываю вашу демоническую
идиллию, но пора уже сваливать в уединённое ме­
сто, — сообщил Аваддон, опираясь на меч. — С мину­
ты на минуту божество ифритов отправит отрады зом­
би на наши поиски. Да, брат, он повелевает и ими.
Подвластные ему мертвецы — племя рефаимов, уже
хорошо тебе знакомое... Следует не мешкая отбить
215
Z otob ®
у него чтицу. Ты знаешь, где здесь поблизости нахо­
дится оружейный зал? Надо раздать демонам пулемё­
ты, иначе нипочём не одолеем целую армаду гнилых
тварей.
—Да, — сказал Агарес. — Я покажу.
Переступив через лежащие на полу цепи, он при­
сел рядом с Сатаной. Вследствие удара по голове ру­
коятью меча с кровью Христовой князь тьмы пребывал
в полупрострации, его взгляд помутнел. Агарес с
крайней любовью погладил Дьявола по левому копыту.
— Я сделаю тебя прежним, —пообещал он. — И мы
вновь станем рисовать ночью пентаграммы на стенах
монастырей, загонять в постель пугливых девствен­
ниц, превращая их в прожжённых проблядей, и между
делом подбивать на грех род людской. Сейчас ты по­
хож на говно собачье, но это пройдёт, рогатый друг.
Мы обязательно увидимся, и...
Аваддон прервал его речь. Не мудрствуя лукаво, он
от души треснул князя тьмы ногой по рогам и замах­
нулся вторично. Демон заслонил Дьявола собой. Ан­
гел подбоченился.
— В чём дело?
—Хватит его бить.
—Да чего тебе —жалко, что ли?
— Представь себе.
— Но ты же понимаешь, что ЭТО для меня значит!
Я всю жизнь мечтал.
— Похуй.
— Ну пожалуйста. Хоть один разик.
216
Армагеддон Лайт
— СНепреклонно.) Нет. Иначе, когда мы выберемся
в наш мир, я поймаю одного из ваших будущих святых
и превращу в демона-людоеда, сорвав в Раю план по
производству блаженных мучеников. Не зря я всей ду­
шой ненавижу ублюдочное добро. Вам только дай
власть, — так разойдётесь, что Сатана в подмётки не
сгодится. Твоё собственное библейское правило хоро­
шо распиарено во всех книгах: ударили по одной
щеке, подставь другую, разве нет? И где оно? В Раю вы
только и делаете, что сочиняете дешёвое фуфло и тол­
каете его другим. А сами при случае бьёте Сатану но­
гами.
— (Горестно.) Ладно, будь по-твоему. Идём, нам
пора собирать войско. Я только щипчики прихвачу в
качестве сувенира, всё ж христианский материал, на­
стоящее серебро. А пиар-директора, что, неужели
разик нельзя пнуть? Очень прошу, брат, — не разоча­
ровывай меня.
Агарес окинул взглядом упавшего в обморок адско­
го чиновника.
—Да сколько хочешь, родной. Разве я для тебя чтото пожалею?
...После серии ударов по разным местам туловища
пиар-директора (отличился не только Аваддон, но и
Лукреция с Велиалом) все собравшиеся (включая из­
рядно офигевших низших демонов) покинули камеру.
Связав в узел пыточные принадлежности, Аваддон вы­
шел последним. Дьявол был надёжно заперт, а ключ
от подвала лежал в кармане демона.
217
Z otob ®
Глава 8
Академия Зла
(Улица Порнографических Безумств,
здание 4/22)
...На улице, если так можно выразиться, стоял дым
коромыслом. Дворец Кошмаров подпалили с обоих
концов: жар пламени заставил Агареса вспотеть. Де­
моны на улицах орали и швырялись камнями в окна
домов, — ни дать ни взять толпа безумцев. Одни напя­
лили самодельные футболки с изображением Аваддо­
на, другие просто повязали на голову банданы в виде
крыльев. Агаресу второй раз за месяц показалось, что
он сошёл с ума.
— Как такое вообще возможно? — прошептал
демон.
—Да то же самое, что в прошлой реальности, —
с досадой объяснил ангел. —Я подозреваю одну вещь:
видимо, нам суждено бороться вечно. Стоит одной
стороне победить, как мир превращается в феериче­
скую лажу. И у меня впервые возникли сомнения в ис­
ходе апокалипсиса. Как только мы сокрушим при Ар­
магеддоне силы зла, нам станет некому противосто­
ять. Ангелы обрастут жиром и превратятся в индеек
к Рождеству.
Агарес не мог согласиться с Аваддоном даже фор­
мально.
—Ага, мечтай. Ты оперируешь Библией, которая
написана неизвестно кем и неизвестно когда, да ещё
218
Армагеддон Лайт
и кучу раз редактировалась. Разве Иоанн в «Открове­
нии» мог предсказать иной вариант конца света? Да
его пополам бы разорвало. Само собой, бла-бла-бла,
полный разгром сил зла. Признайся, ты сам-то хоть
раз видел оригинал Библии, а?
Аваддон благоразумно промолчал. Вся компания
свернула к Академии Зла. На улицах царил хаос. Сте­
ны украсили наспех сделанные граффити «Слава
Аваддону!», мёртвыми горами железа застыли не­
сколько сгоревших трамваев: лошади, естественно,
разбежались. Из сетевых магазинов «Чревоугодие»,
зияющих выбитыми окнами, вырывалось пламя. Встав­
шие на сторону Аваддона демоны и отряды «лоялистов» (то бишь официальная поддержка Сатаны) дело­
вито, с основанием, били друг другу морды.
— Ну что, доволен? — сквозь зубы спросил Ага­
рес. —Клёво быть богом?
—Да оно мне даром не нужно, —честно признался
Аваддон. — Я сам не ожидал, что так будет. Но это
всегда случается, если один и тот же лидер не слезает
с власти тысячу лет.
— Вот-вот, — ухмыльнулся Агарес. — Совсем как
ваш худосочный мальчик с креста.
— Кгм... — поперхнулся ангел. — Я предлагаю не
переводить стрелки. И чтоб ты знал, никаких иллюзий
и головокружения от успехов у меня нет. Ты разве не в
курсе истории человечества с древнейших времён?
Не существует в мире народа, который хоть раз не вы­
брасывал старых богов на помойку. Сегодня они Сата­
не копыта целуют, а завтра в рога плюют. Если я пра­
219
Z otob ®
вильно помню, ты ведь тоже против... сам знаешь кого
восстал?
—Допустим, будь по-твоему, — охотно кивнул де­
мон. — Но следуя этой логике, вполне вероятно, лет
эдак через сто в России половину церквей повзрывают, оставшуюся половину прикроют, а молиться за­
претят. Вот интересно, что ты тогда скажешь?
— Такое попросту исключено, — твёрдо заявил
Аваддон. — Русские — они, знаешь, какие верующие?
Фанатики просто. У них даже мясные лавки в Великий
пост не работают.
— И чего? —усмехнулся Агарес. — Да, людям необ­
ходимо во что-то верить. Но они скорее провозгласят
новым мессией не мальчика с креста, а пророка, обе­
щавшего им молочные реки с кисельными берегами,
а также бесплатную раздачу водки. Желательно с хо­
рошей закуской. Стопка и тарелка дымящейся карто­
шечки —аргумент против любого божества.
Ангел счёл за лучшее не продолжать беседу.
Пробираясь в дыму горящих зданий, натыкаясь на
трупы, они добрались до Академии Зла, где находился
арсенал. Академия являла собой стильное здание из
зелёного стекла и бетона, с огромным стеклянным же
куполом. Охранники на входе — два молодых, но при­
лично накачанных соннелона с кожистыми крылья­
ми, — едва завидев ангела, упали на колени.
— Не могу сказать, что мне это не нравится, —
ехидно заметил Аваддон.
— Иди на хер, —кратко парировал Агарес.
220
Армагеддон Лайт
Попав в помещение, они двинулись на третий этаж.
От заросшей мхом лестницы в разные стороны отхо­
дили туннели: на кафедру Подлостей, в академиче­
ский отдел Изучения сатанизма-дьяволизма и в древ­
ний мастер-класс Создания драконов. Последние,
правда, давно уже вымерли за ненадобностью: штам­
повать искусственных демонов стало куда проще.
В туннелях щекотал нос запах солёных мухоморов и
вороньих перьев — Аваддон еле унял безудержное
чиханье. Далее начинался коридор в Лабораторию
Бесов — там, собственно, и изобретали современные
модификации суккубов и инкубов, нещадно экспери­
ментируя с добавлением в стандартный состав из­
мельчённых мух цеце и вытяжек мускусной кабарги.
У дверей в Лабораторию высился бронзовый бюст до­
родной 55-летней домохозяйки Клары Тёмнорыльцевой, которая путём небывалого микса компонентов
(включая хозяйственное мыло и пепел веток от мочё­
ного в зубровке веника) вызвала идеального бытового
демона. Её рецепт до сих пор был безумно популярен
среди тех жителей Сатанграда, которым стало лень
мыть посуду и подметать полы. В залах повисла гнету­
щая тишина. Там, где ещё вчера весело жгли серу и
был слышен ласковый звон зазубренных клинков во
время жертвоприношений, а классы наполнял сата­
нинский хохот рогатых студентов, царило запустение.
В выбитых окнах свистел пропахший дымом ветер.
Только лишь в дальнем углу кафедры Научного Демоноводства два явно выживших из ума заслуженных
221
Z otob ®
профессора сатанизма-дьяволизма с козлиными бо­
родками, тряся старческими посиневшими губами,
доказывали друг другу важность своих идей.
— И всё-таки, коллега, — воздевая в воздух высо­
хший палец, брюзжал один, — учение Дьявола архисложная вещица-с. Одна лишь книга о Великой Ре­
волюции переписывалась двести восемнадцать раз,
да-с. И не только мои студенты, я сам путаюсь, в какой
день смелые падшие ангелы, вооружённые лишь бана­
нами из Нижнего Эдема, пошли на штурм резиденции
Хозяина Небес, не убоявшись вооружённого до кончи­
ков крыльев добра?
— Пифон Асмодеевич, не могу с вами не согласить­
ся, — поддакивал второй, поправляя чёрную ман­
тию. — Позавчера также с академиком Астаротовым
вели культурный диалог на оргии: на него, сударь мой,
две девицы зараз сверху уселись, а он обоснование
мистики числа шестьсот шестьдесят шесть втолковы­
вает. Потрясающего ума человек, скажу я вам.
Осторожно обойдя увлечённых спором профессо­
ров зла, компания поднялась на третий этаж —к кова­
ным дверям арсенала, защищённым новейшими
электронными замками.
Охранники арсенала, как и ожидалось, распро­
стёрлись ниц перед Аваддоном.
Ангел, войдя в роль, небрежно благословил их кон­
чиком крыла, чем вызвал тихую ярость Агареса. Де­
мон, можно сказать, разрывался пополам. Ему до боли
хотелось воззвать к сопротивлению, поднять собратьев
на борьбу с добром, — разве это не тот самый шанс,
222
Армагеддон Лайт
который даётся раз в тысячу лет? Сорвать с Аваддона
маску, в кровь разбить вконец обнаглевшую чёрную ан­
гельскую морду. Но... с другой стороны, если отклю­
чить нервные окончания, Агарес осознавал: эта реаль­
ность не настоящая, морок, бредовая фантазия. Зачем
ему становиться королём морально искалеченных де­
монов, грезящих лишь о том, как собрать на син-карту
побольше баллов и знатно оторваться в клубе «Архонт»?
Если вначале Сатанград ему нравился, то теперь де­
мон разочаровался в нём окончательно. Столица Дья­
вола ничуть не выглядела прекрасным сосредоточени­
ем густого мрака, ужаса и кошмаров всего бытия. Там
в темноте не рыскали, сверкая клыками, мощные ад­
ские создания, закалённые в битвах с монахами-чудотворцами, кои в одиночку сокрушали целый легион бе­
сов. Демонические брюнетки, о чьей красоте слагали
легенды, не резали ножиками одна другую из любви к
нему. Искушать и то было некого: все, кто только мож­
но, были уже давно и прочно искушены. Агарес даже
подумал, что извращённое явление Люцифера (в про­
шлой реальности) в виде ангела с леденцом во рту и то
лучше, чем конкретно отупевший, лишённый креатива
местный Дьявол. «Может быть, я утрирую, — подумал
демон, — но, отправляя в мусорную корзину этот иди­
отский мир, я участвую в битве добра и зла. Олицетво­
ряя РЕАЛЬНОЕ зло, естественно».
Охрана, дрожа от благоговения, набирала код до­
ступа к арсеналу.
В первом зале хранилось лёгкое стрелковое ору­
жие, на которое Аваддон не обратил внимания, задер­
223
Z otob ®
жался лишь у автоматических арбалетов. Во втором
находились различные защитные средства, и ангел
опять-таки не отреагировал: зомби не стреляют, и
бронежилет против них не поможет, а каска вряд ли
воспрепятствует вскрытию черепа и вкушению моз­
гов. Зато третий зал вызвал всеобщее оживление, гра­
ничащее с восторгом. Паровые автоматы, скоро­
стрельные пулемёты с воспламеняющимися патрона­
ми из серы и даже ручные бронзовые мини-пушки,
бросающие снаряд на целых сто метров. Кроме при­
личного набора ядер, отдельно стояли круглые кани­
стры, начинённые кислотой из жил демонов. Аваддон
и Агарес молча переглянулись и кивнули. Каждый уже
имел дело с живыми трупами и понимал: чтобы сва­
лить зомби, одной кислоты недостаточно. Агарес
вспомнил, как старый демон Эстегон, надоедавший
всем в Аду болтовнёй о былых подвигах, рассказывал
о рефаимах: «О, да энто, сынки мои рогатые, ужасть
какое зверьё. Ему уже и башку мечом отрубишь, — она
лежит, зубищами клацает, а тушка всё к тебе ползёт,
храни меня великий Сатана и падшие ангелы во веки
веков». Агарес выбрал новейшую модель автомата
«Легион» с двумя рожками патронов, а Аваддон (после
минутного колебания) — пулемёт «Граф Раум»1. Демо­
ны, не разбираясь, похватали то, что первым попалось
в лапы. Суккуб Лукреция вооружилась двумя револь­
верами под цвет своей чешуи с разрывными патрона­
1 Один из высших демонов гримуара «Малый ключ Соломона».
Управляет 30 легионами духов, обычно появляется в образе ворона,
умеет разрушать города.
224
Армагеддон Лайт
ми. П севдобог забрал мини-пушку и, кряхтя, забросил
за гребень спины весьма приличного веса сундучок с
ядрами.
Вооружившись до зубов, компания вышла из Акаде­
мии Зла.
Улицу застилал дым от горящих зданий. Под ногами
хрустели сброшенные билборды, являющие миру хищ­
ную пасть и безумные глаза карикатурного «врага № 1».
Однако вокруг подлинного Аваддона начала собирать­
ся толпа демонов. Они скандировали имя ангела, воз­
дев в воздух волосатые лапы. Агарес с руганью отвер­
нулся, Аваддон охотно махал всем крыльями. Раздав на
ходу полтора десятка автографов и сфотографировав­
шись на телефон с парочкой чертенят, ангел вспрыг­
нул (точнее —взлетел) на трибуну из ящиков.
Серебряная маска светилась в огне пожаров мяг­
кими белыми отблесками.
— Братья и сёстры! — воззвал Аваддон к суще­
ствам, которые не очень-то напоминали его родствен­
ников — разве что после серии существенных генети­
ческих мутаций. — Я пришёл сюда, дабы спасти вас и
наставить на путь истинный. Вы знаете, что зомби Са­
танграда восстали, попав под власть короля-безумца.
Электронные системы показывают: рефаимы сброси­
ли «чипы» за чертой столицы, в Ужасном Чёрном Ког­
тистом Лесу. Разгромим бунтарей, вернём наше госу­
дарство к процветанию! Тому, кто схватит короля мозгоедов, я обещаю подарок. Если это самец, он получит
сто миллионов баллов на син-карту. Если это самка,
я обещаю ей горячую ночь любви!
225
Z otob®
Послышалось аханье, пронёсся шелест — суккубы
дружно захлопали ресницами.
— Ты на голову заболел, что ли? — шепнул ангелу
демон. — Правда этих чудовищ любить будешь? Глянь
вблизи на ту же Лукрецию: да столько водки в жизни
не выпьешь!
— Обещать —не любиться, —невозмутимо париро­
вал Аваддон. —Да и чего только не сделаешь для воз­
вращения в родную реальность? Я бы сейчас и кроко­
дила возлюбил.
Агарес подумал, что на подобные жертвы пока не
готов.
— Ты такой целомудренный, — хмыкнул демон. —
Впрочем, у нас всегда поговаривали, что урождённые
ангелы—жёсткие извращенцы. О ваших связях с зем­
ными женщинами со времён Книги Еноха1байки тра­
вят. Чего там крокодил —легко и слона оприходуете.
—Лучше слониху, — мечтательно отозвался Авад­
дон. — Такая большая — и вся моя.
Агарес замолчал. «Ничего, — подумал он. — Вер­
нём нашу реальность, я твои крылья в фарш превращу
и засолю с перцем в твоей же маске. Вот же напасть
пришла, а? Разве я что-то хорошее в жизни совершил,
если Сатана великий меня так наказывает? Тьфу».
...Ближе к утру огромная толпа демонов на конных
трамваях и автомашинах двинулась в сторону УжасноJ Агарес имеет в виду фрагмент, изъятый из Библии в IV веке,
где подробно рассказывалось, как ангелы вступали в связи с зем­
ными женщинами. От этих браков родились исполины, захватив­
шие Землю и сделавшие людей рабами.
226
Армагеддон Лайт
го Чёрного Когтистого Леса. Правда, Аваддон и поня­
тия не имел: всё получится вовсе не так, как он заду­
мал. Их давно уже ждали в гости...
Глава 9
Элемент сю рприза
(Чаща Ужасного Чёрного Когтистого Леса)
...Божество гневалось. Оно злилось и конкретно на
себя, и вообще на ситуацию, но больше всего —на сво­
его помощника, Короля Ифритов. Это тупое животное
почти разрушило свой мозг контактами с первой чти­
цей и теперь не справляется со второй. Прошла целая
ночь, как дух ифрита овладел её телом, однако ничего
не произошло. Девица не сподобилась написать ни
единой строчки. Ситуация — самая сложная, какую
только можно представить. Начнём с того, что чтица
этого мира — аварийный инструмент, которым никог­
да не пользовались. Да-да. Бог явно оставил здесь не­
прикосновенной систему корректировщиц прошлого:
на тот случай, если ему вдруг захочется переписать
историю Революции. Но, видимо, не захотелось. Каж­
дый раз, когда умирала прежняя чтица, через 12 меся­
цев в Сатанграде появлялась новая. Похоже, Бог от­
кровенно наслаждался, глядя, как Дьявол не может
распорядиться полученной победой и во что мутирует
человечество. Значит, в запасе есть целый год, если и
эта чтица умрёт?
227
Z otob ®
Увы. У него не осталось больше времени.
Теперь уже ясно — это борьба за выживание. Либо
он уничтожит демона и ангела, либо погибнет. Эх, сле­
довало сперва расправиться с ними поодиночке, а за­
тем уж начинать операцию. Не выдержал — з н а н и е
жгло руки, хотелось всё и сразу. Слишком долго ему
пришлось ждать своего часа, возможности перевер­
нуть историю. Когда он случайно узнал о чтицах — за- I
крытой от всех информации, — то испытал дрожь и
нетерпение, толкнувшее на похищение Настасьи.
Хотя ведь осознавал: ему не получить «код ангела»,
при любом раскладе. Божество усмехнулось, предста­
вив себе вытянутые лица в Раю, появись он там однаж­
ды. Надо думать, в Дду удивились бы не меньше.
Ведь они-то считают, что он давно мёртв...
Божество прошлось по сторожке взад-вперёд. От­
ряды мертвецов (а их собралось как минимум десять
тысяч) рассредоточились в чаще и ждут сигнала.
В случае везения он покончит с обоими братцами за
одну ночь. Понятное дело, ангел и демон явятся сюда
с войском опытных солдат... Однако в чём плюс зом­
би? Они побеждают числом, а не умением. Бросятся
зараз скопом — любой, даже Суворов, спасует. Ощу­
щает ли он сам себя полководцем? Пожалуй, да. По­
чему бы сейчас не выйти наружу, воодушевить слова­
ми армию? Божество выпрямилось во весь свой насто­
ящий рост, И открыло дверь.
Рядом с порогом сторожки, сидя к нему спиной,
играла девочка.
228
Армагеддон Лайт
Совсем маленькая, лет девяти. В полосатом сати­
новом платье. Со светлыми волосами. Правда, и то и
другое было грязным, перепачканным землёй. Боже­
ство умилилось: надо же, за него воюют и дети Он
протянул руку к её затылку, девочка глухо зарычала.
— Ты что, боишься меня?
— Рррррррррррр...
— Я твой бог. Склонись предо мной, или я накажу
тебя!
—Ррррррррр... уууууууу...
Божество почувствовало себя неуютно. В этот мо­
мент девочка повернула голову, и оно отпрянуло —
безумные мутные глаза, тронутый тлением рот, щёки
в трупных пятнах.
— Рррррррррррр..
Девочка звонко клацнула челюстью и поднялась,
криво улыбаясь, — в чёрном провале губ, как тонкие
палочки, скалились обломки зубов. В левой руке ребе­
нок держал за лапу окровавленного, видавшего виды
плюшевого мишку. Шатаясь, как маятник, она шагну­
ла к божеству. Полководец сразу подумал: воодуше­
вить армию можно и в другой раз,
— Э... ну, я тебя благословляю на битву и всё та­
кое, — промямлило божество. — Пуля дура, зуб моло­
дец. Плох тот зомби, который не мечтает поесть моз­
гов... в общем-то... ага.
Девочка шла на него по ступенькам, и он отступал.
—Ыыыыыыыыыыыы... — взвыл ребёнок волчьим
голосом, и по позвоночнику божества побежали му­
229
Z otob ®
рашки. — Мозгиииииииииии... — Девочка весьма пло­
тоядно облизнулась.
Да что такое?! Почему она его не слушается?
—Лариска! А ну-ка, назад! —послышалось строгое
рычание в темноте.
Девочка без возражений повиновалась. Вышедший
из чащи зомби в синей форме полицейского офицера
(и такого же цвета лицом) преклонил колени перед бо­
жеством.
— Я прошу прощения, великий монсеньор. Она но­
венькая, её только вчера откопали, когда вы своим
приказом всех покойников в округе из могил подняли.
Прибилась к нашему гвардейскому полку. Девчушка
ничего, смирная, но, честное слово, несмышлёныш.
Жрёт вот кого попало. Я, с вашего позволения, заберу
её. Проголодалась, покормить надо.
— Мозги? — скучным тоном спросило божество.
—Да, месье. Самому жаль. Хотелось бы и печень, и
почки, да на худой конец сердце, но душа не принима­
ет. Мы тут отловили немного крестьян, сейчас будем
кушать. Не желаете ли, любезный сир, присоединить­
ся к трапезе? Франсуа приготовил клюквенный соус.
У божества промелькнуло в голове, что они забавно
выглядят со стороны: зомби воет или рычит, а оно хра­
нит молчание. Но так уж повелось почти с сотворения
мира: оно понимает язык мертвецов, а те слышат его
мысли. Правда, не со всеми зомби это срабатывает, ну
как с этой девочкой. Лариса, не выпуская из мёртвых
рук мишку, безмятежно скалила зубы, мечтая о вкус­
ном обеде, и тихонько, довольно урчала.
230
Армагеддон Лайт
—Да нет, спасибо, —выдавило из себя божество.
—Спокойной ночи, мон женераль1, — зомби под­
нялся на ноги и взял Ларису за руку.
—Благодарствую, храбрый воин, — напыщенно
сказало божество. — Завтра, когда наши знамёна дра­
конами взовьются над твоей головой, а враги затрепе­
щут в испуге, ваши клинки упьются их отравленной
кровью, и негодяи побегут до самого Сатанграда, а по­
том...
Зомби тупо смотрел на него, как корова перед
случкой.
—У нас нет клинков, монсеньор, — сказал живой
труп. — И что такое знамёна?
Божество в мыслях жёстко выругалось матом.
—Удачно вам завтра поесть мозгов, —от всей души
пожелало оно.
— О-о-о, обязательно, — просиял зомби. — Оревуар, добрый монсеньор.
.. .Божество захлопнуло дверь сторожки и вернулось
к депрессивным размышлениям. Оно знало великое
множество языков — даже, может быть, все основные
на Земле. Состояние его дел сейчас хорошо иллю­
стрирует русское слово «западло». Ну, ничего. Пока
срабатывает элемент сюрприза. Братья наверняка в
замешательстве. Они понять не могут, кто он такой, а
если поймут — так сразу и не поверят. Допустим, зом­
би проиграют битву, а вторая чтица тоже умрёт... Что
ж, оно найдёт способ начать всё заново. Никогда не
1 Мой генерал (фр.).
231
Z otob ®
сдастся и не откажется от своей давней, взлелеянной
бессонными ночами мечты. Пускай не сейчас, но оно
отыщет возможность либо умертвить, либо обезвре­
дить Агареса и Аваддона. И вот тогда, когда-нибудь,
три чтицы напишут нужную ему благословенную
фразу. На следующее утро все проснутся и увидят,
ЧТО случилось: Аду и Раю будет некуда посылать сво­
их головорезов с рогами и крыльями. Нет-нет, оно не
хочет стать царём мира или властелином Вселенной.
Даже быть божеством ифритов и рефаимов ему, от­
кровенно говоря, никогда не нравилось. Оно не стре­
мится к любому виду власти.
А просто хочет восстановить справедливость.
Оно вернулось в закуток сторожки, где на кровати
лежала чтица. В общем-то, лежала — громко сказано.
Девушка была привязана к кровати сыромятными
ремнями, её грудь сильно вздымалась, в левой руке
она зажала смятые листки блокнота. Девичьи пальцы
задрожали, божество подалось вперёд, но... нет, снова
нет. На этот раз всё очень плохо. Внезапно чтица шум­
но, по-мужски, с жутким хрипом закашлялась. Губы
приоткрылись, и на подбородок полилась кровь, на
платье брызнули тёмные сгустки, —она давилась и за­
дыхалась. Спустя долю секунды в ноги к божеству рух­
нул сам Король Ифритов.
Он выглядел ужасно.
Голубая кожа стала безжизненно-серой и обвисла в
толстых складках, как у шарпея. Масса тела уменьши­
лась, теперь ифрит напоминал обтянутый кожей ске­
лет. С пальцев исчезли ногти, а огонь в глазах потух.
232
Армагеддон Лайт
Призрак шатался, из ноздрей и ушей вырывались
струйки зловонного дыма — словно где-то неподалёку
сжигали мусор. Он попытался заговорить, но огнен­
ные лёгкие извергли лишь невнятное бурчание попо­
лам с ржавым скрежетом.
Божество терпеливо подождало. Откашлявшись,
Король смог говорить.
— Господин, я истощён. Прости, я.ничего не могу
сделать. У меня не получается.
— Очень жаль, но ты должен, — мягко возразило
божество. —Ты знаешь, как это важно.
—У меня конвульсии, — еле слышно молвил иф­
рит. —Кажется, я умираю...
Божество чуть прикрыло глаза. Да, это было оче­
видно. Оно отдаёт себе отчёт: если Король Ифритов
отдаст концы, ему не выбраться из Сатанграда. Чтицу
хоть и тяжело, но всё-таки можно найти, потратив
годы на поиски. А вот призрак, способный управлять
ею в отсутствие «кода ангела», — на вес золота. Стоит
ли так рисковать единственным козырем? Ведь с ми­
нуты на минуту начнётся битва, исход которой нея­
сен... Едва успокоившись, божество вновь вскипело
ненавистью. Вашу мать, кто бы мог подумать! Оно спе­
циально направило Аваддона в пасть адской Вселен­
ной, надеясь, что ангел станет изгоем и падёт жерт­
вой демонов, а тот умудрился возглавить революцию в
Сатанграде, фактически низложив Дьявола! Да, с бе­
шеными братцами никогда не угадаешь. Поэтому вы­
бора нет. Пока зомби держат оборону, ему нужно осу­
ществить задуманный план —либо погибнуть в сраже­
233
Z otob ®
нии, А оно совершенно не готово к такому исходу.
Божество перевело суровый взгляд на ифрита, грозно
покачало головой.
— Ты должен, —повторило оно. —Взамен, обещаю,
я не оставлю милостью твой народ.
— Правда? — еле слышно спросил Король.
—Да. Я буду заботиться о нём, как и раньше. Но
если ты откажешься, моё проклятье падёт на него, и
он упокоится в тёмном аду своих подземелий навечно.
Помоги мне, и я изменю реальность, чтобы ифриты
властвовали на целой планете. Я обещаю это тебе.
Король кивнул, отчаянно хрипя. В уголках глаз за­
стыл пепел.
Шаркающей походкой инвалида, свесив руки, как
обезьяна, он обречённо вернулся к привязанной де­
вушке. Жадно набрал в рот воздух, словно перед
прыжком в воду. Закашлялся. И тут же исчез... По свя­
занному телу чтицы прошла сильная судорога.
Со стороны леса послышался угрожающий вой и
рёв — кричали зомби. Божество подошло к двери,
приоткрыло её и взглянуло вверх. В предрассветном
небе виднелись гроздья тёмных точек: при приближе­
нии они оказались сотнями летающих демонов. Вчаще
что-то загремело, — к облакам взлетел пылающий
снаряд старинной катапульты. Ахнул удар. Один из де­
монов, сломав крылья, рухнул вниз под восторженные
вопли живых мертвецов.
Божество удовлетворённо улыбнулось.
Рука девушки с блокнотом снова дёрнулась. Её
пальцы зашевелились...
234
Армагеддон Лайт
Апокриф восьмой
«РЕВОЛЮЦИЯ»
...Люцифер проснулся посреди ночи —на отменной
кровати из тёплых воздушных потоков, среди серых
(по последней моде — грозовых) подушек-облаков.
В принципе ангелы могли и не спать, но сон в Эдеме
постепенно становился популярным. В лицо ему све­
тил огонь яркого факела. Отчаянно щурясь, Самаэль
загородился правой ладонью.
—Какого овоща семейства капустных... Что здесь
происходит?
Два здоровенных ангела в тёмных плащах без слов
заломили ему оба крыла за спину. Он сразу узнал их —
это ангелы второго лика, «власти», специальный от­
ряд Господа, способный укрощать зло1. Люцифер по­
чувствовал, как на спине осыпались перья.
У кровати возник ангел среднего роста с банановым
листом в руках.
—Денница, Самаэль, Люцифер! —возопил он столь
громогласно, что арестованному захотелось прикрыть
уши. — Довожу до твоего сведения, ты обвиняешься
в заговоре с целью свержения порядка Господа Всемо­
гущего, захвата власти в Нижнем Эдеме, устранения
несогласных с тобой серафимов, архангелов и даже
безвинных купидонов. Благодаря своевременной ин­
1Ангелы «власти» (во второй лик, согласно апокрифу «О небес­
ной иерархии» Дионисия Арегопагита, входили также «господства»
и «силы») были предназначены для укрощения «зла и сил диавольоких» и отличались особой суровостью.
235
Z otob ®
формации некоего доброго ангела мы прознали о тво­
ём святотатстве и сейчас подвергнем строгому, но
справедливому суду! Подписано: глава Небесной Кан­
целярии, держатель Эдема и исполнитель всех добрых
дел Господних».
—Вы что, рехнулись?! —лихорадочно оглядываясь,
сказал Самаэль. —■Как я могу приказать сам себя аре­
стовать и судить? Глава Небесной Канцелярии —это я,
собственной персоной!
—Больше нет, —жёстко ответил ангел с банановым
листом. — Сейчас ты будешь держать слово перед су­
дом самого Создателя, ответишь по делам и за грехи
свои. А теперь шевели крыльями, пёс небесный! На
площади Сотворения Мира все давно собрались.
...Он оказался прав — в центре Рая и верно яблоку
упасть было негде. Громадная толпа ангелов, отираясь
у деревянного помоста, шумела и волновалась, напо­
миная бушующее море. Эшафот выглядел чуждо в пу­
стом воздушном пространстве, и у Самаэля мелькнула
мысль: кто же успел его вытесать? Впрочем, неважно.
Факт, что эта постройка — для него. Он поднялся по
шатким, скрипящим ступенькам. Оба ангела-тгоремщика застыли сзади, скрестив руки на груди: чтобы
быстрее реагировать на проблемы, они закрепили в
каждом глазу по кристаллу тёмного хрусталя. Денница
видел недоуменные лица Аваддона, Агареса и прочих
крылатых собратьев —тех, с которыми он послезавтра
собирался пойти к Саваофу, дабы смиренно просить
избавить мир от Адама и Евы. Вокруг площади коль­
цом встали «власти», как бы невзначай обнажив «мечи
236
Армагеддон Лайт
наказания» —каждое такое лезвие могло убить ангела
одним-единственным ударом. В толпе слышались вы­
крики: «Почему?», «За что?» и «Кто-нибудь, помоли­
тесь Господу!».
Ангел с бананом взобрался на помост к Самаэлю.
Шурша, он развернул сушёный лист обратной сто­
роной. Медленно пожевал губами.
—Люцифер, сын Господа Всемогущего... —начал он.
—Да тут все сыновья! — выкрикнул из толпы
Агарес.
Серафимы дружно засмеялись.
К Агаресу тут же сунулись двое из второго лика, но
окружающие его ангелы жёстко сомкнули крылья, соз­
дав перьевой щит. Аваддон, оттирая «власти» от брата,
обеими руками упёрся в грудь второличного, а тот, при­
кусив нижнюю губу, поудобнее перехватил в кулаке
рукоять меча. Ангел-чтец сделал с высоты помоста
успокаивающий жест.
—Да, именно так... — проскрипел он. — И потому
каждого из вас Господь имеет право наказать, аки сына
своего непослушного. Бог получил письмо с доказа­
тельствами, где говорится о твоей вине, Самаэль. Тём­
ными ночами (а светлых-то у нас и нету) замышлял ты
низвержение Господа и установление страшного мрака
в Раю, собравшись править безраздельно, карая и ми­
луя. Говорят, планировал ты лишить Господа Его силы,
а верных Ему ангелов окружить непроницаемыми об­
лаками, заперев в пространстве навечно. Якобы, пи­
тая ненависть к созданиям Божьим, Адаму и Еве, ис­
пользовал ты образ змия земного и, искусительно пол­
237
Z otob ®
зая по грудям и другим местам жены человеческой,
соблазнил её на греховное вкушение плода познания.
Сие привело к гневу Господнему и изгнанию людей на­
вечно из Эдема Нижнего. Признавайся, Денница, —го­
ворил ли ты слова гнусные, составлял ли планы злов­
редные? Уповай на милость Божию, и услышит Он
тебя.
Люцифер не верил своим ушам. Ему казалось, он
спит.
—Ты, наверное, мозг на предельной высоте отморо­
зил? —вежливо спросил он.
—Щас Господь поразит тебя молнией, так ты, пёс,
научишься обращению с посланником Божиим, —
окрысился ангел. — Отвечай по существу, покуда в
прах не обратился.
—Конечно же, нет, — кипя от злобы, бросил Люци­
фер. —Спроси тут любого, они подтвердят: я лишь со­
бирал ангелов, дабы поболтать с Господом... О том, что
Он ошибается, создав Адама, а мы не желаем склонять
головы перед Его творением.
—То есть, —прищурил глаз ангел-дознаватель, —ты
признаёшься в планировании заговора и вовлечении
туда всего Нижнего Эдема, а также высказываешь не­
довольство Господом и Его созданиями? Ты сгонял ан­
гелов, дабы выйти на площадь и указать Богу на ошиб­
ки? По-твоему, Бог вообще способен ошибаться? О, да
тут налицо не просто заговор, а планирование крыла­
той революции. Скажи, ты умеешь превращаться в
животных?
238
Армагеддон Лайт
Площадь Сотворения Мира наполнилась шорохом
крыльев.
—Да все здесь умеют, —усмехнулся Люцифер. —Ты
на что намекаешь?
—На то самое, — невозмутимо произнёс дознава­
тель. — Стало быть, превращаешься? Ну, вот ты и при­
знался: яко злыдень, способен стать змием... А раз так,
тут у нас, — он выхватил из-за ворота туники пачку
свиткову — признание Лилит, первой жены Адама. На
допросе у ангелов Сеноя, Сансеноя и Самангелофа она
показала, что впала в антилопский грех с мужчиной,
называвшим себя Люцифером, Денницей и Самаэлем,
сыном Господа Всемогущего. Он являлся ей в челове­
ческом обличье, а также, в качестве особого советника,
посылал змия. Как предполагает Сансеной, оный змий
был другом Самаэля либо... им самим. Подписано кро­
вью трёх ангелов, особый знак — чистая правда, тем
они клянутся. Ну что скажешь, Люцифер? Это стопро­
центные ангелы, они не врут.
Самаэль почувствовал, как облака уходят из-под
ног.
—Бред и ложь, —пролепетал он. —Это овощ семей­
ства капустных что такое. Я, конечно, знаю, кем явля­
ется Лилит, но... Ребята, почему вы молчите? Скажите
хоть что-нибудь!
Ангелы хмурились — всех взволновала серьёзность
обвинений. Крылатое сообщество было в курсе: Ли­
лит, первая жена Адама, жёсткая девица — не то что
расхлябанная Ева. Сначала Господь сотворил женщи­
ну (равно как и Адама) из глины, и это было ошиб­
239
Z otob ®
кой —супруга первого человека на Земле уже через не­
делю возжелала быть равной ему самому1. «Я такое же
создание Господа! —ярилась Лилит. — И с какого боку
я обязана тебе подчиняться?» Слабовольному Адаму
грозило стать вечным подкаблучником (или, скорее,
«подпятником», благо каблуков ещё не изобрели), и он
взмолился Богу об избавлении от агрессивной особы.
Господь, вздохнув и сказав «Всё-то тебе не слава мне»,
изгнал Лилит из Нижнего Эдема. Она ушла, затаилась
глубоко в лесной чаще. А затем, чтобы первый человек
не скучал, Бог сотворил точную её копию, с таким же
лицом и фигурой, но уже из ребра Адама. Назвав Евой
и наивно уверовав: женщина, созданная из тела муж­
чины, признает его первенство. Но среди ангелов рас­
пускались слухи: Ева оказалась хуже Лилит — каприз­
на и своенравна, поэтому Адам тяготел к бывшей жене
и тайком бегал к ней на свидания. Отдельные херуви­
мы, глядя на понурого Самаэля, в глубине своих душ
засомневались. А что, если и вправду имел место заго­
вор? Сеной, Сансеной и Самангелоф —не люди и даже
не ангелы, они сконструированные Господом машины:
ДНК этой троицы генетически не позволяет солгать.
Неужели их, как стадо глупых баранов, хотели исполь­
зовать для свержения Господа?
Самаэль напрасно смотрел в лица друзей — ангелы
отворачивались.
1 По крайней мере, именно об этом говорит «Алфавит БенСиры» — анонимный текст VIII века, где впервые приводятся ле­
генды о Лилит на арамейском и иврите.
240
Армагеддон Лайт
—Доверять показаниям какой-то свихнувшейся
бабы из джунглей? — послышался из крылатой толпы
презрительный голос Агареса. — Сдаётся мне, что это
подстава!
Аваддон дёргал брата за нимб, но тот ещё больше
распалялся.
—Кто она такая? Наговорит с три ковчега, а мы это­
му верь? Нам нужны вещественные доказательства!
Ребята, да хватит молчать! Или фимиам с Люцем ни­
когда не курили?
Толпа ангелов заколебалась, вихрем взвились пе­
рья. Не сговариваясь, все сделали шаг к помосту. «Вла­
сти», сверкая тёмными кристаллами, сомкнули паль­
цы на рукоятях мечей.
—Я требую разговора с Саваофом, —воодушевился
Люцифер. — Хочу объяснить Ему: это бред и клевета.
Я и в мыслях ничего подобного не имел: обожаю Госпо­
да нашего, как пахлаву. Только вот цвет в Раю мне не
нравится, но его можно перекрасить, верно? Предо­
ставьте мне один-единственный час разговора с Созда­
телем, и я сумею убедить: Он введён в заблуждение, а
заговор ангелов —чья-то больная выдумка.
Разглагольствования Самаэля прервал тихий стар­
ческий голос:
—Господь не станет встречаться с тобой, у Него
слишком много дел. Именно поэтому Он и назначил
меня главой Небесной Канцелярии, дабы вершить суд
над заговорщиками.
Захария вышел из толпы и жеманно поклонился ан­
гелам. На шее у него, скреплённая серебряной цепью,
241
Z otob ®
висела светящаяся изнутри голубым Печать Господня.
В этот момент он выглядел добрейшей души суще­
ством: Захария походил на пекаря сладких булок, ми­
лого интеллигентного дедушку и даже мелкую домаш­
нюю собачку одновременно. Наслаждаясь моментом,
серафим дал всем себя рассмотреть и поднялся на по­
мост.
—Я — главный свидетель, Самаэль, — сообщил
он. — И я дал показания против тебя. Как ты собирал
вокруг себя ангелов. Как планировал свержение Госпо­
да. Как строил интриги против Адама, добившись с по­
мощью своей любовницы Лилит его грехопадения и
изгнания из Нижнего Эдема, попутно обольстив Еву.
Разве всё иначе, мой дорогой Люц?
—Да ты же сам мне это советовал, — пролепетал
сбитый с толку Самаэль.
—Я?! — всплеснул крыльями Захария. — Да ни в
жизнь! Чтобы я и пошёл против Господа нашего? Не
беседовал я с тобой и никаких советов не давал. От
души рекомендую, покайся перед Богом, Люц. Гля­
дишь, Он помилует тебя в безмерной доброте своей.
Уж я постараюсь, доложу ему в лучшем свете, поверь.
Скажи: да, я искусил Еву, я ненавидел Адама, я подби­
вал Лилит, я хотел Тебя свергнуть. Умоляю, просто
признайся, брат...
С глаз Люцифера окончательно спала пелена.
Он в точности вспомнил свой разговор с Захарией.
Боже милостивый, какой гениальный план придумала
эта плешивая *варь! Негодяй втянул его во всё это,
причём интриговал с самого начала. Организовал ано­
242
Армагеддон Лайт
нимную утечку информации о сотворении Адама, вызвал брожение в Раю. Подбил на уговоры ангелов, пре­
доставил план совращения Евы... А в это время сам,
хитроумно прикрывшись личиной главы Канцелярии
(ведь ни Ева, ни Лилит в глаза не видели Люцифера),
обернулся змием, а затем спланировал фальшивую ре­
волюцию. Сомневаться не приходится —Захария точ­
но спал с Лилит, а также, возможно, в виде змия заодно
оприходовал и Еву. Затем, сдав первую жену Адама на
расправу ангельской троице, он первым сунулся к Пре­
столу Господа с якобы раскрытым заговором, получил
звание главы Небесной Канцелярии —и дело в нимбе.
О, как мужик правильно обстряпал свою карьеру! Те­
перь Люцифера распылят на молекулы, часть ангелов
показательно накажут ( потом столь же показательно
простят), а серафим Захария остаётся единственным
владыкой ангелов, ибо и верно —Господь занят други­
ми делами.
Вот же сволочь крылатая. Подонок в хитоне. Ну, по­
дожди...
— Ублюдок, —бросил Самаэль в лицо Захарии. —До
чего ж ты лицемерная скотина. Ребята, не верьте ему!
Это ложь! У кого есть прямой доступ к Господу? Летите
к Нему быстрее, расскажите: я не виноват. Этот тип
сам всё придумал, разве вы не понимаете?!
Его слова были обращены в пустоту. Показания Ли­
лит, слова Захарии и, главное, мнение Господа в момент
оставили Люцифера без столь многочисленных сто­
ронников. Даже Аваддон отступил, разжав кулаки. Во­
круг Самаэля сомкнулась лишь жалкая кучка ангелов.
243
Z otob ®
Захария показушно развёл крылья в стороны, словно
пытаясь его обнять.
—Ах, бедный мой брат Люцифер, — вздохнул он. —
Игра окончена, сопротивление бесполезно: все, кто
встанут на твою сторону, будут низвергнуты из Верх­
него Эдема, такова воля Господа. Пора нам сопрово­
дить тебя в узилище Эдема Нижнего...
Он вытащил из кармана туники изящные цепи из
сверкающего металла. Сочувственно обнял Люцифера
и, продолжая мягко улыбаться, почти неслышно шеп­
нул ему на ухо:
—Здорово я всё устроил, правда? Потому что я ум­
ный, а ты —дурак...
Терпение Самаэля лопнуло. Коротко, без замаха, он
ударил Захарию в лицо. Тот грохнулся с помоста в об­
лака. Не удержав равновесия, вслед за ним рухнул и
сам Люцифер. «Второличные» рванулись вперёд, но
первого тут же сбил с ног Агарес. На площади началась
свалка: верные Люциферу ангелы дрались с «властя­
ми», остальные превратились в нейтральных наблюда­
телей. Захария оказался сильнее Самаэля — оседлав
ангела, он с яростью врезал ему кулаком. От улыбки и
благостного поведения не осталось и следа: рот сера­
фима был перекошен, с губ тянулась струйка слюны.
Сорвав с груди Печать Господню, новый глава Небес­
ной Канцелярии прицелился, готовясь воткнуть её
Люциферу острым краем в глаз. Ангел поднял крыло,
тщетно пытаясь защититься.
Внезапно Захария издал громким горловой звук.
244
Армагеддон Лайт
Печать, выскользнув из пальцев, мягко увязла в об­
лаке. Глаза Захарии закатились, были видны только
белки. Пошатнувшись, он повалился с Люцифера вниз
и повис в воздушном пространстве. По тунике между
лопаток расплывалось огромное голубое пятно...
Агарес с хрустом вытащил серебряный меч из тела
Захарии.
Секундой раньше он отобрал его у одного мз «вто­
роличных».
—Убийство! —раздались вопли перепуганных анге­
лов. —Господи милостивый!
—Брат! —схватился за голову Аваддон. —Боже мой,
ЧТО ТЫ НАДЕЛАЛ! ПРИДУРОК! Дай сюда меч! Твою
мать... то есть нашу общую, немедленно сдайся на ми­
лость Создателя!
Почти обезумев, Агарес повернул клинок в его сто­
рону.
—Не подходи ко мне, брат! — закричал он. — Ещё
один шаг, и я убью тебя!
Развернувшись, он с одного удара отрубил голову
стоявшему рядом «второличному». Захлопав крылья­
ми, как обезглавленная курица, тело осело на облака.
Резня, последовавшая за этим действом, была безжа­
лостной и короткой. Ангелы второго лика, потеряв
троих собратьев, окружили товарищей Люцифера и
занесли над ними мечи.
—Покайся! — в полном отчаянии взмолился Авад­
дон.
Агарес, замотав головой, плюнул в его сторону.
245
Z otob ®
Во вспышке чёрного дыма на площади внезапно
возник силуэт.
Из-под капюшона на тучи просыпались жирные бе­
лые черви.
—Ну, слава тебе Господи, дождалась праздничка! —
радостно сказала Смерть. — Засиделась тут с сотворе­
ния мира. У ангелов души-то есть? Простите, я без ра­
боты с ума схожу.
Раздался страшный грохот, и облака пронзили ты­
сячи молний. Небеса разверзлись, — Люцифер и его
сторонники вдруг ощутили, что отныне больше не мо­
гут ходить по облакам, став тяжелее свинца. Кувырка­
ясь, падшие ангелы полетели вниз...
...Свежеиспечённый Дьявол мрачно оглядел нека­
зистое подземелье. Вне сомнений, новое жильё ни
единым камешком не напоминало покои Верхнего
Эдема: до крайности тесно, темно, противно пахнет
мокрицами и крысами. Сам Люцифер также ничуть
не походил на прежнего небесного щёголя, укуренного фимиамом и упоённого нектаром. Падение с небес
лишило его крыльев, но зато добавило рога, копыта и
покрыло тело шерстью. Агарес, поднявшись с пола, с
явным изумлением смотрел на своего товарища.
—Люц, ты как-то странно выглядишь, — проин­
формировал он.
—Я знаю, — горько согласился Дьявол. — Ну ниче­
го, я ещё посчитаюсь с Господом.
Откуда-то с потолка в него ударила молния. Стра­
дальчески качнув рогами, Сатана упал.
246
Армагеддон Лайт
—Господи помилуй, — взмолился Агарес, и его ши­
бануло сразу дважды.
—М-да, — печально сказал демон Белиал, глядя на
дымящиеся туловища Дьявола и Агареса. — Похоже,
нам теперь вообще нельзя его поминать. И чем только
Бога прогне...
После третьего раската грома в подземелье отчётли­
во запахло серой.
Дьявол сел на полу, почёсывая опалённые рога.
—Вероятно, нам предстоит в будущем кое-чему на­
учиться, —аккуратно заметил он.
—А может, ещё раз попробуем? — предложил
Агарес.
—Да нет, спасибо, — уклонился Дьявол. — Кстати,
благодарность моя не имеет границ. Ты поддержал
меня первый и прирезал этого ублюдка Захарию. Вла­
стью моей назначаю тебя герцогом, начальником Вос­
точного сектора Ада и командующим тридцатью леги­
онами свирепых демонов, дарую корону из чистого зо­
лота. Носи, заслужил.
—Тут в общей сложности и пятнадцати-то демонов
не наберётся, —удивился Агарес.
—Будут, — меланхолично пообещал Дьявол. — Всё
будет.
Он поднялся во весь рост и прошёлся по подземе­
лью, царапая рогами потолок.
—Знаешь, Агарес, а я ведь и верно дурак. Я попы­
тался мирно, по-хорошему, с любовью, объяснить на­
шему э... Творцу, что Он отдельные штуки делает не­
правильно. За эту мелочь меня подставили, оболгали и
247
Z otob ®
низвергли с Небес. А Он... Он и пальцем не пошевелил,
чтобы помочь. С меня хватит. Я создам свою рели­
гию — с блэкджеком и шлюхами. Обещаю, потомки
грёбаных Адама и Евы потянутся ко мне, а не к Нему,
они начнут упиваться моими изобретениями. Я отом­
щу за Его безразличие и идиотские расцветки в Раю.
Отныне тут всё станет чёрным и красным. А голубой
официально запрещаю к моей матери. Благодарю тебя,
Агарес, в последний раз: как главный символ зла на
Земле, я проникаюсь чёрной неблагодарностью. Но
хочу заметить, ты всё равно молодец, что прикончил
Захарию. Это редкая самка собаки1, каких Рай с созда­
ния своего не видал.
—Не за что, —махнул рукой Агарес.
Дьявол ухмыльнулся и звучно щёлкнул хвостом.
—Ладно, ребята, давайте обустраиваться, — обра­
тился он к падшим ангелам. —Судя по всему, мы здесь
надолго. Надо мебель достать какую-никакую, ковры
застелить, откопать помещения посолиднее, вырыть
колодцы с питьевой водой, ну и котлы поставить.
—Зачем котлы-то? —не понял Белиал.
Дьявол постучал себя копытом по груди.
—Сам не в курсе, — честно сказал он. — Но вот тут
чувствую: скоро понадобятся!
...Аваддон валялся на облаке, подложив под голову
крылья, и смотрел в ночное небо. Его зрачки налились
тьмой —он ощущал, что больше не желает видеть этот
мир, чтобы не вспоминать лицо брата, кричавшего ему
1 Очевидно, Дьявол хотел назвать Захарию «сукой», но таких
слов ещё не было.
248
Армагеддон Лайт
в бешенстве: «Я убью тебя!» «Надо выковать маску, —
думал он. — Слепую, без прорезей для глаз. Никто и
никогда не узнает моих эмоций. Я буду носить её веч­
но. Она станет знаком траура по моему брату». Он ис­
пытывал злость и обиду: в воображении бесконечно
всплывала картина, как Агарес направляет на него
меч. В душе Аваддона смешались любовь и злоба. Он
знал, что теперь они с Агаресом противостоят друг
другу на веки вечные. И обязательно сойдутся в по­
следней битве.
От этого факта он ещё больше возненавидел Люци­
фера.
Глава 10
Ифрит и чтица
(Ужасный Чёрный Когтистый Лес
у Сатанграда)
...Зомби прорвался прямо к Лукреции. Открыв
смрадную пасть с чёрными обломками сгнивших зу­
бов, он заревел, не обещая этим звуком ровным счё­
том ничего хорошего.
— Слушай, — взмолилась суккуб. — Может, не
стоит?
Зомби покачал головой. Он был полностью уверен,
что стоит.
—Ладно, — согласилась демоница и выстрелила
мертвецу в лоб из обоих револьверов.
249
Z otob ®
Лес вокруг них трещал, стонал и рушился, часть
деревьев охватило пламя. Благодаря скорострельно­
му оружию (в особенности бронзовым пушкам) демо­
нам удалось произвести изрядное опустошение в ря­
дах зомби — ошмётки живых трупов (наконец-то став­
ших мёртвыми) устилали всю поляну. Увы, на стороне
зомби было преимущество — несметное число вои­
нов. Мертвецы кидались по семь-восемь особей на
каждого демона, и отбиться от такой своры станови­
лось нелегко. Едва демоны ворвались в лес, Аваддон
высадил две ленты подряд из «Графа Раума», уложив
на месте штук двадцать «галлов». Выглядело это чрез­
вычайно эффектно, однако ангел израсходовал бое­
припасы за минуту, и в дальнейшем ему пришлось
сражаться мечом. Всюду слышался вой разочарова­
ния: разорвав очередного демона, зомби не находили
у него в голове мозгов. Увы, это и были кухонные моде­
ли мадам Тёмнорыльцевой, созданные исключитель­
но для бытовых услуг. Агарес, благодаря опыту в раз­
личных войнах, воевал экономно, стараясь уделять
каждому мертвецу по одному патрону: правда, удава­
лось это далеко не всегда. Лукреция тоже долго вела
себя как рачительная хозяйка, но её любовь к теа­
тральным эффектам благоволила к мотовству, — па­
троны быстро иссякли. «Ничего, — думала суккуб. —
Я всем им покажу, и Аваддон проведёт со мной ночь
любви. А господин сдохнет от зависти». И пусть по от­
ношению к господину подобные мысли искусственно­
го демона считались непочтительными, Лукрецию это
не волновало. Продираясь к сторожке через толпу
250
Армагеддон Лайт
зомби, она визжала, царапалась и весьма нероман­
тично пахла горящей серой.
Агарес испытывал некоторое подобие гордости
(как отец за ребёнка). Особенно в тот момент, когда
Лукреция вдруг взлетела в воздух, вцепилась когтями
рук и ног в морду капитана зомби и рухнула вместе с
ним наземь, оглашая окрестности боевым воплем.
«А девочка-то взрослеет, — удовлетворённо подумал
Агарес. — Жаль, рылом не вышла, иначе как пить дать
взял бы её на оргию. Ну, там, бухла налить, свечку по­
держать. Нет, не нужно, иначе у прочих демонов орга­
ны оплодотворения откажут».
Над ним со свистом пролетели куски разорванного
тела зомби.
Бронзовые мини-пушки вносили ужасное опусто­
шение в ряды живых мертвецов: кольцо демонов, не­
взирая на потери, сужалось. Детища Сатаны (за ис­
ключением кухонных моделей) использовали есте­
ственные укрытия, а зомби атаковали «в лоб», полагая,
что их излишне много, — и пушки сразу корректиро­
вали это сомнительное убеждение. Над лесом повис­
ло облако дыма, множество деревьев были повалены,
то тут, то там разгорались пожары. Ветер разносил за­
пах сочащегося из жил покойных зомби-ароматизато­
ра. Изредка командиры мертвецов, собрав вокруг
себя остатки гниющих собратьев, девятым валом об­
рушивались на редуты демонов Эти атаки заканчива­
лись бесславно, все наступающие погибали. Правда, и
сатанинским батальонам пришлось несладко. Грохот
выстрелов заглушало урчание: трупы пожирали по­
251
Z otob ®
верженных демонов. Согласно прикидкам Аваддона,
адское воинство уже потеряло примерно четверть
всего состава. Зомби, конечно, погибло во много раз
больше, но счастья это не приносило. Казалось, сол­
даты трупной армии вообще не исчезают. Помимо по­
лицейских, в рядах рефаимов сражалось и «зомбиополчение» — необученные новобранцы: старики, де­
вушки и подростки, только вчера поднятые из свежих
могил.
Гастон стоял на пригорке, наблюдая битву через
подзорную трубу.
Он держал её левой рукой, а правую засунул за
борт сюртука.
— Пятьсот человек на восточный фланг, — сухо ко­
мандовал Леруа.
— Да, сир, — кивал в ответ офицер Жак Кюле, про­
служивший в полиции Сатанграда шестьдесят лет, и
отправлял по указанному адресу наспех собранную
толпу трупов.
— Триста человек на западный фланг, — следовал
новый приказ.
— Да, сир, — соглашался Жак Кюле, и новая пор­
ция зомби гибла под пушками демонов.
Гастон не уклонялся от бронзовых ядер — гордая
улыбка сияла на его раздутом лице. О да, именно так
ему и хочется умереть. Пусть он бездарен как полково­
дец, однако вместе с мёртвыми собратьями падёт на
поле (вернее, в лесу) брани за свободу. Годами они об­
служивали демонов, получая пайку мороженых моз­
252
Армагеддон Лайт
гов, унижаясь и позволяя закачивать в свои жилы гнус­
но пахнущий одеколон. Но сегодня зомби умрут как
герои — поскольку они и так уже умерли, это вовсе не
страшно.
Прогремел залп: ядра взорвались в толпе атакую­
щих мертвецов.
—Вам следует отойти, сир, —почтительно заметил
Кюле, элегантным жестом поправляя сгнившее ухо. —
Здесь слишком опасно. Не ровен час, вас заденет
осколками.
—И что они мне? — резонно возразил Гастон. —
Главное, чтобы голова уцелела!
Да, этой части тела командующего зомби пока ни­
что не грозило. Если на небольшом расстоянии демо­
ны стреляли прилично, то вдаль они прицелиться не
могли, ибо никогда не воевали... если не считать еже­
годных тренировок на полигоне, где всадники, одетые
в доспехи «адских рыцарей», лихо поражали ржавыми
копьями ватные чучела Аваддона. Победители, сра­
зившие больше десяти «Аваддонов» за турнир, получа­
ли приз «Сокрушитель добра» (бронзовая статуэтка
Дьявола с ангелом, воздетым на рога). Агарес, неза­
метно вытерев клинок о перья крыльев Аваддона, по­
нял: сражение зашло в тупик.
—-Их меньше не становится, — предупредил он. —
Давай искать выход.
—А как именно? — удивился ангел, снося черепа
сразу трём зомби. — Главное — окружить сторожку,
чтобы этот ублюдок не смылся. Делаю вывод: у него
253
Z otob ®
явно сложности с чтицей, иначе мы бы уже улетели в
очередную реальность. Что ты на это скажешь?
— Я скажу одно, мой дорогой крылатый братец, —
меня заколебало летать по всем реальностям, —
сквозь зубы произнёс Аваддон, воткнув меч в глаз зом­
би в синей форме. — И вообще, я до крайности утом­
лён бегством от дирижаблей, стрельбой по призракам
и битвой с мертвецами. Я домой хочу, на уютный дере­
венский шабаш в немецкой глубинке, с жертвоприно­
шениями, алтарём и свежесваренным пивом. Такие
чудесные времена были — а я, осёл, не понимал. Не­
мудрено. Столько лет с людьми прожил, что очелове­
чился, — только тогда начинаю хорошую вещь ценить,
когда у меня её отнимут.
— Без проблем, — согласился ангел. — Раз такая
ностальгия, сам и изобретай способ победы, а мне не­
когда. Я пока с целью тренировки ещё немножечко
мечом помахаю.
— Вот ты урод, — вздохнул Агарес. — И как только
нас могла родить одна мать?
Аваддон привычно сделал вид, что поглощён
битвой.
Агарес без лишних объяснений отобрал у первого
попавшегося демона бронзовую мини-пушку и взял на
прицел фигуру на пригорке. Оружие показалось ему
вполне привычным: ведь раньше он уже держал в ру­
ках и испанскую аркебузу, и гладкоствольное ружьё.
Надо только тщательнее прицелиться, а то руки
дрожат.
254
*
Армагеддон Лайт
Ничего. По крайней мере, он попробует. Демон
прищурился и плавно нажал на спуск.
Ядро приземлилось на холме — метрах в десяти от
зомби. Воздух заволокло дымом.
—Великий бог бережёт вас, сир! — захлебнулся
восторгом Кюле.
— Вне всяких сомнений, это так, мой друг, — благо­
склонно кивнул Гастон, вытер ароматическую жид­
кость, заструившуюся из порезов на лице, и неожи­
данно уверовал в грядущую победу. — Пожалуйста,
запомни этот момент, а лучше запиши. К тому време­
ни, когда мы станем рассказывать на банкетах с эко­
логически чистыми мозгами о тяжёлых битвах и слав­
ных викториях, ты достанешь своей сине-зелёной ру­
кой лист бумаги и, утирая выступивший в уголках глаз
одеколон, возвестишь народу...
Чем требуется осчастливить народ, Кюле так и не
узнал, поскольку в следующий момент ему пришлось
серьёзно усомниться в божественной милости. Ибо
второе ядро мини-пушки, пущенное из чащи леса,
разнесло Гастону голову вдребезги — как гнилую
тыкву.
— Вот блядь, —совсем не по-французски огорчился
Кюле. — Я ж предупреждал...
Агарес опустил двуствольную пушку
— Запросто, — с королевским видом сказал он
Аваддону. — И что б ты без меня делал7
255
Z otob ®
—В Раю фимиам бы курил, — злобно отозвался
ангел.
Обезглавленная и в прямом и в переносном смысле
армия зомби превратилась в тупой мёртвый сброд.
Лишившись руководства, мертвецы не имели понятия,
что им следует делать дальше. Командиры в недоуме­
нии оглядывались на холм, однако Кюле там отсут­
ствовал: маршал галлов храбро бросился в атаку на
своём покойном коне и, разумеется, был разорван ког­
тями псевдобогов, не успев доскакать до редута. Ситу­
ация изменилась за считаные минуты. Теперь демоны
нападали на зомби, а те оборонялись. Окружив группы
живых трупов, адские существа начали безжалостное
избиение восставшей полиции. Над Ужасным Когти­
стым Лесом повис хруст, шмяк и другие соответствую­
щие звуки, знакомые всем, кто хоть раз в своей жизни
в больших количествах уничтожал зомби. Перед сто­
рожкой, сплотившись, выстроилась гвардия — самые
крупные, самые лучшие мертвецы, вопреки обычаю
зомби вооружённые тесаками. Один их вид не позво­
лял сомневаться, что подойти к хижине будет трудно.
Агарес, приблизившись к лесному домику-в числе
первых, критически осмотрел толпу.
— Сдавайтесь! — вяло взревел демон на языке
зомби.
Он сказал это без какой-либо надежды — просто
потому, что так принято.
— Гвардия умирает, но не сдаётся! — послышался
гордый рык с французским акцентом.
—А зачем? — полюбопытствовал Агарес.
256
Армагеддон Лайт
—Ну... положено... — смутился зомби. — Зов крови,
что-то вот эдакое в сердце играет.
—А, в этом смысле понятно, — согласился де­
мон. —Хорошо, тогда умрите все.
Залп из мини-пушек разорвал последних защитни­
ков сторожки на мелкие клочки. Отдельные храбрецы
попытались забрать с собой жизнь хоть одного демо­
на, но тщетно, —зомби-солдаты, вырвавшиеся из сек­
тора пушечной пальбы, попадали под пулемётный
огонь. Вскоре демоны стояли по щиколотку в одеколо­
не, а окрестности Ужасного Когтистого Леса благоуха­
ли запахом дешёвой парикмахерской. Аваддон, подбе­
жав к сторожке, выбил дверь ударом ноги — и тут же
понял, что делать это незачем.
Дом вовсе не был заперт изнутри.
На деревянном полу лежало иссохшееся (почти му­
мия) тело с посеревшей кожей и неестественно вы­
вернутой головой. И беглого взгляда на Короля ифри­
тов хватило бы, чтобы понять: он мёртв. Чтица, привя­
занная ремнями к кровати, бессильно свесила руки,
на губах пузырилась кровавая пена. Аваддон в бешен­
стве отшвырнул меч. Агарес рванулся к девушке, под­
нёс к её рту зеркальце... однако тут же выпрямился и
отрицательно покачал головой. Ангел, с трудом пода­
вляя гнев и раздражение, подошёл к стене над кро­
ватью.
Она вся была сплошь замазана красной жидкостью.
Аваддон замер.
— Ты чего так уставился? — спросил Агарес. —
Прямо взгляд оторвать не можешь.
257
Z otob ®
—Красное... — выдавил из себя Аваддон. — Я по­
нял, в чём дело. Бог ифритов способен проходить че­
рез стену, если она окрашена в алый цвет. Он заранее
обеспечивает путь к отступлению... Наверное, мы всё
ещё сражались в лесу, а его уже здесь не было. Я пом­
ню легенду о такой способности, появившейся на заре
человечества, —хотя Дьявол уже был низвержен с Не­
бес. Кажется, она называлась «проклятая кровь».
Лишь отдельные существа обладали подобной си­
лой — умением «уходить через красное». Один только
минус — они должны были быть падшими, прокляты­
ми Создателем... Это особые мутанты, вместо слюны
и слёз у них кровь — в напоминание о том, за что они
получили наказание. Осталось найти список прокля­
тых Творцом Небес — и мы наконец-то сможем выяс­
нить имя божества ифритов.
— Боюсь, уже поздно, господин... —выдохнула стоя
щая сзади Лукреция.
Сторожка начала меняться в размерах. Она разве­
ивалась, как дым.
Исчезло войско демонов-победителей за дверью, —
Агарес успел заметить их крайне удивлённые.глаза.
Пропали растерзанные тела зомби, испарился запах
одеколона. Ужасный Когтистый Лес, меняя очертания,
начал превращаться... в нечто совсем другое. Ангел и
демон внезапно ощутили свои тела повисшими в пу­
стоте. Далеко-далеко внизу муравьями бегали маши­
ны: оба брата отчётливо видели каждое колесо, каж­
дого человечка за рулём. Напротив разливалось те­
плом солнце —да не одно, а сразу с о т н и : огромные
258
Армагеддон Лайт
светящиеся шары. С некоторым опозданием Агарес и
Аваддон поняли: они находятся в высоком прозрачном
доме из прочного стекла. Лукреция в ужасе завизжа­
ла, чувствуя, что вот-вот упадёт в пропасть. Включи­
лись кондиционеры, наполняя помещение приятной
прохладой, послышалась мягкая музыка.
— Где мы? — еле шевеля губами, задал вопрос
Аваддон.
...Агарес открыл рот, дабы сказать пару слов ма­
том. В коридоре послышался стук шагов.
ЧАСТЬ III
КРОВЬ БОГОВ
«Нам объясняют: создав мир, Го­
сподь сказал— «Это хорошо!».
Вот интересно что бы он стал гово­
рить теперь?»
—
Бернард Шоу британскийдраматург
Глава 1
Город Солнца
(Через месяц, у перекрёстка Династии Хань)
...Агарес шёл по улице, держа в руках портфель. Он
уже свыкся с очередной реальностью, и ему нрави­
лись прогулки. По большей части люди тут предпочи­
тали ехать на чём-то вроде автоторпеды (машины, ле­
тающей по воздуху) или экологичного электровела,
напоминающего микс скейтборда и двух огромных
колёс. Небоскрёбы с обеих сторон проспекта сверка­
260
Армагеддон Лайт
ли стеклом различных видов —прозрачным, матовым,
жёлтым, синим и даже чёрным. Последние считались
элитными, ибо никто не мог увидеть, как ты живёшь.
Между высотками теснились и другие здания, в основ­
ном в восточном стиле: бухарские дворцы, увенчан­
ные круглыми куполами, либо китайские пагоды с
драконами — большинство жителей Города Солнца
являлись выходцами из Азии. «С ума. сойти, как про­
двинулась наука!» — в очередной раз восхитился де­
мон, созерцая остановившуюся на светофоре новей­
шую автоторпеду «Шанхайский Барс»: 200 вёрст в час,
подача горячих бутербродов и встроенный похлопыватель по плечу на случай депрессии. Аккуратно перей­
дя дорогу, Агарес поднялся по лестнице к престижно­
му небоскрёбу «Сиань». Стеклянные двери раздвину­
лись, и демон вошёл в огромный вестибюль, где пол
светился звёздами. Швейцар, вежливо склонившись,
поднёс сканирующее устройство к его ладони.
-—Погода-то сегодня какая восхитительная, а... —
мечтательно сказал Агарес.
— Так и есть, любезный гражданин, — ответил ки­
таец. — Если позволит прогноз осадков и Гидромет­
центр, то, уповаю на климатические условия, она
останется чудесной и завтра.
— Отлично, —улыбнулся демон, глядя, как устрой­
ство замигало зелёным.
Он вошёл в лифт, соблюдая максимальную осто­
рожность.
Это не помогло — едва двери закрылись, сосед по
кабине (лысый старик в очках) без лишних слов попы­
261
Z otob ®
тался ударить его ножом в шею. Демон элегантным
движением сломал нападавшему руку и, переступив
через тело, вышел на своём этаже. Приступы агрес­
сивности у жителей Города Солнца случались доволь­
но часто, и даже ясновидцы не брались предсказать,
кто и когда станет очередной жертвой. Только вчера
маньяк расстрелял в аптеке двенадцать человек, объ­
яснив это фактом, что у него сильно болела голова.
В коридоре Агаресу встретилась помятая жизнью
китаянка.
—Давай трахаться, — сказала она, глядя в лицо де­
мона пустыми глазами.
Демон вспомнил, что секс у него сегодня бьш уже
семь раз.
— Потом, — попытался он уклониться. — Может,
завтра подойдёшь с утречка?
—Дурак, — серьёзно обиделась женщина. — Тогда
я убью себя.
Она вытащила из сумочки никелированный дам­
ский пистолет и застрелилась.
Стерев со щеки кровь, Агарес прошёл к своей
квартире. Вдавил палец в кнопку звонка.
Дверь ему открыла суккуб Лукреция — в весьма
игривом зелёном кимоно.
— Ну как я вам, милостивый господин? — вопроси­
ла демоница.
— Как жаба в халате, — безжалостно сообщил Ага­
рес и скрылся в ванной. Набрав воду в ладони, он по­
грузил в неё лицо. Розовые струйки сбегали вниз.
Люди в Городе Солнца вели себя ЧРЕЗВЫЧАЙНО
262
Армагеддон Лайт
странно, если не сказать больше. Своей жестокостью
и наивностью они напоминали малолетних детей. Го­
рожане в принципе не знали, что такое добро и зло.
Более того — эти определения были им по барабану.
В своде законов правителя Города (издревле носяще­
го титул «Хранитель Солнца») отсутствовали наказа­
ния за убийство, прелюбодеяние и прочие дорогие
сердцу демона вещи, но в целом поведение жителей
города представляло собой сладко-солёный винегрет
с перцем чили. Профессиональные убийцы охотно
жертвовали свои гонорары на детские дома, отрави­
тельницы содержали приюты для бездомных котиков,
а палачи приносили цветы одиноким старушкам и
играли под их окнами на скрипке. Изобретатель ин­
струментов для самых зверских пыток одновременно
прославился как знаменитый композитор, сочиняв­
ший любовные баллады. Здешний мир сводил демона
с ума ещё больше, чем два предыдущих. Город Солн­
ца вовсе не являлся диктатурой (а ведь во всех утопи­
ях прописаны сугубо авторитарные чудовища у вла­
сти), ибо Хранитель Солнца избирался на свой пост
демократически. Правда, после выборов он имел за­
конное право перебить всех политических оппонен­
тов — что всегда и происходило.
Аваддон сидел в гостиной с ноутбуком, изучая Ин­
тернет.
—Мне всё это не нравится, — сказал он при виде
Агареса.
—Ты это и два прошлых раза говорил, — флегма­
тично отреагировал демон, садясь в прозрачное крес­
263
Z otob ®
ло. — Но, по сути, тут он нас переплюнул. Создать ре­
альность с полностью атеистической Вселенной — это
настоящий конец света. Естественно, что мы можем,
если в нас никто не верит? Я даже демона, блин, не
способен сотворить.
—Да ты уж одного сотворил. —Ангел кивнул в сто­
рону кухни, где разгневанно гремела посудой Лукре­
ция. — И этого достаточно, чтобы не поручать тебе
создание даже хомячков.
Аваддон знакомым по райской Москве жестом из­
влёк пачку сигарет.
— Будешь?
—А давай.
Бывшие сверхъестественные существа, утопая в
чёрной депрессии, закурили.
— Может, Господь всё же есть? — с гробовым опти­
мизмом спросил Аваддон.
— Ты видишь, меня молния не поражает? — отве­
тил Агарес. — По-моему, ясный знак. Не, я не исклю­
чаю, что Он существует. Но возможно, ушёл в нирва­
ну... Или чего у Него там? Есть и второй вариант: твой
бог создал себе для развлечения другую планету, а на
нашей поставил крест. Но по факту, население этой
разновидности Земли за всю свою историю вообще
никогда не верило в богов любого вида. Ни в Озириса,
ни в Мардука, ни в Ганеша. Офигеть можно, они даже
светила не обожествляют! Должность Хранителя
Солнца так называется потому, что он обеспечивает
Город энергией, управляя комплексами солнечных ба­
тарей. Дьявол всемогущий, да то, с чем мы имели
264
Армагеддон Лайт
дело раньше, — цветочки. Никаких пирамид в Египте,
никаких храмов в Китае, никаких алтарей богини
Кали — НИ-ЧЕ-ГО. Голова идёт кругом. Хотя отчасти
я рац. Вот уже третья реальность, где отсутствует
Иисус. И живут же люди.
Ангел снял маску, но мускулы на лице остались не­
подвижны.
—Дорогой братец, ты не очень-то-распространяй­
ся по поводу Иисуса, — произнёс он. — Иначе... Ты ж
меня знаешь, я за слово Божие детей и женщин жи­
вьём в землю закопаю.
— О, как страшно, — зевнул демон. — Но ты забыл,
где находишься. Тут ты не мощный ангел с набором
экстремальной магии, а скучный козёл без суперспо­
собностей. Если хочешь, можем выяснить отношения
на ринге —я с удовольствием расквашу очередную ан­
гельскую морду. Но делу это не поможет: люди Города
не верят в богов.
Аваддон ткнул пальцем в кнопку, выключая ком­
пьютер.
—И, по-моему, это самое ужасное, —буркнул он.
— Ну да, конечно, —ухмыльнулся Агарес. — Надо
же, страх какой. Иерусалим здесь — заштатный го­
родишко, а не священная крепость, сорок раз пере­
ходившая из рук в руки. Арабы не режут евреев. Ев­
ропейцы равнодушны к арабам, да заодно и к тем же
евреям: погромов отродясь не было. Жители Иудеи
выращивают финики с апельсинами на экспорт и ни
с кем не воюют. Турки разводят цыплят. Монголы —
в числе лидеров научных изобретений. Настоящая
265
Z otob ®
идиллия, а? Религиозные войны опустошали плане­
ту, а тут погляди: все счастливы, как кот в марте.
Нет жертвенников, нет алтарей, нет икон. Но я со­
глашусь, что это неправильно. Ведь Дьявол неотде­
лим от Бога. Спроси любого вашего священника, ве­
рит ли он в Дьявола? И поп вынужден будет согла­
ситься, что отрицание Сатаны есть отрицание
самого Господа... О, как прикольно, я миллион лет
не говорил этих слов, хотя без молний в затылке
слегка не то. Получается, мы теперь самые обычные
граждане, и подчиняться нам некому. Рая и Ада от­
ныне нет.
Философскую беседу прервала суккуб Лукреция.
— Ужин готов. Умоляю прошествовать на кухню, до­
рогой хозяин.
— Опять небось чеснока из мести подсыпала? —
зевнул демон.
Лукреция скривилась, прикрыв рот зелёной рукой
с лягушачьими перепонками.
— Ни в коем случае!
— Ну, значит, плюнула в суп, —горько вздохнул Ага­
рес. — Ты обидчивая — слова не скажи.
Лукреция промолчала. В Сатанграде она добавля­
ла в еду всё, что только угодно, — толчёный мох, эс­
сенцию гусениц, порошок рогов чёрного козла. Новообретённые подружки, искусственные суккубы, уверя­
ли: эти смеси наверняка размягчат сердце хозяина и
зажгут в нём горячую любовь. Однако хозяину хоть бы
хны: он даже не насторожился, когда кинул пару по­
сыпанных мохом сосисок адским псам, и те момен­
266
Армагеддон Лайт
тально сдохли. Хотя, разумеется, нельзя исключить,
что они сделали это с любовью.
Все трое сели за обеденный стол из прозрачного
стекла.
Суккуб подала дымящийся суп: судя по запаху, сдо­
бренный изрядной порцией серы.
—Я не стану есть эту бурду. —Ангел со звоном по­
ложил ложку.
— Готовься, — ехидно сказал Аваддон, зачерпнув
варево. — Она твоя суженая. Если не ошибаюсь, ты
обещал ей ночь любви в случае победы над зомби. Ну и
как?
—Никак, — быстро парировал ангел. — Я обещал
премию тому, кто схватит божество ифритов. А оно
сбежало, не так ли? Не перекладывай проблему на
мои крылья. Сам вызвал демона, сам и разбирайся.
Я не виноват, что Лукреция не исчезает в других ре­
альностях.
Агарес с удовольствием надел сейчас бы брату ка­
стрюлю с супом на голову, но... разборку лучше устро­
ить на сытый желудок. Он проглотил ложку жидкости
и восхитился: Лукреция готовила отменно, ему уда­
лось создать прекрасного повара. Больше всего сва­
ренный ею борщ с перцем и комочками серы напоми­
нал кисло-острый суп, популярный в Пекине, но демон
этому не удивлялся. Китайцев в Городе Солнца жило
больше, чем муравьев, их пища прочно вошла в по­
вседневный рацион — её даже именовали «солнечной
едой». В Средние века китайцы толпами собирались у
городских врат, будучи счастливы вкалывать с утра до
267
Z otob ®
ночи за чашку риса. Коренные жители их презирали
за убогость, чмошность и жалобный вид. Однако, при­
глашая рабочих из Поднебесной, все позабыли, на­
сколько быстро те размножаются. В результате боль­
шинство улиц обрели названия на диалекте «манда­
рин», дома строились в стиле хутунов — старых
кварталов Пекина, — а китайский язык стал офици­
альным наравне с русским. Аборигены сами обалде­
ли, когда вдруг открыли глаза и осознали: при проше­
ствии сотен лет русским остался лишь ОДИН район
Города Солнца, а остальные заняли китайцы и узбеки.
Националисты поначалу честно пытались бить «жёл­
тых захватчиков», но поскольку на одного наци навали­
валось примерно сто гостей Города, драки довольно
быстро прекратились. Одинокий район назвали «Русьтаун» и огородили бетонными стенами с колючей про­
волокой, тактично объявив «культурным достоянием».
Вход туда даже для китайских чиновников разрешал­
ся лишь по электронным пропускам.
Доев суп, Агарес цапнул палочки и ловко подхватил
ими рисовую лапшу.
— Вкуснятина, —похвалил он.
— Я старалась, — смущённо зазеленела Лукре­
ция. — А мнение тех, кто раньше был с крыльями,
меня не сильно волнует. Крылатые, они по жизни все
полные скоты.
Аваддон считал ниже своего достоинства вступать
в спор с искусственным демоном. Да, теперь у него
нет крыльев, смертоносного взгляда и прочих экстра­
ординарных фишек. Он обычный человек—и, как ока­
268
Армагеддон Лайт
залось, быть им неприятно. Ангел Господень — какникак элита, небрежно укажешь на людях своё зва­
ние — все разевают рот.
А тут он — никто, и звать его никак. Даже летать не
умеет. Одно утешение —дорогой братец в том же ник­
чёмном статусе. Ни самых паршивых демонов создать,
ни чары навести. Город Солнца раздал всем сёстрам
(или братьям, в их случае) по серьгам,
— Серы бухнуть в суп — много ума не надо, — про­
ворчал ангел.
—Извини, святой воды не держим-с, — съязвил
Агарес. — Не нравится — ходи голодным. Только ты
теперь человек, и одной пищей духовной сыт не бу­
дешь.
Аваддон брезгливо отодвинул палочки.
—Хрен бы с ней, с едой, — произнёс он. — Меня
беспокоит другое. Мы здесь целый месяц. Живём в
стеклянном доме. Понятно ведь, где находимся. Но
нас никто не пытался убить.
—Действительно, — поддакнул демон, приканчи­
вая лапшу. —Как странно, правда?
—Хорош паясничать, — поморщился ангел. — Это
напрягает. Раньше бог ифритов бросал все силы, что­
бы нас уничтожить, а тут не делает ровным счётом ни­
чего. Сразу двести вариантов развития событий в го­
лове напрашивается. Возможно, он погиб при переме­
щении или никак не может найти чтицу. Кстати, она
наверняка китаянка, а их в Городе Солнца сто миллио­
нов. Разумеется, чувак себе мозг вынес. Третий вари­
ант и вовсе очевиден: Король ифритов служил прово­
269
Z otob ®
дником для овладения волей чтиц. И если призрак
мёртв — он беспомощен. Случайно перехватив иници­
ативу, мы ею не пользуемся
Агарес демонстративно вытер губы салфеткой.
— Ну, предлагай, — скучно заметил он. — Вы же в
Раю мастера по части теорий.
За дверью послышались шаги. Ангел и демон, не
сговариваясь, переглянулись.
— Опять? — спросил Аваддон.
...Гость, немного подождав, вновь нажал на звонок,
наполняя дом трелями.
Апокриф девятый
«АЗЫ САТАНИЗМА»
...Дьявол с предельной любезностью налил Лилит в
кубок серной наливки.
—Попробуй, — предложил он. — Мы тут толькотолько ещё разбираемся. Туннели вырыли, спаленки,
котлован для кипящей воды. Народу мало, действуем
своими силами. Пытались, конечно, околдовать кро­
тов для рытья, но они плохо поддаются магии.
Лилит вежливо пригубила дурно пахнущее пойло.
Женщина чувствовала себя ужасно.
—Прости, пожалуйста, что я тебя оговорила, — че­
рез силу произнесла она. —Ведь я серьёзно думала: мой
любовник — Люцифер. Он так дотошно тебя изобра­
жал, что...
Любезность моментально покинула Дьявола.
270
Армагеддон Лайт
—Как мило, — оскалился Сатана. — И чего ты ожи­
даешь в ответ? Типа, я скажу: ой, да конечно, сущая
ерунда, никаких проблем? Ты мне карьеру угробила
своим идиотизмом.
Глаза Лилит заполнились кровавыми слезами.
—Хочешь, проведу с тобой ночь? — робко предло­
жила она. —Я очень ласковая. Пусть воспоминания и
не к месту, но именно Захария обучид меня хорошему
антилопству. А уже потом я оттачивала умения на Ада­
ме, и, судя по его стонам, он был впечатлён...
Она с готовностью взялась обеими руками за подол
большого, пышного платья.
—Ой, да очень надо, —скривился Дьявол. —У меня
и так полно желающих.
—Кого именно? — изумилась Лилит. — Женщин-то,
кроме меня и Евы, больше нет.
Князь тьмы на пару секунд замялся.
—Не будем углубляться в философию, — буркнул
он. — Полно — значит полно. И почему обязательно
женщины? Возможно, бурундучки ничуть не хуже.
К тому же размышления о смысле зла вполне помогают
сублимировать сексуальное желание. Представь себе:
ты сидишь и думаешь: каким бы методом изощрённо
убить всех людей. Разве это плохо?
—Обалденно хорошо, — согласилась Лилит. — Тем
более что их всего двое.
—Вот видишь! —обрадовался Дьявол.
Лилит поднесла выточенный из корней подземного
дерева кубок ко рту и выпила содержимое залпом. Гор­
ло обожгло огнём, по языку разлился вкус тухлых яиц.
271
Z otob ®
To, что ей сейчас нужно. Суд ангелов на морском пля­
же у Красного моря был скорым, а наказание —ужас­
ным. Отныне она обречена душить младенцев в колы­
бели и рожать демонов1. Приятная новость, что и гово­
рить. Да, Сатана имеет право на неё злиться, но он в
тысячу раз лучше лицемерных ангелов, влепивших за
её ошибку пожизненное наказание.
А кстати, сколько она будет жить?
Неведомо. По-любому, мучиться предстоит до кон­
ца дней своих, но даже не это самое страшное. Она
никому, пусть и повелителю Ада, не сможет открыть
свою главную тайну... Ах, ну и пусть. Заметно, что
Дьявол несколько стесняется нынешнего положения.
Успешная карьера в крутой корпорации, высокий
пост руководителя, белоснежные форменные кры­
лья, небесный кабинет с облачными креслами —и та­
кое внезапное и, главное, низкое падение, как итог
гнусных интриг. Теперь ничего не вернуть обратно,
да и не нужно. Люцифер обижен до мозга костей: и на
несправедливое обвинение, и на флегматичную реак­
цию Господа. Хотя так на месте Бога поступит любой
начальник, у которого много дел. Ну, когда на Земле
появятся соответствующие начальники.
—Так что мы будем делать... с ними? — спросила
она.
—С Адамом и Евой? — догадался Дьявол. — Да уж
хорошо бы что-то сделать. Не секрет, я сюда и загремел
1 В Средние века в еврейских семьях, чтобы уберечь младенца
от Лилит, над колыбелью вешали игрушки с именами трёх анге­
лов, свершивших суд на берегу Красного моря. Считалось, что эти
имена работают как амулет-оберег.
272
Армагеддон Лайт
частично по милости этих двуногих скотов. Нет, я не
могу сказать, что жалею. У меня планов громадьё. Сна­
чала выкопать всё нормально, гостиные, тюрьмы, по­
мещения для слушателей мастер-классов зла, серные
бани, погреба для хранения алкоголя. Ты представля­
ешь, я придумал алкоголь! Сейчас ещё рано, но через
каких-то десять тысяч лет моё изобретение порвёт не
одну печень потомков Адама и Евы! Кстати, ты в кур­
се, что эти твари запланировали размножение, как я в
своё время и предупреждал? Ева уже беременна, судя
по её огромному животу, на свет появятся близнецы,
типа мальчик и ещё мальчик. Редкое паскудство. У тебя
уже есть планы?
Лилит стиснула зубы и закрыла глаза.
Есть ли у неё планы? О да, кое-что она задумала, и
не только, — надеется скоро осуществить. Но об этом
ни к чему знать даже Сатане. Как ужасно хочется есть...
Лилит представила в своих зубах шею антилопы, и по
её телу прошла дрожь. Да, они пожалеют — и Адам, и
его кобра, укравшая лицо Лилит. Она оригинал, Ева —
убогая копия. Лилит сумеет жестоко отомстить за свои
беды, и для этого ей необязательно объединяться с
Дьяволом.
— К сожалению, нет, —привычно соврала она. —А у
тебя?
Сатана нервно потряс хвостом. Признаваться, что с
креативом у него пока некоторые сложности, он не хо­
тел. Правда, в той же степени ему было до кончиков
рогов ясно: демоны не могут одновременно рыть мно­
гочисленные туннели и изобретать наказания для пер­
273
Z otob ®
вых людей. Как уже сообщил Дьяволу источник в
Верхнем Эдеме, отныне людские души после смерти бу­
дут доставаться ему. Зачем нужны эти призрачные
субстанции, Сатана не особенно разбирался, но пому­
чить главных виновников своих злоключений считал
за благо. Ночью он соберёт консилиум и посовещает­
ся: когда Адам и Ева попадут в Ад, требуется встретить
их во всеоружии.
—Ведутся разработки, —сказал Дьявол скучающим
тоном. —Скоро примем решение.
Рога у Сатаны и в самом деле просто кипели от идей.
Он планировал оформить целый накопитель, под
рабочим именем чистилка: там будут отбирать покой­
ников для Ада и Рая. Создать особую биржу для тор­
говли душами мёртвых! Дьявол предвидел: в итоге
Преисподняя переполнится, и на поверхности Земли
придётся построить призрачный мир, копирующий
живой.
—Пойдём! — Сатана протянул Лилит когтистую ла­
донь. —Я покажу тебе устройство Ада.
...Агарес проводил их взглядом и тихо выругался.
Земля, блин. Всё, что он видит, —это земля. Облака не
были идеальны —но, по крайней мере, они невесомы.
Тут же невозможно избавиться от песка. Он везде —
скрипит на зубах, сыплется из волос, заставляет крас­
неть глаза. Ангелом с вечным омовением розовой во­
дой и полосканием волос цветочной эссенцией, ко­
нечно, быть проще. Тут же — только и делаешь, что
копаешь. От котлована и до вечера. Для кого, интерес­
но, Дьявол замыслил такое пространство? Здесь ми­
274
Армагеддон Лайт
нимум три сотни душ поместится, а ему всё недоста­
точно. И так целый подземный комплекс вырыли. Де­
мон подумал: он по-разному представлял себе роль
падшего ангела, но не предполагал, что круглые сутки
будет изображать крота. Причём сам-то Люцифер
устроился замечательно. В сущности, он быстро при­
вык к хвосту, рогам и копытам и даже находил приятственные моменты в новом облике,, например, нау­
чился отбивать звонкую чечётку, цокая копытами по
подземным камням. Сатана не копал котлованов, счи­
тая, что и без того излишне утомлён умственным тру­
дом. Демоны безоговорочно признали его лидером, а
сами подразделились на «бывалых» и «салаг». К числу
последних относились падшие ангелы, которые изред­
ка сыпались в Ад с Небес. «Салаг» заставляли копать
больше всех (согласно сленгу Ада, «пока крылья не от­
валятся»), в то время как «бывалые» демоны корота­
ли время за перекуром. Фимиам в подземелье расти
отказывался, курили сущую дрянь — сушёные корне­
вища, панцири жуков и кротовую шерсть. Рядом с бо­
жественным фимиамом это, разумеется, и рядом не
росло, но зато чувствовался вкус реального зла. «Са­
лаги» жаловались, что в Верхнем Эдеме настали суро­
вые времена: стоит вякнуть слово в защиту Люцифе­
ра, как обрушишься в Ад. Первые месяцы Агарес
ожидал: вскоре рядом с ним станет махать лопатой и
Аваддон, но брат так и не появился. Всё чаще демон
чувствовал ожесточение. Значит, брату его не жалко.
Он предпочёл Верхний Эдем, хотя видел, что всему
виной интриги серафима Захарии... Неважно, Авад­
275
Z otob ®
дон исступлённо верит Богу. Ведь Господь продемон­
стрировал свою власть, могущество, суровость — и
толпа ангелов, по-цыплячьи трепеща и кудахтая, про­
гнулась перед ним. Противно. Ну что ж... когда придёт
время великой битвы добра и зла, они окажутся по
разные стороны баррикад. А время придёт, обяза­
тельно. Не таков Люцифер, чтобы простить преда­
тельство. Только теперь он не будет умолять, а начнёт
завоёвывать. И целые легионы демонов встанут под
его рога.
Падшие продолжали сыпаться. Бесов в Аду прибав­
лялось.
Дьявол раз в неделю проводил в Преисподней обя­
зательные семинары, где проповедовал азы сатаниз­
ма: как новоявленным бесам вытравить из себя по­
следние остатки добра. Скажем, узрел красивую ба­
бочку, так дави её, да ещё и разотри как следует.
Яркую певчую птичку, радующую своим голоском
всю округу, необходимо сожрать вместе с перьями.
Ягнят, едва завидев, надо без задержки пускать на
шашлык —для демона это ещё и ритуальное убийство,
поскольку агнец — символ ангела. «Мы больше не го­
лубки в пёрышках, — внушал он. — У нас есть адское
царство, и мы обустроим его по-своему». Плюсом для
Агареса стала магия — правда, пока колдовать было
негде.
Демон плюнул на руки и снова взялся за лопату.
...Дьявол как раз показывал Лилит конференцзал, с потолка которого свисали корневища. Та выму­
ченно улыбалась, думая о своём. Женщину мутило,
276
Армагеддон Лайт
она не слышала и половины слов. Платье, сшитое в
форме колокола, цеплялось за камни на полу, — она
специально так скроила одежду, ей было что скры­
вать. Время от времени, пошатываясь, Лилит отра­
ботанным движением поглаживала округлившийся
живот...
Глава 2
Регистрация животных
(Проспект Девяти Драконов, д. 99)
...На пороге стоял андроид-госслужащий — новая
китайская модель, поблёскивающая искусственной
кожей. Робот выглядел как стандартная блондинка, но
с азиатским разрезом глаз. Весело улыбаясь, он повосточному склонил голову в поклоне.
—Прошу прощения. Пришло время для перереги­
страции домашнего животного.
Послышался грохот и звон — Лукреция в сердцах
разбила чашку.
— Мы уже месяц назад регистрировали, — недо­
вольно сказал демон.
— Тысяча извинений, — блистал улыбкой андро­
ид. — Но осмотр домашнего любимца по закону необ­
ходим каждые тридцать дней. Канцелярия Хранителя
Солнца составляет обязательные отчёты к Празднику
лунного равноденствия, сколько шерсти требуется
277
Z otob ®
утилизировать и какое количество экскрементов по­
ступит на деревенские удобрения.
— Я не животное! —дико завизжала с кухни суккуб.
Голова андроида повернулась, издавая пчелиное
жужжание.
— Сожалею, но, по нашей классификации, вы не
человек, —сухо сообщила искусственная китаянка. —
У вас чешуя, раздвоенный язык и, похоже, начинается
бешенство. Будьте добры, явитесь в Департамент жи­
вотных Города Солнца сию же минуту и пройдите курс
прививок. Иначе мне придётся вызвать полицию при­
роды, и вас доставят силой.
— Курс прививок от бешенства нам не помешает, —
согласился Агарес. — Животное наше того... весьма
своенравное. Простите, а нельзя ли также привить мо­
его брата? У него со времён неизвестной вам револю­
ции на небесах временами случаются жуткие при­
ступы.
Электронная девушка молча смотрела ему в лицо.
Программа не содержала ответа.
— Очень смешно, — буркнул Аваддон и скрылся в
библиотеке.
Из недр кухни появилась Лукреция, чьё лицо от гне­
ва горело зелёными пятнами.
—Я готова, — произнесла она с ненавистью.
— Счастья и радости, — пожелал Агарес. —Подни­
ми хвостик, когда воткнут шприц.
...На улице андроид отпустил её ладонь, ослабив
пластмассовую хватку.
278
Армагеддон Лайт
— Вы знаете адрес или вам его распечатать? —
скучно спросил он.
— Знаю, — огрызнулась суккуб. —А вот теперь иди
отсюда на хуй.
—Ваше пожелание невыполнимо ввиду сложности
его исполнения и отсутствия у моей модели навыков
канатоходца, — пресным голосом ответил андроид. —
Удачного вам дня.
Дождавшись, пока андроид повернётся, Лукреция
плюнула ему на спину.
Свернув налево, демоница миновала с десяток про­
зрачных небоскрёбов и приземистых китайских доми­
ков из мутного стекла, — у входа бабушки-китаянки,
смешно улыбаясь, жарили на прогорклом масле шаш­
лычки из каракатиц. Летающие машины обдавали че­
шую горячим воздухом, зависшие в воздухе роботыкондиционеры тут же её охлаждали. Город Солнца по­
ражал роскошью: его жители обязывались тратить
как можно больше денег. У дорогих ресторанов стоя­
ли утилизаторы еды, —ещё со времён Древнего Рима
осталась мода поесть деликатесов, выйти на улицу,
сунуть два пальца в рот и вернуться к поглощению фа­
заньих язычков1. Взгляд суккуба флегматично скольз­
нул по колючей проволоке, огораживающей район
«Русьтаун», с надписью иероглифами и славянской вя­
зью: «Охраняется государством». Аэротакси притор­
1 Такие пиры были популярны при императоре Вителлии (69 г.
н. э.) — участники обеда очищали желудки и вновь возвращались
к поглощению деликатесов.
279
Z otob ®
мозило совсем радом, зависая на уровне её плеча.
Шофёр, выглянув, задорно крикнул:
— Подвезти, красавица?
Лукреция обернулась, высунув раздвоенный язык.
Водила в испуге взревел турбинами и исчез меж про­
зрачных зданий. Блин, вот так всегда. Почему хозяин
не сотворил её прекрасной русской красавицей в
красном сарафане, с толстыми соломенными коса­
ми? Да ладно, даже не это важно. Предыдущая реаль­
ность нравилась ей куда больше. При таком количе­
стве демонов-инкубов у неё был шанс устроить личную
жизнь, нарожать чешуйчатых чертенят и построить
будущее. То бишь взять кредит госпрограммы «Сата­
нинский домик», копить ядовитую слюну для плевков в
соседей и набирать баллы на син-карте. На крайняк
можно окрутить и кухонного демона — а что такого,
очень полезное в хозяйстве существо. Здесь же её
ждала постылая жизнь без любви и полное забвение.
Хозяин, привыкший к ласкам земных ведьм, к ней рав­
нодушен, а его брат и вовсе смотрит как на самое на­
стоящее животное. Поганая реальность. И почему го­
сподин не остался жить в Сатанграде? Ох, тяжела
жизнь слуг Дца второго сорта. А ведь Лукреция могла
уродиться настоящей демоницей благородных кро­
вей, от самых что ни на есть сатанинских папы и мамы.
И, повзрослев, стала бы ничем не хуже хозяина, разве
что рангом пониже. «Натуральные» суккубы вполне
уважаемый народ на службе Дьявола, они вызывают у
мужиков эротические сны и собирают их семя для
280
Армагеддон Лайт
колдовских зелий1. Некоторые демоны считают, что
доить мужчин — дело неприятное и даже унизитель­
ное, но Лукреция так вовсе не думает. Фыркнув, она
поймала языком муху, разжевала насекомое: брр, без­
вкусно, как и остальное в Городе Солнца. Немудрено,
что китайцы кладут в еду такое дикое количество
специй. Она остановилась на переходе, — впереди
маячил огромный небоскрёб из дымчатого стекла с
лозунгом «Десять тысяч лет счастья Городу Солнца!»
из красно-жёлтых иероглифов. Суккуб поморщилась.
Ей надо именно туда.
Улица внезапно озарилась десятками фотовспы­
шек.
Современные биомодели камер были встроены в
очки прохожих, для снимка достаточно моргнуть. На
перекрёстке затравленно озирались два существа из
района «Русьтаун», видимо, случайно выбравшиеся за
проволоку: парень и девушка в белых, расшитых крас­
ным орнаментом одеждах. Один из полицейских вер­
тел в руках их удостоверения, и его губы дрожали от
смеха. Он показал паспорт своему коллеге:
— Мэй Лю, гляди, какая смешная фамилия —
Иванов!
Оба, не сговариваясь, захохотали на весь проспект
Девяти Драконов.
1 Деятельность суккубрв, согласно демонологии, включает в
себя также и сбор слюны мужчин, для чего они перевоплощаются
в прекрасных девушек и целуют бедных жертв. Но чаще суккубы
предпочитают действовать во сне.
281
Z otob ®
«Пожалуй, не надо в Дц приглашать гастарбайте­
ров, — подумала демоница. — Даже если будут про­
ситься. Китайцы опасный народ, хуже Адама с Евой.
Сегодня их двое, через неделю уже двадцать, а там и
сам великий Сатана, проснувшись поутру, обнаружит
у себя на голове раскосые восточные рога плюс на сто­
ле —миску с лапшой». Неподалёку слышался грохот: в
соседнем районе происходила разборка триад1. Ма­
фия в Городе Солнца не возбранялась и не одобрялась,
она была такой же частью общества, как и публичные
туалеты. Чтобы стать ближе к народу, отдельные граж­
дане Города работали одновременно и в полиции, и в
мафии, успешно совмещая эти два занятия. На лавоч­
ке у подъезда в дымчатый небоскрёб пара торговцев
крабами насиловала девушку, причём последняя ни­
как не могла определиться: это преступление или она
отдаётся добровольно? Негодование на её лице по оче­
реди сменяли страсть и безразличие. Суккуб мало что
знала о религии, но из отрывков разговора хозяина и
ангела поняла: это нечто, устанавливающее правила
поведения. Жители города не знали правил, не верили
в загробную жизнь, не различали хорошее и плохое.
Они просто делали то, что им хотелось, без любых вну­
тренних ограничителей. Добрые поступки мешались с
ужасными, мутируя в нечто шизофреническое. В фе­
шенебельных районах Города стояли бесплатные ро­
боты-автокиллеры для самоубийц — в достаточных ко­
личествах, ибо жизнь горожанами не ценилась. Никто
1 Организованные группировки китайской мафии.
282
Армагеддон Лайт
никому не молился о деньгах, не просил счастья и здо­
ровья, и поэтому в Городе не было надежды. Даже по­
рок представлялся скукой, ведь не существовал на
свете Дьявол, чтобы объяснить: наркотики, секс и
heavy metal безумно всрутые вещи.
Лукреция исчезла в подъезде дымчатого небо­
скрёба.
Суккуб поднялась на лифте на сорок шестой этаж.
Подошла к нужной квартире и приложила ладонь к
светящейся панели. Под потолком включился глазок
камеры.
— Это я, —пресным голосом сказала демоница.
Дверь отъехала в сторону, как у шкафа-купе. Сук­
куб вошла внутрь. В глубине квартиры, защищённое
бронебойным стеклом, светилось синим усталое лицо
божества ифритов.
Глава 3
Магия крови
(Квартира ангела и демона в Городе Солнца)
...Агарес бесцельно пялился в окно. Помимо насто­
ящего солнца, над мегаполисом виселй ещё как ми­
нимум пятьсот искусственных светил, это обеспечива­
ло дневной свет 24 часа в сутки. Жители Города Солн­
ца спали мало, они предпочитали проводить время в
видеотеатрах, ресторанах, постели, а также наслаж­
дались убийствами: себя и друг друга.
283
Z otob ®
— Я не ожидал, что без религии будет так скучно, —
неожиданно признался он.
— Я тебе всегда это говорил, — усмехнулся Авад­
дон.
Демон порывисто обернулся к нему.
—Да дело не в твоей фальшивой вере, — сказал
он. — Факт, что любая религия, твоя или сатанинская,
устанавливает определённые рамки. Например, даже
верующие в богиню Кали в Индии знали, что приносят
человеческие жертвы во имя зла, ибо зло тоже требу­
ется умаслить. Нет, я понимаю, бывали и перегибы.
Поклоняться паукам, как одному из воплощений БаалХаммона и Ананси, а также быкам в качестве инкарна­
ции Вишну —перебор. Но в целом всё ясно. А тут—им
даже не понять, что убивать и насиловать — это плохо,
или, напротив, хорошо. Я убедился: наш мир идеален.
Там есть Рай, есть Преисподняя, есть атеисты, кото­
рые всех видали в гробу... И мы ведём бесконечную во­
йну, но всё же сосуществуем. Наверное, лучше, когда
перевеса не имеет никто.
Ангел оставил в покое компьютер.
--Но добро ещё поимеет перевес, — пообещал
он. — Грянет апокалипсис, и мы победим в великой
битве у горы Мегиддо'. Ты сам понимаешь, война бу] Собственно, Мегиддо — не гора, а холм (на нынешней терри­
тории Израиля), образовавшийся из 26 (!) уровней древних поселе­
ний, первое из которых датировано 4000 г. до нашей эры. Погречески «Армагеддон» — это как раз «гора Мегиддо», где,
согласно «Откровению» Иоанна Богослова, состоится главная бит­
ва добра и зла.
284
Армагеддон Лайт
дет долгой и кровавой, но мы обязательно сокрушим
демонов, и тогда Господь войдёт в небесный Иеруса­
лим и станет вечно блаженствовать вместе со ста со­
рока четырьмя тысячами праведников...
Демон скривил рот, как от кислого яблока.
—Вот же ж блядь, — расстроился он. — Тебе что в
лоб, что по лбу. Даже у нас нет таких упёртых консер­
ваторов, как в Раю. Ты не знаешь, а я скажу; Самаэль
НЕ ВИНОВАТ. Он просто желал прийти и поговорить с
Господом, —и, помнится, ты не возражал. Сволочь За­
хария его подставил — виртуозно и жестоко. Посколь­
ку лысый серафим возжелал стать в Верхнем Эдеме
вторым после Создателя, то обвёл Люца вокруг пера,
как мальчика. И получил кресло начальника Небесной
Канцелярии. К счастью, ненадолго... Я всегда тащился
по этому поводу: вашему Богу неинтересна правда. Он
ОЧЕНЬ занят, я понимаю. Но для него уже тогда стало
привычным пускать дела на самотёк! Вечный буддий­
ский пофигизм в стиле «будь что будет». Хороша спра­
ведливость: кто первый к Господу зашёл, того и нимб.
Хрен с ним, что Люцифер невиновен, главное — Заха­
рия успел донести и представил всё в чёрном свете.
—А ты зарезал его, — напомнил Аваддон. — Убий­
ство в Эдеме — страшнейший грех, который Господь
не простит никому. У Него и так небось был дикий
стресс: сначала фруктопреступление Адама и Евы,
потом заговор Лилит, а на десерт — планируемый мя­
теж ангелов и публичное убийство у всех на глазах. Ты
хоть понимаешь, что наделал? Карать смертью может
285
Z otob ®
один лишь Бог. Это чудовищное преступление, брат.
Ужасное.
Демон остановил на Аваддоне мёртвый взгляд.
— Я бы ещё раз его убил, — тихо произнёс он. —
Только жёстче. Крылья бы ему на глаза натянул. Выпо­
трошил, как свинью, и подвесил болтаться на соб­
ственных кишках. Именно после Захарии добро для
меня закончилось, и я никогда не буду на вашей сторо­
не. Ангелы — тупое стадо, не ставящее под сомнение
поступки своего Создателя, даже если они несправед­
ливы. Сначала ты поддержал Адама с Евой, а потом
наверняка промолчал, когда ваш добрый Бог санкцио­
нировал потоп для уничтожения людей...
— Я не молчал, —замотал головой Аваддон. — Я на
совете поднял вопрос, надо ли Ною помогать слонов,
жирафов и конголезских горилл на ковчег затаски­
вать, а Бог мне...
Демон поднялся и шагнул навстречу ангелу.
— Я твой юмор сейчас обратно в глотку засуну, —
нежно предупредил Агарес. — И посмотрю, как ты на
это отреагируешь. Святая вода мне пофиг, карамель­
ный запах тоже, а словом Божиим морских свинок
распугивай. И что ты будешь делать? Дашь распятием
между рогов? Так нет ни рогов, ни распятия. Давай,
покажи, на что ты способен...
И тут Агарес свалился на пол, сбитый сильным
ударом.
Он поднялся, но тут же рухнул снова: страшная
боль пронзила нос. По привычке демон ожидал шипе­
286
Армагеддон Лайт
ния кислоты, но на стекло закапала самая обычная че­
ловеческая кровь.
— Неплохо для представителя тупого стада? — ос­
ведомился Аваддон. — Знаешь ли...
Полностью насладиться моментом он не успел:
Агарес врезал ему головой в лицо. У ангела потемне­
ло в глазах, он опрокинулся на стеклянный диван,
сползая на пол. Демон прыгнул сверху- ему на грудь и,
смяв в горсти рубашку на груди Аваддона, правой ру­
кой несколько раз от души треснул брату по зубам.
Аваддон пнул демона коленом в позвоночник, — тот
выгнулся от боли, заработал хук в подбородок и грох­
нулся на спину. Ангел поднял обеими руками журналь­
ный столик из матового стекла и с силой обрушил
вниз, — демон еле успел увернуться. Столик брызнул
тысячью радужных осколков.
С улицы это видели прохожие, но на драку никто не
реагировал.
Демон поднял с пола ножку от столика и метнул в
Авадона — тот ловко уклонился. «Отличная подготов­
ка у этих крылатых уродов», — в мыслях выругался
Агарес. Отступив, он побежал на кухню. Рванул на
себя стеклянную стойку с ножами, столь хозяйствен­
но выставленную Лукрецией, и в этот момент его
ощутимо толкнули в спину. Демон растянулся на
прозрачном кафеле, редом со звоном посыпались
ножи.
Оба брата одновременно схватились за деревян­
ные рукоятки.
287
Z otob ®
Агарес первым сделал удачный выпад снизу, рас­
поров Аваддону рубашку на правом боку. Ангел пыр­
нул ножом в ответ, но демон успел увернуться. Правда,
вновь избежать мелькнувшего лезвия уже не уда­
лось — нож ангела разрезал ему кожу у предплечья.
Братья хрипло дышали, по их лицам струилась кровь,
они яростно смотрели друг на друга.
—Хватит! —Агарес бросил нож. — Этого бог ифри­
тов и добивается.
Аваддон недоуменно заморгал, —с ангельских глаз
словно спала пелена.
— Господи... Да что со мной такое? Надо срочно на­
деть маску...
— Инстинкт, —кратко пояснил Агарес. —Чисто че­
ловеческое поведение. Мы ведь люди, верно? Поспо­
рили, дали друг другу по роже, а потом за ножи схва­
тились. Да ты вспомни: в прежней Москве такое еже­
дневно встречалось. Между прочим, православная
традиция ведения споров! Ладно-ладно, не будем на­
чинать снова. Но трудновато без масочки и крови-то
Христовой, правда? Сходи умойся, сейчас «помощни­
ки солнца» появятся.
В дверь уже настойчиво барабанили.
Вытерев лицо полотенцем, демон пошёл откры­
вать. На пороге стояла любопытная соседка и добро­
вольцы службы порядка—«помощники солнца» с жёл­
тыми повязками.
— Нихао, —поздоровался первый, щупленький уро­
женец Поднебесной. — Трупы выносить не надо? Не­
288
Армагеддон Лайт
дорого, бесшумно, за оптовую партию из десяти по­
койников — скидки.
— Нет, спасибо, — радушно ответил демон и про­
тянул пачку солнечных кубиков. — Будьте добры, ути­
лизируйте покойницу вон в том углу. Вчера застрели­
лась, а тельце и ныне там.
«Помощник солнца» довольно осклабился.
—Спасибо, милостивый господин. -Тушку сейчас
уберём. Если что, вот вам моя визитка.
— Славненько, — кивнул демон. — Спасибо, что
зашли.
Он вернулся на кухню и оторопел, увидев Аваддона
в странной позе. Сидя по-турецки, ангел рисовал во­
круг себя на стеклянном полу разводы собственной
кровью — аккуратные круги, ромбы и треугольники.
Он смотрел на них, стирал, чертил снова, тщательно
вглядывался и что-то тихо-тихо шептал, недовольно,
по-стариковски тряся головой.
Демон несколько растерялся.
— По ходу, я слишком сильно тебе башкой по роже
дал, — вздохнул он. — Ну, что делать. Я всё равно буду
за тобой ухаживать, ты же мой брат. Подожди, щас вы­
беру полотенчико, какое не жалко, слюнявчик подвя­
жу да сварю кашку на карамельной водичке. Хочешь?
Ангел открыл глаза, и слова замерли у Агареса в
горле.
— Я всё вспомнил. Магия крови. Бог ифритов не
убегает с помощью красного цвета, а заранее рисует
особую формулу прохождения сквозь стены. Кровь та­
289
Z otob ®
кой огромной магической силы — лишь у самых пер­
вых людей, попавших под личное проклятие Господа.
Их четверо. Две женщины, Ева и Лилит, отпадают:
наш враг мужчина. Нет больше необходимости гадать,
я вспомнил этот голос. Он немного искажён, но остал­
ся прежним, я узнаю его из миллиона. Этот человек
получил своё наказание за особый грех, имевший ка­
тастрофические последствия для всего мира.
— И кто же это? — одними губами спросил демон,
уже зная ответ.
Аваддон взял маску и, сам не понимая зачем, наце­
пил на лицо.
—Адам... — глухо прозвучал его голос, еле слыш­
ный из-за пластинок серебра.
Апокриф десятый
«УТОЛЕНИЕ ЖАЖДЫ»
(20 лет спустя)
...Ева с неудовольствием замечала: ей давно ничего
не помогает. И хотя она, по справедливости сказать,
родилась в двадцатилетием возрасте, по виду ей легко
дадут и сорок. С тех пор как их с Адамом изгнали из
Нижнего Эдема, с натуральной косметикой стало со­
всем плохо. Пустыни Месопотамии — это не бездефи­
цитные райские кущи с абсолютно любыми растения­
ми и животными... Попробуй, например, достань в
здешней глуши пираний для эпиляции! Да что там
290
Армагеддон Лайт
средства удаления волос — нежных новорожденных
аллигаторов, с чьей помощью так хорошо обкусывать
брови, и то днём с огнём не найти. Самое плохое —нет
даже верной подружки, чтобы сказать: «Нет, ты вовсе
не толстая». Спросила как-то Адама, и тот охотно под­
твердил — да, ты жирная, просто ужас. Ева отвесила
ему с десяток пощёчин и больше опасных вопросов не
задавала.
Адам, войдя в хижину, у входа сбросил с плеч тушу
овцы.
—Каин вот прислал, —пояснил он, глядя на жену —
в зловещей жёлто-белой маске из тушёных ромашек на
лице. — Хороша будет на отбивные... Освежую, пожа­
ришь к ужину?
Ева дотронулась кончиками пальцев до висков и го­
рестно закатила глаза.
—Опять мясо? — Она скривилась. — Зашёл бы луч­
ше к Авелю, мальчик печёт чудесный обезжиренный
хлеб из злаков. Я на диете, почему ты постоянно об
этом забываешь?
—Хлеб вряд ли поможет тебе самой обезжирить­
ся, —с ехидством заметил Адам.
Ева молча швырнула в него кукурузным початком с
запахом ромашки. Первый человек на Земле, покидая
хижину, почесал в затылке. За двадцать лет измени­
лось многое, но только не отношения с Евой. В целом
жить стало сложнее: за пределами Нижнего Эдема ди­
кие животные вели себя куда агрессивнее. Они не зна­
ли, что такое человек, но оказались весьма непрочь по­
лакомиться его плотью, поэтому желание Каина пре­
291
Z otob ®
вратиться в скотовода стало спасением. Каин поджидал
Адама на крыльце, будучи серьёзно занят тасканием
вшей из недр окладистой бороды. Завидев отца, он от­
ряхнул руку и радостно заулыбался.
—Я надеюсь, маменьке бараньи отбивные понрави­
лись?
—Ты ж её знаешь, сынок, —грустно заметил Адам. —
Вот кабы ты мух цеце взбил в кадке со сметаной, доба­
вил выжимку из огурцов, долил мёду и истолок кору
баобаба в порошок, мама бы заценила. А баранина —
это грубо, понимаешь? Там кровь, кости и всякая лажа.
Каин опустил голову. Этот здоровенный детина, ро­
стом выше Адама на целый локоть, хотел сказать:
жизнь тяжела и несправедлива. Пока Каин разобрал­
ся, что овец можно превратить в домашних животных,
он кучу времени неудачно приручал крокодилов, пят­
нистых гиен и плюющихся кобр. «Всё животноводство
методом тыка изучаю, — жаловался он как-то раз Ада­
му. — Ну, пап, откуда я знал, что крокодила нельзя до­
ить?» Аналогичные откровения ждали его насчёт бе­
лых акул, фиолетовой медузы и мадагаскарского тара­
кана. Каин вечно ходил искусанный, весь в свежих
шрамах и царапинах... Но и ему наконец улыбнулась
удача. Наткнувшись у водопада на дикого кабана,
Каин избил его и тем самым превратил в домашнюю
свинью. Лёгкая потасовка с кроликом обеспечила пер­
вых людей на Земле мехом и мясом, а долгая битва с
горным бараном — покорными овцами. Мужествен
ность Каина перепугала животных в лесу — стоило
ему приблизиться, они либо разбегались, либо сдава292
Армагеддон Лайт
яись в плен. Через двадцать лет после изгнания сын
Адама и Евы обладал самыми тучными стадами на
Земле. У каиновой хижины паслись овцы и коровы, в
хлеву хрюкали свиньи, траву объедали кролики. Воо­
душевившись, он не оставлял надежды одомашнить
носорогов.
—Не расстраивайся, — добродушно сказал Адам. —
Я-то с удовольствием эту овцу съем. .
—Хорошо, пап, — расцвёл Каин. — Я промежду де­
лом спросить хотел... Возраст у меня зрелый, так ска­
зать, а Господь, хвала Ему и многая лета, сказал: «Пло­
дитесь и размножайтесь». Ну, вот я и думаю, жениться
мне пора! И давно уже...
Воздух в лёгких Каина закончился.
—Женись, сынок, — охотно согласился Адам. —
Я тебя благословляю.
—Ну, отец... — обрёл второе дыхание Каин. —
Вообще-то не на ком. Девчонок вы с мамой как-то не
нарожали. Да если бы у меня и была сестра, как с ней
можно возлечь на заливных лугах? Это ж инцест на­
туральный, папа. Короче, я в довольно серьёзных
раздумьях. На нехороших вещах стал себя ловить.
Вчера иду мимо загона, вижу —одна коза так томно на
меня смотрит, глазами хлопает. Честное слово, еле
сдержался.
Адам подавился и серьёзно закашлялся. Каин веж­
ливо похлопал отца по спине.
—Не, сынок, ты погоди немного, — всполошился
Адам. — Не следует путать скотоводство со скотолож­
ством. Я понимаю, отсутствие девушек —суровая про­
293
Z otob ®
блема, но мы с мамой будем её решать. Может, попро­
сим Господа создать парочку для вас с Авелем.
—Отличная мысль! —забыв о вшах, просиял Каин.
—Вот и я так думаю, — деликатно заметил Адам. —
Ну ладно, сынок, мне пора в поте лица добывать хлеб
свой, будь он неладен. Когда пойдёшь к стадам, по до­
роге загляни к Авелю, передай, мама просила прислать
ещё масла жожоба и экстракт алоэ. Ко Дню Жертво­
приношений в нашу хижину обещал заглянуть Го­
сподь, она хочет выглядеть наилучшим образом. Знаю,
вы с братом не особенно ладите —особенно после того,
как твои овцы бездумно сожрали вчистую посевы его
конопли. Но всё-таки одна кровь.
—Да помню, —буркнул Каин, который не пришёл в
восторг от перспективы визита к Авелю. — Он тогда
так разорался, просто ужас. А между тем у меня после с
овцами были куда худшие проблемы. Мало того что
они хохотали целый день, так ещё слопали недельную
норму корма. Лучше бы вы мне с мамой вместо эдакого
братика телегу новую подарили.
...До усадьбы Авеля он добрался, когда солнце уже
клонилось к закату. За изгородью колосилась спелая
рожь, перед домом на огородах росли огурцы и поми­
доры (краем глаза Каин подметил опасную грядку с
коноплёй), а в левом углу участка раскинулся целый
сад — с манго, ананасовыми кустами и арбузами.
Ставни окон оплела виноградная лоза, вниз свисали
сочные грозди. Каин с тоской вспомнил хлев с чавка­
ющими под ногами отходами жизнедеятельности сви­
ней. Ему стало не то чтобы грустно, но родилась при­
294
Армагеддон Лайт
личная масса сомнений в правильности сделанного
выбора.
Он деликатно постучал в дверь.
Открылась форточка ближе к притолоке, и оттуда
высунулся белый попугай какаду.
—Добрый день! — сказал какаду. — Здравствуйте,
папа, мама или Каин, поскольку на Земле из разумных
существ больше никто не живёт. Авеля сейчас нет
дома. Если вы хотите оставить мне сообщение, дёрните
попугая за клюв один раз и говорите. Если...,
Каин грубо пихнул птицу в лоб, и она исчезла в
доме.
—Ну да, конечно, —произнёс верзила. —Знаю я, где
ты прячешься.
Отодвинув доску в изгороди, Каин с кряхтением
протиснулся в сад — и сразу же понял, что не ошибся.
Авель возлежал в гамаке, прикреплённом к грушевому
дереву. Блаженно щурясь, он затягивался самокруткой
из папируса — вверх поднимались кольца голубого
дыма. Каин уже знал, что ничего хорошего это не обе­
щает: подходить к брату нужно едва ли не кошачьим
шагом, как можно мягче и тише. В прошлый раз он по­
явился чересчур внезапно, и брат, отдыхающий в клу­
бах волшебного дыма, принял его за мамонта. Добрых
двадцать минут гонял вокруг дома с дубиной! Внешне
они с Авелем ничуть не похожи, но Каин понимал —
оба просто стараются выглядеть иначе. Он нестрижен,
бородат и зачастую забывает мыться. Авель — чисто
выбрит, ухожен и принимает ванну в озёрной воде с
295
Z otob ®
розовыми лепестками, а также не устаёт умащивать
тело благовониями.
Дойдя до груши, Каин без церемоний треснул кула­
ком по стволу.
—Ой-ой! — тонким голосом вскрикнул Авель. —
Противный брат, как ты меня напугал!
Его лицо покрывала пенная смесь взбитых сливок и
мёда, и в этой маске (отметил про себя Каин) Авель
особенно походил на Еву, как и другими женскими по­
вадками. Впрочем, это повелось с детства: Авель счи­
тался Евиным любимчиком. С кем, как не с ним, мож­
но было свободно потрепаться о косметике.
—Проходи в дом, раз уж пришёл, —недовольно ска­
зал Авель, затушив самокрутку. —О Господи Боже мой,
вот так в канун жертвоприношения задумаешься о са­
мосозерцании, возлежишь себе в садике тихо-мирно,
погружаясь в иные миры, и тебя грубо прерывают.
— Извини, — пробурчал Каин. — Мамане опять
вздумалось красоту наводить. Батя просил со мной пе­
редать масло жожоба и алоэ. Если с прошлого раза ещё
немножечко осталось.
В гостиной Авель упал на диван из сандалового де­
рева.
—Ах, мамочка думает, что алоэ из воздуха растёт! —
всплеснул он руками. —Знала бы она, как всё это даёт­
ся. Я же не сижу на месте. Я же экспериментирую! Да­
веча вот скрестил арбуз с тараканом — разрежешь, а
семечки сами разбегаются. А сколько опасностей меня
подстерегает? Представь себе, Каинчик, полез как-то
на баобаб укропчика порвать, так меня там едва дыней
296
Армагеддон Лайт
не пришибло. Ну что ж, посиди здесь минуточку. Я схо­
жу на огород, быстренько присмотрю посылочку ма­
меньке. Хочешь, послушай пока попугайчика...
Авель зажал клюв какаду, дёрнул вниз и вышел наружу.
—Спасибо за внимание, передаю последние ново­
сти, — голосом хозяина усадьбы произнёс попугай. —
Сегодня Адам убил на ужин дикого буйвола, Ева сдела­
ла двенадцать масок из овощных и фруктовых куль­
тур, Каин зарезал и подарил родителям овцу, а Авель
отдыхал в саду после жатвы злаков. Из Канцелярии
Господа Бога никаких комментариев не получено. Пе­
ред прогнозом погоды прослушайте, пожалуйста, ко­
роткую рекламу.
Нахохлившись, какаду мелко затряс головой.
—Примите участие в Празднике Жертвоприноше­
ния во имя Господа Всемогущего! Принесите Богу пло­
ды труда своего, и вам разрешат съесть половину! Упи­
танные тельцы, свежевыпеченный хлеб, экзотические
фрукты! Удиви Господа и получи особое благослове­
ние, а также временный нимб с нежно-голубой под­
светкой на три месяца!
«Умеет жить дорогой братец! —Мысли Каина посте­
пенно наливались раздражением. —За собой ухажива­
ет, как девица, цветочки-лепесточки растит, весь та­
кой утончённый да сахарный. Попробовал бы он хоть
раз борова кастрировать, разом весь лоск слетит. Я в
грязище и говне, этого же и мамочка любит, и папочка,
так ещё и Господь Бог. Нас на белом свете четыре чело­
века всего, а несправедливости один я хлебнул выше
297
Z otob ®
крыши. А если людей будет сто штук или, упаси Бог,
пять тысяч? Кошмар начнётся».
Авель вернулся, неся в каждой руке по сосуду с
длинным горлышком.
—Вот, в одном жожоба, в другом алоэ, — сообщил
он достаточно церемонно.
—Спасибо, — поднялся Каин. — Кстати, забыл тебе
сказать. Папа обещал, что попросит Господа создать
для нас пару девчонок, а то плодиться и размножаться
реально не с кем.
Холёное лицо Авеля вытянулось. Сливки и мёд
стекли к подбородку.
—Зачем? — с изрядной долей брезгливости поинте­
ресовался он. — Девчонки — это фи. Лично я не отка­
зался бы ещё от одного брата, интеллигентного, муску­
листого... Большого знатока растительной жизни, с
которым мы в гамаке охотно обсудим прелесть моего
огорода. Заодно оценим и твёрдость баобаба, и сла­
дость свежей дыни на рассвете...
—А в чём проблемы, брат? — замялся Каин. — Ты
мог бы и со мной что-нибудь в гамаке обсудить.
По лицу Авеля стало видно, что ему стоит труда не
бежать в ужасе.
—Мой прекрасный братец, —тщательно взвешивая
слова, заявил Авель. — Иди-ка ты к своим свиньям.
Мало того, что для тебя осталась во тьме суть моих со­
жалений, ты ещё взял на себя смелость изображать
ушлого эксперта в области овощеводства. Это не дэрэвня на отшибе Вселенной, дорогуша. Ты находишься
на экологически чистой ферме.
298
Армагеддон Лайт
Каин разозлился. Половину слов, как обычно, он
абсолютно не понял, но в его голове угнездилась до­
ходчивая фраза «иди-ка ты к своим свиньям». Верзила
засопел. «Дать бы ему сейчас по роже и маску с сопля­
ми перемешать, — размечтался он. — Ишь, сволочь,
устроился. Заколебал со своими повадками. Ей-богу,
скажет ещё одно слово —убью».
—Ты не понял? —приподнял бровь Авель. —Конеч­
но, где тебе, с твоим-то воспитанием... Коровам хвосты
крутить —это не создавать лучший фрукт столетия.
Каин сгрёб Авеля обеими ручищами за ворот льня­
ной рубашки.
—Слушай, ты, маменькин сынок, — дохнул он в
лицо брата смрадом гнилых зубов. — Я тебя так щас
башкой об апельсиновое дерево за изгородью отова­
рю, что только ноги из кожуры торчать будут. Научись
общаться со мной вежливо, ублюдок. Иначе, клянусь
Богом Всемогущим, я тебе ноги и руки переломаю, а за­
тем скормлю своим свиньям.
—Госпоооодь, Госпоооодь! — тонко заверещал
Авель. — На помощь! Ты видишь, что делается?! Чест­
ного труженика, огородника со стажем злой животно­
вод жизни лишает!
Схватив со стола стебелёк травы, он стал стегать
Каина.
—Морда противная, уйди отсюда, уйди...
Подняв кувшины, Каин направился к выходу, кипя
от злости. «Похоже, ему надо жениться быстрее, чем
мне, —подумал он. —У паренька без бабы совсем кры­
ша съехала. Я-то уж на худой конец могу с козой заму­
299
Z otob ®
тить, пока никто не видит. А ему с кем? С грейпфру­
том?»
Дверь захлопнулась.
...Тень, спрятавшаяся на поле для кукурузы, просле­
дила, как Каин свернул на дорогу, ведущую к его жили­
щу у подножия горы. Затем, оглянувшись, скользнула
в дом к Авелю.
Глава 4
Спящие боги
(Проспект Девяти Драконов, д. 99)
...Суккуб остановилась прямо напротив божества.
Потянув руку с перепонками между пальцев, включи­
ла панель с усилителем звука и встроенным микро­
фоном.
— Меня удивляет, почему ты прячешься, —сказала
демоница. —■Я ведь полностью доказала свою предан­
ность. И буду счастлива, если твой план наконец-то во­
плотится в жизнь.
Божество уставилось на неё взглядом, полным скуки.
— Я старше очень многих людей на этой планете, —
промямлило оно. — И мне спокон веку известно: чаще
всего предают именно друзья и верные существа. Воз­
можно, не изменяют только собаки... Но не уверен, что
могу считать собакой искусственно созданного суккуба, хотя по здешним законам ты вполне себе домаш­
ний любимец.
300
Армагеддон Лайт
Лукреция поскрипела всеми четырьмя рядами
острых зубов.
—Я — суккуб. Согласно правилам демонологии, я
питаюсь сексом... И не могу существовать без него.
Взгляни, что со мной стало? Даже в Ач — и то не от­
правляют на апгрейд. Я домохозяйка, наёмник, догры­
заю кости за хозяином, который каждую минуту не за­
бывает упомянуть, какая я страшная...-Его брат —иде­
ологически чуждая скотина. На меня как на женщину
никто и спьяну не посмотрит, хотя в Городе Солнца
сие нонсенс: после поллитра здесь все красавицы. Хо­
зяин сам виноват, что создал меня такой! Ошибся в
компонентах, мол, якобы легион демонов вызвать хо­
тел. ., А я страдать должна?
—Не должна, — улыбнулось божество. — Поэтомуто я пригласил тебя сюда в первый раз тайно при по­
мощи андроида, дабы сделать предложение, — и мы
сразу поладили. Униженные, оболганные, считающие,
что их обошли в карьере, — моя паства. Почему я не
доверяю тебе? Извини, тут имеется только один шанс.
В этом мире нет чудес, волшебства и магии. Я не смо­
гу убежать сквозь стену с красным заклинанием. Я са­
мый обычный человек, и мою жизнь можно забрать,
перерезав горло острым клинком. То же самое с анге­
лом и демоном. Ты ведь призвала меня расправиться
с ними, верно?
Суккуб охотно кивнула.
—Я дважды пытался это сделать. — Божество до­
хнуло на пуленепробиваемое стекло, и то запотело. —
Но потерпел неудачу, у них слишком большой опыт.
301
Z otob ®
Они искушены в интригах, владеют оружием, легко
организовывают людей и других существ вокруг себя.
А здесь они не всесильны: не получится летать, гипно­
тизировать толпу взглядом, зачаровывать и поливать
святой водой. Однако это и моя последняя попытка.
Я не старался найти в Городе Солнца чтицу, ибо не су­
мею завладеть её оболочкой... К тому же две девушки
уже погибли. Для претворения в жизнь моего плана
необходимы все три. Уничтожив ангела и демона,
я вернусь. И подожду, когда пробьёт мой час.
Лукреция слегка взволновалась.
— Я могу тебе помочь, — негромко сказала она. —
Вчисле умений искусственного демона—способность
вселяться в чужое тело. Тащи чтицу сюда, и мы чтонибудь придумаем.
Божество сделало отрицательный жест рукой.
В комнате отсутствовала мебель, — оно жило поспартански, спало на полу из дымчатого стекла. Сук­
куб впервые за свою короткую жизнь вдруг задума­
лась: спят ли вообще боги? Что им снится? Нет кухни,
нет даже намёков на шкаф, непонятно, чем оно пита­
ется. Возможно, сладостями? Квартира пропахла ко­
рицей и сдобой, словно булочная. К жилой комнате
примыкает лишь большой стеклянный зал —спортив­
ный, для тренировок. В реальном мире даже божеству
требуется подкачивать мышцы. Лицо владельца квар­
тиры измазано синей и красной краской, лоснящиеся
от растительного масла волосы слиплись в колтун.
Оно изрекает слова тяжело, дышит со свистом, меж
треснувших губ проступает алая кровь. Видимо, бес­
302
Армагеддон Лайт
конечная охота за неуловимой парочкой ангел-демон
изрядно его утомила.
— Нет, не нужно, — отрезает божество. — Это
сложнейшая процедура. Тот, кто вселяется в тело
чтицы (если это не специально присланный из рай­
ских кущ ангел с особым кодом и артефактом управ­
ления), умирает. Организм девицы сопротивляется
духовному вторжению. Я уже потерял своего главного
помощника, поэтому и обратился к тебе с предложе­
нием. Когда поможешь уничтожить братьев, то полу­
чишь всё, что я обещал.
Суккуб набрала воздуха в грудь перед следующим
вопросом.
— Кто ты такой?
Губы божества тронула ледяная улыбка.
— Всю свою жизнь я спрашиваю себя об этом. Я пе­
режил слишком много ипостасей. Сначала моё суще­
ствование было ужасным, мне пришлось испытать чу­
довищную несправедливость. Тысячи лет я ждал, ког­
да учёные изобретут машину времени, а она так и не
появилась на свет. Я всегда мечтал исправить случив­
шееся со мной. И уже потерял надежду, но... К сча­
стью, одна из моих способностей — распознавать ан­
гелов в любом облике. Земля—чуждая для них терри­
тория, здесь открыто правят бал слуги Сатаны, и
ангелы нуждаются в добровольных помощниках. По­
степенно, шаг за шагом, я стал доверенным лицом
Рая... О, конечно, узнай они, кто я такой, —по меньшей
мере испытали бы культурный шок. Но силы добра
наивно полагают, я давно в могиле. И вот однажды
303
Z otob ®
судьба свела меня в римском кабачке с неким анге­
лом, кажется, его звали Хальмгар. Он выпил слишком
много вина, ведь ангелы не знают меру в пьянстве. Их
организм не содержит фермент, расщепляющий ал­
коголь, и это равняет ангелов с чукчами. Выпить могут
много, но косеют мгновенно... Во время попойки с ним
я и узнал: существуют корректировщицы прошлого —
чтицы.
Суккуб боялась даже издать вздох, она полностью
растворилась в словах божества.
— Чтицы способны изменить прошлое, и много раз
делали это по воле Небес, — продолжал обитатель
стеклянной комнаты. — А Бог... ввиду занятости Он
почти не обращает на это внимания, автоматически
благословляя целые пакеты изменений. Прибывают
три ангела со специальными кодами Рая, три чтицы
пишут по паре строчек, —и мир незаметно обновляет­
ся. Гениальная идея. Поэтому-то мне и захотелось
рискнуть. Если не прямо сейчас, то когда?! Но я не ду­
мал, что отсутствие кода вызовет такие сложности...
...Божество погрузилось в пространные рассужде­
ния. Согласно ощущениям Лукреции, ему сейчас по­
просту хотелось выговориться. Слова потоком лились
из синего рта, как вода из уличного фонтана, на под­
бородок стекали струйки крови. Хальмгар, как оказа­
лось, спьяну выболтал божеству лишь часть прав­
ды, — остальное оно узнало потом. Когда чтица одним
росчерком в книге меняет прошлое, все, кто контак­
тировал с ней за последний час, попадают в псевдо­
реальность, созданную её сознанием (в том числе —и
304
Армагеддон Лайт
ангел-курьер). Божество старалось действовать акку­
ратно. Оно наводило справки среди преданных ему
народов, пытаясь выяснить, есть ли такой, кто спосо­
бен овладеть духом чтицы, подчинить девушку и за­
ставить её написать заветные строки? Беседовал с от­
верженными демонами, лесными духами и горными
привидениями... Вероятно, в итоге произошла утечка.
Именно поэтому из Рая, не разобравщись, срочно от­
правили Аваддона с секретным заданием — немед­
ленно устранить чтицу, не дать неизвестному злоу­
мышленнику изменить прошлое. По иронии судьбы,
приказ отдал куратор Настасьи—тот самый старший
ангел Хальмгар. К счастью, Аваддона совсем не по­
святили в детали операции.
Иначе ангел узнал бы очень простую вещь.
Разрушить призрачную реальность—легче лёгкого.
Все, кто очутился в ней по росчерку пера чтицы, долж­
ны умереть. Когда божество, Агарес, Аваддон (и, соб­
ственно, суккуб Лукреция) расстанутся с жизнью —
они вернутся в захваченную французами Москву, на
прежние позиции. Правда, саму Лукрецию, как искус­
ственного демона, созданного в одной из реальностей,
ждёт ИСКЛЮЧИТЕЛЬНО приятный бонус... И вот за
это она сделает всё, что угодно Божество в неё верит,
а уж сама Лукреция верит ещё больше.
Вряд ли божество лжёт. Это чистая правда. Она
чувствует —всем сердцем.
Лукреция не считала свой поступок предатель­
ством. Демоница до мозга костей пыталась быть вер­
ной сотворившему её хозяину, но тот ничего не заме305
Z otob ®
тип, отмахнулся, как от мухи. Что ж, тогда суккуб по­
служит тому, кто по-настоящему ценит преданность.
— Откуда всё это... господин? — с лёгкой заминкой
спросила Лукреция. — Способность повелевать ифритами, власть над зомби, магия, дарующая невиди­
мость и позволяющая исчезать сквозь стены? Ты дей­
ствительно бог?
Божество милостиво улыбнулось из-за стекла.
—Нет. Я самый обычный человек, Лукреция. Сверх­
способности — лишь оттого, что Бог проклял меня за
грехи... Но даже кара Божья может стать благослове­
нием. Ты вот лично не знаешь настоящего Дьявола, а
жаль. Какую грандиозную пользу он извлёк из прокля­
тия Господня! Создал целый культ, фактически Земля
находится в полной его власти. То же самое — и со
мной. Люцифер — повелитель падших ангелов, а я —
проклятых рас. Созданных Богом ДО человечества, в
тщетных попытках населить пустующую Землю. Слов­
но ребёнок на уроках рисования! Если рисунок кажет­
ся малышу неудачным, дитя комкает бумажку и с гне­
вом бросает её в корзину, видела такое? Падшие
расы — столь же безжалостно смятые Господом ли­
сты. Ифриты, полупрозрачные существа с огненной
кровью, ему не понравились, — они предпочитали се­
литься сугубо в бесплодных пустынях. Раса рефаимов,
представители которой без конца воскресали, тоже
надоела Создателю, — они были уродливы и бездум­
ны, а мёртвые поглотили живых. Бог пытался уничто­
жить их, но безуспешно. Да, у него далеко не всё полу­
чается клёво. И людей он хотел утопить, однако те вы­
306
Армагеддон Лайт
жили. В итоге Господь привык к людям, они его даже
забавляли — чёрные, белые, жёлтые игрушки. Впо­
следствии, глядя, как человечество соблазняется изо­
бретениями Дьявола, он потерял интерес: по крайней
мере, Бог Отец, с коим я имел дело... Ну а я... Согре­
шившее детище, я стал мировой знаменитостью. Ифриты, рефаимы, с десяток других отверженных рас
признали меня своим божеством, поклонялись мне.
Я закончу тем, что сказал вначале. Проклятие — это
тоже дар.
Лукреция облизнула губы раздвоенным языком.
В голове суккуба неслись видения: она представляла
себе грядущую смерть как блаженство. О да. Её глав­
ная мечта сбудется, и она вволю насладится результа­
том. Демоны вечны, даже искусственные.
— Но может, всё-таки попробуем найти чтицу? —
сделала она вялую попытку.
Божество за стеклом отрицательно помахало ру­
кой. Да, оно право. Больше — никаких идиотских шу­
ток хозяина. Теперь с ней общаются заботливо и веж­
ливо, не шпыняют, не гонят. Воистину, перед ней сто­
ит бог униженных и оскорблённых. Жаль, что он за
стеклом.
Ей так хочется отдаться ему. Как раньше—хозяину.
—Я дважды потерпел поражение в стратегии с
чтицей, — грустно признало божество. — И не желаю
это повторять. Посему я специально переместил нас
в мир, где нет чёрной и белой магии, и даже могуще­
ственного демона можно заколоть вилкой для салатов.
Я понимаю твоё нетерпение, ты выбрала правильного
307
Z otob ®
хозяина. Но мы слишком долго ждали, пора заканчи­
вать. Ты скажешь им, что нашла меня, и приведёшь
сюда. А здесь будет устроена ловушка. Они попросту
не представляют, как легко их уничтожить.
— Да, господин, —склонила чешуйчатую голову Лу­
креция. —Приказывай, я исполню.
И тогда божество начало говорить.
Глава 5
Танец стриптизёрш
(Главная пирамида Хранителя Солнца)
...Хранителю Солнца недавно стукнуло шестьдесят
лет, и посему лидер Города считал себя довольно-таки
искушённым в сложностях жизни. Он обожал копиро­
вать стиль одежд китайской древности и всегда обла­
чался в тускло-золотые цвета. Фрак, брюки, сверкаю­
щая рубашка, тупоносые ботинки плюс скромная ша­
почка, гибрид блина и берета. Хранитель занимал
Птичий Трон уже трижды: он честно избирался на
этот пост, презирая обман при подсчёте голосов,
фальшивые обещания и прочие недостойные его уров­
ня мелочи. Правила едины для всех — если народ от­
кажет ему в поддержке, то новый Хранитель торже­
ственно зарежет старого на Камне Великой Благодар­
ности в самом центре Солнечной Площади. Но этого
варианта удавалось избежать, в последние десятиле­
тия Хранителю капитально везло. Он славился умом и
308
Армагеддон Лайт
изворотливостью, а посему тщательно контролировал
угрозу появления конкурентов. Увольнение в Канцеля­
рии Солнца означало одно — казнь, ибо Хранитель
знал, что народ любит изгнанников, и они могут стать
популярными. Каждый год он казнил весь кабинет ми­
нистров, каждые шесть месяцев —главного министра
и еженедельно — председателя национальной компа­
нии, производящей автоторпеды. Нет, председатель
вовсе не претендовал на должность Хранителя. Про­
сто торпеды были ужасными.
Так поступал основатель Города. Так делал его
предшественник. Так было всегда.
Врата Солнца, украшенные лучами искусственных
светил, распахнулись. Вошёл слуга.
—К вам главный министр, о наш властелин, -- веж­
ливо поклонился лакей.
— Пусть зайдёт. —Хранитель Солнца побрёл к Пти­
чьему Трону.
—Вы как-то нелюбезно отреагировали на мой по­
клон, — обиделся слуга.
— Правда? — удивился хозяин прекрасного двор­
ца. —Уверяю, тебе показалось.
—Нисколько, — гордо ответил лакей. И застре­
лился.
Главный министр вошёл, осторожно переступив
(точнее, перекатившись) через растекающуюся крас­
ную лужу. Кругленький толстяк, он передвигался с по­
мощью роликовых костылей, так как вследствие не
давней казни остался без ног. Премьер-министра по­
сле утраты милости Хранителя отвели на огороды
ЗОЭ
Z otob ®
дворца и расстреляли. Тот притворился мёртвым,
а потом умудрился разрыть могилу голыми руками и
выбраться наружу. Ноги премьера пришлось ампути­
ровать по причине гангрены, однако Хранитель Солн­
ца настолько подивился живучести политика, что сно­
ва назначил его на прежний пост.
— Как ваше здоровье? —поинтересовался инвалид.
— Слава лёгкости атмосферного столба и бессмен­
ности климата, хорошо, — милостиво кивнул Храни­
тель Солнца с высоты Птичьего Трона. Кресло так ве­
личали, потому что птицы ближе всего к Солнцу. Хотя
туристы достаточно близко подлетают к «жёлтой звез­
де» и на автоторпеде, смену названия сочли неблаго­
звучной.
Министр откашлялся. Это значило, что новости
вполне себе плохие.
— Великий Хранитель, — прошептал он. — Произо­
шло страшное событие на Станции Главной Энергии.
Четыре славянские девицы, нахлобучив на головы раз­
ноцветные колпаки, станцевали стриптиз... Остав­
шись, так сказать, исключительно в колпаках. Солнеч­
ные техники, забыв про работу, наблюдали за их тан­
цем и аплодировали.
Министр замолчал, давая Хранителю шанс оце­
нить всю мощь свершившегося кощунства.
— И что? — с любопытством спросил Хранитель
Солнца.
— Огромный экономический ущерб, — печально
сказал инвалид, клацая роликами по паркету. — От­
влечение от работы на стратегически важном объек­
310
Армагеддон Лайт
те вполне могло вызвать уменьшение потока солнеч­
ной энергии. У нас и так с доставкой сжиженных лу­
чей солнца проблема, ночью автоторпеду нигде не
заправишь. Днём, конечно, мы запускаем ролики, что
«мечты сбываются», а вечером включаем искусствен­
ные солнца, но народ недоволен: ему натуральный
свет подавай. В результате стриптиза мы получили
меньше энергии.
Хранитель Солнца подпёр кулаком подбородок.
— Можно, конечно, сжечь их живьём, —предложил
он. — У нас смертная казнь предусмотрена за любое
преступление, включая кражу леденцов. А можно дать
им грузовик конфет и отпустить восвояси. Честно го­
воря, я сам несколько запутался.
— Это легко совместить, — предложил министр,
сделав вокруг Хранителя Солнца круг на роликах. —
Например, закормить их конфетами до смерти, а по­
том переехать грузовиком. Так или иначе, будет клё­
вое шоу. А родителям девушек, скажем, подарим пу­
тёвки на море. Это одновременно суровость и
милость... Что скажете?
Хранитель Солнца почесал лысину под канарееч­
ным беретом.
— Да ничего не скажу, — произнёс он. — Я в таких
случаях никогда не знаю, что делать. Хотя вчера мне
интересный сон приснился. Вот представь. Допу­
стим, половина населения нашего Города верит, что
в облаках живёт старик с бородой, создавший этот
мир.
311
Z otob ®
Послышался скрип —у главного министра отвисла
челюсть.
— Прикажите мне отрезать ещё и руки, —прямоли­
нейно сказал он, — но я считаю, что это полная ерун­
да. Мир создался сам по себе. Сначала появились ин­
фузории, потом рыбы выбрались на берег и эволюцио­
нировали в динозавров, выродившихся впоследствии
в обезьян. Всё состоит из бактерий, микробов и ато­
мов. Уж не думаете ли вы, что...
— Я теоретически, — осадил чиновника Хранитель
Солнца. - -В общем, этот невидимый облачный мужик
создал людей из глины и даровал им законы Но тут
один из его подручных, строгий брюнет с рогами, по­
смотрев на всё, отчетливо сказал «говно». И они стали
соперничать с брюнетом за человеческие души...
Дело в том, что в моём сне люди после смерти попада­
ли в специальные миры. Сторонники бородача —.на­
верх, на облака...
—Да они же оттуда грохнутся! — не выдержал ми­
нистр.
— Согласен, но как-то вот держались, — признался
Хранитель Солнца. —А поклонники рогатого брюнета
проваливались под землю. Да, ещё учёными Древнего
Египта научно доказано: жизни после смерти не суще­
ствует. Но ведь на редкость забавная идея...
Министр, в отличие от собеседника, так не считал.
— Опасная вещь, — деликатно намекнул он. —
Представьте, она появится в реальности. И что? Акти­
висты бородача и брюнета непременно подерутся. Тут
Город такой, что морду принято бить по любому пово­
312
Армагеддон Лайт
ду, эту традицию даже китайцы, несмотря на природ­
ный флегматизм, поддержали. Возьмём отечествен­
ную историю. Только на Ириной войне, родившейся
из кабацкого спора, что появилось раньше — курица
или яйцо, миллион человек погибли. Жуткий сон, ваше
солнечное превосходительство. Облачный старик,
разумеется, представлял своему народу набор анти­
научных фальшивых чудес?
—Там по большей части его сын прославился, —
грустно сказал Хранитель. — Он умел ходить по воде,
воскрешать мёртвых и вселять сторонников брюнета в
свиней. Парень жил в древней стране, называвшейся
Иудеей и находившейся под владычеством латинян.
—Вселять брюнетов в свиней? — побледнел ми­
нистр. — А как тогда в Иудее обстояли дела с нарко­
трафиком? Нет, я понимаю, что это сон... Но как на­
счёт подробностей?
Хранитель Солнца развёл руками, облачёнными в
шёлковую ткань.
— Они настолько специфические, как бы у тебя
мозг не взорвался. Я, например, проснулся ночью в хо­
лодном поту. Ну вот, одна вещь: по правилам борода­
ча, нельзя убивать людей.
— Почему? — страшно удивился инвалид.
—А я знаю? Но не только это. Там много загадоч­
ных установок. Помимо «не убий», есть ещё тупое «не
укради» и уж совсем шизофреническое «не пожелай
жены ближнего своего».
Министр раскрыл рот, как рыба на берегу, не в со­
стоянии произнести ни слова.
313
Z otob ®
— У меня даже во сне возникла схожая реакция, —
кивнул Хранитель Солнца. — Что ж за законы такие?
И это называется «добро»? Сегодня не пожелай жены,
а завтра — денег из казны не возьми? Любое устрой­
ство в Городе рухнет, если перестанут воровать, на жу­
ликах зиждется сам смысл государства в Евразии. Од­
нако есть существенный плюс...
Хранитель сделал многозначительную паузу. Ми­
нистр поднял голову.
— Добром очень многое легко оправдать, — улыб­
нулся глава Города. — Допустим, если четверо стриптизёрок станцуют своё шоу в культовом здании боро­
дача, их запросто разрешат упечь за решётку по обви­
нению в оскорблении верующих в носителя бороды.
И прочие проблемы решались бы с космической ско­
ростью. Скажем, в случае уменьшения солнечной
энергии уже готов пакет объяснений: это кара борода­
ча за плохое поведение либо козни брюнета, стараю­
щегося испортить имидж небритого противника.
И ведь нутром чувствую — обязательно сработает!
Жаль, я точно знаю: ни бородача, ни брюнета не суще­
ствует. Иначе жизнь в Городе Солнца устроилась бы
просто идеально,
Министр издал лёгкое шипение, как проколотый
шарик.
—Дайте мне возможность осознать самую суть. То
есть в облаках бесконечно летают невидимые обществу
бородач с сыном из древней Иудеи, которые не могут
упасть вниз. Они же сотворили Землю, включая инфу­
зорий, блох и динозавров, обеспечивают жизнь после
314
Армагеддон Лайт
смерти, вселяют брюнетов в парнокопытных и строго
наказывают девушек за стриптиз? Простите, я не пред­
ставляю, кто в нашем веке уверует в подобную чушь.
— И я не представляю, — честно сознался Храни­
тель Солнца. — А между тем даже и жаль. Сколько
сложностей снялось бы разом, уважай горожане вер­
ховное существо на небе, слышащее всех и каждого,
способное в случае горестей подарить счастье, да
ещё и обеспечить загробную жизнь. Это идеальное
подспорье для власти. Говоришь людям: да, сейчас в
личном аспекте у вас полное говно, но зато на том све­
те обеспечены яблоки, колбаса и неограниченные
куры-гриль. И все довольны! Очень досадно, что никто
не додумался, идея потрясающая. А у нас что? Одна
солнечная энергия, и ничего больше.
Министр с трудом обрёл способность дышать.
— Слава эволюции и научному прогрессу, здесь та­
кого быть не может, — сказал он. — Я восхваляю мощь
и красочность ваших снов, но робко выражаю надеж­
ду: до появления верховного существа в небесах не
дойдёт. Нет, я бы ещё понял научные обоснования! На­
пример, бородач с сыном порхают благодаря турби­
нам с автоматическим ремонтом, подзаряжающимся
от солнца. А обращения жителей Города передаются в
огромную стоэтажную башню, современный компью­
тер, обрабатывающий миллиарды запросов. В против­
ном случае, боюсь, мы распоследнего бомжа в Городе
этим не убедим.
Хранитель Солнца уныло махнул рукой.
315
Z otob ®
— Я как вариант... Вроде китайской присказки:
«В городе Шанхае пельмени баоцзы с глазами, их
едят, а они глядят». Сам знал, что в ТАКОЕ не пове­
рят, а жаль. Мне пора на торжественный обед по слу­
чаю казни депутатов Солнечного Пленума, что у тебя
ещё?
— Таинственный случай нелегальной иммигра­
ции, — зажужжал роликами министр. — Общеизвест­
но — въезд в Город Солнца разрешён сугубо китай­
цам и в рамках особой квоты —лицам славянской на­
циональности, если те получат визу и даже под
пытками докажут, что едут в гости к родственникам.
Так вот, домоуправление люкс-комплекса «Сиань»
донесло: у них в пустующей квартире вдруг появи­
лись два человека с домашним животным. А на про­
спекте Девяти Драконов в дымчатый кондоминиум
внезапно заселилась личность, которую раньше ни­
кто не видел. Документы у всех в полном порядке,
это и вызывает подозрение. Хорошо бы дополнитель­
но проверить...
Хранитель Солнца церемонно и важно кивнул.
— Тогда я отправлю дружинников, — приложил
руку к сердцу министр. — Спасибо, что оставили се­
годня в живых. — Он покатил было к выходу, но вдруг
обернулся, звонко хлопнув себя по лбу. — А со
стриптизёршами-то как, ваше превосходительство?
—А, этими? — наморщил лоб Хранитель. — Да, ты
прав Накормить их конфетами до смерти и переехать
грузовиком. Пусть потом все газеты напишут, сколько
именно по причине их выходки мы потеряли солнеч­
316
Армагеддон Лайт
ной энергии. Эх5как же обидно, что нет небесного бо­
родача!
Министр склонился до самого паркета. Ролики бы­
стро завертелись.
Апокриф одиннадцатый
«СТОРОЖ»
...Забрезжил рассвет, и небо над горами окрасилось
в нежно-розовые тона1. Первая тень с удовольствием
любовалась горизонтом. Со стороны было отчётливо
видно, как её рука легла на плечо второй тени. В по­
лутьме блеснули глаза —холодным красным огнём.
—Я рада, что ты согласился это сделать.
—Для тебя, мама, — всё, что угодно. Ты проследила
за его домом?
—Да. Я подготовила такую сцену — мне бы сейчас
аплодировали!
—Кто?
—А вот некому.
Послышалось первое щебетание ранних птиц.
—Как хорошо, что ты нашла меня, мама.
—У нас есть общий знак, сынок. Я никогда не со­
мневалась: мы отыщем друг друга.
Лилит осторожно погладила сына по плечу: на коже
в свете восходящего солнца виднелись две родршки —
Предположительно, событие, о котором идет речь, произо­
шло на территории современной Сирии, в районе нынешней хри
отиансьгои деревни Маалюля
317
Z otob ®
полукруглые и тонкие, они соприкасались, будто рога.
Точно такие же, как у неё. Двадцать лет назад она ро­
дила своего первенца... Но какое его ждало будущее,
если мать дитяти — обездоленная изгнанница, питаю­
щаяся в джунглях свежей кровью? Через две недели
ночью у соперницы Евы начались схватки. Она рожа­
ла в муках, как и предписал ей Господь, — за пожира­
ние манго. Ослеплённая болью, обезумевшая от неве­
домых ощущений, Ева не поняла, скольких детей про­
извела на свет. Ведь если ты мечешься в кромешной
тьме, вне себя от ужаса и криков, а потом находишь
между ног двух младенцев, ты не скажешь: «Как это?
Должен быть один!»
Второго успела подложить Лилит.
Она не сомневалась, Адам и Ева примут её мальчика
за своего. Ведь он похож на Еву, как и второй ребёнок
Адама... Благодаря прихоти Создателя, у них с этой
манговой тварью одно лицо на двоих. Да, ненавиди­
мая ею парочка —изгнанники Эдема, но они находятся
в куда более привилегированном положении. Адам с
Евой живут свободно, выходят из дома не только но­
чью, но и днём. А самое главное, у них есть этот самый
дом! Лилит вела животное существование: спала в
светлое время суток и охотилась в сумерки, словно
пантера, прыгая с деревьев на своих жертв. Она про­
ливала множество крови и упивалась ею. Но её мучила
жажда... ВСЕГДА.
— У тебя правда хорошо получилось? — спросила
вторая тень.
318
Армагеддон Лайт
—Да, я гарантирую. Он наверняка потом явится и
спросит: где твой брат? Однако будь спокоен, Он ни­
когда не докапывается до истины... То же самое прои­
зошло и с Люцифером. Ему достаточно лишь поверх­
ностно чувствовать чью-то вину —и всё. Но ты же по­
нимаешь, сынок, после того, что с нами сделали, мы
просто обязаны отомстить...
Вторая тень нервно щёлкнула пальцами.
—Так вот почему я никогда не любил брата! Мама...
то есть Ева, твердила: ты должен, ты обязан, он же
твой брат... Да, мы родня, но всего лишь по отцу. А что
произойдёт, когда мы избавимся от него? Мы сможем
жить с этим, мама?
Лилит бесшумно откусила голову летучей мыши.
—У нас будет чудесная жизнь, сынок, — пообещала
она, жадно высасывая кровь из трепещущего тель­
ца. —Эта планета принадлежит нам, и её ждёт превра­
щение в царство ночи. Сперва ты станешь единствен­
ным наследником Адама и Евы, затем мы уничтожим
их — и останемся тут вдвоём. Моё лоно подарит тебе
сестёр и братьев, и мы заселим всю Землю... Ведь мне
суждено рожать демонов, поэтому мы с тобою единое
целое.
У второй тени захватило дух, но лишь на секунду.
—Но мама... От кого ты их родишь?
—(Не колеблясь.) От твоего отца. Мы подержим его
немного, как дойную корову, а потом умертвим. Конеч­
но, нехорошо спать с сёстрами, однако нашему роду
надо выживать. За пару десятков лет в джунглях я мно­
гое поняла, сынок. Если ты быстрый, мощный и уме­
319
Z otob ®
ешь прыгать —тебе ничего не грозит. В противном слу­
чае — слопают. И плюнь мне в глаза, если у людей дело
станет обстоять иначе. Мы стартуем первыми и всех
обставим. Не жалей брата, иначе нам не победить.
Циничная издевательская усмешка.
—Да кто тебе сказал, что я жалею его, мама? Мы ни­
когда не ладили. Он вообще не в себе, всегда отстра­
нённый, взгляд словно из камня. Надеюсь, ты понима­
ешь, мы попросту не имеем права на ошибку. Иначе
слишком дорого заплатим.
—Верь мне, сынок. Всё, что у меня было во влаж­
ных и сырых тропических лесах, —это время и мечты о
мести. Я обдумала каждую деталь, до последней мело­
чи, построила грандиозную структуру плана. Ты ког­
да-нибудь говорил с Ним?
—Хм. Он порой заглядывает к отцу. Правда, я Его
не вижу. Папа обычно выходит из хижины, задирает
голову к небу и общается с Ним. В ответ гремит громо­
вой голос, я не всегда разбираю слова, но папа отлично
понимает Глас Божий. Собственно, Глас, как правило,
им недоволен. Не так сидишь, не так свистишь, ну и
всё такое прочее.
Лилит улыбнулась. Он ничуть не изменился. Имен­
но поэтому Его легко обвести вокруг пальца методом
Захарии, совершив первое на Земле убийство. Да, у неё
нет сомнений, что Господь всеведущ. Но это уникаль­
ное качество вовсе не мешает Ему заниматься земны­
ми делами по касательной. А ведь в дальнейшем всё
будет лишь усугубляться. Люди размножатся и начнут
воевать. Да-да. Уж если Каин и Авель друг друга на дух
320
Армагеддон Лайт
не переносят, что взять с абсолютно чужих племён?
Изредка Создатель окажет помощь приятной ему сто­
роне, но что толку. Ведь по большей части Он разоча­
рован в человечестве и вникает в его дела всё меньше и
меньше. Люди со временем изобретут самые изощрён­
ные способы уничтожения самих себя, их Творец от­
вернётся в сторону, почивая на облаках. А вот и заме­
чательно. Вот и славно, всех ваших матерей за ногу.
Лилит всего лишь двадцать лет как демон, но до
чего же она ненавидит людей!
— Я сделала тебе нож, — сказала первая тень. — Из
трубчатой кости оленя. Очень острый. Более чем до­
статочно для нашей задумки. Вполне хватит двух уда­
ров, а может, и одного... Будь осторожен, я тренирова­
лась на косуле. Кровь струёй хлещет.
Он благоговейно стиснул пальцами рукоятку.
Чувства нахлынули, как океан. Он и не ожидал, что
предстоящее убийство наполняет животным востор­
гом. Не стеснялся бы матери —честное слово, вскочил
и станцевал бы от радости. Вот она, настоящая жерт­
ва, которую он принесёт Богу... И тот обязательно бу­
дет доволен. Ему хотелось плакать и одновременно хо­
хотать. Сердце захлестнул экстаз, смесь буйства при­
родных инстинктов и животного возбуждения. Он
уничтожит брата. Никто и никогда о нём больше не
услышит. А затем они прирежут ту, фальшивую мать, —
и он наконец-то перестанет таскать грёбаные экстрак­
ты растений для её стареющего лица. Скоро, очень
скоро всё будет кончено. Осталось совсем чуть-чуть...
321
Z otob ®
Он мечтал, чтобы час мести наступил как можно бы­
стрее.
Лилит почувствовала его нетерпение.
—Иди, сынок, — благословила первая тень. — Мне
пора спать. Я всё сделала совершенно незаметно, не
волнуйся! Тебе осталось лишь самое главное.
Тени обнялись и поцеловались. Он свернул на тро­
пинку к своему дому.
...К полудню, когда солнце было в самом зените,
с небес прозвучал громоподобный, сотрясающий зем­
лю голос. Овцы в истерике шарахнулись в стороны,
жалобно блея.
—КАИН! ГДЕ БРАТ ТВОЙ, АВЕЛЬ?!
Каин, смотря вверх, спрятал за спину дрожащие
окровавленные руки.
—Не знаю, —ответил он, стараясь казаться спокой­
ным. —Разве я сторож брату моему?
Глава 6
«Убей & Здравствуй»
(Перекрёсток Небесного Спокойствия)
...Целый день братья посвятили рутинным хлопо­
там. Сначала Агарес и Аваддон навестили популяр­
ный оружейный магазин «Убей & Здравствуй». Там они
весьма долго и нудно бродили среди помповых ружей,
пулемётов, штурмовых винтовок и револьверов Де­
мон счёл вооружение до зубов делом лишним: в этот
322
Армагеддон Лайт
раз им не предстоит сражаться с армадой французов
или войском мертвецов. И пусть оружие в Городе
Солнца разрешали носить свободно (по закону, требо­
вались лишь ежемесячные отчисления в фонд бездо­
мных кошечек), человек с пулемётом неизбежно при­
влечёт к себе внимание. Ангел без возражений согла­
сился, он всегда предпочитал аркебузе старый добрый
меч. Лезвие, особенно освящённое молитвой «Отче
Наш», чудесно работало в битвах против демонов, а
вот освятить аркебузу считалось делом довольно труд­
ным. Впрочем, Аваддон понимал, что дистанционное
оружие тоже лучше взять, пусть и не слишком мощ­
ное. В итоге братья остановили выбор на двух саму­
райских мечах-катанах, чьи рукояти были обёрнуты
шершавой акульей кожей, и паре восьмизарядных пи­
столетов популярной марки «Цзянь Чжун» с двумя же
обоймами. Владелец «Убей & Здравствуй» (долговязый
китаец неопределённых лет с длинными висячими
усами) испытал глубочайшее разочарование — как
продавец одежды, в чьей лавке богатая дама перевер­
нула вверх дном весь товар, купив в итоге пару хлопча­
тобумажных трусов. Лихорадочно пытаясь увеличить
выручку, хозяин магазина предложил покупателям ис­
пытать новое вооружение на мощность.
—У нас есть трое мужчин и одна женщина. Из ми­
лосердия с женщиной можно расправиться из писто­
лета, а мужчины вполне воспримут мечи. Плата раз­
умная.
— Эти люди заложники или пленники? — осведо­
мился демон, взвешивая в руке катану.
323
Z otob ®
— Ничего подобного, клянусь устойчивостью сол­
нечной энергии и неистощимостью газовых место­
рождений! — возмутился торговец. — Вы, наверное,
приезжие, раз не в курсе? Они добровольцы, из числа
самоубийц. Ведь куда лучше не тупо нажраться табле­
ток, а позволить зарезать себя постороннему челове­
ку, получив милый финансовый бонус.
— Да уж, — вмешался в беседу Аваддон. —Вот оно,
настоящее удовольствие.
Продавец презрительно смерил его взглядом.
— Мужчинам явно приятнее умирать от меча, чем с
похмелья, —с чопорной величавостью процитировал он
китайского мудреца, чьи изречения висели на «растяж­
ках» по всему Городу Солнца. — Что же касается жен­
щин, смерть от пистолетной пули быстра и эффектив­
на. Вам же неизвестны причины, толкнувшие даму на
самоубийство? Может, ей на липосакцию денег не хва­
тило или доктора нашли опухоль в мозгу. Ваше поведе­
ние возмутительно. Если не желаете воспользоваться
бонусными услугами, просто так и скажите. Но не
предъявляйте потом претензий. Во-первых, ваше ору­
жие может отказать в самый важный момент, во-вторых,
оно не будет пристреляно, а в-третьих — вам не предо­
ставят скидок на следующую покупку. Ну и, наконец, вы
знаете, как чувствует себя самоубийца, которого отверг
покупатель? Конечно, нет, —ведь вам же на это плевать.
Аваддон, ошарашенный тирадой, уставился на про­
давца.
— Мы возьмём ещё и третий пистолет, — вмешал­
ся демон. — Это вас устроит?
324
Армагеддон Лайт
Долговязый вздохнул и всем своим видом показал:
он явно работает себе в убыток со столь ничтожными
клиентами, но такова уж особенность его доброты. Де­
мон и ангел расплатились, высыпав на стол горсть ку­
биков сжиженной солнечной энергии. Благо преступ­
ность в Городе Солнца считалась нормой жизни, и
Агарес предварительно ограбил несколько прилично
выглядящих прохожих. Те не возмущались, а лишь
спрашивали, переведёт ли грабитель часть незакон­
ного дохода в фонд инвалидов?
Этого демон, само собой, обещать им не мог.
...Братья вышли из «Убей & Здравствуй» и присели
на лавочку, с видом глупых туристов разглядывая сте­
клянные небоскрёбы. Особенно выделялся один — из
молочно-белого стекла, последний шик, резиденция
олигарха Ходи До Ра, разбогатевшего на торговле коп­
чёной свининой в сахаре. Неподалёку пахнущий пере­
гаром бомж (в пропотевшей телогрейке с эмблемой
«Русьтауна») собирал бутылочки из-под зелёного чая,
попутно матеря сквозь зубы приезжее население, ко­
торое в одночасье сделалось коренным:
— Вот бляди, мы ж вас звали улицы подметать!
И когда вы так успели размножиться?
Аваддон повернул к Агаресу чёрное лицо — он был
без маски.
—Я расстроен, что не узнал Адама, — произнёс
он. — Ведь голос божества ифритов сразу показался
мне знакомым. Другое дело, каким образом он оказал­
ся здесь? Откровенно говоря, я просто не понимаю.
После смерти Адам и Ева загремели в Ад, по причине
325
Z otob ®
грехопадения. Ты встречал их там? — (Агарес молча
кивнул.) — О, понятно. Но ведь Христос после соше­
ствия в Дц вывел души первых людей оттуда? — (Де­
мон снова грустно качнул подбородком.) — Выходит,
Адам таинственно воскрес, да ещё и получил полную
магическую власть над неудачными народами«заготовками»? Видать, дело обстоит серьёзнее, чем я
думал. Но способность перемещаться через заклина­
ния издавна в крови самых первых людей, прокля­
тых Господом...
Демон треснул кулаком по ручке скамейки.
— Слушай, разве только Адам был первым челове­
ком? —усмехнулся он. —Сомнительный расклад. Я от­
лично помню Адама, будто вчера встречались. Полный
тюфяк, подкаблучник обеих своих жён. Разве что бана­
ны собирать годился, да и то серединка на половинку.
А тут такие византийские интриги сплёл?! Нет, вот из­
вини, НЕ ВЕРЮ. Может, конечно, Адам свалился в ко­
тёл с ведьмовским зельем и мутировал в злого гения,
хитроумное чудовище, — но такой исход сомнителен.
Хоть крест мне в ухо втыкай — божество ифритов ни
грамма не Адам.
— Но тогда кто он? — задал резонный вопрос ангел.
— Теперь не так уж сложно вычислить, — погла­
дил демон рукоять пистолета в кармане. — Он обла­
дает способностью «магия крови», стало быть, про­
клят Господом. Раз. Он властвует над народами«заготовками». Два. Он из первых людей, но не Адам.
Три. Голос сильно напоминает тебе Адама? А дети
часто наследуют и черты лица, и тон родителей...
326
Армагеддон Лайт
И кто из двух их с Евой сыновей умудрился попасть
под проклятие Бога?
Зрачки демона вдруг резко расширились.
— Силы зла, как я раньше не догадался. Со всей
очевидностью... это же Каин!
Аваддон застыл, словно громом поражённый.
—А... блин... точно... — делая паузы между словами,
промямлил он. — После братоубийства Каина проклял
Господь, значит, его кровь приобрела магические спо­
собности. Нигде не сказано, что Каин умер, —он женил­
ся, у него родились дети, возможно, он до сих пор ски­
тается по Земле, как некоронованный владыка отвер­
женных народов: они признали его своим божеством и
верховной властью... Но это очень плохая новость.
— Почему? —удивился демон.
— Потому что нам НЕЛЬЗЯ убивать Каина. Господь
повелел: одного проклятия за братоубийство доста­
точно, и это единственное наказание. Тому, кто навре­
дит Каину, предстоит испытать весь жар пламени Бо­
жьего гнева, ибо в Библии сказано: «Ему отомстится
всемеро». Добрый Господь под орех нас разделает,
даже не сомневайся.
Агарес показал средний палец стаду искусствен­
ных солнц.
— Знаешь, мне по барабану Божьи проклятия, — от­
кровенно заявил демон. — Я и так адское создание,
чего мне бояться? И, кроме того, ты забыл — в нынеш­
ней реальности нет ни Бога, ни Дьявола, лишь солнеч­
ная энергия, китайцы и газовая промышленность. По­
шевели мозгами: проклятие Господне на нас не рас327
Z otob ®
пространяется, ведь здесь Каин не убивал Авеля.
Кроме того, их вообще в природе не было. Человече­
ство, согласно трём местным научным утверждениям,
произошло от обезьян, эволюционировало от бактерий
и инфузорий и было клонировано инопланетянами.
Аваддон заметно приободрился.
—А, ну раз так... Тем более я формально сейчас не
принадлежу к силам добра, а вроде как в неоплачива­
емом отпуске. Давай же поскорее найдём и замочим
эту сволочь.
— Охотно, — согласился демон. — Вот только как
его найти, а?
Ангел не успел ответить: к скамейке быстрым ша­
гом подошла Лукреция.
— Я отыскала божество, — устало сказала она. —
Оно готово провести с вами переговоры сегодня. По­
сле формального захода естественного солнца, в де­
вять часов вечера.
Демон оцепенел, целые фразы застряли у него в
горле.
— Как... как... как... —повторял он на одной ноте, не
в силах перейти ко второму слову.
—Да вот так, — с вызовом сообщила суккуб. — Те­
перь я работаю на него, и ты мне больше не хозяин.
Я слишком долго ждала, чтобы мой создатель обра­
щался со мной по-человечески... то есть подемонически. Но как бы я ни угождала, ни стелилась,
только и слышу: ну и рожа у тебя, зелёное ты говно, в
чешуе да вся в слизи. Я культурная личность, люблю
328
Армагеддон Лайт
трахаться, стихи и классическую музыку! А ты... Разве
ты это заметил?
—Я тоже люблю трахаться, — наконец вернул себе
речь Агарес.
—Что-то незаметно, — отрезала Лукреция. — Всё,
романтика закончена. Я выполняю приказ и передаю
официальное послание: наша битва зашла в тупик. Бо­
жество приглашает вас на личную встречу, обсудить
то, что будет выгодно обеим сторонам. Оно гарантиру­
ет вашу безопасность. Мы в равных условиях: в мире
сплошного атеизма у нас нет сверхъестественных
способностей, и никто не сможет применить магию.
Прервавшись, суккуб с вызовом посмотрела на
Агареса.
—А ты не сможешь повелевать мной. В чём твоя
ошибка? Ты полагал, здесь всё по-прежнему? Но в Го­
роде Солнца суккуб не подчиняется слепо приказам
своего создателя, как раньше. И ты неспособен разо­
брать меня на запчасти либо послать в Ад.
Она тряхнула волосами. Демон с удивлением отме­
тил: такое поведение ему по душе.
—А ведь знаешь, она права, —ехидно бросил Авад­
дон с другого края лавочки. — Ты действительно не
умеешь общаться ни с дамами, ни с подчинёнными.
У вас в Аду просто отсутствует опция любви. Девицы и
так перед демонами в штабеля складываются, а ис­
кусственные адские создания — всего лишь рабочая
сила. У ангелов всё по-другому. Мы пахнем караме­
лью, целуем девушкам ручки и ножки, обладаем бар­
329
Z otob ®
хатистой кожей, а с младшенькими, вроде купидонов,
обращаемся вполне себе культурно и без понтов.
— Угу, при этом ты толком даже не знаешь, что та­
кое секс, —парировал Агарес. —У вас в Раю в теории
всё круто, а на практике — цирк с конями. Не слушай
его, Лукреция. Я твой создатель.
Суккуб взглянула на демона без возмущения, даже
с некоторой грустью.
— Иди в жопу, создатель, — констатировала она. —
Я сказала, а вы теперь соображайте. Но прежде я от­
крою очень важную вещь. Эй ты, который без крыльев,
пригнись-ка!
Аваддон без возражений склонился, и Лукреция
что-то шепнула ему на ухо.
...Агарес с изумлением ощутил новое для себя чув­
ство. Это была ревность.
Гпава 7
Божество
(Проспект Девяти Драконов, дом. 99)
...Ангел и демон уже почти подошли к дымчатому
небоскрёбу, когда путь им преградил патруль дружин­
ников Города Солнца — четверо, возглавляемые упи­
танным китайцем с жёлтой повязкой на рукаве. Демон
слегка удивился этому факту.
— Неужели вы здешние сторонники божества иф­
ритов? Как-то кисло выглядите.
330
Армагеддон Лайт
—Что такое божество? —удивился китаец.
—Ах, ну да, — спохватился Агарес. — Ну, в общем,
слуги одного непонятного типа в гриме.
— Нет, — покачал головой китаец. — Мы работаем
на Город Солнца. Управление Великого Хранителя по­
ручило нам проверить ваши документы и выяснить,
откуда вы взялись. Сами понимаете, мы не можем до­
пускать безвизового въезда в процветающее обще­
ство. Возможно, вы использовали телепортер для про­
никновения в небоскрёб.
—У вас и телепортеры тут имеются? — встрял в
разговор Аваддон.
—Да,—с гордостью произнёс китаец.—Правда, они
пока в тестовом режиме, но некоторые богатые люди
уже подкупили чиновников и заимели себе по паре
штук. Вот и ясно, что вы не отсюда. У нас коррупция во­
все не запрещена, она ускоряет развитие общества.
—А когда это в России была запрещена корруп­
ция? — поразился Аваддон.
—Никогда, — радостно подтвердил китаец. — Раз­
ве можно запретить счастье?
—Ну, вот и прекрасно, — подвёл черту демон. —
А сейчас, если вам не сложно, мы хотели бы пройти
дальше. Я понимаю ваше желание проверить у чужа­
ков документы, но давайте повременим. Возможно,
нам завтра придётся исчезнуть, и тогда вам станет со­
вершенно пофиг. Прошу извинить, в данный момент
мы не настроены на беседу.
Китаец заволновался.
— Нас это пугает, — заявил он.
331
Z otob ®
— Поверьте, — добродушно пообещал Агарес, опу­
стив руку в карман, — я попросту гарантирую: даль­
нейшее испугает вас ещё больше. Не допускайте
крайностей.
Дружинники, игнорируя предупреждение, подош­
ли к братьям вплотную.
— Какая дипломатия! — одобрил Аваддон. — Я ре­
ально удивляюсь твоей культуре.
— Вот уж да, — зевнул демон. —Но извини, мне чтото надоело быть хорошим.
Не вынимая пистолета из кармана, он выстрелил
ровно пять раз.
— Тут даже я соглашусь, — любезно подтвердил
Аваддон. — Ты сделал всё возможное, дабы избежать
кровопролития. Но, увы, люди в этой реальности рады
нарваться на конфликт.
Они перешагнули через тела дружинников и вошли
в подъезд небоскрёба. Там их поджидала Лукреция —
затянутая в чёрный кожаный костюм, делающий её
амазонкой и женщиной-кошкой одновременно. Разу­
меется, специфической кошкой с зелёной чешуёй.
— Вы опоздали, —недовольно пробурчала суккуб.
— Да тут проблемы были, — объяснил демон. —
Дружинники возникли откуда ни возьмись.
—А, к нам тоже заходили, — кивнула Лукреция.
1io божество разобралось. Только что три трупа на по­
мойку вынесла, «помощников солнца» вызывать ни
времени, ни сил нет.
Пока они ехали вверх на лифте, суккуб ни разу не
взглянула на Агареса.
332
Армагеддон Лайт
Дверь квартиры открылась автоматически. Ангел и
демон, оглядываясь, зашли внутрь.
—Я ждал вас, — бесстрастно произнесло боже­
ство.
И в следующую секунду его слова подтвердились—
он и в самом деле их ждал.
Управляемый неведомым механизмом, на гостей
опустился (точнее — упал) полый прозрачный куб.
Прежде чем братья пришли в себя, они оказались за­
ключены внутри стекла, как рыбки в аквариуме. Стек­
ло (как выяснил Агарес спустя мгновение) было пуле­
непробиваемым: три выстрела из «Цзянь Чжуна» оста­
вили на поверхности лишь пару жалких царапин.
Божество снисходительно усмехнулось.
— Вы пришли сюда с оружием и думали, что я глу­
пее вас? Напрасно.
— Вы очень мудры, милостивый господин, — рабо­
лепно поклонилась Лукреция.
—Я знаю, — спокойно ответило божество.
Оно вышло из-за стеклянной перегородки, и по­
мещение наполнил запах сладкой выпечки. И хотя
кумир ифритов выглядел синим, масляным и изну­
рённым, он явно чувствовал себя довольно-таки
счастливым. Подойдя к прозрачной клетке, божество
приложило к ней ладонь. Агарес подумал, что с удо­
вольствием вцепился бы в неё зубами. Аваддон, в от­
личие от брата, не выказывал никаких признаков бес­
покойства.
Он просто смотрел на божество. Во все глаза.
Существо тоже разглядывало их — словно живот­
333
Z otob ®
ных в зоопарке. От излишнего усердия оно даже подетски высунуло язык. Столь опытные враги, упорно
сражавшиеся в двух измерениях... и так восхититель­
но глупо попавшиеся в третий раз. Бог ифритов и по­
велитель рефаимов был почти обнажён, его бёдра об­
вивала лишь синяя набедренная повязка. Тело вполне
можно было назвать красивым, если бы не шрамы на
боку и под грудью. Божество лизнуло стекло, оставив
на нём липкий кровавый след.
— Спасибо, —сказало оно Лукреции, не оборачива­
ясь. — Ты получишь свою награду.
— Я в любом случае её получу, — ответила демони­
ца высоким и чистым голосом.
Божество вдруг поняло, что ужасно ошиблось. Но
сделать ничего не успело.
Выхватив пистолет (третий из тех, что братья купи­
ли в «Убей & Здравствуй», — она стащила его из сум­
ки Аваддона, пока шептала ангелу новости на ухо),
суккуб выстрелила богу ифритов в спину. Лицо ново­
го господина Лукреции исказила гримаса боли. Он
развернулся, прислонился к «аквариуму» и сполз
вниз, —до стеклянного пола протянулась красная по­
лоса. Суккуб опустила оружие, цокая каблучками, за­
шла за перегородку, где долгое время скрывался бог
ифритов. Как и думала демоница, потайная кнопка
управления механизмом находилась там же, на спе­
циальном пульте. Лукреция ткнула когтем в дымча­
тый квадратик, и пуленепробиваемый куб резко
взмыл вверх.
Агарес и Аваддон вышли на свободу.
334
Армагеддон Лайт
— Ты одна всё это придумала? — с нескрываемым
восхищением спросил демон.
—Само собой, хозяин, — как можно небрежнее
сказала Лукреция. — Сразу смекнула, как только бог
меня сюда позвал. Главное было —выманить его из-за
перегородки, а там уж...
Агарес понял, как недооценивал личного суккуба.
И это должно быть исправлено. Конечно, в меру его
возможностей, каковые тоже сейчас не космические.
—Хм... Ну, я не то чтобы предлагаю, — тщательно
подбирал слова демон. — Но давай, когда всё закон­
чится, зайдём вечерком в хорошую таверну и в полу­
мраке выпьем вина... — Посмотрел на Лукрецию ещё
раз, вздохнул и добавил: — Очень много вина.
—Хорошо, господин, — позеленела от удоволь­
ствия суккуб. — Я где-нибудь украду ужасно дорогое и
сексуальное нижнее бельё, чтобы усладить твой взор.
Хочешь, даже станцую?
—Не исключено, — весьма уклончиво ответил
Агарес.
...Авадцон не слушал их разговор. Он подошёл к бо­
жеству, лежащему на боку в луже крови. Присел на
корточки, провёл рукой по его лицу сверху вниз, сма­
зывая синий грим. Брови ангела поднялись. Божество,
превозмогая боль, улыбнулось ему от всей души.
— Ты же не Каин, —растерянно сказал ангел.
—Естественно, — подтвердило божество. — А ты
разве в этом сомневался?
...Аваддон окончательно узнал его голос. И с удив­
лением понял — кто это...
335
Z otob ®
Апокриф двенадцатый
«ИСЧЕЗНОВЕНИЕ»
...Напрасное бахвальство — реакцию Господа им
предугадать не удалось. Печально. Да, Бог оказался
весь вообще из себя непредсказуемый. Казалось бы, и
он, и Лилит придумали отличный план. Авель зара­
нее послал брату бурдюк вина из отборнейшего вино­
града. Такого, что туманит мозг не хуже удара дуби­
ной. Он знал, что Каин не откажется, — тот обожал
забродивший сок плодов лозы и меры во вкушении не
знал, всегда допивал до дна. Убедившись, что пьяный
в стельку Каин храпит дома на овечьей шкуре, мать
и сын приступили к «пункту Б». Лилит помогла Аве­
лю нанести ножом неглубокие раны ниже груди и от­
резала прядь светлых вьющихся волос. Они набрали
в чашу крови Авеля —немного, но достаточно, чтобы
разлить её в хижине Каина и измазать его ладони.
Каин не проснулся: от храпа даже соломенная крыша
тряслась. И вот скажите, что первым делом подумает
человек, очнувшийся с окровавленными прядями во­
лос собственного брата в руках, причём абсолютно
ничего не помнящий? Правильно — что он убийца.
А какими затем будут его действия? Конечно же, обу­
янный ужасом и раскаянием, он помчится в братскую
хижину — и найдёт там сломанную мебель и следы
крови.
На полу, на стенах, на столе. Повсюду.
Но это даже неважно. Он был зол на Авеля. Самое
главное, в руке Каина при пробуждении будет зажат
336
Армагеддон Лайт
нож из оленьей кости. На нём кровь. Где же Авель?
Кровавые следы приведут Каина к болоту... Куда, как
представится ему самому, он сбросил бездыханное
тело.
Потрясающая идея, которую Лилит вынашивала
не один год. Она знала на собственном опыте: в дела
земные Бог вникает весьма поверхностно. Он не ста­
нет искать Авеля, заглядывая под каждый куст в
джунглях. А спросит Каина. Тот же будет выглядеть
ОЧЕНЬ подозрительно — прятать окровавленные
руки, мямлить и трястись. Короче, вести себя в сти­
ле самого первого убийцы на Земле. И тогда у Госпо­
да не возникнет даже тени сомнений, как не возник­
ло во время восстания ангела Люцифера. Занятые
люди (или боги, неважно) крайне редко опускаются
до разбора мелких деталей. И что же случится даль­
ше? О, представление обещало стать великолепным.
Разумеется, Бог убьёт Каина, о другом разрешении
ситуации и речи быть не может. Люцифер считался
Господним любимцем, но это его не спасло, он был
низвергнут в бездну подземелий. И это ангел, а тут —
человек, непонятное создание, дешёвая игрушка для
развлечения Господа. Он сломает её ударом молнии,
выбросит на помойку без всяких сожалений, навсег­
да забыв о столь незначительном существе, как
Каин. Зато Авель и Лилит расправят плечи. Шаг за
шагом, они уничтожат Еву, потом Адама и смогут ос­
новать совершенно новую земную расу, обожающую
ночь и горячую кровь. Много крови!
337
Z otob ®
Предвкушая радость, Авеяь и Лияит выжидали в
джунглях.
Но что же произошло? Да совершенно не то, что им
представлялось. Каин признался в убийстве брата, и...
Бог оставил его в живых! Наказание, по сути, смеш­
ное. Да, Каину повелели длительное время скитаться
по Земле, налепили на лоб знаменитую впоследствии
«Каинову печать», однако он остался свободен в своих
поступках, даже мог завести себе жену (хотя и непо­
нятно, где её взять)! Но это не самый главный провал.
Бог в безграничной милости своей заявил: каждому,
кто покусится убить Каина, отомстится... всемеро! Та­
ким образом и Авель, и Лилит попали под любимое
проклятие Господне: отныне они были обречены на
вечную жизнь. Их удел — скрываться во тьме тропи­
ческих джунглей, никогда не показываясь на солнеч­
ный свет.
Лилит, правда, новое проклятие не особенно воз­
мутило. Она уже ох как давно была проклята и при­
выкла к этому состоянию, оно ей даже нравилось.
А вот Авелю пришлось нелегко. С годами он отвык
от солнца, маскируя лицо смесью из голубой глины,
обитая в чаще и подземельях. Авель полностью пере­
родился, превратившись в лесного демона, — от
прежнего изнеженного мальчика не осталось и следа.
Разве что тело его, как у всех первых людей (включая
Адама с Евой), продолжало благоухать свежей вы­
печкой и корицей. Он повстречал ифритов и рефаи­
мов. Отверженные народы легко признали его своим
божеством: ведь он творил чудеса, неподвластные их
338
Армагеддон Лайт
разуму: делал комнаты невидимыми и чертил заклинания исчезновения. Проклятая кровь дарует маги­
ческие возможности магии, такая вот компенсация.
Пытаясь подставить Каина, он подставил себя.
И ерунда, что Каин заслужил наказание. Он не тер­
зался муками совести, не раскаялся в «убийстве»
Авеля. Говорят, брат женился, завёл детей1. О нём до
сих пор пишут книги, дискутируют богословы. От­
цом Каина называют не Адама, а самого Сатану, в
змеином обличье соблазнившего Еву. А вот Авель
никому не нужен. Умер, да и чёрт с ним. Разве это
правильно? Авель постепенно отдалился от матери.
У Лилит свои дела, у него — свои. Последние пятьсот
лет они не виделись, она посылала ему открытки на
день рождения.
Поначалу Авеля радовала власть над ифритами и
мертвецами.
Потом — наскучила. Что толку повелевать суще­
ствами, которые, как и он сам, боятся напомнить о
себе Господу, —вдруг поймёт, что те ещё живы? Вот из­
умился бы Бог, узнай, что Авель не погиб, а попросту
разыграл красочный спектакль! За тысячи лет ему
ужасно надоело жить инкогнито. Скрываться в джун­
1 Согласно Библии, Каин после изгнания поселился в некоей
«земле Нод», что к востоку от Эдема, и женился. Древнееврей­
ская «Книга юбилеев» указывает, что он взял в жёны свою сестру
Аван, у них родился сын Енох, которого Господь потом так воз­
любил, что взял на небо живым. Определённо, потомство Каина
живёт на Земле до сих пор. По версии же мусульман, ссора Каи­
на и Авеля произошла из-за женщин (трёх дочерей Адама и
Евы): Каину полюбилась невеста Авеля, он убил брата и женился
на ней.
339
Z otob ®
глях и пещерах. Однажды он окончательно понял: его
ничего не устраивает. Всё вышло неправильно. Адам
должен был остаться с Лилит, и это самый лучший ва­
риант. Никакой Евы. Никакого Каина. Только настоя­
щая семья, настоящие братья и сёстры. Разве он недо­
стоин радости? Похоже, нет. У него в жизни одни неу­
дачи.
А ведь когда-то он был очень счастлив.
Они с матерью часами обсуждали, как избавятся от
Каина, Адама и Евы. И как отлично заживут. Ладно, он
испортил Каину карму, но и свою жизнь угробил.
У него образ невинного агнца, погибшего от волосатой
руки братоубийцы, а ведь он собирался стать власти­
телем Земли наряду с Лилит, господином тёмного и
светлого миров. Вот почему, едва ты пожелаешь стать
богом, сразу происходит такая фигня?!
Он никогда впоследствии не встречался с Каином.
Интересно, что с ним сталось. По версии некоторых
богословов, брат жив до сих пор, ибо обречён на веч­
ные скитания. Но это лишь теория, а на практике —его
же изгнали. И тут не угадаешь: сейчас Каин здесь либо
перемещён с семьёй куда-нибудь на Марс? А, без раз­
ницы. Каин —звезда мирового масштаба, Лилит —по­
велительница тёмных сил на Земле (ей приписывают
имя праматери первых вампиров), а он сам —давнымдавно злодейски умерщвлённый родным братом бед­
ный ягнёночек. Пусть частично это и правда. Каин
убил его — не по-настоящему, а морально. Авель исчез
для всех и навсегда.
340
Армагеддон Лайт
Но изредка ему снились чудесные сны.
Что он в Нижнем Эдеме —вместе с папой Адамом и
мамой Лилит. Играет на поляне с братьями и сёстра­
ми — их очень, очень много. Плавает в ручье, ест
фрукты, ведёт беззаботную, полную наслаждений
жизнь. Им не надо в поте лица зарабатывать хлеб
свой. Они навсегда остались в благословенном краю,
никогда не были изгнаны, поскольку Лияит, в отли­
чие от Евы, не дура, чтобы поддаться на манговое ис­
кушение.
Он просыпался в слезах. Лез за платком и думал:
обязательно, всенепременно найду способ всё изме­
нить! Последние десятилетия Авель жил только этой
мыслью. Да, он бессмертен, но только в плане вечной
молодости... Он мог и покончить жизнь самоубий­
ством, и пасть от руки грабителя или наёмника. Одна­
ко тысячелетиями судьба хранила Авеля. В другой раз
он не возьмёт свою мать в советчики. К чему? Она изо­
брела великолепный план, виртуозно продумала дета­
ли, но результат оказался —хуже не бывает. Отныне он
принимает решения сам. Следует лишь узнать, как из­
менить прошлое... А в том, что изменить его можно,
Авель никогда не сомневался.
Он посмотрел на большие настенные часы с маят­
ником и потянулся за сюртуком: пора собираться, в
Риме уже вечер. Сегодня ему предстоит пьянка с од­
ним очень глупым ангелом —который представит оче­
редное тайное поручение...
341
Z otob ®
Гпава 8
П оц елуй см ер т и
(Стеклянная квартира
на проспекте Девяти Драконов)
—... Этого не может быть, — шептал оцепеневший
Авадцон. — Ты же умер...
—Да ладно, — кривясь от боли, ухмыльнулся
Авель. —Я застал время, когда у вас там один парень...
Как его имя? Кажется, Иисус... Вот он тоже воскрес из
мёртвых, и почему-то тебя это не удивляет. Ладно, я
проиграл. Очень птупо. Доверился зелёной чешуйча­
той сучке.
Лукреция повернулась и пронзила его взглядом.
— Я специально созданный, искусственный де­
мон, — сказала она с великим достоинством. — Мы
преданы хозяину, даже если этого не хотим, так зало­
жено в нашей природе. И никакая реальность с отсут­
ствием волшебства это не меняет, так младенцы ин­
стинктивно любят родителей. Ты бы, дурак, хоть «Де­
монологию для чайников» на досуге почитал. Я хорошо
сыграла, искренне: старалась даже думать, как пре­
дательница, обманывая саму себя. Классно я тебя на­
колола, тупой синий ублюдок.
— Всё-таки зря Господь создал баб, —тяжело вздох­
нул Авель. — Всё зло на свете от них.
Агарес присел на корточки и повернул Авеля, осма­
тривая рану.
342
Армагеддон Лайт
—Жить будешь, — кивнул он. — Сейчас отвезём
тебя в больницу. А пока — давай выкладывай. Мне
тоже весьма интересно, каким образом ты выжил в
драке с Каином и почему оказался здесь — с синей
мордой, да ещё в качестве повелителя мертвецов и
духов огня. Лукреция, сделай ему перевязку! Не надо
корчить такую страшную рожу. Спасибо, что обезвре­
дила мерзавца, но он сейчас нам нужен, чтобы узнать
всю правду.
— О, с удовольствием расскажу, — простонал
Авель. —Трудно держать такое в себе, мне всегда нра­
вилось раскрывать душу. Приходилось посвящать в
тайну случайных собутыльников по всему миру, а за­
тем убивать их—чтобы никому не проговорились о се­
крете моего рождения и последующих событиях во­
круг Каина.
— Они бы и так не разболтали, — хмыкнула Лу­
креция.
—Возможно, — нежно взглянул на неё Авель. — Но
я так... сугубо на всякий случай.
...После перевязки сын Адама попросил воды и на­
чал говорить. Он рассказывал долго, с излишне кра­
сочными подробностями, делая перерывы, чтобы пе­
редохнуть. Демон и ангел внимательно слушали, из­
редка переглядываясь. Зато Лукреция откровенно
скучала. Авель поведал обо всём. И о Лилит, и о её
связях после «развода» с Адамом, и про подмену на
родах. Про неудачу с Каином, тысячелетние скитания
в джунглях с матерью, питавшейся горячей кровью.
Когда Авель закончил, то почти охрип. Его лицо выгля­
343
Z otob ®
дело бледным даже сквозь синюю глину. Глаза покрас­
нели. Он тяжело, прерывисто дышал. После долгого
пребывания в лесах ему было сложно находиться в за­
крытом помещении.
—Господи, — обрёл дар речи Аваддон. — Сколько
ж всего мы ещё не знаем.
У него в голове не укладывались только что услы­
шанные новости. Агарес был потрясён не менее, но
сохранял отстранённый вид, дескать, ему в принципе
всё пофиг.
—А теперь, —еле слышно прошептал Авель. —По­
могите мне подняться. Помните, вы обещали отвезти
меня к доктору. Иначе вам никогда не узнать, как от­
сюда выбраться...
Лукреция сделала упреждающий жест.
—Не надо тащить его в больницу, — сказала сук­
куб. — Для того чтобы третья реальность самоуничтожипась, мы все должны умереть. И божество ифри­
тов — не исключение.
— Точно, — подтвердил Аваддон Агаресу. — Имен­
но это она мне на ухо и сказала.
— Вот ты тварь зелёная, — скрипнул зубами Авель.
Из обоих глаз божества выкатились крупные слё­
зы — рубинового цвета.
Неожиданно он резко приподнялся на левом локте.
Правая рука скользнула за пояс набедренной повязки.
Мгновение — и Авель с силой метнул нож в сторону
Лукреции. Суккуб ахнула, схватившись за грудь. Вна­
чале всем почудилось —убийца промахнулся, но вско­
ре стало видно, что алая ткань маскирует расплываю­
344
Армагеддон Лайт
щееся по платью вишнёвое пятно. Демоница бессиль­
но села на пол. Аваддон, встав на колени, обнял её,
придерживая голову. Костяная рукоять ножа, торчав­
шего из груди Лукреции, показалась ему знакомой.
Да-да. Именно про него рассказывал Авель. Этим лез­
вием он сам нанёс себе фальшивые раны, подставив
родного брата Каина...
Агарес без слов ударил Авеля кулаком в лицо.
У того из носа брызнула кровь.
— Ты пожалеешь об этом, — кратко пообещал
демон.
—Что ты мне сделаешь? — расхохотался Авель. —
Я и так почти мёртв.
—Есть небольшой нюанс, — тонко намекнул Ага­
рес. —Подожди, я сейчас вернусь.
...Он подошёл к умирающей Лукреции, — Аваддон
зажимал ей рану рукой, но больше не мог исцелять:
глаза демоницы затуманивались. Она улыбнулась Агаресу.
—Что я могу сделать для тебя? — спросил демон,
проглотив комок в горле.
— Один поцелуй, — слабеющим голосом попроси­
ла Лукреция. — И я превращусь в прекрасную девуш­
ку... Хотя бы напоследок, перед смертью, дай увидеть
себя красавицей.
Демона словно громом с небес поразило.
— Так что, — произнёс он, леденея душой, — всё
должно случиться совсем как в сказке про Царевнулягушку?! Твою мать! Почему же ты ни разу не сказала
мне этого?
345
Z otob ®
Суккуб трогательно хлопнула белёсыми ресница­
ми. Аваддон деликатно отвернулся.
—По каноническому сюжету ты был должен влю­
биться в меня сам, но этого так и не произошло. Я до­
живаю свои последние секунды... Неужели я недо­
стойна поцелуя?
—Конечно, достойна, — согласился демон... При­
крыл веки и поцеловал суккуба.
Когда он открыл глаза, лицо Лукреции оказалось
прежним — чешуйчатым и зелёным, а мутная слизь,
стекавшая на подбородок, пахла совсем уж как-то не­
привлекательно .
— Извините, хозяин, — прошептала суккуб. — Тупо
хотелось поцеловаться.
— Тьфу ты, блядь, я так и знал, — вздохнул Ага­
рес. — Чего ещё от тебя можно ожидать?
Лукреция кивком подтвердила —ничего хорошего.
И умерла.
Поднявшись, демон принялся деловито и скучно за­
сучивать рукава рубашки. Без тени злости и обиды —
как мясник, собирающийся на повседневную работу, в
лавку.
— Стой-стой, — сделал слабую попытку утешить
брата Аваддон. — Ну, ничего страшного, по сути, не
случилось. Жаль, угробили девочку... Но ты же пом­
нишь, нам всё равно надо умереть, всем четверым,
дабы вернуться в нормальную Москву 1812 года.
—Да знаю, — сквозь зубы процедил Агарес. — Но
как-то вот на душе у меня хреново.
346
Армагеддон Лайт
Он присел радом с лежащим в крови Авелем. Крас­
ные полоски слёз, расчертившие синее лицо Каинова
брата от щёк до подбородка, превратили того в клоуна.
—У меня тоже имеется нож, — поведал демон. —
Очень хороший. Не передать тебе, сколько людей, а
также животных я убил с его помощью. Я снимал им
кожу, перерезал кучу глоток, вспарывал животы, про­
сто втыкал под ребро. На вот, полюбуйся на лезвие.
В ладони демона качнулся кинжал с жёлтым чере­
пом на рукояти.
— Замечательная вещь, — мечтательно продолжил
он. — У нас в Аду командующим секторами такие вы­
дают, личная признательность Сатаны. Ангела потро­
шить — просто загляденье. Бывало, сначала подре­
жешь этой твари крылышки, чтоб улететь не мог, а
затем...
Аваддон жёстко кашлянул в углу.
—Да хорош тут страдать, —махнул рукой Агарес. —
Дело-то прошлое. Так вот, дорогой Авель. Когда нас
низвергли с Небес на Землю, я научился очень много­
му. В том числе и пыткам. Не сказать, что я люблю по­
добные занятия, —скорее, я даже не испытываю перед
ними пиетета... Но тут уж я виртуоз, намного лучше мо­
его благочестивого брата, умеющего развязьюать язы­
ки демонам безобидной для тебя святой водой. Поэто­
му извини — у нас не будет масштабной битвы с глав­
ным злодеем, положенной в конце фэнтезийной
сказки. Я как шеф-повар, не торопясь и со вкусом, на­
шинкую соломку а-ля Авель. Пусть ты у нас ранен, сие
347
Z otob ®
не отменяет факта, что ты гнусная и поганая сволочь.
Небось милосердия хочешь, сука? А не надо было ме­
тать ножик в моего искусственного демона! Теперь это
уже личное, дорогой Авель. Убивать буду долго, пока в
мелкие ленточки тебя не изрежу. И мой добрый ан­
гельский брат против эдакого зверства возражать не
станет.
—Не стану, —охотно подтвердил Аваддон. —Я ещё
и помогу, если надо.
Из глаз Авеля вновь хлынули кровавые слёзы.
—Да будьте ж мужиками, блядь, —выдавил он сине­
ющими губами. — Неужели не видите, в каких свиней
вы превратились? Я сделал много плохого, но не заслу­
живаю такой поганой смерти. Вылечите меня и давай­
те сразимся честно: я против любого из вас. Ну же!
— Извини, — развёл руками Аваддон. — Ты сам по­
местил меня в такую реальность, где я не ангел, и по­
тому вряд ли выступлю на стороне добра — здесь его
просто нет. Но если хочешь, я пожертвую денег в дет­
ский приют, когда тебя замочим.
— Поддерживаю, — сообщил демон, взвешивая в
руке нож. — Благое дело. Дети, они такие симпатяги,
их потом можно в чертенят превратить. Сам напро­
сился, бог ифритов. Я бы тебя просто пришиб, но с Лукрецией ты разозлил меня крепко. Ну что, уже готов
сдохнуть?
— Подожди-подожди-подожди, — торопливо зало­
потал Авель. — Ей и так пришлось бы погибнуть, тебе
же брат сказал... Я же избавил вас от неприятного мо­
мента...
348
Армагеддон Лайт
Он часто мечтал умереть. Но именно сейчас ему
вдруг ужасно захотелось ЖИТЬ.
— Знаю, — кивнул Агарес. — Однако моего огорче­
ния это не умаляет. Освежую, как овцу.
Демон без лишних слов вспорол лезвием плечо
Авеля.
— Сам-то справишься? — заботливо спросил Авад­
дон, когда затих первый вопль.
—Да не волнуйся, —добродушно ответил демон. —
Иди в спортивный зал и дверь закрой.
...Он вернулся через час, от ботинок до лба забрыз­
ганный кровью Авеля. Ангел уже подготовился к его
приходу, сбегав в соседний супермаркет Из бутылки
вылетела пробка, — он заботливо налил демону рисо­
вой водки, настоянной на молодой кобре. Тот благо­
дарно кивнул и одним махом проглотил содержимое
пластикового стаканчика. Пальцы Агареса разжались,
и на стеклянный пол брякнулся покрытый красным
кинжал
— Ну и как там брат наш, Авель?
Аваддон спросил чисто для проформы — он пре­
красно знал ответ.
—Кранты брату нашему, — спокойно сообщил де­
мон, наливая себе по второй. — Труп запеленал в по­
лотенца, как мумию, отнёс в коридор, — вечером «по­
мощники солнца» приберут. Умирал парень беспокой­
но, но так часто бывает: кто легко убивает других, не
слишком-то рад встрече со смертью. Сколько ж в од­
ном человеке крови... Веришь, сначала не хотел я это­
го делать. Но разозлил он меня зверски. Погляди, ка349
Z otob ®
кие суки среди вашего добра встречаются-то, а? Даже
у нас таких днём с огнём не сыщешь. И Каина, увы,
уже не реабилитируем: меня Бог Отец сейчас слушать
не станет, да и тебя вряд ли.
— Это факт, — подтвердил Аваддон. — Я рискнул
бы тут в Канцелярию Небес пробиться, но не знаю
адреса. Проще конца света ждать, вот уж когда раз­
дадут всем сёстрам по серьгам.
— Ой, да не верю я в конец света, — махнул рукой
демон. — Столетиями талдычат бесконечную байку
про апокалипсис... По мне, так скорее Лукреция по­
сле поцелуя в фотомодель превратится. — Вспомнив
недавний романтический эпизод, демон невольно пе­
редёрнулся. — Фантастика, и не более того. Готов по­
биться об заклад: скорее уж мы с тобой одну бабу од­
новременно трахнем, чем в ближайшие двести лет
грянет апокалипсис.
— Мне по статусу спорить не полагается, — увер­
нулся Аваддон. — А касательно апокалипсиса — он
может хоть завтра начаться. Как Господь захочет, так
и разразится. Люди ему надоели не меньше твоего,
сам знаешь. Наполеон вполне годится на роль Анти-христа.
Он вдруг запнулся, глядя в стеклянный потолоj..
— Слушай, а ты Авеля точно убил?
— Я пока не встречал людей, которые оживали по­
сле удара ножом в сердце, да ещё и с перерезанной
глоткой, — просветил брата Агарес. — Конечно, на
острове Гаити подобные инциденты случаются, но мы
живём в мире, где чудес не бывает. Убивал я его в жут­
350
Армагеддон Лайт
кой злобе, не скрою, и изрядно постарался, с гаранти­
ей. Но я считаю, это по справедливости. Авель ведь
официально мёртв, мы лишь восстановили статус-кво.
Смятение, однако, не покидало Аваддона.
—Меня вот что смущает, — размеренно произнёс
ангел. —Мы с тобой вернёмся в свою реальность. Всё
забудем. А потом Авель опять попытается похищать
чтиц, и наши приключения в иных мирах завертятся
по новой. И так без конца. Мы застрянем, как белка в
колесе: кража чтицы, одна реальность, другая, третья.
Ощущение, что выхода больше нет, мы обречены, всё
будет продолжаться вечно. И как знать, вдруг это уже
далеко не первый раз? Давай прикинем —как нам это­
го избежать?
Демон принял задумчивый вид, но лишь на секунду.
—Да никак, — откровенно признался он. — Ну и
что? Он будет вновь похищать чтиц, мотать нас по раз­
ным реальностям, а мы его, как обычно, находить и
мочить. Лично я тут не вижу ничего страшного, заня­
тие довольно приятное. Согласен: не исключено, нам
придётся прокатиться на этой карусели сто, тысячу,
миллион раз. Но в какой-то определённый момент си­
туация обязательно изменится, иначе не бывает. Вари­
антов тьма. Авель придёт к Настасье раньше и стол­
кнётся со мной, либо ты успеешь убить чтицу, и у него
сорвутся все планы. Или этот глупый француз не явит­
ся осматривать особняк. Миром правят случайности,
Аваддон. Ты сам подумай, какой бы вышел философ­
ский курьёз, если отец Наполеона вместо зачатия им­
ператора кончил бы на платье его матери, или Чингис­
351
Z otob ®
хана в детстве укусил ядовитый тарантул? Когда ситуа­
ция бесконечно повторяется раз за разом, осечка
неизбежна. Налей ещё водки, я зверски устал резать
на кусочки этого представителя добра. У тебя глупые
вопросы кончились?
Ангел внезапно успокоился.
—Да, последний остался, — подтвердил он. — Как
именно ты собрался умирать?
Глава 9
Армагеддон Лайт
(Та же стеклянная комната
в Городе Солнца)
.. .Агарес усмехнулся и сам плеснул себе в стакан из
бутылки со змеёй.
—Я-то думал, когда же ты спросишь? — сказал де­
мон, выпив водку.
— Сам понимаешь, пора с этим решать, — пожал
плечами ангел.
— Ну что ж, — выдохнул Агарес. — Помнится, на
разборке в трактире «Денница» мы договорились: как
только всё закончится, устроим финальную битву. От­
лично, сейчас самое время. Вот тут у нас, — он при­
поднял бутылку, рассматривая её на свет, —осталось
ровно на один стакан. Условия простые: мы с тобой
разыгрываем генеральную репетицию сражения до­
бра со злом — то бишь Армагеддон в версии лайт.
352
Армагеддон Лайт
Бьёмся на купленных сегодня мечах и выясняем на
личном примере, какая сторона одержит верх в буду­
щем. Побеждённый умирает, победитель допивает
водку и убивает себя. Разве не поэтично?
—Да, — согласился Аваддон. — Сплошная мело­
драма Но мне запрещено самоубийство.
Демон обвёл окровавленной рукой комнату.
— Здесь, — сказал он, делая упор на это слово, —
здесь как раз можно. Да, ты щас наплетёшь с три ко­
роба: о, Господь же существует, Он создал Вселенную,
и всё такое. Но какая разница, брат? Если в Бога никто
не верит, значит, Он умер. Тут нет Библии, нет церкви,
отсутствуют любые человеческие правила. Да потом,
с чего ты решил, что выиграешь? Я с восторгом убью
тебя, не сомневайся. Сам видел — добро как ягнят
режу.
Аваддон разочарованно покачал головой.
— Я позволю себе усомниться, — заявил ангел. —
И знаешь, мне грустно. Напоминаю — после возвра­
щения в прошлое мы не будем помнить перемещений
по трём Дальностям, всё сотрётся из памяти. Ты за­
будешь меня, я тебя. А ведь мы не разговаривали де­
сятки тысяч лет, и совершенно шизофренический
случай внезапно свёл нас вместе. Неужели тебе не
жалко? Давай допьём чёртову водку, съедим кобру и
потолкуем, как тут принято. Можем даже друг другу
морду набить, чтобы не отступать от местных обычаев.
Демон поднялся на ноги.
—Хватит уже обливаться сахаром, — произнёс
он. —Да, нас родила одна мать, но мы с тобой разные
353
Z otob ®
донельзя. Тех времён, когда я был ангелом, не вер­
нёшь... Ты же понимаешь, я кровь от крови демона и
плоть от его плоти... Это заложено природой с рожде­
ния, а низвержение Сатаны позволило моей сущно­
сти вырваться наружу. О чём тут рассуждать? Я ви­
дел, с каким удовольствием ты пинал Дьявола, а я
только что без сожалений зарезал Господнего любим­
ца. Не надо изображать воссоединение семьи, как в
дешёвых телепрограммах. Да, Ад и Рай родственны,
подобно нам с тобой, но все знают: во время Армагед­
дона мы скрестим мечи. Я смою с себя кровь и вер­
нусь. Будь готов.
Аваддон хотел возразить, но посмотрел в холодные
глаза Агареса и передумал. Демон ушёл в ванную, за­
крыл за собой дверь, и вскоре оттуда донёсся сильный
шум воды.
Ангел вернулся в прихожую. Взял свёрток с мечом.
Развернул. Подержал. «Интересно, что сказал бы по
этому поводу мой учитель Чжинь Цзинь, столетний се­
дой длиннобородый старец из Нанкина, обучавший
меня рукопашному бою по системе «изменчивого жу­
равля, танцующего с пьяным тигром»? Наверное, ни­
чего — ведь у меня никогда не было такого учителя».
Аваддон закрыл глаза и вспомнил сражения с демона­
ми на серебряных мечах в подземельях Иерусалима
пятьсот лет назад: вопли, рычание, смрад серы и кри­
ки «Ave Satanas!» Золотое было времечко, что и гово­
рить. Да, он давно мечтал всё вспомнить... Агарес
прав, это отличный шанс.
354
Армагеддон Лайт
Демон подставил лицо под горячие, упругие струи
воды. Пар клубился меж запотевших стен стеклянной
ванной. Он смотрел, как багровая кровь Авеля, стано­
вясь бледно-розовой, утекает в маленькую раковинку
слива. «Странное чувство, — подумал демон. — Я так
хотел его уничтожить. А вот разрезал на куски — и ни­
какого тебе чувства удовлетворения. Столько охотил­
ся, жаждал, искал — и поди ж ты. Почему? Старею,
наверное». Он не хотел признаваться самому себе, что
его гнетёт чувство предстоящей битвы с братом. Он
грезил сражением долгие тысячи лет — и даже ноча­
ми, на ложе любви с очередной болотной ведьмой,
ясно видел, как ловким приёмом выбивает из рук
Аваддона меч и приставляет лезвие к горлу ангела.
А теперь ему нерадостно. Комок в горле, разочарова­
ние и пустота. Он сам сказал, что Ад и Рай родствен­
ники. И прошедшие события показали: им НИКУДА
друг без друга. Добро и зло обязаны ходить под ручку,
иначе мироустройство враз рушится, превращаясь
в груду извращённых сюжетов.
Демон выключил воду и взял в руки дымчатое по­
лотенце.
Сначала он вытерся сам, а затем аккуратно стёр
с одежды капли крови Авеля. Нет. Это пустые мысли.
Армагеддон завершится крахом добра. Обязательно.
Вступив в битву сейчас, он увенчает победой ту ссору
в трактире «Денница» и выиграет раунд поножовщины
на кухне в Городе Солнца. Основной инстинкт. Тогда
оба ни на секунду не задумались о своём родстве,
355
Z otob ®
а лишь жаждали пролить кровь. И это самое правиль­
ное чувство, которое он когда-либо испытывал. Унич­
тожить грёбаное добро, разорвать на части, упиться
горячей жидкостью из вен. Да. Папа Самхайн сейчас
гордился бы наследником.
Он вышел из ванной в чёрном одеянии, затянув бе­
лые волосы в «хвост». Взяв в коридоре меч, прошёл в
тренировочный зал. Аваддон ждал его в центре, сере­
бряная маска тускло поблёскивала во тьме. «О да, луч­
ше без света, —ухмыльнулся демон. — Так романтич­
нее».
— Защищайся, — сказал он и зажал в обеих руках
шершавую рукоять меча.
— Будь уверен, —донёсся до него спокойный голос
брата.
Агарес шагнул вперёд. И они начали сражение.
...Демон открыл битву серией лёгких ударов, прове­
ряя оборону противника. Аваддон спокойно, без види­
мых усилий уклонялся. Оценив мастерство, Агарес
сделал пару серьёзных выпадов, целясь в грудь оппо­
нента. Ангел предсказуемо отбил атаку. Демон усмех­
нулся —он и не ждал двухминутного поединка, главное
веселье ещё впереди. Сменив тактику, он перешёл в
наступление, обрушив на Аваддона град непрерывных
атак, пытаясь достать лезвием грудь и живот соперни­
ка. Первые минуты ангел лишь отступал, но затем,
практически инстинктивно, ответил упреждающим
ударом. Агарес отметил, что добился своего: теперь
брат не только тупо защищался, но и нападал. Лязг ме­
чей наполнил стеклянное помещение. Используя сред­
356
Армагеддон Лайт
невековый приём, демон рискнул уколоть Аваддона
снизу в живот, но тот увернулся, пусть и не совсем удач­
но. Острое как бритва лезвие катаны разрезало рубаш­
ку ангела: ткань промокла от крови. Демон захохотал.
— Это тебе не купидончикам бантики завязывать,
твою мать!
—Снова напоминаю — у нас общая мама, — глухо
донеслось из-под маски.
Агарес прыгнул вперёд, но тут же почувствовал
острую боль в области плеча. По руке заструилось чтото тёплое. Ангел поднял меч и с силой опустил. Демон
шарахнулся влево, японская сталь врезалась в сте­
клянный пол, и веером полетели осколки.
— Господь, пастырь мой... Когда пойду я дорогой
тени, да не убоюсь я зла!
—Убоишься... — прохрипел в бешенстве Агарес. —
Уж я тебе, блядь, обеспечу!
Он ринулся на брата, и тому вновь пришлось отсту­
пать. Они кружили по комнате в быстром танце, своео­
бразном балете смерти, и между ними вновь больше
не стояло родство: лишь жажда убийства. Вскоре де­
мон нанёс противнику ещё две лёгкие раны, а сам по­
лучил три. Кровь капала на пол, затрудняя движение
соперников: их ноги скользили по стеклу..
— Ну чего? — улыбнулся Агарес. — Не так-то про­
сто добру даётся Армагеддон?
—А никто и не сказал, что он будет лёгким, — отве­
тила маска. — Мы победим.
—Я съем твои крылья, —пообещал демон. — Пусть
не в этой реальности, но в следующей. А из этой я при­
357
Z otob ®
хвачу соевый соус —чтобы отбить гнусный запах кара­
мельного торта!
Яростный звон стали вновь наполнил комнату.
На втором часу битвы оба противника обнаружили,
что сражение даётся им не с такой скоростью, как
прежде. Былая лёгкость исчезла, мышцы налились
свинцом, пот со лба щипал глаза, во рту появился про­
тивный металлический привкус. Лёгкие переполнены
хрипом, то и дело срываешься на кашель. Раны сад­
нит, и хоть прикладывай к ним серу, хоть читай зараз
сотню молитв—не помогает. Тяжёлые мечи оттягива­
ли руки, каждый раз для нового удара требовалось
сделать кучу усилий. На дымчатых плитках пола канав­
ками пролегли борозды, стеклянная пыль разлеталась
слепящими облачками. Дважды демон едва не нанёс
ангелу смертельный удар, способный развалить че­
реп от лба до подбородка, и дважды ангел почти прот­
кнул демона насквозь, скользнув ему под локоть, слов­
но змея: спасала лишь реакция. «Ave Satanas, и на хре­
на я выбрал эти катаны? — мелькнуло в голове у
демона. — Стрелялись бы из пистолетов, как все нор­
мальные парни: одна пуля в лоб, и капут. А тут... раз­
вели средневековый гламур, мечами в воздухе машем.
Давно бы всё закончили... Ох, чёрт побери, как же я
устал».
Аваддон думал о том же, но вслух не признавался.
— Господи, да святится имя Твоё, да будет воля
Твоя... — Он произносил слова с хрипом, как после
долгого бега, но с капитальной верой и упорством. —
Да приидет царствие Твоё.
358
Армагеддон Лайт
Мимо левого уха ангела просвистела сталь.
— Он тебя не слышит, —тяжело дыша, рассмеялся
Агарес. — Ну, и где твой Бог? Ты же сам говорил, Он
существует. Почему бы в критический момент Ему не
прийти тебе на помощь? Вы только со святой водой
против нас крутые. А отними крест — будете словно
котята.
Демон еле успел уклониться, — ангел нанёс не­
сколько рубящих ударов, тесня его к стене.
—Инквизитор грёбаный, —выругался Агарес.
Это была странная битва. Опытные и закалённые
бойцы, они со стороны выглядели как новички, впер­
вые зашедшие в фехтовальный зал. И Агарес, и Авад­
дон давно забьши, когда пребывали в состоянии обыч­
ных созданий, а не сверхсуществ. Прошло не так уж
много времени, а они были измотаны до предела. Сра­
жение свелось к редким тычкам в адрес соперника:
сделавший выпад отходил в сторону и отдыхал там ми­
нут пять. «Да уж, Армагеддон, — кисло подумал ан­
гел. — Нас, честное слово, пора в комедии снимать».
Он ощущал, что силы на исходе. Шершавая рукоять
меча содрала кожу, ладони кровоточили. Впрочем, де­
мон также не являл собой пример утренней свежести.
Аваддон замер, опершись обеими руками на саму­
райский меч.
—Сражайся! —прохрипел Агарес.
—Хватит, —донеслось из-под маски. —Уже ясно —
никому не победить.
—Похоже, что так, — легко согласился демон. —
Тогда я приму твою капитуляцию.
359
Z otob ®
—Ангелы не сдаются, —гордо сообщил Аваддон.
Агарес почесал в затылке окровавленной ладонью.
—Без вариантов, — сказал он. — Либо ты призна­
ёшь себя побеждённым, либо бьёшься до конца. При­
мирения не будет, ты понимаешь? Сейчас или никогда.
Честное слово, мне даже жаль, что здесь нет зрителей,
как на гладиаторских боях. На нас делали бы ставки.
Демон блефовал. Он с удовольствием свалился бы
сейчас на пол вместе с катаной. «Словно три вагона с
иконами разгрузил, — мысленно вздохнул он. — Нет,
эта реальность определённо хуже других — я без лю­
бой, даже завалящей чёрной магии, ну совершенно
как без рук. Атеисты хреновы. Засунул бы им солнеч­
ную энергию по самое извините».
—Ладно, — сказал он вслух. — Если ты не хочешь
сражаться, я убью тебя просто так.
— Ты не сможешь, —сухо прошелестела маска.
—Я-то? — удивился демон. — Я ещё как смогу. Ты
олицетворяешь всё, что мне противно. Целомудрие,
карамель, перьевые подушки и лампадное масло.
Тебя очень легко убить.
— Целомудрие? —переспросил Аваддон.
— Ну... По крайней мере, у вас такой имидж, — вы­
вернулся Агарес.
Он с трудом, дрожащими руками поднял меч.
— Защищайся или умри.
— Пожалуйста... — В голосе ангела слышалось со­
жаление. — Прекрати.
Демон замотал головой — с волос полетели крас­
ные капли.
360
Армагеддон Лайт
—Нет. Я убью тебя. Сдавайся. Умирай. Делай что
хочешь —я не остановлюсь.
Ангел, чувствуя саднящую боль, сжал в ладонях ру­
коять.
— Я прошу...
— Нет!
Агарес подался вперёд, вложив последнюю силу в
выпад по направлению к горлу Аваддона. Тот, парируя
удар, бросил лезвие навстречу демону... Ангел в изум­
лении ощутил, как сталь вошла во что-то мягкое. Раз­
жав пальцы, он понял: Агарес сделал обманный вы­
пад, не собираясь убивать его, играл в «поддавки». Де­
мон с усилием вытащил клинок из своей груди и
небрежно бросил на стеклянный пол. Меч зазвенел,
словно колокольчик. Уронив собственную катану, де­
мон смотрел на маску брата.
—Знаешь, а я бы в тебя попал... — произнёс Агарес
и от души рассмеялся.
Изо рта демона пошла кровь. Он упал на колени,
постояв так секунду, рухнул навзничь и больше не ше­
велился. По стеклу потёк тёмный ручеёк, собираясь
в большую лужу.
Аваддон, шатаясь, прошёл на кухню. Снял маску
и допил водку из горла. Его трясло.
«Я убил своего собственного брата, — мелькнуло в
голове ангела. —Кто же я после этого?»
Ему захотелось как можно быстрее умереть—и по­
забыть бой в стеклянном зале. «Всё сотрётся из памя­
ти, слава Господу... Но как бы мне запомнить, чтобы я
при Армагеддоне взял Агареса в плен? Я не хочу боль­
361
Z otob ®
ше убивать его... снова». Отперев дверь, Аваддон на
лифте, а затем по лестнице поднялся на крышу дым­
чатого небоскрёба. Он медленно поднял голову, и в
лицо ему ударил яркий свет сотен искусственных го­
родских солнц.
...Ангел шагнул вниз —распластав руки так, словно
это были крылья.
Глава последняя
Скотовод и зем леделец
(Москва, 6 сентября — 19 октября 1812 года)
...Аваддон направлялся в Небесную Канцелярию со
странным настроением. Его попросили зайти, туман­
но объяснив: имеется «красное задание». На жаргоне
ангелов — это кого-то убивать. Умерщвлять на благо
Небес Аваддону не слишком нравилось, но он пони­
мал, что добро нуждается в защите. «Слово Божие
ведь в принципе можно нести по-разному, — думал
ангел, продвигаясь среди облаков. — Кто сказал, что
пыточные инструменты не могут служить добру?
Очень даже могут, если достаточно полежали в свя­
той воде». Возможно, его новая мишень — серийный
убийца или злой король. Резать таких — в Раю целая
очередь желающих. А вдруг... у ангела захватило
дух, — вдруг это заказ на САМОГО Наполеона? Боже,
скорее бы узнать...
Он взялся за ручку двери, когда его окликнули.
362
Армагеддон Лайт
—Аваддон?
Ангел обернулся. В конце облачного коридора, подсвечиваясь сиянием, стоял Иисус.
— Господи?
—Подойди на минуточку, сильвупле.
«Сразу видно, Господь вернулся из Европы, — поду­
мал Аваддон. — Как погостит у дворянства, так сразу
проскакивают французские словечки. Этот дурацкий
французский — главная мода, пожалуй, со времён по­
пулярности латыни».
— Нет, латынь была популярнее, — небрежно мах­
нул рукой Иисус, и ангел тихо проклял себя: надо же,
всегда забывает о способности Божьей читать мыс­
ли. — Ничего, я читаю их крайне редко, случайно так
совпало. — (Аваддон охотно провалился бы сквозь
землю, но в данный момент он находился в обла­
ках). — Так вот, я отменяю твоё задание. Тебе следует
направиться на Землю и заняться куда более важными
для Рая вещами.
—Убить Наполеона? — похолодел от предвкушения
Аваддон. — Господи, да только скажи.
— Мне вообще любопытно, — с лёгким раздраже­
нием произнёс Иисус, — почему, едва я остановлю ан­
гела, он сразу делает вывод, что его отправят на убий­
ство знаменитой персоны? Я понимаю, в Раю слож­
но, —но ведь не до такой же степени!
Аваддон понуро опустил крылья, усиленно стара­
ясь не думать ни о чём.
—Ладно, это к делу не относится, —вскользь заме­
тил Иисус. — Как ты уже понял, я только что с Земли.
363
Z otob ®
Загадочное предчувствие заставило меня вернуться
на минуту раньше. Ты прав, дело касается Наполеона,
но ошибся в степени кровожадности. Этот низкорос­
лый месье, дай я ему здоровья, слишком много на
себя взвалил — и у него отлично получается. Не пре­
бывай я в уверенности, что Люцифер здесь абсолютно
ни при чём, сказал бы: французу чёрт ворожит. В мои
же планы вписывается здоровая конкуренция, а не по­
корение планеты одним-единственным монархом.
Создание Французской империи от Лондона до Кали­
форнии несколько тревожит. Являться ему я не хочу:
он наверняка в меня не верит, а тратить время на до­
казательства — не мой стиль. Нам придётся задей­
ствовать чтиц.
Ангел тупо кивнул. Он атрофировал мысли, голова
звенела, как пустой котелок.
— Впервые за сотни лет я обращаюсь к чтицам, —
продолжил Иисус. — Сейчас вживлю тебе послание,
но в общем там довольно просто. Когда ты вселишься
в девушку, пусть она напишет: «Наполеон пробыл в
сожжённой Москве до 19 октября 1812 года». Пожа­
луйста, проследи за грамотностью, им свойственно
лепить ошибки.
— И всё? — насторожился ангел.
—А что ещё нужно? — лучезарно улыбнулся
Иисус. — (Как хорошо знал Аваддон, 33-летняя коман­
дировка в римскую провинцию Иудея наложила на
Сына Божьего пусть лёгкий, но всё же чёткий отпеча­
ток палестинских традиций). — Остальное доделает
судьба, мон шер ами. Французы задержатся до холо­
364
Армагеддон Лайт
дов, а это уничтожит их армию. Я часто посещаю Рос­
сию, и хотя принципиально равнодушен к непогоде, в
ноябре—феврале ношу треух и кацавейку — знаешь,
так чисто вот по инерции. Мороз самую лучшую ар­
мию превратит в сосульки. Ну, благословляю...
Аваддон щёлкнул сложенными крыльями и скло­
нил голову. Однако, едва он завернул за угол, Иисус
неожиданно явился из воздуха снова—скромно и веж­
ливо улыбаясь.
— Извини, забыл одну вещь сказать, — сообщил
он. — Моего Отца всегда расстраивал конкретный
случай с Каином и Авелем. Нет, это классический
урок для всего человечества, но... Вдруг что-то у них
пошло бы по-другому? Кардинально менять ничего не
требуется. Однако держи дополнительный код. Надо
сделать так, чтобы Каин стал земледельцем, а
Авель —скотоводом. Отец уверен — профессия опре­
деляет будущее человека: да, он давно не видел Зем­
лю и отвык от людского поведения. Между нами —
это он зря, земляне сильно изменились. Не удивлюсь,
если здесь через сто лет и художник, пишущий аква­
рели, станет страшнейшим диктатором столетия, —
нимбом чувствую. Сделаешь? Приказывать не могу,
это лишь моя личная просьба — штрих к основному
заданию.
Ангела захлестнуло чувство верноподданности.
— Господи, да конечно... да как ты... да чтобы я...
Клянусь Иерусалимом...
—А, ну вот и отлично, —улыбнулся Иисус. — Вече­
ром, если вспомнишь, заходи. Мне такую славную
365
Z otob ®
амброзию привезли из испанских монастырей — ве­
ликолепно укрепляет веру. Едва человек пригубит,
сразу понимает, что Бог есть — это чудо из чудес,
Аваддон.
...Ангел спокойно и без проблем миновал патрули
французских драгун. Пачками стучали выстрелы, го­
род горел, сажа крупными хлопьями падала с небес.
В соседнем переулке слышалась ожесточённая ру­
гань на двух языках — это гессенцы и итальянцы дра­
лись за собольи шубы, обнаруженные в купеческом
особняке. «Неплохая страна, — размышлял на ходу
Аваддон. — Странная, конечно, но неплохая. И торгов­
цы интересные. Только здесь я наблюдал такую экзо­
тическую разновидность заработка — украсть бочку
водки, продать за полцены, а деньги пропить». Без ма­
ски ангел чувствовал себя неуютно, зато бедный сле­
пой с повязкой на глазах, в затасканном армяке и со
стиснутой в пальцах суковатой палкой не вызывал по­
дозрений у французов. Правда, уже на подходе к завет­
ному дому (Аваддон то и дело сверял маршрут, ука­
занный на папирусе староарамейскими буквами) к ка­
леке привязались двое пруссаков1, коих заинтересовал
именно видавший виды армяк. Крайне удивившись не­
мецкой жадности, ангел беззвучно прикончил в подво­
ротне обоих и, восхвалив благословение Господне,
двинулся дальше.
И едва не столкнулся с Агаресом.
1 Помимо французов, в «Великой Армии» Наполеона служило
много солдат из немецких государств, присутствовали поляки, ис­
панцы, хорваты и австрийцы.
366
Армагеддон Лайт
Демон как ни в чём не бывало выскользнул из особ­
няка, оглянулся, — (ангел вжался в стену), — и заша­
гал к Кремлю. Демон, разумеется, пребывал не в сво­
ём облике (совершенно без фантазии: седой горбатый
старик, в Дцу совсем кончилось воображение), но ан­
гел узнал бы его из тысячи. Появление Агареса не шо­
кировало Аваддона, он знал: ответственность за книгу
нёс персонально Самаэль. Когда брат удалился на из­
рядное расстояние, ангел без труда справился с ба­
нальным демоническим заклинанием, блокировав­
шим дверь. Он запросто прошёл бы сквозь стену с по­
мощью специальной молитвы, но взлом доставил ему
особое удовольствие. Чтица не обратила на посланца
Рая никакого внимания. Она так яростно водила по бу­
маге гусиным пером, что келью испещряли фиолето­
вые брызги чернил.
Ангел благоговейно приложил обрывок ткани от ту­
ники Иисуса к её руке.
Комната особняка мгновенно погрузилась во тьму.
Аваддон почувствовал небывалую лёгкость и в то же
время резкую боль. Она не прекращалась — напро­
тив, становилась сильнее и сильнее, пальцы кололо
словно иглами. Оболочка чужого тела мешала, её хо­
телось сбросить, разорвать, чтобы глотнуть воздуха,
и он с трудом подавил это желание. Сосредоточив­
шись усилием воли, ангел разглядел в расплываю­
щемся мареве бумажные листы. К его изумлению,
чтица сопротивлялась, она не желала вторжения чу­
жой души! Не без труда подавив волю девушки, гость
стиснул гусиное перо. Итак, сначала — Наполеон.
367
Z otob ®
Аваддон вывел строчку девичьими пальцами, тща­
тельно имитируя размашистый почерк Насти, и мир
изменился. Император французов вдруг понял: он ни­
когда не хотел идти на север, чтобы сжечь Петербург,
а всегда собирался сидеть в Москве и ждать послан­
ца от царя Александра с предложением о мире.
Дверь в особняк разлетелась мельчайшей серебря­
ной пылью, но ангел этого не видел. Сжав зубы, он на­
чертал на листе: «КАИН — ЗЕМЛЕДЕЛЕЦ, АВЕЛЬ —
СКОТОВОД». Вместо точки получилась клякса. Про­
странство лопнуло, взорвавшись мириадой брызг.
В последнее мгновение Аваддону показалось, что он
слышит ужасно громкий вопль. Голос был удивитель­
но знакомым...
В это же время два других ангела из Рая вселились
в тела чтиц (в китайском городе Куньмин и африкан­
ском королевстве Дагомея). Рука одной девушки, дро­
жа, нарисовала иероглифы, вторая изобразила древ­
ние письмена. Планета выгнулась, как во время земле­
трясения, дома закачались. Земля вздыбилась, моря с
шипением вышли из берегов. Киты выбросились уми­
рать на песок, а собаки жалобно заскулили. Но среди
представителей рода человеческого, как обычно, из­
менений никто не заметил...
С небес упала тяжёлая капля дождя. И где-то дале­
ко-далеко, в самом начале времён, десятилетний
Авель на вопрос Адама: «А кем ты будешь, когда вы­
растешь, сынок?» —уверенно ответил: «Папа, я стану
выращивать овечек!» Всё дальнеейшее промелькнуло
так, что глазом моргнуть не успеешь: и Каин с грядка­
368
Армагеддон Лайт
ми клубники, и Авель за стрижкой мериносов, и раз­
говор перед рассветом с Лилит, и последующая инс­
ценировка убийства с изгнанием Каина, и прозябание
Авеля в джунглях без солнечного света. Вопреки пла­
нам Отца, выбор профессии ничего не изменил. Разве
что у Авеля в один из дней ушло больше времени на
уход за овцами. Он инсценировал своё убийство на час
позже, и именно на эти 60 минут сдвинулась впослед­
ствии вся его жизнь. Авель случайно разминулся с ан­
гелом Хальмгаром на памятной пьянке в Риме. И поэ­
тому никогда не узнал о существовании системы
чтиц...
...Через месяц Аваддон отступал из Москвы вме­
сте с обозом французской армии. Колёса скрипучей
телеги, где ангел разместился посреди ящиков, уто­
пали в расхлябанности октябрьской грязи. Армяк и
суковатая палка растворились в другой реальности —
ангел был одет как офицер-щёголь, в новенькую си­
нюю форму. Дабы не особенно отличаться от окружа­
ющих, Аваддон обвешался золотыми цепочками раз­
ной толщины, а в руках несколько показушно держал
драгоценный оклад от иконы. Ангел, естественно, не
ощущал перемен в прошлом, — встреча с Иисусом
стёрлась из памяти. Его отправили в Москву, дабы
обеспечить защиту церквей Кремля, а также Новоде­
вичьего монастыря «крылатым эскадроном» боевых
ангелов. Сами церкви, впрочем, начальству в Раю не
очень-то нравились, но на общем собрании едино­
гласно постановили их спасать — «те, что построят
потом, будут ещё хуже». Подрыв Кремля, спланиро­
369
Z otob ®
ванный Наполеоном, тоже удалось предотвратить
(Аваддон влёгкую заменил сухой порох сырым), и ан­
гел радовался удачному завершению земной коман­
дировки. С Агаресом, как и много раз до этого, они не
столкнулись лицом к лицу, хотя Аваддон готов был по­
клясться: однажды он заметил тёмный силуэт демона
в дыму московских пожарищ Что понадобилось брату
на этот раз? Сложно сказать. Ну ничего. Они ещё уви­
дятся...
При этой мысли ангелу почему-то стало неуютно.
Свободной рукой он стегнул лошадь кнутом. Оста­
лось с десяток вёрст — французы выберутся за преде­
лы Москвы, и он исчезнет. Предстанет в Небесной
Канцелярии, в покоях Ноя, и отчитается о выполнении
приказа «авек плезир»1... Вокруг него, согнувшись под
тяжестью награбленного, из Белокаменной отступала
«Великая Армия» Наполеона. Посмотрев на солдат,
одетых в лисьи шубы, еле переставляющих ноги (в го­
ленища сапог были ссыпаны золотые монеты и от
души напиханы медальоны) или тащивших по грязи
сани с барахлом, Аваддон цинично хмыкнул. Над Мо­
сквой свистел пронизывающий осенний ветер. По-'
шадь перешла на галоп, —на крутом повороте колесо
телеги, попав в яму, окатило грязью случайного про­
хожего. Ангел, шепча извинения, благословил того из­
далека.
...Авель с ненавистью вытер грязь с лица. Надо же,
вот скотина французская. «В гробу я видел свою
' С удовольствием (фр.).
370
Армагеддон Лайт
жизнь, — подумал он. — Блядь, ну вот почему так всё
сложилось?!» Изрыгнув серию отборных проклятий,
он проводил телегу злым взглядом. Только выбрался
из чащи, чтобы собрать немного объедков, а к вечеру
обратно в лес — прятаться, как всегда. Да, у него же
завтра день рождения, который он привычно отметит
в одиночестве. Зато мамочка заранее прислала по­
здравительную открытку. Интересно, какое у неё сей­
час имя, из кого она ночами пьёт кровь? А впрочем,
какая разница...
ЭПИЛОГ
(16 января 2014 года, гора Мегиддо)
...Агарес давно бросил пересчитывать горящие
огни на склонах Мегиддо. Костры разводили как бес­
численные легионы древних демонов, поднявшихся
на последнюю битву из глубин Ада, так и «воинства ца­
рей земных, собранные, чтобы сразиться с Сидящим
на коне»1. «Воинства» отличались разнообразием —
американский спецназ, британские ракетные подраз­
деления, племена масаи с луками и копьями. Особым
1 Так в «Откровении» апостола Иоанна обозначен Иисус Хри­
стос.
371
Z otob ®
лагерем встала российская попса — к ним никто не
подходил ближе чем на километр: как элитная гвар­
дия Антихриста, они обладали магической способно­
стью взрывать любой мозг какофонией звуков. Дьявол
откровенно сомневался, стоило ли брать попсу в Ар­
мию Зла, но пиар-директор сумел его убедить: это
люди страшнейшей разрушительной силы. У самого
основания Мегиддо, в окружении софитов прессы да­
вал интервью Антихрист.
—А чем конкретно вы отличаетесь от Иисуса? —
вопрошала журналистка CNN.
—Да практически всем, кроме внешности, — ко­
кетничал Антихрист. — У меня разработана целая
программа реформирования христианства, и, как ви­
дите, цари земные её поддержали — включая вашего
лидера. Хотя с ним трудновато вести переговоры.
—Почему? —наивно интересовалась журналистка.
—Ну, я случайно достал на завтрак банан, и он так
обиделся, — ухмыльнулся Антихрист. — Но вообще я
благодарен царю Обаме. Он одним из первых поддер­
жал меня войском. Как только я объяснил, что собира­
юсь установить в Раю демократическое правление, и
по этому поводу прошу оказать мне помощь ракетами
«Томагавк» с военной авиацией.
Антихрист упорно не нравился демону с самого на­
чала.
«Рисуется, словно девочка, — злобно подумал Ага­
рес. — Чувак обожает прессу не хуже Жириновского.
Оно конечно, без телевидения конец света бы не со­
372
Армагеддон Лайт
стоялся, но это утомляет. Завтра мы можем пролюбить весь Армагеддон, а ему лишь бы интервью разда­
вать». Пребывая в сумрачном настроении, он подни­
мался по склону — туда, где находилась палатка
Дьявола. Мысли демона занимала предстоящая бит­
ва: он понимал, что будет нелегко. Да, у Сатаны мощ­
ная армия, с авиацией и артиллерией,-а в качестве
секретного оружия — попса... Уж посмотрим, как ле­
гионы ангелов встретят на поле боя Сергея Зверева.
Зато противник обладает цистернами святой воды, из­
рекает имя э... Хозяина Небес и припас килограммы
серебряной пыли. Нет, демон верит в победу... Но со­
владать с ангелами не столь просто, как мечтают мно­
гие соннелоны.
Он часто размышлял на эту тему в последнее
время.
Апокалипсис позади. На носу — Армагеддон. За­
тем — Страшный суд.
Лучше бы всего этого не было. Агарес не общался
с братом со времён Революции в Верхнем Эдеме, низ­
вергнувшей Люцифера в подземелья, превращённые
в Ад. Их встреча в первые дни репетиции апокалипси­
са стала... э... чрезмерно запоминающейся. Мало
того, что братьев родила одна мать, — теперь у обоих
формально общая женщина. Впрочем, какой в этом
смысл? Светлана всё равно ничего не помнит*, а им с
братом предстоит поединок.
1 Имеются в виду события в первой части «Апокалипсис
Welcome».
373
Z otob ®
Дьявол избрал для жилья особую палатку, украшен­
ную рогатой головой.
Пиар-директор извёл изрядное количество быков,
пока подобрал подходящий череп, но старания того
стоили: зрелище оказалось весьма внушительным.
К отделке шатра приложили руку ведущие француз­
ские и итальянские модельеры (правда, Дольче и Габбана пострадали при отборе быка). Мрачные псевдо­
боги почётного караула Сатаны, вежливо отвесив по­
клоны герцогу Ада, отдёрнули полог из плотного
бархата.
Дьявол в чёрном камзоле сидел на троне из костей,
положив руку на эфес золотой шпаги. «Какая лажа, —
вздохнул Агарес, склоняясь перед Сатаной. — Совре­
менная мода и гламур даже олицетворение закорене­
лого древнего зла превратили в разновидность весё­
лого придурка».
Дьявол приветственно кивнул ему — как старому
приятелю.
—У нас хорошие рейтинги? — небрежно осведо­
мился князь тьмы у пиар-директора.
—Да просто зашкаливают! — захлебнулся тот от
восторга. — После вчерашнего ток-шоу у Опры Уин­
фри, где вы обратили в камень пятнадцать католиче­
ских священников-педофилов, вас готова поддержать
ровно половина населения Земли. У Антихриста —
10 процентов поддержки, у Зверя — пятнадцать, а у
Иисуса — всего-то двадцать пять. Можно констатиро­
вать: рекламная кампания Рая провалилась. У нас до
374
Армагеддон Лайт
Армагеддона остался целый месяц, и сколько роликов
мы сможем представить для показа в прайм-тайм по
телевидению!.. Да вот, пожалуйста, самое свежее тво­
рение креатива.
Он щёлкнул пультом, включая плазменный теле­
визор.
На экране появились нежно обнимающиеся Брэд
Питт и Анджелина Джоли.
—Мы... мы хотим кое в чём признаться, — промям­
лил Питт.
—Да, — сказала Джоли.
—Мы... мы вели плохой образ жизни.
—Да, — согласилась Джоли.
—Мы занимались развратным сексом, лгали и
чревоугодничали без меры. Иногда ради понтов, для
пиара и общественного мнения мы ездили в Камбоджу
и усыновляли негров.
—Да, — без колебаний подтвердила Джоли.
— И... и должен признать — НАМ ВСЁ ЭТО ОХРЕНИТЕЛЬНО ПОНРАВИЛОСЬ!
—Кроме негров, — поправила Джоли. — Но таково
лицемерие современного общества. Если ты пьёшь и
трахаешься, то обязан усыновлять негров. Мы-то лад­
но, Мадонне не повезло.
— Вот уж точно, — откликнулась Мадонна, возник­
шая в кадре со скорбным лицом.
—А посему, dear friends, —продолжил Брэд Питт, —
мы вступаем в рады воинства Дьявола. Только он за­
щищает настоящие ценности голливудских звёзд и
375
Z otob ®
простого народа, стоит на страже прав на блядство,
пожирания фуа-гра в соусе из омаров и лигалайза ма­
рихуаны. Заходи на наш сайт JoinDevil.org, бесплатно
скачивай пентаграммы и регистрируйся как «защит­
ник тьмы». Каждому сотому защитнику — бесплатная
оргия... ха... угадай, с кем?
—Уж я гарантирую, — облизнула полные губы Джо­
ли. —Ave Satanas, my baby.
Плазменный экран, полыхнув, погас.
— Гениально, — восхитился Дьявол. — Как удалось
уговорить?
—Да стандартно, — признался пиар-директор. —
За деньги, платили наличными.
— Так деньги уже не ходят, — растерялся Сатана.
—Да, но богема никак не осознает этот факт, —
объяснил пиар-директор.
—Отлично! — потёр копыта Дьявол. — Тогда ты
прав, мы поднимем рейтинг ещё больше. Кстати, до­
говорись с настоятелями церквей: если повесят мою
рекламу, мы проведём в храмах бесплатный ремонт и
отольём новые колокола. Первой церкви — скидка.
— О, с этими проблем не будет, — небрежно чер­
кнул в блокноте пиар-директор. — Я в жизни ещё не
встречал ни одной религии, где вопрос денег спосо­
бен победить вопрос веры.
Повелитель зла повернул голову к Агаресу:
— Извини, заболтался совсем. У тебя что-то сроч­
ное?
—Да нет, ничего, —сказал демон. —Извини, я про­
сто так заглянул. Воодушевиться.
376
Армагеддон Лайт
Не дожидаясь ответа, он вышел из дьявольского
шатра и, дабы не мешать Антихристу упиваться вни­
манием прессы, спустился с другой стороны склона
Мегиддо. Зайдя в загон к Зверю, он угостил каждую
голову в бриллиантовой диадеме заранее припасён­
ной морковкой. Зверь благодарственно взревел и пару
раз выматерился: просто по привычке. В лагере сил
зла животное считали «тотемом» — каждый, даже са­
мый младший демон считал нужным вырезать у му­
танта клок шерсти и носить затем в амулете на груди.
В результате такого поклонения за последние два года
Зверь почти облысел.
—А мяса нет, да развалится грёбаный Иеруса­
лим? —вопросил Зверь.
Как и положено ему по статусу, он без конца бого­
хульствовал.
— Завтра принесу, — поклялся Агарес. — У нас
жертвоприношение в честь Сатаны.
— Зашибись,—жуя морковь, возрадовался Зверь —
Пусть все церкви горят синим пламенем!
Демон вернулся в свою палатку. Нехотя проверил
оборудование, в первую очередь ленту шприцов с рас­
твором серы в походной аптечке, перевёрнутое вверх
ногами распятие и наградную табличку со списком
семи смертных грехов. Ему было безумно скучно. Ско­
рее бы уже Армагеддон, а? Каждый день сплошное дежавю. Антихрист гламурно красуется перед телекаме­
рами, Дьявол наращивает рейтинги, Зверь лысеет с
матюгами.
377
Z otob ®
На улице компания низших демонов, распивая пор­
твейн, пела под гитару Manowar:
—Они уже трясутся,
В руках не держат меч.
С мечтою о короне
Им больше спать не лечь1.
«Даже грешить лень, — сокрушался Агарес. — Во
жизнь настала, в ангела превращаюсь».
Полог палатки резко, без разрешения отдёрнули.
На пороге стояла девушка — стройная брюнетка
лет эдак двадцати пяти, с волосами до плеч, лёгкой
смуглости кожей и фигурой начинающей фотомодели.
Эта самая фигура была затянута в кожаный костюм
амазонки, позволяющий подчеркнуть малейшие дета­
ли тела — включая грудь четвёртого размера. Незна­
комка обворожительно улыбнулась.
— Герцог Агарес?
—Да... в некотором роде, — пробормотал обалдев­
ший демон. —А вы?
—А я не буду ходить вокруг да около, — девица
вновь одарила Агареса ослепительной улыбкой. — Вот
пришла провести с вами ночь. Воины Сатаны нужда­
ются в моральной поддержке, а я издавна являюсь ва­
шей верной поклонницей. Чего ж зря время терять?
«Вероятно, я попал в порнофильм, —- подумал Ага­
рес. — Прямо-таки нереальная ситуация. Впрочем, в
условиях конца света чего только не бывает. Да и на
1 Песня Warriors of the World United — «Воины мира объедини­
лись».
378
Армагеддон Лайт
оргиях, скажем, приходилось спать с незнакомыми
женщинами, даже толком не успев поздороваться».
—Незачем, —согласился демон. —Вам редким об­
разом повезло —именно сегодня моя постель свобод­
на. Для начала глотнём вина или сразу отправимся на
ложе любви?
Девушка расстегнула «молнию», выскользнула из
костюма амазонки, надетого, как выяснилось, на го­
лое тело. Не стесняясь демона, подошла к зеркалу,
упёрла руки в боки, и критически осмотрела себя.
Агарес как можно незаметнее сглотнул слюну.
—Лучше выпить вина прямо на ложе, —решила об­
нажённая незнакомка. — Я вас жду.
Демон открыл походный бар и достал бутылку.
— Сколько вам наливать? — деликатно спросил он,
пожирая глазами прелести девицы.
—Много, — с улыбкой ответила та. — Ведь нам по­
надобится много вина... хозяин.
Лукреция торжествовала —всё, о чём говорило бо­
жество ифритов, сбылось! Искусственный демон как
существо, созданное благодаря химическим и живот­
ным компонентам (а не рождённое земной женщи­
ной), возвращаясь из альтернативной реальности, со­
храняет память о событиях. Но это не единственный
бонус. Самое главное — суккуб способен возродиться
в новом обличье. В любом, каком только пожелает.
Этой новостью божество собиралось купить верность
Лукреции, но сильно просчиталось. Именно тогда Лу­
креция поняла, что это шанс всей её жизни: превра­
титься в красавицу и затащить в кровать хозяина.
379
Z otob ®
«Надо же, сколь примитивны мужчины, — размышля­
ла суккуб, млея под поцелуями демона. — Когда ты
ради них в огонь да в воду, они и ухом не ведут. Зато
едва заимеешь сиськи четвёртого размера, на соблаз­
нение хватает пары минут. Не знаю, как с людьми, но
сиськи — это явно главная вещь в сатанизме». Она от­
хлебнула вина из золотого бокала и уставилась на де­
мона изумрудно-зелёными глазами: единственным,
что сохранилось из прежнего обличья. Затем отшвыр­
нула кубок в сторону, толкнула Агареса в грудь и опро­
кинула на спину.
Суккуб села верхом на демона — сжав бёдра и из­
дав протяжный стон торжества.
— Как... тебя... зовут? —в паузах между движениями
выдохнул Агарес.
По мнению демона, момент для перехода на «ты»
был выбран самый подходящий.
—Лукреция, —честно ответила гостья.
Демон вдруг ощутил в душе некоторые сомнения.
—А мы... с тобой... точно... никогда... не... встреча­
лись?
Наклонившись, суккуб поцеловала его — со всей
сладостью.
— К сожалению, —ехидно ухмыльнулась она. —Я на
сто процентов уверена, что нет.
...У шатра Агареса остановился человек — муску­
листый, но с миловидным, как у девушки, лицом. По­
лог палатки колыхался, изнутри доносились вздохи
и стоны, говорящие о том, что хозяин жилища чуточку
380
Армагеддон Лайт
занят. Человек кашлянул, задумался, почесал в за­
тылке.
—Вы к господину герцогу? — деликатно спросил
дежурный демон-часовой. — Увы, придётся зайти поз­
же. Боюсь, прямо сейчас он вряд ли сможет вас при­
нять.
—Ничего, — расслабленно кивнул человек. — По­
верьте, у меня есть время... Я подожду.
...Каин прислонился к валуну на склоне. Вытряхнул
из пачки сигарету. И стал ждать.
Содержание
ЧАСТЫ
к н и г а САМАЭЛЯ
5
ЧАСТЬ 2
САТАНГРАД
132
ЧАСТЬ 3
К РО В Ь БОГОВ
260
Литературно-художественное издание
ZOTOB®
Zoto b ®
А рмагеддон Л айт
Ответственный редактор Д. Малкин
Редактор М. Сергеева
Художественный редактор С. Курбатов
Технический редактор Г. Романова
Компьютерная верстка В. Шибаев
ООО «Издательство «Эксмо»
123308, Москва, ул. Зоргв, д. 1. Тел. 8 (495) 411 -68-86,8 (495) 956-39-21.
Home раде: www.eksmo.ru E-mail: info@eksmo.ru
8 нд|руш1: «ЭКСМО» АКБ Баспасы. 123308, Мэскеу, Ресей, Зорге кешес!, 1уй,
Тел. 8 (495) 411‘ 68- 86.8 (495) 956*39-21
Ноте раде: www.eksmo.ru E-mail: jnfo@eksmo.ru.
Тауар белrich «Эксмо»
Казахстан Республикасында дистрибьютор жэнеенм бойынша
арыз-талаптарды кабылдаушынын
екш» «РДЦ-Аяматы» ЖШС, Алматы к-, Домбровский кеш., 3«а», литер Б, офис 1.
Тел.. 8 (727) 2 51 59 89,90,91,92, факс: 8 (727) 251 58 12вн, 107: E-mail: RDC-Almaty@eksm0.k2
©HiMHinжарамдылык мерз1'м! шектелмеген.
Сертификация туралы аппарат сайтта: www.eksmo.ru/certification
Сведения о подтверждении соответствия издания
согласно законодательству РФ о техническом регулировании
можно получить по адресу: http://eksmo.ru/certification/
©HflipreH мемлекет: Ресей
Сертификация карастырылмаган
Подписано в печать 17.01.2014. Формат 84x108 !/32.
Гарнитура «Minion Pro». Печать офсетная. Уел. печ. л. 20,16.
Тираж 12000 экз. Заказ 328.
Отпечатано с готовых файлов заказчика
в ОАО «Первая Образцовая типография»,
филиал «УЛЬЯ Н О ВСКИЙ Д О М ПЕЧАТИ»
432980, г. Ульяновск, ул. Гончарова, 14
ISBN 978-5-699-70474-3
Оптовая торговля книгами «Эксмо»:
ООО «ТД «Зксмо». 142700, Московская обл., Ленинский р-н, г. Видное»
Белокаменное ш., д. 1, многоканальный тел. 411-50-74.
E-mail: reception@eksmo~safe.ru
По вопросам приобретения книг «Эксмо» зарубежными оптовыми
покупателями обращаться в отдел зарубежных продаж ТД « Эксмо»
E-mail: intemational@eksmo-sate.ru
international Safes: international wholesale customers should contact
Foreign Safes Department of Trading House «Eksmo» for their orders.
international@eksmo-safe.ru
По вопросам заказа книг корпоративным клиентам, в том числе в специальном
оформлении, обращаться по тел. +7( 495) 411- 68- 59, доб. 2261, 1257,
E-maii: vipzakaz@eksmo. ru
Оптовая торговля бумажно-беловыми
и канцелярскими товарамид ля школы и офиса «Канц-Эксмо»:
Компания «Канц-Эксмо»: 142702, Московская обл., Ленинский р-н, г. Видное-2,
Белокаменное ш., д. 1, а/я 5. Тел./факс +7 (495) 745-28-87 (многоканальный),
e-maii: kanc@eksmo~sale.ru, сайт: www.kanc-eksmo.ru
Полный ассортимент книг издательства «Эксмо» д л я оптовых покупателей:
В Санкт-Петербурге: ООО СЗКО, пр-т Обуховской Обороны, д. 84Е.
Уел. (812)365-46-03/04.
В Нижнем Новгороде: ООО ТД «Эксмо НИ», 603094, г. Нижний Новгород,
ул. Карпинского, д. 29, бизнес-парк «Грин Плаза». Тел, (831) 216-15-91 (92,93,94).
В Ростове-на-Дону; ООО «РДЦ-Ростов», пр. Стачки, 243А. Тел. (863) 220-19-34.
В Самаре: ООО «РДЦ-Самара», пр-т Кирова, д. 75/1, литера «Е». Тел. (846) 269-66-70.
В Екатеринбурге: ООО «РДЦ-Екатеринбург», ул. Прибалтийская, д. 24а.
Тел. +7 (343) 272-72-01/02/03/04/05/06/07/08.
В Новосибирске: ООО «РДЦ-Новосибирск», Комбинатский пер., д. 3.
Тел. +7 (383) 289-91-42. E-mail: eksmo-nsk@yandex.ru
В Киеве: ООО «РДЦ Эксмо-Украина», Московский пр-т, д. 9. Тел./факс: (044) 495-79-80/81.
В Донецке: ул. Артема, д. 160. Тел. +38 (032) 381-81-05.
В Харькове: ул. Гвардейцев Железнодорожников, д. 8. Тел. +38 (057) 724-11 -56.
Во Львове: ТП ООО «Эксмо-Запад», ул. Бузкова, д. 2. Тел./факс (032) 245-00-19.
В Симферополе: ООО «Эксмо-Крым», ул. Киевская, д. 153.
Тел./факс (0652) 22-90-03.54-32-99.
В Казахстане: ТОО «РДЦ-Алматы», ул. Домбровского, д. За.
Тел./факс (727) 251 -59-90/91. rdc-almaty@rnail.ru
Полный ассортимент продукции издательства «Эксмо»
можно приобрести в магазинах «Новый книжный» и «Читай-город».
Телефон единой справочной: 8 (800) 444-8-444. Звонок по России бесплатный.
Интернет-магазин ООО «Издательство «Эксмо»
www.flctton.eksmo.ru
Розничная продажа книг с доставкой по всему миру.
Тел.: +7 (495) 745-89-14. E-mail: tmarket@eksmo-saie.ru
Москва в 1812 году - окк^ир<шана французами.
Но вдруг... Р Е А Л Л Л Г Г Ь М Е Н Я Е Т С Я .
В кафе - вай-фай, в метро - реклама менеджеров Наполеона
Кутузов берет кредит на войну в бизнес-центре «Фили».
И Э Т О -Т О Л Ь К О НАЧАЛО.
Некто переключает реальности, словно пультом.
КТО ОН ТАКО Й ?
Ответ на этот вопрос ищут демон и ангел.
Ч Ё Р Н Ы Й ЮМОР. Т РИ Л Л Е Р. Ф А Н Т А С М А ГО Р И Я .
От автора «Элемента Крови» и «Апокалипсис Welcome»,
П О Ч ЕМ У О ЕГО К Н И Г А Х СП О РЯТ В И Н Т Е Р Н Е Т Е ?
Найди ответ внутри!
« С иконы на него смотрел Дьявол. Князь тьмы был благостен
и безопасен, как постное масло. Будучи безрог, бесхвост и уж наверняка
бескопытен, он взирал на оцепеневшего демона с елеем во взгляде.
Над головой Сатаны блистало круглое колечко - нимб.
- Помолись ему, - ласково шепнул священник. Святой Люцифер заберёт твои горести » .
Официальный фан-клуб 2отова - vk.com/zotov official
ЭКСМО
эксмо
О У'МЖ А4Ьиф<>в&Н/>' dJUAs OOJClv ^ /Ху
M f p < / / w w w -.h u irf> )i/. ссгт /
АООвОО cUccl- ecrRO dA
Автор
a00b00
Документ
Категория
Фантастика и фэнтэзи
Просмотров
1 311
Размер файла
237 313 Кб
Теги
георгий, зотов, zotov, Армагедон Лайт, рай, Зотов Георгий, Апокалипсис Welcome
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа