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Muy Interessante Spain - 11 2018

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РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
NÚMERO 449
OCTUBRE 2018
www.muyinteresante.es
Las
batallas más
sang ientas de
la historia
PÁG. 94
PÁG. 30
VIROSFERA
ASÍ DOMINAN
LOS VIRUS LA
VIDA TERRESTRE
HOMEOPATÍA,
REIKI,
ACUPUNTURA,
REFLEXOLOGÍA...
PÁG. 22
MEDICINA
ALTERNATIVA
PALEO
PÁG. 112
DESCUBRE LOS
DINOS IBÉRICOS
DOSIER
PÁG. 72
LOS PRODIGIOS DE
LA ESTIMULACIÓN
CEREBRAL
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MUY 449 Octubre 2018
SUMARIO
86
GETTY / RETOQUE DE LA IMAGEN: JAVIER LINARES
GETTY
22
EN P OR TA DA
22
El gran timo de la
medicina alternativa
30 El universo que vive dentro
de la vida: la virosfera
72 Dosier: los prodigios de la
estimulación cerebral
94 Las 10 batallas más
sangrientas de la historia
112
ISTOCK
54
Descubre los dinos ibéricos
DISCOV ERY
8
Muy Data
10 Actualidad
18 Sala bit
CUR IO SI T Y
40
44
46
47
94
J. M. EDDINS JR. / U.S. AIR FORCE
48
72
50
52
Preguntas y Respuestas
Neuropecados: hipocresía
De palabras
Libros
Días contados
Muy Lab
Muy Escéptico
M Á S R EP OR TA JES
Internet de las cosas:
todo conectado a todo
60 El misterio de los eventos
luminosos transitorios
66 ¡Si las camas hablaran!
86 ¿Hasta dónde llegará Netflix?
GETTY
54
60
E X PL OR ER
102
Hi-Tech
106 Motor
ARCHIVO TKM
4
FOTO DE PORTADA: TARA MOORE / GETTY
120
Comunidad Muy
122 Próximo número
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EDITORIAL
Confianza ciega en
simples placebos
REDACCIÓN
Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es).
Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
Editores: Pablo Colado, jefe de Edición (pcolado@zinetmedia.es);
Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar (fjodar@
zinetmedia.es); y Raquel de la Morena (rdelamorena@zinetmedia.es)
Edición Gráfica: Manuela Arias, jefa (marias@zinetmedia.es).
n la VIII Encuesta de Percepción Social de la Ciencia,
realizada por la Fundación Española para la Ciencia
y Tecnología (FECYT) en 2016, podemos leer que la
creencia en las prácticas seudocientíficas tendría su
origen en la necesidad humana de controlar aspectos importantes
de la vida y sobre los que los individuos perciben un alto nivel de
incertidumbre. Como la salud es uno de los aspectos de mayor relevancia para nosotros y, en ocasiones, se conjuga con mucha incertidumbre, no es de extrañar que recurramos a creencias y terapias
sin base científica que prometen conservar y mejorar la calidad de
vida. Así, la encuesta revela que en el caso de la homeopatía y la
acupuntura, el 59% y el 68,6% de los españoles, respectivamente,
confían en su eficacia para tratar algún tipo de enfermedad. Sus
principales consumidores –y defensores– son personas con estatus socioeconómico elevado y alto nivel educativo, en definitiva,
gente con un alto poder económico. Y esto es así a pesar de que
las diferentes medicinas alternativas no han demostrado hasta la
fecha ser más eficaces que un placebo y que, en muchos casos, se
venden como naturales e inocuas. Pero esto no importa a los creyentes. El periodista
Luis Alfonso Gámez analiza en esta edición
de MUY por qué resultan tan populares y cómo podemos desenmascararlas.
E
Cierre y ayudante de Edición Gráfica:
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina
García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Albert Chust,
Luis Alfonso Gámez, Laura González de Rivera, José Manuel
González, Dani Jiménez, Ángel Jiménez de Luis, Gonzalo López
Sánchez, Jesús Marchamalo, Ramón Núñez, Marta Peirano, José
A. Peñas, Elena Sanz, Valérie Tasso y José Miguel Viñas.
Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es) y Sarah Romero (ladymoon@
gmail.com). Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es),
Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es), Adriana Toca (atoca@
zinetmedia.es)
DEPARTAMENTO CREATIVO
Jefe: Eduardo Román.
Jefes de Diseño: María Somonte, Luis Miguel González,
Cristina Martín, Mónica Ibaibarriaga, Juan de la Rosa,
Jaky González y Sara Calavia.
Diseñadores: Óscar Álvarez, Abel Cuevas, Juan Elvira,
Marga Esteban, Esther García, Daniel Montero y Javier Vicente.
EVENTOS Y RR. PP.
Responsable: Inés Pérez (iperez@zinetmedia.es),
Claudia Olmeda (colmeda@zinetmedia.es).
DIR E CCIÓN Y TE LÉFON O
Calle Áncora, 40, 28045 Madrid; tel.: 913 470 100
Correo electrónico: minteresante@zinetmedia.es
Consejera Delegada: Marta Ariño
Director General Financiero: Carlos Franco
Directora Brand Development: Begoña Eguillor
Enrique Coperías,
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Director Comercial del Grupo: Ángel Navarro
Adjunto al Director Comercial: Javier Puig (jpuig@zinetmedia.es).
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Tel.: 93 240 10 00. Directora de Publicidad: Mery Pareras (mpareras@
zinetmedia.es) Jefe de Publicidad: Javier Muñoz (jmunoz@zinetmedia.es).
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Editada por Zinet Media Global, S.L.
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intolerancia a la lactosa.
Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas de Información (ARI)
y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket:
M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su
reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora.
MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
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DISCOVERY
MUY DATA
45.000.000
VIDEOJUEGOS
15,8 m i l l o n e s
El
de españoles son
jugones y dedican
Número de
jugadores
de `Fortnite´,
el título del
momento
Nacieron hace poco más
de medio siglo y son una
de las formas de ocio
más populares en el
mundo, España incluida
44 %
son mujeres y el
56 %
6,6
horas
semanales a su afición
4,8 M/S
hombres
s ositivos
Tableta
21%
11%
unidades de videojuegos y
13%
Es aña?
Consolas
23%
consolas
1958
Otros
se vendieron en nuestro país
9.648.658
1.483.800
Velocidad a la que
avanzaría Mario,
el protagonista de
`Super Mario Bros´,
si fuera humano
Móvil
En 2017
Primer
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la historia:
`Tennis for two´
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495
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del `Tetris´, el videojuego
más exitoso
22%
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10%
8
POR CARLOS AGUILERA & FRANCISCO JÓDAR
359 m i l l o n e s
Euros facturados en 2017 por
la industria española de los
videojuegos.
El cine facturó
597 m i l l o n e s
Los mejores
jugadores de
e-sports ganan más de
3.000.000
de euros anuales
693
Media de horas que
lleva terminar `Monster
Hunter 3 Ultimate´
.
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.
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
UNAS RESIDENCIAS MARCIANAS... A HUEVO
os pioneros que colonicen un día ese mundo situado a una media de 225 millones de kilómetros de
la Tierra y al que llamamos Marte en honor al dios
de la guerra de los romanos, necesitarán residencias que los mantengan vivos. Podrían ser como las MARSHA,
diseñadas por la firma neoyorquina AI Spacefactory para el 3DPrinted Habitat Challenge, un concurso convocado por la NASA
en busca de soluciones habitacionales para el planeta rojo.
Un brazo robótico unido a un róver las imprimiría en 3D con
materiales marcianos: una mezcla de fibra de basalto extraída
de rocas del lugar y ácido poliláctico, un plástico biodegradable
CATERS NEWS
L
10
LA CONQUISTA DE MARTE
El planeta rojo lleva décadas en el punto de
mira de la humanidad. Estados y empresas
invierten millonadas en preparar misiones
que nos lleven a ese mundo desolado que
quizá acabe siendo nuestro hogar.
que se produciría a partir de plantas cultivadas en Marte. La
mezcla, ultrarresistente y eficaz contra la radiación, serviría
para levantar una estructura de cuatro pisos con dos capas: una
aislante y anclada al suelo, y otra que funciona como hábitat.
UN PEDACITO DE LA TIERRA. Estas burbujas de vida albergarían
hasta cuatro personas. Una gran claraboya en su techo y las
ventanas de las paredes darían paso a la luz solar, pero no a
su dañina radiación. Las aberturas se han diseñado para que la
iluminación interior se asemeje a la terrestre, de forma que se
respeten los ritmos circadianos de los astronautas.
20-7-1976
2030
Se posa en Marte la Viking 1,
La NASA planea enviar
la primera nave humana en llegar a su
superficie. Las primeras fotos cercanas
las tomó la Mariner 4 el 14-7-1965,
fecha en la que sobrevoló el planeta.
misiones tripuladas en esa
década. El presupuesto inicial
aprobado por el gobierno de EE. UU.
supera los 17.000 millones de euros.
520
DÍAS
Duración del viaje (ida, estancia de un mes y vuelta).
La radiación sufrida por los astronautas equivaldría a la de hacerse
60 tomografías computarizadas.
.
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LOS MISTERIOS DE M. A. S.
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL
EN BUSCA DE
LA PÉROUSE
n 1785 zarparon de Brest (Francia) dos fragatas,
L’Astrolabe y La Boussole. Iban a bordo 225 hombres entre oficiales, tripulación y científicos. Al
mando, Jean-François de Galaup, conde de La Pérouse. Su propósito era pasar cuatro años explorando el Pacífico, incluyendo las costas de Extremo Oriente, y visitar Australia.
El rey Luis XVI estaba entusiasmado, tanto que ayudó a fijar el
itinerario. Los navíos llegaron en enero de 1788 a la costa norte
de la bahía de Botany, en el sudeste de Australia, donde permanecieron seis semanas. Antes de partir, La Pérouse pidió a los
británicos allí asentados que enviaran unas cartas al ministerio
de Marina francés en las que detallaba su ruta de regreso, que
incluía adentrarse en el Índico a través del estrecho de Torres,
que separa Australia de Nueva Guinea. Nunca volvió.
E
¿Cómo lograr que la estancia en Marte no sea un suplicio? El
espacio habitable de las MARSHA tendrá cuatro niveles comunicados por escaleras. El piso bajo albergará un laboratorio húmedo (pensado para trabajar con sustancias químicas); el primero, la cocina y un laboratorio seco (destinado a mediciones);
y los dos superiores se destinarán al descanso, los baños, el
ocio y el ejercicio. Sus moradores dormirán en una especie de
cápsulas-dormitorio que les proporcionarán cierta privacidad.
Sigue la actualidad científica en
www.muyinteresante.es
2024
100
PERSONAS
Elon Musk, fundador de Space X,
Viajeros que transportará a
dice que su empresa llevará seres humanos
a suelo marciano en esa fecha tan cercana.
La misión estaría precedida por un primer
envío de material en el año 2022.
Marte el BFR, la nave de Space
X de 48 metros de longitud y 9 de
diámetro. Entrará en la atmósfera del
planeta a una velocidad de 7,5 km/s.
EN 1791, LA ASAMBLEA NACIONAL FRANCESA fletó una expedición en busca del navegante, sin éxito. Se dice que el 21 de
enero de 1793, Luis XVI, camino de la guillotina, preguntó a sus
verdugos: “¿Hay noticias de La Pérouse?”. Nada se supo del
destino del marqués y sus hombres hasta 1826, cuando un marinero irlandés llamado Peter Dillon encontró objetos europeos
en Tikopia, una pequeña isla de las Salomón, situadas casi
3.000 kilómetros al noreste de la bahía de Botany. Los nativos
le dijeron que provenían de un atolón cercano, Vanikoro, al que
Dillon navegó en 1827 convencido de que allí encontraría lo que
quedara de los barcos de La Pérouse: halló entre los arrecifes
de coral balas de cañón, anclas y otros restos que se identificarían en París como pertenecientes a la perdida expedición.
LOS ISLEÑOS DE VANIKORO contaron a Dillon que los supervivientes del naufragio de las fragatas francesas habían construido allí una pequeña embarcación con madera de los barcos
perdidos y de los árboles de la isla. Al acabarla, zarparon. ¿Qué
les pasó? ¿Murieron de sed y hambre en el mar? ¿Naufragaron de nuevo? En 2017 se recuperó un artículo publicado en
diciembre de 1818 en un periódico indio (The Madras Courier)
que resuelve parte del misterio. El texto narra que, en septiembre de ese mismo año, se rescató en el estrecho de Torres a un
náufrago indio, Shaik Jumaul, que relató que había visto en islas
cercanas espadas y mosquetes “hechos de forma diferente a la
inglesa”. Cuando preguntó a los lugareños de dónde los habían
sacado, un anciano le explicó que treinta años antes, un barco
de hombres blancos había naufragado cerca de allí. Los nativos habían matado a los tripulantes, excepto a un niño, al que
adoptaron. Se sabe que entre los hombres de La Pérouse había
un crío, el grumete François Mordelle. ¿Fue el último superviviente de la expedición? Los isleños mostraron a Shaik Jumaul
la ropa del joven náufrago, y recordaron que los había dejado
en una canoa, acompañado por dos chicas. ¿Qué sería de él?
11
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
LOS MURCIÉLAGOS PIERDEN SU REFUGIO SAGRADO
Según las
tradiciones de
Madagascar,
estos mamíferos
velan por los
espíritus de
los ancestros.
EL HONGO LETAL QUE
LOS ESTÁ DIEZMANDO
12
EN CANADÁ Y ESTADOS UNIDOS, las poblaciones
de murciélagos sufren, desde hace ya una década, una epidemia causada por el hongo Pseudogymnoascus destructans, que ha acabado con
entre cinco y siete millones de sus congéneres.
El llamado síndrome de la nariz blanca –por el
aspecto que adquieren sus hocicos– los ataca durante la hibernación y les causa dolorosas lesiones
cutáneas que los despiertan en pleno invierno.
Desorientados, fallecen de frío al salir a cazar insectos. Por suerte, el Servicio Forestal estadounidense
ha descubierto que la luz ultravioleta mata el hongo, y se espera que pronto apliquen ese hallazgo.
ADRIÀ LÓPEZ-BAUCELLS
L
tabúes que inhiben la caza y el consumo de murciélagos”, explica Ricardo
Rocha, coautor del estudio e investigador de la Universidad de Cambridge
(Reino Unido). Además, hasta un tercio de los entrevistados reportaron
consumo de murciélagos en sus comunidades, “algo sorprendente en un
área donde hasta ahora comer murciélago estaba prohibido por las normas
tradicionales”, asegura Rocha.
Los investigadores señalan que
si los valores espirituales asociados
tanto a los murciélagos como a las
cuevas siguen erosionándose al ritmo
actual, la efectividad de los sitios sagrados para proteger a las poblaciones de estos mamíferos voladores se
verá gravemente amenazada.
ARCHIVE COLLECTION
as cuevas del Parque Nacional de Tsimanampetsotsa, en la isla de Madagascar, siempre han
tenido una gran importancia cultural
y espiritual. Consideradas espacios sagrados entre el mundo sobrenatural y el
nuestro, los lugareños no entraban en
ellas por temor a ser castigados por los
espíritus, lo que contribuía a la supervivencia de las seis especies de murciélagos que nidifican en su interior. Sin
embargo, un equipo de la Universidad
de Helsinki (Finlandia) ha realizado un
estudio entre dos grupos étnicos de la
zona –los tanalanas y los vezos– que
indica que eso ha cambiado.
“Solo uno de cada cinco entrevistados reconoció poner en práctica los
El Pseudogymnoascus destructans crece en el
hocico y otras
zonas sin pelo,
como las alas.
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
¿TIENES TENDENCIA A LA IRA? QUIZÁ
TE CREAS MÁS LISTO DE LO QUE ERES
as personas iracundas se creen
más inteligentes de lo que son
realmente. Esa es la conclusión
a la que ha llegado el psicólogo Marcin Zajenkowski, de la Universidad de
Varsovia (Polonia), tras dirigir un estudio
que ha sido publicado recientemente en la
revista Intelligence.
Los investigadores encuestaron a 520 estudiantes para evaluar con qué facilidad y con
cuánta frecuencia montaban en cólera. También les preguntaron acerca de cómo valoraban su propia capacidad intelectual y, finalmente, les realizaron un test de inteligencia.
Los resultados mostraron que aquellos con
mayor tendencia a la ira tendían a sobrestimar su intelecto. Por contra, quienes mostraban un perfil neurótico –con rasgos como
ansiedad irracional o angustia abrumadora–
subestimaban su capacidad.
Un detalle –poco sorprendente– que descubrieron los investigadores es que uno de
los rasgos que compartían aquellos que habían sobrevalorado su propia inteligencia
era el narcisismo. Según Zajenkowski, dentro
del grupo de los coléricos, las personalidaSHUTTERSTOCK
L
14
des de aquellos más proclives a los enfados
estaban asociadas a “ilusiones narcisistas”.
CREÍDOS, PERO NO TONTOS. Una puntualización importante que resaltan los autores
del estudio es que, si bien los iracundos sobrevaloran su inteligencia, eso no significa
que sean menos listos que los demás. Tampoco han podido demostrar que exista una
relación causa-efecto entre la propensión a
los enfados y la percepción erróneamente
optimista de las propias capacidades mentales. Puede que ambas se den en las mismas
personas, pero bien podrían ser características comunes de un tipo de personalidad sin
que la una influya sobre la otra. Haría falta
investigar mucho más sobre el tema.
Otro aspecto importante que no ha analizado el estudio polaco es cómo afectan los
ataques de ira al nivel de inteligencia autopercibida en el calor del momento, es decir,
si la cólera potencia el que nos creamos más
listos. De ser así, significaría que aquellas
personas que no se enojan con facilidad
también podrían sobrestimar su inteligencia
durante un arrebato puntual de ira.
¡La ira también tiene beneficios! ¡Es una fuerza
motivacional para lograr
metas, nos ayuda a no
callar ante situaciones
injustas, nos permite
conocernos mejor a nosotros mismos al delatar
qué nos saca de quicio
y puede ser útil en algunas negociaciones!
5 CLAVES PARA
LIDIAR CON LA IRA
1. ACEPTA LA REALIDAD
No tiene por qué gustarte
eso que te está haciendo
enfurecerte, pero no sirve de
nada luchar contra la realidad
y negarte a ti mismo que es un
hecho que está ahí. Cuanto
antes consigas aceptar lo
que sucede, antes podrás
empezar a trazar un plan de
respuesta adecuado frente a
la situación que te molesta.
2. CÁLMATE
Es fácil caer en una espiral de
furia desbocada que te haga
cometer errores o decir cosas de las que te arrepientas
luego. Tómate un tiempo para
relajarte y distraer tu mente
antes de reaccionar; haz algo
que te haga sentir bien: date
un baño caliente, piensa en
cosas positivas o, simplemente, respira hondo varias veces.
3. TOMA PERSPECTIVA
Trata de comprender de manera correcta la raíz del problema y, en su caso, qué es
lo que lo perpetúa. Imagínate
que le estuviera sucediendo
a otro: ¿qué le aconsejarías?
Si te molesta la actitud de
alguien, intenta ponerte en su
lugar y comprender por qué
actúa así, sus motivaciones.
4. PIENSA EN LOS RIESGOS DE LA IRA
Cuando por fin estés contemplando el problema con mayor
perspectiva, serás capaz de
reflexionar acerca de los problemas que podría causar –a
los demás y a ti mismo– gritarle a alguien, lanzar amenazas
o romper algo si te dejas dominar por la cólera.
5. HAZTE VALER
Usa el poder de tu ira para fijar
límites a quienes intenten hacerte daño, pero trata también
de canalizar esa energía hacia
tareas productivas, como establecer lazos estables con otras
personas o lograr los objetivos
que deseas alcanzar.
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Impagable
Así es el nuevo People S 125 de la Y es que solo KYMCO puede premarca especializada en scooters. sentar un scooter por 2.988 € con
Porque ningún otro ofrece tantísi- un motor de última generación de
4V con bajísimas emisiones y sonomo por tan poco.
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en el precio y a numerosos servicios
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programa GENIUS.
People S 125
2.988 €
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
“¿TÚ TAMBIÉN, AÑO
DE POCAS LLUVIAS?”
l 20 % de los 82 emperadores que tuvo la antigua Roma fueron asesinados mientras aún
ostentaban el poder. Y según una nueva y curiosa teoría, quizá fuera culpa de las sequías.
Los investigadores canadienses Cornelius Christian, de
la Universidad Brock de Ontario, y Liam Elbourne, de la
Universidad St. Francis Xavier de Nueva Escocia, han utilizado los datos de un estudio de 2011 que analizaba las
precipitaciones que se produjeron en Francia y Alemania
cada primavera de los últimos 2.500 años –a partir de
la observación de los anillos de robles fosilizados– para
establecer una correlación aproximada entre los años en
que hubo pocas lluvias y los años en que se produjeron
motines militares y asesinatos de emperadores romanos.
El emperador Vitelio
(15-69 d. C.) fue apresado por soldados
sublevados, que lo
entregaron a la plebe
para que lo lincharan,
como muestra este
cuadro del pintor francés Rochegrosse.
ALAMY
E
EJÉRCITO HAMBRIENTO, EJÉRCITO DESCONTENTO. El
estudio, publicado en Economic Letters, apunta que la escasez de lluvias en aquellas zonas –donde por entonces
estaban las fronteras del Imperio romano y se apostaban
muchas de sus legiones– conllevaba malas cosechas. Estas generaban hambre y descontento entre los soldados,
lo que a su vez derivaba en motines y en el socavo de la
seguridad del emperador, quien, al ver mermado el apoyo
que recibía de los legionarios, era mucho más proclive a
ser asesinado. “Generalmente hay una sequía que precede
al asesinato del emperador”, afirma Christian.
Por su parte, el historiador Jonathan Conant, de la Universidad Brown (EE. UU.), considera la hipótesis “plausible”, pero señala que hay muchos factores que intervienen en los asesinatos políticos y que gran parte de
los magnicidios se produjeron en el siglo III, un periodo
“de inflación masiva, brotes de enfermedades y guerras
externas”, elementos que fomentaron la inestabilidad generalizada en el Imperio romano.
JORNADAS DE DIVULGACIÓN INNOVADORA D+i EN ZARAGOZA
impacto de las actividades de divulgación. Y no faltarán los proyectos inclusivos financiados por la convocatoria D+i TOP.
Todos los detalles de esta iniciativa que organiza la Fundación
Zaragoza Ciudad del Conocimiento, en colaboración con el Ayuntamiento de Zaragoza y con el patrocinio de L'Oréal-Unesco For Women in Science, están en su web: www.divulgacioninnovadora.com.
CORTESÍA JORNADAS DE DIVULGACIÓN INNOVADORA D+i
16
LAS MUJERES Y NIÑAS EN LA DIVULGACIÓN DE LA CIENCIA protagonizan este año todo un bloque de contenidos –con debate
abierto incluido– de las jornadas de Divulgación Innovadora D+i
que tendrán lugar en Zaragoza los días 26 y 27 de octubre.
Con su dinamismo habitual, el programa incluye diálogos, debates, talleres, charlas y espectáculos. ¿Qué espacio y visibilidad
tenemos divulgadoras y divulgadores? ¿Qué clichés alejan a las
niñas de las ciencias? ¿Cómo hacer evolucionar una iniciativa
divulgadora de éxito? ¿Qué novedosas fórmulas plantean llevar
la ciencia al Congreso, de crucero o a la carta de un chef? Ante
una selección de casos inspiradores reflexionará el colectivo
de divulgadores, venidos de toda España, que se da cita en el
Centro de Arte y Tecnología Etopia: comunicadores, científicos,
periodistas, profesores, programadores culturales, personal de
museos, artistas...
Las jornadas D+i darán la oportunidad de escuchar a Ramón
Núñez, fundador de los Museos Científicos Coruñeses, y serán
escenario del estreno en triple formato –radioteatro, cine y teatro
en directo– de El enigma Agustina, del Instituto de Astrofísica de
Andalucía (CSIC). Un demandado taller mostrará cómo evaluar el
‘El enigma Agustina’ es un proyecto audiovisual del Instituto de Astrofísica de Andalucía que reivindica a las científicas de inicios del siglo XX.
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DE MUY PARA MITSUBISHI
MITSUBISHI OUTLANDER PHEV 19MY
EL ‘0 EMISIONES’ MÁS DESEADO
onducir un vehículo 0 emisiones
como el nuevo Mitsubishi Outlander PHEV 19MY tiene enormes
ventajas: cuidas el medioambiente y te ahorras un dineral en combustible;
según donde vivas, aparcas gratis en zonas
azules y verdes y accedes al centro aunque
haya contaminación; disfrutas de descuentos
en peajes... Solo los coches eléctricos y los
híbridos enchufables (PHEV, por sus siglas
en inglés) con una autonomía eléctrica de
más de 40 kilómetros tienen derecho a esta
etiqueta. Es el caso del Mitsubishi Outlander
PHEV, el 0 emisiones más vendido en España
durante los últimos cuatro años, que ahora
llega en una versión renovada.
Su tecnología reúne lo mejor de dos mundos: permite un uso eléctrico en el día a día,
combinado con un funcionamiento híbrido si
hay que cubrir largas distancias. Es suave, silencioso y muy fácil de conducir, y se puede
C
cargar en cualquier enchufe (no hace falta un
cargador especial) en cinco horas, con un coste muy inferior al del gasóleo o la gasolina.
ECOLÓGICO Y ASEQUIBLE. Bajo la exigente nueva homologación WLTP, en valores
correlados, su consumo combinado es de
tan solo 1,8 l/100 km, sus emisiones de CO2
de 40 g/km y su autonomía en eléctrico de
54 km. Si se hace un recorrido diario siempre
en eléctrico, las emisiones tienden a 0. El nuevo Mitsubishi Outlander PHEV 19MY ha elevado su potencia combinada de 203 CV a 230 CV,
y en eléctrico alcanza los 135 km/h. Sus dos
motores eléctricos brindan una tracción permanente que lo hace eficaz y seguro en cualquier circunstancia, y el nuevo motor 2.4 es
más suave y poderoso que el 2.0 de la anterior
versión. Este SUV 4x4 híbrido enchufable es
único en su categoría: reúne potencia, seguridad, respeto al medioambiente y confort.
DISEÑO
RENOVADO
El aspecto del Outlander ha
experimentado cambios notables: cuenta con nuevas ópticas bi-LED, unas espectaculares llantas de aleación de 18”
y un cuadro de instrumentos
que ofrece mucha más información. Nuevos materiales en
tapicerías y molduras, detalles
cromados y unos asientos
con refuerzos especiales para
la zona lumbar rematan el
interior de un vehículo híbrido
enchufable que destaca por
su amplitud y comodidad.
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DISCOVERY
SALA BIT
POR
MARTA PEIRANO
MOZART ES MÁS LENTO
QUE TERMINATOR,
PERO GANA MÁS PASTA
FRENTE A LA IMPARABLE REDUCCIÓN DE TIEMPOS Y COSTES QUE ACARREA LA
AUTOMATIZACIÓN, TODAVÍA HAY TRABAJOS EMINENTEMENTE CREATIVOS –A LOS QUE
PODRÍAMOS LLAMAR SLOW JOBS– FUERA DEL ALCANCE DE MÁQUINAS Y ROBOTS.
H
AUNQUE EN ALGO AÚN LES GANAMOS. Es verdad que ellos
pueden ejecutar un quinteto de Mozart sin perder una nota,
reescribir Ana Karenina sin olvidar una coma, pintar un autorretrato de Rembrandt que parezca un Rembrandt y ganar
a un campeón de go. Pero no pueden inventar a Mozart, a
Tolstói, a Rembrandt o el juego del go. Hacer todas estas cosas requiere la existencia de todas estas cosas; las máquinas
son incapaces de crear.
18
PARA COMPONER SU QUINTETO DE CUERDA EN SOL MENOR,
Mozart necesitaría el mismo
tiempo hoy que necesitaba en
1787. Y esa pieza precisa el mismo tiempo para tocarla también.
Tolstói tardaría lo mismo hoy en
escribir Ana Karenina que en
1877. El método Montessori requiere las mismas condiciones
para enseñar con éxito a un grupo de niños que cuando Maria
Montessori lo diseñó en los años
treinta. Y a un médico le hace
falta idéntico esfuerzo para dife-
renciar un colon irritable de un tumor estomacal, aunque la
tecnología le ayude a verificarlo y a tratarlo con eficacia. Lo
mismo se aplica a los desempeños del artesano espartero, el
quiropráctico o los profesores de universidad: no permiten
acelerar producción ni reducir costes sin cambiar fundamentalmente el resultado. Si llamamos comida lenta a lo opuesto
de la comida rápida, llena de sal, azúcar y grasa y vacía de
contenido nutricional, también podríamos empezar a conocer estos oficios como slow jobs.
HACE YA CINCUENTA AÑOS QUE LOS ECONOMISTAS William J. Baumol y William G. Bowen observaron que los sueldos de esos trabajos tan lentos subían tanto como los de las
industrias que habían acelerado su productividad, creando
un error de mercado, puesto que generaban gasto sin aumentar la recaudación. Lo bautizaron como enfermedad de
los costes. En los últimos años, el propio Baumol destacó una
paradoja: con la última revolución tecnológica, los trabajos
de alta productividad tienden a valer cada vez menos, mientras a que los de baja productividad les ocurre lo contrario.
Quizá su primer cálculo estaba equivocado.
SHUTTERSTOCK
ay cosas que hacen mejor que nosotros. Por
ejemplo, contar. Son más precisos y menos olvidadizos, no se cansan, no se ponen enfermos, no
se quejan y no quedan a escondidas para beber
carajillos y montar sindicatos. Son más fuertes y más rápidos.
Si no han desmantelado por completo el mercado de trabajo
es porque, en un panorama laboral embrutecido, los humanos salimos más baratos que los robots y no funcionamos a
pilas. Esa ventaja competitiva no durará mucho. Si las oscuras
promesas del cambio climático se cumplen, pronto resultará mucho más caro comerse un tomate que cargar un coche
eléctrico. Y todavía existe la ley de Moore.
EL INCREMENTO DE PRODUCTIVIDAD, LA ACELERACIÓN Y
EL RECORTE de costes son la
sal, el azúcar y la grasa de la economía: parece que la alimentan
cuando en realidad la engordan
y le destrozan la salud. La pregunta no es si las máquinas nos
van a quitar el trabajo, sino cómo vamos a hacer para eliminar
los trabajos deshumanizantes,
para así emplear mejor nuestro tiempo, nuestro cerebro y
nuestra capacidad de inspirar,
cuidar e inventar.
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DE MUY PARA BANCO MEDIOLANUM
HISTORIA DE UN NAUFRAGIO CON FINAL FELIZ
Se acaban de cumplir diez años de la quiebra de Lehman Brothers, considerada como punto de no retorno de la crisis que hizo tambalearse a la economía
mundial. A priori afectados directamente por esa bancarrota, los clientes con
productos estructurados de Banco Mediolanum lograron salvar sus ahorros.
n septiembre de 2008, el
Grupo Mediolanum afrontaba
una situación compleja. Tenía más de 10.000 clientes
que habían invertido más de 200 millones
de euros en productos estructurados que
utilizaban los bonos de Lehman Brothers
como subyacente. En España, los clientes
afectados de Banco Mediolanum, la entidad española propiedad del grupo italiano,
ascendían a poco más de 1.400, con una
inversión total de 45 millones de euros.
E
EN EL CONTRATO QUEDABA CLARO
que el emisor –Lehman Brothers– era
responsable de la devolución de la inversión, no el creador del producto.
Sin embargo, Ennio Doris, fundador y
presidente del Grupo Mediolanum, era
consciente de que había un problema.
“Dar la espalda a los clientes era quebrar
su confianza e ir en contra de nuestros
principios de trabajar en el interés de
ellos”, relata Massimo Doris, consejero
delegado del Grupo e hijo del fundador.
Cuando la crisis de las hipotecas
subprime empezó a mostrar su verdadera
dimensión, en la mente de Ennio Doris
comenzó a madurar la idea de restituir el
capital a los afectados si era necesario.
Como hijo de una familia modesta, de
niño vivió las dificultades económicas
de un hogar humilde; en 1982 fundó lo
que hoy es Grupo Mediolanum para ser
útil a los clientes. Estaba convencido de
que cuando estos le confiaban su dinero, le entregaban sus ahorros, su vida.
Con esta filosofía, no podía fallarles.
De este modo, el 18 de septiembre de
2008, tres días después de la quiebra de
Lehman Brothers, Ennio Doris anunció que
tomaría medidas para que las personas que
suscribieron esos productos estructurados
no sufrieran el impacto de la bancarrota
del banco de inversión estadounidense.
“SIEMPRE HEMOS DICHO QUE SOMOS
UN BANCO DIFERENTE, y esta es la ocasión de demostrarlo”, dijo Ennio Doris.
Y así fue. Conjuntamente, los socios
mayoritarios, la familia Doris y Fininvest
decidieron aportar 120 millones de euros para evitar a los clientes el impacto
de la quiebra de Lehman Brothers en
los productos estructurados que habían contratado con Mediolanum.
Durante varias semanas se trabajó con el
departamento legal para encontrar el mecanismo de restitución. Y no fue sencillo. Por
ejemplo, dar simplemente el dinero a los
clientes se habría considerado una donación, con el consiguiente coste para ellos.
FINALMENTE, EN LAS POSTRIMERÍAS
DE OCTUBRE, EL GRUPO MEDIOLANUM
anunció la solución: sustituir el bono de
Lehman por uno de otra entidad, de manera que el cliente recuperaría su inversión cuando venciera el producto. El coste
del cambio lo asumieron los accionistas
mayoritarios. “Fue una operación única
en el mercado”, afirma Massimo Doris.
El apoyo a los clientes y la confianza que generó entre ellos esta decisión
representaron un punto de inflexión.
Así, al año siguiente, y mientras el sector financiero vivía uno de los peores
años de su historia, Mediolanum logró
su récord histórico de crecimiento.
“No es un mero eslogan: en Mediolanum, el cliente está de verdad en el
centro”, concluye Massimo Doris.
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MAZDA SKYACTIV-X,
MOTOR DEL FUTURO
E
SKYACTIV-X es el nuevo y
revolucionario motor de
combustión interna
patentado por Mazda.
l nuevo Mazda3, que llegará al mercado en 2019,
será el primer modelo de la marca equipado con
el revolucionario motor de gasolina SKYACTIV-X.
Con esta innovación, Mazda ha dado con el santo grial que buscaban los ingenieros del automóvil: lograr crear un motor de combustión interna
que combina las altas prestaciones de un motor de gasolina con la eficiencia, el par y la respuesta de un diésel. Se trata del primer motor comercial de gasolina del
mundo que usa la ignición por compresión: en él, la
mezcla de combustible y aire se enciende espontáneamente al ser comprimida por el pistón, que se ayuda de
la chispa solo cuando resulta necesario.
Esta tecnología comienza con el nuevo Mazda3 y
continuará en la nueva generación que este modelo inaugura. Así, SKYACTIV-X consigue unos niveles
excepcionales de respeto al medioambiente, potencia
y aceleración, pero sin añadir peso extra como en el
caso de la hibridación tradicional. Este revolucionario sistema logra una respuesta del motor sin prece-
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DE MUY PARA MAZDA
El Mazda KAI Concept es el
prototipo que adelanta el
diseño del nuevo Mazda3,
el primer modelo en equipar SKYACTIV-X. Llegará a
las carreteras en 2019.
POR UN MUNDO
SOSTENIBLE
Mazda plantea una visión a largo plazo de desarrollo
tecnológico para ayudar a resolver los problemas de
los individuos, el planeta y la sociedad. Manteniendo
siempre el placer de la conducción, la marca pretende
ampliar las medidas dirigidas a la reducción del dióxido de carbono (CO2) teniendo en cuenta las emisiones
a lo largo de todo el ciclo de vida del vehículo, desde
las producidas en la fuente de energía hasta el mismo
funcionamiento del coche.
El objetivo es alcanzar en 2030 una reducción del
50 % respecto a los niveles de 2010 y del 90 % en 2050.
Mazda es consciente de que en 2035 el 84 % de los
vehículos aún usará motores de combustión interna, por
tanto es la tecnología que tiene más potencial para reducir las emisiones reales mundiales de dióxido de carbono. Por eso seguirá perfeccionando estos motores mientras también ofrece una amplia paleta de tecnologías
para cada cliente a partir de 2019: eléctricos, híbridos
enchufables, autonomía de rango extendido, etc.
SKYACTIV-X es un revolucionario motor que logra
lo que los ingenieros llevaban mucho tiempo
buscando: usar la ignición por compresión en un
gasolina. Gracias a ello mejora hasta un 30%
la potencia y reduce hasta un 30% el consumo.
dentes y un aumento del par y la eficiencia de hasta el
30 % con respecto al aplaudido motor de gasolina Mazda
SKYACTIV-G actual.
EN 2035, EL 84 % DE LOS AUTOMÓVILES AÚN USARÁ MOTORES
DE COMBUSTIÓN INTERNA. Por eso Mazda lo seguirá perfec-
cionando mientras también desarrolla tecnologías eléctricas e híbridas. El aspecto del nuevo Mazda3 no diferirá mucho del prototipo Mazda KAI Concept. Se trata de
un elegante compacto de cinco puertas cuyo diseño llama de forma poderosa la atención, con una belleza fluida y profunda. Mazda ha condensado perfectamente su
última reinterpretación del diseño KODO, que significa
‘alma del movimiento’, a partir de la convicción de que
“menos es más”, eliminando aspectos superfluos para
concentrarse en lo esencial, en las líneas puras. Este
concepto inspira el diseño de la nueva generación de todos los modelos de la marca, dando un salto cualitativo
en calidad, diseño y en la conexión entre el conductor y
el coche que caracteriza a Mazda.
El diseño KODO (‘alma del movimiento’) evoluciona
hacia la pureza de líneas en la nueva generación
de modelos de la marca inaugurada por el Mazda3.
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SALUD
El timo de la
medicina
alternativa
Homeopatía, acupuntura, reiki, reflexología, cromoterapia, nueva
medicina germánica... Muchos españoles confían en estas y otras
prácticas presuntamente terapéuticas, a pesar de que no existen
pruebas científicas de su eficacia. Si solo son un placebo, ¿por qué
resultan tan populares? Es más, ¿cómo podemos desenmascararlas?
Texto de
LUIS ALFONSO GÁMEZ
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GETTY
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ÍU I O
El efecto de
muchos de los
medicamentos
propios de la medicina alternativa
es comparable
al de chupar un
árbol: ninguno.
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o hacer nada”. Esa es la mejor terapia contra
el cáncer de mama. Lo dijo el pasado mes de
enero el mediático naturópata Txumari Al
faro en el congreso “Un mundo sin cáncer:
lo que tu médico no te cuenta”, celebrado
en Barcelona. Su audiencia estaba compues
ta mayoritariamente por mujeres a las que
también contó que si un niño tiene un tu
mor maligno es porque no fue deseado por
su madre. Cuando estas y otras barbaridades
como que el origen de esta enfermedad es
emocional y que el tamaño del tumor resulta
proporcional al conflicto que la ha causado trascendieron gracias
a vídeos colgados en YouTube, los medios de comunicación esta
llaron en indignación. Las cadenas de radio, canales de televisión
y periódicos que habían promocionado durante décadas a Alfaro
como un entrañable curandero lo tildaron de repente de peligroso
charlatán, aunque no decía nada nuevo. Este navarro, que se hi
zo famoso en 1996 como conductor de La botica de la abuela, un
programa de TVE en el que fomentaba remedios tan caseros como
inútiles, es un veterano apóstol de la nueva medicina germánica,
que sostiene que el cáncer surge por causas emocionales y, por lo
tanto, culpa al enfermo tanto de padecerlo como de no curarse, si
no lo supera. O, en el caso de los niños, a sus madres.
El éxito de este curandero es un síntoma de una realidad que la
mayoría de los analistas ignoró cuando en febrero el Centro de In
vestigaciones Sociológicas reveló que cuatro de cada diez españoles
creen que la acupuntura, la homeopatía, el reiki, la quiropráctica,
la reflexología, la sanación espiritual, la osteopatía y otras seudote
rapias curan enfermedades “para las que la medicina convencional
no funciona”, alivian los efectos secundarios de tratamientos con
vencionales y ayudan a la prevención y a tener una vida sana.
ENTONCES SE ACHACÓ LA BUENA IMAGEN Y LA POPULARIDAD DE ESTAS PRÁCTICAS –dos de cada diez españoles reconoce que se ha sometido
GETTY
a alguna por recomendación de su médico– a la pasividad de las
autoridades y a la condescendencia de las universidades y las organizaciones de profesionales de la salud. Nadie habló del decisivo
papel de los medios de comunicación, que durante décadas las han
presentado como alternativas deseables frente a la medicina científica. Magacines de televisión y revistas femeninas –por citar dos
de los más escandalosos ejemplos de respaldo a la anticiencia– han
publicitado impunemente desde los pases de manos del reiki para
APITERAPIA
El veneno que inoculan
las abejas a través de su
aguijón se utiliza para
tratar diversas dolencias,
algunas tan graves como
el cáncer. No existen
estudios rigurosos que
avalen su eficacia.
24
paliar los efectos de la quimioterapia hasta
la homeopatía como método de vacunación.
¿Os imagináis que un periodista otorgara el
mismo crédito a un partidario de la teoría de
la Tierra plana que a un defensor de la esfericidad de nuestro planeta? Pues es lo que hasta
hace poco pasaba en muchos grandes medios,
donde se guardaba un prudente equilibrio entre las llamadas terapias alternativas o complementarias y la medicina oficial. “La equidistancia que se enseña en las facultades de
Periodismo va muy bien para la política y las
relaciones personales, pero no para la ciencia.
Aún hoy, los medios enfrentan a un estafador
(homeópata, adivino, quiropráctico…) con
un científico. Al público se le está diciendo así
que ambos tienen sus razones”, resume Suso
Fernández, farmacéutico y uno de los impulsores de FarmaCiencia, el movimiento de farmacéuticos españoles contra la homeopatía.
Por eso, no es de extrañar que, según la
VIII Encuesta de Percepción Social de la
Ciencia, realizada a finales de 2016 por la
Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), el 59,8 % de los ciudadanos
confíe “mucho, bastante o algo” en la acupuntura y el 52,7 % lo haga en la homeopatía. Además, la creencia en la efectividad de
esas dos seudoterapias aumenta con el nivel
de estudios: solo el 16,9 % de la población sin
formación académica o que no ha completado la básica confía mucho o bastante en la
homeopatía, porcentaje que se dispara hasta
el 30,9 % entre quienes han acabado la Secundaria y al 26 % entre los universitarios.
A MAYOR EDUCACIÓN, MAYOR CREDIBILIDAD. La
acupuntura tiene todavía mayor éxito entre
el colectivo con estudios superiores, ya que
un 40,1 % de los universitarios cree en ella,
frente al 13,9 % entre aquellos sin estudios o
que no han terminado los básicos. Estos datos demuestran que el sistema educativo no
propicia el pensamiento crítico en el terreno de los engaños relacionados con la salud.
Habrá que ver en el próximo sondeo de la
FECYT si el aparente descrédito que ha sufrido la homeopatía en los últimos dos años
ha minado su aceptación en España.
Pero ¿de qué hablamos al referirnos a las
terapias alternativas? De prácticas que nunca han demostrado más efectividad que la
de actuar como placebos, y que, en muchos
casos, se venden como naturales e inocuas.
Las hay que van contra el sentido común y
los fundamentos del conocimiento científico, como la homeopatía, con sus diluciones
extremas y el principio de que cuanto más
se diluye una sustancia, mayor es su efecto
terapéutico (ver recuadro en la siguiente
doble página). Otras se escudan en energías desconocidas para la ciencia: son las
llamadas terapias energéticas, un subconjunto del que forman parte la acupuntura,
el reiki, la reflexología, el biomagnetismo,
la magnetoterapia y la cromoterapia, entre
GETTY
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El 60 % de los españoles confía “mucho, bastante o algo”
en la acupuntura, y el 53 %, en la homeopatía
ACUPUNTURA
Es una de las denominadas terapias energéticas, llamadas así porque, supuestamente, manipulan una energía indetectable por medios técnicos y cuyo desequilibrio sería la causa de las enfermedades. De origen chino, la acupuntura se basa
en la idea de que en nuestro cuerpo hay una red de canales –de los que tampoco tiene constancia la ciencia– por la que
fluye el chi, la energía vital cuyos atascos se solucionarían pinchando con agujas en determinados puntos. Sus practicantes nunca han demostrado que existan ni esa supuesta energía vital ni los canales, ni ser capaces de curar nada.
De lo que sí hay pruebas es de enfermedades transmitidas en los centros de acupuntura a través de las agujas.
otras. La energía que supuestamente se manipula para
curar enfermedades no es siempre la misma, pero tales
disciplinas comparten una cosa: solo el practicante de
cada terapia puede percibir la energía correspondiente,
ya que, sostienen, la ciencia no ha desarrollado aún sistemas de detección de estas misteriosas y benéficas fuerzas
naturales. El engaño está servido, como han demostrado
numerosos casos. Pero eso no importa a los creyentes, en
muchas de las ocasiones personas desesperadas que sufren enfermedades para las que la medicina científica no
tiene solución a día de hoy.
“Las denominadas medicinas alternativas dan una
respuesta a situaciones clínicas y de sufrimiento de las
personas que en muchos casos no se pueden abordar
de forma científica. Las creencias y las expectativas no
cubiertas son el caldo de cultivo en los pacientes vulnerables”, dice Vicente Baos, médico de familia y promotor de la plataforma No Sin Evidencia, contraria a las
terapias sin base científica. Guillermo Quindós, catedrático de Microbiología en la Facultad de Medicina y
Enfermería de la Universidad del País Vasco, diagnostica
que estos tratamientos son populares porque “dedican
el tiempo apropiado a los afectados para que puedan detallar sus dolencias; usan términos sencillos y seductores (energía, voluntad, fe, fuerza...) para explicar cosas
complejas; abusan de las pruebas, verdaderas o falsas,
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PLANTAS MEDICINALES
La Sociedad Española de Oncología Médica declaró en 2016 que “algunas plantas medicinales [...] pueden ayudar a que los pacientes con
cáncer afronten mejor su enfermedad”. Pero recordó que “no todo lo natural es inocuo, porque
puede interactuar con los tratamientos oncológicos”. Numerosos seudoterapeutas recomiendan productos basados en plantas medicinales
que no han demostrado su eficacia. Lo grave es
que esto lleva a algunos enfermos a abandonar
los fármacos contrastados por la medicina.
que apoyan los principios científicos de cada seudomedicina, pero ocultan sus vacíos
racionales y sus errores; proyectan una visión global de la persona; y hacen que los
pacientes se impliquen emocionalmente y
tengan fe en el terapeuta”. A todo esto hay
que sumar, según Fernández, que “la confianza en la ciencia hace creer a mucha gente que hay remedio para todo”, y por eso
“no se acepta que existen dolencias de poca
entidad o muy graves sin solución”.
Si se trata de una enfermedad real, el mayor peligro de las seudoterapias –hasta de las
más inofensivas, como el reiki con sus pases mágicos de manos– es que lleven al enfermo a renunciar a un tratamiento médico
que realmente funciona, o a retrasarlo. “La
promoción y el uso de productos homeopáticos conlleva riesgos importantes. En primer lugar, que suponga para el paciente una
demora en la búsqueda de atención médica
apropiada, basada en las pruebas, o, peor
aún, que lo disuada de hacerlo. En segundo
Dos estafas
separadas
por un siglo
NUEVA MEDICINA GERMÁNICA
La creó a principios de los años 80 el médico alemán Ryke Geerd Hamer. Sostiene
que el cáncer tiene su origen en un conflicto emocional que es el último causante del tumor, y que el enfermo se curará
si supera el trauma. La primera víctima
de Hamer fue su propia esposa: murió
en 1985 a consecuencia de un cáncer
contra el que se trató con la seudoterapia
inventada por su marido, que fue inhabilitado como médico en Alemania dos años
después. Entre sus seguidores españoles destacan Txumari Alfaro y Enric Corbera, que ha creado su propia seudoterapia hameriana, la bioneuroemoción.
QUIROPRÁCTICA
GETTY
26
La inventó en la década de 1890 el tendero canadiense Daniel D. Palmer. Según
la leyenda, un día un conocido le contó
que años antes se le había salido de sitio una vértebra y que se había quedado
sordo. Palmer dedujo que la causa de la
sordera era que la espina dorsal no estaba alineada, y le puso la vértebra en su
sitio, tras lo cual el hombre recuperó la
audición. Con el tiempo, Palmer concluyó que las enfermedades las causan los
bloqueos en la columna del flujo de una
energía vital, que pueden curarse mediante manipulaciones vertebrales que
acaban con esos atascos.
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Las seudoterapias pueden matar, porque llevan a los
pacientes a abandonar los tratamientos que sí funcionan
lugar, que socave la confianza del paciente y del público en
la naturaleza y el valor de la prueba científica para la toma
de decisiones en la atención de la salud y otras prioridades sociales”, advertía en septiembre de 2017 el Consejo
Asesor Científico de las Academias Europeas (EASAC), organización formada por veinticinco academias científicas
nacionales de la Unión Europea, y las de Noruega y Suiza.
EL DAÑO CAUSADO POR CUALQUIER SEUDOTERAPEUTA –aunque
el EASAC centraba su dictamen en la homeopatía, sus
afirmaciones pueden extenderse a todas las prácticas
no contrastadas científicamente– va más allá del individuo y afecta a toda la sociedad, ya que los seudomédicos alimentan la desconfianza hacia el conocimiento
basado en pruebas. Hoy hay niños en el mundo desarrollado que mueren por infecciones superables con un
antibiótico común porque sus padres han preferido la
homeopatía. Y pacientes de cáncer que fallecen prematuramente por ponerse en manos de la nueva medicina
germánica o la ortomolecular y abandonar la quimioterapia, renunciar a la radioterapia o no someterse a cirugía, como hizo Steve Jobs.
Para eludir cualquier responsabilidad directa o indirecta en casos como estos, los practicantes de las antes
llamadas medicinas alternativas han empezado a denominarlas complementarias. Así, si el enfermo se cura
–lo que sucederá siempre gracias a la medicina científica–, se apuntan el tanto. Siguiendo esta línea de razo-
HOMEOPATÍA: AGUA CON AZÚCAR VENDIDA A PESO DE ORO
s la más popular de las seudoterapias. Su principio
básico es que una sustancia que provoca los mismos síntomas que una enfermedad puede curar esta;
y que cuanto más pequeña es la dosis administrada de
esa sustancia, mayor es su efecto. De ahí que los compuestos presuntamente curativos se diluyan en agua en
proporciones a veces equivalentes a disolver una aspirina en el Atlántico. Esta medicina alternativa fue creada
por el médico alemán Samuel Hahnemann en 1796.
Los productos homeopáticos se componen básicamente de agua y azúcar, y nunca han demostrado más
efectividad que el placebo. Pero se benefician de una
legislación europea a su medida, fruto de las presiones
de las poderosas industrias del sector alemana y francesa, que les otorga la categoría de medicamentos sin
demostrar que sanen algo; solo han de probar que son
seguros, como una gominola.
La venta en farmacias, obligatoria al considerarse medicamento, otorga a la homeopatía un plus de
credibilidad ante los consumidores. Es algo con
lo que quiere acabar el Ministerio de
Sanidad, que cuenta con el apoyo de las sociedades científicas
españolas de farmacéuticos para
sacar esta práctica de los despachos de farmacia. Otra posible vía que explora el Gobierno,
dentro de los límites que marca la
directiva europea (la 92/73/CEE,
actualizada en la 2001/83/CE),
es que los productos homeopáticos dejen claro en el etiquetado
que no se ha demostrado que
curen nada. El paso definitivo,
obviamente, sería trabajar en Bruselas para modificar esa norma,
dado el consenso existente en la
comunidad científica mundial sobre la inutilidad y los riesgos de la
homeopatía.
En el último cuarto de siglo,
España ha incumplido sistemáticamente la directiva europea sobre el control de los productos homeopáticos.
La norma obligaba desde 1992 a que estos preparados
se inscribieran en un registro y contaran con una autorización de la Administración sanitaria nacional para su
venta, algo que nunca se ha hecho. “Los productos homeopáticos se han vendido aquí sin autorización y sin
pagar tasas de comercialización durante más de veinticinco años”, dice el abogado Fernando Frías, miembro
del Círculo Escéptico y experto en seudoterapias.
El anterior Gobierno del PP iba a regularizar la situación de forma muy generosa con las multinacionales de
la homeopatía: no les iba a cobrar las tasas atrasadas y
les iba a hacer una millonaria rebaja en las nuevas, frente
a las que pagan las medicinas de verdad. Veremos qué
hace el Gobierno de Pedro Sánchez.
27
ISTOCK
E
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REIKI
Lo creó en 1922 el monje
budista japonés Mikao
Usui. Su teoría: por el
cuerpo fluye una energía
cuyo bloqueo nos enferma.
Los expertos en reiki dicen
eliminar esos cercos mediante la imposición de
manos. En 1996, Emily Rosa, una niña estadounidense de nueve años, hizo un
trabajo escolar que demostró el engaño: 21 practicantes del toque terapéutico (una versión del reiki)
debían detectar a ciegas
la presunta energía vital
desprendida por la mano
de Emily. Solo lo hicieron
GETTY
el número de veces previsto por el azar. El resultado
se publicó en la prestigiosa revista médica JAMA.
El negocio es el negocio: los colegios de farmacéuticos son
el último apoyo profesional con el que cuenta la homeopatía
namiento, el sacerdote ruso ortodoxo que bendice cada cohete en
Baikonur antes del despegue podría decir que practica la ingeniería
espacial complementaria y que el mérito de que la nave funcione
correctamente es de él.
La presión de la comunidad escéptica en las redes sociales no solo ha hecho que los medios critiquen las seudoterapias. También ha
logrado en los dos últimos años que entidades como la Organización
Médica Colegial, la Real Academia de Farmacia y las tres sociedades
científicas farmacéuticas españolas las rechacen. “Vamos por buen
camino”, dice Baos, que ha luchado para que los colegios de médicos
se planten ante las terapias no científicas. El único refugio para las
seudoterapias entre los especialistas españoles en salud son los colegios de farmacéuticos, “una vergüenza para la profesión”, sentencia
Fernández. “En muchos colegios profesionales cabe de todo. El negocio es el negocio y los profesionales se colegian para que se defiendan lo mejor posible sus intereses económicos”, apunta Quindós.
FUERA DE NUESTRAS FRONTERAS, LOS CIENTÍFICOS TAMBIÉN SON UNÁNIMES:
HAY QUE PONER COTO A LAS SEUDOTERAPIAS, porque ninguna ha demos28
trado ser más que un placebo. Y no porque no se hayan estudiado.
Los dos grandes centros de investigación sobre estas prácticas de los
Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses (el Centro Nacional
de Salud Complementaria e Integral y la Oficina de Medicina Complementaria y Alternativa del Cáncer) no han desarrollado ninguna
terapia efectiva contra ninguna enfermedad en más de veinticinco
años, pese a gastar miles de millones de dólares de los contribuyentes.
La esperanza de vida se ha duplicado en Occidente en el último siglo gracias la potabilización de las aguas y el saneamiento, la higiene, el control de los alimentos y los adelantos
científicos: antibióticos, vacunas... Mientras,
en el oriente originario –real o ficticio– de
muchas seudoterapias, la esperanza de vida
solo ha crecido de forma espectacular tras la
llegada de la llamada medicina occidental.
“Los chinos no quieren saber nada de
las tonterías de antes y aquí se las compramos acríticamente”, lamenta Baos, quien,
al igual que otros expertos, piensa que no
hay fórmulas mágicas para erradicar estas
y otras creencias porque “el cerebro quiere ser engañado cuando sufre”. Quindós
señala que “esta condena puede aliviarse
fomentando una enseñanza que promueva
el conocimiento científico, la reflexión y el
pensamiento crítico. Es un reto difícil pero
apasionante que choca con muchos intereses económicos y religiosos”. Conviene tener siempre presente que la medicina científica no lo cura todo, pero la mal llamada
alternativa no cura nada. Si curara algo,
sería simplemente medicina.
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La importancia de la Vitamina B
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como contribuir al correcto funcionamiento del sistema
nervioso.
En algunas situaciones, nuestros niveles de vitamina B pueden
disminuir: nuestro cuerpo puede necesitar mayor cantidad de
la que ingerimos o la absorción se puede ver disminuida por
algunas patologías.
La deiciencia de vitamina B podría manifestarse como dolor
de espalda entre otros síntomas. Estas molestias (ya sea en las
cervicales, dorsales o lumbares) pueden impedirnos desarrollar
con normalidad nuestro trabajo. Cuando esto sucede, nuestra
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2 Mantén tu peso
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3 Evita el
sedentarismo.
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4 Evita el estrés.
Encuentra un
buen equilibrio
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BIOMEDICINA
Si colocáramos en
línea todos los virus
que habitan en la
Tierra, la hilera tendría una longitud
de cien millones
de años luz.
30
AGE FOTOSTOCK
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Los conocemos por ser causantes de terribles enfermedades, pero la importancia de
los virus va mucho más allá: son las entidades “vivas” más abundantes y diversas
del planeta, han jugado un papel clave en la evolución de las especies y están por
todas partes, desde las nubes hasta nuestro intestino. Aun así, la virosfera sigue
siendo un misterio, un territorio casi ignoto que la ciencia trata de explorar.
31
Texto de
GONZALO LÓPEZ SÁNCHEZ
GETTY IMAGES
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32
a vida en la Tierra está dominada por unos seres diminutos, invisibles y poco conocidos: los virus. Son tan pequeños que, si uno de ellos
tuviese el tamaño de la cabeza de un alfiler, en comparación nuestra
altura sería de 50 kilómetros. Además, estos microbios son extraordinariamente abundantes. Un solo mililitro de agua de mar puede
contener 180 millones de virus, casi cuatro veces más que el número
de habitantes que hay en España, y dar un trago mientras se está nadando puede significar engullir tantos virus como humanos viven en
Europa. Dado que los virus están por todas partes, los científicos han
calculado que en la Tierra deben de existir unos 10 quintillones, es decir, un uno seguido de 31 ceros, lo que se traduce en que hay un millón
de veces más virus en la Tierra que estrellas en el universo.
Desde hace dos décadas, para los investigadores cada vez resulta más evidente que los virus
no son meros causantes de enfermedades, como el ébola y la gripe, sino que también juegan un papel fundamental en el mundo viviente. Las nuevas y más baratas técnicas de secuenciación masiva, capaces de rastrear grandes cantidades de material genético, están mos-
L
Según la ley española
que regula la protección de los trabajadores
contra el riesgo biológico, todos los organismos clasificados en el
nivel más alto de peligrosidad son virus, como el ébola, el junín, el
machupo o el hendra.
GETTY
PATRICK LANDMANN/SCIENCE PHOTO LIBRARY
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El virus del Ébola
se detectó por primera vez en 1976.
Asesinos
silenciosos
L
a palabra virus proviene del término que en latín
se usaba para decir veneno. Y con razón. Los
virus están entre los agentes más despiadados y
que más muertes han causado en la historia de la
humanidad. La viruela y la gripe han aniquilado a
cientos de millones de personas y han hecho desaparecer civilizaciones enteras. Hoy en día, el
virus del sida, el de la hepatitis B y los rotavirus matan a millones cada año. Minuto a minuto, los virus
–se conocen 263 variedades capaces de infectar
a los humanos– siguen causando enfermedades y
sufrimientos terribles por todo el mundo.
Algunos tipos de virus, como los retrovirus, los adenovirus y
los herpesvirus, se
emplean en terapias
génicas para introducir los genes terapéuticos en las células.
Uno de los motivos por los que resultan unos
asesinos tan eficaces es que los virus son los
parásitos perfectos: minúsculos agentes infecciosos compuestos por lo mínimo indispensable para
multiplicarse dentro de las células de otros organismos. Como no se valen por sí mismos, no se
los considera seres vivos de pleno derecho. Normalmente solo están constituidos por una simple
cápsula de proteínas –la cápside– y una mínima
cantidad de información genética (en forma de
ADN o de ARN). Eso les basta para reconocer a sus
víctimas e inyectarles su material genético con el
fin de lograr que estas fabriquen más virus, a veces
a costa de la vida de las células atacadas.
Algunos virus son auténticos especialistas en
adaptarse y evolucionar muy rápido. Pueden cambiar de estación a estación –como la gripe– o incluso en cuestión de minutos y dentro de un mismo
tejido infectado, y generar a veces lo que se conoce
como cuasiespecies. Ningún otro organismo de la
naturaleza es capaz de competir con su capacidad
de mutación y su velocidad de multiplicación.
trando la gran abundancia y diversidad de
estas entidades. No solo infectan y regulan
el crecimiento de poblaciones de microor
ganismos, plantas y animales, alterando por
ejemplo los ciclos del carbono, del nitróge
no y del fósforo en los océanos: los nuevos
estudios muestran que, aparte de su papel
como malvados patógenos, los virus son
vehículos transmisores de genes que generan cambios en los orga
nismos más complejos. Esto les hace ser claves, por ejemplo, en la
evolución de la fotosíntesis y hasta del cerebro humano. Por todo
ello, Curtis Suttle, biólogo de la Universidad de Columbia Británica
(Canadá), comenzó en 2005 a hablar de un nuevo concepto que ya
empezaba a cobrar cuerpo entre los biólogos: virosfera.
puede referirse a todos los diferentes virus que existen. Creo que es un
concepto importante, porque enfatiza el papel de los virus en el eco
sistema global”. El famoso biólogo y divulgador estadounidense Ed
ward Osborne Wilson asegura que la cantidad y diversidad de genes
de los virus supera a la de todas las otras formas de vida juntas. Hoy se
estima que pueden existir del orden de 100 millones de virus diferen
tes, cuando en total apenas se han descrito 1,9 millones de especies de
seres vivos. “En términos de diversidad, los virus son una parte muy
considerable de toda la diversidad de la Tierra”, afirma Suttle.
Los científicos estiman que, cada día, en los océanos, los virus
matan al 20 % de las bacterias marinas. Esa actividad viral libera
cada año cientos de miles de millones de toneladas de carbono a
la cadena alimentaria. “Los virus son grandes moduladores de los
ciclos de nutrientes”, asegura Suttle. Pero no solo eso. Como las in
fecciones virales son específicas –puesto que los virus solo suelen
atacar a una especie o a varias parecidas–, estos microorganismos
deciden la composición de seres vivos en los ecosistemas.
Lo que sucede en los océanos puede estar ocurriendo en este momento en las raíces de los árboles de los bosques, en las gotas de agua
que flotan en las nubes o, sin ir mas lejos, en tu microbiota intestinal. Sin embargo, los virólogos apenas han comenzado a rascar
PHILIPPE PSAILA/SCIENCE PHOTO LIBRARY
“LA VIROSFERA ES EL CONJUNTO DE LUGARES DE LA TIERRA DONDE EXISTEN
LOS VIRUS Y QUE ESTÁN INFLUIDOS POR ELLOS explica Suttle . También
En 1994, los monos colobos contagiaron el ébola
a muchos chimpancés, ya que
estos los cazan y
devoran –en la
imagen, un cráneo de colobo–.
33
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dsDNA
Virus a la carta
L
a clasificación elaborada por el biólogo y premio Nobel
estadounidense David Baltimore agrupa a los virus en
siete grandes categorías, establecidas en función del tipo
de genoma y el método de replicación de cada uno de ellos:
dsDNA (ADN bicatenario), ssDNA (ADN monocatenario),
dsRNA (ARN bicatenario), ssRNA+ (ARN monocatenario
positivo), ssRNA– (ARN monocatenario negativo),
ssRNA-RT (ARN monocatenario retrotranscrito) y
dsDNA-RT (ADN bicatenario retrotranscrito).
Baculoviridae
Hongos
Phycodnaviridae
Bracovirus
Fusselloviridae
Bacterias
Rhizidiovirus
dsDNA-RT
Plantas
Ichnovirus
Podoviridae
Plasmaviridae
Siphoviridae
Papillomaviridae
Ascoviridae
Myoviridae
In
Hepadnaviridae
Lipothrixviridae
Rudiviridae
Caulimovirus
Polyomaviridae
Nimaviridae
Badnavirus
Hypoviridae
Bacterias
Totiviridae
Chrysoviridae
100 nm
Varicosavirus
Partitivirus
Hongos
dsRNA
Ade
SNDV
Cystoviridae
Phytoreovirus
Fijivirus
Oryzavirus
Plantas
Alfacryptovirus
Betacryptovirus
Cypovirus
Entomobirnavirus
Invertebrados
Vertebrados
Los virus no son meros agentes causantes de
enfermedades; también han jugado un papel
crucial en el origen y la evolución de la vida
34
Ranavirus
Lymphocystivirus
Iridovirus
Chloriridovirus
Corticoviridae
Vertebrados
la superficie de toda esta complejidad.
Yong Zhen Zhang, investigador del Cen
tro de Control y Prevención de Enferme
dades de China, señala: “Nuestro actual
conocimiento de los virus proviene de los
agentes causantes de enfermedades por
motivos puramente prácticos . Y solo de
aquellos que pueden ser cultivados en un
laboratorio. Por tanto, nuestra compren
sión de los virus está sesgada y muy frag
mentada”.
Zhang participó recientemente en una
investigación publicada en la revista Na
ture en la que, de una tacada, se anuncia
ba el descubrimiento de 214 nuevos tipos
de virus. Lo lograron porque miraron
donde nadie lo había hecho con mucho
interés antes: en el genoma de 186 espe
cies de peces, anfibios y reptiles, verte
brados que normalmente no están entre
las prioridades de los virólogos, mucho
más interesados en las aves y los mamífe
ros incluido, claro está, el ser humano .
A
Chordopoxvirinae
Entomopoxvirinae
Tectiviridae
En esta infografía se
combina la clasificación de Baltimore
con subgrupos establecidos en función del tipo de organismos a los que
atacan los virus:
animales, plantas,
bacterias, hongos...
Vertebrados
Invertebrados
Aquabirnavirus
Avibirnavirus
Orthoreovirus
Orbivirus
Coltivirus
Rotavirus
Aquareovirus Cytorhabdovirus
Nucleorhabdovirus
Filoviridae
Bunyaviridae
Pa
De
Or
Tenuivirus
Ophiovirus
Arenaviridae
Tospovirus
Rhabdoviridae
Bornaviridae
Plantas
Invertebrados
ssRNA-
Zhang descubrió que los animales esconden en su ADN las señales del
paso por ellos de una enorme cantidad de virus, y que hay evidencias de
que estos entes víricos y los vertebrados han estado conviviendo durante cientos de millones de años. “Nuestro trabajo revela que los virus que
todavía nos infectan son antiguos y tienen una historia evolutiva que se
remonta a los primeros vertebrados; quizá incluso hasta a los primeros
animales”, explica el científico. A pesar de la presencia de esos virus en
los genomas, no hay rastro de enfermedades. “Por tanto, creo que debemos reconsiderar el papel de los virus, y dejar de verlos como meros
agentes causantes de enfermedades. Parece que han tenido un papel muy
importante en el origen y la evolución de la vida”, asegura Zhang.
LOS INVESTIGADORES COMIENZAN A ESTUDIAR LA EVOLUCIÓN MOLDEADA POR LOS
VIRUS COMO SI FUERAN EXPLORADORES EN UN NUEVO CONTINENTE. “Hay dos
preguntas fundamentales: ¿son los virus importantes para la evolución
de los vertebrados? y ¿son beneficiosos para ellos?”, apunta Kristian
Andersen, científico del Instituto de Investigación Scripps, en La Jolla (California). Este investigador estudia la dinámica de las epidemias
combinando la computación y la metagenómica. “La respuesta a ambas preguntas es casi con toda seguridad que sí”, afirma.
Para demostrarlo, toma varios ejemplos del vertebrado más estudiado: el Homo sapiens. Recuerda la presencia de retrovirus, como el
virus del sida, especializados en traducir el ARN a ADN, integrados en
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Microviridae
ssDNA
Plantas
Invertebrados
Herpesviridae
Parvoviridae
Entomoparvovirinae
Mastrevirus
Topocovirus
Curtovirus
Plectrovirus
Vertebrados
Parvoviridae
Chordoparvovirinae
Begomoviridae
enoviridae
INFOGRAFÍA: JOSÉ ANTONIO PEÑAS
Bacterias
Asfarviridae
Retroviridae
Errantivirus
Circoviridae
ssRNA-RT
Arteriviridae
Nanoviridae
Metavirus
Pseudoviridae
novirus
Astroviridae
Vertebrados
Togaviridae
Caliciviridae
Flaviviridae Coronaviridae
Picornaviridae Betanodavirus Flaviviridae
Picornaviridae
Dicistroviridae
Togaviridae
Nodaviridae
Tetraviridae
Tobamovirus
HEV
Sequiviridae
Tombusviridae
Sobemovirus
Luteoviridae
Tymoviridae
Umbravirus
aramyxoviridae
Comoviridae
Idaeovirus
Roniviridae
Bromovirus
Cucumovirus
Llarvirus
Alfamovirus
Narnaviridae
eltavirus
Benyvirus
Tobravirus
Hordeivirus
Ourmiavirus
Allexivirus
Carlavirus
Foveavirus
Potexvirus
Potyviridae
Closteroviridae
rthomyxoviridae
Rhabdoviridae
Lyssavirus
Vesiculovirus
Bunyaviridae Ephemerovirus
Orthobunyavirus
Hantavirus
Nairovirus
Phlebovirus
BRIAN BELL/SCIENCE PHOTO LIBRARY
Vertebrados
Pomovirus
¿LOS VIRUS “INVENTARON” NUESTRO CEREBRO?
Furovirus
Desde hace al menos dos décadas se sabe
que el ADN de los organismos eucariotas –plantas, animales y hongos– está
repleto de secuencias de origen vírico,
y que estas componen al menos la mitad
del genoma de todos los mamíferos. Muchas de ellas se expresan en el cerebro,
aunque todavía se desconoce su función.
Recientemente, una investigación dirigida por Jason Shepherd, científico de la
Universidad de Utah (EE. UU.), identificó el origen viral de un importante gen
neuronal, el llamado Arc.
Este gen es fundamental en el encéfalo
de los mamíferos para la consolidación
de la memoria y para la plasticidad de
las conexiones neuronales y, por tanto,
resulta clave en el aprendizaje. Además,
sus mutaciones están implicadas en varios desórdenes neurológicos. El equipo
de Shepherd observó en ratones que la
proteína Arc puede autoensamblarse en
cápsides muy parecidas a las de los virus
y que esas estructuras podían integrar su
propio ARN mensajero, igual que en el
caso de los virus.
Hay otras señales del importante papel
de los virus en la evolución de los organismos más complejos. Por ejemplo, los
bacteriófagos que infectan a las cianobacterias, unas de las mayores productoras
de oxígeno en los océanos, transportan
genes de la fotosíntesis que han adquirido
de sus propias víctimas –por recombinación genética entre su ADN y el del huésped infectado, el cual producirá nuevos
virus que incorporen ya dichos genes–.
Los daños intracelulares asociados a la
infección viral provocan un descenso en
la actividad fotosintética de las cianobacterias, pero los genes fotosintéticos
que inyecta el bacteriófago sirven para
acelerar la maquinaria fotosintética de
Pecluvirus
Capillovirus
Trichovirus
Vitivirus
Barnaviridae
Invertebrados
Plantas
ssRNA+
Leviviridae
Hongos
Bacterias
el genoma humano. Como si fueran enmiendas añadidas a una constitución,
las instrucciones genéticas de estos virus
son parte de los genes que nos hacen ser
lo que somos como especie. “Tal vez han
jugado un papel en la evolución controlando el funcionamiento de los genes y
modificando los cromosomas”, explica
Andersen. Además, las personas suelen
estar infectadas por virus inocuos o incluso beneficiosos. “Casi todo el mundo
está infectado por algún anellovirus –de
la familia Anelloviridae– y, aunque no
sabemos si desempeñan o no una función, es posible que sean beneficiosos,
dada su abundancia —prosigue. Y ofrece
ejemplos más claramente positivos—: El
virus de la hepatitis C ha mostrado efectos positivos, como unas mayores tasas
de supervivencia, en personas infectadas con el ébola o el VIH”.
↓ En la Universidad de Greenwich (Londres),
los investigadores estudian el virus del rizado amarillo del tomate, que se transmite a
través de la mosca blanca y provoca una
gran disminución de la producción agrícola.
35
PEGGY GREB/US DEPARTMENT OF AGRICULTURE/SCIENCE PH
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En este laboratorio de virología, los
biólogos moleculares introducen ostras en una máquina de procesamiento de alta presión para analizar la
posible presencia de virus dañinos.
SINC
Hasta ahora los científicos solo han conseguido identificar
el 1 % de los virus que habitan en la superficie de los océanos
su hospedador y que siga generando virus. Son unos
seres egoístas, sí, pero gracias a su actividad los virus
constituyen una reserva de diversidad genética muy
influyente en la evolución de la vida.
Matthew B. Sullivan, investigador de la Universidad Estatal de Ohio (EE. UU.), estudia la coevolución
de virus y bacterias en los océanos y su peso en los
ciclos biogeoquímicos de la Tierra. “Normalmente
pensamos en los virus como asesinos de células, y
lo son, pero también mueven genes de un huésped a
otro. Creemos que unos 1029 al día”, estima Sullivan.
EL PROBLEMA ES QUE ESTAMOS REALMENTE CIEGOS ANTE
LO QUE ESTÁ OCURRIENDO. “Queremos comprender el
36
papel de los virus en comunidades complejas: suelos, océanos, humanos... Pero durante muchos años
sencillamente los hemos considerado como puntos, y
ahora apenas hemos comenzado a ponerles nombre
y asignarles genomas a esos puntos para comprender
quiénes son –prosigue Sullivan–. El reto es que los virus no tienen ningún gen compartido, así que no podemos usar los genomas como códigos de barras para
organizarlos taxonómicamente”. Se calcula que hasta
el momento, en los océanos, solo se ha identificado el
1 % de los virus que viven en la superficie.
A principios de este año, un artículo publicado en
la revista Nature anunciaba el hallazgo del que pue-
El virus Cafeteria roenbergensis es uno
de los más grandes y complejos que se
conocen, con 700.000 pares de bases
de ADN. Infecta a la mayor parte del zooplancton marino, el cual ocupa un lugar
clave en la cadena trófica oceánica.
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CÁPSIDE
(CABEZA)
Así actúa un
bacteriófago
MATERIAL
GENÉTICO
(ADN O
ARN)
SHUTTERSTOCK
D
escubiertos hace cien años, los virus que atacan solo a las bacterias
–bacteriófagos o simplemente fagos–
carecen de motilidad propia: necesitan
entrar en contacto directo con la superficie de una bacteria y dar al azar con el
receptor adecuado –proteínas, lipopolisacáridos, ácidos teicoicos o flagelos–
para acoplarse a él. Por eso cada fago
solo puede atacar a determinados tipos
de bacteria, aquellos que tengan los receptores propicios.
CUELLO
VAINA
PLACA BASAL
SHUTTERSTOCK
Una vez acoplados a la superficie celular, los fagos, como si fueran jeringuillas,
introducen en la bacteria su material genético –que almacenan en su cápside– a
través de su cuerpo y su placa basal. Estos genes harán que la bacteria comience a reproducir nuevos virus.
FIBRAS DE
LA COLA
ESPÍCULAS
de ser uno de los tipos de virus más abundantes del planeta, al que llamaron Autolykiviridae. Los investigadores lograron descubrirlo al modificar
la metodología de rastreo genético.
Nuestro modo de apreciar la virosfera se está transformando gracias a la
metagenómica, que estudia el material genético presente en un determinado lugar y obtenido directamente de muestras ambientales. Tal como
explica Steven W. Wilhelm, investigador de la Universidad de Tennessee
(EE. UU.) y colega habitual de Sullivan, “la metagenómica ha mostrado
el enorme potencial y la vasta diversidad de estrategias de lo que los virus
parecen estar haciendo”. Aparte de identificarlos, Wilhelm está muy interesado en poder cuantificar la actividad de los virus, para lo cual recurre
a potentes herramientas bioinformáticas y estadísticas. Si quieres saber lo
importantes que son los leones, tienes que saber cuántas presas se comen.
Otra ambiciosa iniciativa científica es el Global Virome Project, una investigación colaborativa a nivel mundial que, durante el próximo decenio, tratará de comprender mejor las epidemias estudiando la ecología y
la diversidad de los virus. Su objetivo es detectar, diagnosticar y descubrir
virus, centrándose en los animales que pueden contagiar al ser humano.
38
La imagen de arriba representa el
ataque de unos virus bacteriófagos a
una bacteria –estas tienen un tamaño
mucho mayor que los virus–, en la cual
inyectan su propio material genético.
CON TODO, LA ESPECTACULAR VIROSFERA TODAVÍA GUARDA MÁS SORPRESAS. Algunos científicos han encontrado en las montañas bacterias y virus propios
de los océanos. ¿Cómo han logrado llegar hasta allí? Los investigadores
han descubierto que por encima de nuestras cabezas hay una corriente
de virus que circula volando por la atmósfera terrestre, a más de 3.000
metros de altitud. En España, en las montañas de Sierra Nevada, cada día
pueden depositarse hasta 700 millones de virus por metro cuadrado. “Se
trata de un fenómeno general en la troposfera libre del hemisferio norte,
dentro del cinturón de polvo –una franja por la que viajan las partículas
en suspensión del desierto del Sáhara–”, explica Isabel Reche, profesora e
investigadora de la Universidad de Granada. “Sospechamos que una buena
parte de esos virus son marinos. Pero todavía estamos en el proceso de
caracterizarlos”, puntualiza la investigadora.
Reche lleva años estudiando cómo
las bacterias viajan adheridas a partículas minerales del suelo –polvo–,
a matrices orgánicas –producidas en
el mar– o a aerosoles. Pero el año pasado demostró que los virus también
se desplazan así. Además, resulta
que, como son tan diminutos –más
incluso que las bacterias–, pueden
viajar miles de kilómetros. Existen
evidencias de transporte desde el Sáhara al Amazonas; se han encontrado
microbios viables provenientes del
Sáhara en los Alpes y en los Pirineos;
y se sospecha que el polvo y las matrices orgánicas los protegen frente
a la radiación ultravioleta, un agente
esterilizante natural.
Hasta las nubes están vivas. “Se
ha observado que hay bacterias que
son capaces de reproducirse dentro
de las nubes. Estas son buenos núcleos de condensación –las semillas
que comienzan a formar las primeras
gotas– y estamos tratando de averiguar si esos microbios influyen en la
formación de nieve”, explica Reche.
La virosfera, por tanto, no solo vive dentro de la vida: también habita
en las tormentas. Hagas lo que hagas,
vayas a donde vayas, los virus estarán
allí, invisibles y omnipresentes.
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DE MUY PARA NANOGEN
NANOGEN
Cabello sano y
redensificado
uestro cuero cabelludo, por naturaleza, tiende a acumular impurezas
que, si no se limpian adecuadamente, pueden producir picores, cabello
graso y, en algunos casos, afectan incluso al grosor y el crecimiento del pelo.
Dermatológicamente probados, los champús
desarrollados por Nanogen inciden en la limpieza
–ya que exfolian profundamente los poros y eliminan las impurezas– al tiempo que contribuyen
a engrosar cada pelo. ¿Cómo? Gracias a unos factores de crecimiento que son absorbidos por los
folículos capilares y estimulan el crecimiento saludable. Los aminoácidos redensificantes forman
una espuma densa que rodea cada filamento de
cabello y proporciona nutrición profunda, fuerza
y un efecto espesante instantáneo.
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conseguir una mayor densidad y grosor para tu
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CURIOSITY
PREGUNTAS Y RESPUESTAS
GETTY
¿PODEMOS BRONCEARNOS
DEBAJO DEL AGUA?
GETTY
Necesitamos
los rayos UVB
para sintetizar en la
piel la vitamina D,
pero una sobreexposición puede
ser muy dañina.
P
¿HAY LUNAS GASEOSAS?
La mención más antigua conocida al cero se encuentra en el
manuscrito Bakhshali, un texto
matemático indio datado entre
los siglos III y IV. Durante mucho
tiempo se ha venido pensando
que los humanos éramos la única especie capaz de concebir
un concepto tan abstracto como
este, que define de forma numérica un valor nulo y que ha contribuido notablemente al avance
de la ciencia. Sin embargo, otros
primates y algunos loros también pueden entenderlo.
Ahora, un equipo de investigadores australianos y franceses
ha averiguado que las abejas
forman parte asimismo de este
club. Para determinarlo, los científicos entrenaron a un grupo de
estos insectos, de modo que,
entre unas cartas marcadas con
figuras geométricas, identificaran aquellas en las que aparecían menos elementos. Cuando
incluyeron una en blanco –el
cero–, volaron inmediatamente
hacia ella, reconociéndola como
la de menor valor.
SHUTTERSTOCK
Es muy poco probable que los astrónomos se topen algún
día con un objeto de este tipo. Para que se forme una luna gaseosa sería necesario que esta fuera lo suficientemente grande
como para evitar que su atmósfera, integrada por un volátil
conjunto de gases en movimiento, se perdiera en el espacio,
entre otras cosas, como consecuencia de la influencia de la
gravedad del mundo alrededor del cual se encontrara orbitando. Eso significa que debería ser enorme, prácticamente del
mismo tamaño que este último. Y en ese caso, no se trataría
realmente de un satélite, sino que formaría un sistema binario
con el cuerpo principal. Tampoco es fácil que se den estas
hipotéticas parejas de mundos gaseosos, pues, durante su formación, ambos tenderían a chocar o a apartarse.
¿LAS ABEJAS
ENTIENDEN EL
CONCEPTO CERO?
40
arte de la radiación ultravioleta que nos llega
de nuestra estrella está
constituida por los denominados rayos ultravioleta UVB.
Aunque el 90 % de los mismos son
absorbidos en la atmósfera, los que
alcanzan la superficie terrestre son
los responsables de que nuestra piel
adquiera la característica tonalidad
bronceada que desarrollamos cuando
tomamos el sol, pero también de la
sensación de ardor e incluso las quemaduras que aparecen en nuestra piel
cuando nos exponemos demasiado.
En este sentido, el agua puede proporcionarnos una sensación de frescor, pero, en realidad, no nos protege
por completo. De hecho, refleja los
rayos UV y llega a aumentar su intensidad hasta un 10 %. Es más, alrededor del 60 % de la radiación UVB
alcanza nuestra piel aún estando sumergidos 50 cm bajo la superficie, y
algunos estudios muestran que es posible observar los efectos biológicos
de los rayos ultravioleta a decenas de
metros de profundidad. Así, podemos
ponernos morenos mientras nadamos
o simplemente nos relajamos chapoteando en una piscina.
El tirón de la gravedad del planeta alrededor del que se encontrara
orbitando socavaría la atmósfera de una hipotética luna gaseosa.
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REUTERS / JUAN MEDINA
DE MUY PARA CERVECEROS DE ESPAÑA
¿DE DÓNDE VIENE LA PALABRA CAÑA?
ntre las acepciones que contempla el Diccionario de
la lengua española, encontramos estas dos: “vaso,
generalmente de forma cilíndrica o ligeramente cónica, alto y estrecho, que se usa para beber vino o
cerveza” y también “líquido contenido” en dicho recipiente.
¿Pero por qué recibe ese nombre? Existen diversas versiones
sobre su origen, pero una de las más extendidas es que se la
llama así por la cerveza a presión; en concreto, por el conducto –o cañería– que une el barril con el grifo y por el que
circula la bebida cuando el camarero va a servírnosla. También
SHUTTERSTOCK
E
hay quien relaciona este nombre con la expresión dar caña,
vinculada al vendedor ambulante, propio del siglo XIX y de la
zona de Andalucía, que llevaba un depósito de bebida a la espalda –normalmente vino– y que disponía de una caña ancha
que le servía de unidad de medida.
Pero cuidado, porque una caña no es lo mismo en todas partes.
En la mayoría de los sitios se entiende que es un vaso de cerveza
de unos 20 centilitros, pero hay quien lo relaciona con un volumen mayor. De hecho, si la pides en el País Vasco, probablemente
te pondrán lo que en Madrid se conoce como un doble.
¿Y QUÉ TIPOS DE ALIMENTO
COMBINAN BIEN CON LA CERVEZA?
Dependiendo de cómo sea
esta bebida –dulce, amarga, con
más o menos cuerpo, frutal, etc.–,
podemos maridarla, entre otros
productos, con quesos, pescados
y mariscos, alimentos picantes y
especiados, sabores orientales,
carnes y, ¡sorpresa!, hasta chocolate. Así, si por ejemplo necesitas
elegir una cerveza para un plato
de carne, la asociación Cerveceros de España recomienda, en una
de sus guías, “adecuar el maridaje
a los condimentos o la salsa para
acertar en la combinación. Cuanto
más fuerte sea el sazonamiento,
más oscura y de mayor cuerpo debe ser la cerveza escogida”.
A la hora de maridar, ten en
cuenta que los contrastes funcionan y que debes buscar el equilibrio entre los aromas y sabores
de la comida y la bebida –ninguna
debe imponerse a la otra–.
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PREGUNTAS Y RESPUESTAS
¿POR QUÉ LLAMAMOS VACA
MARINA AL MANATÍ?
CATERS
CURIOSITY
Los manatíes ayudan a mantener una
alta biodiversidad
de peces gracias a
sus heces, que fertilizan el lecho marino.
los manatíes se les considera la versión acuática de las
vacas porque, al igual que
ellas, son unos apacibles
mamíferos herbívoros que se pasan el
día pastando: en una sola jornada, un
manatí adulto es capaz de engullir unos
50 kg de algas y plantas, el equivalente
a un 10 % de su propio peso. En realidad, pese a estas semejanzas con las
vacas, sus parientes en tierra firme son
los elefantes.
Diversos estudios han demostrado que
los manatíes son tan inteligentes como
los delfines a la hora de realizar tareas, y
eso que poseen uno de los cerebros más
pequeños –en relación a su masa corporal– de todo el reino animal. Seres sociables y pacíficos, nadan muy despacio
–a poco más de 5 km/h–, pero, si se lo
proponen, pueden esforzarse y alcanzar
los 30 km/h. Aunque solo un ratito.
Al romper la barrera del
sonido, se forma un disco
blanco de vapor de agua
condensado por la presión
de la onda de choque.
¿QUÉ ES EL NÚMERO MACH?
42
El físico y filósofo austriaco Ernst
Mach (1838-1916) fue quien propuso esta medida de velocidad
relativa que se emplea para expresar la velocidad de un objeto con
respecto a la velocidad del sonido
–1.236 km/h a nivel del mar–. De
este modo, si decimos que algo se
mueve a Mach 1, significa que lo
hace a la velocidad del sonido; si
se desplaza a Mach 2, viaja el doble de rápido, y así sucesivamente.
El ámbito en el que se usa con
mayor frecuencia es la aviación,
donde resulta especialmente útil
para expresar la velocidad de
las aeronaves. Al ser un número
adimensional –ya que toma como
referencia la velocidad a la que se
desplaza el sonido y esta fluctúa
en función de variables como la altitud o la temperatura–, el número
Mach nos informa de si un avión
ha superado la velocidad del sonido o no con independencia de las
condiciones de la atmósfera.
Se denomina subsónico al
vuelo con una velocidad inferior
a Mach 0,8; transónico cuando la
velocidad es de entre 0,8 y 1,2; supersónico si se sitúa entre 1,2 y 5; e
hipersónico si supera el Mach 5.
¿LOS NIÑOS NUNCA SE CANSAN?
Cuando los adultos intentamos seguir el ritmo de los
niños, a veces nos da la sensación de que poseen algún
secreto mágico que los vuelve inagotables. ¿De dónde
sacan tanta energía? De una fuente que está vedada
para ti, adulto, si no eres deportista. Investigadores de la
Universidad Clermont Auvergne, en Francia, realizaron
un estudio con niños y adultos y descubrieron que el
metabolismo de los pequeños obtenía energía del glucógeno y las grasas de manera aeróbica, es decir, con la
intervención del oxígeno de la sangre, mientras que en
los adultos que no solían hacer deporte el metabolismo
era anaeróbico –sin oxígeno–, lo que produce más ácido
láctico, el cual, al acumularse en los tejidos, perturba
las contracciones de los músculos y da lugar a la fatiga.
Además, los investigadores franceses confirmaron que,
tras realizar un esfuerzo físico, los niños recobran su ritmo cardiaco normal más rápido que los adultos.
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ARCHIVO TK
A
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CURIOSITY
NEUROPECADOS CAPITALES
LA HIPOCRESÍA
HAZ LO QUE YO DIGA Y NO LO QUE YO HAGA
ESTA FRASE REPRESENTA LA ESENCIA DE UN COMPORTAMIENTO DEL QUE POCOS NOS LIBRAMOS. Y
ES QUE TU CEREBRO SABE CÓMO LIDIAR CON LA DIFERENCIA ENTRE TUS ACTOS Y TUS PRINCIPIOS.
n hipócrita es el tipo de político que cortaría una secuoya, montaría un escenario y luego se subiría en él a
pronunciar un discurso sobre la conservación medioambiental”. Es la clarividente definición que aportó en
cierta ocasión el demócrata estadounidense Adlai E. Stevenson
(1900-1965). En otras palabras, la hipocresía consiste en practicar
de forma reincidente el “haz lo que yo diga, pero no lo que yo haga”. Y no es ni mucho menos exclusiva de los políticos. ¿Cuántos de
nosotros aseguramos estar muy preocupados por el medioambiente,
pero malgastamos agua a mansalva y no hacemos nada por reciclar?
¿O criticamos a los demás por comportamientos que nosotros mismos tenemos a diario? Mejor no hacer la cuenta.
Parte de la culpa de que seamos hipócritas la tiene lo que se conoce como sesgo de autoservicio. Se trata de un prejuicio cognitivo que nos hace ser indulgentes en exceso con nosotros mismos.
Es decir, menos objetivos a la hora de juzgar conductas propias
que al opinar sobre las ajenas. De ahí que demasiadas veces intentemos dar lecciones sin darnos cuenta de que nosotros no nos las
aplicamos. Desde fuera, eso se percibe como una garrafal falta de
coherencia. Y esta es de todo menos cómoda.
Cada vez que actuamos en contra de nuestras opiniones o creencias, experimentamos lo que se conoce como disonancia cognitiva. Una especie de chirrido mental que enciende las neuronas de
la corteza frontal medial, encargadas de evitar situaciones desagradables. En teoría, este debería ser el mejor freno para la hipocresía, tendría que motivarnos para cambiar; pero, en demasiadas
ocasiones, el ser humano tiende a solventarlo de otra manera.
“U
PARA EVITAR EL DOLOR QUE IMPLICA LA DISCORDANCIA ENTRE
NUESTROS ACTOS Y NUESTROS PRINCIPIOS, lo que solemos hacer es modificar un poco nuestra visión para que no choque con
los hechos. Cambiamos de actitud para sortear el sufrimiento
que supone ser incoherentes. Científicos de la Universidad de
California (EE. UU.) descubrieron hace poco que existe una base
neurológica para este fenómeno, que el chirrido mental activa
partes de la ínsula y la corteza cingulada anterior muy concretas.
Y lo que es más importante: demostraron que cuando aparece una incongruencia de esta índole, los humanos solemos dar
un giro a la manera de pensar. Cuanto más activa es la corteza
cingulada anterior, más transmutamos nuestras creencias y actitudes para no sentirnos incómodos con nuestros actos. Algo
perfectamente compatible con el proceder hipócrita.
Otro aspecto de nuestro encéfalo que fomenta las actitudes de
este tipo es su compartimentación. Resulta que, si bien hay una
parte de nuestro casquete pensante que condena a quienes se
saltan la ética a la torera, también tiene mecanismos designados para hacer todo lo posible para sacar ventaja de ciertas
situaciones. “Los dos sistemas pueden entrar en conflicto”,
defiende el psicólogo evolutivo Robert Kurzban, que justifica
así la falta de coherencia.
VISTO DESDE FUERA, QUE ALGUIEN NO PRACTIQUE LO QUE
PREDICA NOS DESAGRADA EN CUALQUIER CIRCUNSTANCIA.
Pero el rechazo a la hipocresía es aún mayor cuando percibimos
injusticia en el mensaje. Si alguien condena la homosexualidad
y sale a la luz que tiene relaciones con personas de su mismo
sexo, nos indigna. Se debe a que todos llevamos a una especie
de Robin Hood dentro de la cabeza que se crispa cuando detecta
inequidad. Tanto que si un sujeto nos propone repartir veinte
euros –que otro individuo nos ha dado a los dos– a razón de dieciséis para él y cuatro para nosotros, preferimos quedarnos sin
nada antes que tolerar semejante injusticia. Parece que los seres
humanos sentimos una aversión innata hacia la desigualdad.
Por una cuestión puramente evolutiva, ya que habría servido
para afianzar la cooperación con otros miembros de una especie
y fomentarla a largo plazo.
La psicóloga e investigadora Jillian Jordan, de la Universidad de Yale (EE. UU.), ha desarrollado su propia teoría de la
hipocresía. Después de estudiar a fondo las reacciones de 619
participantes ante distintas transgresiones morales, ha llegado a la conclusión de que lo que detestamos de las personas
falsas no es su comportamiento amoral, sino que nos mientan
y nos hagan creer que son virtuosos cuando no lo son. Su mal
comportamiento lo perdonamos, por así decirlo, ya que nadie
es perfecto, ¿verdad? Pero lo que no admitimos bajo ningún
concepto es que nos engañen y, encima, obtengan buena reputación moral a costa de criticar públicamente a quienes actúan igual que ellos. Por ahí no pasamos. Hasta tal punto que,
según ha comprobado la propia Jordan, nos fiamos menos de
los hipócritas que de los embusteros.
... EL PODER
ÉCHALE LA CULPA
DE TU HIPOCRESÍA A...
44
POR ELENA SANZ
@elenasanz_
ENTRE LOS FACTORES QUE CONTRIBUYEN
A QUE ESTE PECADO SE PERPETÚE EN EL
SER HUMANO ESTÁN ESTOS CUATRO. ¿TE
SIENTES IDENTIFICADO CON ALGUNO?
¿Te parece que la ipocresía es el pan nuestro de cada día
en la esfera política? Pues probablemente no vayas desencaminado del todo, ya que el poder fomenta este defecto.
Según un estudio realizado en Holanda, cuanto mayor es
la cuota de poder que alcanza un sujeto, más estricto es a
la hora de juzgar la moralidad de los demás y más laxo se
vuelve valorando su propio comportamiento.
... LA REPUTACIÓN
Al comentar que estamos en contra de un comportamiento, nuestra reputación mejora sustancialmente. De hecho, obtenemos más prestigio al
decir que “estamos en contra de tirar plásticos al
medio ambiente” y condenar sin disimulo a quienes lo hacen que si informamos de que en casa
reciclamos los envases en el contenedor amarillo.
... LA COOPERACIÓN
... LA AUTOIMAGEN
Algunos sociólogos y biólogos sostienen que la
hipocresía es necesaria en dosis moderadas para
mantener la cooperación social y evitar que impere
el egoísmo. Vender la moto de que actuamos por
el bien común cuando en realidad pensamos en
nuestro propio beneficio –un acto de hipocresía–
ayuda a que la cooperación social subsista.
Tener una buena imagen de nosotros
mismos nos ayuda a vivir mejor, dicen los
expertos. Así que cuando hacemos o decimos algo que en realidad consideramos
malo, nos pasamos un poco la mano, lo
negamos o justificamos nuestro comportamiento para no sufrir.
ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA
SEKULICN / ISTOCK
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CURIOSITY
DE PALABRAS
¡BIENVENIDAS A LA LENGUA OFICIAL!
l Diccionario está lleno de sorpresas, palabras que no esperamos
encontrar y que, sin embargo,
fueron admitidas en su momento por la Real Academia Española (RAE). Por
ejemplo, es correcto emplear el verbo descambiar cuando se trata de deshacer un cambio; decir norabuena, en lugar de enhorabuena; o usar almóndiga, albericoque y guardilla,
auténticos palabros, que, por cierto, también
es un término admitido por la RAE. Asimismo
causó sorpresa, en su momento, la inclusión
de bluyín –término para definir un pantalón
vaquero–, pepero –afiliado al Partido Popular–
y amigovio, una relación de menor compromiso formal que un noviazgo.
Y como la lengua es un ser vivo, en diciembre la RAE presentó su primera actualización de la 23.ª edición de su Diccionario
de la lengua española, que incluye un total de 3.345 modificaciones respecto a la
edición publicada en octubre de 2014 y ya
pueden consultarse en la versión en línea.
Se llama enantiosemia al tipo
de polisemia que poseen las
palabras que significan una cosa y la contraria. Se las conoce
también como autoantónimos y
son más frecuentes de lo que, en
principio, podríamos pensar.
Un ejemplo es el verbo alquilar,
ya que tanto el propietario como
el inquilino alquilan la casa. Ocurre lo mismo con dar clase: la frase
“Estuvo años dando clase” puede
dar pie a confusión, ya que no se
sabe si las impartía o las recibía.
Y si buscas lívido en el Diccionario, te llevarás la sorpresa de
encontrar dos acepciones: ‘palidez extrema’, que es la que solemos usar, y también ‘amoratado’.
Lo mismo sucede con la palabra casero, que define al dueño
de una casa que la pone en alquiler, pero, ¡menudo lío!, también al
inquilino.
CON HACHE
O SIN HACHE
SHUTTERSTOCK
E
Entre las palabras nuevas que han entrado, sorprende que algunas no estuvieran
ya: por ejemplo, ataché, audiolibro o clicar.
Otras, en cambio, provocarán polémica. Es
el caso de bocas para definir a quien habla más de lo que aconseja la discreción,
que hasta hoy sonaba un poco suburbial y,
a partir de ahora, cuenta con la bendición
de los académicos. También han entrado
buenismo y buenista –aquel que cede con
benevolencia o con excesiva tolerancia–,
postureo –actitud artificiosa que se adopta
por conveniencia o presunción– y posverdad
–distorsión deliberada de la realidad–.
Y queremos destacar otros dos términos
más, que, en este caso, nos llegan de sendos
nombres comerciales (las marcas Pinky y Tupperware): pinqui, prenda femenina que cubre
el talón y los dedos del pie para protegerse
del calzado, y táper, recipiente de plástico
con cierre hermético que sirve para guardar
alimentos –y al que en su día conocimos primero como tupper y después como túper–.
ESTO, PERO
TAMBIÉN AQUELLO
Armonía significa unión y combinación de sonidos simultáneos y diferentes pero acordes.
Y es curioso, porque esta palabra también puede escribirse
con hache: harmonía.
CRUENTO Y CRUEL,
¿SON LO MISMO?
Aunque sean palabras que a menudo se utilicen como sinónimos,
cruento y cruel no significan exactamente lo mismo. Cruento es algo
que causa derramamiento de sangre, mientras que cruel es aquello
que busca complacencia en el
sufrimiento ajeno. Así, un accidente
de coche puede ser cruento, pero
no cruel. Mientras que un asesinato
por envenenamiento puede ser
cruel, pero no cruento.
POPEYE EL MARINO
46
POR JESÚS MARCHAMALO
SEGURO QUE LO RECORDAMOS CON SU TRAJE Y GORRA
de marinero, brazos musculosos y su inseparable pipa.
Popeye es uno de los dibujos animados más populares de
nuestra infancia y está entre los mejores embajadores de
las espinacas en todo el mundo. Nació en el año 1929, de
la mano del dibujante estadounidense Elzie Crisler Segar,
y obtuvo un éxito casi inmediato. Pero si hablamos de él
aquí es por una curiosidad relacionada con su nombre, que
proviene del inglés pop eye. Esta expresión significa, literalmente, ‘ojo saltón’ y era el nombre que entre los marineros
se daba a los que, como nuestro protagonista, era tuerto.
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CURIOSITY
OPTIMISMO BIEN INFORMADO
LIBROS
Norma
Editorial
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Debate
19,90 €
LA SEXUALIDAD,
A VISTA DE CÓMIC
UNAPELÍCULACON
Í
GIROSINESPERADOS
Ahora que se han puesto tan de
moda las novelas gráficas, llega a
las librerías esta propuesta fresca,
didáctica y original, con guion
de Philippe Brenot y dibujos de
Laetitia Coryn, ambos franceses.
Sex Story es un desprejuiciado
relato de la faceta erótica de la humanidad a lo largo de los tiempos,
desde la invención del sentimiento
amoroso en la prehistoria pasando
por el variopinto repertorio de los
griegos y romanos o la doble moral
victoriana.
La paleoantropóloga Sang-Hee Lee,
de la Universidad de California, y
la periodista coreana Shing-Young
Yoon explican en ¡No seas neandertal! Y otras historias sobre la evolución humana cómo va cambiando el
cuento de nuestro pasado a la luz de
los nuevos hallazgos. Porque aparte
de progresos indudables como la
bipedestación o el aumento del
volumen cerebral, nuestra trayectoria
como especie no es una línea recta,
sino “un río sinuoso y lleno de meandros”, escriben las autoras.
Harari
Las claves de nuestro PRESENTE
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ara muchos, Steven Pinker se ha convertido
en una especie de apóstol contra el derrotismo, contra esa interpretación tenebrosa
de la realidad que goza de cierto prestigio
intelectual. Después de Los ángeles que llevamos dentro
(2011), Pinker vuelve a la carga con un ensayo de título
tan poco ambiguo como En defensa de la Ilustración. En
sus páginas, los admiradores del psicólogo canadiense se
reencontrarán con todas sus virtudes: claridad de exposición, un arsenal de datos para apoyar los argumentos y
una insobornable convicción de que, pese a lo que digan
los agoreros, el mundo progresa adecuadamente.
La salud, la riqueza, la lucha contra el hambre, la seguridad, el terrorismo, los derechos civiles o la propagación
del conocimiento son otros tantos ámbitos de la vida
que, sostiene Pinker, no resisten hoy la comparación con
un ayer que siempre fue peor.
P
Steven Pinker
(Montreal, 1954)
ha hecho valiosas
contribuciones
en psicología experimental.
dós, 32 €
Paid
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CURIOSITY
DÍAS CONTADOS
HACE 90 AÑOS
GETTY
EL 30 DE OCTUBRE DE 1928, EL BACTERIÓLOGO ESCOCÉS ALEXANDER
FLEMING ANOTÓ EN SU DIARIO EL HALLAZGO DEL PENICILLIUM, UN
HONGO CAPAZ DE COMBATIR NUMEROSAS INFECCIONES.
Cultivo de Penicillium chrysogenum,
especie de la que se
tuvo un alto rendimiento en la producción de penicilina. A
la derecha, su descubridor, Alexander
Fleming, en su laboratorio de Londres.
esde comienzos de 1928, el profesor de Bacteriología Alexander Fleming (1881-1955) investigaba la
posible relación entre la virulencia de distintas cepas
de estafilococos –unas bacterias presentes en la mucosa y piel de los mamíferos y aves que causan diversas enfermedades– y el color de las colonias que esos microbios formaban
en placas de agar. Llevaba a cabo el estudio
en su laboratorio del St. Mary's Hospital de
Londres, dentro de un proyecto sobre inmunización. Con fecha 30 de octubre de 1928,
dejó anotado en su diario de trabajo un
descubrimiento hecho el mes anterior, a la
vuelta de las vacaciones de verano en Escocia, que le llevó a identificar una sustancia
capaz de impedir el crecimiento de bacterias
POR RAMÓN NÚÑEZ
D
48
sin dañar las células animales. En ese momento feliz pudo ver
en una de las placas sembradas con bacterias que un hongo la
había contaminado y que a su alrededor habían desaparecido por
completo los estafilococos. Según testimonio de un alumno que
estaba entonces de ayudante, Fleming exclamó: “Tiene gracia”.
Más tarde, mostró la placa a varios colegas, que no se interesaron
en absoluto sobre el tema.
Durante varias semanas, el científico y sus ayudantes cultivaron y verificaron la identidad del moho, que bautizaron como
Penicillium rubrum, y pudieron comprobar que era realmente el
causante de la destrucción de los Staphylococcus aureus, aunque
eso no sucedía con otros tipos de bacterias. Luego iniciaron en
el laboratorio la producción del zumo de moho, que Fleming más
tarde llamó penicilina. También midió su poder antibacteriano y
ensayó su toxicidad en animales, lo que le permitió comprobar
ALAMY
DESCUBRIMIENTO DE LA PENICILINA
con satisfacción que esta era muy inferior a la de todos
los antisépticos usados hasta entonces. De hecho, un
ayudante llegó a probar el moho, y constató que sabía
a queso Stilton y que resultaba inocuo. En mayo del
siguiente año, Fleming publicó un informe sobre sus
descubrimientos en el British Journal of Experimental
Pathology. En él concluía que la penicilina no era una
enzima ni una proteína, y llegó a sugerir su aplicación
como antiséptico de uso tópico, pero sin imaginar el
enorme potencial que tendría el hallazgo.
La penicilina era inestable y su descubridor nunca
llegó a purificarla, con lo que terminó por olvidarse del
tema. Pero en 1938 el farmacólogo Howard Florey formó
en la Universidad de Oxford un equipo de investigación
que se interesó por el trabajo de Fleming. Junto con
los bioquímicos Ernst Chain y Norman Heatley, Florey
consiguió aislar el principio activo y lo utilizó para ensayarlo en ocho ratones que habían sido infectados con
estafilococos. Los cuatro a los que inyectaron la penicilina sobrevivieron varios días o semanas, mientras que
los otros cuatro murieron en menos de dieciséis horas.
EL PASO SIGUIENTE FUE LA APLICACIÓN DEL ANTIBIÓTICO A SERES HUMANOS, donde fueron necesarias
cantidades mucho mayores del principio activo. La primera persona en recibir el tratamiento fue un policía
de Oxford que presentaba una infección generalizada.
Aunque empezó a recuperarse tras la primera inyección,
falleció cuando se agotó el antibiótico.
Entonces se planteó el reto de la producción en masa
del nuevo medicamento, que primero se llevó a cabo
mediante cultivo de distintas especies o cepas de Penicillium. Después se lograron obtener penicilinas por
síntesis. Hoy se conocen miles de antibióticos, que han
hecho desaparecer algunas enfermedades infecciosas
antes temibles. Con razón se ha dicho que si el éxito
de un medicamento se mide por la cantidad de vidas
que ha salvado, seguramente la penicilina ocuparía el
primer lugar en el siglo XX. En 1945, Fleming, Florey
y Chain recibieron el Nobel de Medicina. Heatley sería
compensado en 1990 con el doctorado honoris causa
por la Universidad de Oxford, el primero otorgado en los
ocho siglos de existencia de esa universidad.
PRIMERA RETRANSMISIÓN EN DIRECTO DE TV
DESDE EL ESPACIO. El 14
de octubre de 1968, los
astronautas estadounidenses del Apolo 7 Schirra, Eisele y Cunningham
enviaron imágenes de
ellos mismos a bordo de
la nave y de algunas de las maniobras que llevaron a cabo, así como
de la Luna y de nuestro planeta vistos a través de sus ventanas. Estaban en una órbita de aparcamiento, entre 230 y 285 km de altura, en
un satélite que había sido lanzado tres días antes y cuya misión duró
casi once días, en los que dieron 263 vueltas a la Tierra.
El objetivo principal del programa Apolo de la NASA era que seres
humanos llegasen a pisar la Luna, lo que conseguiría por fin el Apolo
11 en julio de 1969. Las misiones tripuladas a nuestro satélite continuaron hasta 1972, cuando se suspendió el programa tras la misión
del Apolo 17, fundamentalmente por razones presupuestarias.
HACE 150 AÑOS
PRIMERA PATENTE DE EDISON. Thomas Alva Edison (1847-1931) fue uno de
los inventores más prolíficos e importantes de la historia. No era un hombre
de ideas geniales –como Nikola Tesla,
con quien mantuvo un duro enfrentamiento–, pero sí un emprendedor ambicioso al que le preocupaba más acaparar licencias de nuevas invenciones
que tener buenas ocurrencias. Fue una
pieza fundamental del complejo mecanismo que relaciona ideas, patentes,
tecnología y dinero. A los veintinueve
años se propuso “lograr un invento menor cada diez días y uno grande
cada seis meses más o menos”. Firmó su primera patente el 13 de octubre de 1868. Era un registrador electrográfico de votos, que diseñó
para ser usado en cámaras legislativas. Con él se podía votar a favor o
en contra de una propuesta accionando un interruptor. La idea resultó
un fracaso, pero a lo largo de su vida registró unas 1.500 patentes más
en Estados Unidos y otras 1.239 en 34 países.
ARCHIVO TKM
HACE 50 AÑOS
ARCHIVO TKM
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OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES
2 DE OCTUBRE DE 1608
Hans Lippershey presenta su invento, un tubo con dos lentes en sus extremos
que permite aproximar los objetos que se ven a distancia. Con esa idea, Galileo
fabricó los catalejos con los que haría las observaciones descritas en su Sidereus Nuncius en 1610, y que se llamarían telescopios desde 1611.
1 DE OCTUBRE DE 1908
El Ford T, primer coche fabricado en serie, sale al
mercado al precio de 825 dólares, con gran éxito.
Alcanzaba 70 km/h y consumía 20 l de gasolina
en 100 km. Con el tiempo llegó a ser el modelo
más vendido en EE. UU. Al crecer la producción,
bajó su precio: en 1925 costaba 525 dólares.
28 DE OCTUBRE DE 1848
El ingeniero de minas Paul Borie y su hermano Henri patentan en Francia el ladrillo con huecos, que sin perder resistencia es mucho más barato y ligero –hasta un 80% más– que
los compactos, lo que reducía los costes de transporte.
12 DE OCTUBRE DE 1908
El químico Fritz Haber sintetiza el amoniaco
a partir de nitrógeno e hidrógeno. Fue clave
para la fabricación de abonos nitrogenados
y le valió el Nobel de Química en 1918. La
técnica fue perfeccionada para uso industrial
por Karl Bosch, Nobel de Química en 1931.
8 DE OCTUBRE DE 1958
En Estocolmo, el cirujano Åke Senning
implanta el primer marcapasos cardiaco,
inventado unos meses antes por Rune
Elmqvist. Funcionó solo tres horas, pero
el receptor, Arne Larsson, vivió 40 años
más cambiando 25 veces el aparato.
49
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CURIOSITY
MUY LAB
!
CUIDADO
NO APTO PARA MENORES
FOTOS: ALBERT CHUST
Usa guantes y gafas, y hazlo
al aire libre, porque se
generan gases
tóxicos.
¡ECHANDO CHISPAS!
LLAMAMOS TERMITA A UN INSECTO QUE
SE COME LA MADERA. PERO TAMBIÉN
A UNA REACCIÓN QUÍMICA A TAN ALTA
TEMPERATURA QUE FUNDE EL HIERRO.
¿TE ATREVES CON ELLA?
50
POR DANI JIMÉNEZ
@cienciadeldani
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MATERIALES
- 3 gramos de aluminio
en polvo
- 8 gramos de óxido
de hierro en polvo
- cinta de magnesio
o una bengala
- una cuchara
- recipiente metálico
- pinza y soporte de laboratorio, base metálica
- encendedor
- balanza
- guantes y máscara
de protección
finales del siglo XIX, los hermanos Hans y Karl trabajaban
en la empresa de productos
químicos fundada por su padre, Theodor Goldschmidt. Los dos habían
estudiado Química en la Universidad de
Berlín, donde fueron discípulos de un gran
A
PASO A PASO
PESAMOS EN UNA BALANZA 3
GRAMOS DE ALUMINIO EN POLVO
Y 8 GRAMOS DE ÓXIDO DE HIERRO. Luego los vertemos en un
pequeño recipiente metálico: primero el aluminio, y luego el óxido
de hierro, de inconfundible tono
rojizo (01). Los mezclamos con
una cuchara (02); con paciencia,
porque es necesario que la mezcla
resulte lo más uniforme posible
para lograr la reacción adecuada.
Nos hacemos una mecha de cinta
de magnesio con una longitud de
unos 10 centímetros (03). También
nos valdría una bengala de las
que se usan en las fiestas caseras.
Metemos la mecha en la mezcla,
dejándola medio enterrada (04), y
acoplamos el recipiente a una pinza y un soporte de laboratorio que
apoyaremos en una base metálica.
Encendemos la mecha y comienzan a saltar chispas ardientes (foto
grande de la izquierda).
01
científico: Robert Bunsen. Hans, el pequeño, inmortalizó el apellido Goldschmidt
gracias a su descubrimiento en 1893 de
un proceso químico que dio mucho dinero
a la empresa familiar y que se sigue usando 125 años después, además de haberse convertido en un clásico de la química
recreativa. Nos referimos a una reacción
aluminotérmica basada en una mezcla de
aluminio en polvo y óxido de hierro también en polvo. Su nombre, termita.
LUZ Y CALOR, MUCHO CALOR
Iniciar la reacción requiere altísimas temperaturas. En nuestro caso, utilizaremos
bengalas o cinta de magnesio –obviamente, las empresas emplean medios más sofisticados–, que alcanzan los 1.000 ºC al
arder. Al llegar a ese punto, el aluminio
en polvo y el óxido de hierro reaccionan y
producen óxido de aluminio y hierro elemental, además de luz y calor; este puede
superar los 2.500 ºC en función de las proporciones y cantidades de los materiales y
la forma del recipiente donde se mezclen.
Hans buscaba otra cosa, pero supo ver
que si el hierro se funde a 1.535 ºC y la
reacción química llega a temperaturas mucho más altas, sirve para soldar metales.
02
04
Un añadido: esta reacción
química entraña cierto peligro,
dadas las altas temperaturas que
se alcanzan. Si no, fíjate en cómo
queda el soporte metálico (05).
Parece la superficie lunar, acribillada de meteoritos.
En 1899, su reacción se aplicó por vez primera para unir los rieles de las vías férreas
de Essen, una ciudad del oeste de Alemania. En una época dorada para el ferrocarril
y la industria siderúrgica, la reacción de la
termita o proceso de Goldschmidt no tardó en usarse en las vías férreas de medio
mundo. Aún hoy, podemos ver en internet
vídeos donde los raíles unidos y anclados
en el suelo pero separados por unos centímetros se sueldan mediante la termita.
En este procedimiento se suele hacer reaccionar aluminio con óxido de hierro, pero
valen otros óxidos metálicos, como los del
cobre, el cromo y el manganeso.
CAMBIAR EL MUNDO (Y HACER CAJA)
Durante décadas, Hans y Karl dirigieron
la empresa familiar y la hicieron crecer
enormemente. Su apuesta por la innovación y las investigaciones de Hans y
de otros científicos que trabajaron en la
compañía, como Friedrich Bergius, nobel
de Química en 1931, fueron la clave de su
éxito. El descubrimiento de la termita es
un claro ejemplo de cómo la ciencia y su
aplicación industrial cambian el mundo y
generan prosperidad. Y además, replicarla
a pequeña escala es muy divertido.
03
05
51
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CURIOSITY
MUY ESCÉPTICO
CUANDO LA CIENCIA PUSO EN SU SITIO
LAS HISTORIAS DE PLATILLOS VOLANTES
Esta escena no se ha visto más
que en las películas... O al menos
no tenemos pruebas de que nadie
haya contactado con alienígenas.
dward Condon era uno de los
físicos más distinguidos del
mundo cuando en el otoño de
1966 aceptó dirigir el primer
estudio científico sobre el fenómeno ovni.
La iniciativa pretendía resolver de una vez
por todas la controversia sobre los platillos volantes, vistos
por vez primera en los
cielos de Estados Unidos en junio de 1947.
Tras revisar toda la
documentación recoPOR LUIS ALFONSO GÁMEZ
gida hasta entonces
E
52
@lagamez
por la Fuerza Aérea estadounidense (USAF,
por sus siglas en inglés), el llamado Panel
Robertson había concluido en 1953 que los
ovnis no suponían una amenaza para la seguridad nacional, y que no había pruebas
de que fueran naves de otros mundos.
PERO A MEDIADOS DE LOS 60, LAS COSAS SE COMPLICARON PARA LA USAF. El
Proyecto Libro Azul, el programa de investigación sobre objetos voladores no identificados que había lanzado en 1952, era
objeto de descrédito, burla y desconfianza.
Los militares querían quitarse de encima
los platillos volantes, pero sabían que si
daban carpetazo al asunto sin más, las ya
existentes acusaciones de encubrimiento
se intensificarían. A petición de la Fuerza
Aérea, un equipo de seis científicos, entre
los que figuraba un joven Carl Sagan, hizo público en marzo de 1966 un informe
en el que recomendaba que se encargara a
varias universidades una revisión de casos
seleccionados del citado proyecto. En cada centro académico debía haber a cargo
del programa “al menos” un físico, “preferentemente un astrónomo o un geofísico
familiarizado con la física atmosférica”, y
un psicólogo, “preferentemente uno interesado en la psicología clínica”.
GETTY
ENTRE 1966 Y 1968, EL FÍSICO EDWARD CONDON DIRIGIÓ EL PRIMER ESTUDIO CIENTÍFICO DEL
FENÓMENO OVNI, POR ENCARGO DE LA FUERZA AÉREA DE EE. UU. ¿TE IMAGINAS EL RESULTADO?
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PARA EL RESPETADO FÍSICO RESULTÓ
DEMASIADO FUERTE LA TENTACIÓN DE
HACER UN HALLAZGO EXTRAORDINARIO.
Sucumbió a ella. La Universidad de Colorado se hizo con el contrato de la Fuerza
Aérea, dotado con 313.000 dólares (acabaron siendo 500.000), y en octubre de 1966
arrancó la operación. Dos años después,
en noviembre de 1968, el Comité Condon
–nombre informal del Proyecto Ovni de la
Universidad de Colorado– entregó su informe final a la Fuerza Aérea, que lo publicó
en enero de 1969. “Nuestra conclusión es
que en los últimos veintiún años no se ha
obtenido nada del estudio de los ovnis que
se haya añadido al conocimiento científico. La consideración cuidadosa de los expedientes a nuestra disposición nos lleva
a concluir que no se puede justificar un
estudio más amplio de los ovnis, con la esperanza de que suponga algún avance para
la ciencia”, escribía Condon al comienzo de
las 1.485 páginas del documento.
“El resultado son una serie de historias
que se leen como una colección moderna
de episodios reales de Sherlock Holmes”,
CASI 40 CIENTÍFICOS
TRABAJARON EN EL
INFORME CONDON.
NO ENCONTRARON
PRUEBAS DE VISITAS
ALIENÍGENAS
decía Walter Sullivan, periodista científico
del New York Times, en el prólogo del libro
que recogía el informe, que salió a la venta
en marzo de 1969.
El equipo del proyecto, compuesto por
casi cuarenta expertos de diversos campos,
examinó el fenómeno en su conjunto y
analizó 59 casos de ovnis: antiguos, recientes y algunos muy complejos. Uno de estos
últimos ocurrió en el otoño de 1967 cerca
de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg
(California), donde personal militar vio una
noche un objeto estacionario en el cielo y
donde los radares detectaron durante horas
decenas de ecos inexplicables que se movían a veces a una velocidad superior a los
150 km/h. Tres cazas despegaron, y ningún
piloto vio nada raro. No pudieron porque
tanto la visión del objeto como algunos
ecos del radar fueron ocasionados por una
inversión térmica, mientras que otros los
protagonizaron bandadas de aves.
Aunque el porcentaje de casos considerados no solucionados rondó el 39% (23 de
59), 33 puntos por encima de los del Proyecto Libro Azul (646 de 10.147), de algunos se apuntaba una posible explicación,
otros la recibieron poco después y en otros
los datos eran insuficientes. La Academia
Nacional de Ciencias avaló las conclusiones
del ahora llamado Informe Condon, y el 17
de diciembre de 1969 la Fuerza Aérea cerró
el Proyecto Libro Azul.
EN LUCHA CON FALACIAS
Y CAZAS DE BRUJAS
EN SU INFORME ACERCA DE LOS OBJETOS
VOLANTES NO IDENTIFICADOS, EDWARD
CONDON (FOTO) ESCRIBIÓ UNA FRASE
LAPIDARIA: “Una prueba directa, convincente e inequívoca de la verdad de la realidad extraterrestre sería el mayor descubrimiento científico individual en la historia de
la humanidad”. Quizá llevara razón, pero sea
como sea, casi medio siglo después todavía esperamos que alguien la encuentre.
Frente a la tozuda realidad, los ufólogos
se han parapetado tras los avistamientos sin
explicación convencional, en una estrategia
que se conoce como la falacia del residuo:
si hay un pequeño porcentaje de casos sin
explicar, algo misterioso pasa. Pero, como
advirtió el psicólogo Hudson Hoagland en la
revista Science cuando se publicó el estudio
de Condon, “los casos inexplicados son
simplemente inexplicados, no la prueba de
ninguna hipótesis”. Hoagland recordaba en
ese texto que “es imposible para la ciencia
probar una negativa universal” –en este
caso, que los ovnis no sean ingenios de
otros mundos–, y que en la investigación de
fenómenos como los parapsicológicos y los
ovnis siempre habrá casos sin solución “por
falta de información, ausencia de repetibilidad, informes falsos, ilusiones, observadores
engañados, rumores, mentiras y fraudes”. Lo
mismo pasa con un porcentaje de crímenes,
sin que por eso la policía se los achaque a
vampiros u otros seres sobrenaturales.
GETTY
Semanas después, la USAF anunció que
buscaba una o más universidades que quisieran emprender un estudio así. Los militares descartaron centros vinculados a
destacados defensores y detractores del
fenómeno, como el físico James McDonald,
partidario de la hipótesis extraterrestre, y el
astrofísico Donald Menzel, autor del primer
libro escéptico sobre el tema, Flying Saucers
(Platillos volantes), publicado en 1953. Eligieron la Universidad de Colorado, y como
director del proyecto a Edward U. Condon,
pionero de la mecánica cuántica y expresidente de la Asociación Estadounidense para
el Avance de la Ciencia (AAAS). ¿Qué llevó
a alguien de su prestigio a meterse en semejante lío a los 64 años de edad?
Condon creía que las probabilidades de
que algunos ovnis fueran naves alienígenas
eran casi nulas, tal como dictaminó el Panel Robertson. “Pero si existe una remota
posibilidad de que haya algo ahí, quiero
ser quien la descubra”, le dijo a Lewis M.
Branscomb, director del Instituto Conjunto
de Astrofísica de Laboratorio (JILA) de la
Universidad de Colorado. Condon quiso poner su investigación bajo el paraguas del
JILA, pero la institución declinó cuando el
veterano científico, según declararía años
después Branscomb, “se negó a establecer
procedimientos y salvaguardas necesarios
para preservar la integridad de un proyecto
tan controvertido. Y añadió Branscomb: ”A
algunos nos preocupaba que él confiara en
demasiadas personas y pudiera convertirse
en una víctima, como de hecho pasó”.
LOS PARTIDARIOS DE LA HIPÓTESIS
EXTRATERRESTRE ATACARON A CONDON
TRAS LA PUBLICACIÓN DEL INFORME. Pero
el científico tenía la piel dura. En 1943 había
abandonado el Proyecto Manhattan que
daría la bomba atómica a EE. UU. porque
no soportaba las medidas de seguridad. En
1946, el director del FBI, J. Edgar Hoover, le
definió en una carta al presidente Truman como “un espía [soviético] disfrazado”, y poco
después lo investigó el Comité de Actividades Antiestadounidenses, que lo consideraba “uno de los eslabones más débiles de
nuestra seguridad atómica”. En los 50 salió
indemne de la caza de brujas desatada por
el senador Joseph McCarthy en busca de comunistas y agentes de la Unión Soviética.
53
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ISTOCK
TECNOLOGÍA
54
Existen ya unos
9.000 millones de
objetos conectados a la Red, y se
espera que esa
cifra se triplique
en 2020. Con el
internet de las cosas se inicia la
cuarta revolución
industrial.
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ASÍ ESTÁ CAMBIANDO TU VIDA
EL INTERNET DE LAS COSAS
TODO
CONECTADO A
TODO
Estamos enganchados a internet las veinticuatro horas del día, y dos
toques en la pantalla del móvil bastan para comunicarnos con cualquier persona del planeta. Hemos conseguido condensar la informática más avanzada en un pequeño dispositivo que cabe en cualquier
bolsillo. Y ahora, ¿qué? Ha llegado la hora de que sean los objetos
cotidianos los que estén conectados a la Red de manera permanente
para ocuparse de todo tipo de tareas, desde realizar la gestión doméstica más sencilla hasta coordinar complejos procesos industriales.
Objetos inteligentes capaces de anticiparse a nuestras necesidades
y actuar sin consultarnos. Suena bien, pero plantea también nuevas
dudas sobre los límites de la privacidad y la seguridad. El internet de
las cosas ya está aquí, pero... ¿nos encontramos preparados para él?
55
Texto de
ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS
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HOGAR
COLGATE
GETTY
RING
Entre los primeros territorios que están conquistando los objetos conectados a internet se encuentra el doméstico. Nuestras rutinas diarias cambiarán sustancialmente en los próximos años por una oleada
de artilugios inteligentes que nos harán la vida más fácil.
01
02
Los ALTAVOCES inteligentes, como AMAZON
ECHO, hacen mucho
más que amenizar la
cena con música. Añaden productos al carro
virtual de la compra
online, nos informan
de las noticias o incluso leen cuentos a los
niños. Actúan también
como nexo entre los
distintos elementos
domóticos.
Con un CEPILLO inteligente como los que
fabrican las marcas
Philips, Oral-B o COLGATE (en la foto, el
modelo E1) es posible
controlar el tiempo de
cepillado y las zonas
de la boca que hemos
limpiado a fondo para
perfeccionar nuestra
técnica y mejorar de
ese modo nuestra salud dental. 99 €.
NETATMO
LG
Abrir la puerta de
nuestra casa desde
cualquier punto del
globo terráqueo ya es
posible gracias a los
TIMBRES inteligentes,
como este modelo
de RING. Permite al
usuario hablar con la
persona que llama a la
puerta y ver su imagen
en alta definición en la
pantalla del teléfono
móvil. Desde 99 €.
03
n el año 2020 habrá más
de 26.000 millones de
dispositivos conectados
a internet. Pero no, no
es que los humanos vayamos de repente a usar
cinco teléfonos móviles
y dos ordenadores cada uno. La mayoría de esos dispositivos serán
objetos cotidianos que en los próximos años se
volverán inteligentes. Aprenderán a hablar entre sí sin nuestra ayuda, y gracias a ello serán
capaces de hacernos la vida mucho más fácil.
Esa es, al menos, la gran visión de las empresas de tecnología y telecomunicaciones para la
próxima década. Armadas con mejores redes
inalámbricas, procesadores cada vez más pequeños y baratos y nuevos algoritmos de inteligencia artificial, empiezan a dibujar un futuro
en el que tendremos que estar menos tiempo
pendientes de la pantalla o el ratón. Los asistentes virtuales hablarán con nosotros para solucionar tareas cotidianas; nuestras lavadoras y
frigoríficos sabrán cuándo tienen que ponerse a
trabajar o cuándo ha llegado la hora de pedir al
supermercado más leche; las luces de casa y la
temperatura se regularán de forma automática;
y el coche nos transportará al trabajo sin que
tengamos que prestar atención a la carretera.
Llevada al extremo, esa visión se rige por una
máxima que la empresa Cisco ha bautizado como
la primera ley del denominado internet de las
cosas: todo lo que puede conectarse, acabará
estando conectado. “Mi opinión es que, en
una década, la mayoría de productos vendidos
tendrán algo de inteligente. Las barreras que
ahora hay en la adquisición y fabricación de
este tipo de productos van a desaparecer”,
asegura Fred Potter, presidente de la compañía
Netatmo, que fabrica termostatos inteligentes
y otros productos conectados para el hogar.
E
LOS PRIMEROS ANTICIPOS DE ESE FUTURO HAN LLEGADO YA EN FORMA DE ELECTRÓNICA VESTIBLE, dispositivos de domótica y altavoces inteligentes, un
56
04
05
Uno de los productos conectados más
extendidos es el
TERMOSTATO inteligente, como este de
NETATMO. Mantiene la
casa a una temperatura
de ahorro de energía
cuando no hay nadie,
pero si detecta que
alguien entra en una
habitación o es la hora
habitual a la que vuelve
del trabajo, modifica
la temperatura al nivel
preferido. 179 €.
La aplicación SMART
THINQ, de LG, permite
controlar sus nuevas
LAVADORAS de carga
frontal –equipadas
con algoritmos de
inteligencia artificial y
conexión wifi– desde
nuestro teléfono móvil,
incluso si nos encontramos en la otra punta
del planeta, y elegir el
programa más adecuado según la cantidad y
tipo de ropa que pretendamos lavar.
mercado que está creciendo con fuerza, sobre
todo en Estados Unidos. Dentro de dos años,
más de la mitad de los hogares de ese país contará al menos con un altavoz inteligente. Uno
de cada cinco adultos los ha probado ya.
Su principal función es actuar como manifestación física de un asistente virtual, pero con
la ventaja de ofrecer más posibilidades de interacción que el móvil gracias a habilidades que
pueden instalarse, como apps en un teléfono.
Estos altavoces, que nacieron casi como un
experimento de la compañía Amazon para extender su presencia en los hogares, están empezando a cambiar las dinámicas familiares.
Ahora es Alexa, el asistente virtual de la compañía, la persona a la que los niños piden que
cuente cuentos por la noche, por ejemplo, o
quien los ayuda con los deberes. El gigante del
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DEPORTE
El entrenamiento personal alcanzará nuevos niveles de sofisticación gracias a la tecnología vestible:
prendas y complementos inteligentes que recogen y
transmiten todo tipo de datos biométricos.
APPLE
SENSORIA
comercio electrónico se ha dado cuenta de que, cada vez con más
frecuencia, se instalan varias unidades en distintas habitaciones
de la casa, así que ha creado también un modo interfono para,
por ejemplo, llamar a toda la familia a comer. Hasta tal punto está integrándose esa tecnología en el día a día de las familias con
niños que Google, compañía que cuenta con su propia alternativa al altavoz de Amazon, ha empezado a tomarse en serio el tipo
de respuestas que su asistente da a los más pequeños. Muchos
padres se han quejado de que las órdenes directas favorecen la
mala educación de los menores, así que a partir de ahora los dispositivos Google Home –así se llaman sus altavoces– darán refuerzo positivo a quienes pidan las cosas por favor.
TENER UN ALTAVOZ INTELIGENTE EN CASA ES UN PRIMER PASO. ¿El si-
guiente? Que este tipo de altavoces sean capaces de actuar de
forma proactiva al recibir datos de las decenas de sensores que ya
tienen al alcance y que crecerán en los próximos años.
Hoy, altavoces como Google Home y Amazon Echo pueden traducir las órdenes verbales del usuario en comandos para que, por
ejemplo, el termostato ajuste la temperatura de la habitación o se
apaguen las luces de toda la casa por la noche, pero en el futuro
se relacionarán aún más con el resto de productos conectados del
hogar. ¿No queda leche en la nevera? El altavoz la añadirá automáticamente al carrito de la compra. ¿Mucho tráfico en la carretera?
Pedirá un Uber unos minutos antes de lo previsto para compensar.
Serán capaces incluso de llamar a un restaurante o a un comercio y hablar con los responsables para solicitar una cita. Google demostró esta evolución en la conferencia de desarrolladores Google
IO, celebrada en California a principios de mayo. Su Assistant –la
inteligencia virtual que vive dentro de los altavoces Home– telefoneó a una peluquería y mantuvo una conversación hasta que
consiguió acordar una hora adecuada para el usuario. La persona
al otro lado de la línea nunca supo que hablaba con una máquina.
Todo este conjunto de técnicas y habilidades, apoyadas en sofisticados algoritmos de inteligencia artificial, es lo que los expertos
ya denominan computación ambiental. Para las generaciones que
crecerán en la próxima década, pedir las cosas en voz alta o esperar que los dispositivos se anticipen a las necesidades será tan
lógico e intuitivo como para los jóvenes de hoy ampliar o reducir
una imagen pellizcando con los dedos sobre la pantalla.
01
Cuantos más sensores,
más datos. Cuanto más
cercanos a la piel, más
exactos y fiables. SENSORIA apuesta por revolucionar el deporte con ROPA
DEPORTIVA inteligente.
Tienen zapatillas con suelas capaces de detectar
el tipo de pisada y sugerir
mejores rutinas de ejercicios. Y camisetas como
esta, con sensor cardiaco
integrado y conectado
al móvil. 129 €.
FITBIT
Muchos fabricantes se
han lanzado a crear relojes inteligentes en los
últimos años, pero solo
Apple parece haber
alcanzado un mercado
significativo, gracias al
APPLE WATCH. Mide la
actividad física durante
el día o la intensidad
de los entrenamientos
y muestra en su pantalla las notificaciones
que llegan al teléfono.
Desde 369 €.
02
nectados están empezando a dejar huella. En los últimos años, la
electrónica vestible o wearable también ha crecido mucho, en
especial los accesorios orientados al deporte y la salud. En 2017,
según la consultora Gartner, se vendieron más de 310 millones
de dispositivos wearables, entre ellos 44 millones de pulseras
capaces de medir la actividad física, un 40 % más que en 2016.
La fiebre del running y el ciclismo y un mayor interés por la vida
sana ha jugado a favor de estos productos.
Actualmente solo ofrecen la ventaja de poder llevar un control
exhaustivo de la evolución del rendimiento físico y ayudan a
crear comunidad con carreras y competiciones virtuales en las
que se puede participar de forma asíncrona, pero ya empiezan
La salud y el deporte son negocio:
en 2017 compramos 310 millones de
prendas y complementos inteligentes
REEBOK
EL HOGAR ES EL AMBIENTE IDÓNEO PARA DAR LOS PRIMEROS PASOS HACIA
ESTE FUTURO, pero no es el único dominio en el que los objetos co-
03
CHECKLIGHT, un
proyecto que está
desarrollando la firma
deportiva Reebok, es
una GORRA con sensores que se coloca
dentro del casco y que
registra la localización
y fuerza de los impactos recibidos. Si el
atleta está en peligro,
se ilumina y alerta a
los árbitros de que es
conveniente parar el
partido o el combate.
04
Las pulseras de actividad no son solo para
adultos. Fitbit tiene una
pensada para adolescentes y niños, FITBIT
ACE, que ayuda a los
padres a comprobar
si sus hijos llevan una
vida saludable y activa.
Además, cuenta con
protecciones especiales para que los datos
recolectados solo los
pueda consultar la familia. 100 €.
57
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SHUTTERSTOCK
JUEGO
WOWWEE
APPLE
Una de las áreas del internet de las cosas que más
preocupan a los consumidores es la de los juguetes,
ya que la posibilidad de que sean hackeados puede
exponer la privacidad de los menores.
01
Los ROBOTS son uno
de los juguetes de
moda, y el MiP, que
se equilibra sobre una
doble rueda con gran
agilidad, es capaz de
moverse por su entorno, seguir los gestos
de las manos de los
niños y perseguir objetos. Puede ser controlado con un teléfono
móvil o una tableta a
través de su app, se le
puede enseñar a bailar
–utilizando incluso la
música almacenada
en tu dispositivo electrónico– y cuenta con
minijuegos. 100 €.
SONY
Este OSITO vive mil y
una aventuras virtuales
en la pantalla de las
tabletas y teléfonos. Su
particular diseño permite a los dispositivos
crear escenarios de
realidad aumentada en
torno a él y hacer que
cobre vida e interactúe con los niños de
formas inesperadas.
No necesita pilas ni
electrónica ni cámaras.
Cuando no hay una
tableta cerca, PARKER
simplemente es un osito de peluche normal y
corriente, como cualquier otro. 60 €.
02
03
58
Los legos se han quedado cortos para esta generación
digital. KOOV, de Sony, es un KIT DE MONTAJE con
coloridas piezas translúcidas gracias al cual no solo es
posible construir cualquier juguete, sino también darle
vida gracias a módulos programables con motores,
sensores y una app muy intuitiva compatible con tabletas y PC. Koov utiliza un sencillo lenguaje de programación visual. El precio de cada kit es de 300 €.
a incorporar servicios inteligentes y autónomos, gracias a sus
sensores, que pronto darán paso a aplicaciones más ambiciosas.
El Apple Watch, el reloj inteligente de Apple, es un ejemplo claro de esta tendencia. En sus últimas versiones es capaz de alertar
al usuario si detecta una arritmia o si su pulso ha subido de forma
inesperada mientras estaba sentado y sin hacer ejercicio.
En el sector de la salud este tipo de información podría suponer
un enorme ahorro de costes y tiempo. Conforme más sensores se
vayan integrando en la ropa o los accesorios, más información
tendrán los médicos para hacer un diagnóstico. Los datos proporcionados por estos sensores salvarán vidas, al alertar a los servicios de emergencia si se produce un accidente, si las constantes
vitales no son correctas o si el usuario se encuentra en apuros.
POR SUPUESTO, NO TODO EN ESTE FUTURO ES DE COLOR DE ROSA, ya que la
popularización de estos productos plantea nuevas cuestiones en
el eterno debate sobre tecnología, privacidad y seguridad. Todo
lo que está conectado es susceptible de ser hackeado, y los objetos
inteligentes no son una excepción. “Hay un peligro real de que la
tecnología esté avanzando más rápido de lo que sería aconsejable”, afirma un reciente informe de Samsung sobre el futuro del
internet de las cosas, que apunta a que en los próximos dos años
más de 7.300 millones de dispositivos tendrán que actualizarse
para garantizar la seguridad de los usuarios.
No va a ser una tarea sencilla. Estamos acostumbrados a objetos
tontos que solo requieren tareas de mantenimiento en contadas
ocasiones. Instalar una cámara de videovigilancia, una nevera
conectada o un termostato inteligentes obliga a pensar en ellos
como un ordenador más que debe estar al día, con los últimos
parches de seguridad instalados, para evitar disgustos.
Los propios fabricantes lo ponen difícil en ocasiones. Muchos de
estos dispositivos carecen de pantallas o de una interfaz cómoda de
usar en la que seleccionar una actualización y ver el progreso. En
el mejor de los casos, dependen del móvil para su puesta a punto; o
de incómodas conexiones por cable con un ordenador, en el peor.
El precio a pagar si no se toman las precauciones debidas es alto.
En 2015, el fabricante de juguetes electrónicos VTech tuvo que re-
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TRABAJO
GOOGLE
Los objetos inteligentes conectados a internet también han
comenzado a invadir el terreno
laboral: las nuevas herramientas
que están surgiendo prometen
facilitar la labor en las empresas.
01
conocer un ataque informático a sus servidores que se saldó con el robo de la informa
ción de 6,3 millones de cuentas. Entre la información robada figuraban fotos de niños
tomadas por juguetes inteligentes equipados con cámaras y otros sensores.
A veces, la culpa también es nuestra. Muchos compradores de productos de domó
tica no siguen los consejos de seguridad básicos a la hora de instalarlos en sus hogares.
Es corriente, por ejemplo, que mantengan la contraseña de administración que viene
de fábrica. Esto permite a un atacante acceder con facilidad a los vídeos que graba una
cámara de seguridad IP o a la señal de audio de un monitor de bebé conectado.
En casos extremos, es posible utilizar un objeto de apariencia inofensiva, como un
termostato inteligente, para acceder a otros productos de electrónica y ordenadores
que estén conectados en la misma casa. Es lo que consiguió hacer en 2015 la empresa
de seguridad TrapX, al instalar en un termostato de la empresa Nest un nuevo sistema
operativo capaz de espiar el tráfico de la red wifi de un hogar.
LA FALTA DE ESTÁNDARES COMUNES PARA EL SECTOR JUEGA EN CONTRA DE LA TECNOLOGÍA, y
por eso las grandes empresas del sector, como Apple y Google, han creado plataformas
y sistemas operativos pensados para gestionar mejor este tipo de vulnerabilidades. El
problema es que para muchos fabricantes el negocio de los dispositivos conectados es
aún pequeño, y destinan pocos recursos a mantener actualizados sus productos.
No obstante, y pesar de estos nuevos retos, es muy probable que esa visión de un
futuro hiperconectado plagado de objetos inteligentes se haga realidad muy pronto.
El precio de los módulos de comunicaciones, paquetes de sensores y procesadores está reduciéndose tanto que la utilidad de tener un producto inteligente y su bajo coste
compensarán los quebraderos de cabeza que acompañan a cualquier nueva tecnología.
Cuando por fin sean cotidianos, los objetos conectados a internet alterarán tanto
nuestra forma de vida como lo hizo la llegada de los ordenadores o los móviles en décadas pasadas. Hans Vestberg, CEO de la operadora Verizon, lo resume perfectamente
en dos frases: “Si una persona se conecta a la Red, le cambia la vida. Si todas las cosas y
objetos se conectan a la Red, es el mundo el que cambia”.
MICROSOFT
En los dos próximos años, 7.300 millones de
dispositivos tendrán que actualizarse para
garantizar la seguridad de los usuarios
No, el proyecto no ha desaparecido,
pero GOOGLE GLASS ya no es una
apuesta del gigante de la Red pensada para el usuario doméstico. Google
ha transformado sus GAFAS en una
solución empresarial destinada a trabajadores que necesitan consultar información mientras tienen las manos
ocupadas. Proyectan pequeñas tarjetas con notificaciones, instrucciones
o avisos en el campo de visión y su
cámara es capaz de grabar y transmitir vídeo en directo desde el punto de
vista del usuario. Desde 1.550 €.
022
En las reuniones del
á
productos como la SURFACE HUB 2,
una pantalla táctil de 50 pulgadas que
funciona como superficie de trabajo
gracias a un bolígrafo digital de alta
precisión. Saldrá a la venta en 2019 y
permitirá usar la pantalla como un sistema de videoconferencia. Microsoft
trabaja también en nuevas funciones
de software que permitirán a este
tipo de productos transcribir todas
las conversaciones de una reunión y
traducirlas simultáneamente para los
participantes que no hablen el mismo
idioma que los presentadores.
59
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60
JASON AHRNS
CLIMA
El astrofísico Jason Ahrns captó esta imagen de un duende desde
un avión del Centro Nacional de Investigación Atmosférica estadounidense. Los duendes son descargas eléctricas que surgen por
encima de las nubes de tormenta. El color rojo se debe a la reacción
de moléculas de nitrógeno a la electricidad de la alta atmósfera.
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La actividad eléctrica de las tormentas, descubierta por Benjamin Franklin a
través de un experimento que llevó a cabo con una cometa en 1752, no se limita a
los peligrosos rayos que generan. En los últimos años, gracias a los avances de las
técnicas fotográficas y de imagen, hemos conocido la existencia de un amplio
muestrario de destellos de luz ligados a los sucesos tormentosos. Son tan poco
duraderos que resultan casi imposibles de captar por el ojo humano. Hablamos de
los llamados eventos luminosos transitorios, como elfos, duendes, halos y chorros
azules. Estos tienen lugar en la alta atmósfera e intrigan a los estudiosos de la
meteorología y las ciencias atmosféricas por su espectacularidad y fugacidad.
Texto de
JOSÉ MIGUEL VIÑAS
61
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a noche del 5 al 6 de julio de 1989, un equipo de científicos de Estados Unidos dirigido por
John R. Winckler estaba probando una cámara
fotográfica que iba a instalar en un cohete de
investigación atmosférica. De forma inesperada, al visionar el material grabado, comprobó
que había captado unas intensas emisiones de
luz de apenas unas centésimas de segundo de
duración que surgían muy por encima de una
tormenta lejana, situada a cientos de kilómetros. Acababan de fotografiar por primera vez un
duende o sprite, un tipo de destello luminoso del que se venía hablando
desde hacía más de un siglo pero que nunca había sido detectado.
A raíz de ese hallazgo fortuito, los físicos empezaron a interesarse más
en serio por los llamados eventos luminosos transitorios (ELT), y abrieron
un campo de investigación que sigue arrojando sugerentes resultados.
Los rayos cósmicos procedentes del espacio exterior juegan un importante papel tanto en la aparición de los ELT como en la generación de las
propias descargas eléctricas de las tormentas. Aunque aún no hay una
teoría completa que explique todos los fenómenos observados, sabemos
que gracias a estas manifestaciones eléctricas se mantiene constante
la enorme diferencia de potencial (300.000 voltios) que hay entre la
superficie terrestre y la ionosfera. A principios de los noventa, físicos de
la universidad californiana de Stanford predijeron la existencia de pulsos
electromagnéticos entre las cimas de las tormentas y la alta atmósfera,
que luego confirmaron mediante fotos y videos. Se ha podido comprobar, por ejemplo, que los duendes están asociados a descargas de rayos
positivos nube-tierra y que surgen con un ligero retardo respecto a ellos.
FILMACIONES TOMADAS DESDE LOS TRANSBORDADORES ESPACIALES DE LA NASA EN LOS AÑOS 90 fueron
dando cada vez más pistas sobre su naturaleza.
Los duendes, también llamados espectros, son
los ELT más frecuentes. Visualmente recuerdan
a los fuegos artificiales y a las medusas. Surgen como consecuencia de cambios bruscos en
el campo eléctrico generados por ciertos rayos,
preferentemente de carga positiva, por encima
de las nubes de tormenta. Son enormes: a veces
se extienden desde 40 km hasta casi 100 km
de altitud. Su retardo respecto a los rayos que
los forman tiró por tierra los primeros modelos
teóricos que trataban de explicar su formación.
Para que tenga lugar una descarga eléctrica en
la mesosfera (entre 50 km y 80 km de altitud) se
IONOSF
Altitud
Al
(km)
Elfo
A
RA
L
Los ELT son los fenómenos más exóticos y
escurridizos que ocurren en la alta atmósfera.
Conviven con las auroras polares, las nubes noctilucentes (formadas en la mesosfera) y los meteoroides de origen extraterrestre convertidos en
estelas luminosas (meteoros) al friccionar en su
caída con los gases atmosféricos. A medida que
han ido siendo captados por cámaras ultrasensibles, los científicos les han puesto nombres llamativos, como elfos (elves), chorros azules (blue
jets), gnomos, troles y pixies, entre otros.
Espectro
o duende
Halo
MESO
F
100
Bucles
ESTRATOSF
RA
50
Haz de
electrones-positrones
0
T OP
TR
ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA
F RA
FE
62
Temperatura
Rayos
gamma
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Algunas descargas luminosas pueden llegar a abarcar hasta 100
kilómetros de diámetro, pero solo duran de uno a dos milisegundos
Los duendes halo se identificaban con los elfos, pero
ahora se consideran fenómenos independientes. Ni unos
ni otros son descargas eléctricas ordinarias como el rayo
o las ramificaciones de la parte inferior de los duendes,
sino el resultado de una descarga difusa, aunque de origen distinto. Los elfos se fotografiaron por primera vez en
1996 y están generados por pulsos electromagnéticos que
necesitan electrones libres, pero en esas alturas, donde el aire está muy
ionizado, se requiere un mecanismo adicional de producción, llamado desprendimiento asociativo, que no se da en las capas bajas de la atmósfera,
mucho más densas y sometidas a mayor presión. Los duendes presentan
una parte superior difusa y una inferior constituida por filamentos de aire
ionizado de entre 10 y 100 metros de grosor conocidos como dardos o
streamers. Ahí se generan campos eléctricos de gran intensidad, lo que
permite el paso libre de carga y produce esos fugaces destellos como tentáculos en la parte de abajo de los duendes. Por arriba, la mayor ionización del aire impide la formación de los filamentos y genera una descarga
difusa conocida como duende halo. En la zona superior, los duendes son
rojizos, y en la inferior, azulados. La causa de esa diferente coloración reside en los distintos estados de excitación de las moléculas de nitrógeno:
mientras que en cotas bajas predominan las moléculas del estado excitado
A (con emisión de luz azul), más arriba, donde hay menos colisiones de
cargas eléctricas con moléculas, domina el estado excitado R (luz roja).
Aunque la duración de los duendes es ínfima –centésimas de segundo– se ha comprobado que los hay rápidos y retardados –el retraso de los
más lentos es de milisegundos–. Respecto a sus formas, hay tres básicas:
medusa, zanahoria y columna. La zona superior, donde ocurre la descarga
difusa (duende halo), está en la parte alta de la mesosfera, a unos 80 km
de altitud y genera un destello de unos 100 km de diámetro. Es una manifestación luminosa particularmente fugaz, de entre 1 y 2 milisegundos.
Luces en el cielo
L
os investigadores usan los términos descargas superatmosféricas o eventos luminosos
transitorios para referirse a un grupo de fenómenos eléctricos fugaces que ocurren a altitudes
muy superiores a las de los destellos normales
como rayos o relámpagos. En esta infografía
aparecen los más conocidos hasta ahora por los
científicos, con sus formas y colores diversos y la
capa de la atmósfera con la altura aproximada en
que se desencadenan, siempre por encima de
los cumulonimbos o nubes de tormenta.
ESPACIO
Chorro Gigante
L
Í
N
D
AT
E
K
Á
R
M
Á
N
ÓSFERA
D nss
de
electtro
el
onees
Chorro
azul
Destellos
azules
Bujías o
disparadores
azules
Globo
meteorológico
41.000 m
Pixies
Gnomo
25.0000 m
Caza de
com
mbate
63
Mont
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te Eve
E erest
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est: 8.8
8 8488 m
ALPHA SPACE
01
02
03
64
01 Ilustración de la misión ASIM (Atmosphere-Space Interactions Monitor) acoplada en el laboratorio Columbus, un módulo que forma parte de la Estación Espacial Internacional (EEI). Desde ahí, expertos de la ESA y la NASA observan desde la pasada primavera las capas altas de la atmósfera donde se generan los chorros, gnomos, troles, destellos de rayos gamma y otros eventos luminosos transitorios (ELT) relacionados con tormentas eléctricas. 02 En la EEI también se llevan
a cabo experimentos sobre la reacción de diversos materiales al ser expuestos a la acción de esos fenómenos físicos. 03 El astronauta de la ESA Andreas Mogensen, primer danés en viajar al espacio, logró captar en vídeo desde la EEI algunos chorros azules, duendes y otros fenómenos asociados a los ELT.
ALAMY
CORTESÍA ESA
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ARCHIVO TKM
Solo duendes, chorros azules y gnomos son observables a
simple vista, pero deben darse unas condiciones muy especiales
suceden en la ionosfera, entre los 85 km y los 95 km de altitud. Tienen
forma de rosquilla o donut y miden entre 150 y 400 km de diámetro, con
una anchura en la vertical de unos 10 km. Su resplandor aparece instantes
después de generarse el rayo y justo antes de que surjan los duendes; apenas dura un milisegundo. Los elfos ionizan y calientan significativamente
la alta atmósfera y modifican sus propiedades físico-químicas.
Mucho más abajo, en la zona fronteriza entre la troposfera y la estratosfera, en el tope de los cumulonimbos (nubes de tormenta), se generan
unos espectaculares ELT que alcanzan gran altura. Se trata de los llamados
chorros azules (blue jets), grabados en vídeo por primera vez en 1994 en
Alaska. Estas columnas luminosas alargadas de intenso color azulado se
generan a unos 15-18 km sobre la superficie terrestre, salen eyectadas
hacia arriba a velocidades de hasta 100 km/s y pueden alcanzar alturas
de hasta 45 km. A veces duran décimas de segundo, lo que ha permitido
observarlos a ojo. Emergen en la parte superior del núcleo de la tormenta,
donde hay más actividad eléctrica y más rayos. Los que superan el tamaño
medio se catalogan como chorros azules gigantes. El dardo o canal de descarga a través del cual progresan desplaza cargas positivas, al contrario de
lo que ocurre con la mayoría de los rayos nube-tierra, que son negativos.
DESDE EL TOPE DEL CUMULONIMBO TAMBIÉN PUEDEN EMERGER OTROS RAYOS ASCENDENTES MÁS PEQUEÑOS. Entre ellos están los disparadores azules (blue
starters), más brillantes que los chorros pero que apenas alcanzan unos
pocos kilómetros de altura sobre la nube. Se han observado a veces encima de tormentas que dejan intensas granizadas. También pueden escapar
hacia arriba rayos convencionales nube-atmósfera, generalmente rectos,
con una duración de entre dos y cinco segundos y con un canal de descarga de color blanco o amarillo, si bien a veces los corona un destello azul.
La familia de ELT la completan los gnomos, los pixies y los troles. Los
primeros son un caso especial de disparadores azules, de estructura más
compacta. No se extienden más allá de un kilómetro desde el tope nuboso
ni superan los 200 metros de ancho. Los pixies son puntos de luz de menos de 16 milisegundos que aparecen a veces en la protuberancia nubosa
que corona la tormenta, justo donde surgen los gnomos. En cuanto a los
troles, se parecen a los chorros azules, pero son rojos y nacen después de
Las nubes noctilucentes
son las más altas de la
atmósfera terrestre. Se
forman en la mesosfera,
a unos 75 km de altura,
en la zona donde surgen los duendes y otros
eventos luminosos.
que los dardos de los
duendes se extiendan hacia abajo, en
dirección a la nube
tormentosa.
De todos los ELT
conocidos, los duendes, los chorros azules y los gnomos son los únicos que, bajo condiciones óptimas, pueden observarse a simple
vista, ya que duran más. Para conseguirlo, hay
que elegir un lugar sin contaminación lumínica
en una noche sin luna en el cielo y que haya una
gran tormenta activa a unos 100 km de distancia. Luego hay que alzar la vista por encima del
tope de la tormenta y cruzar los dedos.
Los investigadores de la alta atmósfera están
estrechando el cerco a los ELT, sus causas físicas
y sus consecuencias a escala global. Ya está en
marcha la misión Atmosphere-Space Interactions Monitor (ASIM), proyectada por la Agencia
Espacial Europea (ESA) con el objetivo de colocar cámaras y detectores de rayos X e Y en la
Estación Espacial Internacional, desde donde se
podrá observar la alta atmósfera y estudiar jets,
duendes y destellos de rayos gamma terrestres
relacionados con tormentas eléctricas. Quizá
puedan confirmar que los rayos cósmicos también intervienen en el proceso de generación de
los ELT, como así parece, pues sin ellos no se explica toda la fenomenología observada. En todo
caso, los nuevos descubrimientos arrojarán más
luz sobre el papel de estos destellos en el circuito eléctrico global terrestre y la más que posible
influencia en ellos de causas extraterrestres.
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CORDON
COSTUMBRES
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¡SI LAS CAMAS
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no de los relatos más bellos y
emotivos de la Antigüedad es
el que hace Homero de cómo
Penélope reconoce a su esposo después de años de ausencia de este. Ulises ha partido a
la guerra de Troya. Deja en casa a su mujer, a su hijo pequeño Telémaco y al perro Argos,
un cachorro. El conflicto bélico es sangriento, enconado
y largo. Solo una argucia de
Ulises con el famoso caballo de madera logra ponerle
fin y otorgar la victoria a los griegos. Ha pasado una
década desde su partida y toca regresar a casa, a Ítaca.
Pero el héroe no lo va a tener fácil. A su vuelta al hogar
dedica Homero su segunda obra, la Odisea (Odiseo es
el nombre griego de Ulises). Múltiples peligros y desafíos le acosan y convierten su travesía en un periplo
que se prolonga otra década.
Cuando al fin consigue poner los pies en las playas de
Ítaca, el primero que lo reconoce es Argos, ahora un viejo perro renqueante que, tras mover la cola al ver a su
amo, muere a sus pies. En casa, la situación es complicada. Penélope vive acosada por un sinfín de pretendientes
que se han instalado allí a costa de la hacienda de un Ulises que ha sido dado por muerto. Entonces, este urde un
plan con Telémaco, vence a los intrusos con un arco que
solo él es capaz de tensar y se va a ver a su amada.
U
PERO ULISES HA ENVEJECIDO, SE HA DISFRAZADO DE MENDIGO Y
HA ALTERADO SU FISONOMÍA con ayuda de la diosa Atenea
Un grave accidente que le
fracturó la columna obligó
a Frida Kahlo a pasar largos periodos acostada.
En esa posición pintó una
buena parte de su obra.
Acostados sobre un lecho, hombres y mujeres han
concebido y parido hijos, gobernado reinos, enviado
naciones a la guerra, creado grandiosas obras de arte y escrito libros inmortales. Esta es la apasionante
historia de la cama, un invento tan viejo como la
humanidad presente en todas las civilizaciones.
Texto de
VALÉRIE TASSO
para poder vencer a los usurpadores, y Penélope duda
al verlo mientras los dos hablan, anhelantes. Ansiosa y
enamorada, ella se esfuerza por reconocer en ese hombre a su marido, y de pronto se le ocurre un ardid: pide
al ama que traigan la cama de Ulises y la coloquen en una
sala de la casa. A esto Ulises responde, sorprendido, que
cómo van a trasladar su cama si él mismo la construyó
enraizada en el tronco de un olivo. “Y a ella se le aflojaron las rodillas y el corazón… corrió llorando hacia él y
le abrazó el cuello besándole en el rostro”. Solo su marido podía saber la historia de ese tálamo; él fue quien
podó las ramas del olivo, excavó el lecho sobre el tronco
para simbolizar una unión para toda la vida, lo adornó
con preciosas incrustaciones y construyó la habitación,
piedra a piedra, a su alrededor.
Así, la cama fue mucho más que el lecho en el que dormir y yacer junto a su esposa: fue el lugar donde ambos
se reconocieron, el que restableció el orden doméstico y
el símbolo del amor que se profesaban. La cama de Ulises
y Penélope forma parte del mito fundacional de nuestra
cultura y quizá no sea un mal comienzo para hablar sobre este objeto universal y las múltiples y sorprendentes
historias que ha dado lugar desde sus inicios.
Tratar de datar la aparición del invento de la cama es
tan absurdo como hacerlo sobre la caza o el apareamiento. Todos los mamíferos terrestres, por los requerimientos biológicos a los que los obliga el sueño más o menos
prolongado, tienden a buscar un lugar confortable y un
refugio donde pernoctar. Lo que a nosotros nos caracteriza como especie es que somos capaces de pensar
en una cama y eso supone no solo tener el instinto –la
pulsión, se diría ahora– de cumplir ese requerimiento,
sino de establecer de forma racional un diseño optimi-
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El dosel era un elemento
de lujo, pero tenía un uso
práctico: permitía colgar
una tela que protegiera
de los insectos
zado acorde a nuestras necesidades específicas. Además, nuestra cultura nos ha exigido
darle multifuncionalidad a este mueble para
poder hacer sobre él cosas diversas, así como
convertirlo en un símbolo de estatus social
dentro del grupo. La cama ha evolucionado
en paralelo a nuestros vaivenes socioculturales y a los devenires de las civilizaciones que
nos han precedido. Sin embargo, hay algo
que no ha cambiado: en una cama se nace, se ama, se vive, se enferma
y se muere. Pero también suceden en ella otras cosas: desde dirigir un
país, como hiciera Winston Churchill en la Segunda Guerra Mundial,
más por comodidad que por necesidad, hasta pintar cuadros, como
Matisse o Frida Kahlo, imposibilitados por sus enfermedades, o escribir obras literarias que han dejado huella, caso de Milton o de Proust.
PRUEBAS SOBRE LA EXISTENCIA DE CAMAS –NO SOLO DE SIMPLES JERGONES
SOBRE EL SUELO–, LAS TENEMOS YA EN CIVILIZACIONES COMO LA ASIRIA Y LA
EGIPCIA. Esto no quiere decir que fueran inventadas por esas culturas y
no antes, pero sí que fue entonces cuando quedó constancia física de
ellas. Había camas en el Egipto del siglo XIV a. C., durante el reinado
del faraón Tutankamón, de la decimoctava dinastía, y se conservan algunas. En el Museo Egipcio de El Cairo se pueden contemplar al menos
cinco de bellísima factura con refinamientos ornamentales, figuras
talladas e incrustaciones de marfil y oro. Junto al lecho funerario de la
diosa Meheturet, suntuosamente adornado, hay otra cama mortuoria
más discreta y una tercera decorada con pequeñas cabezas de león.
Las tres fueron descubiertas en la tumba KV 62, donde el arqueólogo
68
inglés Howard Carter encontró la momia de Tutankamón.
Además, hay una
cama cuyas patas representan una figura
mitológica mezcla
de hipopótamo, león
y cocodrilo, y otra
más sencilla, con motivos animales. Todas
son doradas y poseen elementos comunes: las
patas (son elevadas aunque a distintas alturas,
toda una innovación técnica); un cabezal bajo
(el alto se incorporó en la época griega clásica) y una ligera elevación cóncava en la parte donde reposan los pies. También expresan
una doble utilidad: estaban hechas para que el
faraón durmiera en ellas, pero también para
morir y para servir en esa circunstancia como
psicopompo o transportador de almas.
Por los bajorrelieves conservados, sabemos
que las camas de la aristocracia asiria del siglo VI a. C. se utilizaban para dormir o para
comer. Todas muestran exuberantes tallados
con motivos florales y botánicos, así como
animales que simbolizaban la fuerza (leones,
toros, serpientes…) ricamente adornados con
piedras preciosas. Los griegos, que todavía no
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fueron especialmente afines al baldaquino, no solo por su grandilocuencia, sino también por el carácter de protección y reverencia que
otorgaba a los lugares sagrados del cristianismo, como los altares de las
catedrales. Tiene fama el que hizo Gian Lorenzo Bernini para la Basílica
de San Pedro en el Vaticano, situado sobre la cripta del apóstol, o el de
la Catedral de Gerona sobre el altar.
A partir del Renacimiento, el estatus del propietario del lecho se
acentuaba en función de la longitud del dosel. Después de la Revolución francesa, con el impulso de la burguesía, este mueble se volvió
un elemento más funcional y menos ostentoso. Por entonces se empezaron a usar dos camas individuales separadas que permiten soportar
mejor los veranos a las parejas, y los colchones de algodón, que no son
tan apetecibles para las pulgas y los chinches.
EN TODO CASO, LA CAMA HA SERVIDO SIEMPRE PARA MARCAR LAS DESIGUALDADES SOCIALES. El simple hecho de determinar dónde duerme y cómo lo
Este cuadro de Nicolò Barabino representa a Galileo
enfermo, en sus
últimos años, rodeado de tres de
sus discípulos.
GETTY
hace una persona, señala su posición económica en la sociedad. Desde
el principio de los tiempos, han convivido los imponentes tálamos con
doseles de marquetería e incrustaciones de plata o piedras preciosas
con simples pieles de cabras tiradas en el suelo o con las esteras de esparto propias de los monjes penitentes. Los cojines rellenos de finísimo plumón de ocas traídas de Mileto compartieron lugar y tiempo con
meras hendiduras en la tierra cubiertas de ceniza aún caliente o con
los excrementos de cabra mezclados con paja para mantener el calor.
Así hasta llegar al extendido colchón de lana –aportación árabe, por
cierto, traída a Europa en tiempos de las Cruzadas–, que ha perdurado hasta bien entrado el siglo XX. Los muelles, el látex o la espuma
son sucesivas aportaciones muy recientes. La cama como símbolo de
GETTY
usaban sábanas (llegarían con los romanos y
los tejidos de lino), sí confeccionaban elaborados cubrecamas. Además, elevaron la altura de las camas respecto a la de las egipcias,
lo que les permitía servirse los alimentos sin
tener apenas que agacharse, pues cumplían la
doble función de lecho y de mesa, algo muy
apropiado para los banquetes.
La incorporación del baldaquino al lecho se
la debemos a los persas. La etimología parece provenir de Baldac, nombre con el que se
conocía en la cristiandad medieval la ciudad
de Bagdad, y estaba pensado como elemento
de lujo y solemnidad y para la función práctica de colgar de él una fina tela que protegiera
de los insectos. Estos ornamentos, también
llamados doseles, eran habituales en las viviendas de las familias pudientes de los burgos
noreuropeos de la Baja Edad Media, pero con
un sentido distinto al que tenían en el sur. La
prioridad en el frío norte del continente era
evitar la pérdida de calor corporal durante la
noche. Por eso, los baldaquinos septentrionales, muchos con forma de simples mamparas,
se construían sin grandes pretensiones artísticas: se dejaba apenas una pequeña abertura
para entrar o salir de la cama y se cubrían con
gruesas telas. Las monarquías absolutistas
Convaleciente
de un cáncer,
el pintor francés Henri Matisse se dedicaba a hacer
collages en
la cama.
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AGE
Tracey Emin, junto a su obra Mi
cama. Con ella quiso mostrar
el rumbo autodestructivo
que había tomado su vida tras
una depresión que atravesó.
70
Catres famosos
A
na Estuardo (1665-1714), reina de Inglaterra,
Irlanda y Escocia, mandó que le construyeran
una de las camas más lujosas que han conocido los tiempos con el propósito de morir en ella.
Lamentablemente, no lo logró, pues la gota y diversas infecciones acabaron con su vida a los 49
años, antes de que sus artesanos terminaran los
bordados sobre terciopelo que había diseñado.
Otro tálamo fastuoso, con balaustrada y ostentosas telas hasta el techo, es el de María Antonieta. Aún puede visitarse en el Palacio de Versalles y
dice más sobre los motivos del final de la monarquía que todos los libros de historia.
Tras su accidente de avión en 1946, el multimillonario Howard Hugues encargó a sus ingenieros
que fabricaran una cama con motor y sistemas hidráulicos móviles que le permitieran adoptar posturas que le aliviaran los dolores. Fue la base para
las actuales camas de hospital.
La artista británica Tracey Emin presentó en
1999 en la Tate Gallery de Londres la instalación
My Bed (Mi cama), que se convirtió en un icono del
arte vanguardista. Después fue subastada y vendida en Christie’s en 2014 por 2,5 millones de libras.
relevancia social se disparó en el siglo XVI, cuando el lujo extremado
e insultante de los reyes absolutistas convirtió estos elementos del mobiliario en auténticas maquetas de palacetes engalanados, adornados
con toda la simbología del poder, que contrastaban escandalosamente
con los jergones comunitarios compuestos mayoritariamente de sacos de paja del pueblo llano. De Luis XIV se decía que poseía más de
cuatrocientas camas, a cual más ostentosa, para servir a su esplendor.
ENTRE LAS PECULIARES UTILIDADES DE ESTE MUEBLE HAY ALGUNA QUE SORPRENDERÁ A MÁS DE UNO. Nos referimos a la de impartir justicia. Y no
hablamos de la justicia poética que hace su aparición en forma de
oportuno gatillazo durante una interacción sexual poco deseada.
No. Hablamos en sentido literal, de las llamadas camas de justicia, propias de los monarcas del Antiguo Régimen francés; en 1787,
dos años antes de la Revolución, aún la utilizaba Luis XVI. Tal vez
siguiendo una antigua costumbre mesopotámica, aquellos reyes se
hacían instalar en el parlamento un lecho compuesto por mullidos
cojines para atender los asuntos de la ciudadanía en tan cómoda y
despectiva posición. Eran los mismos que en sus camas de dormir,
tan grandes como para alojar a media docena de cortesanas o concubinas, tenían a su servicio a una persona de su máxima confianza
exclusivamente dedicada a cuidar del escenario de su descanso.
Estos cameros se ocupaban de sacudir los colchones con una vara
y de tumbarse en ellos, como los probadores de comida o los catadores de vino, para detectar si contenían algún veneno o se les había practicado algún maleficio. Después de comprobar que no había
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AL PARECER, PROCUSTO TENÍA A SU DISPOSICIÓN
DOS CAMAS, UNA MUY CORTA Y OTRA MUY LARGA, Y
así nunca se privaba del placer de descuartizar a los viajeros. Hasta que un día pasó
por allí el héroe Teseo. Iba camino de Atenas
pletórico de vigor y testosterona, después
de ajustar cuentas con varios malhechores.
Cuando Procusto le ofreció la cama, Teseo
le pidió con amabilidad que primero la probara él. Cuando Procusto se tumbó, Teseo lo
amordazó y le cortó de un hachazo los pies y
luego la cabeza hasta que logró encajarlo. La
cama de Procusto ha pasado a la historia como una metáfora del esfuerzo por deformar
la realidad para que se adapte a las hipótesis
previas sobre ella y no al revés.
Y claro, hay que hablar de la relación de la
cama con los amores; no podemos dejar de
lado el revolcón, la cuestión concupiscente
y marital. En el matrimonio, el lecho es un
elemento central. No solo porque en la noche de bodas se exigía la consumación mediante el coito entre los contrayentes (tema
que daría para un artículo entero), sino por
la ceremonia en sí. Era costumbre, hasta entrado el siglo XIX, confirmar el casamiento
con las visitas al dormitorio de las personas
más allegadas a los novios. Tras la boda de
María II de Inglaterra con Guillermo III,
príncipe de Orange, toda la corte inglesa se
Algunos reyes déspotas
despachaban los asuntos
de la ciudadanía en una
cama que hacían instalar
en el mismo parlamento
Las alcobas hoy
van equipadas con colchones como el iBedFlex,
dotado de sensores que monitorizan los movimientos durante
el sueño y que permiten ajustar su
firmeza a las necesidades del
dio una vuelta por la alcoba para presentar
durmiente. Este colchón intelisus respetos a los jóvenes esposos en su lecho
gente se maneja desde el
nupcial. Si al besamanos nocturno añadimos
móvil con la app
iBedFlex.
la costumbre de que la recién casada recibiera
FLEX
peligro y todo estaba en su sitio, debían permanecer de pie junto al tálamo hasta la llegada del monarca para evitar intromisiones.
¿Y qué decir de la cama de Procusto? También conocido como Procrustes (estirador),
Damastes (avasallador) o Polipemón (muchos daños), era, según la mitología griega,
un posadero canalla y bandido que habitaba
en la región del Ática, en el camino entre
Megara y Atenas, aunque otras fuentes lo
situaban en las cercanías de Eleusis. En su
posada tenía una cama que hubiera hecho
las delicias de Stephen King. Procusto invitaba a los viajeros solitarios a entrar en el
establecimiento y a tumbarse en ella. Si se
resistían, los narcotizaba o los sometía por
la fuerza. Cuando estaban dormidos, los
amordazaba y los ataba a las cuatro patas del
lecho. Si eran muy altos y sobresalían, les
cortaba las extremidades, y si eran pequeños los estiraba y descoyuntaba hasta que
encajaban en las medidas del colchón.
a un buen número de invitados por la mañana,
sentada en la cama, la noche de bodas debía quedar
reducida a un visto y no visto.
A partir del siglo XVII, la colocación de una barandilla a los pies
de la cama real permitió a los recién casados mantener un cierto
alejamiento (que no privacidad) de los mirones. Algo es algo. Hay
que decir, en descargo de los curiosos, que la idea de asociar cama
a sexo es algo relativamente reciente, pues hasta el siglo XVIII era
un elemento que se usaba con amigos, familiares y hasta enemigos. Carlos VIII de Francia (1470-1498) invitó al duque de Orleans
a compartir su lecho como un gesto de reconciliación, y Luis I de
Borbón-Condé (1530-1569) estuvo en la cama con el III duque de
Guisa, a quien había hecho prisionero.
OTRO MOMENTO DE MÁXIMA EXPECTACIÓN PÚBLICA ERA EL ALUMBRAMIENTO
DE UN FUTURO HEREDERO DEL TRONO. Al fin y al cabo, el motivo de esos
matrimonios reales concertados no era más que asegurar la estirpe,
por lo que el parto debía ser testimoniado. Esa dualidad entre la cama
funcional (donde se dormía) y la de exhibición (donde se recibía) aumentó después del Renacimiento. Por eso, las habitaciones de la reina
solían tener varias camas; por un lado la que podríamos llamar de recibir; por otro, y por un uso que se extendió desde la Baja Edad Media hasta entrado el XIX, la lit de misère, o sea, la ‘cama de miseria’
que estaba preparada ad hoc para el parto. Este momento debía ser
presenciado obviamente por las comadronas asistentes, pero también por cortesanos de confianza, ministros y autoridades religiosas.
Según cuentan las crónicas, los gastos que en el siglo XIV realizara a
tal fin Eduardo III de Inglaterra para el parto de su esposa Felipa de
Henao de su hijo primogénito fueron fastuosos.
Pero, para que el alumbramiento llegara a producirse, había que
generar las condiciones propicias (y no me refiero a lo de la abejita
y el polen). El ritual de bendecir la cama nupcial antes del casamiento tampoco era extraño, y en algunos lugares todavía se celebra. Este rito se lleva a cabo de forma diversa según las culturas.
En las camas de Egipto se esparcen semillas para que Osiris actúe
en forma propiciatoria y conceda a la novia la fertilidad, mientras
que en China los esposos, acostados, reciben el consejo y la ayuda
de ciertas personas que han tenido muchos hijos. Igualmente, en
algunos países anglosajones el sacerdote bendice la casa y el tálamo
nupcial tras la celebración de la boda.
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D O S I E R
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
¿Y SI EL ENCÉFALO FUERA
MOLDEABLE COMO LA PLASTILINA?
¿QUÉ PASARÍA SI SUS FUNCIONES
PUDIERAN AMPLIARSE Y SUS
DEFECTOS CORREGIRSE? ESE ES EL
OBJETIVO DE LOS INVESTIGADORES
EN EL CAMPO DE LA ESTIMULACIÓN
CEREBRAL, QUE CONTEMPLA,
ENTRE SUS APLICACIONES, EL
TRATAMIENTO DE ENFERMEDADES,
LA MEJORA DEL RENDIMIENTO
FÍSICO Y EL DESARROLLO DE
NUESTRAS HABILIDADES COGNITIVAS.
POR
LAURA G. DE RIVERA
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72 78 82
CÓMO RECABLEAR
TU CEREBRO
SUPERATLETAS
CONVIÉRTETE
EN UN GENIO
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PARTE 1. PARA COMBATIR ENFERMEDADES
CÓMO
RECABLEAR
TU CEREBRO
ALZHÉIMER, AUTISMO, DOLOR CRÓNICO, PÁRKINSON Y DEPRESIÓN RESISTENTE SON
ALGUNAS DE LAS DOLENCIAS QUE TRATA LA EMT, UNA TÉCNICA SEGURA Y NO INVASIVA
QUE ORQUESTA LA PLASTICIDAD DE LAS REDES NEURONALES MEDIANTE PULSOS
ELÉCTRICOS SURGIDOS DE UN CAMPO IMANTADO. ADEMÁS ES EFICAZ COMO MÉTODO
DE DIAGNÓSTICO Y HERRAMIENTA PARA LA INVESTIGACIÓN SOBRE EL ENCÉFALO.
has, chas, chas... El
sonido de unos chasquidos resuena en los
oídos de David, de
52 años. Es parecido
al de una resonancia
magnética, así que,
para que no le moleste, suele ponerse
tapones auditivos.
Algunos días incluso se lleva sus auriculares para
escuchar música. En el cráneo nota una sensación
de presión pulsátil no dolorosa con cada impulso
magnético. Está despierto y alerta, porque esta
terapia no precisa sedación ni ninguna preparación previa. Antes de empezar, le han pedido que
dejara fuera de la sala la cadena de oro, el móvil
y la tarjeta de crédito, ya que son objetos magneticosensibles. Como se trata de una estimulación
magnética transcraneal (EMT) repetitiva, el imán
se apaga y se enciende con rapidez, lo que crea un
efecto parecido a un suave golpeteo en la cabeza.
Está sentado en la sala de EMT de la Clínica López
Ibor de Madrid, con un dispositivo con la bobina
imantada –parecido al mando de una consola, conectado a una máquina– sobre el cráneo.
Sin dudarlo, David nos da fe de que el tratamiento funciona. Después de haberse pasado
tres años dando tumbos de un especialista a
C
otro y de haber probado casi todos los fármacos
disponibles para su enfermedad sin que ninguno
de ellos le sentara bien, seguía de baja por una
depresión que no conseguía superar.
Después de hacerle un estudio detallado, los
médicos de la Clínica López Ibor le propusieron
probar la EMT. “Cuando empezó, padecía una
marcada sintomatología depresiva, cansancio
y gran tristeza —nos cuenta la psiquiatra María Inés López-Ibor, profesora en la Universidad Complutense de Madrid y presidenta de la
Fundación Juan José López-Ibor—. Tras quince
sesiones de EMT complementadas con una dosis muy baja del único antidepresivo que el paciente toleraba, ha podido volver al trabajo. Ha
mejorado mucho”, asegura. Además, el suyo no
será un tratamiento de por vida. Aunque todavía
le quedan unas cuantas sesiones de recuerdo,
cada vez más espaciadas, al completar los seis
meses, se dará por terminada la terapia.
Como nos explican en la clínica, la EMT actúa
sobre el tejido nervioso sin necesidad de cirugía. Es una terapia ambulante, de fácil aplicación; además “es una buena alternativa a los
fármacos”, apunta la doctora López-Ibor. Más
allá de la depresión, se emplea, por ejemplo,
para la migraña, las adicciones o algunos síntomas de esquizofrenia, caso de las alucinaciones
auditivas. Y varias versiones se han comerciali-
73
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ESTIMULACIÓN CEREBRAL
Así funciona
la EMT
L
a energía eléctrica pasa a través de
una bobina de estimulación para
crear un campo magnético potente. El
dispositivo con esta bobina se suspende
sobre la cabeza del paciente, con lo que
la energía magnética pasa con facilidad
a través del cuero cabelludo y del cráneo. Esta estimulación magnética produce una corriente eléctrica que provoca la
activación de ciertas partes del encéfalo,
con un aumento o disminución de la excitabilidad neuronal, según el efecto que
se desee conseguir.
Para personalizar la cantidad de energía que cada paciente necesita, en la
primera sesión el médico aplica pulsos
breves, hasta determinar el umbral motor del paciente –pulso que logra que su
dedo pulgar presente una ligera contracción–, indicador de que esa es la intensidad adecuada para su tratamiento. Por
otra parte, “esta terapia es más eficaz si
se afina el punto exacto donde colocar
las bobinas”, apunta la doctora LópezIbor, en cuya clínica empiezan por el tratamiento farmacológico y, si no funciona,
recurren a la EMT.
zado en Europa para tratar el alzhéimer, el autismo, el trastorno
bipolar, la epilepsia, el dolor crónico, el párkinson y el síndrome
de estrés postraumático. Pero no solo eso, también sirve como
método diagnóstico y herramienta para la investigación sobre el
funcionamiento del encéfalo.
Pero ¿dónde está el secreto de su éxito? La clave radica en que “el
cerebro es, sobre todo, un órgano eléctrico y un gran conductor”,
como lo describe Álvaro Pascual-Leone, neurólogo de la Universidad
de Harvard y experto en el uso de la EMT para comprender mejor el
funcionamiento neuronal. La estimulación magnética, que penetra
en la piel y el hueso, induce en el cerebro una corriente que activa o
inhibe ciertas neuronas para regular las señales nerviosas responsables del estado de ánimo, el dolor, las facultades cognitivas, la resistencia física, problemas motores... “Lo que se pretende es estimular
puntos muy concretos, mediante bobinas de geometría adecuada,
para generar campos eléctricos muy focales”, señala el experto.
“TODO IMPULSO ELÉCTRICO GENERA UN CAMPO MAGNÉTICO, SEGÚN LAS LEYES DE FARADAY DE INDUCCIÓN ELECTROMAGNÉTICA. Ese campo magnético hace de puente entre la corriente que se aplica en la bobina
fuera del cráneo y la que se induce en el encéfalo y que alcanza
las zonas más profundas de este, adonde los fármacos no llegan”,
explica Pascual-Leone. Las neuronas se comunican mediante impulsos eléctricos, y la EMT utiliza el mismo lenguaje. “Se trata de
regular el funcionamiento de los neurotransmisores. Potencia su
liberación o potencia los receptores de las neuronas, con un efecto
a largo plazo —puntualiza la doctora López-Ibor. Y añade—: “Aunque también hay casos en los que de lo que se trata es de bloquear
y no estimular ciertas áreas, como ocurre con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), por ejemplo. Al aplicarlo en un hemisferio,
lo activa e inhibe el otro. Por otra parte, cuando la frecuencia de
฀
Para mejorar la precisión, se usa un
sistema de navegación manual como los
empleados en neurocirugía, que, mediante técnicas de neuroimagen, evalúa
en tiempo real el efecto que la corriente
está produciendo en los sesos “y va buscando el punto más adecuado”, explica
la doctora.
74
Otro método es usar un casco,
que de forma automática y predeterminada actúa sobre la zona
deseada. Los impulsos magnéticos pueden ser únicos o repetitivos (EMTr). Esta segunda
opción es la más empleada
y la que mejor ha demostrado su eficacia en trastornos
psiquiátricos. “Se trata de
aplicar varias series de 10 a
12 minutos, espaciadas por
pequeños descansos, en una
sesión de 40 minutos”, nos
cuenta la doctora López-Ibor.
El imán se apaga y se enciende con rapidez, lo que crea un
efecto parecido a un suave golpeteo en la cabeza.
CAM
O
PO MAGNÉTIC
฀
฀
฀
฀
Aplicaciones
Esta terapia puede resultar útil para tratar
los síntomas de, entre otros, estos males:
INFOGRAFÍA: J. A. PEÑAS
D O S I E R
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PARTE 1. PARA COMBATIR ENFERMEDADES
SU EFECTO NO DISMINUYE CON EL TIEMPO: SI UNA PERSONA RESPONDE A
ESTE TIPO DE TRATAMIENTO, DENTRO UN AÑO O DOS SERÁ IGUAL DE EFICAZ
la onda magnética es más intensa, activa, y cuando
está por debajo del umbral, inhibe”.
Y es que, cuando hay un trastorno mental, ciertos circuitos o áreas en el encéfalo aparecen alterados. Con la
EMT se pretende hacer que recuperen su funcionalidad.
En el caso de la depresión, uno de los más abordados
con estas técnicas, “hay fallos en los circuitos relacionados con las emociones, con la capacidad de control y
planificación...”, señala la doctora López-Ibor.
POR LO PRONTO, ESTA TÉCNICA SE UTILIZA YA COMO TRATAMIENTO EN PSIQUIATRÍA Y EN NEUROLOGÍA, sobre todo,
ALAMY
en países como Estados Unidos. En España, destacan
centros públicos como el Hospital General Universitario Gregorio Marañón de Madrid, donde Julio Prieto
es jefe del Servicio de Neurofisiología. Según este
experto, de cualquier forma, probar si funciona en un caso concreto no conlleva apenas riesgos y las ventajas son numerosas. Para
empezar, es una terapia no invasiva, no requiere el ingreso del
paciente y no es necesaria ninguna preparación previa. Además,
Prieto destaca que “si la persona responde a la estimulación magnética, sabemos que en un año o dos el tratamiento será igual de
efectivo. No disminuye su efecto con el tiempo, como ocurre con
los fármacos, que sí dejan de actuar con la misma fuerza en tomas
posteriores”.
Por otra parte, los expertos sostienen que es una terapia segura,
con muy poco peligro. Nada que ver con la terapia electroconvulsiva –los temibles electrochoques–, también aprobada para la depresión resistente, pero que puede producir cambios de personalidad
o pérdida de memoria. A su lado, los efectos secundarios de la EMT
parecen de chiste: “Se limitan a una pequeña cefalea que cede muy
rápido y se soluciona con un analgésico sencillo”, explica Prieto.
La estimulación magnética
transcraneal no requiere el
ingreso del paciente y no es
necesario preparar a este
de manera previa. Asimismo, los expertos consideran que es una terapia que
entraña muy pocos riesgos.
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D O S I E R
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
Aunque también existe la posibilidad de sufrir una crisis convulsiva, “pero el riesgo es muy bajo”, añade el experto, y prevenible
haciendo un estudio clínico previo al paciente.
Por el momento, en la Clínica López Ibor llevan diez años trabajando con la EMT e investigando en su aplicación para el tratamiento del trastorno bipolar y las adicciones, sobre todo, a la
cocaína. En este último punto, han observado que la dependencia
está relacionada con el circuito de recompensa del cerebro. En
general, todo apunta a que funciona bastante bien para reducir la
fuerza de la dependencia; eso sí, “como terapia para evitar recaídas
debe ir acompañada de tratamiento farmacológico y psicológico”,
afirma la doctora López-Ibor. También se está demostrando su eficacia con pacientes alcohólicos, ya que “actúa sobre la corteza
prefrontal del lado derecho, para disminuir el craving –deseo irrefrenable de realizar algo–”, indica el doctor Prieto.
ASIMISMO, LO ESTÁN PROBANDO PARA ATACAR LOS TRASTORNOS DEL SUEÑO
QUE, MUCHAS VECES, TIENEN UN TRASFONDO DE ANSIEDAD Y DEPRESIÓN. Y
ha dado muy buenos resultados para reducir las alucinaciones auditivas de cierto tipo de esquizofrenia, aunque un estudio de 2015
de la Colaboración Cochrane –prestigiosa oenegé internacional que
trabaja para la promoción de la salud– determinaba que no hay
suficientes evidencias que determinen su eficacia para tratar este
trastorno en su totalidad. “Pero, sin duda, donde más experiencia
tenemos y donde más evidencias hay de su eficacia por el momento
es en la depresión resistente”, recalca la doctora López-Ibor.
En concreto, en estos casos de tristeza patológica crónica, “estimular la corteza prefrontal dorsolateral izquierda consigue una
mejora en el 50 %–60 % de los pacientes que no lo logran con los
La EMT también se emplea
fármacos. Incluso, en algunos capara comprobar el estado de
sos, puede llegar a sustituir a la
los circuitos neuronales y evamedicación”, nos cuenta el doctor
luar daños sufridos debido a un
Prieto. Otro trastorno abordado con
ictus, la esclerosis múltiple y los
esta estrategia es el obsesivo-compulsivo (TOC). En
esta dolencia en concreto, la EMT ha demostrado ser
útil para aliviar las compulsiones de los pacientes.
“Aunque no lo es tanto para tratar la parte obsesiva,
que responde mejor a los fármacos”, añade.
Por otra parte, la EMT “nos permite evaluar el estado
de las conexiones neuronales y la eficacia de los mecanismos de plasticidad del cerebro, que nos dan una
medida de su salud”, afirma Pascual-Leone, líder del
proyecto Barcelona Brain Health Initiative, que pretende estudiar tres mil cerebros sanos para encontrar
marcadores biológicos y mecanismos que protejan de
enfermedades. Desde hace dos décadas, hospitales
como el Gregorio Marañón ya emplean la EMT como
método de diagnóstico en la detección de males medulares, caso de las mielopatías.
“Es un complemento diagnóstico al TAC y la clínica
–explica el doctor Prieto–: Haciendo una estimulación en el área motora, se puede analizar la integridad del sistema motor. Esa información le sirve al
neurocirujano para conocer la situación actual del
paciente antes de abordar la cirugía”.
TAMBIÉN SE EMPLEA PARA COMPROBAR EN QUÉ ESTADO SE
ENCUENTRAN LOS CIRCUITOS NEURONALES en ciertos pacientes –por ejemplo, el análisis de las conexiones
entre las zonas motoras del cerebro y los músculos–
y permite evaluar daños sufridos por infartos, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica, trastornos del movimiento y otras lesiones que afectan a
los nervios craneales o a la médula espinal.
De la misma manera, se puede utilizar para explorar
el cerebro y el estado de excitabilidad y conectividad
de su corteza. Esta es una de las líneas de investiga-
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trastornos del movimiento,
entre otras dolencias.
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DONDE DE MOMENTO HAY MÁS EVIDENCIAS
DE LA EFECTIVIDAD DE LA EMT ES EN
LOS CASOS DE DEPRESIÓN RESISTENTE
PARTE 1. PARA COMBATIR ENFERMEDADES
T
¡No
hay dolor!
SHUTTERSTOCK
enemos aquí otro campo de actuación
muy prometedor para la EMT. “La percepción del dolor parte de ciertas áreas del hipotálamo y el hipocampo. Al inhibir o activar esas zonas, se
puede hacer que la sensación dolorosa disminuya”,
explica la doctora López-Ibor. En el caso de la fibromialgia, aún está en fase de investigación, pero el
doctor Prieto afirma que “la EMT puede actuar con
eficacia en las áreas motoras, para mejorar el
dolor, y en las áreas relacionadas con la depresión, pues es una dolencia que se
relaciona con una depresión
encubierta”.
ción del mismo hospital madrileño, que busca saber
si determinadas enfermedades poseen un marcador
de excitabilidad. “Es muy útil porque también nos
permite averiguar si cierto tratamiento farmacológico está produciendo modificaciones. Nos sirve para
aprender qué circuitos están afectados por diversas
dolencias neurológicas y psiquiátricas y si un fármaco
normaliza las disfunciones”, dice el doctor Prieto.
CUANDO LE PREGUNTAMOS POR EL FUTURO, LA DOCTORA LÓPEZ-IBOR AFIRMA LO SIGUIENTE: “Es una técnica
que va a ayudar mucho en patologías psiquiátricas y
neurológicas, como son el trastorno por déficit de
atención (TDA) y la esclerosis múltiple”. También
la considera prometedora para tratar el autismo,
“pues es una técnica no invasiva e indolora, fácil
de aplicar a personas que sufren este trastorno
neurobiológico porque están cómodas, sentadas
tranquilas, hablando con el terapeuta mientras se les pone el
imán”, señala esta especialista.
De lo que no hay duda es de que se trata de un campo fértil para la investigación y en el que todavía queda mucho por
descubrir. Por ahora, sí está demostrado que tiene un efecto en
los neurotransmisores, como la dopamina y la serotonina. Y que
produce cambios en la plasticidad. “Existen evidencias científicas de que estimula el crecimiento dendrítico y de los botones
sinápticos que unen las neuronas. Sin embargo, no sabemos
todavía cómo logra esto”, reconoce el doctor Prieto.
Tampoco está claro aún qué efectos produce en otras zonas
relacionadas con la que se estimula. “Los efectos se combinan,
porque no actúa solo en el punto donde se aplica el imán, nada
más en esas neuronas, sino que también afecta a otras áreas
a distancia. Seguimos aprendiendo sobre qué zonas se van a
estimular o afectar al estimular un punto concreto –añade el
neurofisiólogo. Y concluye–: No se sabe cuál es el mecanismo
último por el que funciona, pero que funciona te lo aseguro”.
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D O S I E R
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
ATLETAS
INVENCIBLES
OTRO DE LOS CAMPOS EN LOS QUE ESTAS TÉCNICAS PODRÍAN
RESULTAR ÚTILES ES EL DEPORTIVO. DADO QUE EL CEREBRO
ESELRESPONSABLEDEQUESINTAMOSFATIGA,YAHAYATLETAS
DE ÉLITE EMPLEÁNDOLAS PARA POTENCIAR SU RESISTENCIA
Y MEJORAR ASÍ SU RENDIMIENTO EN COMPETICIÓN.
esde hace décadas, los científicos sospe
chan que ciertas áreas del encéfalo son las
encargadas de ponerle un tope al esfuerzo
físico que realizamos, para impedir que nos
acerquemos demasiado al límite de nuestro
cuerpo y podamos hacernos daño. Es decir,
sufrir lesiones, ataques cardiacos, desma
yos... Es ese “ya no puedo más” el que nos
hace dejar de correr o aminorar la marcha
en una carrera. Si es así, ¿sería posible ma
nipular ese mecanismo para extender un poco más allá el límite? ¿Cuál es
el proceso cerebral responsable de que sintamos fatiga?
Al parecer, la resistencia, la agilidad y el rendimiento físicos no de
penden solo de los músculos y de la forma física. Recientes estudios
con estimulación cerebral han dejado claro que la respuesta está en el
cerebro, y que la activación o inhibición de ciertos circuitos neuronales
puede provocar que una persona venza sus propias marcas a la hora de
hacer deporte. No se trata de hacernos más fuertes, sino de, manipu
lando la resistencia, extender un poco más la fuerza que atesoramos.
D
78
El triatleta Jesse Thomas
–ganador del Ironman
Lanzarote en 2016–
se somete a varias pruebas
fisiológicas durante el
experimento con estimulación
magnética y eléctrica Red Bull
Project Endurance, realizado
en California en 2014.
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MICHAEL DARTER / RED BULL CONTENT POOL
PARTE 2. MEJORA DEL RENDIMIENTO FÍSICO
79
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ESTIMULACIÓN CEREBRAL
Sujeto expuesto a esti-
Es lo que se han propuesto demostrar
mulación transcraneal
varios experimentos en la última déca
por corriente continua
da. Por ejemplo, en 2014, Red Bull con
(tDCS), que ayudaría a
trató a un equipo de científicos liderado
disminuir la sensación
por Dylan J. Edwards y David Putrino,
de cansancio. Los senneurólogos del Centro de Rehabilita
sores registran sus niveles de oxígeno en el ceción Burke y la Weill Cornell Medical
rebro mientras realiza
College de Nueva York, para analizar la
una prueba cognitiva.
respuesta neurofisiológica a la estimu
lación magnética y eléctrica del cerebro
en cinco deportistas de élite: los atletas
de triatlón Jesse Thomas y Sarah Piampiano ganadores de diver
sas pruebas del Ironman , la ciclista de montaña Rebecca Rusch
a la que se conoce con el sobrenombre de la Reina del Dolor ,
el ciclista Mike Day plata en una prueba de BMX en los Juegos
Olímpicos de Pekín 2008 y el piloto de ciclocrós Tim Johnson
seis veces campeón nacional de su disciplina .
DURANTE VARIOS DÍAS, EL PROYECTO ENDURANCE MIDIÓ SUS CONSTANTES
VITALES Y SUS RESULTADOS DURANTE LAS PRUEBAS DE ACTIVIDAD, antes
80
y después de haberse sometido a la estimulación a veces, real y,
otras, un placebo–. Y los resultados fueron satisfactorios, es decir,
comprobaron que los voluntarios aumentaban su resistencia y su
capacidad de esfuerzo. Según los investigadores, estos avances po
drían aplicarse a pacientes en recuperación de lesiones cerebrales y
de la médula espinal. “La rehabilitación y el entrenamiento de alta
intensidad no son tan diferentes como la gente cree. Tanto si eres
un atleta de élite como si eres un paciente luchando para recupe
rar el movimiento, te enfrentas a las mismas limitaciones de fatiga
muscular”, señala Putrino en una entrevista concedida a la revista
J. M. EDDINS JR. / U.S. AIR FORCE / ALAMY
D O S I E R
Runner’s World. En España, por lo pronto, la EMT
se está empezando a utilizar para la rehabilitación
de las secuelas motoras del ictus o infarto cerebral,
según Julio Prieto, jefe del Servicio de Neurofisiolo
gía en el Hospital Gregorio Marañón de Madrid. Los
canales nerviosos motores también se abordan en las
investigaciones que este hospital general universita
rio lleva a cabo con pacientes distónicos que padecen
un agarrotamiento con espasmos en las extremida
des. “Por el momento, tenemos indicios de que es
timulando la corteza premotora se puede mejorar la
distonía”, señala Prieto.
OTRO EXPERIMENTO, REALIZADO EN LA FACULTAD DEL DEPORTE Y CIENCIAS DEL EJERCICIO DE LA UNIVERSIDAD DE
KENT (Reino Unido), buscaba comprobar qué papel
juega el cerebro en la resistencia física y cómo la estimulación de determinadas zonas puede extender
los límites en personas sanas. Para ello, el equipo
dirigido por el doctor Alexis Mauger empleó la estimulación con una débil corriente directa transcraneal –conocida como tDCS por sus siglas en inglés–
en la zona del encéfalo asociada con la contracción
muscular.
Se pidió a un grupo de doce participantes que
pedalearan en una bicicleta y se los comparó con
otro grupo sometido a placebo. Sus resultados, publicados en Brain Stimulation, demostraron que
su percepción del cansancio disminuía y, con ello,
aumentaba el tiempo que podían pasar pedaleando.
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¿Qué es
la tDCS?
C
HALO NEUROSCIENCE
PARTE 2. MEJORA DEL RENDIMIENTO FÍSICO
omo hemos visto, otra forma de activar el cerebro, aparte de la estimulación magnética
transcraneal (EMT), es mediante corriente eléctrica directamente aplicada sobre el cráneo, sin
partir de un campo magnético. La tDCS o estimulación eléctrica cerebral con corriente continua
usa una corriente débil, con una batería de nueve
voltios, aplicada al cráneo mediante electrodos.
Las sesiones suelen ser de veinte minutos y su
aplicación produce un efecto de cosquilleo en la
cabeza, acompañada de un leve murmullo.
Es una forma de estimulación que se ha usado
para los mismos propósitos que la EMT, sobre
todo en la investigación: cambia la excitabilidad
neuronal, haciendo que las neuronas se vuelvan
más receptivas –o menos, en función de la dirección de la corriente–. También ha dado pie a todo
tipo de inventos caseros y pruebas hechas por
profanos siguiendo una moda que ha causado furor entre los youtubers. En varios canales se pueden encontrar vídeos de cómo fabricar un dispositivo para espabilar al cerebro por un coste menor de veinte euros. “Se mueven en un submundo
marginal. Por ejemplo, muchos vídeos muestran
a gente que se aplica la tDCS antes y después de
jugar a videojuegos. Afirman que mejora sus capacidades de concentración y rendimiento en los
resultados”, señala el doctor Prieto.
También hay quien lo utiliza para amplificar las
facultades mentales; en niños, por ejemplo. Y en
EE. UU. venden cascos por unos 300 dólares que
usan los deportistas para estimular las zonas motoras del encéfalo –en la foto de la derecha, el Halo
Neuroscience–. Sin embargo, como advierte el
experto, “es un campo muy peligroso, porque si se
juega a mejorar la memoria o las capacidades cognitivas, no sabemos qué efectos se pueden producir. Hay que tener cuidado, porque el cerebro es
muy plástico y puede causar consecuencias indeseadas. Sobre todo, en el caso de los niños”.
En la misma línea, un estudio brasileño de 2016,
que vio la luz en el British Journal of Sports Medi
cine y se llevó a cabo con ciclistas del equipo nacio
nal, sugiere que los límites de la resistencia están
en nuestras neuronas, no en nuestros músculos. En
sus resultados, señalaban que, después de diez mi
nutos de estimulación transcraneal de corriente di
recta (tDCS), los voluntarios producían un 4 % más
de fuerza muscular y una tensión arterial menor. Y,
en el mismo año, el equipo de la NBA Golden State
Warriors, en el que militan estrellas como el estadounidense Stephen Curry, hizo famoso el casco de
tDCS creado por Halo Neuroscience, que los jugadores se aplicaban antes de los partidos; en Twitter,
SI ESTAS TÉCNICAS AMPLIFICAN LA
CAPACIDAD DE ESFUERZO, PODRÍAN OTORGAR
BENEFICIOS PARECIDOS AL DOPAJE
los baloncestistas aseguraban que les hacía marcar más tantos al
potenciar su fuerza, rapidez y destreza.
Estos y otros muchos resultados apuntan a que las mencionadas
técnicas amplifican la capacidad de esfuerzo y, al mismo tiempo,
reducen la percepción de fatiga muscular. Algo que, de ser así,
plantearía nuevos problemas éticos en las competiciones deportivas, pues puede otorgar beneficios parecidos al dopaje, con la
diferencia de que un simple análisis de sangre u orina no permite
detectar si te has chutado con la estimulación craneal.
PERO TAL VEZ NO ES ORO TODO LO QUE RELUCE. HACEN FALTA MÁS ESTUDIOS, MEJOR DISEÑADOS Y CON MÁS PARTICIPANTES para sacar conclu-
siones determinantes. De hecho, expertos como Heidi Schambra
y György Buzsáki, ambos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York, achacan los buenos resultados al efecto pla
cebo. Poniéndole tDCS a un cadáver, el profesor Buzsáki demostró
que solo un 10 % de la corriente eléctrica aplicada al cráneo llega
al cerebro. “Los estudios que hablan de los efectos de la tDCS son
un montón de basura y mala ciencia”, denunciaba el científico.
Un metaanálisis de la Universidad de Kent, que vio la luz recientemente en Frontiers in Physiology, ha analizado doce estudios diferentes publicados desde el año 2015 que exploran el vínculo entre
rendimiento físico y estimulación cerebral. Ocho de ellos aseguran
que están directamente conectados. Sin embargo, según los autores,
es difícil llegar a conclusiones generales, porque los distintos experimentos usan parámetros diferentes: tiempo de estimulación, intensidad de la corriente, lugar donde se colocaban los electrodos... La
mayoría de ellos buscaban activar la corteza motora para combatir
los efectos de la fatiga en los músculos. Otros se centran en las áreas
relacionadas con la percepción del esfuerzo y el dolor.
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J. M. EDDINS JR. / U.S. AIR FORCE
D O S I E R
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
El doctor Richard A. McKinley
lidera el equipo de estimulación
cerebral no invasiva, cuyo
mayor exponente es la EMT, en
el Laboratorio de Investigación
de la Fuerza Aérea de la base
Wright-Patterson (Ohio).
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PARTE 3. MEJORA DE LAS HABILIDADES COGNITIVAS
CONVIÉRTETE
EN UN
GENIO
ESTE TIPO DE ESTIMULACIÓN TAMBIÉN PODRÍA
POTENCIAR LA MEMORIA, PALIAR EL DETERIORO
COGNITIVO Y ECHARNOS UN CABLE A LA HORA DE
DECIDIR. HASTA EL EJÉRCITO NORTEAMERICANO
SE HA INTERESADO EN ELLA PARA MEJORAR
LAS CAPACIDADES DE SUS SOLDADOS.
isto lo visto, si los impulsos
eléctricos producidos por
un campo magnético en el
cráneo pueden modificar la
manera en que funcionan
las neuronas, ¿por qué no
extender su uso más allá
de los tratamientos médicos? ¿Y si se empleara para estimular la memoria, la
atención o la concentración? “Se está trabajando en
ello, esto es, en lograr que las neuronas de esas áreas
del cerebro se conecten mejor y, así, se potencien las
capacidades cognitivas –afirma la psiquiatra María Inés
López-Ibor–. Hay países, como Estados Unidos, donde
la estimulación magnética transcraneal (EMT) se utiliza
como antioxidante, como herramienta preventiva de la
pérdida de memoria en personas de edad avanzada”.
V
UNO DE LOS NEUROCIENTÍFICOS VOLCADOS EN ELLO ES ALLAN
SNYDER, DEL CENTRO PARA LA MENTE, en la Universidad de
Sídney, que investiga cómo las conexiones neuronales,
en continuo cambio, pueden verse influidas por las señales que recibe el cerebro. En varios experimentos, ha demostrado que la EMT puede bloquear las áreas del cerebro
responsables de las funciones cognitivas de alto nivel y,
con ello, promover la expresión del talento que duerme
arropado por las paredes del cráneo. Algunas de estas
capacidades propias de los savants –aquellos que sufren
el llamado síndrome del sabio– pueden ser una memoria
excepcional, habilidades matemáticas increíbles –como
hacer una división de cabeza con mil decimales– o dotes
extraordinarias para el dibujo o la música.
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D O S I E R
ESTIMULACIÓN CEREBRAL
A Snyder le llamó la atención que, curiosamente, son dones que
se dan con frecuencia en los autistas, la mitad de estos savants lo
son. ¿Por qué un niño que no reconoce a su madre, no puede hablar
ni posee coordinación motora hace operaciones matemáticas con
la soltura de un superdotado?, se preguntó Snyder. Este neurocientífico pensó que tal vez la respuesta se halla en que la parte de su
cerebro que está desconectada –la zona encargada de las funciones
de alto nivel, como la planificación y el control de la conducta– permite acrecentar ciertos supertalentos. En eso se centra la
investigación de Snyder. Al apagar de forma artificial, mediante
EMT, esa región cerebral en personas sanas, podríamos destapar sus
capacidades creativas. Ese es el objetivo final de sus experimentos
actuales, que por el momento están en una fase inicial.
Según el científico, una de las claves estaría en silenciar los filtros
de la percepción, dentro de esas funciones de alto nivel, que nos impiden ir más allá en nuestras habilidades o talentos no imprescindibles
para la supervivencia –como dibujar igual que Leonardo da Vinci–.
En la misma línea, ¿qué pasaría si lográramos inhibir ciertas
zonas implicadas con los filtros de pensamiento? En opinión de
Snyder, “podríamos abrirnos a la facilidad para el cambio, ganar
flexibilidad de pensamiento”. O potenciar nuestra fuerza de volun-
El artista londinense
Stephen Wiltshire es
conocido por ser capaz de dibujar un paisaje tras haberlo visto
una sola vez. Es autista y tiene el síndrome
del savant o sabio.
tad. Esto último es lo que investiga Todd Hare, profesor de Neuroeconomía en la Universidad de Zúrich.
Mediante resonancia magnética funcional (fMRI), se
ha demostrado que el córtex ventral medial prefrontal
está directamente implicado en la toma de decisiones
que precisan de fuerza de voluntad y autocontrol. Se
enciende, por ejemplo, cuando le decimos no a un
delicioso helado de chocolate con nata. O cuando elegimos recibir mil euros dentro de cinco años en vez
de aceptar cien euros ahora mismo. En estos experimentos, Hare comprobó que tenían mayor actividad e
interconexión en las áreas ventral y dorsolateral del
córtex prefrontal los que rechazaban el helado y preferían la recompensa mayor a largo plazo.
El siguiente paso de su investigación pasará por
averiguar qué sucedería si estimulamos estas zonas
con EMT. ¿Nos ayudaría a tener más fuerza de voluntad? Por lo pronto, un estudio publicado en 2010 en
Nature Neuroscience concluyó que, al aplicar EMT para inhibir temporalmente el córtex prefrontal dorsolateral en los voluntarios, estos tomaban decisiones
más apresuradas y menos beneficiosas para ellos.
Otro proyecto de las universidades de Zúrich y
Boston ha mostrado que la honestidad también se
puede potenciar estimulando el lado derecho del córtex prefrontal dorsolateral. Cuando aplicaban tDCS
(estimulación transcraneal con corriente directa) a
los participantes en el experimento mientras tenían
que tomar una decisión que ponía en la balanza el
interés propio y la honestidad, estos mentían menos.
DAN KITWOOD / GETTY
“LOS RESULTADOS SUGIEREN QUE LA ESTIMULACIÓN REDUCÍA EL ENGAÑO EN AQUELLOS QUE EXPERIMENTABAN UN CONFLICTO MORAL a la hora de decidir, pero no afectaba a
los que solo querían maximizar sus beneficios desde
un principio”, puntualiza uno de los investigadores,
el profesor de Neuroeconomía en la Universidad de
Zúrich Christian Ruff. El estudio, publicado el año
pasado en PNAS, recalca que los resultados son un
primer paso importante para identificar los procesos
cerebrales que nos permiten actuar con honestidad y
que “podrían estar en el corazón de posibles trastornos del comportamiento”.
Cuatro años antes, el mismo grupo de expertos había analizado cómo el acto de manipular el cerebro
mediante tDCS podía influir en el grado de aceptación y cumplimiento de las normas sociales. En
el experimento se ofrecía dinero a 63 voluntarios y
se les preguntaba cuánto querían compartir con un
socio anónimo. “Descubrimos que la decisión de actuar de manera justa –y compartirlo al 50 %–, tanto
de forma voluntaria como bajo la amenaza de sanciones, puede potenciarse con la estimulación del
córtex prefrontal lateral derecho –señala Ruff en un
artículo en Science. Y añade–: Nuestros resultados
demuestran que un aspecto evolutivo importante de
la conducta humana depende de un mecanismo neuronal específico que puede ser inhibido o activado
con estimulación cerebral”.
La memoria es otra de las funciones que puede
verse mejorada por este chute cerebral. Lo demuestran estudios como el realizado en la Facultad de
Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste,
en Chicago, en un experimento en el que dieciséis
voluntarios de entre veintiuno y cuarenta años se
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PARTE 3. MEJORA DE LAS HABILIDADES COGNITIVAS
Supersoldados
con chispa
En otro estudio, el mismo equipo probó la tDCS para
potenciar la atención. Y aseguran que funciona. De momento lo han testado con un grupo de controladores
aéreos, cuya concentración no declinaba en los cuarenta minutos que duraba el test. También en la base de
Wright-Patterson se ha empleado para mantener despiertos y alerta a los soldados. Con una pequeña dosis
–un miliamperio– de corriente aplicada al cerebro, los
participantes mantenían sus facultades mentales mejor
que el grupo de control y mejor que los que tomaban
cafeína, todos en un estado de privación de sueño.
MANIPULAR EL CEREBRO
MEDIANTE tDCS PODRÍA
INFLUIR EN EL CUMPLIMIENTO
DE LAS NORMAS SOCIALES
sometieron a sesiones de EMT de veinte minutos diarios, durante cinco días. Antes de eso, se les mostraban veinte fotos de rostros humanos mientras se les
recitaban palabras en voz alta. Después de la sesión
de estimulación, se les enseñaban las fotos de nuevo
y se les pedía que recordaran las palabras asociadas a
cada una. Los participantes traían a la memoria más
grupos de foto-palabra después de la estimulación
que antes, lo que significa que “mejoraba su capaci-
NORTHWESTERN MEDICINE
E
l Ejército de EE. UU. ha mostrado interés por este
campo con estudios como el llevado a cabo por
Andy McKinley en el Laboratorio de Investigación de
la Fuerza Aérea en la base de Wright-Patterson (Ohio),
dentro de un proyecto que busca incrementar las capacidades cognitivas de los pilotos. Los experimentos
de este ingeniero biomédico probaban la actuación de
voluntarios ante una simulación en una pantalla. Se medía su toma de decisiones y su destreza motora: debían
apretar un botón lo más rápido posible ante determinadas señales para obtener mejor puntuación. Al mismo
tiempo que realizaban la tarea, se les aplicaba una corriente para estimular el córtex motor. Y, justo después,
se les volvía a administrar en el córtex prefrontal para
inhibir el pensamiento consciente. “El proceso no es
nada automático al principio, como cuando aprendes
a conducir, pero, según practicas más y más, se va volviendo inconsciente. Lo que queríamos era ver si la estimulación con corriente directa lograba acortar este proceso de interiorización de la tarea”, explica McKinley. La
idea es acelerar el tiempo necesario para que una persona pase de novata a experta en labores que requieren destreza motora. Según los investigadores, los participantes sometidos a tDCS obtuvieron puntuaciones
un 250 % mayores que el grupo de control.
Un nuevo estudio de la Facultad de Medicina Feinberg, en la Universidad
del Noroeste (EE. UU.), asegura que la estimulación de una región concreta
del cerebro, a través de la administración de EMT, mejora la memoria.
dad de aprendizaje”, asegura el doctor Joel Voss, autor principal del
estudio. Su experimento se centraba en la memoria asociativa, ligada a diferentes regiones cerebrales orquestadas por el hipocampo.
Al activar este, era “como si cambiáramos a un director de orquesta corriente por Riccardo Muti, titular de la Orquesta Sinfónica de
Chicago”, apuntaba. Los escáneres mediante resonancia magnética
confirmaban que la corteza parietal, la corteza prefrontal y el hipocampo se conectaban entre sí de forma más eficiente, con mayor sincronicidad, tal y como escribían los autores del estudio en Science.
“En una persona con daño cerebral o con un trastorno neurodegenerativo, como el párkinson o el alzhéimer, esas redes no funcionan bien; por eso, incluso un pequeño cambio podría traducirse en
una mejoría notable”, aventura Voss, que ve posibilidades en esta
técnica prometedora. Sin embargo, el investigador, que está trabajando en otro estudio con pacientes con pérdida de memoria en
sus etapas iniciales, advierte lo siguiente: “Necesitaremos años de
investigaciones en el futuro antes de poder determinar si la técnica
es lo bastante segura y efectiva para ayudar a gente con alzhéimer
y otras dolencias que afectan a la memoria”.
OTRO ENSAYO PUBLICADO EN 2016 POR LA REVISTA SCIENCE AFIRMA QUE
LA ESTIMULACIÓN MAGNÉTICA PUEDE AYUDAR a recuperar las memorias
a corto plazo, aunque no estén activas las neuronas asociadas a
ellas. Las universidades de Notre Dame y de Wisconsin llevaron a
cabo un experimento en el que a un grupo de voluntarios se les
mostraban caras y palabras, y se les hacía creer que tenían que
recordar solo lo relacionado con los rostros. Mediante escáneres de
la citada fMRI comprobaron que la parte del cerebro relacionada
con el procesamiento de palabras en la memoria de trabajo –estructuras y procesos empleados para el almacenamiento temporal
de información y su elaboración– se había desactivado y el sujeto
no recordaba esas palabras. Sin embargo, cuando se le aplicaba
EMT sobre esa zona específica del encéfalo, era capaz de recordarlas. En cuanto a su aplicación práctica, “la posibilidad de emplear
estimulación cerebral no invasiva para mejorar el funcionamiento
de la memoria en los ancianos es un objetivo esperanzador”, señala
Nathan Rose, líder del estudio.
Y es que, aparte de entender cómo funciona la memoria, la mayoría de los estudios en este campo apuntan en la misma dirección:
ayudar a paliar el deterioro cognitivo asociado a la edad.
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ACTUALIDAD
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Netflix ha revolucionado la televisión y transformado los hábitos de centenares de millones
de personas de todo el mundo que ven las series y películas que produce y luego distribuye
online. Es un negocio multimillonario que amenaza la posición de Hollywood como centro de la
industria del entretenimiento. ¿Cómo se explica el increíble triunfo de una empresa que nació
hace dos décadas como videoclub en California? ¿Puede durar o morirá de éxito?
Texto de
ÁNGEL JIMÉNEZ DE LUIS
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GETTY / RETOQUE DE LA IMAGEN: JAVIER LINARES
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La publicidad de Netflix
es agresiva. Los carteles de la serie
Narcos en la Puerta del Sol de
Madrid crearon polémica
por su juego de palabras
con la Navidad y la cocaína.
EFE
maginemos que todo el tráfico que circula
por internet a lo largo de un día –todas las
búsquedas, los juegos, las descargas, las
páginas web visitadas, los datos que se envían de forma automática entre sí los diferentes servidores y dispositivos conectados...– pudiera condensarse en el mundo
físico en un espacio equivalente al de un
piso de cien metros cuadrados. El correo
electrónico apenas ocuparía un pequeño
rincón de la cocina. ¿Los juegos online?
Unos tres metros cuadrados de este hipotético hogar, más o menos el mismo espacio que Amazon y el resto de webs de comercio
electrónico, el tráfico de BitTorrent o la red social más visitada del
mundo, Facebook. Sumando todos estos servicios y contenidos
podríamos llenar tal vez un pequeño dormitorio. ¿La Web? Aproximadamente lo mismo: sería como un segundo dormitorio.
Pero la estancia más grande (aproximadamente una tercera parte de la superficie) luciría el logotipo de una sola compañía. Una
que ni siquiera se puede decir que existiera –al menos tal y como
la conocemos ahora– hace poco más de una década, y que ha sacudido los cimientos de la industria del entretenimiento al mismo
tiempo que ha cambiado nuestros hábitos de consumo.
Hablamos de Netflix, el servicio de vídeo bajo demanda que usan
más de 130 millones de personas en todo el mundo para entretenerse a diario, según datos de la propia compañía, que nació en
1997 en California como un servicio de videoclub a domicilio ideado por Reed Hastings y Marc Randolph. Al principio enviaban por
correo postal cintas VHS, y a partir de 1999, DVD. La propuesta fue
innovadora en su día, porque acababa con los fastidiosos plazos de
devolución. Los clientes pagaban una cantidad fija al mes y podían
tener solo una, dos o tres películas en casa, pero todo el tiempo que
I
88
quisieran. Si deseaban cambiar de cintas o
discos, debían enviar los que tenían antes
de poder recibir otros. Es un negocio que,
sorprendentemente, continúa en activo en
Estados Unidos. Cada vez cuenta con menos
clientes, pero todavía genera beneficios.
Todo cambió en 2007, cuando Netflix comenzó a ofrecer también algunas películas
en streaming a sus socios como parte de
un experimento que buscaba reducir la rotación de los DVD y, por tanto, los gastos
postales en los que incurría la empresa. Primero las películas se ofrecieron en la misma
calidad que los DVD, y pocos años después
llegó la alta definición, que impulsó la distribución de contenidos por internet.
LA NUEVA ESTRATEGIA FUE UN ENORME ÉXITO.
Tanto que muchos de los clientes dejaron
de pedir discos a domicilio; solo querían
consumir cine por streaming, un método
que aún era complicado o caro de conseguir a través de otros servicios. Por ejemplo, la tienda iTunes de Apple, por entonces
el mayor competidor de Netflix, alquilaba
películas por periodos de 48 horas o vendía
copias digitales, pero no ofrecía una tarifa
plana como su rival. En un mundo cada vez
más conectado y azotado por la crisis económica, la promesa de horas de entretenimiento a un precio fijo que no llegaba a los
10 dólares al mes se volvió irresistible.
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Pero el camino del éxito rara vez resulta
llano. Netflix se topó con un problema creado por su propio crecimiento. Si quería seguir atrayendo usuarios con este nuevo modelo, tendría que aumentar su catálogo de
vídeo bajo demanda y pagar los correspondientes derechos a las productoras y distribuidoras. En muchos casos, estas ni siquiera
estaban interesadas en ofrecer su contenido
bajo este modelo de negocio. La idea que
terminó de definir el Netflix actual fue tan
audaz como inesperada. La compañía decidió producir sus propias series y películas.
Un plan inaudito para una empresa con
raíces en el mercado de la logística y que aún
tenía una audiencia pequeña en comparación con las grandes cadenas de televisión,
pero basado en una realidad económica sólida. Si las series eran de producción propia,
Netflix retenía sus derechos. Podía servirlas
a sus usuarios todas las veces que quisiera,
sin aumentar sus costes operativos.
EN 2011, LA COMPAÑÍA CREADA POR HASTINGS Y
RANDOLPH pujó junto con varias televisiones
por cable estadounidenses por los derechos
de producción de la teleserie británica House of Cards. Las poderosas HBO y AMC también estaban interesadas, pero Netflix puso
más dinero sobre la mesa: unos 100 millones
de dólares. Y cuando logró lo que ansiaba, no
reparó en gastos. Puso al frente de la nueva
producción al director David Fincher, que
había triunfado años antes a lo grande con
las películas Seven y El club de la lucha, y
contrató a dos famosos y prestigiosos actores, Kevin Spacey y Robin Wright. “Que un
show de este calibre pueda llegar a Netflix
da una idea de la velocidad del cambio al que
estamos asistiendo en la industria y de lo
rápido que nos hemos convertido en un jugador relevante”, aseguró entonces Ted Sarandos, director de contenidos de la firma.
Desde ese punto de inflexión, el ascenso
no ha parado. Hoy, el tráfico generado por
Netflix supone casi el 34 % de los datos que
se descargan a diario de la Red, y esta es solo
una entre varias cifras mareantes (ver gráfico de la derecha). El único servicio o compañía que puede compararse con él es YouTube, el portal de vídeos de Google, que no
llega al 15 % de los datos transmitidos a través de internet. Vistos los números, parece
un milagro que este servicio de entretenimiento funcione de forma tan predecible y
consistente. Sí, de vez en cuando hay caídas
en la transmisión, pero en general cualquier
usuario puede darle al botón de play y comenzar a ver casi al instante un vídeo de alta
definición, o incluso 4K.
Las cifras del éxito
de Netflix
Tiene
1,5
130
millones
de suscriptores,
repartidos en más de
190
países
Este año
consiguió
millones de
hogares
españoles
están suscritos
al servicio
Sirve
100
112
nominaciones
en los Premios
Emmy
millones
de horas
de vídeo al
día
1/3 2018
ha
En
de los datos
que circulan
por internet
corresponden
a su tráfico
Sus servidores
reciben más de
100.000
peticiones
por minuto
destinado
más de
11.000
millones
de euros
a producir
contenido
El modelo de negocio es claro: si produces el contenido y lo
distribuyes, eliminas intermediarios y todo el pastel es para ti
89
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Para lograrlo, Netflix ha tenido que crear una línea de servidores propia, especializada en servir sus vídeos –lo que se conoce
como CDN, siglas en inglés de red de distribución de contenido–
y formada por cientos de máquinas repartidas por todo el globo.
La compañía llega a acuerdos puntuales con operadoras locales de
telefonía para instalar estos servidores muy cerca (en términos de
red) de los usuarios. Cuando estos pulsan el botón de reproducir
del mando a distancia o de la pantalla táctil del dispositivo que utilicen, el cliente de Netflix busca los diez servidores más próximos
y decide cuál será el encargado de servir el vídeo seleccionado en
función del ancho de banda disponible y la calidad de imagen que
puede llegar a ofrecer. Si en algún momento la señal se degrada,
es capaz de cambiar de servidor a mitad de una película o serie.
Estos servidores, creados por ingenieros de la propia compañía,
no utilizan componentes ni software convencional. Han sido diseñados desde cero para ejecutar una sola tarea y a la mayor velocidad posible. Tampoco guardan una copia completa del catálogo de
la compañía, pero sí de los shows y películas que se piden con más
frecuencia. Cuando no tienen un programa específico disponible,
lo solicitan a grandes centros de datos que Netflix tiene repartidos
también por todo el mundo o subcontratados a AWS, la división de
infraestructura de Amazon.
GRACIAS A ESTE SISTEMA, LA EMPRESA PUEDE SERVIR CUALQUIER VÍDEO EN
CUESTIÓN DE SEGUNDOS. Y, lo que resulta igual de importante o más,
NETFLIX
así ahorra trabajo a los servidores de los operadores de acceso a
internet, que de otra forma se verían sobrepasados por las decenas de miles de peticiones que se producen cada minuto. Aun así,
la escala a la que opera Netflix es tan grande que los roces con los
operadores son frecuentes. Ha tenido que llegar a acuerdos puntuales con muchos de ellos para evitar que reduzcan el ancho de
banda (un recurso limitado) dedicado a la transferencia de los vídeos. No ayuda tampoco que muchas de estas compañías tengan a
menudo divisiones de contenidos y cadenas de televisión que son
competencia directa del servicio.
El corazón de Netflix está
repartido en cientos de ser
vidores por la Red, pero su
cerebro, no cabe duda, se
encuentra en Los Gatos, una
pequeña población a pocos
kilómetros de la ciudad de
l primer centro de pro22.000 m2 en construcción
Próxima parada: España
E
ARCHIVE COLLECTION
Rodaje de un episodio de Las chicas del cable, la primera serie original de Netflix producida en España.
Se han emitido ya tres temporadas.
90
ducción de Netflix en
Europa estará en suelo español. La compañía anunció el pasado mes de julio
que la Ciudad de la Tele,
un complejo de más de
en Tres Cantos (Comunidad
de Madrid), acogerá las
instalaciones, en las que se
trabajará en la creación de
nuevas series y películas
enfocadas al mercado de
habla hispana. En la decisión ha pesado mucho el
éxito de la serie española
La casa de papel, que la
compañía distribuyó internacionalmente en sus dos
primeras temporadas (aquí
la estrenó Antena 3 en mayo de 2017). Tras convertirse en la serie de habla no
inglesa más buscada en el
servicio, Netflix adquirió sus
derechos y producirá una
nueva temporada que se
sumará a las dos existentes.
En 2018, la empresa producirá más de veinte programas diferentes en nuestro país, entre ellos la cuarta
temporada de Las chicas
del cable, la nueva serie de
ficción Élite o documentales, como el dedicado a los
crímenes de Alcàsser.
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El cuartel general de
Netflix está en Los Gatos,
una pequeña población de
California. Sus instalaciones
acogen a más de cinco mil
empleados que trabajan en
espacios diáfanos
y desenfadados, muy al
estilo de las grandes empresas tecnológicas.
Netflix conoce tanto los gustos de sus clientes que sabe de
antemano qué tipo de series y películas producir para triunfar
San José, en California. Un moderno campus, construido al mismo
ritmo desenfrenado al que ha crecido la compañía, alberga hoy a
más de cinco mil empleados. Resultaría muy fácil confundirlo con
los campus de Google, Facebook o cualquiera de las otras grandes
compañías tecnológicas también ubicadas en Silicon Valley: gran
des áreas comunes y espacios de trabajo abiertos y diáfanos con
cafeterías donde la comida es gratis, máquinas de vending que
proporcionan a los empleados cualquier accesorio informático
que necesiten (una batería externa para el móvil, un cable de red
o un ratón si se ha estropeado el suyo), actividades culturales y de
ocio organizadas a lo largo de todo el día, lavandería, gimnasio,
servicios de guardería...
Netflix posee también sus propios ritos de iniciación y una cul
tura corporativa muy desenfadada. Todos los nuevos empleados
tienen que participar en una obra de teatro que se interpreta en la
amplia sala de cine con escenario que la compañía ha construido
a medida en su sede, un espacio donde también se proyectan los
episodios de las últimas series o películas que lanza al mercado.
Se supone que la representación ayuda a los novatos a romper el
hielo y a conocer a los que van a ser sus colegas en el día a día.
En esta sede es donde Netflix lleva a cabo la parte más delicada
de su actividad, que no es, como se podría sospechar, negociar
acuerdos con productoras de cine o contratar al actor o actriz
adecuado para su próxima producción. Esa parte del negocio es,
hasta cierto punto, prosaica. De hecho, su
catálogo es más limitado de lo que parece:
apenas diez mil títulos en constante rotación. Pero en Los Gatos trabajan también
los especialistas que gestionan la enorme
cantidad de datos del servicio. El secreto
del éxito de Netflix reside en cómo utiliza
estos datos tanto para asegurarse de que
crea el contenido adecuado para su diversa
audiencia como para distribuir el ya creado
de la forma más inteligente.
A MUCHOS LES SORPRENDERÁ ESTA REVELACIÓN:
no todos vemos el mismo Netflix. Al acceder a la aplicación en el televisor, el móvil
o la tableta, el nivel de personalización de
su pantalla de inicio es tremendo. No solo
muestra los contenidos que cree que nos
pueden interesar dado nuestro historial de
consumo. Incluso las carátulas de las producciones se cambian en función de las
preferencias del usuario. Tomemos el caso
de una famosa película, El indomable Will
Hunting. Si el usuario tiende a ver más co-
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GETTY
¿Cómo se pasa de videoclub local a peso pesado mundial de los contenidos audiovisuales?
Reed Hastings, fundador y
CEO de Netflix, da muchas
charlas sobre su éxito.
92
medias que dramas, la carátula del filme en la pantalla exhibe a gran tamaño
el rostro de un sonriente Robin Williams
(uno de sus intérpretes). Si prefiere las
historias románticas, los más probable es
que muestre una escena en la que se vea
a la pareja protagonista, Matt Damon y Minnie Driver. “Creamos
varias versiones de cada carátula para adecuarlas al gusto de cada usuario y las probamos en diferentes entornos y con diferentes
parámetros”, dice Reed Hastings. Gracias a estos trucos, Netflix es
capaz de dirigir al cliente hacia ciertos títulos de forma casi subliminal, y de ayudarlo a superar el dilema que conlleva la libertad de
elección, esos minutos que pasa navegando por la pantalla intentando decidir qué ver en un catálogo con miles de opciones.
Nuestros hábitos de consumo audiovisual también aportan pistas a la compañía sobre qué series y películas producir o qué nichos
de mercado no están cubiertos. “Una de nuestras ventajas es que
podemos servir a un grupo muy concreto de personas cuyos gustos
a menudo pasan desapercibidos para los grandes estudios”, afirma
Hastings. Si Netflix detecta que existe un sector de la población con
intereses que no cubre su catálogo, puede crear una nueva película
o serie sobre la marcha, sabiendo que tendrá un público potencial.
Además, si hay nuevos actores y actrices que no han despuntado
en Hollywood, pero que tienen química con parte de la audiencia,
Netflix lo sabe antes que nadie y puede aprovechar esa información para producir contenido de forma más eficiente. Todo se basa
en conocer la actividad de sus millones de suscriptores en todo el
mundo y analizarla al detalle. Puro big data en acción.
Pero no todo es precisión y eficiencia matemáticas, atributos que cuesta atribuir al
catálogo de la compañía, dada la gran cantidad de series y películas en las que está trabajando: espera disponer de una oferta de
700 series propias antes de que acabe 2018,
y este año estrenará más de 80 películas rodadas en sus estudios o en colaboración con
productoras ya existentes.
A VECES, LA EMPRESA DESARROLLA UN PRODUCTO
DESDE CERO, guiada por el instinto de sus ejecutivos y los datos recopilados, pero en ocasiones también puede llegar a un acuerdo
con productoras y cadenas de televisión para comprar los derechos de producción de
una serie abandonada o que no ha alcanzado
todavía todo su potencial, pero que Netflix
sospecha que funcionará por las búsquedas
que realizan sus usuarios o el tipo de contenido que consumen.
Casi parece que la estrategia de la compañía es arbitraria: producir mucho, de todo y
para todos, y probar qué funciona y qué no.
Pero por detrás hay un método y una disciplina que no existían hasta ahora en el mundo audiovisual, y que solo los rivales que siguen su mismo plan de ataque –HBO, Ama-
Netflix tiene ya 700 series de producción propia y 80 películas
rodadas en sus estudios o en colaboración con otras firmas
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21años de vértigo
zon y, pronto, Apple– pueden desplegar. Y funciona. La prueba es que este mismo año Netflix ha roto todos los récords al
recibir sus contenidos 112 nominaciones a los Premios Emmy.
Además, ha alcanzado el prestigio suficiente para atraer a los
mayores talentos. El pasado mes de agosto, sin ir más lejos, la
compañía anunció (Des)encanto, una nueva serie de animación del dibujante Matt Groening –creador de Los Simpson
(uno de los mayores y más longevos éxitos de la historia de
la televisión) y Futurama–, con una ambientación medieval y
con el humor ácido que suele acompañar a las invenciones del
famoso creador estadounidense.
Se trata de un proyecto que en condiciones normales habría
ido a parar a alguna de las grandes cadenas de televisión de Estados Unidos y que se habría distribuido internacionalmente
por los circuitos habituales de la industria. En su lugar, Netflix
no solo ha producido la serie, sino que la ha doblado a varios
idiomas y estrenado de forma simultánea en todo el mundo.
Esta forma de hacer las cosas irrita a la vieja guardia de Hollywood y a otros grandes centros de la industria cinematográfica. Netflix ha sido excluida de varios concursos de cine internacionales que consideraban que no sigue las reglas del juego que
se imponen al resto de productoras. Sus películas, por ejemplo,
no llegan a veces a las salas o lo hacen de manera limitada, por
decisión propia. Esa fue la razón por la que la compañía tuvo
que retirar una de sus últimas producciones, Okja, de la lista de
candidatas a la Palma de Oro del Festival de Cannes que se celebró el pasado marzo. Los dirigentes del certamen exigen que
las cintas a concurso se estrenen en Francia, y no era el caso.
Sin embargo, Roma, dirigida por el mexicano Alfonso Cuarón y
producida por Netflix, recibió el pasado 9 de septiembre el León
de Oro a la mejor película en la Mostra de Venecia.
De modesto videoclub a rey mundial del ocio
online en dos décadas. Estos son los hitos
de la corta y trepidante vida de Netflix.
próximos proyectos. La empresa ha demostrado también interés por abrir estudios de rodaje y producción en Los Ángeles
e incluso en comprar Landmark, una red de salas de cine con
amplia presencia en Canadá y Estados Unidos, con el objetivo
de mostrar sus creaciones en ellos y así poder optar a los Óscar, que solo admiten películas estrenadas.
Una industria que se resiste al cambio no constituye el único
problema al que se enfrenta Netflix, y tal vez ni siquiera sea el
principal. Su formidable expansión enmascara unas cuentas en
las que las pérdidas continúan creciendo y en las que ya queda poco margen de maniobra: salvo en algunos Estados donde
se prohíbe el acceso (por ejemplo, China y Corea del Norte), el
servicio está ya presente en casi todos los países del mundo y el
número de usuarios ya no se expande con el brío de años anteriores. Según algunos analistas, esto explica ciertas caídas y
vaivenes significativos en el precio de las acciones de la compañía en los últimos meses, después de un largo periodo de cotizaciones sólidas y al alza. Netflix ha anunciado movimientos
para mantenerse en la cima: va a invertir más en promoción y
ha comenzado a ser más prudente en su división de producción. Se enfrenta además a rivales con las arcas bien llenas, como Apple y Amazon, que están haciendo subir los precios de
guionistas, directores y actores, y también los de los derechos;
y a operadoras de telecomunicaciones a las que les gustaría recibir una parte del pastel que la empresa disfruta en solitario.
Las perspectivas son inciertas, y resulta plausible pensar que
la estrategia futura de Netflix va a cambiar. El invento de Reed
Hastings y Marc Randolph es el castillo de naipes más sólido
que se haya visto en la industria del entretenimiento, pero un
descuido o falta de previsión puede tener consecuencias desastrosas. De momento, no hay miedo. Vivimos en un mundo
dominado por Netflix. Y Netflix lo sabe.
1998
1999
Netflix lanza la primera web de alquiler
y venta de DVD.
Netflix estrena su servicio de suscripción:
permite alquilar un número ilimitado de DVD
por una tarifa mensual inferior a 10 dólares.
2000
Netflix presenta su sistema personalizado
de recomendación de películas, que usa
las puntuaciones de sus suscriptores para
predecir las elecciones de los usuarios.
2002
La empresa sale a bolsa en EE. UU. Ese año
contaba ya con 600.000 clientes en el país.
2007
Netflix usa el streaming para ofrecer
series y películas en el ordenador.
2011
2012
2013
Lanzamiento del servicio
en Latinoamérica y el Caribe.
2015
2016
2018
Netflix llega a España en octubre de este año;
se podía contratar a partir de 7,99 euros.
Netflix llega a Europa: Reino Unido,
Irlanda y los países nórdicos.
Netflix estrena House of Cards, su primera
gran serie, que gana tres premios Emmy.
Los contenidos de la empresa están
disponibles en casi todo el mundo.
Netflix bate su récord de oferta: tiene 700
series propias en su catálogo.
ARCHIVE COLLECTION
LO CIERTO ES QUE NINGÚN ESTUDIO O PRODUCTORA QUIERE ENFRENTARSE ABIERTAMENTE CON NETFLIX, que bien podría ser su socio en
1997
Reed Hastings y Marc Randolph
fundan Netflix, un videoclub online.
Cartel de
la primera
temporada
de House
of Cards, la
serie que convirtió a Netflix
en un coloso
global.
93
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ALAMY
HISTORIA
Detalle del cuadro
Batalla de Borodinó,
por Peter von Hess.
Este pintor alemán,
que entonces tenía
veinte años, estuvo
presente en el frente.
10
Las batallas
más sangrientas de
todos los tiempos
94
La guerra y las contiendas bélicas siempre han estado presentes en la vida de los seres humanos,
pero algunas han pasado a la historia por su violencia y el elevado número de muertos y heridos que
cosecharon. Esta es una selección de los enfrentamientos más cruentos que ha visto el mundo.
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Batalla
de Borodinó
7 de septiembre de 1812
E
n la aldea de Borodinó, a unos
100 kilómetros al oeste de Moscú, cerca del río Moscova, tuvo lugar la más sangrienta batalla de las guerras napoleónicas. Era el 7 de septiembre de 1812 cuando el general Mijaíl
Kutúzov decidió parar la retirada rusa y
enfrentarse a las tropas francesas. Apresuradamente mandó construir fortificaciones para bloquear el avance del ejército napoleónico sobre la capital, Moscú. Su ala derecha ocupó un terreno fácil de defender, por lo que los franceses
trataron de presionar por la izquierda
durante buena parte de la contienda.
Napoleón temía que si trataba de flanquear a los rusos y fallaba, estos podrían
escapar, así que se decidió por un ataque frontal. Desde las seis de la mañana
se vivió una lucha feroz a lo largo de un
frente de cinco kilómetros. Al mediodía,
la artillería gala causaba estragos, pero
la infantería se estrellaba contra la casi
impenetrable barrera rusa. Quizá a causa
del humo que impedía ver bien la evolución de las maniobras, Napoleón no usó
a la Guardia Imperial –20.000 hombres–
ni a otros 10.000 soldados de refresco.
Sin duda alguna, fue una suerte para Kutuzov, que había puesto en juego
todas sus fuerzas disponibles; de otro
modo, Francia habría obtenido una victoria inmediata. Por la tarde, los constantes cañonazos se prolongaron hasta el
anochecer. Al llegar la noche, el general
ruso, que había perdido más de un tercio
de su ejército, claudicó y se retiró.
Una semana más tarde, Napoleón entró en Moscú, pero, como no había conseguido aplastar al ejército enemigo, no
pudo obligar al zar Alejandro a capitular.
Por esas ironías de la guerra, la pírrica
victoria en Borodinó se convirtió en la
derrota de Bonaparte en Rusia.
>>>>> FRANCIA vs. RUSIA
Texto de
MIGUEL ÁNGEL
SABADELL
TROPAS
130.000
120.000
VÍCTIMAS
35.000
45.000
TOTAL
80.000
95
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Batalla
de Salsu
Ofensiva Brusílov
4 de junio - 20
de septiembre de 1916
28 de julio de 612
E
E
ALAMY
sta operación bélica que debe su nombre al general ruso Alekséi
Brusílov se desarrolló en el territorio de la actual Ucrania, en el entorno de las ciudades de Lviv, Kovel y Lutsk, y fue la mayor ofensiva aliada de la Primera Guerra Mundial: cuatro ejércitos con cuarenta divisiones de infantería y quince de caballería del Imperio ruso se enfrentarían a treinta y nueve divisiones de infantería y diez de caballería del
Imperio austrohúngaro. Brusílov preparó un asalto sorpresa a lo largo de
480 kilómetros de frente y entrenó a sus tropas con réplicas a tamaño
real de las trincheras que iban a atacar. La artillería recibió informes detallados con fotografías tomadas por aviones de reconocimiento aéreo.
Al despuntar el 4 de junio empezó un bombardeo tan preciso
que sorprendió a los austriacos. El primer día las tropas de choque
rusas rompieron las líneas enemigas. Muchas unidades formadas por
hombres de minorías eslavas del Imperio austrohúngaro, que no tenían
en gran aprecio a los Habsburgo, desertaron en masa. El 8 de junio los
rusos entraron en Lutsk y estuvieron a punto de apresar al archiduque
José Fernando. El ejército austriaco se retiraba. El golpe al prestigio del
emperador vienés fue irreversible, y Alemania se vio obligada a desviar
fuerzas del frente occidental, muy necesarias en Verdún.
La ofensiva Brusílov marcaría un antes y un después en las tácticas
de guerra. El general ruso usó pequeñas unidades especializadas para atacar puntos débiles y abrir agujeros en las líneas austrohúngaras
para que el resto del ejército pudiera avanzar. Acababa de inventar las
que se acabarían llamando tropas de asalto. Fue una innovación respecto a las clásicas oleadas que dominaban la estrategia militar de entonces. Irónicamente, los comandantes rusos no fueron conscientes
del potencial de las nuevas tácticas que Brusílov había diseñado.
>>
TROPAS
96
VÍCTIMAS
TOTAL
IMPERIOS ALEMÁN,
AUSTROHÚNGARO
IMPERIO
y OTOMANO
vs. RUSO
1.061.000
Alemanes: 350.000
Austrohúngaros:
300.000
Otomanos: 12.000
1.732.000
440.000
1.102.000
Unidad de
infantería rusa
durante la
ofensiva Brusílov. Fue una de
las operaciones más mortíferas de la
Gran Guerra.
n 612 la China imperial
bajo la dinastía Sui se lanzó a una política de expansión para asegurar el control
de sus propias fronteras. Los
pequeños reinos de Corea, a los
que los chinos consideraban
muy débiles tanto militar como
políticamente, eran el objetivo
perfecto. Así que el emperador
Yangdi envió más de un millón
de soldados para destruir el
reino coreano de Goguryeo en
una de las invasiones terrestres
más grandes jamás realizadas
en Asia. Evidentemente los coreanos no estaban por la labor
de someterse a las ambiciones
chinas y, conscientes de su menor poderío militar, iniciaron una
guerra de guerrillas que resultó
muy efectiva a la hora de frenar
el avance enemigo.
Los chinos, acosados constantemente por los coreanos
en retirada, fueron desgastando
su enorme ejército al tiempo que
su moral mermaba al verse incapaces de asegurar
el terreno conquistado. Finalmente llegaron al Salsu,
un río somero cercano a Pyongyang (actual capital
de Corea del Norte), donde los invadidos dejaron
de correr y decidieron enfrentarse a sus invasores.
Al mando de la defensa de la capital estaba el
responsable de la táctica de guerrillas, el general
Eulji Mundeok, quien había construido una presa
en la parte superior del río Salsu, por lo que el nivel
del agua había descendido notablemente. Cuando las tropas de Sui se encontraban en la mitad del
cauce del río, cruzándolo a pie, Mundeok ordenó abrir la presa, y la consiguiente embestida del
agua ahogó a miles de soldados enemigos. A continuación, la caballería de Goguryeo cargó contra
las fuerzas de Sui restantes, que se vieron obligadas a retirarse a un ritmo vertiginoso para impedir
que los mataran o capturaran. La dinastía Sui perdió a casi todos sus soldados. Apenas se salvaron
2.700, una derrota que provocaría su caída.
>>>>>
DINASTÍA
SUI CHINA
REINO GOGURYEO
vs. COREANO
TROPAS
305.000
10.000
VÍCTIMAS
302.300
300
TOTAL
302.600
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ALAMY
Los coreanos
del reino de
Goguryeo,
comandados
por el general
Mundeok, destrozaron al ejército chino en
el río Salsu.
ARCHIVO TKM
Toma de Bagdad
29 de enero - 10 de febrero de 1258
E
Tras trece días de asedio,
las tropas mongolas del
general Hulagu tomaron
Bagdad. Asesinaron a
50.000 soldados, una
vez desarmados, y a
gran parte de la población civil de la ciudad.
>>>>>
IMPERIO
CALIFATO
vs. MONGOL
ABASÍ
TROPAS
50.000
VÍCTIMAS
50.000
soldados y
200.000 civiles 0
TOTAL
130.000
250.000
n 1242, Al-Mustá'sim, de la dinastía abasí, se convirtió en califa
de Bagdad. Al decir de los cronistas, no tenían muy buena fama
ni él –hombre de juicio pobre, irresoluto y negligente– ni su corte –un grupo de intrigantes que pasaban la mayor parte del tiempo peleándose entre sí–. Entre tanto, el emperador mongol Möngke Kan trazaba sus planes: entregó a su hermano Hulagu 200.000 hombres y le
ordenó conquistar todo Oriente Medio y llegar hasta el Nilo.
En 1254, Hulagu, al mando del ejército mongol, emprendió su campaña a través de Afganistán e Irán, y el 29 de enero de 1258 puso cerco a
Bagdad. El 5 de febrero, con máquinas de asedio y catapultas tomó gran
parte de las murallas. Al ver que con sus fuerzas las posibilidades de reconquistarlas eran escasas, Al-Mustá'sim intentó en vano negociar con
Hulagu, y cinco días después se rindió. El mongol le pidió que mandara arrojar las armas a sus soldados y que salieran para que los pudieran
contar. Una vez que todos estuvieron desarmados, los mataron.
El 13 de febrero Hulagu ordenó a sus hombres entrar a la ciudad,
que saquearon durante siete días. Los datos sobre el número de víctimas son inciertos, pero el general mongol se jactó de que asesinaron al
menos a 200.000 personas. El 20 de febrero, Hulagu se marchó de Bagdad asqueado por el hedor de cuerpos podridos y edificios quemados, y
se llevó consigo al califa y su familia. Cuando llegaron al pueblo de Waqaf,
Al-Mustá'sim, su hijo mayor y sus asistentes fueron ejecutados. Al día siguiente, Hulagu envió órdenes a Bagdad para que liquidaran al resto de la
familia. Después liberó al visir y lo convirtió en gobernador de la ciudad.
97
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>>>>> CARTAGO vs. ROMA
Batalla de Cannae
E
ALAMY
n 216 a. C., la República
de Roma se vio envuelta
en la segunda de las tres
devastadoras guerras contra
la ciudad-estado de Cartago,
en el norte de África. Lo que
había comenzado medio siglo
antes como una disputa territorial, acabó convirtiéndose en
un duelo por la supremacía en
el Mediterráneo. Roma había
ganado la primera guerra púnica, pero, al inicio del segundo
conflicto, el general cartaginés Anibal, en un audaz golpe
de mano, invadió la península
italiana a través de los Alpes
con su ejército mercenario de
libios, númidas, españoles y
celtas, que arrasaba allá por
donde pasaba. En solo dos
batallas –río Trebia y lago Trasimeno–, causó 50.000 bajas.
Entonces Roma decidió evitar
las luchas campales e intentar
cortar las líneas de suministro
de Aníbal. Pero el orgullo romano no permitió mantener
esta estrategia durante mucho
tiempo y en 216 a. C. los cónsules Varrón y Paulo se lanzaron con ocho legiones a aplastar al ejército de Aníbal.
En agosto, después de que
Aníbal se hiciera con el control
de unos depósitos de suministros cerca de Cannae, en la región sureña de Apulia, Varrón
y Paulo lo esperaron a lo largo del río Ofanto. Aníbal tenía
40.000 hombres de infantería
y 10.000 de caballería; Roma
contaba con 80.000 infantes y
6.000 a caballo.
Varrón y Paulo colocaron a
su caballería en los flancos y a
la infantería pesada en el centro.
En cambio, Aníbal usó una táctica de tenaza y desplegó sus
mejores tropas en los flancos.
Los galos e hispanos alistados
con Cartago recibieron el ataque romano. El centro del ejército cartaginés se iba retirando,
dando la impresión a los romanos de que iban ganando la
DINASTÍA QIN
DINASTÍA
ANTERIOR vs. JIN
TROPAS
870.000
80.000
VÍCTIMAS
700.000
0
TOTAL
86.000
VÍCTIMAS
10.000
50.000
TOTAL
60.000
batalla. Pero ese era el plan de
Aníbal: atraer al enemigo a un
espacio entre las tropas libias
que aún no se habían comprometido en batalla. Entonces dio
la señal y los libios atacaron los
flancos de los legionarios. La tenaza había funcionado.
La retaguardia romana, al verse atacada, empujaba a la vanguardia que no podía detenerse.
Luego la caballería cartaginesa
cerró el cerco y rodeó al ejército
romano. Los legionarios se vieron abocados a una lucha sin
cuartel hasta la debacle final.
Noviembre de 383
E
98
50.000
Batalla del río Fei
Los guerreros de terracota
son el símbolo de la dinastía
Qin, que gobernó por primera vez la China unificada.
>>>>>
TROPAS
ARCHIVO TKM
2 de agosto de 216 a. C.
La muerte de Lucio Emilio
Paulo en Cannae, cuadro de
John Trumbull. El general romano fue una de las muchas
víctimas de su ejército a manos de los cartagineses.
700.000
n 381, Fu Jiān, el ambicioso
gobernante de la dinastía Qin
Anterior, del norte de China,
ordenó una movilización total contra
la dinastía Jin: reclutó a seis de cada
diez hombres físicamente aptos, a
los que se unieron 30.000 guardias
de élite. En total, reunió 870.000
efectivos. En 383, dirigió su ejército hacia el sur, y el emperador de los
Jin, Xiaowu, se apresuró a preparar la
defensa en clara minoría, con apenas
dos generales y 80.000 soldados.
En octubre, el ejército de Fu Jiān
conquistó la ciudad de Shouyang
y liberó a Zhu Xu, un general de Jin al
que había capturado, porque creyó
que convencería a su gobierno de
que capitulara. Craso error: Zhu Xu dijo a sus líderes que el grueso del ejército de Qin estaba por llegar y que lo
mejor era lanzar un ataque. Así que en
noviembre, 5.000 soldados de élite
de Jin atacaron la vanguardia de Qin y
lograron una victoria aplastante. Para
hacer creer al enemigo que sus fuer-
zas también eran muy numerosas,
sus tropas abrieron la formación y el
truco funcionó: Fu Jiān sobreestimó
el número de soldados enemigos.
Entonces, las tropas de Qin acamparon al oeste del río Fei. Hoy se ignora su localización, pero se cree que
fluía a través del actual Lu'an. Mientras
tanto, las fuerzas de Jin se detuvieron
al este del cauce y se dispusieron a
cruzarlo. Mientras atravesaban el río,
Fu Jiān ordenó una retirada táctica
pensando que el ejército de Jin tendría
que dividirse para perseguirle, lo que
le daría ventaja. Pero muchos soldados de Qin se preguntaron el porqué
de esa orden de retroceso repentino.
Aprovechando su desmoralización,
el general Zhu Xu les dio la puntilla
proclamando: “¡El ejército de Qin ha
sido derrotado!”. El rumor se extendió como la pólvora y provocó la desbandada. En la huida murieron unos
700.000 soldados de Qin. Se dice
que, mientras escapaba, Fu Jiān exclamó: “¡El cielo me ha aniquilado!”.
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Batalla de Stalingrado
23 de agosto de 1942 - 2 de febrero de 1943
D
dos con la lucha si sabían que estaban defendiendo a los habitantes de la ciudad.
A finales de agosto los alemanes convergieron sobre Stalingrado mientras la Luftwaffe lanzaba bombas incendiarias que destruyeron la mayor parte de las viviendas de madera. A mediados de septiembre, el ejército
nazi había empujado a las fuerzas soviéticas
presentes hacia el Volga y las confinó en una
franja de solo 5 km de anchura. Hitler, que había ordenado la toma de la ciudad, obligó a la
infantería alemana a combatir en cada calle,
en cada bloque de un Stalingrado cada vez
más devastado. El momento más crítico llegó
el 14 de octubre, cuando los rusos se defendían desde la orilla del Volga y los suministros
se encontraban al alcance de las ametralladoras alemanas.
Pero una gran contraofensiva soviética el 19 de noviembre, que sorprendió por
completo al ejército del III Reich, marcó el punto de inflexión de la encarnizada batalla. Fue
un ataque a sus flancos, expuestos en campo abierto y defendidos por tropas rumanas,
húngaras e italianas. El 23 de noviembre, los
alemanes estaban cercados. Hitler, en lugar de
permitir que rompieran el cerco y se unieran a
otras fuerzas situadas al oeste, los mandó “detenerse y luchar”. A mediados de diciembre,
TROPAS
VÍCTIMAS
TOTAL
ALEMANIA vs. URSS
1.040.000
1.143.000
841.000
1.100.000
y 40.000
civiles
1.981.000
el Führer tuvo que ordenar el rescate de los
asediados, pero no quiso que estos lucharan
para abrir brecha y contactaran con las tropas
de ayuda: fue un fracaso. El 16 de diciembre
los rusos reanudaron la ofensiva para evitar
cualquier otro intento de auxilio en busca de la
capitulación final de los nazis. Hitler exhortó a
sus fuerzas atrapadas a luchar hasta la muerte.
El Sexto Ejército alemán estaba rodeado
por siete ejércitos soviéticos. El 31 de enero,
su comandante en jefe, el mariscal de campo
Paulus, desobedeció a Hitler y aceptó entregarse. Veintidós generales nazis se rindieron
con él. El 2 de febrero capituló el último de los
91.000 hombres hambrientos y congelados
que quedaban de los restos del Sexto y Cuarto ejércitos. De todos ellos, solo unos 5.000
volvieron a casa tras la guerra. El resto murió
en los campos de trabajo de Rusia.
GETTY
urante la II Guerra Mundial, Stalingrado –actual Volgogrado– era una gran
ciudad industrial que se extendía a lo
largo de 50 km a orillas del río Volga. También
era un importante nudo de comunicaciones
para el tráfico comercial por su puerto fluvial
y sus conexiones ferroviarias. Si los alemanes se hacían con ella cortarían el enlace del
transporte soviético con el sur de Rusia y se
asegurarían el acceso a los campos petrolíferos del Cáucaso. Además, tomar la ciudad
que llevaba el nombre de Joseph Stalin sería
una gran victoria propagandística para Hitler.
En junio de 1942, la máquina bélica nazi funcionaba a la perfección en su avance
contra el ejército rojo. El 9 de julio, Hitler modificó su plan inicial y ordenó el ataque simultáneo contra Stalingrado y el Cáucaso. Su ejército se tuvo que dividir en dos, A y B, lo que añadió una enorme presión sobre un sistema de
apoyo logístico ya tenso. Mientras el grupo de
tropas A penetraba en el Cáucaso, el B avanzaba lentamente hacia la ciudad del Volga.
El alto mando soviético respondió a la
ofensiva formando el frente de Stalingrado.
El 28 de julio Stalin mandó a sus defensores
la orden de “ni un paso atrás”, y prohibió la
evacuación de la población civil pensando
que los soldados estarían más comprometi-
>>>>>
99
Un tanque alemán llega a Stalingrado a inicios de 1943. En ese momento, los rusos ya dominaban la batalla.
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Los líderes de la Coalición formada por rusos,
prusianos y austriacos en un momento solemne
mientras se retira a los heridos tras su victoria sobre las tropas de Napoléon en Leipzig en 1813.
Batalla de Leipzig
16 - 19 de octubre de 1813
C
>>>>>
100
FRANCIA
vs. SEXTA COALICIÓN
TROPAS
225.000
380.000
VÍCTIMAS
30.000
54.000
TOTAL
84.000
ALBUM
ALAMY
onocida también como la batalla de las Naciones, ha sido una
de las más encarnizadas de Europa, con soldados de casi todos
los países. Napoleón estaba en uno de sus peores momentos,
tras la desastrosa campaña de Rusia y varias derrotas en España. En
octubre se retiró a Leipzig con su ejército agotado y desmoralizado y
las líneas de suministro rotas, y preparó la defensa en espera de un ataque de la Sexta Coalición, formada por el Reino Unido, España, Rusia,
Prusia, Suecia, Austria y algunos pequeños estados germánicos.
El 16 de octubre, las tropas prusianas lanzaron una ofensiva por el
sur con 78.000 hombres y por el norte con 54.000, pero los galos la
repelieron. Por suerte para los aliados, Bonaparte no pudo llevar sus
tropas al sur, ya que el mariscal de campo de Prusia Blücher lo detuvo
al norte de Leipzig al llegar al campo de batalla antes de lo esperado.
Al día siguiente, el 17, Napoleón por fin atacó, pero los aliados
resistieron. La suerte de los franceses estaba echada. El 18 de octubre fue de pausa. Los aliados esperaban 100.000 hombres de refuerzo mientras que Bonaparte recibió muchos menos, unos 12.000.
El 19 empezó la verdadera batalla. Esta vez, la Coalición, mucho mejor coordinada y más numerosa, lanzó un ataque simultáneo contra la
tropas francesas. Atrapado, Napoleón preparó la retirada para salvar el
mayor número de hombres posibles. La lucha era dura y la escasez de
munición del ejército bonapartista, que aguantaba las embestidas, empezaba a ser un problema. Mientras parte de los franceses luchaban
con uñas y dientes en las calles de Leipzig, el resto del ejército trataba de
escapar por el único puente sobre el Elster. La mala fortuna quiso que el
cabo encargado de hacerlo saltar por los aires tras la retirada entrara en
pánico y detonara los explosivos antes de tiempo, así que 30.000 soldados, 30 generales, 260 cañones y 870 vagones de municiones quedaron atrapados. Napoleón pudo huir. Fue el fin de la presencia de su imperio al este del Rin. Ya solo le quedaba preparar la defensa de Francia.
>>>>>
TROPAS
VÍCTIMAS
TOTAL
GRAN BRETAÑA
Y FRANCIA
vs. ALEMANIA
13 divisiones británicas
y 6 francesas
6 divisiones
alemanas
57.470 británicos
7.000 franceses
8.000
68.000
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E
n el marco de la II Guerra Mundial tuvo lugar la
segunda guerra chinojaponesa, entre la República de
China, apoyada por la URSS y
EE. UU., y el Imperio nipón, respaldado por la Alemania nazi.
Uno de los momentos álgidos
de ese conflicto militar fue la
Operación Ichi-Go, iniciada por
los nipones el 19 de abril de
1944 con tres objetivos: controlar el ferrocarril entre Beiping y
Hong Kong, unir las fuerzas que
luchaban en China con las de la
Indochina francesa y controlar
los campos de aviación estadounidenses del sur de China.
Y de propina, destruir todos los
cultivos y suministros de alimentos que encontraran a su paso.
El 25 de mayo, los japoneses
invadieron la provincia de Henan. La primera semana de junio, 360.000 hombres marcharon hacia el sur a lo largo de la
línea férrea y tomaron la ciudad
de Changsha, pero Hengyang
y su aeródromo resistieron el
asalto. En agosto, lanzaron un
segundo ataque contra Hengyang que terminó con la toma
de la ciudad después de 47 días
de combate, que costó la vida a
900 oficiales japoneses. El 16
de agosto de 1944, las tropas
niponas avanzaron hacia el noreste de la provincia de Guangxi.
A fines de noviembre ya controlaban dos tercios del territorio y
todos los aeródromos aliados.
En diciembre tomaron la capital
provincial Nanning y mataron a
más de 200.000 civiles chinos.
Con el control de Guangxi,
Japón abrió una línea de comunicación entre el noreste de
China e Indochina, pero a un alto coste. El esfuerzo bélico para
ocupar la provincia fue superior
a la ganancia, pues las tropas
podrían haberse usado en otras
partes del Pacífico. Por otro lado, la toma de las bases desde
las que operaba la 14.ª Fuerza
Aérea de EE. UU. tuvo un efecto
marginal. Los norteamericanos
se trasladaron a otros aeródromos tierra adentro y continuaron
sus maniobras desde allí.
ARCHIVO TKM
Operación Ichi-Go. 19 de abril - 31 de diciembre de 1944
>>>>>
TROPAS
VÍCTIMAS
TOTAL
CHINA vs. JAPÓN
390.000
400.000
300.000
60.000
soldados y
200.000 civiles
Soldados japoneses durante la
operación IchiGo en la provincia china de
Guanxi. Lograron
conquistarla, pero a un alto coste.
560.000
Batalla del Somme. 1 de julio de1916
L
Dos artilleros británicos con máscaras
antigás disparan la
ametralladora Vickers contra las líneas
alemanas en la
batalla del Somme.
a I Guerra Mundial ha sido
una de las contiendas más
encarnizadas de la historia,
con sus luchas cuerpo a cuerpo
en las trincheras embarradas, y la
batalla del Somme –más de cuatro meses y un millón de bajas
entre ambos bandos–, uno de los
enfrentamientos más feroces de
siempre: solo la primera jornada
de combate –1 de julio de 1916–
los británicos sufrieron 57.740 bajas, de ellas 19.240 víctimas mortales. Fue el día más negro de la
historia militar del Reino Unido.
Ingleses y franceses habían planeado una operación conjunta
para romper el punto muerto en
que se hallaba el frente occidental
en el norte de Francia. La semana
previa al ataque su artillería bombardeó a mansalva las líneas alemanas para destruir sus defensas.
Luego el comandante en jefe británico Douglas Haig decidió ampliar el objetivo inicial del ataque y
cubrir un área mayor: desde Serre,
en el norte, hasta Montauban, en
el sur, con un ataque de distracción en Gommecourt.
A las 7:30 horas de la mañana
del día 1, trece divisiones británicas situadas al norte del Somme y
seis divisiones francesas al sur del
río lanzaron la ofensiva. Muchos
de los soldados de infantería eran
voluntarios que vivieron su primera
experiencia en ese combate. Cargaban con 32 kg de equipo formando en filas y avanzando al paso. Una vez que se internaron en terreno incierto, empezaron a recibir
abundante fuego de ametralladora.
El bombardeo previo no había afectado seriamente a las
defensas alemanas ni neutralizado a su artillería. Los soldados británicos apenas pudieron cumplir
sus objetivos. Algunos llegaron a
las trincheras germanas, pero fueron forzados a dar la vuelta. La mayoría no pudo atravesar la alambrada de púas, que en muchos
puntos todavía estaba intacta.
Los británicos ganaron posiciones en el sur: las divisiones 30 y
18 tomaron sus objetivos alrededor de Montauban y la 7 conquistó Mametz. En Thiepval, la 36.ª división (del Ulster) se apoderó del
reducto Schwaben, pero tuvo que
retirarse. Las fuerzas francesas
que operaban al sur del río Somme también lograron algún éxito,
pero a un alto precio, aunque no
tuvieron tantas bajas –7.000– como los británicos. Pero en conjunto, cayeron dieciocho hombres
aliados por cada alemán.
En todo caso, los británicos no
suspendieron la ofensiva, ya que
los franceses seguían muy comprometidos en Verdún. La batalla
del Somme duró cuatro meses más
y se convirtió en la más sangrienta
de toda la guerra. Cabe añadir que
ese primer día del ataque británico
fue rodado por los cámaras Geoffrey Malins y John McDowell. Su filmación constituyó el primer documental bélico de la historia.
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HI-TECH
FOTOS: MIT
E X P L O R E R
Las fibras que
contienen los
ledes son tan
finas que pueden
pasar por el ojo
de una aguja.
PREPARA TU ARMARIO PARA
LA ROPA INTELIGENTE
ejidos lavables, con ledes y
diodos fotodetectores integrados en sus fibras. Suena
aburrido, pero ¿y si te decimos que abren la puerta a la producción
de ropa enriquecida con dispositivos
electrónicos que no abulten casi nada?
Los ha desarrollado un equipo de investigadores del MIT que acaba de publicar
su trabajo en la revista Nature, donde
afirma que las primeras prendas con
hardware incorporado podrían comercializarse tan pronto como el próximo año.
Estos especialistas en ciencia de materiales e ingeniería electrónica han
embutido en finas fibras textiles semiconductores optoelectrónicos (como los
citados ledes y diodos), un elemento
clave en la tecnología moderna. Las
fibras se han usado para tejer prendas
que se han lavado hasta diez veces sin
T
102
que los dispositivos dejen de funcionar.
¿Llenaremos nuestros armarios de prendas luminosas ponibles? ¿Pareceremos
árboles de Navidad andantes? Y lo que
importa: ¿para qué sirve esto?
UNA HERRAMIENTA ÚTIL. Integrar minúsculos dispositivos semiconductores en
la ropa no es un capricho. Yoel Fink,
uno de los responsables del trabajo, indica que este avance permitirá usar los
tejidos como “instrumentos de comunicación, iluminación, monitorización física... En un futuro cercano, la ropa no
se elegirá solo por su estética y comodidad; también se tendrá en cuenta qué
servicios ofrece”. Si estos dispositivos
progresan a la velocidad que lo hacen
los chips actuales, no tardaremos en
vestirnos con auténticos ordenadores
de los más diversos tejidos.
“¿VOY AL MÉDICO, CAMISA?”
Una de las posibles aplicaciones de
las fibras inteligentes creadas en el
MIT es la sanitaria. Estas fibras podrían usarse para hacer pulseras que
midan nuestro ritmo cardiaco y otras
constantes, o vendas específicamente pensadas para monitorizar cómo
funciona el tratamiento que estemos
siguiendo. El Departamento de Defensa de EE. UU. ya estudia cómo integrarlas en la ropa de sus soldados.
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CORREAS DE RELOJ
→ MONTBLANC
FIFA 19: EL FÚTBOL
PUESTO PATAS ARRIBA
EL ICONO DE EA SPORTS LLEGA ESTA TEMPORADA
CARGADO DE NUEVOS MODOS DE JUEGO: uno en el
que solo valen los goles de cabeza y de volea; otro de
partidos sin árbitro; otro de supervivencia en el que expulsan a un jugador de tu equipo cada vez que marcas
un gol... Los gráficos han mejorado, las acciones del juego parecen más naturales y cuenta con la licencia de la
Champions League. Disponible desde el 28 de septiembre para PC, PlayStation 4, Xbox One y Nintendo Switch.
TWIN SMART STRAP
ESTA CORREA SE ACOPLA AL
RELOJ y funciona como un
dispositivo digital: dispone de
una pantalla de oledes curva
para leer notificaciones del
teléfono, y ledes que muestran
avisos luminosos. Permite pagar en terminales sin contacto
y hacer el seguimiento de la
actividad física diaria.
→ SGN
EL SOPLÓN DE
TU METABOLISMO
¿TE PASASTE ANOCHE CON LOS CARBOHIDRATOS? ¿Necesitas un poco
más de cardio en la sesión de gimnasio de esta tarde? Si te has puesto
a dieta y quieres saber cómo va deshaciéndose tu organismo de los kilos
que te sobran, sopla por la boquilla
de Lumen, un dispositivo que analiza
tu aliento y te dice a través de una
app del móvil si tu metabolismo está
quemando grasas a buen ritmo o
necesita que le pongas las pilas. Para
saberlo, analiza el nivel de CO2 de
tus espiraciones, un indicador fiable
de la cantidad de grasa que estás
eliminando. Cuanto más dióxido de
carbono expulses, mejor.
Lo ideal es que uses Lumen al despertarte. En función del análisis, el
aparato planificará tu dieta y actividad de la jornada, para que pierdas
peso de forma efectiva y sostenible,
sin locuras, aunque también es muy
útil para quienes deseen sentirse
bien y no necesiten adelgazar, sino
optimizar su estilo de vida. Su precio
es de 199 dólares (unos 175 euros).
SE U TANTO
CLÁSIC C O A ARTWATCHES.
ni riza
r tu ejercicio, se conecta
ec al móvil por
Bluetooth y, si te llevas la punta
del dedo a una oreja, permite
escuchar las llamadas, ya que
su pequeño altavoz transmite
las vibraciones acústicas. Y su
micro deja responder.
EL BLOG DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
Por Juan Carlos F. Galindo,
experto en IA. @jcfgalindo
PAGAR POR LA CARA
DE MOMENTO SOLO LO PUEDEN HACER UNOS
MIL EMPLEADOS DEL BBVA EN MADRID, que pagan en los restaurantes de la sede de la entidad
financiera sin necesidad de efectivo, tarjetas
o móvil. Les basta con mirar de frente a las cámaras situadas dentro de unas cabinas junto a
las cajas registradoras. El sistema identifica sus
rostros –previamente grabados– y carga automáticamente el pago en sus cuentas. Este método,
que acelera el proceso de compra y, por tanto,
reduce notablemente la espera en colas, es una
muestra de la apuesta del BBVA por liderar el
desarrollo de pagos basados en información
biométrica, posibles gracias a la tecnología de
reconocimiento facial, en la que la inteligencia
artificial desempeña un papel clave.
Hoy por hoy, el sistema solo procesa el pago
de pedidos de comidas y bebidas predefinidas.
El siguiente paso será que escanee la bandeja del
usuario para cobrarle los productos que este haya escogido. Selfie & Go, como se denomina esta
solución, ha sido desarrollada por el banco en
colaboración con Sodexo Iberia, y forma parte de
un proyecto pionero en el mundo para introducir
este tipo de experiencias de pago en restaurantes y cafeterías, y luego en otros sectores.
No te pierdas su blog en
www.muyinteresante.es/
tecnologia/inteligenciaartificial
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HI-TECH
FOTOS: ANKI
E X P L O R E R
VECTOR, UN ROBOT CON EL QUE VIVIR
as historias de futuros robots apocalípticos
pueblan los medios de comunicación, pero ¿por
qué no pensar en su lado amable? Es lo que
hacen en Anki, una firma estadounidense de
robótica e inteligencia artificial (IA) especializada en crear
autómatas con aire de juguete, aunque son más que eso.
Su último logro es Vector, un robot que puede convivir con
toda la familia y echarle una mano al estilo de Alexa, Siri y
todos esos asistentes virtuales que empiezan a poblar los
hogares. Este pequeñín con wifi se conecta a la Red para decirte qué tiempo te espera, dónde echan el fútbol o avisarte
de las tareas que tienes programadas, pero también puede
hacerte una foto o saludarte cuando llegas a casa (posee
reconocimiento facial), jugar y mostrar un esbozo de personalidad, gracias a la parte de IA que hay en sus circuitos y
que le permite reaccionar al entorno de forma autónoma.
L
SE COMUNICA
Sus desarrolladores han unido
centenares de sonidos para
crear una voz con la que puede
expresar alegría, sorpresa o
curiosidad en función de lo
que vea, encuentre o escuche.
Responderá a tus preguntas
a partir de la información que
encuentre en internet.
VE Y ESCUCHA
Su cámara de alta definición utiliza un sistema de
inteligencia artificial para
reconocer caras y el entorno. Cuatro micrófonos
direccionales hacen que
descubra la procedencia
de los sonidos.
NO SE CHOCA
El sensor láser
de su frontal y los
cuatro sensores
de su parte inferior
le permiten evitar
obstáculos y detectar peligrosos
vacíos. No se caerá
de la mesa.
SE MUEVE
Un mecanismo
de oruga es su
método para desplazarse por mesas y encimeras,
el espacio para
el que ha sido
pensado.
UNA MAQUINITA MUY ESPABILADA
104
El cerebro de Vector es un potente procesador Qualcomm 200 que se une a un
software creado ex profeso. Resultado: un
compañero amigable y reactivo con el que
relacionarse. No es que sea el HAL 9000 de
2001, pero su capacidad de computación y
algunas prestaciones de inteligencia artificial lo hacen sorprendentemente cercano.
SE CARGA SOLO
Sabe por sí mismo si necesita
energía y se dirige
a su base de carga para llenar de
vida su batería.
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Lo último en gadgets y electrónica en
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LABORATORIO
DE GADGETS
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01
VAS A MOLAR
BOOSTED MINI S
Tus primeros monopatines eran tartanas. Los de
ahora se llaman skates y
hasta son eléctricos, por si
ya no estás para muchos
trotes. Es el caso del
Boosted Mini S: aguanta
20 kilómetros con una carga de su batería. Llega a
los 28 km/h, así que ponte
casco. ¿Precio? 650 euros
más gastos de envío.
02
SONIDO AMBULANTE
MOTOROLA VERVEONES
MUSIC EDITION
Unos auriculares inalámbricos pensados para
usuarios que están todo
el día en movimiento. Se
ajustan fácilmente a la oreja y son ideales para escuchar música en el bus, en
el trabajo o en el gimnasio.
Su micro integrado sirve
para atender llamadas.
Cuestan 130 euros.
03
TOCARÁS LA LUNA
NIKON COOLPIX P1000
125 aumentos. Sí, has leído
bien. Ese es el extraordinario
zoom óptico de la P1000,
con la que capturarás fotos y
vídeos definidos de objetivos
(vivos o no) fuera de tu alcance hasta hoy. Por ejemplo: los
cráteres lunares. Esta cámara
compacta avanzada integra
un sensor CMOS de 16 megapíxeles y una brillante pantalla
abatible LCD de 3,2 pulgadas.
A punto de lanzarse, su precio
rondará los mil euros.
04
05
UN CINE LILIPUTIENSE
KODAK POCKET WIRELESS PICO PROJECTOR
REALIDAD VIRTUAL
ASEQUIBLE
OCULUS GO
Este miniproyector con
wifi cabe en la palma de la
mano, pero el tamaño de
sus proyecciones en HD
alcanza las 100 pulgadas.
Reproduce contenido vía
HDMI, micro-SD y USB, o
por el conector de 3,5 mm,
así que puedes enchufarlo
a cualquier fuente de vídeo. Sale por 325 euros.
Realidad virtual sin cables
y sin un ordenador potente y caro. Este visor hecho
con materiales transpirables y cintas ajustables se
vende desde 219 euros y
sus paneles LCD dan una
resolución conjunta de
2.560 x 1.440 px. Cuenta
con mil juegos, apps, vídeos en 360 grados...
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EXPLORER
MOTOR
VOLKSWAGEN CALIFORNIA
ICONO DEL ESTILO DE VIDA AL AIRE LIBRE
i hay un vehículo asociado inevitablemente al ocio, la aventura, la libertad y la vida en plena
naturaleza es el Volkswagen California: la furgoneta camper por excelencia,
flexible, versátil, funcional y la más icónica
de la gama T (Transporter) de Volkswagen.
Ahora llega la sexta generación (T6), que
mantiene la personalidad campera inconfundible de las originales pero que incorpora la
tecnología y los asistentes a la conducción
más avanzados del mercado.
Además, la nueva California ofrece grandes
posibilidades de personalización para adaptarse a todo tipo de preferencias y necesidades. Por fuera, el nuevo frontal presenta una
imagen más robusta, y en el interior, la er-
S
106
EN CUALQUIER MOMENTO, EN CUALQUIER LUGAR.
Esta furgoneta cuenta con techo elevable electrohidráulico y un gran equipamiento para el tiempo de ocio.
gonomía y la habitabilidad siguen siendo las
principales prioridades, combinadas con el
más completo de los equipamientos. El nuevo California está disponible en dos acabados: Beach y Ocean. Ambos cuentan con los
nuevos motores EU6, que permiten reducir un
15% el consumo de combustible y las emisiones de CO2 y hacen del vehículo un modelo de sostenibilidad. Otro salto cualitativo
importante lo encontramos en el terreno tecnológico, gracias a la implantación de aplicaciones de ayuda al conductor, como la cámara
de marcha atrás o el sistema de control de
ascenso y descenso en pendientes.
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FORD-EKSO. EXOESQUELETO ANTILESIONES
UNA VERDADERA CASA RODANTE. El nuevo California
cuenta con calefacción estacionaria, nevera, cocina, un
cómodo mobiliario interior en un entorno luminoso y amplio
e incluso un ordenador de a bordo premium de serie.
FORD HA DECIDIDO IMPLANTAR EN
QUINCE DE SUS FACTORÍAS exoesqueletos para mejorar la fuerza, la
movilidad y la resistencia de sus
trabajadores, y evitar que se lesionen
durante el trabajo en las cadenas de
montaje. Con ese fin, se ha asociado
con la empresa Ekso Bionics, que se
encarga de fabricar estos accesorios a modo de chalecos, llamados
EksoVest, que cubren el tronco y los
brazos de los operarios.
La multinacional de la automoción
y su socio de tecnología biónica han
explicado que la actividad física que
llevan a cabo los trabajadores de las
cadenas de montaje de automóviles
es comparable a la que desplegaría
una persona que levantase una bolsa
de harina o una sandía por encima
de su cabeza 4.600 veces al día.
Estos cibertrajes de aspecto futurista les ayudan a reducir la tensión
y ofrecen un soporte a los brazos de
los empleados mientras llevan a cabo tareas de ensamblaje o levantan
piezas grandes y pesadas. Los EksoVest ofrecen una asistencia impagable para que puedan elevar cargas
de hasta 7 kilos sin inmutarse.
JAGUAR Y DUA LIPA. MÚSICA PERSONALIZADA
POTENCIA
De 102, 150 y 240 caballos,
según la versión elegida.
CAMBIO
Manual de 5 o 6 velocidades o automático.
PRECIO
Desde 46.320 euros.
NOTA: 4,85
LA SUPERESTRELLA DE LA CANCIÓN
DUA LIPA COLABORA CON JAGUAR
para crear música gracias una nueva y
revolucionaria tecnología. Se trata de
un innovador software fabricado por la
marca de automóviles que permite al
usuario componer mezclas personalizadas de tres formas distintas: desde
los datos captados por alguno de los
vehículos Jaguar de la familia PACE; a
través de sus listas preferidas de Spotify; y mediante toques en el móvil.
La cantautora británica de origen
kosovar ha compuesto una exclusi-
va mezcla de su último éxito, Want
To, y ha animado a sus fans a crear
mezclas personalizadas usando su
propia inspiración. La nueva versión
se le ocurrió a Dua Lipa a raíz de las
sensaciones que experimentó después de conducir un i-PACE eléctrico
y aparece en su último álbum que
acaba de salir. Según la cantante, “es
una locura pensar que con los datos
captados por los sensores del coche
al conducirlo se pueda alterar la energía de la música y crear un sonido
increíble totalmente nuevo”.
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EXPLORER
MOTOR
MERCEDES CLASE S
EL LUJO DEPORTIVO
ice Britta Seeger,
directiva de Daimler
AG y de MercedesBenz Cars, que "los
nuevos cupé y cabrio de la Clase
S encarnan nuestra interpretación del lujo moderno con un diseño exclusivo e inconfundible y
con un habitáculo que transmite
una impresión de alto valor con
sus nobles materiales. Además,
ambos vehículos de cuatro plazas
están equipados con la tecnología punta más actual de la Clase
S". La verdad es que resulta difícil contradecir sus palabras.
La actualización llevada a cabo por Mercedes con su Clase S
incluye nuevos sistemas de conducción pilotada avanzada y con
más funciones, un moderno cuadro de mandos completamente
digital, visualización con puesto
de conducción widescreen, nueva
generación de volantes y la hornada más reciente de equipos de
infoentretenimiento.
D
Por fuera, tanto el S 560 4MATIC Coupé como el S 560 Cabrio,
lucen un aire más deportivo sin
perder un ápice de su aura siempre lujosa y opulenta. Ambos
incorporan un faldón delantero
con splitter frontal cromado y
voluminosas tomas de aire. Los
faldones laterales remodelados
y los embellecedores cromados
en la salida doble de escape en
diseño V12 acentúan el aspecto
dinámico de estos auténticos
cochazos.
Por otro lado, el nuevo motor
V8 biturbo del cupé y del cabrio
precisa un 8 % menos de combustible que su antecesor. Para reducir el consumo se ha implementado en el motor una función que
desconecta cuatro cilindros en el
margen de carga parcial con ayuda del mando de las válvulas. El
nuevo V8 desarrolla nada menos
que 345 kW (469 CV) de potencia
y un par motor de 700 Nm.
Desde 162.000 euros.
NOTA: 4,85
UN 500 QUE
VA A MÁS.
Un vistazo al
interior del
nuevo Fiat
500X permite
apreciar la mejora en calidad
de todos sus
componentes.
FIAT 500X. DIRECTO AL FUTURO
CON NUEVOS MOTORES
108
NOTA: 3,83
EL SUV ITALIANO FIAT 500X SE HA RENOVADO POR
DENTRO Y POR FUERA con nueva imagen y moderna
tecnología para satisfacer las necesidades de movilidad
de un segmento en auge en el que este coche se ha
ganado una sólida posición como uno de los cinco más
vendidos desde 2016. El exterior aparece totalmente
renovado, con nuevos grupos ópticos led y faros fullled. En el interior se ha subrayado aún más la inconfundible identidad 500, a la vez que se le ha dotado de
mayor funcionalidad y confort. Además, el 500X ofrece
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ESTIRPE EXCLUSIVA. Los nuevos clase S 560
4MATIC Coupé y 560 Cabrio encarnan la esencia
del lujo propio de Mercedes en todos sus detalles.
NOTA: 3,90
por primera vez en un Fiat una familia totalmente nueva
de motores FireFly de tres y cuatro cilindros que garantizan al piloto la satisfacción plena al conducir y hasta
un 20 % más de ahorro energético que los antiguos de
gasolina, al tiempo que son un 20 % más silenciosos
que sus homólogos turbodiésel. Eficientes e innovadores, estos propulsores son una confirmación de la
supremacía en ingeniería del Grupo Fiat.
Los sistemas de asistencia a la conducción se ofrecen como equipamiento de serie en todas las versiones e incluyen el reconocimiento de señales de tráfico
en conexión con el avisador de velocidad o el aviso de
cambio de carril entre otras mejoras en seguridad.
Desde 18.900 euros.
JEEP CHEROKEE
RENOVACIÓN DEL SUV CON MÁS CAPACIDAD
LA EVOLUCIÓN DEL SUV DE TAMAÑO MEDIO MÁS CAPAZ DEL MERCADO se
presenta con un nuevo diseño premium, un aspecto distinguido fiel al ADN de
Jeep y una tecnología fácil de usar. El nuevo Cherokee aporta más comodidad,
conectividad y seguridad. Es la opción ideal para quien quiera vivir aventuras
urbanas y que busca un vehículo cómodo y funcional, que además ofrece una
capacidad todoterreno de referencia. Con cuatro avanzados motores acoplados a una transmisión mejorada y altamente eficiente, una selección de tres
sistemas de tracción total y suspensiones delantera y trasera independientes, la
evolución del Cherokee asegura una excelente conducción y maniobrabilidad.
Desde 44.200 euros.
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EXPLORER
MOTOR
NUEVO PEUGEOT 508
PASO A LA BERLINA RADICAL
odo ha cambiado en el nuevo Peugeot 508.
Con su nueva arquitectura baja y compacta,
un diseño exterior afilado y potente y un interior espectacular, esta gran berlina promete sensaciones intensas. De un primer vistazo, el coche
impacta por su fuerte personalidad, su perfil y sus líneas
fluidas y aerodinámicas. El frontal es impresionante, incluso agresivo. La calandra, fina y con cromados ajedrezados, se impone en medio de los proyectores full led. Con
el león en el centro y el logo 508 en la punta del capó,
rinde homenaje a dos ilustres antepasados: los Peugeot
504 y 504 Coupé.
Conocer el interior del nuevo Peugeot 508 es entrar en
un mundo sorprendente, original y rebosante de calidad.
El salpicadero, espectacular y de alta gama, capta inmediatamente la mirada por el volante compacto, la gran
pantalla táctil HD de 10 pulgadas y la instrumentación
elevada. La calidad de los materiales, tanto en adornos
como en tapicería, y el cuidado de su acabado se conjugan para sumergir a los ocupantes en un ambiente acogedor, moderno y refinado.
En cuanto a la gama mecánica, el Peugeot 508 ofrece
cinco motorizaciones diferentes. Para los que prefieran el
diésel, las opciones disponibles son un 1.5 BlueHDI de
130 CV, un 2.0 BlueHDI de 160 CV y un 2.0 BlueHDI de
180 CV. Por otro lado, en la oferta de gasolina las alternativas a escoger son un 1.6 PureTech turbo de cuatro
cilindros de 180 CV y un 1.6 PureTech de 225 CV.
Desde 27.250 euros.
LOS ASIENTOS del
conductor y copiloto, con acabado
GT Line, brillan por
su ergonomía y la
amplitud de sus
reglajes de longitud, inclinación y
soporte lumbar.
T
110
EL NOVEDOSO
SISTEMA de visión
nocturna recurre
a una cámara de
infrarrojos que permite detectar de
noche la presencia
de seres vivos
ante el vehículo.
EL INTERIOR ES
una invitación a un
viaje en primera
clase. Destaca la
elección y la calidad de los materiales, tanto en los
adornos como en
la tapicería.
NOTA: 4,45
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“
MI OPINIÓN
¿QUÉ ES EL LUJO HOY?
EL COCHE
DEL MES
SEGMENTO:
SUV MEDIANO
Motores: 2 diésel
y un gasolina
Potencia: de 150 a 200
CV
Velocidad máxima:
205 km/h
Consumo: 7,1 l / 100 km
Emisiones de CO2:
215 g / km
Longitud:
4,77 m
Anchura: 1,89 m
Altura: 1,68 m
Distancia entre ejes:
2,765 m
Tracción: HTRAC a las
cuatro ruedas
Precio: desde 38.750 €
NOTA: 4,10
HYUNDAI SANTA FE
CUIDAR A LOS PASAJEROS
EL NUEVO HYUNDAI
SANTA FE DE CUARTA GENERACIÓN ES UN POTENTE y elegante SUV del
segmento D (mediano),
con las mejores prestaciones de seguridad de
su categoría. Desde el
lanzamiento de la primera generación del Santa
Fe, en 2001, Hyundai ha
vendido más de 1,6 millones de coches en Europa
y se ha convertido en una
marca muy asentada en
el segmento SUV.
El nuevo Santa Fe
quiere seguir atrayendo
a los clientes con un
diseño premium, más
espacio y una avanzada
tecnología. Ofrece uno
de los mejores equipamientos de seguridad de
su clase, una gran habitabilidad e innovadores
elementos de confort
que mejoran la vida diaria de los usuarios.
Una tracción a las cuatro ruedas mejorada, gracias a la renovada tecnología del sistema HTRAC,
permite optimizar el
reparto de par, de acuerdo con la adherencia del
neumático y la velocidad
del vehículo.
CUPRA ATECA. EL PRIMERO DE LA FILA
NOTA: 4,32
EL ATECA, UN SUV COMPACTO CON
GRAN PRESENCIA GRACIAS A SU diseño, comportamiento y versatilidad,
ha sido el elegido por la nueva marca
Cupra para inaugurar su gama de
modelos. Un motor de 300 CV de potencia, caja de cambios DSG-7, tracción
integral 4Drive y un chasis mejorado
convierten al Cupra Ateca en el SUV
compacto más ligero y dinámico del
mercado, un producto único y sofisticado con altas prestaciones. La nueva
marca es un spin-off del grupo SEAT,
y sus coches podrán adquirirse en los
concesionarios de esta firma española.
Desde 44.790 euros.
IMAGINAD UN VENDEDOR DE COCHES
DEL SIGLO PASADO, cuando un cliente
con capacidad de compra premium se
acercaba a un concesionario buscaba
elevalunas eléctricos, cierre centralizado,
asientos de piel, volantes de madera e
incluso pequeños frigoríficos. Con el nuevo siglo llegaron los nuevos sistemas de
seguridad y comunicación. Muy pronto
el GPS, que raramente bajaba de 3.000
euros de coste adicional, abrió la puerta
al primer capítulo del nuevo concepto del
lujo. El segundo nació pasados unos años,
cuando Apple inventó el iPhone. Sobra explicar la revolución que ha supuesto este
dispositivo y otros similares. El reto de las
marcas ha sido conseguir que el conductor siga comunicado de forma responsable y segura. Y la tercera es la inteligencia
artificial: conducción autónoma, seguridad
preventiva y tecnologías capaces de interpretar nuestros hábitos y gustos.
Este contenido ha supuesto una revolución a la hora de definir los equipamientos.
En primer lugar, nos encontramos los futuristas diseños de interiores para posicionar
componentes que simplemente no existían.
Valoro mucho que los diseñadores hayan
sabido triunfar a través de la simplicidad.
El papel protagonista de la mujer en los
departamentos de diseño tiene mucho que
ver, pero de esto hablaremos como se merece en otra ocasión. Y para finalizar llega
el protagonista, el cliente. Los extras que
diferenciaban a los coches hoy son equipamiento de serie en cualquier segmento y
marca. La piel ha sido sustituida por tejidos
creados por avanzadas tecnologías que
aportan sensaciones únicas. Pero lo más
importante es cualquier euro que se gaste
en seguridad. Freno de emergencia, luces
inteligentes, control de velocidad… Hay
múltiples opciones y cada día más económicas. No dudéis en invertir en el verdadero
lujo, porque no olvidéis que el verdadero
lujo es vivir y sobrevivir.
José Manuel González,
coordinador de la sección Motor.
No te pie
p rdas su blog en www.muyinteresante.es/
curiosidades-motor
111
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PALEO
UNA VISITA A
DINOIBERIA
112
Cuando pensamos en la época de los dinosaurios, la imaginación popular se dirige casi siempre hacia
los enormes espacios de Norteamérica, donde grandes manadas de ceratópsidos se desplazaban bajo
la hambrienta mirada del Tyrannosaurus rex. Sin embargo, la península ibérica también estuvo poblada de asombrosas criaturas, hasta el punto de que podríamos visitar un Parque Jurásico habitado
exclusivamente por nuestros propios gigantes. ¿Nos acompañas en este viaje a la Era Mesozoica?
Texto: JOSÉ ANTONIO PEÑAS
Ilustraciones: J. A. Peñas-MUPA Castilla-La Mancha
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Una carcasa de saurópodo es un bocado muy apetecible
para este abelisáurido deseoso de una
buena comida gratuita. El único problema es que dos
toneladas de carne
y vísceras putrefactas hieden a mucha
distancia, y atraen a
otros comensales.
113
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Como cada verano, una
manada de Lohuecotitan
vadea las lagunas menguantes bajo el sol para
dirigirse hacia zonas más
verdes en las que pasar
los meses de estío.
Nuestro suelo está repleto de yacimientos mesozoicos,
que, en muchos casos, apenas hemos empezado a estudiar
La presencia de un
grupo de notosaurios,
de afilados dientes, incomoda al placodonto
Parahenodus, en las
aguas someras de lo
que un día será la provincia de Guadalajara.
114
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V
iajar en el tiempo puede parecer fascinante,
pero entraña ciertos riesgos. Un turista que
tratase de visitar el pasado remoto de la península ibérica podría encontrarse con que
la geografía del lugar no se parece mucho
a la del presente. Por ejemplo, si ese hipotético visitante quisiera retroceder hasta el
Triásico manchego –unos 235 millones de
años atrás, en el primer periodo del Mesozoico–, necesitará un bañador y unos manguitos, ya que dos terceras partes de nuestro
suelo estaban cubiertas entonces bajo el mar de Tetis. Una vez repuesto
de la impresión y el involuntario chapuzón, nuestro sorprendido viajero hará bien en dirigirse hacia la costa sin perder tiempo: los grandes
pliosaurios todavía tardarán unos millones de años en aparecer, pero
los notosaurios, aunque adaptados para capturar pequeñas presas, podrían sentir curiosidad y darle algunos mordiscos, solo por averiguar
qué es y a qué sabe. Por el camino, si tiene suerte, podría encontrarse
con algo relativamente parecido a una tortuga marina aplanada, del
estilo de la que acaban de descubrir unos paleontólogos en Guadalajara: un placodonto Parahenodus atancensis que ha añadido una nueva
página al complejo libro de la vida marina en nuestro remoto pasado.
POR SUERTE, NO TODA LA PENÍNSULA ESTÁ SUMERGIDA, YA QUE LA PARTE MÁS OCCIDENTAL Y LOS PIRINEOS PERMITEN VIAJAR A PIE SECO. Muy seco, de hecho:
el Triásico medio es un periodo bastante duro, debido a que la deriva
continental ha agrupado la mayor parte de las tierras emergidas en
un inmenso supercontinente, Pangea, y el clima continental es árido y extremo. EL viajero topará con algunas zonas verdes cercanas
a la costa, con bosques de helechos arbóreos, araucarias, equisetos,
cícadas... En cuanto a la fauna, es de suponer que habrá algunas especies de dinosaurios, pero hasta ahora no se han descubierto restos,
Dónde verlos
A
unque hay yacimientos por toda la Península,
los del centro destacan por su excepcional
conservación y el abanico temporal que abarcan.
En el recientemente reinaugurado Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha (MUPA), en
Cuenca, es posible contemplar colecciones de la
Era Secundaria o Mesozoico. Entre las piezas en
exhibición destacan algunos de los dinosaurios
mejor conservados de Europa –como Lohuecotitan, Pelecanimimus y Concavenator (el célebre
Pepito, a quien pudimos ver en la última película
de Jurassic World)–, fósiles imprescindibles para
entender la evolución de las aves –como Iberomesornis– y una amplia muestra de todo tipo de
vertebrados e invertebrados, testigos congelados
de unos ecosistemas de increíble variedad.
ya que los yacimientos del Triásico son, en su
mayor parte, de origen marino. No obstante,
sí hallaremos grandes bestias, como el Chirotherium, un arcosaurio terrestre aún por
determinar cuyas extrañas huellas trajeron
de cabeza a los científicos del siglo XIX. Podríamos caer en la tentación de pensar que
ese poderoso carnívoro es un superviviente
nato, pero tanto él como la mayoría de los
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animales que localizaremos en este primer paseo desaparecerán en la
gran extinción del límite Triásico Jurásico, ocurrida hace 201 millo
nes de años. Un evento que dejará la Tierra casi desierta, a la espera
de que los dinosaurios reclamen su sitio como señores del planeta.
TRAS SALTAR AL JURÁSICO –SEGUNDO PERIODO DEL MESOZOICO–, EL VIAJERO
CONSTATA QUE EL CLIMA HA MEJORADO BASTANTE. Es gracias a la separa-
ción de los continentes. Un nuevo océano, el Atlántico, ha empezado
a abrirse, y ahora los vientos húmedos y frescos pueden alcanzar las
tierras del interior. Después de la aridez del Triásico, esta época –que
dio inicio 201 millones de años atrás y concluyó hace 145 millones de
años– es una explosión de vida, empezando por los mares. Desde las
playas o los acantilados costeros no nos costará divisar algunas siluetas
familiares saltando entre las olas, aunque nuestra vista puede engañarnos: no son delfines, sino ictiosaurios, un grupo de reptiles que se
han adaptado magistralmente a la vida acuática y que proliferan en las
amplias plataformas continentales que rodean las costas de Europa. Y
no están solos: los notosaurios han dado paso a nuevas familias de nadadores, los plesiosaurios; y estas cálidas aguas también son el hogar
de diversas especies de cocodrilos marinos, mucho mejor adaptados a
la natación que sus parientes modernos.
Si el mar bulle de vida, la tierra no se queda atrás. A medida que
avanza el periodo Jurásico, los ecosistemas se vuelven más variados.
El turista espaciotemporal podría creer que ha aterrizado en algún lugar de Norteamérica, ya que los animales que podemos
ver en las tierras más occidentales son muy parecidos a
Por entre los arrecilos que encontraríamos al otro lado del océano. De hecho,
fes que bordean la
el registro fósil de la formación Lourinhã, en Portugal, es
costa jurásica, altan similar al de la célebre formación Morrison, en Estagunos ictiosaurios
dos Unidos, que es inevitable pensar que ha tenido que
y una pareja de
haber alguna conexión terrestre entre ambas orillas del
Metriorhynchus
Atlántico. Por las llanuras se desplazan diplodócidos, es–cocodrilos maritegosaurios, anquilosaurios, Camptosaurus... y grandes
nos– persiguen
carnívoros como Ceratosaurus o el ubicuo Allosaurus,
a un cardumen
de ammonites.
116
que ocupa la punta de la pirámide alimentaria
durante buena parte de esta época.
La parte central de la península sigue bajo
las aguas, y esa barrera acuática provoca que la
fauna del nordeste y el levante sea diferente a
la occidental. Hay muchos saurópodos, como
Galveosaurus, Losillasaurus, Lirainosaurus
o el inmenso Turiasaurus, que con una longitud de 37 metros es el dinosaurio más grande
de nuestro continente y uno de los mayores
del planeta. Los enormes herbívoros no están
solos, ya que en Asturias tenemos restos de
Megalosaurus, así que conviene ser precavido a la hora de visitar esta región.
POR IMPRESIONANTE QUE SEA EL JURÁSICO, NUESTRO TURISTA TEMPORAL HARÍA BIEN EN RESERVAR
SU ALIENTO PARA LO QUE AÚN ESTÁ POR LLEGAR,
porque el Cretácico ibérico –tercer y último
periodo del Mesozoico, que comenzó hace
145 millones de años y duró unos 79 millones
de años– está lleno de maravillas. Los rastros
hallados en La Rioja hablan de grandes manadas de iguanodóntidos y lambeosáuridos;
en la costa oriental están las zonas de anidación de Aragosaurus; por las tierras del interior –que ya no están enteramente sumergidas– se mueve el saurópodo Lohuecotitan,
con una armadura de huesos y placas dérmicas en su dorso; y por bosques y llanuras proliferan los terópodos, de todos los tamaños,
desde grandes carnívoros de varios metros
de longitud hasta diminutos insectívoros que
no pesan más que unos cientos de gramos.
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El Ceratosaurus
ha tenido suerte:
los Camptosaurus no lo vieron acercarse y,
una vez ha hecho
presa en la garganta de su víctima, el almuerzo
está asegurado.
En la península ibérica no solo tenemos huesos; también rastros
indirectos, como huellas, coprolitos (heces fosilizadas) y huevos
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Las excavaciones españolas han arrojado nueva luz
sobre el origen y los mecanismos del vuelo de las aves
Dos Pelecanimimus recorren la llanura agostada por el verano. Estos ágiles corredores son los ornitomimosaurios –el nombre significa “lagartos imitadores de aves”– más antiguos que se conocen.
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Si algo caracteriza a nuestro Cretácico son los terópodos. Algunas
especies, como el pescador Baryonyx o los abelisaurios, aparecen
también en otros lugares del mundo, pero otras solo las encontramos
aquí. Es el caso del jorobado Concavenator, cuyos parientes más cer
canos viven en el Cono Sur área más austral del continente america
no– y que comparte el Cretácico inferior con Pelecanimimus, un veloz
corredor de pequeño porte. De este cabe destacar su pico largo y afila
do, que parece indicar una dieta omnívora mientras que los dromeo
saurios del Cretácico superior, terópodos que vivían en la actual Nor
teamérica, eran, como mínimo, tan carnívoros como Velociraptor .
EL TAMAÑO SÍ IMPORTA Y NUESTROS DINOSAURIOS MÁS DIMINUTOS SON LOS
MÁS FASCINANTES. El turista quizás no se fijará demasiado en los pajari
llos que revolotean bajo los árboles, pero esos plumíferos están entre
las primeras aves verdaderas del mundo. Iberomesornis, apenas ma
yor que un gorrión, es un volador muy activo al contrario que sus
antepasados planeadores , aunque es cierto que sus revoloteos son un
poco erráticos y sus aterrizajes resultan bastante torpes. Eoalulavis,
que es incluso más pequeño, ha hallado una solución para ese proble
ma: el álula, un pequeño grupo de plumas especializadas sobre el dedo
pulgar que se abren durante el aterrizaje y permiten ajustar la manio
bra. Este dispositivo de control funciona tan bien que hoy en día todos
los dinosaurios voladores, salvo los colibríes, siguen empleándolo.
Y no solo vamos a topar con dinosaurios en nuestra visita: también
hay peces –incluidos los misteriosos celacantos , anfibios, tortugas,
cocodrilos... Incluso podemos ver, fugazmente, algunos mamíferos
escondidos entre la vegetación, ya que en esta era nuestros diminutos
antepasados son parte destacada del menú del día. El aislamiento geo
gráfico de nuestra tierra, separada del resto de Europa por un ancho
brazo de mar, ha favorecido la formación de ecosistemas únicos y, al
igual que en nuestros días, la diversidad ambiental se traduce en diver
sidad faunística. Durante casi 200 millones de años, la futura Penínsu-
la ha sido un verdadero laboratorio evolutivo, una suerte de islas
Galápagos, con un clima mucho
más propicio que el del archipiélago visitado por Darwin.
Una manada de gigantescos Aragosaurus
caminan por la costa
mientras un solitario
tapejárido busca su
alimento en las aguas
superficiales.
EL PAISAJE REBOSA VIDA, PERO ESTE PARAÍSO VA
A TENER UN BRUSCO FINAL cuando un enorme
asteroide se estrelle al otro lado del Atlántico, en la península de Yucatán. En cuestión
de horas, el aire se convertirá en un horno,
una buena parte de los seres vivos perecerán
asfixiados por la ceniza y los demás agonizarán de hambre durante meses bajo un cielo
ennegrecido. Cuando vuelva a lucir el sol, los
supervivientes se encontrarán con un paisaje
yermo y un futuro incierto.
No necesitamos una máquina del tiempo
para ver la catástrofe: podemos terminar este
viaje en nuestros días, dando un paseo por la
costa del Cantábrico. Nuestro visitante localizará, en la playa de Zumaia (Guipúzcoa), una
serie de estratos perfectamente definidos que
le recordarán a un pastel de hojaldre. Uno de
ellos destaca por su color: una fina línea blanca
que se aprecia a ras de suelo y se eleva hacia el
borde de las rocas. Se trata de un depósito de
iridio, un raro mineral procedente del espacio,
y es la huella del apocalipsis, ya que ese estrato se formó hace 65 millones de años, durante
la lluvia de cenizas que asoló el planeta y cerró
definitivamente nuestro Jurassic World.
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Ambar IPA y Ambar
Export han conseguida
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World Beer Challenge
2018. Por cuarto año
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mientras que Ambar IPA
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Antonio Fumanal, maestro cervecero de Ambar, ocupa el
cuarto puesto en el ranquin Top Brewmaster of the Year.
Ambi Climate revoluciona el uso
del aire acondicionado para
mejorar nuestro confort. Ambi
Labs, la startup asiática con sede en Hong Kong, presenta su
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llegan siempre acompañadas de
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prepararse para cuando esto
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Kinder celebra su 50.º aniversario, medio siglo haciendo
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experiencias únicas para los momentos alegres. Kinder, del
Grupo Ferrero, se distingue por la calidad, variedad y creatividad de sus productos, y une a padres e hijos desde 1968.
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N Ú M E R O
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19 DE OCTUBRE
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Los papúes (foto)
conservan genes
de los denisovanos,
una especie arcaica
de humanos. El
reciente hallazgo
de los restos de
una niña híbrido de
neandertal y denisovano que vivió hace
50.000 años arroja
luz sobre uno de
nuestros ancestros
más próximos.
SHUTTERSTOCK
DENISOVANOS
LA ANSIEDAD, UNA EPIDEMIA GLOBAL
El virus de la prisa es el principal causante de una
enfermedad silenciosa que se expande sin pausa,
también en España, uno de los países con un consumo de ansiolíticos más alto. Nunca habíamos vivido
tantos episodios de ansiedad, pero mantengamos
la calma: hay métodos eficaces para combatirlos.
IMPRESIONES
3D DE MIEDO
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Cualquier tecnología puede
servir para hacer el mal: ya hay
quien imprime drogas, virus
o armas con su munición.
LA CIENCIA DE LOS SENTIDOS
Son nuestra ventana al mundo, las puertas del
placer y el dolor, y nos acompañan de la cuna
a la tumba, pero sabemos poco de ellos. Nuevas investigaciones y herramientas tecnológicas están dando grandes sorpresas acerca
de la vista, el oído, el olfato, el gusto y el tacto.
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