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Muy Interesante M 233 xico 2018 10 El arte de abrir cabezas

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10 GRANDES CENTRALES ELÉCTRICAS
Docum
ento
L a s pr
o f e s io
ne s
m
á
s
a r r ie s
g ad a s
pág.
86
El agua
en nuestro
Sistema Solar
Nuevos
hallazgos sobre
serpientes
La gran
invasión de los
sargazos
OCTUBRE DE 2018, No. 10
“El cráneo es la escultura de la naturaleza.”
–David Bailey
271018
45.00 pesos
Nicaragua Córdobas 40.00
Panamá Balboas 2.35
El Salvador Dólar 2.35
Guatemala Quetzales 23.00
Costa Rica Colones 1550.00
Colombia Pesos 12.000
Ecuador Dólar 3.50
www.muyinteresante.com.mx
EL ARTE
DE
ABRIR
CABEZAS
La ciencia detrás de la trepanación,
ón
i
una cirugía milenaria que tuvo su ediicda
xp rd
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esplendor en América.
e
La p
en
o
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rt
Á 60
el pág.
¿ E L VI E N TO SO LA R A FEC TA
R EA L M ENTE A NU ESTRO P L AN E TA?
DE SC Ú B R E LO Y O B S É RVA LO
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presenta la colección
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SUMARIO Año XXXV No. 10
36
Llega la ola marrón
La invasión de sargazo cubrió las azules playas del Caribe.
Los investigadores buscan qué originó esta plaga y cómo detenerla.
48
EN PORTADA
El misterio de los cráneos incas
La trepanación en el mundo antiguo sorprende a los científicos.
¿Cómo consiguieron realizar una cirugía tan compleja con éxito?
66
72
Ríos de hielo
La nieve en los glaciales se derrite a causa del
cambio climático, un preocupante espectáculo.
Universo líquido
¿Quieres saber más de todo?
Navega por nuestro sitio web:
muyinteresante.com.mx
Te contamos cómo es que el agua es un
elemento común en varios astros vecinos.
Redescubriendo a las serpientes
42
Los científicos intentan descifrar los misterios detrás
de la poderosa mordida de la serpiente y su letal veneno.
Resuelve tus dudas en la sección
de preguntas y respuestas.
Lo mejor de la actualidad
científica.
El último viaje del Horror
60
Unos de los más grandes misterios de la era de los exploradores:
la muerte de John Franklin y sus hombres. Un caso digno de recordar.
No dejes de seguir nuestras redes
sociales Twitter y Facebook.
86
Documento
Amenaza laboral
Estas profesiones ponen en riesgo la salud
e incluso la vida de los trabajadores.
En Instagram encontrarás las
mejores imágenes.
Secciones
Editorial
32 Mitos y leyendas
Inari, el dios del arroz.
6 Actualidad
Conoce los cables submarinos que unen al mundo; a la
rana cutín, un cementerio antiguo, la nueva forma de
volar drones, un prehistórico ancestro híbrido y más...
34 A la luz de la razón
Los protocolos de los sabios de Sión.
José Alberto Sánchez Montiel
Chief Content Officer
Jorge Morett
Chief Print Officer
Gerardo Sifuentes Marín
Director Editorial
Sarai J. Rangel
Coordinadora Editorial
Benjamín Solís Sosa
Corrector de Estilo
Mónica Santos
Practicante
Ventas
Marielos Rodríguez
Directora General de Ventas
Karla Piña
Directora de Eventos
Diana Bonardel
Directora General de Agencias
Licencia
Zinetmedia Global, S. L. S. EN C.
Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseñador
Portada
José Antonio Díaz de León
Fotoarte
Colaboradores
Adriana Palma Salinas
Diseño
María Fernanda Morales Colín
Redacción
Adriana Cataño Vergara
Información
Digital
Sandra Pérez González
Editora Web
España Mohar
Coeditora Web
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Númas de sus22-2000
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20 Sala de exposición
Napoleón cruzando los Alpes, de Jacques-Louis David.
22 In Situ
Ángela Posada y la óptica de los telescopios.
80 Preguntas y respuestas
¿Hace daño comer pan con moho? ¿Qué países producen
más té? ¿Por qué no se hunden los icebergs?
84 Diseño inteligente
Molino en el mar.
TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Porfirio Sánchez Galindo
Director General
LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO
Suscripciones: 01-800-222-2000
Página web: tbgsuscripciones.com
Atención a suscriptores: 01 800 REVISTA (738-47-82)
94 Escenas de la historia
El fin de los Caballeros Templarios.
96 Protagonistas de la historia
Marie-Antoine Carême, el Rey de los Cocineros.
© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXV N° 10. Fecha de publicación: 27-09-2018. Revista mensual, editada y
publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Álvaro
Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, tel. 52-61-26-00. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C.
bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo.
Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000102 de fecha 21 de octubre de 2017, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N°
5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con
expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo
en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, Ciudad de México. Tel. 5230-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C.,
Barcelona N° 25, Col. Juárez, Ciudad de México. Tel. 55-91-14-00. EDITORIAL ZINET TELEVISA S.A. DE C.V. investiga
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necesariamente reflejan la postura del editor de la publicación. Queda estrictamente prohibida la reproducción total o
parcial del contenido e imágenes de la publicación sin previa autorización de Editorial Televisa, S.A. de C.V.
24 Innovación
Mascarilla impresa en 3D para respirar bajo el agua.
26 De palabras
Impresa para México, Estados Unidos y Puerto Rico en: REPRODUCCIONES FOTOMECANICAS S.A. DE C.V. Durazno No.
1, Esquina Ejido, Col. Las Peritas, Tepepan Xochimilco, México, D. F., C.P. 16010
El peine.
28 México al descubierto
Guasave, Sinaloa.
98 Cinescopio
El cine de astronautas.
100 Muy Recomienda
Libros que capturarán tu interés.
102 Frasegrama
Encuentra la palabra relacionada con CRISPR.
103 Los diez
Las centrales eléctricas más grandes del mundo.
30 Tocar lo invisible
Pepe Gordon nos habla sobre la neuroprótesis.
2 muyinteresante.com.mx
ventasTBG@editorial.televisa.com.mx
104 Mondo fractal
Para refrescar la cabeza.
Impresa para Colombia en: Quebecor World Bogotá, S.A. Calle 15 No. 39 A-34, Santa Fe de Bogotá, Colombia. Tel.:(571)
208-6030.
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Bogota, Colombia. Tel. (571) 376-6060. Fax: (571) 376-6060 ext. 1119. Ventas de Publicidad: Tel: (571) 376-6060; Fax:
(571) 376-6060 ext. 1199. Suscripciones: Tel: (571) 404-9032 en Bogotá, Colombia; línea gratuita para el resto del país
01 8000 11 93 15; Fax: (571) 401-2253; suscripciones@editorialtelevisaco.com.co. • ESTADOS UNIDOS: ET Publishing
International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Tel: (305) 871-6400. • PUERTO RICO: Editorial
Televisa Puerto Rico, Inc., Calle Diana #29 Amelia Distribution Integrated Services, Calle Diana, Zona Industrial Amelia
Lote 15, Guaynabo, Puerto Rico, 00968 Tel (787) 641-6200
ET Publishing International, Inc. office of publication: 6355 N.W. 36th.
Street, Miami, Florida 33166 U.S.A. Suscripciones en USA y Puerto Rico:
para servicio al suscriptor, llamar al 1 800 288-6677 o visítenos en: www.
televisapublishing.com. Muy Interesante. Issue 6 2018. Published monthly
by ET Publishing International, Inc., 6355 N.W. 36th. Street, Miami, Florida
33166 USA. Annual subscription rate is US$24.00. Price per copy is US$2.75 in
the USA and Puerto Rico only. POSTMASTER: Send address changes to Muy
Interesante, Subscription Service Department, P.O. Box 420235, Palm Coast, FL
32142 or by email at: Muyinteresante@emailcustomerservice.com. Exportada
por Editorial Televisa, S.A. de C.V.
IMPRESA EN MÉXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA.
TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS.
ALL RIGHTS RESERVED.
© Copyright 2018
ISSN 1665 – 3629.
muyinteresante@televisa.com.mx
CARTA EDITORIAL
Mes del cráneo
O
ctubre es mi mes favorito del año. Se debe, por supuesto, al ambiente
alrededor de las festividades propias de la temporada y la predilección
por novelas y películas de terror que tanta fascinación me provocan.
Por ello, aun antes de saber cuál sería nuestro tema principal, tenía
muy claro que habría un cráneo en la portada. El fotógrafo inglés
David Bailey llegó a decir en una entrevista: “El cráneo es la escultura
de la naturaleza”, y creo que el texto que hoy les ofrecemos le hace justicia. La autora,
Sarai Rangel, nuestra coordinadora, lo había propuesto originalmente para agosto. Sin
embargo, nos dimos cuenta de que la misteriosa historia y la ciencia fascinante detrás
del mismo valía la pena extenderse por más páginas.
Hay, por supuesto, otros artículos que de una u otra manera se relacionan con este
mes tenebroso, aunque festivo. Veremos los últimos hallazgos sobre la historia evolutiva de las
serpientes, unas criaturas incomprendidas que causan temor y fascinación entre la gente (de las
cuales también encontramos abundantes juguetes de plástico en esta temporada). También conoceremos la verdadera y trágica historia de los barcos Erebus y Horror (nombre poético y apropiado
para este último, sin duda), pioneros en la exploración del Polo Norte cuyo funesto destino fue
hasta ahora un misterio. Por cierto, los sucesos de esta expedición, de la que formaban parte, se
convirtió, primero, en una novela, y ahora es una serie de televisión de misterio. Por otro lado, una
invasión masiva de sargazos, una especie de alga, tiene en jaque a las playas del Caribe mexicano.
Explicamos de dónde ha surgido esta plaga y su relación con otra clase de criatura moderna de
proporciones dantescas que nada tiene de fantástica: el cambio climático.
Disfruten del pan de muerto, recuerden a quienes ya no están entre nosotros y regalen dulces a
los niños que toquen a su puerta.
Feliz otoño.
¡Saludos!
Gerardo Sifuentes M.
@sifuentes
muyinteresante.com.mx
4 muyinteresante.com.mx
ACTUALIDAD
Cableado acuático
E
n el fondo del mar no solamente hay peces y variedad de seres vivos,
también se esconden mil millones de metros de cables submarinos.
Éstos son los responsables de que haya internet en todo el planeta, y
diferentes empresas se han encargado de instalarlos desde 1866.
Vaina: da aislamiento y consistencia.
Hilo de desgarre: da resistencia al cable.
Hilo sintético de Kevlar: rechaza la combustión.
Cinta antiflama: protege del calor y de las llamas.
Cinta de Mylar: funciona como aislante.
Loose Buffers: recubre la fibra para que
los rayos de luz no se dispersen afuera de ella.
Fibra: a través de ella se
transmite la información.
Hilo de drenaje de humedad
Elemento central dieléctrico: no conduce
electricidad y ayuda a la firmeza del cable.
¿Cómo se instalaron?
Los primeros cables de comunicación trasatlántica comenzaron
a instalarse hace 150 años.
Se llevaban en barcos y se
desenrollaban lentamente en el
mar hasta tocar el fondo. Esta
labor cada vez es más fácil con
ayuda de la tecnología.
Fibra óptica
Están hechos de este filamento
que es capaz de transmitir y
conducir impulsos luminosos
a gran velocidad y en grandes
distancias, sin necesidad
de electricidad.
Atlántico
Es uno de los cableados principales. Conecta Europa y Norteamérica, a través de cables que van
desde varias localidades de Nueva
Jersey, Estados Unidos, hasta la
zona oeste de Reino Unido.
Norteamérica
En México
La mayoría de los cables parte desde
el este del país; principalmente de
Tulum y Cancún. Unos atraviesan
el Golfo de México para unirse con
Florida, y otros más para hacerlo
con otros países de Centroamérica
y Sudamérica. En la costa oeste, en
Tijuana y Mazatlán, se unen cables
que van desde California hasta
Costa Rica y Panamá.
Sudamérica
Estas nuevas rutas ayudarán al
desarrollo de África; un nuevo
cable unirá Brasil con Angola.
6 muyinteresante.com.mx
Polietileno
¿Se pueden dañar?
La respuesta es sí y entre las razones más
comunes están las fallas geográficas, las
anclas de los barcos o la actividad de algunos
animales marinos como los tiburones. En
muchas ocasiones también presentan corrosión
por la sal marina. Actualmente, los cables son
más resistentes y logran soportar todos estos
contratiempos con mayor facilidad.
Cinta tipo Mylar
Cable trenzado
de acero
Aluminio. Sirve como
barrera contra el agua
Policarbonato
Tubo de aluminio o cobre
Vaselina
(Protector contra el agua)
El grosor del cable es de
aproximadamente el brazo de una
persona y está formado por siete capas
que recubren cables de fibra de vidrio.
Cada hilo de fibra
óptica transmite
3,840 gigabits
por segundo
Cada segundo
puede transferir
102 DVD
Los cables con ocho hilos
tienen una velocidad de 60
terabits, lo que equivale a
1,700 discos DVD
Fibra óptica
Pacífico
Es otra de las zonas más
importantes de cables submarinos,
conectando a EUA con varios
países asiáticos, como Japón,
China, Taiwán y Corea del Sur.
Europa
Asia
África
GRÁFICO: TOMÁS BENÍTES
Cables en 2019
Unirán la península
Ibérica con Brasil,
sin pasar por EUA.
Fuente: TeleGeography
Australia
EUA instalará nuevos cables con
Australia. Este proyecto requerirá
una inversión de 350 millones de
dólares para desplegar 12,500
kilómetros de cable.
muyinteresante.com.mx 7
ACTUALIDAD
ROBÓTICA
Volando bajo
Monitor de realidad virtual
Vista trasera
Marcadores kinemáticos
Electrodos para electromiografía (EMG)
Segmentos del cuerpo
corporal de 17 personas que pilotaban una
simulación en realidad virtual. Por medio
de 19 sensores registró la actividad muscular de los torsos de los participantes.
Descubrió que bastaban cuatro sensores,
ubicados en la parte superior del cuerpo,
para dar al sistema de navegación virtual
Desplazamiento del
centro de masas
Ángulo de
articulación
Electromiografía
Visión en línea
instrucciones precisas que le permitieran
esquivar obstáculos de forma efectiva.
En tanto, 39 individuos probaron la eficacia
de la palanca de mando. En comparación, ésta
resultó ser menos precisa y poco confiable;
además, volar con el torso requirió sesiones
de entrenamiento mínimas para su manejo.
¡Vuela!
E
l enfoque inversivo de dirigir una nave virtual o un dron por medio del torso –hasta ahora puesto a prueba– mejora significativamente la teleoperación de robots, a la vez que permite tener
la cabeza, extremidades, manos y pies del usuario libres para
realizar otras acciones. A partir de los resultados obtenidos por el grupo de Miehlbradt, un segundo equipo de investigadores dirigido por
Carine Rognon, del Laboratorio de Sistemas Inteligentes, también de
la Escuela Politécnica Federal de Lausana, desarrolló una prenda con
sensores de movimiento incluidos para facilitar su uso en laboratorio.
El chaleco para pilotar fue presentado en la publicación especializada
IEEE Robotics and Automation Letters. Fuente: pnas.org; actu.epfl.ch
8 muyinteresante.com.mx
FOTO: ÉCOLE POLYTECHNIQUE FÉDERALE DE LAUSANNE
S
imple, preciso e intuitivo. Esas
características hacen que pilotar
un dron utilizando nuestro torso
sea más confiable que usar una
palanca de mando. A esa conclusión llegó Jenifer Miehlbradt, quien es investigadora en el Laboratorio de Neuroingeniería
Traslacional de la Escuela Politécnica Federal
de Lausana (Suiza): “Usar el torso realmente
te da la sensación de que estás volando; las
palancas, si bien su diseño es simple, puede
ser un desafío dominarlas para controlar con
precisión objetos distantes”, explica.
Para saber qué era más natural, si usar una
palanca o el torso, monitoreó el movimiento
ACTUALIDAD
CONTAMINACIÓN
Daño
no
vi
s
to
U
na de las opciones para quienes usan anteojos son los
lentes de contacto: plásticos desechables, delgados y
trasparentes que se colocan en las pupilas.
Tan sólo en Estados Unidos existen unos 45 millones de
usuarios, y por lo general, su duración es limitada: desde un día
a máximo uno o dos años. ¿Pero qué sucede al desecharlos? El
científico Rolf Halden, del Instituto Global de Sostenibilidad en
la Universidad Estatal de Arizona (EUA), descubrió que tirarlos
por el desagüe podría ser una pésima idea, pues contribuye a
la contaminación microplástica en el agua de los mares.
El especialista en temas ambientales ha utilizado anteojos
y lentes de contacto gran parte de su vida adulta y, por ello,
se ha cuestionado qué sucede cuando ya no son útiles. Uno
MALA IDEA. Entre 15 y 20% de los
usuarios desechan sus lentes de
contacto en el lavabo o inodoro.
de los primeros resultados es que no hay antecedentes sobre este proceso. Sin embargo, la investigación explica que
el plástico se descompone físicamente cuando pierde algo
de su resistencia estructural. Esto conlleva a que haya partículas de este material más pequeñas que darán origen a la
formación de microplásticos.
El problema resaltado por Halden es que, dado que los
lentes son transparentes, los animales acuáticos podrían
confundirlos con alimento y afectar su sistema digestivo.
El equipo calcula que entre seis y 10 toneladas métricas de
lentes de contacto podrían terminar en el drenaje cada año
sólo en Estados Unidos, lo que da una idea de la magnitud de
este asunto hasta ahora inexplorado. Fuente: acs.org
ANTROPOLOGÍA
Recordar a los muertos
10 muyinteresante.com.mx
FOTOS: SCIENCE FRIDAY; EUROPA PRESS
E
l cementerio monumental más antiguo
y grande de África Oriental fue recientemente descubierto por un equipo
internacional, encabezado por Elisabeth
Hildebrand, de la Universidad Stony Brook
(EUA), y el Instituto Max Planck (Alemania). El
sitio llamado Lothagam North Pillar, fue construido
hace unos cinco mil años por los primeros pastores que
vivieron alrededor del lago Turkana, en el valle del Gran Rift, Kenia. De
acuerdo con la investigación, estos pobladores excavaron una cavidad en el centro de una plataforma, de aproximadamente 30 metros
de diámetro, y una vez llena de cuerpos, fue cubierta con piedras;
luego se colocaron grandes pilares de megalito (refugio prehistórico
elaborado con bloques de piedra).
Se estima que unos 580 individuos fueron depositados aquí sin
importar el sexo, edad o posición social. El hallazgo resulta peculiar
debido a que fue levantado por un grupo seminómada, e históricamente se ha considerado que sólo comunidades complejas, con
historia y cultura compartidos, habrían tenido el desarrollo suficiente
para edificar monumentos de este tipo. Este descubrimiento nos
hace reconsiderar cómo definimos la complejidad social y los tipos
de motivos que llevan a grupos de personas a crear una arquitectura
pública, afirma Hildebrand . Fuente: Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana
ACTUALIDAD
ECOLOGÍA
Escamosos invasores
S
eguramente conoces a alguien que tiene como animal de compañía
especies exóticas como serpientes, iguanas o tortugas. Éstas son
vendidas cuando son pequeñas y tiernas, pero tiempo después la
mayoría es abandonada. Dado que el comercio de mascotas se ha convertido en la principal vía de dispersión de especies exóticas invasoras,
los científicos Oliver C. Stringham y Julie L. Lockwood, de la Universidad
de Rutgers (EUA), investigaron a qué se debe este patrón de comprar y
liberar. La primera causa es por su bajo costo, según descubrieron tras
analizar la base de datos del Sistema de Información de Gestión de la
Aplicación de la Ley (LEMIS, por sus siglas en inglés). Ellos documentaron
la entrada de 1,722 ejemplares de reptiles y anfibios entre 1999 y 2016
en el mercado de mascotas en EUA. Los más populares vendidos a un precio barato son los más probables de que al crecer, sean abandonados en
ecosistemas en donde no pertenecen, compitiendo por los recursos con
las especies nativas o siendo transmisores de enfermedades.
“Los propietarios pueden subestimar el espacio y los costos necesarios
para mantener a estos animales a medida que crecen –señala Oliver–.
Las boas constrictoras (Boa constrictor) y las pitones reticuladas (Malayopython reticulatus) alcanzan más de dos metros de largo. La rana
africana de uñas (Xenopus laevis) y las tortugas rusas (Testudo horsfieldii) viven treinta años o más”. A decir de los investigadores, una forma de
detener esta tendencia es alertar a los potenciales compradores sobre
el tamaño que podría llegar a tener su nuevo compañero y los daños que
ocasionaría su liberación al ambiente.
Fuente: Universidad de Rutgers
ESPACIO
¡Atrápalos ya!
12 muyinteresante.com.mx
FOTOS: MATTHEW SILEO; S.JESSICA GLEZ, IMPULSO ESTADO DE MÉXICO
D
cerca del globo terráqueo hay más de mil cuerpos celestes y
e acuerdo con Minghu Tan, estudiante de doctorado
sólo es cuestión de atraparlos y aprovecharlos.
de la Universidad de Glasgow, en el Reino Unido, la
atmósfera podrá servir como un guante gigante
Fuente: Escuela de Ingeniería, Universidad de Glasgow
para atrapar asteroides, pero ¿por
qué querríamos tenerlos? Sencillo:
SABÍAS QUE…
los minerales y otros valiosos recursos como
Por la madrugada
agua y metales que llevan consigo.
es más frecuente la
detección y entrada de
Por medio del aerofrenado (técnica para cammeteoritos a la Tierra.
biar el tamaño y forma de la trayectoria de una
nave en órbita) los ingenieros planean capturar a
los asteroides pequeños (menos de 30 m) reduciendo su velocidad para que no se escapen de
la Tierra y permanezcan en órbita. Sin embargo,
algunos científicos comentan que los asteroides
no son esferas perfectas, sino de volúmenes muy
variados y, por ello, al momento de ‘atraparlos’,
éstos podrían salirse de control y estrellarse
contra nuestro planeta provocando una catástrofe. Aun así, puede que el riesgo valga la pena:
GENÉTICA
Niña híbrido
E
l análisis genético de un fragmento de hueso fósil de
50,000 años de antigüedad, encontrado en 2012, evidenció algo que hasta ahora sólo se había sospechado:
los denisovanos y los neandertales, dos poblaciones de homínidos antiguos (familia de primates en la que se encuentran los
humanos, orangutanes, entre otros), se aparearon entre ellos.
El hueso, localizado en la cueva de Denísova (Rusia), pertenecía a una joven de unos 13 años, que según arroja la secuencia
de su ADN, fue un híbrido, fruto de la relación entre ambas especies prehistóricas.
Hace unos 40,000 años estos dos grupos de homínidos habitaban parte del continente asiático y europeo, pero antes estuvieron en contacto. Los resultados mostraron que la madre de
la niña tenía ascendencia neandertal, en tanto, el papá provenía
de la población denisovana. Aunque hasta ahora se sabía que
los homo sapiens-denisovanos, y homo sapiens-neandertales
se mezclaron, ésta es la primera vez que se descubre un
descendiente de ambos homínidos hoy extintos.
Fuente: Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania)
GENÉTICA
Respuesta predeterminada
FOTOS: LIVE SICIENCE; ISTOCK
C
uando haces ejercicio ¿qué tanto suben tu ritmo
cardiaco y presión arterial? La respuesta podría
estar determinada por tus genes.
Aunque se sabía que hay variaciones en cómo reacciona cada persona al deporte, e incluso de la relación
de un aumento excesivo con la probabilidad de sufrir
presión arterial, no se conocía con exactitud por qué
ocurría esta discrepancia. Un estudio realizado por la
Universidad de Guelph (Canadá), sugiere que podría
estar definida por las diferencias genéticas en los receptores de los músculos esqueléticos.
Tales receptores son grupos de células especializadas, y al momento de detectar un cambio en el entorno provocan algún tipo de respuesta. El estudio sugiere que dos
mutaciones en ellas son responsables de que la persona presente
una presión arterial más alta durante la actividad deportiva, comparado con quienes no las tienen. “La presencia de estos receptores puede contribuir a respuestas de presión arterial más grandes
durante el ejercicio, un factor de riesgo para problemas futuros
con el corazón o los vasos sanguíneos. Es importante examinar
por qué vimos esta diferencia principalmente en los hombres, y
comprender los mecanismos específicos detrás de cómo estas
variantes genéticas influyen en su frecuencia cardiaca y las respuestas de la presión arterial al ejercicio “, asegura Philip J. Millar,
autor principal de la investigación.
Aunque sus resultados fueron contundentes, los científicos esperan replicar el estudio en una muestra más grande, la actual fue
de 200 personas, e introducir otros tipos de ejercicio. Sin embargo, consideran que este hallazgo podría ayudar a identificar factores de riesgo y permitir realizar tratamientos tempranos.
Fuente: Wolters Kluwer
muyinteresante.com.mx 13
ACTUALIDAD
CIENCIA
Avispas
parasitoides
INVADIDAS. Las especies
de avispas prehistóricas
encontradas dentro de
las pupas de mosca se
asignaron a tres géneros, dos de ellos nuevos.
S
e estima que el 50% de todas las especies animales
tiene hábitos parasitarios, es decir, vive a expensas de
otras. Al parecer, además de instintivo se trata de un
comportamiento evolutivo muy antiguo, como comprobaron
científicos del Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Alemania).
Ellos examinaron 1,510 fósiles de pupas de moscas de entre
34 y 40 millones de años de antigüedad, las cuales fueron
encontradas en 2012. Tras analizar su interior mediante
microfotografía de rayos X y reconstrucción topográfica por
GPU, identificaron que 55 de ellas habían sido parasitadas
por avispas de la familia Diapriidae. Se trata de casos de
endoparasitismo, animales que se desarrollan dentro del
cuerpo de otro (huésped) al que terminan matando.
“La evidencia fósil para las interacciones huésped-parásito
son extremadamente raras” –escriben los investigadores
en el estudio Parasitoid Biology Preserved in Mineralized
Fossils–, pero este hallazgo permitirá entender la evolución
del parasitismo desarrollado por estos insectos.
SABÍAS QUE…
Las avispas Diapriidae se desarrollan como
endoparásitos solitarios o gregarios de las
pupas de moscas; otras especies lo hacen
a expensas de escarabajos u hormigas.
Fuente: Instituto de Tecnología de Karlsruhe (Alemania)
NEUROCIENCIA
Proteínas en los oídos
J
effrey Holt, del Departamento de Otorrinolaringología y neurología de Boston (Estados
Unidos), ha encontrado la llave que nos permite apreciar la voz de las personas y la música: las
proteínas TMC1. Éstas crean una válvula de células que después, con señales eléctricas, el cerebro
reconoce como ondas de sonido. Las proteínas
fueron probadas en 17 oídos de ratones. Mediante la investigación, Holt y su equipo encontraron
En 2011, Holt mostró que los genes para las
proteínas TMC eran esenciales para el intercambio
de señales celulares. Esta evidencia podría ayudar
a encontrar un método para revertir la sordera en
los seres humanos.
Fuente: Neuron
14 muyinteresante.com.mx
FOTOS: NATURE; ISTOCK
que los genes para TMC1 son necesarios para el
proceso de referencias celulares que responden a estímulos mecánicos en los roedores.
ACTUALIDAD
Especie del mes
Rana Cutín de Barriga
L
(Pristimantis barrigai)
SABÍAS QUE…
En 2014 la investigadora Ana Almendáriz estudió
a los anfibios de la cordillera de Cóndor (Ecuador)
y reportó un total de 120 especies, de las cuales
55 pertenecen al género Pristimantis. 28 de ellas
son nuevas y aún no han sido descritas.
16 muyinteresante.com.mx
endemismo” en la zona, escriben sus descubridores, Jorge Brito y
Ana Almendáriz de la Facultad de Ciencias, de la Escuela Politécnica Nacional (Ecuador).
De tamaño mediano, la rana considerada del género Pristimantis,
anuros que habitan en la región neotropical (América del Sur y las
Antillas), destaca por su vientre negro y piel café oliva. También
tiene un franja rojiza en el lomo. Asimismo, es la única de su familia
que tiene diversos tubérculos pediales (elevaciones de la piel en la
palma de la pata y planta del pie) de gran tamaño.
El nombre común sugerido por Brito y Almendáriz es “Cutín de
Barriga” en honor al ictiólogo Ramiro Barriga de la Escuela Politécnica Nacional (Ecuador) quien ayudó en la colecta.
FOTOS: J. BRITO, SCIELO.BR; BIOWEB.BIO
o primero que atrae la atención de esta rana son sus
brillantes ojos rojos, como inyectados en sangre, rematados con un par de puntos negros. Fue localizada recientemente a 2,100 metros de altura, vagando al borde
de un riachuelo en la meseta de la zona de Paquisha, en
la cordillera del Cóndor, entre Ecuador y Perú. En los últimos años
varias especies desconocidas para la ciencia se han encontrado
en esta cadena montañosa, en especial anfibios, hecho a destacar dada la debacle que en las últimas décadas ha azotado a este
grupo. “El aislamiento geográfico, sumado a las características
particulares del suelo y su proximidad al bosque húmedo amazónico, son factores que influyen en la biodiversidad y patrones de
7
ESPECIES
por el tráfico ilegal
en los océanos de México
AFECTADAS
El tráico ilegal de vida salvaje es una tragedia que está empujando a muchas plantas y animales al abismo de la
extinción. Aunque se desconoce con precisión las ganancias de esta actividad, se calcula un mercado de entre 10 y
20 mil millones de dólares anuales.
La organización World Wildlife Fund (WWF) indica que el tráico ilícito es la segunda causa de pérdida de lora y
fauna del planeta y que, después de las drogas y armas, es el tercer crimen organizado de mayor impacto mundial.
El tráico ilegal de especies no es sólo un tema económico, sino ambiental. Se trata de pérdida de biodiversidad.
Extraer animales marinos sin mesura, por ejemplo, afecta a todo el ecosistema, daña la salud de los océanos y por
consiguiente la vida terrestre, incluida la de los humanos.
Los océanos son los grandes proveedores de oxígeno y alimento, entre muchos otros beneicios. Salvar la biodiversidad marina es salvarnos todos y por eso es importante acabar con el tráico ilegal de especies marinas, A continuación, siete especies afectadas por esta actividad ilícita.
1
Corales
Conformados por pequeños organismos llamados pólipos que viven unidos formando colonias de
hasta miles de individuos. Al conjunto de varias colonias de diferentes especies de coral se les
conoce como arrecifes y conforman ecosistemas.
Los ecosistemas con arrecifes coralinos resguardan una gran biodiversidad ya que brindan alimento y refugio a diversas especies marinas. Además fungen como una barrera natural para reducir los
efectos de los ciclones tropicales.
Son muy vulnerables a las alzas de temperatura por eso el cambio climático les afecta.
Estos suelen usarse como decoración por lo que son comprados de manera ilegal.
2
Caballitos de mar
Animales marinos del género Hippocampus, destacan porque el macho incuba a los
huevos que pronto serán sus crías. Miden entre 1.5 y 35 centímetros.
Habitan en aguas tropicales y templadas de todo el mundo
El destino inal de estas especies es el mercado asiático, donde se usan para cocinar.
3
Caracol rosado
Lobatus gigas
Es un molusco gasterópodo con cuerpo suave, pero concha
sólida con colores entre el rosa y el naranja. Habita en pastos
marinos y puede llegar a medir hasta 35 centímetros.
La sobreexplotación de esta especie la ha puesto en riesgo.
4
Pepinos de mar
Son equinodermos de la clase Holothuroidea y se conocen más de 1400 especies.
La mayoría miden alrededor de 25 centímetros pero existen hasta de 3 metros.
Habitan desde el medio intersticial, donde pueden quedar expuestos en la marea
baja, hasta las profundas fosas oceánicas.
Su tráico ilegal lo ha puesto en riesgo, ya que es una especie muy cotizada en la
gastronomía asiática.
5
Tiburón blanco
Carcharodon carcharias
En la parte ventral es blanco para confundirse con la luz solar y gris oscuro en la parte
dorsal para camuflajearse con las profundidades del océano. Puede ingerir hasta 14
kilos de alimento en un solo bocado y mide alrededor de 6 metros.
Se ubican cerca de la costa alrededor del mundo, en agua de bajas temperaturas.
Esta especie se encuentra amenazada debido a la sobreexplotación, ya que su aleta es
utilizada para cocinar.
6
Tortugas marinas
Existen 6 especies en el mundo y 5 en México. Estas cuentan con un caparazón
duro y con aletas que tienen forma de remo con una o dos uñas.
Todas las especies son migratorias con una distribución mundial en aguas tropicales y templadas.
El tráico ilegal de sus huevos ha puesto en riesgo a la tortugas marinas.
7
Totoaba
Totoaba macdonaldi
Este pez pertenece a la familia de las curvinas. Llega a medir hasta 2.30 metros.
Endémico del Alto Golfo de California.
Su vejiga natatoria es muy cotizada en China por lo que es objeto del tráico ilegal.
La población de vaquita marina ha disminuido drásticamente al ser capturada
incidentalmente por la pesca ilegal de totoaba.
POR NUESTROS
MARES
DENUNCIA AL 01 800 776 33 72
SALA DE EXPOSICIÓN
Por Luis Felipe Brice
TRES VERSIONES del Napoleón de Louis
David. La primera obra (izq.) se aloja en el
castillo de Malmaison, Francia. Montando
un caballo castaño (centro), en el palacio
de Charlottenburg, Alemania. La última
pieza se exhibe en el palacio de Versalles.
Napoleón cruzando los Alpes (1801)
Jacques-Louis David (1748-1825),
óleo sobre tela (260 x 221 cm).
Castillo de Malmaison, Francia.
E
n 1800, con motivo del restablecimiento de las relaciones
diplomáticas entre España y
Francia, el rey Carlos IV mandó hacer un retrato del primer
cónsul Napoleón Bonaparte (1769-1821). La
realización de la obra se le asignó al pintor
francés neoclásico Jacques-Louis David,
quien era admirador de este último y había
20 muyinteresante.com.mx
JACQUES-LOUIS DAVID
intentado retratarlo en 1798. Sin embargo,
no logró concluir el cuadro, pues el poderoso general no había estado dispuesto a
posar para el artista más de tres horas. Al
solicitárselo para cumplir con el encargo
del monarca español, Napoleón se negó
rotunda y definitivamente, argumentando
que los grandes hombres de la Antigüedad
no habían posado para las estatuas que se
conocían de ellos. Y en cuanto a la presunta
semejanza que debía existir entre él y su
retrato, aducía que no era la exactitud de
sus rasgos, sino su genio lo que debía pervivir en dicha pintura.
FOTOS: GETTY IMAGES
Iconografía del centauro
FOTOS: GETTY IMAGES; STIFTUNG PREUSSISCHE SCHLÖSSER UND GÄRTEN/ BERLIN
A pesar de ello, David cumplió con la encomienda de retratar al primer cónsul. Para
ello le preguntó cómo quería ser representado. En un inicio pidió aparecer pasando
revista a su ejército. Empero, finalmente
decidió figurar en una escena ecuestre que
recreara su victorioso cruce por los Alpes
en 1800, liderando con gesto tranquilo a
sus tropas sobre un brioso caballo. Aunque,
en realidad, había atravesado las montañas
guiado y sobre una mula, tal como lo retrataría el pintor francés romántico Paul Delaroche, en 1850. Según versiones, además
de este épico hecho, el célebre militar francés sugirió a David que la obra incluyera,
Sabías que...
Alejandro Magno, rey de
Macedonia, considerado
el más grande conquistador de la Antigüedad, fue
el referente y modelo del poderoso militar
y gobernante francés Napoleón Bonaparte.
grabados en rocas, su apellido (Bonaparte)
y los nombres de dos grandes generales
del Mundo Antiguo: Aníbal y Carlomagno,
de quienes se consideraba heredero.
De acuerdo con los expertos, para realizar este histórico cuadro, David abrevó de distintas fuentes artísticas, como
la estatua griega Apolo de Belvedere y
el cuadro La muerte de Jacinto , de Jean
Broc, a fin de expresar el ideal de belleza
masculina y juvenil. Asimismo, para recrear la imagen centáurica de Napoleón,
se inspiró en bajorrelieves del Partenón y
del sarcófago de Alejandro Magno montando a su caballo Bucéfalo, así como en
la escultura ecuestre de Pedro el Grande
(El jinete de bronce), de Étienne-Maurice
Falconet y el cuadro La destrucción del
templo de Jerusalén , de Nicolás Poussin.
Incluso, retomó elementos de sus propias
obras, como La muerte de Bara y El rapto
de las sabinas. Además, ante la negativa
del ilustre personaje para posar, el hijo
del autor debió hacer las veces de modelo
encaramado en una escalera.
Fuentes: “Comentarios bibliográficos”, Ana María Morant Gimeno (s/f), Boletín de Arte, España: Universidad de Málaga, en uma.es; “El monopolio de la imagen”, Héctor Antonio
Sánchez (2018) Casa del Tiempo, en uam.mx; Jacques-Louis David, vida y obras, Víctor Efrén Lima (2016) Ecuador: Universidad Nacional de Loja, en academia.edu
SIN ADORNOS. El francés Paul Delaroche también plasmó
la travesía de Bonaparte, aunque como realmente fue.
Tras concluir una primera versión del
retrato, David pintó cuatro copias. Tres de
ellas fueron encargos del mismísimo Napoleón y la cuarta la conservó el propio
autor, lo cual demuestra la satisfacción de
ambos con el resultado de la obsequiosa
encomienda de Carlos IV.
muyinteresante.com.mx 21
IN SITU
Por
Ángela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com
E
l Sol de la tarde alumbra mi
ventana y cae sobre un grueso
trozo de cristal que tengo allí
desde hace cinco años. A veces
me olvido de él. Pero hoy, como
si presintiera la noticia, el objeto cuboide
de cinco por cuatro centímetros llama mi
atención con un fiero destello. Lo tomo en
mis manos con sumo cuidado: sus bordes
son afilados como navajas. Me recuerda un
témpano tabular en miniatura, geométrico,
lleno de aristas, liso y pulido por algunos
lados, aunque corrugado en otros. Podría
tratarse de cualquier vidrio. Pero no. Éste es
único. Es demasiado especial: es un cristal
para ver hasta el borde del Universo.
Tallado en su cara principal hay siete
círculos formando una flor de pétalos redondos alrededor de un centro. Y al lado,
la inscripción “GMT3, agosto 24, 2013”. El
agudo trozo de cristal es ni más ni menos
que un fragmento del mismo vidrio que
se usó para fundir uno de los siete espejos (específicamente el número 3) del que
será el próximo leviatán de la astronomía óptica, el Giant Magellan Telescope
(GMT). Al escribir esta columna, inician las
obras para colocar sus cimientos en el pico
Las Campanas, a 2,550 metros de altura en
el disecado desierto chileno de Atacama.
No me extraña la llamada de atención
que acabo de recibir, pienso acariciando el
vidrio mientras me pregunto quién sabe
cuántas maravillas los espejos de 8.4 metros de diámetro, cada uno hecho con exactamente este mismo material, nos van a
traer del cielo. Igual que los otros colosales
proyectos de astronomía, el GMT, con sus
24.5 metros de diámetro (combinando los
siete ‘pétalos’ en un único espejo principal),
representa a las más altas tecnologías que
nuestra civilización tiene para ofrecer.
Pero los astrónomos no descansan.
Siempre hambrientos de luz, ya andan
22 muyinteresante.com.mx
planeando quiénes serán sus sucesores.
Hablamos de aparatos de 39 y hasta cien
metros de diámetro en su capacidad recolectora. ¿Están locos? No. La necesidad de
estos telescopios terrestres es enorme sin
mencionar que la tecnología necesaria para
ir vez más lejos, es una realidad. Y es que en
astronomía, el tamaño sí importa. Mediante
un espejo principal de mayor dimensión los
científicos pueden ver hasta los cuerpos celestes menos brillantes y más lejanos.
Tradicionalmente, la limitación en el diseño de nuevos telescopios había sido la
capacidad de producir el vidrio para el espejo, fundirlo, dándole la forma adecuada y
pulirlo. Para esto último acepté la invitación
a la Universidad de Arizona en 2013, pues
el proceso de fundición y bruñido de cada
uno de los siete espejos del GMT es todo un
acontecimiento. Burdamente hablando, la
receta es como sigue: tome trozos de vidrio
borosilicato ultrapuro (el cristal más fuerte
y resistente conocido) hecho con la arena
más especial y colóquelos en un enorme
molde que tenga el tamaño del espejo deseado. Tape el contenedor, póngalo a rotar
lentamente y caliente a 1,100 ºC hasta que
el vidrio se derrita y tenga la consistencia
de melaza. Apague el calor, baje la velocidad de rotación, pero sin destapar el horno;
espere tres meses sin que el horno deje de
rotar mientras el vidrio se enfría. Tras ese
tiempo desmolde con mucho cuidado, limpie los residuos y pase al proceso de lijado y
pulido computarizado. Comience trabajando desde la parte de atrás y siga con la de
adelante. Esta última puede tardar meses
bajo pulido continuo. No hay que quejarse: anteriormente el proceso tardaba años,
porque es tan perfecto que el pulido sólo va
quitando capas de un átomo de grosor. Finalmente bañe el espejo con una solución
de plata, deje secar y espere hasta que esté
construida la montura para los siete espejos en la montaña chilena.
El trabajo es casi inconcebible. Debajo de
unas telas protectoras veo los espejos 1 y
2. El año pasado comenzaron a fabricar el
número 5. Todo alrededor de estos masivos
instrumentos es una oda a la óptica, a la
ingeniería, a la computación y a la astronomía terrestre (versus la espacial). Incluso a
medio construir, los proyectos científicos se
agolpan a las puertas de la organización del
Giant Magellan Telescope. El instrumento
no sólo contestará las preguntas para las
que fue diseñado, sino que pondrá nuevos
interrogantes que demandarán artefactos
todavía más inmensos.
Pero entonces, la comunidad internacional debe aceptar tal inevitabilidad y
entender que el futuro de estos enormes
laboratorios requiere un planeamiento de
talla internacional. Los astrónomos, por su
parte, deben pensar a largo plazo, planeando sus instrumentos con décadas de antelación. Al fin y al cabo, una de las ciencias
más antiguas lo merece.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL
Espejos para ver el infinito
INNOVACIÓN
Nadaremos,
nadaremos
mascarilla y una pechera.
Fuente: junkamei.com
24 muyinteresante.com.mx
FOTOS: MIKITO TATEISI; ILUSTRACIONES: KATHRYN STRUDWICK
S
e prevé que para 2100 el aumento de
la temperatura inunde las ciudades
costeras. Imagina que, en caso de
emergencia, pudieras ir y venir sin
problema sobre la parte inundada de
la metrópoli respirando a la perfección.
Ante este posible escenario el diseñador y
científico japonés Jun Kamei, graduado del
Royal College of Art, ideó una solución. Su investigación junto con el equipo del RCA-IIS
Tokyo Design Lab dio como resultado una
mascarilla impresa en 3D que lograría hacerte respirar como un anfibio bajo el agua.
Su prototipo llamado Amphibio es capaz de
simular el método que usan algunas especies
acuáticas para atrapar el aire, permitiendo la
extracción del oxígeno del agua y eliminando
el dióxido de carbono. Este dispositivo consta
de dos partes: una mascarilla y una pechera que
hace la función de branquia. Está hecho de un
material microporoso e hidrófobo.
Aunque por el momento solamente se ha probado con respiradores
artificiales, la apuesta es que en un
futuro, con ayuda de un pequeño
tanque de oxígeno, logre mantener
bajo el agua a un humano. Su creador asegura que será una opción
viable para las próximas generaciones ante el aumento del nivel del
mar en las zonas costeras, debido a
que “podría permitir que el usuario
permanezca bajo el agua más tiempo que en el buceo libre, pero con
menos equipo –por ejemplo mediante un tanque de aire mucho más
BINOMIO PERFECTO. El prototipo
de Amphibio consta de una
pequeño– que en el buceo”.
DE PALABRAS
El peine
Más allá de alisar cabelleras o quitar piojos, este utensilio
es un accesorio inseparable de ciertos entes femeninos
procedentes del folclor. Por Ana Sofía Ramírez Heatley
L
os orígenes de esta palabra pueden rastrearse muy atrás en el
tiempo: proviene del indoeuropeo —madre hipotética que
comparten las lenguas de India
y Europa—, pekt-en ‘peine’, que pasó al
latín como pecten y más tarde al español.
Los restos arqueológicos más antiguos
también ubican su origen hace miles de
años atrás. Para fabricarlos, se emplearon materiales diversos: madera, hueso o
cuerno y marfil, aunque los más modernos
están hechos de metal y carey, además del
El refrán mexicano “el peine que más raspa es
el mejor para quitar la caspa”, significa que
para corregir algún vicio, la crítica más dura es
generalmente la que mejor funciona.
26 muyinteresante.com.mx
Contracultura y derechos
plástico y derivados sintéticos con que se
elaboran hoy día. Como muchos de los objetos cotidianos, son utensilios fascinantes
por diferentes razones: su sencillez, temprana invención simultánea en diferentes
culturas, multiplicidad de usos y simbolismo. En cuanto a esto último, los peines
Otro uso que se ha dado a este objeto –y
el cual pocas veces es citado– es el representado por el peine afro, que llegó a
convertirse en un emblema cultural en los
años setenta. Su principal mensaje era el
rechazo a la opresión, además de ser una
firma de identidad colectiva. Sin embargo,
sus orígenes pueden rastrearse más allá
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Sabías que...
aparecen con frecuencia en la mitología,
los cuentos de hadas, el folclor, las canciones populares y hasta con las figuras icónicas del cine; también los relacionamos
con diferentes personajes, como el galán
de cabello envaselinado. Asimismo, en el
imaginario colectivo, constituyen frecuentemente atributos femeninos: los usan las
sirenas, la princesa cautiva y las lamias,
mujeres con cuerpo de animal o dragón. Su
versión decorativa es la peineta.
Matapiojos
N
o es raro que consideremos que el principal uso de los peines en la Antigüedad
era alisar la cabellera de las personas para
poder confeccionar algún peinado; no obstante,
se han encontrado algunos ejemplares cuyos
dientes están muy ceñidos o apretados, en sitios
ocupados por las tropas romanas, que tenían un
uso muy específico. En plena campaña, los legionarios tendrían poco tiempo para desenredarse
el cabello y, aunque la guerra no era el momento
indicado para ejercer la vanidad, la milicia sufría
frente a las epidemias de piojos y otros parásitos
que eran indispensable eliminar. Los peines de
hueso o madera con dientes finos y cercanos
entre sí eran las armas adecuadas para combatir
a estos molestos invasores.
de las manifestaciones civiles por la igualdad de derechos, pues los primeros peines
de este tipo fueron portados como piezas
ornamentales por los antiguos egipcios,
hace más de cinco mil años. Por su larga y
escasa dentadura, el peine afro se asemeja más a una peineta usada por hombres
y mujeres. Como parte del emblema, el
peine puño, hace referencia al movimiento
Black Power y manifiesta el orgullo por sus
raíces culturales, incluida la apariencia de
una melena natural, alejada del estándar
europeo de belleza.
De cuentos y mitos
El peine también es atributo de algunos
personajes femeninos en cuentos y mitos
pertenecientes a diferentes culturas. En
ellos, este objeto es sinónimo de vanidad,
seducción e incluso muerte, por su semejanza con la cola descarnada del pez.
En la cosmogonía maya, Xtabay es una
mujer malvada que habita dentro del tronco de las ceibas. Por las noches ella puede
aparecerse a los hombres encarnando la
figura de una hermosa mujer que peina
continuamente su larga cabellera.
Tradición y ¡olé!
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; ROYAL ACADEMY OF ARTS
D
urante generaciones,
desde finales del siglo XVIII, las mujeres
españolas han portado un
tipo particular de peineta
como adorno del cabello.
Aunque originalmente se
fabricaba de carey o caparazón
de tortuga, dada la preocupación
acerca de la extinción de esta especie, actualmente se emplean materiales sintéticos para su elaboración.
Las ibéricas llevan la peineta durante
celebraciones peculiares, como bautizos,
bodas, procesiones de Semana Santa y corridas de toros o espectáculos tradicionales.
Además, sirve como complemento para la
mantilla o velo que se coloca sobre este accesorio en las misas.
Las lamias de la cultura grecolatina son
criaturas con rostro de mujer y cuerpo de
animal o dragón que, además de seducir
a jóvenes incautos o asustar a los niños,
usan peines de oro para alisar sus cabelleras a la orilla de los ríos. Basta con quitarles
el peine para hacerlas enfurecer o provocar
terribles tempestades. Las sirenas son otra
figura asociada con este objeto simbólico;
se han representado sosteniendo un peine
en una mano y un espejo en la otra. Aunque
originalmente estas criaturas femeninas, a
quienes les gusta peinarse, no necesariamente eran malvadas, el sincretismo con
la religión católica las convirtió en seres
atractivos, seductores y peligrosos.
muyinteresante.com.mx 27
MÉXICO AL DESCUBIERTO
Legado jesuita en
Guasave
E
l río Sinaloa guarda secretos
de verdor propios de la llanura costera del Pacífico, el lugar
también resguarda una parte
del pasado colonial primigenio,
a poco más de 400 años de su fundación,
cuando los sacerdotes jesuitas arribaron
luego de atravesar desiertos e incertidumbres. Antes de que llegara cualquier misión
hispana, esta tierra ya era un símbolo de la
fertilidad, sobre todo en la cuenca baja del
río Petatlán (bautizado río Sinaloa en 1583),
a lo largo de él se estableció una civilización
mesoamericana predominantemente agrícola –sus descendientes hoy son llamados
mayos o yoremes– constructora de complejos centros que ocuparon casi 20,000
hectáreas de territorio en su época de auge.
Nuestro punto de operaciones para admirar la historia de la región es necesariamente la ciudad de Guasave, la llamada frontera
28 muyinteresante.com.mx
entre Mesoamérica y Aridoamérica, a unos
40 kilómetros al este del Mar de Cortés. Esta
ciudad es famosa, entre otras cosas por el
culto a San Ignacio de Loyola, de quien se
conserva una representación labrada en
una piedra de tres toneladas y 1.50 metros
de altura, que los lugareños cubren con una
capa, un chal tejido y cargan con ella para
bañarla en el río cuando le piden a su santo
patrono que llueva. La leyenda reza que el
santito se niega a meterse al agua a veces,
cuando viene una sequía, y no hay fuerza
humana que pueda moverlo de su lugar.
De las paradas obligadas por lo exquisitamente sencillo de su arquitectura arcaica
son las ruinas de Nío, a tan sólo ocho kilómetros de Guasave, antiguo escenario de
evangelizaciones masivas, del siglo XVI
hasta el siglo XVIII, cuando fue expulsada
la orden jesuita –conviene recordar que los
indígenas de esta región resistieron cuanto
pudieron, de la manera más hostil posible,
la evangelización católica–. La edificación
fue una innovación en la región, pues está
hecha de ladrillo cocido, en una época en
que dominaban el adobe, la madera y el
lodo. Estas pequeñas ruinas son el escenario de un peregrinaje, cada 31 de julio en que
los feligreses piden favores a la escultura de
San Ignacio, con tamboras, ofrendas florales, velas y ‘milagritos’. Aunque las ruinas
no son tremendamente espectaculares
(permanecen a cielo abierto, al lado de una
tranquila avenida y algunas viviendas
RUINAS JESUITAS DE PUEBLO VIEJO, SIGLO XVII
FOTOS: SECRETARÍA DE TURISMO/ GOBIERNO DEL ESTADO DE SINALOA
Además de la misión para evangelizar el noroeste
de México, esta orden impuso estupendas técnicas
arquitectónicas que aún se pueden apreciar. Por Ira Franco
RUINAS DEL NÍO
contiguas que parecen verlas como una
anomalía), son un epicentro de historia que
permite al visitante recordar las más antiguas crónicas coloniales que hablan de
hasta 25 misiones a lo largo de los ríos Petatlán, Evora y el Fuerte, donde hoy se encuentran los municipios El Fuerte, Ahome,
Guasave, Mocorito y Sinaloa.
Otro lugar por visitar es el Templo de
Nuestra Señora del Rosario, ubicado en
el Viejo Guasave, hecho a finales del siglo
XVIII, con una fachada estilo neoclásico y
más tarde adosada con un interior ecléctico, propio de la época porfiriana. Allí es
donde cada octubre se organiza la fiesta
patronal, que llena la plazuela Hidalgo con
música de banda y bailes por todo lo alto.
FOTOS: SECRETARÍA DE TURISMO/ GOBIERNO DEL ESTADO DE SINALOA
Los pueblos cercanos
Muy cerca de Guasave existe un pueblo
de origen prehispánico llamado Bamoa,
el cual parece haber quedado detenido en
el tiempo: es uno de los pocos sitios de la
región que no fue fundado por españoles.
Muy al contrario, los jesuitas tuvieron que
acoplarse a las costumbres de los pobladores y convivir en un entorno indígena
hasta que la modernidad los alcanzó. A
pesar de su tamaño, aquí hay algunas
casonas del siglo XIX y vale la pena admirar su centro histórico y toda esa vida que
nace junto al al río Petatlán, donde crecen
árboles frutales y se escucha el canto de los
pájaros. De hecho, de seguir el curso del río
Petatlán podríamos llegar fácilmente a la
próxima población, Tamazula, poco antes
de nuestro plato final, la excelente y muy
turística playa Las Glorias. Tamazula se
nos presenta como un sitio lleno de historia, con vestigios coloniales, casonas y una
iglesia franciscana del siglo XIX. A menos
de 20 kilómetros de Guasave también se
encuentra el poblado de La Uba, así, con
BAHÍA DE NAVACHISTE
La isla de Los Pájaros
U
no de los paseos más interesantes es rentar una lancha en el muelle de Topolobampo para conocer a la isla de Los Pájaros, un santuario de decenas de especies
distintas de aves. Allí anidan pelícanos, espátulas rosadas, gaviotas, águilas
pescadoras, cormoranes y martines pescadores. Planear la visita requiere tomar
preparativos, como llevar agua, bloqueador solar y una buena cámara. Durante la
primavera y gran parte del verano estas
aves se dejan observar al amanecer, cuando levantan el vuelo en busca de comida o
por la tarde al volver a la isla.
b labial, nombrado reserva ecológica en
1998, donde aún crecen frondosos álamos,
guamúchiles, cacarahuas, árboles frutales,
además de ser refugio para mapaches, zorrillos, cardenales, iguanas, urracas y linces. Pensando en los deportistas, Guasave
ofrece dos estupendas lagunas, Chamicari
y Huyaqui, para la caza de aves de temporada, donde es posible rentar cabañas y
pasar el fin de semana.
Más allá de su valiosa arquitectura, muchos consideran que el atractivo principal
de Guasave son sus playas, pues cuenta
ISLA MACAPULE
con un litoral de 50 kilómetros con muchos escenarios de donde escoger. Entre
otros sitios, vale la pena visitar Bellavista,
Boca del Río, San Ignacio, Aparecido, bahía Navachiste y, sobre todo, Las Glorias,
famosa por ser la cuna del chicharrón de
pescado (imperdible). Y si el mar nos deja,
ya que andamos costeando hay que hacer
un viaje, por lo menos, a una de sus islas:
Macapule, Vinorama, Sierra del Negros, Indio, San Ignacio, Cerros, Lucas y Guasayeye,
casi todas son perfectas para los amantes
del buceo, pesca y fotografía.
LAS GLORIAS
muyinteresante.com.mx 29
La relación
Por José
Gordon
Conductor del programa
La oveja eléctrica que se transmite
los martes a las 20:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv
D
e manera sorprendente, un
brazo robótico se mueve mediante los impulsos de la mente. ¿Se puede manipular de esa
forma un trozo de metal que
está fuera del cuerpo? ¿Cómo se realiza esta
proeza llamada interfaz cerebro-máquina?
Ésta es la tarea del profesor Richard Andersen quien realiza investigaciones de
vanguardia en el cerebro y audaces proyectos de neuroprótesis en el Instituto de
Tecnología de California (Caltech, su acrónimo en inglés). Andersen es autor de más
de 200 publicaciones científicas sobre lo
que él denomina una compleja sinfonía de
actividad en el cerebro, la cual permite realizar nuestras tareas cotidianas. El estudio
de este proceso de transmisión informativa
30 muyinteresante.com.mx
es clave para tratar de aplicarlo, ni más ni
menos, en aparatos que no pertenecen a
nuestro organismo.
–Cuando hablamos de cómo el cerebro
mueve la materia, no nos damos cuenta
de que estamos estimulando ya materia
en nuestro cuerpo. Tal vez no somos conscientes de la gran hazaña que hacemos todos los días al movernos. ¿Qué le asombra
de este mecanismo y cómo trata de usarlo
para crear una interfaz cerebro-máquina?
–Tiene razón al decir que nuestras acciones son muy intuitivas. Nos levantamos
por la mañana, nos lavamos los dientes,
nos bañamos y vestimos y todo ocurre
sin mayor esfuerzo. Cuando estudiamos
el cerebro y vemos cómo sucede, resulta
que es una serie de pasos muy complicados. Las cosas entran al cerebro a través de
los ojos o el oído y se transforman en conceptos, por así decirlo. Si hay un objeto que
tengo que recoger, tomo decisiones para
los movimientos que necesito. A veces
eres consciente de ello, pero otras no, como
cuando manejas a la izquierda o vas a la
tienda en modo piloto automático.
En ocasiones, involucramos a la conciencia. Estamos al tanto de lo que tratamos de
hacer, de nuestras experiencias sensoriales, y estas señales informan de nuestras
intenciones (las cuales están en la parte del
cerebro que estudiamos) y son enviadas a
las áreas motoras. Éstas transmiten la determinacióm general del sujeto y especifican cómo contraer los músculos del cuerpo.
Uno de los últimos lugares de transmisión
es la corteza motora que envía señales a la
médula espinal. De ahí, las neuronas salen
a los músculos, se contraen. Así que es una
compleja sinfonía de actividad cerebral que
conduce a las acciones cotidianas.
–Y usted quiere entender estos códigos
neuronales para tratar de hacer una interfaz no con el cuerpo, no del cerebro con el
cuerpo, sino de la mente con una máquina.
Hablemos de los retos a enfrentar para tratar de entender estos códigos.
–Hay varios grupos trabajando en las
interfaces cerebro-máquina, y principalmente se enfocan en la corteza motora, lo
que tiene mucho sentido, porque ahí es de
donde salen las señales para inervar a los
músculos. La idea que exploramos es la siguiente: supongamos que usted tuviera una
lesión en la médula espinal, por lo que ya no
podría completar el circuito, sin embargo,
todas esas cosas de las que hablé, esos procesos que ocurrieron antes de que saliera la
orden final, siguen sucediendo. Así, los científicos acceden a la corteza motora y tratan
de sincronizarla con un brazo robótico. Éste
es como un reemplazo para el cuerpo. El
problema es que es muy distinto a uno de
verdad. Hacer esa conversión es difícil, se
requiere un alto grado de conocimiento.
Esto fue lo que decidimos hacer: habíamos estudiado en animales la parte del
cerebro que transmite la información a la
corteza motora, llamada corteza parietal
posterior. Cuando uno planea un movimiento, las células en esa área se activan
preparando el plan y, al querer ejecutarlo,
lo hacen con más vigor al enviar la señal de
la intención del sujeto a la corteza motora.
Pensamos que sería bueno enfocar esas intenciones, una manera mucho más simple
de operar una interfaz cerebro-máquina.
De esta manera, si podíamos decodificar la función de tomar una taza de café,
ILUSTRACIONES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL
TOCAR LO INVISIBLE
podríamos hacerlo muy rápido desde la
corteza parietal posterior, porque ésta indica
la localización del objetivo y de lo que quieres hacer, mientras que en la corteza motora
es una orden continua a los músculos hasta
que finalmente actúan para tomar la taza.
Cuando entramos a estos conceptos de
alto nivel pensábamos que tendríamos
que usar inteligencia artificial, visión por
computadora u otras cosas que operaran
con el humano para que fuera más simple
manejar el brazo robótico y así recibir las
señales de la intención del sujeto, utilizando los otros recursos para la máquina, y de
este modo ayudar al individuo a hacer movimientos muy finos. Entonces, tienen que
identificar los códigos neuronales, de alguna manera traducirlos a una computadora
y de ahí hacer una acción.
Andersen muestra el video de un experimento y explica lo que sucede. El camino
fue menos complicado de lo que esperaban:
–Aquí estamos viendo una mano robótica aplastando una botella, una lata. Parece
como magia que se pueda pasar de una señal del cerebro a controlar algo en el mundo. La manera en que hacemos eso es que,
primero, tenemos que registrar los datos,
pero no de una sola neurona, porque en una
célula no hay tanta información. De hecho,
nuestros pensamientos están formados por
la actividad de grupos más grandes a los
que llamamos poblaciones de neuronas.
Lo que nos sorprende es que sólo necesitamos unos cientos de neuronas para
decodificar una enorme cantidad de información. Es la manera en que el cerebro,
especialmente en estas áreas de alto nivel,
construye la representación de la intención.
En ese caso, requerimos un algoritmo computacional para decodificar la actividad de
esta población. Entonces, lo que recibimos
es la actividad de cientos de neuronas y el
decodificador produce la orden del sujeto.
La imaginación en movimiento
–La manera en que realizamos esto es
como una red en sí. Hacemos que el sujeto
observe por unos minutos el brazo robótico
moviéndose y le pedimos que imagine que
él lo manipula. Así, las células están activas de modo muy similar a como lo harían
cuando el sujeto controla el brazo robótico,
aunque esté paralizado. Y esta actividad es
usada por un cerebro artificial que se encuentra entre la persona y el brazo robótico.
Cada movimiento se logra mediante una
compleja sinfonía de actividad cerebral.
Para que no haya diferencia entre imaginar y hacer, Richard Andersen implanta
finos electrodos en el cerebro, implantes
de 4x4 mm con cien electrodos del grueso
de un cabello, permitiendo poner en movimiento un instrumento a pesar de que, por
ejemplo, las manos sufran una parálisis.
–Esperamos la actividad en cada una de
las neuronas durante la tarea. Con el tiempo, diferentes células contribuyen de una
manera distinta a la tarea total. Podemos
imaginarlo como poner un pequeño cerebro entre el cerebro y el brazo robótico. Entrenamos cada día por algunos minutos y
luego el sujeto lo usa.
–¿Hubo prueba y error en este proceso?
–Sí, de hecho, la hay, porque si intentas
hacer algo es diferente a imaginarlo. Hay
una calibración fina que introducimos después de la fase de imaginación, cuando el
paciente controla el brazo robótico. En esa
etapa podemos tomar los errores y refinar
la manera de mejorar el desempeño.
–De esta forma también pueden tocar el
piano con pacientes que por algún motivo
no pueden usar sus manos.
–Sí. Nancy Smith, llevaba seis años paralizada debido a un accidente de auto que
le cercenó la médula espinal. Antes de eso,
ella tocaba el piano y aunque es muy rudimentario, actualmente puede enviar órdenes a sus cinco dedos que no puede mover,
pero imagina que los mueve y ejecuta melodías en el teclado de una computadora.
–¿Cómo se siente obtener retroalimentación de estos pacientes quienes ahora
pueden hacer cosas que creían nunca volver a realizar?
–Es realmente fantástico. El primer paciente al que le hicimos implantes para
participar en el estudio, Erik Sorto, llevaba
paralizado 10 años. Dos semanas después
de la implantación, la probamos por primera vez: descubrió que podía mover la
mano robótica para imitar darle la mano
a un estudiante. Eso fue muy emocionante para él, porque era la primera vez en 10
años que volvía a controlar una extremidad.
Y muy impresionante para nosotros, pues
demostró que nuestras ideas eran correctas. Además, estábamos felices al verlo a él
emocionado. Fue un gran momento.
–¿Cuáles son los retos actualmente? Porque al menos hasta ahora es un tratamiento muy intrusivo y debería ser inalámbrico.
–Es cierto.
–¿Qué están llevando a cabo respecto a
esos problemas?
–Hemos demostrado en laboratorio, en
una clínica, que es posible hacerlo. Y nos
complació saber que los registros durarían
años. Descubrimos que de una pequeña
población de neuronas también es posible
decodificar cosas como acciones observadas, lo que el paciente imagina, por ejemplo,
cuando alguien toca a otra persona. Hechos
asombrosos, todos relacionados con la acción, verbos de acción hablados o leídos. A
la forma en que las cosas son representadas
en esta asociación donde toda esta información está compactada, la llamamos selectividad parcialmente combinada. Tiene
estructura y podemos usarla, pero también
muchas combinaciones. Una sola célula
participa en un gran número de funciones.
Es algo que no esperábamos y es fantástico,
porque no necesitamos millones de electrodos, sino sólo algunos cientos. Por supuesto, nos gustaría tener más contactos para
aumentar el rendimiento, lo que lo haría
mucho más preciso. Pero lo que realmente
esperamos es un método en donde sin tener que hacer un implante cerebral podamos registrar la actividad del cerebro desde
la superficie de una manera no invasiva. Ése
sería el verdadero sueño.
–La ciencia mejora vidas, mejora la comunicación con lo que nos rodea, le digo a
Andersen. El estudioso asiente con una modesta sonrisa en donde se asoma una gran
satisfacción: la interfaz cerebro-máquina
ya está en marcha gracias a la creatividad
y la imaginación de la ciencia.
muyinteresante.com.mx 31
MITOS Y LEYENDAS
UNA DEIDAD CORPORATIVA
(kami) de los arrozales y de la
fertilidad, a quien se rinde culto
para que proteja e incremente
el cultivo del cereal sagrado entre los orientales, y no decida
quemar sus campos como represalia por no ser venerado.
No en vano su iconografía
muestra a un anciano transportando arroz (o sentado
sobre un montón de éste) en
una gavilla o saco, o bien, a la
hoz para cosecharlo, incluso
el látigo con el que lo quemaba. Y no es casualidad que las
ofrendas a la divinidad incluyan este cereal.
Otra evidencia de la devoción por Inari es la construcción
de su principal y más antiguo
santuario en las faldas de la
montaña que honra su nomFIEL AMIGO. Los zorros son considerados compañeros
bre y que data del año 711, en
de Inari, dios del arroz y mecenas de los negocios.
Fushimi-ku, Kioto. Becky Yoose, académica de la Universidad de Wisconsin (EUA), explica que “éste,
a diferencia de los santuarios sin decorar de
otros kami, tiene hasta diez mil torii (puertas sagradas) rojos alineados en un camino
de cuatro kilómetros de largo en la parte
posterior del centro. También se pueden
encontrar zorros de piedra que sirven de
imagen de los mensajeros de Inari […]”.
A partir de la existencia del santuario de
Fushimi, la adoración a Inari se extendió,
su popularidad aumentó, y aquel recinto
sagrado se convirtió en destino de peregrinaciones y patrocinio tanto imperial como
feudal. Fue entonces que, a fines del siglo
Por Luis Felipe Brice
IX, se erigió el segundo gran templo dedicado a la deidad del arroz en Japón: el Takekoma, en Miyagi. A éstos se suman el Kasama,
Divinidad de los arrozales
A decir de especialistas, el origen de la ve- en la zona de Ibaraki; el Namiyoke, en Toneración a Inari es un misterio. De hecho, kio; el Yūtoku, en la prefectura de Saga, y el
no forma parte de la antigua mitología del Takahashi, en Kumamoto, por mencionar
Japón, pues su nombre ni siquiera figura sólo algunos de los más visitados. Yoose
en el Kojiki, el ancestral libro de la historia agrega que “otro santuario de Inari que es
nipona, que data del 712. Aunque los kanji popular es el budista Toyokawa Inari Shrine
o caracteres que conforman la denomina- o templo de Myogon-ji. Aquí encontramos
ción sí se encuentran en el Ruijū Kokushi, a Inari Dakiniten como el principal objeto de
otro texto histórico, del año 892, de donde adoración. En lugar de un torii rojo brillanse desprende su significado: “Llevar [trans- te, este templo tiene hileras de banderas de
portar o cargar] arroz”. Con más precisión, oración rojas y blancas. [Pues] como dijo
y de acuerdo con otras referencias, Inari un religioso: ‘Los sacerdotes deberían vivir
proviene de ine-nari, “arroz en crecimien- de forma sencilla y no mostrar riqueza, y el
to”. De ahí que se le considere la deidad templo también debería reflejar esta idea’”.
Inari
U
no de los lugares más frecuentados por turistas y peregrinos en Kioto, Japón, es
el santuario Fushimi InariTaisha, destinado a uno de los
principales dioses del sintoísmo, la religión
más popular en el país del Sol Naciente. Es
tal el arraigo de esta divinidad que —según
estimaciones— uno de cada tres santuarios
en esa nación está consagrado a Inari. Ello
sin contar sus innumerables adoratorios en
espacios públicos y privados: desde los hogares más modestos hasta los edificios de
grandes corporaciones, dentro y fuera del
territorio japonés.
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FOTO: GETTY IMAGES
La creencia en esta divinidad japonesa se
ha transformado de acuerdo con los cambios
en la sociedad y la economía globales.
Pueblo de kitsunes
L
a omnipresencia del zorro (kitsune) en la cultura japonesa es
tal que, más allá de sus representaciones pictóricas y escultóricas,
ha motivado la creación de un pueblo
donde habitan ejemplares vivos de Vulpes vulpes. Se trata del Zao Fox Village, abierto al público en 1990, en Miyagi, Japón. Ahí,
en medio del bosque, viven decenas de zorros que han sido debidamente criados y domesticados para convivir con los visitantes, quienes incluso pueden cargar y acariciar a las
crías. Además, se pueden atestiguar rituales tan impactantes como el de la despedida de
los cachorros, a los cuales sus padres, luego de prodigarles amor y cuidados al nacer, los
alejan de su lado temprana y violentamente, a fin de que aprendan a sobrevivir por sí mismos. Para complementar la experiencia, también es posible visitar y estar en contacto con
distintos habitantes del pueblo, como son ponys, cabras y conejos. Fuentes: fox-info.net, zao-fox-village.com
al santuario en la montaña Inari para
ofrecer su servicios a Inari [quien] les
concedió su pedido y los colocó como
asistentes del monasterio.”
Otra versión se refiere al comportamiento de los zorros en su medio natural.
Con frecuencia se les ve en los campos
de arroz devorando roedores, aves e insectos que suelen constituir una plaga
para los cultivos. Tal patrón de conducta
les ganó el reconocimiento como protectores de los arrozales en el imaginario colectivo, que incluso ha encontrado
similitud entre el color de su piel y el del
arroz maduro, así como que su cola parece una gavilla del cereal.
Entidad andrógina
BONANZA. Amuletos de papel doblados con la forma de la cabeza de zorro son
colgados en una capilla consagrada a Inari (izq). Puertas torii, en Fushimi Inari
Shrine (arriba). Cada puerta ha sido ofrendada por un hombre de negocios.
FOTOS: GETTY IMAGES
El mítico zorro
Además de los torii (puertas de entrada al
mundo sagrado), uno de los elementos más
abundantes en los monasterios dedicados a
Inari son las esculturas de zorros (kitsunes),
animales míticos presentes en infinidad de
leyendas japonesas. En el caso de la deidad
del arroz, fungen como mensajeros, servidores y custodios en sus templos, ya sea una
sola pareja (hembra-macho) o hasta cientos
de ellos de distintos tamaños y fisonomías.
Aunque difícilmente podrían encontrarse
dos estatuas iguales, algunos rasgos comunes en ellas son la esbeltez y la postura de
los cánidos sentados sobre su cola y mirando atentos al frente. De modo adicional, las
esculturas suelen sostener en sus fauces o
bajo las patas algún objeto simbólico, como
una joya (signo de prosperidad, riqueza y
fertilidad) o una hoz (signo de la cosecha
en los arrozales). No pueden dejar de mencionarse los baberos votivos rojos (yodarekake) que los devotos a Inari les cuelgan a
los kitsunes y cuyo color (predominante en
santuarios y torii) identifica a la deidad.
Desde luego, la asociación del zorro
con Inari es tan estrecha que forma parte de la iconografía de esta divinidad, al
acompañarla en sus representaciones
como kitsune zenko, símbolo de bondad
y buenos augurios. Por ello, incluso, a
Inari también se le identifica como deidad de los zorros y, de manera errónea,
su representación suele ser la figura antropomorfa de una atractiva zorrita.
Respecto a este vínculo, Becky Yoose
expone que “hay varias teorías sobre
cómo el kitsune se convirtió en el sirviente de Inari. El primero es un mito en
un texto budista del siglo XIV, que habla
de una familia de zorros que viajaron
Sabías que...
En la serie japonesa de
anime Gingitsune, Gintaro es el espíritu de un zorro blanco que, durante varios siglos, ha estado
custodiando un pequeño santuario de Inari.
Más allá de su representación vinculada
con el zorro y los arrozales, la iconografía
de Inari muestra a una entidad indistintamente masculina o femenina, andrógina o incluso colectiva, producto de la
influencia del budismo en el sintoísmo:
desde un anciano que transporta arroz
en un carro, hasta una figura femenina,
como la asociada con Toyouke Ōmikami,
diosa de los alimentos perteneciente a la
mitología clásica japonesa. Asimismo,
desde un iluminado ( bodhisattva ) sin
diferenciación de género que vuela sobre
un zorro blanco, como la deidad budista
denominada Dakiniten, hasta un ente
integrado por tres o cinco divinidades,
como Inari sanza e Inari goza, respectivamente. No faltan las representaciones
zoomorfas de este dios: lo mismo una
serpiente y un dragón que una monstruosa araña, así como su expresión a
través de una joya llameante, símbolo
del cumplimiento de deseos.
Conforme se extendía y popularizaba
su culto, en el imaginario religioso también creció su radio de influjo, para ser de
igual modo la deidad protectora de herreros, pescadores, guerreros, actores y hasta
cortesanas, así como de enfermos y mujeres empeñadas en procrear, entre muchos
otros sectores. Además, con el desarrollo
económico y global japonés, su área de influencia como divinidad de la abundancia y
la prosperidad se expandió y ahora abarca
a los corporativos industriales, financieros
y comerciales, donde se le dedica tiempo y
espacio para solicitar y agradecerle la buena marcha de los negocios.
Fuentes: INARI = Shinto Rice Kami, de Becky Yoose en www.uwec.edu; Encyclopaedia Britannica, en britannica.com; Ancient History Encyclopedia, en ancient.eu; imdb.com, foxofinari.com
muyinteresante.com.mx 33
A LA LUZ DE LA RAZÓN
otros, los judíos, dotados de perversa inteligencia, capaces de trepar insidiosamente
hasta las más altas esferas del poder para
manipular a su antojo al resto del mundo.
Volvamos al chiste del rabino Altmann. Está situado en Berlín, en 1935. En
tanto, la “Noche de los Cristales Rotos”
(Kristallnacht), cuando tropas de asalto atacaron a ciudadanos judíos de Alemania y de
Austria, ocurrió entre el 9 y el 10 de noviembre de 1938. Este evento fue el primero del
Reich durante el cual los judíos fueron encarcelados en una escala masiva simplemente
por su etnicidad. También se le ha considerado el “banderazo” que dio inicio al plan de
exterminación masivo y sistemático perpetrado por el régimen nazi contra la población
judía. Por cierto, Hitler también se refería a
los judíos como una plaga que amenazaba
la pureza del pueblo ario. La eufemísticamente llamada “Solución final” de los nazis
fue vendida al resto de la población alemana
–y del orbe– como legítima defensa propia.
Manual del odio
Ciertas teorías de la conspiración son más peligrosas que
otras. Los Protocolos de los sabios de Sión ayudaron a
justificar ideológicamente el exterminio sistemático de
millones de seres humanos. Por Guadalupe Alemán Lascurain
E
n el Berlín de 1935, Rabbi Altmann y su secretaria estaban
sentados en un café. Cuando ella
notó lo que leía el rabino, exclamó, escandalizada: –Herr Altmann, eso es Der Stürmer. ¡No lo entiendo!
¡Un periódico nazi! ¿Es usted masoquista?
–Al contrario, Frau Epstein. Cuando leía
periódicos judíos, sólo me enteraba de progromos, disturbios en Palestina y asimilación en América. Pero ahora que leo Der
Stürmer caigo en cuenta de que los judíos
controlamos los bancos, dominamos las artes ¡y estamos a punto de someter al mundo!
Se trata de un chiste, desde luego, y no lo
cuento porque estemos ante un tema ligero, sino porque la ironía del rabino se dirige
contra una falacia antisemita que sigue viva.
34 muyinteresante.com.mx
A veces se expresa entre tímidas excusas
(“no tengo nada contra los judíos, pero…”) y
otras se disfraza de información objetiva. No
obstante, tarde o temprano se destapa como
lo que es: odio. Para no ir más lejos, recordemos las pancartas que portaban los miembros y simpatizantes del Ku Klux Klan en el
infame rally de 2017 en Charlottesville, sí, el
que Trump trató defender alegando que había “buenas personas en ambos lados”. Las
consignas de estas “buenas personas” rezaban así: “Los judíos no nos reemplazarán”.
Para empezar, este eslogan implica que
los acusadores son las víctimas; que lo
suyo no es prejuicio ni racismo, sino defensa propia. ¿Quién podría criticar su saludable instinto de autopreservación? Según
esta lógica, la verdadera amenaza son los
Rencor ancestral
Mientras más peligroso y fuerte se pinte al
enemigo, más fácil será justificar la violencia. Por eso hay una conexión directa entre
la creencia de que “los judíos dominan el
mundo” y los horrores del Holocausto. Sin
embargo, esta ficción no nació durante el
régimen nazi. De acuerdo con el historiador
e hispanista francés Joseph Pérez, el mito de
la conspiración judía mundial nació a partir de las redes de solidaridad organizadas
entre los judíos sefardíes expulsados de España en 1492, y se nutrió gracias a diversas
publicaciones. En 1583, se publicó la Carta
de los judíos de la sinagoga de Constantinopla. Está dirigida a los rabinos de Zaragoza, pidiéndoles que (como venganza por
el trato injusto que recibieron los judíos en
España) se hagan abogados para despojar
a los cristianos de “sus haziendas”, o “médicos, cirujanos y boticarios” para quitarles
la vida a los gentiles y a sus descendientes.
La carta incluye esta joya de mala leche:
“pues dezis, que los dichos Christianos os
han violado y profanado vuestras ceremonias y Synagogas, hazed vuestros hijos clérigos, los quales con facilidad podrán violar
sus templos, y profanar sus sacramentos y
beneficios”. Antes de que algún despistado
se trague el cuento, aclaro que esta carta
es una falsificación. Fue escrita por Juan
Martínez Silíceo, el mismísimo arzobispo
FOTO: WASHINGTON POST
MANIFESTACIONES DE NEONAZIS EN EUA.
de Toledo. Su panfleto pretendía convencer al príncipe regente, el futuro Felipe II,
de que se aprobara un estatuto de limpieza
de sangre. Casi un siglo más tarde, en 1640,
Francisco de Quevedo publicó La isla de los
Monopantos, una obra antisemita de ficción
satírica. En ella narra una supuesta reunión
secreta celebrada en Salónica entre los judíos de Europa y los “Monopantos”, cristianos sospechosamente parecidos a los
“hebreos disimulados de cristianos”. Según
Quevedo, los Monopantos –tan hipócritas
que “todas las leyes y naciones los tienen
por suyos”—colaboraban con los judíos
para acabar con la cristiandad.
FOTO: GETTY IMAGES
Genealogía de la calumnia
Las “fake news” antes mencionadas son
precursoras del texto antisemita más famoso y dañino de todos los tiempos: Los protocolos de los sabios de Sión, según el cual
“todas las organizaciones a nivel global, son
dirigidas e influidas por una minoría judeosionista. En vez de que en cada país sea su
propia gente la que abogue por sus decisiones y derechos, esta minoría lo hace en su
lugar, implantando un desorden moral, cultural y ético en la sociedad en que se instalan”. (Paráfrasis de la opinión de David Duke,
exlíder –es decir, “Gran Mago”— del Ku Klux
Klan, y admirador de Trump.)
Los Protocolos de los sabios de Sión tiene
24 capítulos o “protocolos”, supuestamente
actas de las reuniones de los líderes judíos,
en donde éstos describen sus planes para
dominar el planeta mediante el control de
los medios de comunicación, la manipulación de los sistemas económicos y la instigación de los conflictos religiosos. Al igual
que otros fraudes por el estilo, este texto
suele circular como si se tratara de un documento ancestral urdido “en lo oscurito”
por seres malévolos. La verdad –que ha
sido ampliamente documentada gracias a
investigadores como el ya mencionado Joseph Pérez– es mucho más simple:
En 1864, el abogado francés Maurice Joly
escribió Diálogo en el Infierno entre Maquiavelo y Montesquieu, una sátira en contra del gobierno de Napoleón III. Luego, en
1868, el escritor alemán Hermann Goedsche –conocido por su antisemitismo– plagió la obra de Joly.
Sus capítulos 1 a 19 son casi la transcripción directa del Diálogo en el Infierno... Pero,
Goedsche añadió uno: “En el cementerio
“Oh, my Ford”
H
enry Ford, fundador de la Ford
Motor Company, es merecidamente considerado como el padre
de las cadenas de producción modernas
empleadas para fabricar automóviles en
serie. Su nombre suele asociarse con el
progreso, la innovación y… ¿el antisemitismo? Pues sí. El lado oscuro del prolífico inventor es negro de verdad. En 1918, Ford hizo que
su secretario personal, Ernest G. Liebold, comprara un pequeño diario llamado The Dearborn
Independent, mismo que el empresario utilizó para lanzar una virulenta campaña en contra
de los judíos. Este periódico publicó Los protocolos de los sabios de Sión. Poco después, una
investigación realizada por el London Times expuso los Protocolos... como la estafa que son,
pero el daño ya estaba hecho. En 1920, Ford recopiló todos sus artículos antisemitas en una
obra de cuatro volúmenes que tituló The International Jew, the World’s Foremost Problem (El
judío internacional, el mayor problema mundial). El libro llegó a manos de Hitler, y sobra decir
que le fascinó. Pero Ford no se limitó a darle ideas al Führer: también hizo generosas donaciones económicas al Partido Nazi. En 1936, Ford recibió la más alta condecoración que los
nazis concedían a un extranjero: la Gran Cruz de la Orden del Águila Alemana.
judío de Praga”, donde describe la reunión
secreta del consejo de representantes de
las Doce Tribus de Israel, para... adivinaron:
establecer la dominación mundial.
A mediados de la década de 1890, Piotr
Rachkovski (jefe de la Ojrana, el cuerpo de
la policía secreta del Imperio ruso) ordenó
la publicación por entregas de un texto antisemita basado en la obra de Goedsche.
En diciembre de 1903, Sergei Nilus, escritor
ruso autoproclamado místico (y agente de
la Ojrana), presentó la primera versión completa de Los protocolos de los sabios de Sión,
basada en las obras anteriores. Fue publicada en San Petersburgo por el editor ultraderechista y antisemita Pavel Krushevan
(quien participara en varios linchamientos).
En 1917, los rusos blancos llevaron Los
protocolos... a Occidente. La prensa völkisch
(populista y conservadora) los difundió. A
partir de ese año se vendieron millones de
ejemplares en más de 20 idiomas, y antes
de la llegada de Hitler al poder ya habían
aparecido 33 ediciones alemanas. La mesa
estaba puesta para aceptar que los judíos
habían atestado una “puñalada por la espalda” al orbe, y que estaban utilizando la
francmasonería como herramienta principal para erradicar la civilización cristiana y
ascender al poder... según.
Por lo tanto…
Sobran evidencias de que Los protocolos...
es una elaborada calumnia urdida para culpar a los judíos de todos los males. Hasta un
análisis superficial revela que carece de raíces lingüísticas y culturales judías; es decir,
que no fue escrita por ellos. La única palabra
en hebreo que figura dentro el texto es goy
(gentil) y su plural goyim. En 1935, un tribunal suizo dictaminó que esta obra es una
“falsificación obvia” y una “tontería ridícula”.
Más tarde, en 1964, el Senado de EUA
emitió un informe calificando Los Protocolos... de “galimatías” y “fabricaciones”. Lo
trágico es que, a pesar de ser una mentira
burda, echó raíces en tierra fértil. Nora Levin, historiadora y escritora del Holocausto,
afirma que “Hitler utilizó Los Protocolos...
como manual en su guerra de exterminio”. Y durante la Segunda Guerra Mundial,
Joseph Goebbels (ministro de propaganda
nazi), ayudó a autorizar el genocidio explicando que “los protocolos de los sionistas
son tan actuales hoy como lo fueron el día
en que fueron publicados por primera vez”.
“¿Echó raíces?” Corrijo. Sigue echándolas.
Este manual del odio se publica y se comenta hoy como si no hubiera sido desacreditado una y otra vez. En el mundo árabe existen
libros de texto que exponen Los Protocolos...
como ciertos. Y en 2002, la televisión estatal
de Egipto transmitió una miniserie basada
en dicha obra. Para zanjar cualquier duda,
cito las palabras del escritor Elie Wiesel, superviviente de los campos de Buchenwald
y Auschwitz y ganador del Premio Nobel de
la Paz en 1986: “Si alguna vez un texto pudo
producir un odio masivo, es éste… Este libro
no es sino mentiras y difamación”.
Fuentes: David Horowitz y Peter Collier, The Fords, Summit Books, 1987; José Antonio Ferrer Benimeli, El contubernio judeo-masónico-comunista,
Ediciones Istmo, Madrid, 1982; Herman Bernstein, The Truth about the “Protocols of Zion” - A complete Exposure, Covici-Friede, Nueva York, 1935.
muyinteresante.com.mx 35
ECOLOGÍA
Sargaz
CRISIS ECOLÓGICA EN EL CARIBE
del turquesa al
marrón
En 2011 algo cambió en el ecosistema del
Atlántico. Ese año enormes marejadas de algas
pardas sepultaron las más paradisiacas playas
del Caribe. La causa aún es un misterio que
los expertos buscan descifrar.
Por Daniel de la Torre
36 muyinteresante.com.mx
ANEGADOS. El arribo de sargazo,
una especie de alga, a la Riviera
Maya puso en jaque a la industria
hotelera local. Esta plaga es un
indicador de contaminación.
Llegó al Caribe desde el llamado
Mar de los Sargazos, así como desde
una nueva zona ubicada al norte
del ecuador terrestre.
zo,
FOTO: EFE/ ZUMA PRESS
P
ara miles de turistas que visitaron este año el
estado de Quintana Roo, en el sureste mexicano, la experiencia resultó verdaderamente
inolvidable. En lugar del paraíso de arena blanca y el mar turquesa descrito en los folletos, al
salir de sus hoteles se toparon con una extensa
y pestilente alfombra de algas color marrón,
conocidas como sargazos, que cubría tanto la
playa como el mar. Ahora sabemos que se trata de una invasión
que comenzó calladamente hace siete años y que este verano se
adueñó despiadadamente, no sólo de la costa mexicana, sino de
la mayoría de las playas del Caribe.
Según datos reportados por la Secretaría de Ecología y Medio
Ambiente de Quintana Roo (SEMA), entre el 19 de junio y el
29 de julio de este año, los servicios de limpieza de la entidad
recogieron más de 106,000 metros cúbicos de sargazo en 41
playas de seis municipios: Cancún, Puerto Morelos, Solidaridad,
Cozumel, Tulum y Othón P. Blanco.
La pésima vista de estas algas descomponiéndose bajo
los rayos del Sol y el fuerte olor a huevo podrido amenazan con ahuyentar a los casi 10 millones de visitantes
y los 8,000 millones de pesos que representan para la
economía local. En una guerra declarada, la primera
línea de defensa está compuesta por el personal de los
hoteles, equipos de limpieza municipales, voluntarios
y hasta los borrachines, que en vez de pasar su arresto
en una celda conmutan el castigo por un día de palear
sargazo. Con gigantesco esfuerzo, cada día este ejército
de limpieza logra recuperar la playa, todo para que en
24 horas el enemigo se apodere de ella nuevamente.
Investigadores y académicos de toda la cuenca caribeña
trabajan en descifrar qué está provocando este fenómeno
y hasta ahora están seguros solamente de dos cosas: que
la plaga de la “marea café” ha llegado a las playas para
quedarse y hasta el momento nadie sabe a ciencia cierta
la razón de lo que está pasando en esas zonas.
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ECOLOGÍA
PLAGA MARINA. Los parches de vegetación generados por el sargazo funcionan
como islas vivientes que dan alimento
y hospedaje a diversos organismos.
Un mar sin playas
El Mar de los Sargazos
El sargazo es un viejo conocido, se trata
del una macroalga que pasa toda su vida
flotando en la superficie, formando exurante mucho tiempo este lugar inspiró a generaciones de navegantes; creando leyendas sobre
tensos “tapetes” vegetales. Dos especies
barcos atrapados en la vegetación flotante y marineros arrastrados al fondo. Aunque esto pertenece
de estas algas (Sargassum natans y Saral dominio de la fantasía, el lugar es una rareza biológica y marina. Las anguilas de Europa y América
gassum fluitans) presentan una curiosa
se reprodujeron allí mucho antes de que estos continentes se separaran.
adaptación: una serie de vejigas esféricas
En el primer viaje de Cristobal Colón (1492), las
llenas de aire que les permiten llevar su
carabelas entraron el 16 de septiembre en el Mar
ciclo de vida sobre el mar.
de los Sargazos. En su bitácora se registra que vieron
Los primeros relatos sobre estas planabundantes hierbas que les parecieron de río, gusanos,
tas provienen de Cristóbal Colón, quien
crustáceos y un cangrejo vivo, lo que les hizo creer
en su viaje de descubrimiento (1492)
que se encontraban cerca de tierra. Una ilusión que se
se topó con ellas. En su diario describe
repitió a lo largo de los días siguientes. El Mar de los
una gran superficie del océano cubierta
Sargazos, conocido desde la Antigüedad, y frecuentado
de pequeñas ‘uvas’ amarillas que más
en el siglo XV por los marinos que buscaban la mítica
tarde los marinos llamaron el Mar de
isla Antilla, producía preocupaciones, miedo y terror.
los Sargazos (sargazo viene de la palabra portuguesa con la que se designa
la uva). Obviamente no hablamos de un mar como tal, sino 10 especies animales endémicas, 145 de invertebrados y 127 de
de una región del Atlántico que ocupa una superficie apro- peces. Las masas vegetales actúan como ‘guarderías’ para una
ximada de más de tres millones de kilómetros cuadrados. Lo gran variedad de tortugas jóvenes y aves marinas, así como
que delimita no son playas, sino cuatro corrientes marinas la única área conocida de desove de anguilas. Especies como
que lo circundan (las corrientes del Golfo, Atlántico Norte, atunes, tortugas, rayas y pez espada, al migrar a través del
de las Canarias y la Norecuatorial). Estas grandes masas de Atlántico cruzan el Mar de los Sargazos, lo que lo convierte
agua fluyen en el sentido de las agujas del reloj, formando un en una verdadera encrucijada ecológica que vincula África,
gigantesco vórtice (llamado “Giro”) que reúne y atrapa algas América, el Caribe y Europa.
flotantes en la mansa calma de su centro.
El conocido como Mar de los Sargazos es una parte funda- La marea marrón
mental del ecosistema marino. Pongámoslo de este modo: si el La relación entre el ser humano y estas algas había sido
océano fuera un desierto, los sargazos serían un oasis. Estos por demás cordial. Pastoreadas por las corrientes marinas,
parches de vegetación funcionan como islas vivientes que dan las masas de sargazo se concentraban dentro del Giro del
alimento y hospedaje a una gran variedad de organismos. De Atlántico donde vivían una apacible existencia interrumpida,
acuerdo con Howard Roe, profesor emérito de la Universidad de manera ocasional, por pequeños cambios en las corrientes
of Southampton (Inglaterra) y miembro de la Sargasso Sea que permitían escapar un poco de algas y las empujaban a
Commission, se trata una comunidad rica y diversa que incluye las costas del Golfo de México o el Caribe.
38 muyinteresante.com.mx
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES
D
RESISTENTE. Algunas
Para agosto, todas las mañanas una densa alfombra marrón
Sin embargo, en el verano de 2011, algo
especies de este género
cubrió las principales playas del Caribe, hasta 60 centímetros de
cambió. De pronto, cantidades masivas
de macroalgas planctóalto, de materia vegetal. La pregunta que todos se hacen es ¿de
nicas poseen vesículas
de sargazo comenzaron a aparecer en las
llenas
de
gas,
lo
que
les
dónde proviene? Nadie tiene una respuesta definitiva, empero,
playas de algunas islas del Caribe y el
permite flotar y hacer
con el trabajo de los grupos de investigación repartido por toda
oeste de África, causando problemas en
fotosíntesis. Pueden
ser
beneficiosas
para
la región, algunas pistas comienzan a aclararse.
los desarrollos turísticos y las actividades
el suelo, de ahí que se
pesqueras. “Fue un completo shock y nadie
opte por enterrarlas.
tenía idea de qué hacer con él”, declaró en
Siguiendo pistas
su momento Hazel Oxenford, una experta en biología y gestión Brigitta I. van Tussenbroek es una investigadora holandesa que
pesquera de la Universidad de las Indias Occidentales, en Barba- trabaja desde 1990 en el laboratorio de pastos marinos en la Unidos. Para muchos fue tan sólo un fenómeno pasajero y pensaron dad Académica Sistemas Arrecifales (UASA), de Puerto Morelos,
que no se repetiría. No obstante, el sargazo no cedió y cuatro años en Quintana Roo. Debido a su especialidad, su presencia se ha
después dejó ver en claro que las cosas no habrían de cambiar. hecho frecuente en los medios para hablar sobre la emergencia
En 2015, el problema creció, cuando cantidades sin precedentes ecológica. Ella explica que en la búsqueda apareció una pista
de algas arribaron a las costas del Caribe. Dada la emergencia, se cuando se analizaron diversas muestras. Históricamente, las algas
hicieron enormes esfuerzos para proteger
el atractivo más importante de la península
de Yucatán. El Gobierno mexicano asignó
un presupuesto de nueve millones de pesos
para remover el material de las playas y se
desplegó a la Armada de México para que
sus oceanógrafos ubicaran la fuente del
sargazo. “Esto fue un problema enorme para la economía y la in- que llegaban a las playas del Caribe y el Golfo eran las especies
dustria turística en México”, explica Brigitta I. van Tussenbroek, Sargassum natans y Sargassum fluitans morfotipo II. Pero en 2015
especialista del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de una nueva variante apareció, la Sargassum fluitans morfotipo
la UNAM. A finales de año, la plaga desapareció de las playas VIII, que no corresponde a los morfotipos (grupos de organismos
y en los dos años siguientes la presencia del alga disminuyó con características morfológicas comunes) provenientes del Mar
considerablemente, por lo que, tanto la gente como el gobierno de los Sargazos. Lo que hizo pensar a los científicos que las algas
pensaron que la contingencia había pasado. Las máquinas podrían originarse en un lugar distinto.
usadas para extraerlas y los estudios realizados cayeron en el
Desde Estados Unidos un dato más se descubrió gracias a James
olvido, pese a las advertencias de científicos como la doctora Franks, biólogo marino de la Universidad del Sur del Misisipi.
Tussenbroek, pues opinaban que estas
Él ha estado buscando el punto de origen
arribazones (llegada de macroalgas a las
de estas algas, y para ello desarrolló un
Sabías que...
playas) era algo que apenas comenzaba.
estudio que recrea la ruta que siguió el
El 2018 confirmó el diagnóstico de los
sargazo antes de invadir las playas de las
Los tapetes vegetales son el
científicos, y en junio imágenes satelitales
islas caribeñas en 2011. Como primer paso
único hábitat conocido del
del laboratorio de oceanografía óptica de la
compiló los registros de todos los lugares
pez sargazo (Histrio histrio).
Universidad del Sur de Florida detectaron
donde la alga arribó. Después, utilizando
Su nombre científico significa “actor”, ya que su
en el Caribe más de 2,500 kilómetros cuadatos sobre las corrientes superficiales,
aspecto físico le permite sorprender a sus presas
drados de sargazos, tres veces el volumen
él y sus colegas calcularon la fuente más
al imitar perfectamente una rama de sargazo.
registrado en 2015.
probable. Al final encontraron que dicha
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES
El Mar de los Sargazos es parte fundamental
del ecosistema marino; si el océano fuera un
desierto, los sargazos serían un oasis.
muyinteresante.com.mx 39
ECOLOGÍA
CONTRASTE. Vista aérea de una playa
invadida por sargazo, en la isla GrandeTerre, del departamento de ultramar
francés de Guadalupe, en el mar Caribe.
Además de los cambios en las corrientes,
otros factores importantes para la extraordinaria
proliferación del sargazo son la temperatura
del agua y la contaminación.
Mala combinación
Para Francisco Arreguín Sánchez, profesor
investigador del Centro Interdisciplinario
de Ciencias Marinas del Instituto Politécnico Nacional (IPN), la reciente llegada
de sargazo en playas del Caribe necesariamente implica el fenómeno de cambio
climático a escala global.
De acuerdo con el investigador, cambios
en la presión atmosférica en la parte norte del océano Atlántico
(la Oscilación del Atlántico Norte) debilitan la corriente del
Atlántico Norte y fortalecen el giro subtropical del Atlántico
(donde se encuentra el Mar de los Sargazos). “Este fenómeno
atmosférico aminora los vientos alisios que soplan desde África
hacia el Atlántico, lo que combinado con el incremento en la
intensidad del giro, permite desprendimientos de sargazo”. El
giro empuja a las algas flotantes a lo largo del litoral de África,
40 muyinteresante.com.mx
POSIBLE SOLUCIÓN.
Un grupo de jóvenes
en el sureste de México
propone usar el sargazo
para la elaboración
de alimentos para el
ganado, abono, cremas,
protector solar, tratamientos capilares
y cosméticos.
para luego regresarlas en dirección a América, y por la corriente
de Yucatán hasta Quintana Roo”, puntualiza.
Arreguín considera que además de los cambios en las corrientes,
otros factores relevantes para la extraordinaria proliferación del
sargazo son la temperatura del agua y contaminación. “Durante
su viaje, el sargazo se ve favorecido por las cálidas aguas del
ecuador y por los nutrientes que aportan en su desembocadura
los ríos Níger y Congo en África, así como el Amazonas, frente
FOTOS: GROSBY GROUP; EFE/ ZUMA PRESS
materia no provenía de las Bermudas.
“En todos los casos el rastro señalaba
una región frente a Brasil y ninguna de
las trayectorias implicaba el Mar de los
Sargazos”, declaró a la revista Science.
Por su parte, Van Tussenbroek señala que
investigaciones con imágenes satelitales
han descubierto una acumulación nueva
de sargazo en un punto entre Brasil y
África, donde existe otro Giro, pero mucho
más débil que el del Mar de los Sargazos.
Sin embargo, no se sabe qué llevó a estas
plantas hasta allí.
Una plaga vegetal
Mito
El Sargassum se convierte en arena.
Siempre ha llegado sargazo
a nuestras playas...
Realidad
El cuerpo del sargazo no tiene carbonato de calcio y NO se hace arena.
Aunque Sargassum spp., históricamente había arribado a nuestras costas,
pero jamás en tal cantidad.
Esto NO es una opción por sus efectos dañinos y potencialmente irreversibles
…por lo tanto se debe dejarlas en las sobre los ecosistemas costeros, arrecifes de coral, pastizales marinos,
playas y hacer nada al respecto.
manglares y playas.
El sargazo que ahora invade en grandes cantidades es Sargassum; pero
Sargazo es el nombre de todas plantas también se acumulan otras plantas marinas en la playa, tales como pastos
que llegan a nuestras playas.
marinos y distintas especies de macroalgas.
Pequeñas cantidades de materia vegetal en la playa y costa son benéficas:
El Sargassum (y otros restos vegetales) pueden consolidar arena suelta y son alimento para organismos pequeños
son dañinos para la playa.
que a su vez son comida para las aves.
NO es buen manejo, porque los lixiviados (depósitos escurridos de agua)
Depositar sargazo recogido
llegan al manto acuífero y así al mar, donde contaminan y ayudan a un
de las playas en las sascaberas
crecimiento más rápido del mismo sargazo.
es un buen manejo.
La algas mismas no pican, sino animales pequeños que crecen sobre ellas.
El Sargassum pica a los bañistas.
a Brasil”. Esta idea es compartida por Van Tussenbroek, cuando
señala en un artículo publicado por la Gaceta Digital UNAM,
que las aguas entre África y Brasil están en una región más
cálida y gracias al aporte de grandes ríos como el Amazonas,
el Orinoco y el Congo hay una mayor cantidad de nitrógeno,
hierro y fósforo, alimento para las algas. Con esto, el sargazo
se desarrolla más rápido y genera parte de la enorme biomasa
que más tarde aparecerá en las costas caribeñas.
Demasiado de algo bueno
En pequeñas cantidades, como las que históricamente llegaban a
las costas de México y las islas del Caribe, el sargazo es incluso
benéfico para las playas, pues aporta materia orgánica que ayuda
a dar consistencia a las dunas. Los pequeños peces y crustáceos
que lo habitan y alcanzan a llegar a la orilla sirven de alimento
a las aves y a otros crustáceos más grandes.
Asimismo, las actuales cantidades que se depositan sobre la
arena o que flotan en la costa generan inmensos problemas,
la mayoría mucho más complejos que la simple apariencia
de las costas o el pésimo olor, porque es una situación que
puede alterar severamente el ecosistema y causar un desastre ecológico de grandes dimensiones si no se toman pronto
medidas adecuadas de mitigación.
Por ejemplo, los grandes montículos que se acumulan en la
playa generan una barrera, la cual impide a las tortugas salir
del mar y desovar en la arena, pues literalmente se quedan
atrapadas en la maraña vegetal. De la misma manera, las crías
recién salidas del cascarón son demasiado pequeñas para alcanzar el mar y mueren entre las algas. Por su parte, el sargazo
masivo que flota amontonado en el agua de la costa genera una
acumulación de materia orgánica y bacterias con alta demanda
de oxígeno, que, sumado a la falta de luz, termina por matar
toda la vida del fondo incluyendo los pastos marinos. En tanto,
Van Tussenbroek anota que sin estos pastos del lecho marino,
el agua se vuelve más turbia perdiendo el característico azul
turquesa. Además, la vegetación del fondo es la encargada de
fijar la arena evitando que se erosione. Sin las algas acuáticas
las playas se mueven, como ocurrió en el mirador de Punta
Nizuc, un arrecife en Cancún, el cual a raíz de la llegada del
sargazo de 2015, perdió entre 10 y 15 metros de ribera por la
desaparición de los pastos marinos.
Otro problema es la forma en que se recoge el material de la
playa. La mayor parte de las cuadrillas palea o rastrilla el sargazo
y esto provoca que, junto con el alga, también se levante algo
de arena, con lo que se erosiona la playa. Por otro lado, el paso
constante de camiones y maquinaria la compacta aún más, un
factor que favorece el desgaste y amenaza con aplastar los nidos
de tortuga escondidos bajo la arena.
El futuro ya nos alcanzó
Los expertos coinciden en que la aparición del sargazo en las
playas ya no es un fenómeno atípico. Por el contrario, ésta habrá
de ser, de ahora en adelante, la nueva realidad para los litorales
y costas del mar Caribe. ¿Por cuánto tiempo? Francisco Arreguín
opina que como el fenómeno está vinculado con la fase negativa
de la Oscilación del Atlántico Norte, que tiene una duración
aproximada de 35-40 años, estima que podría continuar por dos
o tres décadas, aunque como hasPARA SABER MÁS
ta ahora con pulsos de cada tres o
sargassoseacommission.org
cuatro años. Sin embargo, hará falta
sitio web de la Comisión
más investigación para saber qué nos
del Mar de los Sargazos
depara esta nueva invasión.
Fuentes: pbs.org; sciencemag.org
muyinteresante.com.mx 41
BIOLOGÍA
HALLAZGOS GENÉTICOS EN OFIDIOS
Tras el
rastro
serpien
de la
Las odiamos o las amamos, con las víboras no hay
medias tintas. Pero últimamente, los biólogos moleculares
han caído bajo el hechizo de estas criaturas, persiguiendo
los secretos de su extraña anatomía y poderosos venenos.
H
ace cinco años se decodificaron los genomas de la
cobra rey y la pitón birmana constrictora. Desde
entonces, la investigación
La pitón birmana o de Biren materia de genética de
mania (Python bivittatus),
serpientes se ha disparado.
por ejemplo, come entre tres
Los especialistas se han
y cinco veces al año, estranRARA PASIÓN. El herpetólogo Harry
adentrado en los corredores más profundos de la
gulando a su presa que es una
W. Greene, comparte su curiosidad
por
las
serpientes
a
través
de
sus
libros.
biología molecular del veneno, donde hay espey media veces su tamaño. “Es
ranzas de hallar claves acerca de nuevas drogas
equivalente a empacarse una
importantes. Uno de ellos es Harry W. Greene, veterano herpetólogo de la hamburguesa de 122 kilos sin manos ni cubiertos,
Universidad de Cornell, quien durante años visitó decenas de países en busca cada tres meses”, como ha dicho Greene, autor del
de estos reptiles. Ahora sus expediciones consisten en hurgar entre los genes galardonado libro Serpientes: la evolución del misterio
de los ejemplares dotados de poderes sobrehumanos.
en la naturaleza.
42 muyinteresante.com.mx
FOTOS: GETTY IMAGES; CORNELL UNIVERSITY
Por Ángela Posada-Swafford
nte
BIOLOGÍA
SOBRE EL VIENTRE. Las serpientes son reptiles cuyos
cuerpos están cubiertos de escamas. Tienen sangre
fría, por ello no controlan el calor de su organismo.
Genómica en la selva
Por su lado, la cobra rey de cuatro metros (Ophiophagus hannah) —la serpiente venenosa más grande del mundo— ha
a próxima generación de genetistas de vida salvaje está
desarrollado una ponzoña que consiste en
comenzando a llevar el laboratorio a la selva. El trabajo
73 péptidos y proteínas que inmovilizan a
de campo, entonces, no sólo consiste en buscar, retratar,
su presa en cuestión de segundos.
atrapar y sacar muestras de serpientes, sino amplificar esas
El estudio de ambos genomas es intemuestras, secuenciarlas e interpretar la información genética para
resante, porque representa los extremos
contestar preguntas prácticas acerca de la historia natural y ecoopuestos de la evolución que ha tenido
logía de la vida silvestre. Todo esto, gracias a la miniaturización y
lugar entre las serpientes, según explica
portabilidad de la tecnología en materia de análisis genómico.
Bryan Grieg Fry, un carismático bióloEsto es justamente lo que está haciendo el entomólogo y biólogo
go evolucionista de la Universidad de
molecular Aaron Pomerantz, creador de la iniciativa de investigaQueensland, en Australia, también coción y comunicación de la ciencia The Next Gen Scientist. Gracias a
nocido como “el Doctor Veneno”. Desde
una subvención privada, creó un secuenciador portátil que llevó
AARON POMERANTZ
entonces, se han secuenciado otras dos
a una selva húmeda en Ecuador. En 24 horas lograron secuenciar
especies, y se está abriendo el camino
ciertos genes de la sangre de las serpientes que dieron información básica para identificarlas según su especie,
para que otros investigadores lleven a
ahorrando semanas, meses y costos de enviarlos a centros internacionales de secuenciación en países donde
cabo más estudios. Puesto que es mucho
esta tecnología sólo está disponible. Fuentes: Tropical Herping; Universidad Tecnológica Indoamérica
lo que ignoramos de estos reptiles.
Los análisis de los nuevos genomas,
junto con estudios de dónde y cuándo se activan los genes,
“Las pitones pertenecen a un grupo que se separó temprano de
muestran que el grupo de las serpientes ha evolucionado suma- esas serpientes reemergidas”, dice Todd Castoe, de la Universimente rápido, cambiando la función de los genes que tienen e dad de Texas, en Arlington, y pionero del plan de secuenciar su
inventando otros nuevos para adaptarse fisiológica, morfológica genoma. “Cambiaron su dieta de insectos a animales grandes, y
y molecularmente. “Mucha gente piensa que las serpientes son en lugar de morderlas para matarlas, comenzaron a comprimir
unos simples tubos, pero la vida como un tubo es muy difícil”, sus cuerpos para estrangularlas, ya que las pitones no tienen
le dijo el evolucionista David Pollock a la revista Science.
veneno.” Las cobras se fueron por otro camino, desarrollando
Hace más de 150 millones de años, antes de ser ‘tubos’, las el veneno y los dientes especializados en inyectarlo.
culebras tenían patas. Un raro fósil hallado en Brasil y estudiado
Castoe escogió a la pitón birmana (que ahora ha invadido a
recientemente muestra un ancestro de cuatro patas y cuerpo los Everglades de la Florida, comiéndose incluso a caimanes)
superalargado: una estructura que parece más adaptada a por su extraña capacidad de pasar meses en ayuno. Cuando
enterrarse que a nadar, sugiriendo que este animal evolucionó finalmente comen, luego de meses con el estómago vacío, sus
no en el mar, sino en la tierra.
riñones, hígado, corazón e intestino delgado se inflan al doble
Allí, bajo el suelo, las patas son una molestia, entonces las de su tamaño en menos de tres días, mientras el metabolismo
desecharon. También adquirieron un medel animal se acelera a 44 veces su tasa
tabolismo económico capaz de funcionar
normal. Llegar a la base molecular de este
Sabías que...
con niveles bajos de oxígeno. Los ojos no
masivo crecimiento en los órganos, podría
eran necesarios, por lo que se degeneraron.
también generar claves sobre cómo tratar
Las serpientes marinas
Cuando las serpientes salieron nuevamente
el cáncer y las enfermedades cardiacas.
hacen nudos con su cuerpo
a vivir en la superficie, evolucionaron otras
Castoe y su grupo registraron la actividad
para quitarse la piel vieja.
armas para contrarrestar.
de los genes en esos órganos antes de una
44 muyinteresante.com.mx
FOTOS: FIELD PROJECTS INTERNATIONAL; AARON POMERANTZ
L
comida, y luego un día y cuatro días después. Antes de comer, los órganos estaban
atrofiados con sus funciones metabólicas
casi suspendidas para ahorrar energía. Y
después, fue un cambio de la noche al día.
“La magnitud de la respuesta de expresión
de los genes nos dejó aterrados”, escribió
en BMC Genomics el año pasado. Según él,
la mitad de los genes de la pitón transformó su actividad de forma significativa en
48 horas. “Identificamos 1,700 genes que
habían cambiado de forma asombrosa.”
Luego analizaron tejidos del corazón,
riñones, hígado e intestino para identificar
los genes clave causantes de su rápida
regeneración luego del ayuno. Hallaron
que sólo unos pocos grupos de genes
se encargan de influir en el proceso del
cambio en la estructura de estos órganos,
produciendo proteínas esenciales que, a
su vez, activan una cascada de señales
muy diversa y específica para cada entraña. Ahora que tiene los genes implicados,
comienza el verdadero trabajo de Castoe,
para llegar a las bases moleculares de este
extremo fenómeno evolucionario.
FOTOS: DAVID MARTILL/ UNIVERSITY OF PORTSMOUTH
Ponzoña de cobra
¿SON PATAS? Tetrapodophis amplectus, nombrada en 2015, es considerado como el primer fósil
de serpiente que tiene cuatro extremidades.
Desde que fuera secuenciado el genoma de las
dos primeras serpientes, hace unos cinco años,
el ADN de las víboras nos habla en voz muy alta.
Otra adaptación extrema de la naturaleza es el veneno. En la
Tierra existen unas 170,000 especies de animales venenosos. De
ellas, apenas 1,500 son serpientes, en tanto, 50,000 son arañas.
Cada veneno es un coctel químico extremadamente complejo,
el cual abarca varios cientos de miniproteínas. Por eso, estos
tóxicos pueden verse como grandes bibliotecas de moléculas
biológicamente activas que están siendo continuamente seleccionadas y refinadas por el proceso de la evolución. Entre estos
40 millones de toxinas sólo se han documentado 5,000.
De todas las serpientes venenosas, la cobra rey compite con
la mamba negra africana por el título de víbora más letal del
planeta: su mordisco puede matar a un adulto en ocho horas. La
iniciativa para secuenciarla provino de Freek Vonk, del Centro
de Biodiversidad Natural de Leiden, en Holanda, quien se unió
con otros 15 institutos (Vonk además presenta un programa de
TV en el que viaja a encontrar la fauna salvaje del mundo). Su
equipo no sólo secuenció el genoma, sino que midió la actividad
de los genes en la glándula del veneno, y en la llamada ‘glándula
accesoria’, una estructura poco entendida a través de la cual
pasa el veneno de la cobra antes de salir de la boca del animal.
Los investigadores descubrieron que ambas glándulas tienen
patrones de actividad genética muy distintos: la glándula accesoria
COBRA REY
MAMBA NEGRA AFRICANA
muyinteresante.com.mx 45
BIOLOGÍA
LARGO TRABAJO. Todd Castoe (Izq.),
junto con su equipo, descifró el
genoma de la pitón birmana (Python
bivittatus). A la derecha, un ejemplar
de P. bivittatus es adormecido antes
de implantarle un radiotransmisor.
SERPIENTE CIEGA DE TEXAS
46 muyinteresante.com.mx
coagulación terminaron en la glándula venenosa y ahora contribuyen a derribar el sistema cardiovascular de la presa.
Evolución acelerada
En algunos casos, explica Vonk, el gen fue modificado del todo
para que dejara de hacer su trabajo original, o incluso fue duplicado, dejando que la nueva copia evolucionara libremente para
crear toxicidad. “Y a veces, incluso, el gen fue copiado más de
una vez, permitiendo que cada copia mutara de distintas formas,
creando una mezcla de veneno cada vez más sofisticada.”
Pero como en la carrera armamentista la presa también evoluciona nuevas defensas para resistir las toxinas, el secreto de
las serpientes ha sido el generar novedosos venenos con gran
velocidad. Para esto, los genes están bajo una intensa selección
natural positiva. En otras palabras, las mutaciones en esos genes
fueron seguramente ventajosas para el animal.
VÍBORA EUROPEA
FOTOS: UT ARLINGTON; GETTY IMAGES; TONY MILLS; LARRY MILLER
no produce toxinas, sino que crea proteínas llamadas lectinas.
En otras serpientes venenosas, estas sustancias se encuentran
mezcladas dentro del veneno, pero en la cobra no. Todavía no
se entiende bien su papel en la receta mortal.
La glándula venenosa principal se apoya en 20 familias de genes
para sus toxinas. Al examinar los genes, el equipo de investigadores descubrió algunas toxinas existentes en otras serpientes,
aunque nunca se habían visto en cobras. También identificaron
proteínas desconocidas en el veneno de cualquier otro ejemplar,
incluyendo una involucrada en el factor de crecimiento, y que
aún no tiene explicación de por qué está allí.
Los científicos descubrieron además que los genes para cada
familia de toxinas también fueron utilizados en otras fracciones
del cuerpo del animal durante su historia evolutiva. Son proteínas
peligrosas que fueron robadas de otras partes, para convertirlas
en armas. Por ejemplo, genes un tiempo comprometidos en la
Venomics
B
asado en el estudio de 200 animales venenosos, el proyecto europeo VENOMICS
produjo, en 2017, un banco de 3,616
toxinas naturales, de las cuales al menos
280 son activas contra enfermedades tales como
la diabetes, obesidad, inflamación y alergias. Las toxinas animales pueden ser más efectivas a la hora de iden-
tificar candidatos para nuevas drogas, que las moléculas sintéticas terapéuticas.
Una de las áreas prometedoras es en el manejo del dolor: el veneno de la cobra rey está siendo estudiado
en la Universidad de Singapur, porque es 20 veces más potente que la morfina. La sustancia reduce la producción del ácido nítrico que está involucrado en este umbral. Circunstancias económicas y otras más allá
de la ciencia han detenido la progresión de estas investigaciones. Por otro lado, los venenos que causan
FOTOS: FREEK VONK/ ARCHIVE; VENOMICS/ NATIONAL CENTER FOR BIOTECHNOLOGY INFORMATION
aflicción están revelándose como un nuevo objeto de estudio en la ciencia de los analgésicos, porque nos
pueden enseñar acerca de cómo funciona el dolor.
La misma cosa ocurre con las pitones.
Castoe y su grupo compararon 7,442
genes de la cobra y la pitón con los mismos genes en todos los otros vertebrados terrestres hasta ahora secuenciados.
Resultado: los genomas de las serpientes han evolucionado a la velocidad del
rayo para satisfacer las demandas de sus
pocos comunes estilos de vida. “En las
serpientes, unas diez veces más genes
están bajo selección positiva que en otros
vertebrados”, declaró Castoe a Science.
La comparación les permitió a los investigadores conocer en
qué momento de la historia evolutiva de las serpientes tuvieron
lugar esas transformaciones o correcciones de rumbo: hubo
516 cambios en el ancestro común de las cobras y pitones, la
mayoría de los cuales tuvieron que ver con la asimetría derechaizquierda de sus órganos y modificaciones en su metabolismo;
174 variaciones en el linaje de la cobra y unos 82 en la pitón.
Apenas se comienza a sacarle jugo a estos datos, y ya hay varios
otros genomas de serpientes siendo secuenciados, o haciendo cola
para ello: por ejemplo, la serpiente ciega de Texas –es interesante
porque la criatura vive igual que vivían las primeras serpientes–,
o la boa constrictor, así como varias especies de cascabel, la
Unas 100,000 personas mueren anualmente
por la mordedura de culebras venenosas.
FREEK VONK
víbora de Malasia, la víbora europea (la única especie venenosa
nativa de las islas de Gran Bretaña), entre otras.
La secuenciación de los genomas de serpientes está en su
infancia, muy a la zaga de los progresos hechos en los genomas de organismos relevantes a la investigación biomédica y
animales involucrados en la agricultura.
“Los expertos esperan que nuevas tecnologías de secuenciación
ayuden a eliminar el problema de las secuencias repetitivas en
los genes de las culebras”, escribió Freek Vonk en un estudio
del Centro Nacional para la Información en Biotecnología en
2016. “Los genomas del futuro serán valiosos para examinar
las agrupaciones de genes de toxinas en los cromosomas; así
como en el diseño de antivenenos recombinantes y en el estudio
de la epigenética en relación con la expresión de los genes que
codifican toxinas.”
Harry W. Greene de la Universidad de Cornell, apenas puede
esperar para conocer mejor a las criaturas que tanto admira.“Yo les
pido a mis estudiantes que traten de ver el mundo a través de los
ojos de una serpiente”, le dijo a National Public Radio. “Imaginar
cómo perciben ellas el exterior. Imaginar estar metido dentro de
ese cuerpo que se mueve sin patas. Creo que para un biólogo en
trabajo de campo, eso es esencial.” No obstante, cada vez Greene
se acerca más al trabajo genético.
“Creo que la historia natural tiePARA SABER MÁS
ne todas las grandes preguntas”,
http://www.second-nature.tv/en/
ha dicho en varias entrevistas.
freek-vonk-in-latijns-america/
Freek Vonk en Latinoamérica
“Pero la biología molecular tiene
la llave a las respuestas.”
muyinteresante.com.mx 47
EN PORTADA
CIRUGÍAS EN EL ANTIGUO PERÚ
Considerado el procedimiento
quirúrgico más ancestral de la
humanidad, la trepanación,
la perforación del cráneo con fines
terapéuticos o rituales, tuvo uno de sus
principales desarrollos en Sudamérica.
Por Sarai J. Rangel
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FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO DÍAZ DE LEÓN
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Lo que encontró lo dejó perplejo. La colección estaba compuesta por decenas de esqueletos y cráneos con presencia de
deformidades y enfermedades, las cuales probablemente asolaron a las sociedades precolombinas. De entre ellos algunos
presentaban un escalofriante detalle: estaban horadados. Era
como si un hambriento ratón hubiese comido parte de aquellas
cabezas. “Sabía que los incas practicaban la trepanación, pero
hasta ese momento nunca le di importancia”, explica.
La trepanación, la extirpación de parte del cráneo mediante
corte, raspado o ranurado, fue una intervención quirúrgica muy
extendida en el mundo antiguo. Sin embargo, la comunidad
médica ignoró su existencia hasta mediados del siglo XIX. Es
entonces que el neurocientífico más renombrado de esa época,
el francés Paul Broca (1824-1880) demostró que los agujeros en
un cráneo procedente del Perú eran resultado de un primitivo
procedimiento quirúrgico. “Imposible”, fue la opinión general.
No conforme con la polémica que desencadenó su diagnóstico,
Broca lanzó otra provocadora premisa: la persona habría sido
intervenida en vida e, incluso, pudo haber sobrevivido a la
operación, al menos por unas semanas. La controversia no se
hizo esperar. Era inconcebible que una cultura que ni siquiera
había alcanzado la Edad de Hierro poseyera conocimientos tan
avanzados respecto al cerebro y la cirugía.
FOTO: MICHIGAN MEDICAL SCHOOL/ ELSEVIER INC.
S
on varios los motivos por los que John
Verano podría ser llamado el “Señor
de los cráneos”. Experto en osteología
y bioarqueología, ha pasado su vida
entre huesos. Ya sea analizando e
identificando restos de una escena del
crimen en Estados Unidos, excavando
los vestigios de un sitio arqueológico
en América del Sur o escudriñando
entre las colecciones óseas de algún
museo. Él, dice, ha visto más cráneos que cualquiera.
Cientos, quizá miles, con la peculiaridad de que la mayoría
comparte un origen común: la región entre Perú y Bolivia,
sede del gran Imperio incaico que gobernó entre 1438-1533.
Su fascinación por éstos inició a finales de los años ochenta. Realizaba su investigación posdoctoral en el área de
Antropología del Museo Nacional de Historia Natural del
Smithsonian (Estados Unidos) cuando una llamada le hizo
prestar atención a unos fósiles refundidos en las bóvedas de
la institución: “Entiendo que tienen cráneos provenientes
del Perú”, interrogó interesado su interlocutor. “Sí, pero no
se han estudiado nunca”, admitió Verano. Acto seguido
corrió a desempolvarlos.
CIRUJANOS EXPERTOS. Los incas desarrollaron un
conocimiento del cráneo y de los métodos de trepanación tales que lograron un alto grado de supervivencia.
LÚGUBRE PASADO. Cientos de cráneos
fueron encontrados a fines del siglo
XIX y principios del XX, revelando
que la trepanación fue una práctica
común, con orígenes anteriores al
poderoso Imperio inca. Abajo, Paul
Broca, quien examinó el primer caso
de trepanación avalado por la ciencia.
Pero una serie de cráneos horadados que
comenzaron a surgir por toda Europa pusieron fin a la incredulidad: desde Francia hasta
Dinamarca, Escocia, Italia o Rusia, y más
tarde en África, Oceanía y Asia. Algunos
provenían de épocas tan remotas como el
Neolítico, lo que significaba que hace 5,000
años nuestros antepasados ya se hacían
huecos en la cabeza, pero ¿con qué fin?
Para Broca el origen del procedimiento
pudo deberse a una cuestión ritual, específicamente como remedio para las convulsiones. Según él, el hombre primitivo
atribuiría estos espasmos a espíritus malignos, siendo la trepanación un paliativo
al hacerlos salir. En tanto un uso indudablemente médico ya puede encontrarse
en el Corpus hippocraticum (siglo V y IV
a. C.) atribuido al padre de la medicina,
el griego Hipócrates, donde se recomienda
para el tratamiento de fracturas craneales.
Con este enfoque llegaría hasta la Edad
Media siendo una operación relativamente común –existe un lienzo atribuido a
Juan de Sevilla (activo entre 1425-1450)
donde se muestra a San Lucas realizando una trepanación a un
niño– a pesar de tener una tasa de supervivencia relativamente
baja, lo que posiblemente hizo que su uso decayera. Todavía
en la época de Broca sólo 50% de los pacientes a los que se les
intentaba abrir el cráneo vivía para contarlo.
John Verano conocía ese dato. También sabía que los cráneos
trepanados son escasos –existen menos de 2,000 en todo el
mundo–. Sin embargo, había decenas sólo frente a él. Ahondando
un poco más encontró que la del Smithsonian no era la única
muestra de cráneos horadados procedente de Perú. “Vi que existían grandes colecciones en Europa, Estados Unidos, Bolivia y
FOTOS: NATIONAL PHOTO CO.; GETTY IMAGES; JOHN VERANO
La supervivencia a una
trepanación dependía
de no dañar las
meninges, el cerebro
y los vasos sanguíneos.
en el mismo Perú”, relató. Entre finales del
siglo XIX y principios del XX un ejército
de naturalistas los extrajo movidos por la
fascinación que causó esta intervención
quirúrgica luego del hallazgo de Broca.
De hecho, había más casos de trepanación
en esta región de Sudamérica que en el
resto del mundo, aun sumando todas las
osamentas encontradas hasta entonces. Si
era tan riesgoso –pensó Verano– ¿por qué
los antiguos incas insistieron en abrirse
la tapa de los sesos una y otra vez?
Hacer hablar a los huesos
Para John, hoy adscrito a la Universidad
de Tulane (Estados Unidos), éste era un
enigma digno de resolver. Tenía especial
interés en las enfermedades de las culturas
precolombinas y sus remedios, por lo que
la posibilidad de explorar los conocimientos
médicos de estos pueblos y descubrir si usaban la trepanación
como un tratamiento práctico para traumatismos craneales le
atraían poderosamente. Para ello se propuso fotografiar y registrar
tantos cráneos peruanos como le fuera posible.
Resultó ser una labor monumental que se extendió a lo largo de
tres décadas. Junto con el neuropsicólogo del Hospital Universitario
Hahnemann (EUA), Michael Williams, la voz al otro lado de la
línea en la llamada que iniciara todo, visitó casi una docena de
museos y colecciones privadas repartidas por todo el planeta.
“Ya existía una literatura bastante amplia sobre trepanaciones
antiguas, pero siempre hecha a partir de muestras pequeñas en
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a evidencia más antigua que se tiene de una intervención craneal data de hace unos 10,000 años, a comienzos del Neolítico. En esta
época, su desarrollo –o al menos la evidencia al respecto– se concentra principalmente en Europa, con osamentas provenientes de
Austria, Suiza, Gran Bretaña, España, Portugal, Bélgica, Polonia, Dinamarca, Suecia, Noruega y Rusia. No obstante, fue en Francia
donde se localizó el mayor número de cráneos intervenidos de este periodo, sumando alrededor de un centenar. Una gran cantidad
fue localizada en la región de Sena y Oise (en francés Seine-et-Oise) situado en la parte occidental de la isla de Francia.
Esta práctica estuvo tan extendida que puede rastrearse hasta inicios de la Edad de Bronce. Algunos autores como el experto en historia de la medicina, el italiano Plinio Prioreschi (1930-2014), estiman que entre
el 5 y 10% de quienes habitaron el Neolítico europeo podrían haber sido sometidos a esta intervención con
diversos grados de éxito. Sin embargo, no existe una respuesta obvia para explicar esta alta frecuencia de
trepanaciones, aunque se cree que pudo ser causada por una difusión cultural de la técnica de algunos “centros
especializados” que podrían haberse localizado en Francia y Rusia.
Los casos más antiguos conocidos indican que la perforación del cráneo se hizo habitual durante el Neolítico (4500-1800 a. C.) o al comienzo de la Edad de Bronce (hacia 1800-850 a. C.), especialmente en toda la
cuenca mediterránea, así como en la región de los Balcanes.
De igual modo, vale la pena señalar que, en contraste con la rica historia de las trepanaciones en la Antigüedad, los vestigios de horadaciones quirúrgicas medievales son mucho menos comunes y sólo se conocen unos
pocos casos en toda Europa. En tanto, en Europa Central y Oriental, las trepanaciones post mortem “simbólicas”
o rituales se asocian con algunas culturas como los húngaros.
Balcanes. En éstos no se observa justificación para intervenir; al
contrario, en ciertos casos la operación se realizó en el obelión –la
zona intermedia que une las dos partes de la bóveda craneal–,
un lugar peligroso para perforar. En cambio, la mayoría de las
trepanaciones peruanas se asocian con traumatismos, por lo
que los investigadores no dudan en que ahí evolucionó como un
tratamiento terapéutico para drenar la sangre o desinflamar el
cerebro. Donde no hay lesiones visibles pudo servir para curar dolores de cabeza intensos, convulsiones o enfermedades mentales.
¿Hacer un agujero en la cabeza por una migraña no es ir demasiado lejos? “Puede ser”, contesta Verano en un fluido español,
fruto de sus innumerables viajes a la zona andina. “Pero quizá
no había muchas opciones medicinales en el Perú antiguo, y
dada la alta tasa de supervivencia de sus trepanaciones –85 al
90% en la época incaica– pudo ser un riesgo aceptable.”
Un método viable
“Lo interesante es que intervenían el cráneo haciendo una
incisión y sobrevivían”, dice Jorge Arturo Santos Franco, neurocirujano del Hospital de Especialidades Centro Médico Nacional La Raza, en la Ciudad de México, sobre el trabajo de
John Verano. “Todavía en el medievo un cráneo abierto era
prácticamente una sentencia de muerte, y sin embargo, los incas
ya lo dominaban.” La cuestión es cómo lo lograron.
La perforación craneal tiene un pasado
que se remonta al Neolítico, sin embargo,
hasta entrado el siglo XX todavía se
realizaba en algunas regiones de África.
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FOTO: SCIENCE MUSEUM/ LONDON
regiones geográficas restringidas. Con eso no se podía hacer un
análisis estadístico”, explicó recientemente vía telefónica.
Pero con 800 cráneos, sí. Todos los que encontró durante su
exhaustiva investigación, la cual plasmó en el libro a Holes in
the Head: The Art and Archaeology of Trepanation in Ancient
Peru (2016). Fue de ese modo como reveló que esta intervención
tiene alrededor de 2,000 años de historia en el área andina:
“Ellos empezaron a trepanar cabezas hacia el 400 a. C. –aproximadamente al mismo tiempo que Hipócrates–, y lo continuaron
de forma ininterrumpida hasta el siglo XVI, momento en que
ocurrió el contacto con el Viejo Mundo”.
Sorprendentemente, un gran porcentaje de las osamentas que
estudió tenía signos de haber sobrevivido a la intervención.
Para determinar quién vivió para contarlo y quién no, Verano
buscó indicios de cicatrización alrededor de las heridas: descubrió que cuando el hueso es abierto y tiene una curación
normal presenta una porosidad en sus bordes, como si tuviera
osteoporosis. “Se trata de una reacción ósea preliminar que
indica dos semanas de supervivencia.” En cambio, quienes
fueron trepanados post mortem, fallecen durante la cirugía o
a los pocos días, muestran un corte limpio. Los huesos completamente cicatrizados, no cerrados, pero con el borde de la
herida redondeado, indican que el hueso sanó.
Aparentemente, los incas habían logrado lo que ninguna otra
cultura: una trepanación segura, lo que conllevaría
un profundo conocimiento sobre la morfología del
cerebro y la manera de intervenirlo.
Si bien es difícil identificar el motivo para cada
trepanación, Verano y sus colaboradores descartan
la idea de que tuviera un motivo ritual, como parecen indicar las horadaciones en cráneos neolíticos encontrados en el sur de Rusia, Alemania y los
moderno fue el médico peruano Esteban Rocca. Él quiso probar si
la técnica usada por los incas era efectiva, por lo que a mediados
del siglo pasado practicó una craneotomía en pacientes vivos. La
histórica intervención de Roca, realizada en el Museo Nacional
de Arqueología e Historia del Perú y de la cual se cuenta con
material audiovisual, fue realizada sobre dos pacientes con
anestesia general, usando auténtico instrumental incaico o
preincaico prestado por el museo. Roca y su equipo pasaron tres
años estudiando cráneos trepanados para determinar el método
correcto. Ambos pacientes sobrevivieron a la intervención que
les había tomado sólo 14 minutos, demostrando su viabilidad.
La razón del éxito inca pudo deberse, además de a su efectiva
técnica, a que una vez rebasado el cuero cabelludo el hueso
craneal no tiene receptores de dolor, por lo que la práctica pudo
no haber sido especialmente traumática o dolorosa una vez que
esta zona fuera atravesada (de hecho, tampoco el cerebro tiene
estos receptores, permitiendo realizar cirugías en pacientes despiertos). Además, muchas veces esta operación se realizaba a
raíz de un impacto o traumatismo en la zona, por lo que parte
del trabajo –retirar el cuero cabelludo y comenzar a abrir el
cráneo, incluso mantener dócil al paciente– ya estaba hecho.
De ser necesario, los antiguos podrían haber incurrido a drogar
mediante extractos de plantas como la coca (Erythroxylum coca)
o alcoholizar a los sujetos a trepanar.
FOTOS: GETTY IMAGES; SCIENCE MUSEUM GROUP COLLECTION/ JANE JACKSON
MALETA PARA TREPANAR.
Este kit de herramientas
para realizar intervenciones en el cráneo
comprende un trépano,
una pequeña sierra de
Hey –elemento común
en los maletines médicos
de los siglos XVIII y XIX–
entre otros instrumentos
en una caja de caoba.
Herida expuesta
Aunque en el caso de Rocca ambos individuos sobrevivieron a
la intervención, uno de ellos falleció días después a causa de
una infección. De hecho, más allá de los problemas técnicos
originados por la horadación craneal, desde épocas antiguas
el principal problema para la supervivencia de estos pacientes
habrían sido las infecciones.
Hasta hace poco éste era el principal riesgo a la hora de realizar
la que se considera descendiente directa de las trepanaciones:
Precisamente ésta fue una de las primeras incógnitas que la craneotomía. Ésta consiste en la extirpación de parte del
surgieron respecto a la cirugía del cráneo en el mundo antiguo: cráneo (conocido como colgajo óseo) para acceder al cerebro.
¿realmente era posible operar el cráneo de una persona sólo con A diferencia del trepanado hoy se hace mediante seguetas de
herramientas de piedra y sin anestésicos? No hay que olvidar alta velocidad. Por supuesto, explica Arturo Santos, “éste no
que hablamos de una cirugía realizada en una época en la que es el fin de la intervención, sino el medio para entrar en la
supuestamente se desconocían métodos para aliviar el dolor o cavidad cerebral y hacer algún procedimiento, como podría ser
la exégesis de un tumor, llegar a algún vaso sanguíneo roto,
dormir al paciente durante el procedimiento.
Intrigado por esto, médicos como Paul Broca comenzaron drenar algún coágulo de sangre, quitar un aneurisma o, ante
una serie de experimentos para verificarlo. Broca primero usó una fractura o golpe, permitir que el cerebro se desinflame;
cadáveres humanos y más tarde perros vivos. Su objetivo era al parecer, los incas sabían eso”.
De ahí que su realización en un entorno estéril sea primordial.
determinar el tiempo que tardaba en hacer un hueco en el
cráneo y si se podía sobrevivir a la intervención. A raíz de sus Eso, aunado a los cuidados hospitalarios que se dan al paciente,
trabajos concluyó que, al menos durante la Edad de Piedra, las hacen que el riesgo de contraer una infección en la piel cabelluda,
el hueso o el tejido cerebral sea mínimo: “va
trepanaciones probablemente se realizadel 0.2 a menos del 3%”, explica Santos.
ban en niños antes de los 10 años debido
Sabías que...
Pero los incas, sin contar con este coa la facilidad para intervenir su estructura
nocimiento, consiguieron supervivencias
craneal, haciéndosele difícil suponer que
Para varias culturas,
de meses o incluso años después de una
se hubieran hecho en adultos.
principalmente en
intervención –se han encontrado cráneos
No obstante, subsecuentes experimentos
Occidente, la cabeza es
con más de una trepanación, como el aldemostrarían lo contrario. Otro cirujano
considerada el sitio donde se resguarda el alma,
bergado en el Museo Británico de Londres
quien ha probado que es posible entrar
la personalidad, el raciocinio y la memoria.
con siete orificios en distintos estados de
al cráneo sin necesidad de instrumental
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D
ado que la mayoría de las trepanaciones realizadas en el Perú antiguo fueron hechas sobre hombres, los expertos creen que la guerra pudo ser
el principal motor para el avance de su técnica.
“Ellos batallaban con palos y piedras, por lo que en esa época las contusiones en la cabeza seguramente eran bastante frecuentes”, explica John Verano, de la Universidad de Tulane (EUA),
el principal experto mundial en trepanaciones incas. Estos traumatismos, de no ser tratados,
podrían haber sido causa de una amplia mortalidad entre los guerreros, lo que impulsó a sus
sanadores a convertirse en cirujanos expertos.
Cirujano
2
1
Quirófano al aire libre
Con un objeto filoso de obsidiana,
sílex o pedernal, el cirujano podía
cortar la piel y el periostio para
llegar al cráneo y tratar la lesión.
La trepanación pudo servir para drenar coágulos
producidos por un traumatismo encéfalo craneano,
como una conmoción cerebral, fractura o un hematoma intracraneal. Cuando la cabeza es golpeada, el
cerebro puede llegar a hincharse acumulando fluidos. Dado que no hay espacio para que los tejidos se
expandan, se debe liberar esa presión, de ahí que la
trepanación fuera un tratamiento efectivo
para estos casos.
Paciente
El cráneo es especialmente vulnerable a
las lesiones.
Ayudante 2.
Inmoviliza al
paciente de
las piernas.
GRÁFICO: TOMÁS BENÍTEZ
Ayudante 1.
Sostiene al
paciente por
los hombros.
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Cuero cabelludo
Tejido conectivo
Aponeurosis
3
Objetos quirúrgicos
Periostio
Hueso craneal
4
Técnicas de trepanación
1
2
Pasos de una
muerte cerebral
Un golpe u otra lesión
traumática en la
cabeza pueden
provocar una lesión
cerebral traumática.
Posibles materiales
utilizados para realizar
las trepanaciones en el
antiguo Perú.
RASPADO
Consiste en erosionar gradualmente las
capas del hueso. Fue el método utilizado para hacer aberturas relativamente
grandes en el cráneo.
RANURADO CIRCULAR
Se cree que se lograron mediante taladros huecos de caña o hueso. El resultado fue un agujero circular perforado
muy similar a las hechas con un trépano
de copa como las usadas en el medievo.
3
PERFORACION Y CORTE
Se hace un círculo de pequeños agujeros
perforados y se cortan los puentes de
hueso entre ellos para permitir la extracción de un disco de hueso o colgajo.
4
CORTE LINEAL CON
INTERSECCIONES ANGULARES
Se realizan cortes lineales que se interceptan, generalmente definiendo una pieza
rectangular de hueso que luego se retira.
Obsidiana
Sílex
Bronce
La memoria instalada en el hipocampo es la primera en fallar, la persona
no recuerda lo que pasó y puede
estar confundida.
Función cognitiva. La toma de
decisiones y el área que controla el
lenguaje se ven comprometidos.
Funciones motoras. La falta de irrigación sanguínea en el cerebro provoca
pérdida en la capacidad de movimiento en algunas partes del cuerpo.
Cobre
Las células del cerebro son muy sensibles a la privación de oxígeno y pueden
empezar a morir minutos luego de
que el suministro se ha cortado, lo que
puede pasar cuando se pierde la conciencia después de un golpe.
Sistema respiratorio. Cuando el
tronco cerebral muere se detienen las
funciones de inhalar y exhalar.
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condujo a pobres tasas de supervivencia:
apenas un 45% entre las tropas”.
John Verano tiene sus hipótesis. En las
sociedades preincaicas no había hospitales, en cambio operaban en el fresco y
puro aire de las montañas andinas. Dado
que no conocían el hierro y es poca la
evidencia de instrumentos especialmente diseñados para estas intervenciones
–los cuales son una constante en el Viejo Mundo, si bien parecen más elementos de tortura que de
sanación– su instrumental estaba compuesto principalmente
de piedra como el pedernal, el sílex o la obsidiana que atraen
menos bacterias, y especialmente hechos para cada operación.
Es decir, no intercambiaron ni usaron la misma herramienta
para todos los pacientes “Eso ya baja el riesgo de infección”,
dice el antropólogo. En cambio usar un mismo instrumento
sin un proceso de desinfección, lo que era lo común en Europa,
convertía sus trépanos en portadores de bacterias y muerte.
Otro aspecto que pudo contribuir a su baja tasa de fallecimientos
fue su conocimiento de la anatomía craneal y su habilidad como
cirujanos. Las antiguas trepanaciones peruanas eran cirugías que
involucraban sólo el hueso. No entraban al cerebro, lo cual habría
sido fatal. “Se cuidaban mucho de no intervenir el cerebro, por
ello trataban cosas superficiales como fracturas o hematomas
encima de la duramadre, sin penetrarla”, explica Verano. Si
cortaban la duramadre, la membrana que cubre el cerebro y lo
protege, se arriesgaban a una infección o a una
hemorragia. Y qué pasa, cuestiona el osteólogo:
“meningitis, fiebre y muerte”. El entendimiento de
este proceso infeccioso fue algo que llevó mucho
tiempo a los cirujanos occidentales que una y otra
vez penetraban la duramadre.
Cráneos con múltiples perforaciones en
diversos estados de cicatrización muestran
la habilidad de los antiguos incas.
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FOTOS: GETTY IMAGES
cicatrización–, lo que indica que tenían
un conocimiento avanzado de en qué
zona del cráneo trepanar y alguna noción
–muy primigenia quizá– de cómo tratar
las posibles infecciones provocadas por
la incisión en la bóveda craneal.
David Kushner es otro neurocirujano
que ha quedado asombrado con la habilidad de los peruanos. “En la Guerra de
Secesión estadounidense, entre 1861 y
1865, hubo una alta tasa de mortalidad
entre las tropas que eran atendidas en el
campo de batalla por contusiones debido a las infecciones luego
de abrir el cráneo”, explica Kushner, profesor de la Escuela
de Medicina de la Universidad de Miami (EUA). Hace unos
años comenzó con John Verano un proyecto para comparar la
destreza de los cirujanos de la Guerra civil con la de los incas
mediante su tasa de supervivencia. Los precolombinos, como
se dice coloquialmente, “se los llevaron de calle”.
Kushner cree que uno de los grandes logros de los peruanos fue
precisamente su higiene y el cuidado de las infecciones. “Éstas
siempre son una preocupación para los cirujanos. Asimismo,
no se supo que los microorganismos causaran infecciones, sino
hasta finales del siglo XIX. Por lo tanto, no sabemos cómo los
antiguos peruanos las previnieron”, dice Kushner.
Tal vez usaron algún ungüento con propiedades antibacterianas
accidentales, supone. “Durante la Guerra Civil las infecciones
se propagaron desenfrenadamente en los hospitales donde los
heridos fueron tratados en condiciones no muy estériles, lo que
OPERACIÓN MODERNA. Las actuales craneotomías, hechas con sofisticados equipos para
intervenir, consisten en retirar un fragmento
del cráneo. Su finalidad va de extirpar un tumor,
tratar una lesión vascular o un aneurisma.
Estas intervenciones tienen una tasa de
infección sumamente baja: del 0.2 al 3%.
FOTOS: GETTY IMAGES; PRADO MUSEUM/ SPAIN; MUSEUM D’HÔTEL SANDELIN/ FRANCE; WELLCOME INSTITUTE LIBRARY/ LONDON
UN CIRUJANO EXTRAE LA
PIEDRA DE LA LOCURA
(1561), de Pieter Huys.
E
n su obra La extracción de la piedra de la locura (1501-1505),
el pintor flamenco El Bosco (1450-1516) retrata una operación
quirúrgica medieval, consistente en la remoción de una piedra
que se creía era la causante de los problemas mentales. Esto se
lograba mediante el ranurado en la bóveda craneal.
En realidad, explica el neurobiólogo de la Universidad de Salamanca y divulgador, José R. Alonso, “a lo largo de la historia ha habido
diversos intentos para corregir la disfunción mental mediante la
operación quirúrgica del cerebro”.
Esta intervención, realizada durante el medievo, tenía como objetivo
curar la locura que en aquel entonces se pensaba era resultado de la formación de estructuras minerales (como si se tratara de cálculos renales)
dentro de la cabeza de los afectados. El problema, a su parecer, era claro:
las piedras presionaban el cerebro o interceptarían venas, generando
una disfunción neural que alteraría el comportamiento del individuo.
La de El Bosco, hoy exhibida en el Museo del Prado, en España, es
sólo una de las varias obras en las que artistas de ese tiempo capturan
la intervención, si bien la del flamenco más que un reconocimiento al saber médico de su época es una crítica a
quienes tomaban por verdad tal creencia. No obstante, dice Alonso, “en la época en que estos cuadros fueron pintados, la trepanación era recomendada por varios tratadistas médicos para abordar una gran variedad de enfermedades y trastornos relacionados con el cerebro: desde las fracturas de cráneo a la epilepsia, de la locura a la depresión.
También hay quien ha pensado que la extracción fuera una especie de operación ‘placebo’ para hacer salir a una
persona de un problema mental serio como una depresión”. Los pacientes con grandes sufrimientos (migrañas,
neuralgia facial) se autoinfligían profundas heridas para distraer con ese daño el mayor dolor de su enfermedad.
EL CIRUJANO (1550), Jan Sanders Van Hemessen.
UNA OPERACIÓN EN LA CABEZA (1568), Pieter Brueghel, el Viejo.
PELIGROSO TIMO. La obra de El Bosco fue una
de las primeras en las que se hizo referencia
a la horadación del cráneo y el tratamiento
para un posible caso de epilepsia. En aquel
entonces se creía que la cabeza era la fuente
de la locura, de la psicosis, la discapacidad
intelectual o la depresión.
BARBERO CIRUJANO EXTRAE PIEDRAS DE LA
CABEZA DE UNA MUJER (1787), Jacob Cats.
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Olvidado en el tiempo
Algo que llama la atención y que los investigadores no logran entender es por qué
si poseían un conocimiento tan vasto de
esta intervención, el único vestigio que
queda de ello son los huesos.
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Ni en las crónicas de los españoles ni en ningún documento
histórico criollo o indígena se ha encontrado comentario alguno
sobre la trepanación. Esto llama la atención porque cuando los
españoles arribaron a América, en el siglo XVI, la horadación
del cráneo todavía era un método habitual para aliviar las
contusiones craneales (por no hablar de las famosas piedras de
posesión). De haber conocido lo expertos trepanadores que eran
los incas, no habría sido un saber que los europeos hubieran
dejado de lado. “Es un gran hueco en la historia”, dice Verano.
Tal es el misterio que ni siquiera en quechua o aimara, dos
de las lenguas originarias de estos pueblos, se sabe que exista
una palabra que refiera a esta intervención.
En ese sentido llama la atención la muerte precisamente por contusión craneal de
uno de los hermanos de Francisco Pizarro
(1478-1541), quien lideró la expedición que
culminó con la conquista del poderoso
Imperio inca y marcó su fin. Este tipo
trepanación: si bien se
de problemas generalmente era curado
han encontrado casos
mediante trepanación, aliviando la prefemeninos con esta cirugía, incluso en tiempos
sión intracraneal. De haberse salvado,
muy antiguos, éstos son poco comunes; en
sin duda, el hecho habría maravillado a
cambio parece que este procedimiento se llevó
los españoles, pero en cambio la cirugía
a cabo sobre todo en hombres adultos.
inca fue relegada al olvido.
FOTO: EFE/ ZUMA PRESS
Este avanzado conocimiento de la técnica no fue fortuito.
Como Kushner y Verano comprobaron mediante el registro de
los 800 cráneos, se trató de un saber construido a lo largo de
los 2,000 años de trepanaciones en el Perú.
“Existe evidencia física de que hubo un refinamiento gradual
en las técnicas y herramientas utilizadas desde el periodo más
antiguo, 400-200 a. C., hasta el momento inca, 1400-1500 d. C.,
que resulta en mejores tasas de supervivencia a largo plazo”,
escribió el cirujano en un correo electrónico. Mientras que en
osamentas provenientes de entre el 400 a. C., y el 200 d. C.,
se registra una supervivencia de 40%, hacia el año 1000 ésta
llega a 53%, alcanzando su máximo desarrollo durante el ciclo
incaico (1400 a 1500 d. C.) cuando se eleva a casi 85 y 90%.
Al principio, explican los investigadores, hacían horadaciones de gran tamaño. Incluso en algunas osamentas se percibe
cómo el cirujano empezó una incisión para luego abandonarla
y comenzar una nueva. Pero a últimas fechas, en el imperio
incaico donde se ven mayores tasas de supervivencia, éstas en
general tienden a ser más pequeñas, precisas y menos profundas.
Esta mejora en las técnicas y herramientas mostró que las
personas que realizaron las trepanaciones debieron haber traspasado sus conocimientos y descubrimientos de uno a otro.
Quizá, no se descarta, en una escuela.
“Sus habilidades probablemente pasaron
Sabías que...
de una generación a otra por tradición
oral y aprendizaje en la ausencia de una
Existe un sesgo sexual
lengua escrita”, señala Kushner.
en las técnicas de
SEÑOR DE LOS HUESOS.
El antropólogo y osteólogo estadounidense John
Verano (a la derecha),
considerado el mayor
experto en historia
de la trepanación del
antiguo Perú. Arriba.
Cráneos estudiados
por Verano donde se
muestra la trepanación
inca mediante un corte
lineal con intersecciones
angulares.
MACHAY. En estas salientes rocosas de
Huarochirí,Perú, se localizó evidencia
de trepanación que podría develar el
misterio de esta cirugía.
llevados a museos a finales del siglo XIX e inicios del
siglo XX. El gran problema es que no se registró el
contexto de donde provenían. “Si tú vas a uno de estos
museos la única información contextual que tienen
esos huesos es el sitio del vinieron –denuncia el joven
pesar de la aplastante evidencia aportada por John Verano y su equipo, dentro de la
antropólogo–. Pero para tener mejores interpretaciones
comunidad médica aún hay quienes dudan en aceptar la destreza de los antiguos peacerca de fenómeno de la trepanación es muy imporruanos: “La tachan de primitiva y, por ello, no se le dio la importancia que realmente
tante el contexto arqueológico. No sólo la evidencia
merece”, acusa. Pero es innegable que la trepanación es un tema interesante, que a pesar
osteológica, el contexto del sitio tiene mucho valor.”
de que ha sido investigada a lo largo de más de un siglo sigue generando incógnitas. “En mi opinión
Saravia forma parte de un grupo de arqueólogos
fue una práctica tan bien atendida y difundida con gran éxito durante miles de años que debe toy antropólogos que recientemente encontró los que
mar su lugar como el eslabón que es en la historia de la medicina mundial”. De hacerlo, dice, sería
podrían ser los últimos vestigios de cráneos horadados
un gran acierto en el reconocimiento de los saberes tradicionales no occidentales.
in situ en el Perú. Éstos se hallan a unas dos horas
de Lima en auto, en la región de Huarochirí, una de
Una explicación es que cayera en desuso. Fue un tiempo de las tres principales zonas donde proliferó la trepanación en el
guerra y conflicto, dice Verano. Puede que los españoles no lo pasado (los otros fueron los paracas del sur y los incas en Cuzco).
“Hace tres años descubrimos una serie de abrigos rocosos
vieran o no les impresionara. Además, los extranjeros mataban
con acero y fuego, no golpeando el cráneo como ellos; “cuando el conocidos como machay”, explica Saravia vía Skype. Se refiere
armamento cambió, también el tipo de heridas y tratamientos”. a salientes que fueron usadas por los antiguos peruanos para
Otra posibilidad es que de manera deliberada fuera ocultada por depositar esqueletos. Precisamente los primeros cráneos que
quienes la practicaban o que éstos hubieran sido exterminados. John Verano analizó hace más de tres décadas en el Smithso“Cuando los españoles llegaron eliminaron a toda la élite”, co- nian provienen de aquí, llevados por el antropólogo y entonces
menta el estudiante de Antropología por la Universidad Nacional curador del afamado museo, Ales Hrdlicka.
Guiados por los lugareños el equipo escudriñó la extensa y
Mayor de San Marcos, en Lima, José Augusto Saravia Yataco.
“Es probable que entre esta élite se encontraran los maestros desolada provincia del centro del país hasta dar con ellos. A la
que dominaban las técnicas de trepanación.” La conquista de fecha han encontrado una momia en gran estado de conservaPizarro fue rápida y brutal, lo que destruyó gran parte de los ción y cientos de cráneos, varios con evidencia de trepanación.
“Existe consenso en que estas colecciones osteológicas deben
conocimientos recopilados por los incas; la operación craneal,
conservarse en el lugar”, reitera el doctor Guido Lombardi, de
posiblemente fue uno de esos saberes aniquilados.
la Universidad Peruana Cayetano Heredia, quien funge como
asesor en este hallazgo, el cual todavía no se ha dado a conocer
Última oportunidad
Aunque hasta ahora los cráneos han sido los únicos testimonios en la literatura científica y cuyo reporte aún se prepara. A fin
que pueden darnos información acerca de este conocimiento de preservarlo sólo ellos conocen su ubicación. Saben que poantiguo, a decir de John Verano, “hemos llegado al punto en el siblemente este extraordinario
PARA SABER MÁS
que no se puede saber más a partir de su estudio”. Necesitaría descubrimiento represente la
Holes in the Head: The Art and
encontrar huesos in situ para saber qué ocurrió con todo este última oportunidad de revelar
Archaeology of Trepanation in
saber quirúrgico. Por desgracia, se cree que todos los cráneos el gran misterio de la trepanaAncient Peru, John Verano, 2016.
con signos de trepanación fueron sacados del Perú y Bolivia y ción en el antiguo Perú.
FOTOS: CORTESÍA JOHN VERANO; JOSÉ AUGUSTO SARAVIA
A
Fuentes: ncbi.nlm.nih.gov; johnverano.com; americanhistory.si.edu ; Trepanation, de Arnott, Finger, et-al; worldneurosurgery.org; enah.edu.mx; nasonline.org; tulane.edu; phys.org
muyinteresante.com.mx 59
MISTERIO HISTÓRICO. El HMS Terror encallado en el hielo de la bahía de Hudson,
Canadá. La última vez que se tuvo noticias
de la expedición fue en agosto de 1845.
FOTO: GETTY IMAGES
HISTORIA
Terror
LA EXPEDICIÓN PERDIDA DE FRANKLIN
Ártico
en el
El reciente estreno de la serie de televisión
The Terror devuelve a la actualidad el trágico
intento del explorador John Franklin por
descubrir el Paso del Noroeste. Una historia
marcada por gélidas temperaturas y canibalismo.
L
Por Roberto Piorno
a última vez que los tripulantes del Erebus y
el Terror fueron vistos con vida fue en agosto
de 1845. Dos barcos balleneros que cazaban
cetáceos en el Ártico avistaron a los dos buques
que navegaban, guiados por el capitán de la
Marina Real británica John Franklin (1786–
1847), en busca del Paso del Noroeste, una vía
a través del Ártico americano que permitiera
cubrir el trayecto entre el Atlántico y el Pacífico, evitando así el
largo rodeo que implicaba doblar el cabo de Hornos y el cabo
de Buena Esperanza, en el extremo sur de América y África
respectivamente. Desde entonces nadie volvió a tener noticias
del destino de los barcos de Franklin ni de la suerte de sus
tripulantes, engullidos misteriosamente por la nada helada que
impera en las hostiles aguas del Ártico.
Tras nueve años de incesante búsqueda de supervivientes o de
pistas sobre lo sucedido a Franklin y sus hombres, el gobierno
británico dio oficialmente por muertos a los 129 infelices que se
esfumaron sin dejar huella, enterrando con ellos el sueño inglés
por el más ansiado descubrimiento geográfico del siglo XIX. De
las múltiples expediciones de rescate fletadas por el almirantazgo
británico, la liderada por John Rae, un curtido explorador escocés, se topó en 1854 con las primeras evidencias de lo sucedido.
muyinteresante.com.mx 61
HISTORIA
británico, convencida de que su marido seguía con vida. Estaba
equivocada, pero sin evidencias materiales que corroboraran
la muerte de Franklin y sus hombres, no se daría por vencida.
Así, el viaje maldito del Terror y el Erebus en pos de una de
las últimas fronteras geográficas aún por explorar, se convirtió
en leyenda. Nadie sabe con certeza, ni aún hoy, qué ocurrió
exactamente a partir de agosto de 1845 con los integrantes de la
travesía. El desenlace se parece más a un cuento de terror que a
una crónica de exploración fallida. Y aunque la arqueología ha
proporcionado pistas extraordinariamente
valiosas acerca del fatal desenlace, sólo
Sabías que...
podemos especular sobre los tormentos
sufridos por los últimos supervivientes
Pese al empeño y la inverabandonados a su suerte y enfrentados al
sión del gobierno británipaisaje y al clima más hostil del planeta.
co para descubrir el Paso
El estreno en marzo de este mismo año
del Noroeste, finalmente
de la serie de televisión The Terror, bafue el explorador noruego Roald Amundsen el
sada en la novela homónima del escritor
que, en una expedición realizada entre 1903
estadounidense Dan Simmons, especula
y 1906, logró atravesarlo por primera vez.
Rae recabó información de primera mano gracias al testimonio
de los inuits que aseguraban –ofreciendo objetos personales
rescatados del hielo como prueba– que todos los miembros
de la tripulación del Erebus y del Terror habían fallecido. Más
escalofriante aún: habían recurrido al canibalismo en un
desesperado intento por salvar sus vidas. Inglaterra dio por bueno el informe y recompensó con 10,000 libras a Rae. Se cerraba
así el “expediente” Franklin, al cual el gobierno británico había
dedicado ingentes recursos para su resolución.
El fantasma de Franklin
Ante la mayor tragedia sufrida por una
expedición geográfica con bandera inglesa en su historia, un escalofrío sacudió al
país. Sólo una mujer tenaz y destrozada,
Lady Jane Franklin, esposa del malogrado
capitán, dio la espalda a la versión oficial,
encontrando fondos para organizar sucesivos viajes, ya sin el apoyo del gobierno
El descubrimiento del Terror
D
espués de 168 años de su hundimiento, la
Arctic Research Foundation localizó los res-
tos del HMS Terror. La clave del hallazgo fue
el testimonio de un cazador inuit, Sammy
Kogvik, que aseguraba haber visto hacía siete años,
mientras navegaba, un mástil de madera sobresaliendo por encima del hielo en la bahía Terror, en la
isla del Rey Guillermo. Aunque en un segundo intento
por desplazarse al lugar del hallazgo, el mastil había
desaparecido. Se trataba de un territorio prácticamente virgen e inexplorado, pero los científicos de la
ARF estaban convencidos de que la pista de Kogvik era
correcta, por lo que persistieron hasta encontrar un
paso navegable para penetrar en la bahía. Finalmente
62 muyinteresante.com.mx
VESTIGIOS HUNDIDOS. La campana del Erebus fue encontrada en el siglo XX en el fondo
marino. En relieve se lee la fecha 1845.
dieron con partes del naufragio, que se hallaban a
unos 21 m de profundidad. Es altamente probable que
el mástil permaneciera a la vista durante más de 150
años, no obstante, al tratarse de un lugar inaccesible
y no transitado pasó completamente desapercibido.
Con la ayuda de un ROV (vehículo operado a distancia)
se tomaron las primeras imágenes del hundimiento y
se fotografiaron vestigios en excelente estado de conservación, identificando los distintos compartimentos
del buque, así como de objetos como latas de comida,
botellas de vino, anclas, cañones o la campana de la
embarcación. Todo estaba aparentemente en su sitio,
por lo que era evidente que los tripulantes abandonaron la nave precipitadamente sólo llevando consigo
lo esencial para sobrevivir. Al día de hoy la excavación
por el barco (enormemente compleja debido a las
hostiles condiciones del clima y del terreno) aún no ha
comenzado. De momento este proyecto, así como el
del Erebus, ubicado dos años antes, se encuentran en
espera de un estudio exhaustivo que arroje nueva luz
sobre el trágico final de la expedición.
FOTOS: GETTY IMAGES; NATIONAL MARITIME MUSEUM
A BORDO. Grabado que muestra a los
buques Erebus y Terror. Derecha: acuarela con el HMS Terror atrapado en hielo.
MASACRE. El pintor W. Thomas Smith
muestra la agonía de los miembros de la
expedición Franklin tratando de sobrevivir.
FOTOS: PARKS CANADA; GETTY IMAGES
con toques “fantacientíficos” la suerte corrida por Franklin y
su tripulación, reviviendo en todo el mundo el interés por una
tragedia marítima sólo comparable, en cuanto a su repercusión
histórica y mediática, con el hundimiento del Titanic.
El HMS Erebus y el HMS Terror se hicieron a la mar el 19 de
mayo de 1845. Pero, en realidad, la historia de esta legendaria
marcha arranca varias décadas antes. La exploración del Paso del
Noroeste y la conquista del Polo Norte se habían convertido en
una obsesión para Inglaterra, casi una cuestión de Estado. Para
satisfacer ambos objetivos la Marina Real británica otorgó plenos
poderes a John Barrow, segundo secretario del almirantazgo.
Barrow no era militar, sino científico, un
avezado explorador que había participado
en importantes expediciones en Sudáfrica. Permaneció cuatro décadas en el
cargo, y organizó decenas de viajes a las
aguas polares. Estaba convencido de que
la conquista del Paso del Noroeste sería
un paseo triunfal para la Royal Navy, y
que la empresa se lograría en sólo un
puñado de meses.
No tardaría en comprobar hasta qué
punto estaba equivocado: sucesivas expediciones lideradas por exploradores de la
talla de Edward Parry, John Ross (cuya travesía por el Ártico fue una heroica odisea
de supervivencia, ésta, sin embargo, con
final feliz) o George Back, demostraron
que el hielo que cubría las aguas del Ártico americano era un
obstáculo insuperable para los buques ingleses. Una y otra vez
chocaban contra el muro de icebergs. Sin embargo, ninguna
expedición fue en balde. Para 1845, el año de la fatídica travesía
de Franklin, buena parte del Ártico canadiense había sido ya
navegado, explorado y oportunamente cartografiado.
Una expedición de época
En ningún modo el Erebus y el Terror se dirigían, pues, a aguas
ignotas. Pero el invierno ártico era un desafío extraordinario para
cualquier embarcación, por moderna que fuera y bien pertrechada
que estuviera. Las expediciones árticas de la
Royal Navy ya se habían cobrado muchas vidas
a causa del escorbuto, mal provocado por el
déficit de consumo de alimentos frescos que,
en un rincón tan inhóspito como el Ártico,
eran un lujo más que escaso.
Barrow no podía ocultar su decepción: era
un octogenario con su jubilación en puerta
y quería a cualquier precio la conquista del Paso del Noroeste para Inglaterra. Sin rendirse, optó por organizar una nueva
expedición, en 1845, con todos los medios tecnológicos y los
recursos necesarios para lograr de una vez por todas el objetivo.
John Franklin era el último en una lista de nombres ilustres,
candidatos a liderar la azaña. Las opciones prioritarias para Barrow
eran Edward Parry y James Clark Ross, hijo de John Ross, quien
había participado en la exploración ártica de su padre y que se
había distinguido como un magnífico oficial y descubridor cartografiando la Antártida. Pero ambos respondieron negativamente
a la oferta. Parry no quería, ni por lo más remoto, regresar al
Ártico, y Ross había prometido a su mujer que las expediciones
al extremo sur y al extremo norte eran cosa del pasado.
Finalmente Barrow se decidió por John Franklin sin el menor
entusiasmo, pero obligado por las circunstancias. Pese a los recelos
del segundo secretario del almirantazgo, Franklin era un explorador experto, aunque sin grandes éxitos en su haber, y conocía
bien las aguas del Ártico. Había participado en dos expediciones
a esa región, la segunda en 1819 en calidad de comandante en
jefe, y pudo descubrir en carne propia la extraordinaria hostilidad
El estudio osteológico confirmó la presencia
de marcas en los huesos producidos
por objetos cortantes, confirmación de
canibalismo entre los últimos supervivientes.
CONGELADO. Arqueólogos localizaron
en aguas canadienses las ruinas de
los barcos de la expedición Franklin.
muyinteresante.com.mx 63
HISTORIA
del inhóspito norte. Franklin permaneció
tres largos años atrapado en el hielo, y
la tripulación sufrió numerosas bajas. Finalmente fueron rescatados, aunque el
regreso a Inglaterra no fue precisamente
glorioso para él, dado que comenzó a ser
conocido como “el hombre que se comió
sus botas”. Al parecer, de tal grado habían
sido el hambre y las privaciones (corrían
rumores incluso de actos de canibalismo
entre la tripulación), que Franklin habría
acabado por comerse su pantalón de cuero,
cinturón y zapatos. Aun así era un marino
y un explorador experto, por lo que los
augurios de cara a la expedición de 1845
eran difícilmente mejorables.
Mal tiempo
SIN SALIDA. Los supervivientes del Terror
y el Erebus se vieron obligados a buscar
un pasaje en el hielo para salvarse.
Un antihéroe maldito
Sólo los más supersticiosos repararían en
la siniestra premonición que arrastraba el
ien puede ser John Franklin el marino más buscado en la historia de la navegación. Casi una veintena
viaje a través del nombre de los dos barcos
de expediciones fueron organizadas para dar con su paradero, en un empeño de rescate e investique componían la flotilla: el HMS Terror
gación de lo ocurrido sin precedentes. Nacido en la localidad inglesa de Spilsby, en 1786, Franklin se
y el HMS Erebus (Erebus es el dios griego
enamoró del mar a bordo de un buque mercante. Con apenas
de la oscuridad). Se trataba de dos buques
14 años decidió, con el consentimiento paterno, enrolarse en la Royal
de guerra perfectamente adaptados a sus
Navy y dedicar su vida a surcar los océanos. Su primera expedición fue
nuevas funciones, con la proa revestida de
a bordo del HMS Investigator para cartografiar la costa de Australia.
hierro para enfrentarse al hielo, calefacción
Poco después participó en las guerras napoleónicas, llegando a tomar
en los camarotes y, gracias a la previsión de
parte en la batalla de Trafalgar en 1805. Trece años más tarde tomó
Franklin, dotados de calderas de locomoparte en su primera incursión al Ártico, en calidad de teniente, a las
toras para poder navegar a vapor en caso
órdenes de John Ross, uno de los grandes de la exploración británica.
de que los vientos no fueran benéficos.
Luego obtuvo su primera capitanía y llevó a su expedición ártica en el
Las dos naves contaban con toda clase de
noroeste de Canadá al desastre: murieron 11 de los 20 miembros de
comodidades a bordo. Estaban preparadas
la tripulación, la mayoría por hambre. Se sobrepuso a los rumores de
para cualquier contratiempo y enfrentarse,
canibalismo que rodearon a su accidentada empresa, y desde entonces
JOHN FRANKLIN
en el peor de los escenarios, a uno o más
vivió obsesionado por el Paso del Noroeste. Su esposa intentó por toinviernos encallados entre los hielos del
dos los medios que renunciara a viajar al Ártico, pero no tuvo éxito. Nombrado caballero del Imperio británico
Ártico. La expedición zarpó finalmente
por el rey, en 1818, fue algunos años gobernador de Tasmania, antes de acometer en 1845 la trágica aventura
del puerto de Greenhithe, en Inglaterra, la
que le costaría la vida a él y a todos sus hombres, y que lo convertiría en leyenda.
mañana del 19 de mayo, compuesta por
134 hombres al mando de John Franklin.
Francis Crozier y James Fitzjames eran los capitanes a cargo expedicionaria y, tanto o más importante, encontró una nota
del Terror y el Erebus respectivamente. Tras hacer escala en escrita por Crozier y Fitzjames acerca de los movimientos de los
las Orcadas y en Groenlandia, donde se prescindió de cinco barcos y de su tripulación previos a su trágico final. Sabemos que
tripulantes, quedando el número en 129, llegaron en agosto a Franklin y sus hombres pasaron el invierno de 1845-46 en la isla
la bahía de Baffin, donde atracaron en espera de mejores con- Beechey, donde al parecer murieron los tres primeros tripulantes.
diciones meterológicas para adentrarse en el accidentado Paso En septiembre de 1846 ambos buques quedaron definitivamente
del Noroeste. Justo ahí fueron avistados por última vez. Nunca atrapados entre los hielos en las proximidades de la isla del Rey
Guillermo. Ahí terminó el viaje por mar.
más se volvió a tener noticia de ellos.
Nueve meses después, el 11 de junio de 1847, y siempre según
En 1857, el explorador irlandés Leopold McClintock comandó
una expedición cuyos fondos habían sido obtenidos gracias a la información recogida en la nota, John Franklin habría fallecido.
la obstinación de Jane Franklin, quien se negaba a asumir las El calvario, no obstante, apenas empezaba. Los tripulantes del
tesis del gobierno británico que daban a su marido por muerto. Erebus y el Terror pasaron los siguientes dos inviernos a bordo
McClintock regresó con las peores noticias: a lo largo de su ex- de los buques, atrapados en el hielo hasta que finalmente, en
pedición en la isla del Rey Guillermo, donde se concentraba toda abril de 1848, por razones que no conocemos, Crozier tomó
la búsqueda y cuyas temperaturas nunca superan los 10 grados una fatídica decisión. El testimonio de los inuits con los que se
bajo cero, rescató del hielo los primeros cadáveres de la misión entrevistó John Rae en 1854, fue corroborado por el contenido
64 muyinteresante.com.mx
FOTOS: GETTY IMAGES
B
CATASTRÓFICA EXPEDICIÓN. Fotograma
de la serie The Terror. (Der.) Banderas en
el Museo Marítimo Nacional de Londres
recuerdan a la tripulación perdida. Varios
objetos de este suceso son exhibidos ahí.
La expedición Franklin ha sido el peor desastre
en la historia de la exploración polar británica.
del manuscrito: aún quedaban 105 hombres vivos (“sólo” habían
fallecido 24, incluido el propio Franklin), en tanto, por alguna
razón, esperar en los buques ya no era opción para los supervivientes, por lo que abandonaron los barcos y se encaminaron a
pie en dirección al río Back. Ahí se ubicaba un pequeño puesto
comercial donde esperaban encontrar auxilio. Para llegar hasta él
tenían que atravesar la isla del Rey Guillermo de punta a punta.
Lo que al parecer vieron los inuits fue un espectáculo dantesco:
un convoy de hombres famélicos, demacrados y desdentados
vagando por el hielo desesperados, en el umbral de la muerte,
comiéndose a los muertos para poder sobrevivir.
FOTOS: GETTY IMAGES
Un desenlace siniestro
Lo que siguió luego de abandonar los barcos y la causa de su
muerte siguen siendo misterios sin resolver. Los primeros cuerpos
sin vida de la tripulación del Terror y el Erebus se localizaron en
la expedición de rescate de 1850, mientras que en la de 1854,
entre nuevos cadáveres recuperados se halló a Cozier. No hay
ni una sola pista de lo que ocurrió con Fitzjames, ni con la gran
mayoría de los 105 que abandonaron los barcos.
Los inuit relataron que la expedición acabó en matanza, con
cuerpos decapitados y moribundos sorbiendo los cerebros y
rebañando la carne de los huesos de los caídos. Si el relato está
adornado por el folclor local (muchos lugareños creen que la
región está maldita por culpa de este siniestro episodio, y que
sólo el hallazgo de Franklin y las demás víctimas podrá “limpiar”
el lugar) es algo que no podemos saber.
Con todo, las excavaciones llevadas a cabo más de un siglo
después, en 1981, durante la primera expedición científico-arqueológica en la zona, liderada por el profesor de Antropología,
el canadiense Owen Beattie, permitieron localizar nuevos restos
óseos atribuidos a estos hombres. El estudio osteológico confirmó
indicios claros de escorbuto, pero también presencia de marcas
en los huesos, producidos por objetos cortantes, que serían la
confirmación de canibalismo entre los últimos supervivientes.
Además, a partir de un profundo análisis químico se detectó una concentración
anómala de plomo, 10 veces superior a la
media, en los restos óseos. Beattie descubrió un patrón defectuoso en las soldaduras de plomo de las latas
de comida recuperadas. Al parecer, las conservas se elaboraron
a toda prisa antes del viaje, de modo que el plomo goteaba en
su interior, mezclándose con el alimento. Beattie concluyó que
el envenenamiento por plomo sumado al escorbuto pudieron ser
las principales causas de mortalidad en ambas naves. Debilitados
e intoxicados, los últimos supervivientes decidieron abandonar
el barco lanzándose en una desesperada búsqueda de ayuda.
No obstante, estudios más recientes efectuados sobre los cuerpos
recuperados apuntan a la enfermedad de Addison (relacionada
con la tuberculosis) como la causa más probable de muerte. De
esta manera el escorbuto y la intoxicación habrían sido agravantes
que azotaron la ya delicada salud de los hombres de Franklin.
El rompecabezas cada vez está más cerca de resolverse. En
2014, tras un exhaustivo rastreo del fondo marino en las proximidades de la isla del Rey Guillermo (en el archipiélago ártico
canadiense), gracias a un robot marino llamado Arctic Explorer,
una expedición canadiense dio finalmente, tras más de un siglo
y medio de incesante búsqueda, con los restos hundidos del
Erebus a 11 metros de profundidad, en el golfo de la Reina Maud.
Dos años después tocó el turno al Terror, localizado en la bahía
Terror, a la que el propio buque dio su nombre en el siglo XIX. Para
sorpresa de los expertos el pecio se halló a casi cien kilómetros
del lugar en el que se encontrara la nota manuscrita de Crozier,
sitio en el que presuntamente desembarcaron por última vez los
restantes miembros del grupo antes de enfrentarse al infierno de
hielo. Quizá el buque fuera desplazado por el empuje de los hielos –algo poco probable–, o tal vez alguno de los supervivientes
regresó al barco realizando un último intento de navegar hacia
aguas seguras. En la actualidad las indagaciones continúan. Nuevos datos quizá permitan perfilar
PARA SABER MÁS
los hechos con mayor precisión,
Frozen in Time: The Fate of the
aclarando el más fascinante y siFranklin Expedition, de Owen
niestro misterio de la era de las
Beattie (1987)
grandes exploraciones.
muyinteresante.com.mx 65
FOTOGRAFÍA
GLACIARES DERRETIDOS POR EL CAMBIO CLIMÁTICO
Territorios
que se
disuelven
El aumento de la temperatura sigue causando
grandes cambios en el paisaje mundial.
L
o que alguna vez fue un majestuoso panorama hibernal, hoy se ha transformado en un territorio estriado. Extensas fisuras corren a través de la nieve
y el hielo dejando ver la ‘carne viva’ de la tierra. Debido al cambio climático,
tal fenómeno se repite en los principales glaciares del mundo, lo que provoca
variaciones drásticas en estos delicados hábitats. El fotógrafo de vida silvestre,
el francés Florian Ledoux, decidió capturar con su lente este derretimiento.
Para ello, sobrevoló un dron en varias regiones de Islandia, Groenlandia y
Nunavut (Canadá). Sus imágenes, tomadas desde grandes alturas, permiten
apreciar la velocidad y magnitud del deshielo en estos sitos; aunque también develaron una
belleza oculta: una serie de intrincados patrones formados por el paso del agua derretida.
El caso de Islandia es particular. La llamada Tierra del hielo y el fuego, pronto podría perder
la mayoría de los glaciares que la cubren. Desde 1995 la tasa de fusión de sus áreas polares ha
permitido que la isla emerja del agua un promedio de 35 mm. De acuerdo con los expertos, si
para el 2025 el derretimiento continúa con la misma velocidad, la tasa de elevación en algunas
partes será de cuatro centímetros por año. Sin embargo, la tierra ganada no es sinónimo de
alegría para sus habitantes: el adelgazamiento de la capa de nieve podría generar un aumento
de la actividad volcánica en la isla, advierten investigadores.
66 muyinteresante.com.mx
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS
Por Sarai J. Rangel
VENAS DE LA TIERRA. Los ríos en Islandia se ensanchan durante el verano
a medida que las capas de nieve se
derriten. Debido a la gran cantidad de
sedimentos que contienen, las corrientes de agua toman una coloración
azulada. Es el caso de este acuífero
cercano a Akureyri, al norte de la isla.
FOTOGRAFÍA
NUEVOS TERRITORIOS.
La pérdida de glaciares a
causa del cambio climático
es un problema en auge.
La nieve derretida ha dejado al descubierto la roca
yerma en algunas zonas.
AGONIZANTES. “En Nunavut [Canadá], vi cientos de glaciares muertos.
Debido a que no están conectados
a una gran capa de hielo como en
Groenlandia, y a pesar de las temperaturas frías del área, la mayoría ya
se ha convertido en tierra”, escribe
Florian Ledoux sobre esta foto.
ROMPECABEZAS. Así es como se ve el
hogar de los osos polares durante este
verano en el Ártico de Nunavut. Canadá alberga 25% de todo el hielo ártico;
se calcula que la pérdida de sus glaciares y masas heladas es de unos 30,000
millones de toneladas por año.
68 muyinteresante.com.mx
El derretimiento de los glaciares
durante el siglo XX ha aumentado el
nivel del mar entre 17 y 21 centímetros.
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS
VIENE LO PEOR. La temperatura
promedio en la región ártica ha aumentado dos veces más rápido que
la media en otras partes del planeta.
muyinteresante.com.mx 69
FOTOGRAFÍA
NO TAN NATURAL. Para Ledoux, el tipo de perspectivas logradas con un dron volando a miles
de metros por encima del suelo, permite observar formas totalmente nuevas en el paisaje.
Por ejemplo, esta formación de hielo marino en
Groenlandia parece una obra de arte abstracto.
“Está más allá de la visión humana”, dice.
70 muyinteresante.com.mx
MANTO ACUOSO. En Islandia, nación
insular que alberga la capa de nieve más
grande de Europa, cada año desaparecen
unos 11,000 millones de toneladas de
hielo como resultado del cambio climático.
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS
Desde el cielo, los ríos de Islandia
parecen dibujar las venas de
nuestro planeta: Ledoux.
“NAVEGAR en el fiordo helado de Groenlandia fue
toda una experiencia –escribió Ledoux–. Después de
dejar atrás mi vida en Francia, todos los días me cautiva la belleza de la naturaleza que encontramos. Ha
cambiado mi forma de pensar, mi propósito de vida
y me ha dado una gran voluntad de comprometer mi
trabajo con la conservación de la naturaleza.”
REALIDAD. El Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climático (IPCC) ya ha demostrado que
este fenómeno causado por el hombre está derritiendo
los glaciares. Tal efecto muestran estas imágenes.
muyinteresante.com.mx 71
ESPACIO
BÚSQUEDA DE H2O EN EL UNIVERSO
Húmedales
cósmicos
El agua, a priori la molécula esencial
para la vida, es uno de los tesoros
más buscados por los astrónomos;
y los planetas, lunas y estrellas del
Universo están llenos de ella, como
te contamos en las siguientes páginas.
V
Por Manuel Seara
ivimos en un mundo azul cubierto de océanos
en sus casi tres cuartas partes, con enormes
casquetes de hielo y una atmósfera repleta de
vapor. Pero el agua no es, ni mucho menos,
exclusiva de nuestro planeta. La primera vez
que se detectó en el espacio fue en 1969: era la
sexta molécula interestelar –es decir, formada
por átomos de diferentes elementos– que se identificaba por aquel
entonces; hoy ya se han dado caza a más de 200.
Sabemos que el H2O líquido es fundamental para la vida, al
menos como la conocemos en la Tierra. Y creemos que es así,
por sus extraordinarias propiedades físicas y químicas. Al asociarse mediante un tipo de enlace químico llamado puente de
hidrógeno, las moléculas se mantienen líquidas en un amplio
72 muyinteresante.com.mx
Tierra:
¿cómo se volvió azul?
L
a canica azul es una icónica fotografía de la Tierra
captada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación
del Apolo 17. A 45,000 km de distancia, su apariencia es, efectivamente, la de una pequeña bola de
cristal, un mundo celeste entre remolinos de nubes. Los
océanos cubren el 71% de la superficie, aunque el agua
apenas supone el 0.02% de la masa total del planeta.
Durante su formación, la parte externa de la Tierra estuvo parcialmente fundida, a consecuencia de una lluvia
incesante de agregaciones de gas y polvo –planetesimales– grandes como montañas. La mayor parte del agua
presente en aquella especie de prototierra y en los objetos
que la impactaban habría escapado en forma de vapor y
gas ionizado, pero una pequeña parte quedó atrapada
en la roca. Posteriormente, hace 4,500 millones de años,
un cuerpo del tamaño de Marte arrancó una gran nube de
material que dio lugar a la Luna.
Aquel impacto tuvo que barrer buena parte de la
atmósfera y eliminar casi toda el agua primordial.
Entonces, ¿de dónde procede la que llena los océanos?
Algunos datos apuntan a choques de asteroides ricos
en minerales hidratados, mientras que otros sugieren
un origen cometario. “Creo que hubo tantos aportes de
cuerpos planetesimales como de cometas y asteroides.
A continuación se produjo la desgasificación del manto,
y la Tierra, una vez formada, sufrió otro bombardeo,
aproximadamente unos 3,800 millones de años. Por
tanto, habría dos tipos de agua: una primaria y otra con
el planeta ya hecho”, explica Jesús Martínez Frías, investigador del Instituto de Geociencias, en España.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
Infancia turbulenta
El deuterio, un isótopo del hidrógeno, ha arrojado luz a la
cuestión. En los cometas analizados hasta hace siete años
–procedentes de la lejana nube de Oort–, dicho átomo era
dos veces más abundante que en el agua terrestre. Si esos
grandes cuerpos celestes chocaron con nuestro planeta
sólo aportaron un pequeño porcentaje a los océanos.
De hecho, los astrónomos empezaron a sospechar que el
agua vino, sobre todo, a lomos de asteroides.
Pero en 2011, el observatorio espacial Herschel de la
Agencia Espacial Europea, analizó el cometa Hartley-2,
originario del cinturón de Kuiper, y demostró que la proporción deuterio/hidrógeno era muy similar a la del H2O
terrestre. El hallazgo sugiere que los cuerpos procedentes
de esa región bien pudieron contribuir a la formación de
los océanos. Recientemente también han recaído sospechas sobre los planetas enanos, muy abundantes en las
fases iniciales del Sistema Solar.
muyinteresante.com.mx 73
ESPACIO
Júpiter: ¡ojo con sus tres tesoros!
L
a composición de Júpiter, más grande que el resto de los planetas juntos, es similar a la del Sol. Está formado en su mayoría
por hidrógeno (92.5%) y helio (7.2%). También posee pequeñas
cantidades de amoniaco, metano, sulfuro de hidrógeno y vapor
de agua. La presencia de éste en las capas altas de la atmósfera fue un
misterio hasta que los datos enviados por la sonda Herschel permitieron concluir que procedía del impacto del cometa Shoemaker-Levy en
julio de 1994. La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene previsto lanzar
en 2022 la misión JUICE para estudiar con detalle a Júpiter y tres de sus
lunas. Explicamos a continuación lo que se sabe de estas últimas.
Europa
Una costra helada de entre 10 y 30 kilómetros de espesor, surcada por grandes grietas, cubre este fascinante
satélite, y probablemente debajo haya enormes cantidades de agua líquida salada. “El océano de Europa
podría contener el doble de H2O que el terrestre. Con su fondo rocoso y la energía aportada por las fuerzas
de marea, podría ser el mejor sitio del Sistema Solar para buscar vida fuera de nuestro planeta”,
señaló la NASA en un comunicado. El telescopio Hubble detectó enormes géiseres en el
hemisferio sur. ¿Cómo es posible que haya agua líquida en un lugar tan alejado del
Sol? La desintegración radiactiva en el interior de Europa produce calor, pero son las
fuerzas de marea ejercidas por Júpiter las que, sobre todo, caldean las entrañas
del satélite joviano. Como consecuencia, sus planchas de hielo se desplazan de
forma similar a como lo hacen las placas tectónicas de la Tierra, y algunas de las
fracturas ocasionadas por las fricciones pueden abrir vías de escape.
La NASA tiene previsto enviar la llamada Misión de sobrevuelos de Europa
para determinar si cuenta con los tres elementos de la vida: H2O líquido, los
compuestos químicos necesarios y fuentes de energía.
A
unque durante mucho tiempo se negó, el
agua también tiene presencia en nuestro
satélite, pese a su aspecto árido y rocoso:
naves de la NASA han encontrado indicios
de H2O congelada en el fondo de sus más profundos
cráteres, a los que nunca ha llegado un rayo de Sol.
La superficie lunar es una masa de granos de
polvo irregulares, conocida como regolito. Los iones
de hidrógeno que llegan en el viento solar quedan
atrapados en ese suelo y reaccionan con el oxígeno
para producir hidroxilo (OH) y agua.
COMETAS Y ASTEROIDES podrían
haber traído no sólo cataclismos;
también la abundancia acuática
que caracteriza a nuestro planeta.
74 muyinteresante.com.mx
El geólogo Martínez Frías cree que podría haber
agua de tres tipos: “La de la estructura de rocas y
minerales, la procedente de pequeños cometas,
que forma el hielo de los cráteres, y un nuevo tipo
constituido por la interacción del hidrógeno del
viento solar con el oxígeno de los silicatos y los óxidos presentes en el suelo lunar”.
En los polos
Para comprobar que hay hielo de agua en la superficie de la Luna, los científicos Shuai Li, de la
Universidad de Hawái, y Richard Elphic, del Centro
de Investigación Ames de la NASA (ambos en EUA)
utilizaron datos del instrumento Moon Mineralogy
Mapper lanzado en 2008. Esta misión recolectó
información sobre las propiedades reflectivas del
hielo, y por medio de luz infrarroja consiguió diferenciar entre agua líquida, vapor o hielo sólido;
en el polo norte del satélite, por ejemplo, el hielo
parece ser más extenso, aunque disperso. Seguramente el agua en la Luna sea el tema de investigación de futuras expediciones.
EN 2009, la misión LCROSS de la NASA impactó en
un cráter lunar y confirmó la presencia de agua.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
Cubitos lunares
Ganímedes
Mayor que Mercurio, cuenta con un campo magnético propio
–es el único satélite del Sistema Solar que lo posee– y una
tenue atmósfera donde se han hallado indicios de oxígeno.
Parece que tiene un núcleo rocoso y una corteza con
montañas, valles, cráteres, ríos de lava y
hielo. El Hubble proporcionó indicios
de que yace un océano de agua
salada bajo la costra helada de
Ganímedes, con hasta cien kilómetros de profundidad.
Calisto
Su aspecto es el de una pelota de golf, acribillada de
cráteres. Al estar relativamente lejos de Júpiter, no
experimenta su tirón gravitacional ni muestra signos
geológicos, como volcanismo o tectónica de placas.
Permanece así parcialmente intacta. Es posible que
El Hubble detectó enormes géiseres en el
hemisferio sur de Europa, una luna de Júpiter.
bajo la corteza albergue un enorme océano, aunque
desde un punto de vista biológico no reviste interés,
ya que las fuerzas de marea producen menos calor y
el agua no estaría en contacto con un lecho rocoso.
Marte:
sus cauces hicieron
¿DESIERTO? La presencia de agua
líquida en Marte ha sido por años
una de las principales líneas de
investigación del Planeta Rojo.
saltar las alarmas
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
H
ace 4,000 millones de años, el agua corría a
raudales por el Planeta Rojo. Pero en algún
momento perdió casi toda su atmósfera,
hasta hacerse demasiado tenue como para
sostener H2O sin congelar. En 2015, la NASA anunció
con bombo y platillo que su sonda Mars Reconnaissance Orbiter había detectado líneas brillantes en tres
cráteres marcianos. Como sólo aparecían en verano,
a temperaturas por encima de los -23 °C, se propuso
que eran canales formados cuando afloraba el agua
del subsuelo y descendía por las laderas volcánicas.
Sin embargo, un reciente estudio considera que las fuentes internas y atmosféricas de H2O parecen insuficientes para justificar una actividad semejante.
Proponen como alternativa que el gas fluye a través del poroso suelo calentado
por el Sol y genera avalanchas de arena.
Unos ricos polos
En cualquier caso, y según el geólogo Martínez Frías, la presencia de agua en
Marte está fuera de duda: “No toda tiene las mismas características ni la misma edad. En los polos hay hielo de H2O y de CO2, la atmósfera incorpora nubes
IMAGEN DEL CRÁTER HALE difundida por la NASA
en 2015. Pese al entusiasmo inicial, sus huellas
de torrentes quizá no fueron hechas por el H2O.
de vapor y existe también agua congelada bajo el suelo. También sabemos
que el planeta alberga minerales que la contienen en su estructura, como el
yeso y otros, caso de la jarosita o piedra de alumbre, cuya formación requirió
su presencia en estado líquido”.
muyinteresante.com.mx 75
ESPACIO
Saturno: sorpresas en torno al Señor de los anillos
E
l segundo planeta más grande del Sistema Solar, después de Júpiter,
cuenta con una atmósfera compuesta por 75% de hidrógeno y 25%
formas más variadas, conforman sus característicos anillos. Este coloso de
gas y sus lunas fueron explorados por la misión Cassini-Huygens, un proyec-
de helio, además de trazas de otras sustancias, como metano y agua
congelada. Fragmentos de hielo y roca de diferentes tamaños, con las
to conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) operativo entre
octubre de 1997 y septiembre de 2017.
Encélado
De todas las lunas heladas del Sistema Solar, ésta es la que quizá ofrece mayor potencial para albergar vida. Los
datos de la sonda Cassini revelaron que bajo su gruesa cáscara de hielo se oculta un océano de agua salada de
hasta 50 km de profundidad sobre un lecho rocoso.
Más de un centenar de géiseres brotan de cuatro enormes fracturas en el polo sur del satélite, lo que conforma un penacho de vapor y partículas de hielo extendido a lo largo de cientos de kilómetros sobre la
superficie. La composición de las partículas eyectadas, analizada por Cassini, incluye sales carbonatadas,
polvo de silicio y moléculas orgánicas de gran tamaño, lo que sugiere una actividad hidrotermal similar
a la del lecho marino terrestre. El vapor es principalmente de agua, con trazas de compuestos orgánicos
sencillos, CO2 y amoniaco, elementos clave para el origen y el sustento de la vida. En 2019, la NASA decidirá
si manda una nueva sonda a Encélado y que alcanzaría Titán. La fundación Breakthrough Prize, dirigida por
el multimillonario ruso Yuri Milner, también estudia enviar una misión a la primera.
Bajo la gruesa capa de hielo de Encélado
se oculta un océano de agua salada.
El más grande de todos los satélites saturnales –hay confirmados 62, aunque su número podría superar los 200– destaca por su densa atmósfera, sobre todo formada por nitrógeno. La sonda Cassini
logró traspasar su bruma y reveló un paisaje de ciencia ficción: “Titán tiene un relieve hostil y
variado, con rocas de hielo y suaves colinas. También había lagos, mares y cauces de hidrocarburos, como el metano y etano. Es el único lugar del Sistema Solar donde se han descubierto
líquidos de forma estable en grandes áreas”, indica la astrónoma Montserrat Villar.
Aunque no hay H2O líquido superficial, merece prestar atención a Titán porque recuerda a la
Tierra primigenia. Según Martínez Frías, “presenta un ciclo similar al del agua. La diferencia es
que los ríos, mares y océanos que erosionan el terreno, transportan materiales y transforman
químicamente los ambientes, son de hidrocarburos”.
Además, la misión Cassini descubrió que Titán sufre fuertes mareas causadas por la atracción
gravitatoria de Saturno. Los investigadores sugieren que ese fenómeno se debe a la existencia de un
material muy deformable en su interior, tal vez un océano subterráneo de agua líquida.
76 muyinteresante.com.mx
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
Titán
Plutón:
un enano
que esconde secretos licuados
E
l 15 de julio de 2015, la sonda New Horizons de la NASA hizo historia al sobrevolar
Plutón. Sus imágenes mostraron que la superficie de este remoto planeta enano estaba repleta de fracturas tectónicas relativamente jóvenes, con cientos de kilómetros de longitud y hasta cuatro de profundidad. Se corresponden con lo que cabría
esperar si Plutón hubiera tenido un manto de agua líquida que se hubiera ido solidificando
con el tiempo. Destaca en este paisaje un enorme glaciar de 870,000 km², el Sputnik Plani-
tia, formado por hielo de nitrógeno, metano y dióxido de carbono.
Inmensos mares ocultos
LAS MANCHAS AZULES marcan las trazas de agua helada detectadas por las
cámaras de la sonda New Horizons.
Además, el núcleo rocoso despide suficiente radiactividad como para derretir una capa de hielo de
unos cien kilómetros de grosor; se cree que bajo la corteza congelada existe una vasta masa de agua
con un volumen casi equivalente al de todos los océanos terrestres y donde la presencia de amoniaco
actuaría a modo de anticongelante. Y, por último, algunas montañas son criovolcanes que expulsan H2O líquido
procedente del interior. Todas estas características hacen de Plutón un mundo dinámico; por muy exótica que pueda
parecer la idea, no debemos descartar la presencia de vida en los confines del Sistema Solar. La sonda New Horizons ya abandonó el planeta enano y se adentra en el
cinturón de Kuiper, compuesto por una miríada de pequeños mundos helados. Se espera que alcance el primero de ellos en 2019.
Exoplanetas:
mundos exóticos que recuerdan al nuestro
A
día de hoy, ya se han descubierto más de
la temperatura media, por encima de los 460 °C. Y
b. Es un planeta rocoso, con 1.3 veces el tamaño te-
3,500 planetas fuera del Sistema Solar. Su
en Marte nos encontramos en el extremo contrario:
rrestre, ubicado a unos 7.5 millones de kilómetros de
ha perdido prácticamente toda su atmósfera, es
su estrella, la enana roja Próxima Centauri.
Los astrónomos estiman que este último planeta
podría disfrutar de una temperatura templada,
estudio podría ayudar a comprender cómo
se formó el nuestro, pero lo realmente
fascinante es la posibilidad de encontrar vida en las
llamadas zonas habitables de los sistemas extrasolares, aquellos lugares en donde las condiciones
ambientales permiten la existencia de agua líquida
demasiado pequeño, no hay tectónica de placas y
el agua no corre por su superficie como antaño. Sin
embargo, más allá de la zona de habitabilidad se
subterráneos ricos en materia orgánica. Habría que
replantearse el concepto”. En realidad, y al margen
compatible con la presencia de agua líquida. “Sin
embargo, recibe muchísima radiación de su estrella:
el flujo magnético podría multiplicar por seiscientos
al que llega a la Tierra procedente del Sol, mientras
masiado cerca de su estrella –pues el H2O se evaporaría– ni demasiado lejos –se congelaría.
Según Carlos Briones, bioquímico del Centro de Astrobiología por la Universidad Autónoma de Madrid
de la distancia, hay que valorar factores como la
que el flujo de rayos X y ultravioleta es cuatrocientas
existencia de un campo magnético, tectónica de pla-
veces mayor. Así no puede prosperar la vida, a no ser
que Próxima b disponga de mecanismos de defensa
(España), “cuando hablamos de zona de habita-
Achicharrado por la radiación
que todavía no se sabe”, advierte Briones.
bilidad no significa necesariamente que tenga que
En 2017, la NASA anunció el hallazgo de siete planetas
haber vida. Venus, la Tierra y Marte estarían dentro
de esas coordenadas, pero sólo surgió en nuestro
de tamaño y características similares al nuestro orbitando una estrella enana roja llamada TRAPPIST-1, a
unos 40 años luz de distancia. Tres se hallan en la zona
de habitabilidad. Y más cerca de nosotros está Próxima
En los próximos años, la puesta en marcha de nuevos y potentes telescopios, caso del James Webb o el
PLATO, permitirá no sólo descubrir más exoplanetas,
permanente. Los exomundos no deben estar ni de-
cas o una atmósfera, por ejemplo.
como un campo magnético o una atmósfera, cosa
sino también analizar sus atmósferas en busca de
indicios de actividad biológica.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
planeta. La enorme cantidad de CO2 de la atmósfera
venusiana provoca un efecto invernadero que eleva
encuentran satélites de Júpiter y Saturno con océanos
muyinteresante.com.mx 77
ESPACIO
Rocas:
esponjas empapadas
L
os cometas y asteroides podrían definirse como
escombros interplanetarios, los restos rocosos y
helados de la formación del Sistema Solar, y, por
tanto, muy interesantes para conocer el origen
de los planetas y el agua que atesoran. En 1950, el estadounidense Fred Lawrence Whipple propuso el mo-
delo bola de nieve sucia para explicar la composición
de los primeros. Dicha nieve estaría compuesta por
agua helada, óxidos de carbono, metano, amoniaco,
cianógeno y otras sustancias orgánicas.
En agosto de 2014, la sonda europea Rosetta
se situó en órbita del cometa 67P/ChuryumovGerasimenko, y tres meses más tarde, el módulo de
aterrizaje Philae se posó en su superficie. Hasta el
consiste en una mezcla de hielo, roca y sustancias
orgánicas con menos de la mitad de la densidad del
agua líquida, lo cual indica que el núcleo debe estar
repleto de huecos, y la mayoría de agua se acumula,
en forma de hielo, al interior del subsuelo.
Uno de los hallazgos más interesantes fue la
detección de glicina –aminoácido presente en las
proteínas– y fósforo –elemento que forma parte del
ADN y las membranas celulares y sirve para transportar energía–. “Esto apoya la idea de que los cometas
repartieron moléculas clave para la formación de
compuestos químicos prebióticos por todo el Sistema
Solar, y en particular en la Tierra”, dice Matt Taylor,
científico del proyecto Rosetta.
Los asteroides también han deparado sorpresas.
En 2010 se descubrió hielo de agua y componentes orgánicos en la superficie de 24
Themis, con 198 km de diámetro;
hasta entonces, esas características se asociaban sólo
a los cometas. El hallazgo apoya la teoría de que ese
tipo de rocas podría haber proporcionado a la Tierra
H2O y algunos de los compuestos prebióticos.
La húmedad de Ceres
El mayor objeto del cinturón de asteroides, entre
Marte y Júpiter, es Ceres, con 950 kilómetros de
diámetro. Al ser prácticamente esférico, pertenece
oficialmente a la categoría de planetas enanos.
A comienzos de 2014 se observó lo que parecían
emanaciones de vapor, un claro indicio de su elevado contenido acuífero. La sonda Dawn de la NASA,
que se ha encargado de cartografiar prácticamente
toda la superficie, detectó en algunos cráteres manchas de carbonato de sodio, lo cual podría indicar la
existencia de algún tipo de actividad hidrotermal.
Los científicos creen que hasta el 25% de la
masa de Ceres podría estar formada nada
menos que por agua.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; NASA
final de la misión, en septiembre de 2016, los datos
enviados por ésta fascinaron a los científicos. El 67P
no es simplemente un cuerpo macizo, sino que
Estrellas:
el origen de todo
D
esde hace décadas se conoce la presencia de vapor de agua en
el medio interestelar, pero hubo que esperar a 2012 para que
fuera hallado por primera vez en una estrella en formación. La
sonda europea Herschel lo descubrió en un núcleo preestelar de la
constelación de Tauro conocido como Lynds 1544; el vapor detectado sería
suficiente para llenar más de 2,000 veces los océanos de nuestro planeta.
Un año antes, el mismo observatorio espacial ubicó en torno a un naciente sistema solar una extensa nube de líquido lo bastante frío como
para formar cometas que podrían depositar agua en planetas secos. Se
encuentra dentro del disco de formación planetaria que rodea a la estrella
TW Hydrae, a una distancia de 176 años luz, y contiene volúmenes de H2O
equivalentes a la mitad de nuestros mares, pero los datos apuntan a un
depósito mucho más grande de hielo en el disco. A esto hay que añadir el
sensacional hallazgo del telescopio ALMA hace dos años: un anillo de nieve
que circunda a la joven estrella V883 Orionis.
78 muyinteresante.com.mx
HL TAURI LYNDS 1544
TW HYDRAE
Cosa de tamaño
U
na investigación encabezada por el científico Li Zeng, de la Universidad de Harvard (EU), y publicada en
agosto pasado, estima que alrededor del 35% de los exoplanetas que son más grandes (tamaño) que la
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Tierra tendrían que contener agua abundante. Mediante una evaluación de datos obtenidos por el
telescopio Kepler y la misión Gaia de la ESA, expone que los exoplanetas descubiertos pueden tener hasta
50% de agua. Incluso, hay dos categorías (con base en el tamaño): los que cuentan con un radio planetario alrede-
dor de x1.5 de la Tierra y los que en promedio son de x2.5 veces el radio de nuestro planeta.
Probablemente, también se formaron se manera similar a los núcleos planetarios gigantes (como Júpiter, Saturno,
Urano y Neptuno) que fueron encontrados por la misión TESS, de la NASA, en el Sistema Solar en que vivimos.
El telescopio James Webb también participará en la investigación de la atmósfera de algunos exoplanetas.
El 35% de los exoplanetas más grandes que la
Tierra deberían contener agua abundante.
rango de temperaturas. Esa característica
también convierte el agua en disolvente
de muchas sustancias de interés biológico, aunque no de los lípidos, algo
crucial para la formación de las membranas celulares. Además, no es inerte, sino
que participa activamente en muchas
reacciones bioquímicas.
La búsqueda de vida extraterrestre de
la NASA tiene como lema Follow the
Water (“Sigue el agua”), pero sólo sabemos con total certeza de su existencia
líquida en nuestro planeta. Como explica
Montserrat Villar, del Centro de Astrobiología, en España, “se ha detectado en
gran diversidad de entornos, como en
discos protoplanetarios, atmósferas de
exoplanetas, planetas y lunas de nuestro
Sistema Solar. ¡Pero siempre en forma de
hielo o gas! Sin embargo, hay mundos
fascinantes que podrían albergar océanos
líquidos bajo su costra helada. Éste es
el caso de Encélado y Titán, satélites de
Saturno, y Europa o Ganímedes, lunas
de Júpiter”. En el medio interestelar, con
bajísimas presiones y una temperatura de
unos -263 ºC, la evaporación –o estrictamente hablando, la sublimación, pues
pasa directamente del estado sólido al
gaseoso– se produce a -173 °C.
En junio de 2014, se anunció un hallazgo sorprendente: la presencia de
OH̸ (molécula formada por un átomo
de oxígeno y otro de hidrógeno, con carga
positiva) en la nebulosa de la Hélice, a
695 años luz. La estrella central de esta
formación tiene una masa equivalente
a la mitad de nuestro Sol. Hasta entonces se pensaba que la intensa radiación
ultravioleta emitida por un astro en sus
últimas fases destruía tales moléculas, las
cuales son precursores del agua, pero el
estudio revela que esos entornos hostiles
podrían ser incluso necesarios para la
formación del anhelado H2O.
A continuación te invitamos a hacer un
viaje, desde la Tierra a los confines del
Cosmos, por los lugares donde se ha detectado, o se sospecha que puede existir,
el tan preciado “matrimonio químico”.
PARA SABER MÁS
V883 ORIONIS
Water: The Molecule of Life, recurso disponible en
www. nasa.gov, sitio oficial de la Administración
Nacional de la Aeronáutica y del Espacio en EUA.
muyinteresante.com.mx 79
PREGUNTAS Y RESPUESTAS
¿Cuánto tarda en
degradarse el plástico?
L
a respuesta más simple y directa es: cientos de años. Quizá
más. La mayoría de
los plásticos no son
biodegradables, es decir, no
pueden ser desintegrados por
microorganismos, tales como
hongos y levaduras –los responsables de realizar este proceso natural biológico–, sino
que deben ser tratados por
métodos de reciclaje (mecánico, químico; también es usado
como combustible). El problema es que este producto no siempre se desecha de la manera correcta por lo que muchas veces termina en las calles, vertederos o flotando en los
océanos; de hecho, se estima que de los 8,300 millones de toneladas de plástico que los
humanos hemos producido desde la década de 1950 hasta hoy, la gran mayoría reside todavía en vertederos al aire libre o en la naturaleza. Más de la mitad de todo ese plástico se
produjo después del 2004, debido al auge que comenzó a tener su uso en la última década.
Los expertos advierten que, de continuar con esta tendencia, para 2050 unos 12 mil millones
de toneladas métricas de desechos plásticos estarán contaminando el ambiente.
9%
De todo el plástico producido
se ha reciclado.
Botellas
Alrededor
de 500 años
Suela de zapato
De 10 a 20 años
12%
Ha sido incinerado.
Se acumula en
vertederos o en la
naturaleza.
Los mayores productores de desechos
plásticos per cápita son Estados Unidos,
Japón y la Unión Europea.
Polietileno (PE)
Es el tipo de plástico más popular y se usa para contenedores,
bolsas, láminas, microesferas de
cosméticos y productos abrasivos.
80 muyinteresante.com.mx
Hilo de pesca
Colilla de cigarro
600 años
De 1 a 5 años
Cada minuto se compran en el mundo un
millón de botellas de plástico. Sólo 7% de
las que se fabrican se usan para crear nuevas.
Poliéster
Se usa comúnmente para
hacer botellas de agua o refrescos, envases, prendas de ropa,
incluso películas de rayos X.
Cada año se utilizan
cinco billones de
bolsas de plástico.
FOTOS: GETTY IMAGES
79%
Pañal
450 años
Globo
6 años
Bolsa
55 años
¿Qué daño provocan?
P
or ejemplo el plástico en
el mar al degradarse se
convierte en millones de
microfragmentos que llegan al organismo de los animales marinos,
quienes son incapaces de distinguirlos de la comida. Además de
que su ingestión puede atrofiar su
sistema digestivo, algunas especies como aves marinas o tortugas
suelen enredarse en las bolsas de
plástico lo que puede provocarles
la muerte por asfixia.
En estos ambientes, los plásticos
se acumulan en áreas conocidas
como giros oceánicos, que son
zonas donde los vientos crean
corrientes circulares que absorben
todos los residuos flotantes. En el
mundo existen cinco de éstos: Pacífico Norte, Pacífico Sur, Atlántico
Norte, Atlántico Sur y océano Índico. Tan sólo en los primeros tres
meses de 2018 se retiraron hasta
22 toneladas de basura marina.
FOTOARTE: JOSÉ ANTONIO
DÍAZ DE LEÓN
Cubiertos
400 años
Vaso
De 65 a 75 años
La producción mundial de resinas y fibras
aumentó de dos millones de toneladas en
1950 a 380 millones de toneladas en 2015.
Polipropileno (PP)
Este plástico se utiliza por lo
general para elaborar electrodomésticos, muebles de jardín y
algunas piezas de vehículos.
Antes de 1980 el reciclaje
y la incineración de plástico
eran insignificantes.
Si se continúa como hasta ahora,
para 2050 habrá más plástico
en los océanos que peces.
Cloruro de
polivinilo (PVC)
Se usa en la producción de
tuberías y accesorios, así como
para válvulas y ventanas.
muyinteresante.com.mx 81
PREGUNTAS Y RESPUESTAS
¿Hace daño comer
pan con moho?
U
n alimento de estas características es considerado no apto para el consumo.
Cuando a tu pan le aparece una capa verde con aspecto aterciopelado y puntos
negros luego de estar expuesto a la intemperie, es porque se ha contaminado
con un hongo llamado rhizopus u hongo negro del pan, el cual se alimenta de materia
vegetal o animal en descomposición. Generalmente son poco patógenos para los
humanos, pero pueden llegar a afectar a pacientes inmunocomprometidos, es decir,
que tienen una capacidad deteriorada para combatir las infecciones, ya sea por una
enfermedad o la ingesta de ciertos medicamentos. En estos casos la persona podría
presentar reacciones alérgicas y problemas respiratorios.
Fuentes: contenidos.ceibal.edu.uy; depa.fquim.unam.mx; fsis.usda.gov; scielo.sld.cu
¿Qué contaminantes
agrícolas dañan más
a la salud?
La agricultura moderna es una gran fuente de
contaminación del agua, debido a las enormes
cantidades de agroquímicos, materia orgánica,
sedimentos y sales que llegan a los cuerpos
acuíferos. Los contaminantes que genera
no sólo afectan al ambiente, también a la
salud. Los más preocupantes para el humano
son los plaguicidas, los nitratos (compuestos
inorgánicos derivados del nitrógeno), los
oligoelementos metálicos y los contaminantes
emergentes (que incluyen antibióticos y
genes resistentes a antibióticos, excretados
por el ganado y que en algunas ocasiones
contaminan el agua de riego). Estos elementos
nocivos son causa de enfermedades diarreicas
y pueden producir fiebre tifoidea, cólera,
ascariasis (parásitos intestinales) e incluso
perturbaciones hormonales. Fuente: fao.org
¿Qué países producen más té?
82 muyinteresante.com.mx
País
Porcentaje de la
producción mundial
China
43%
India
22%
Kenia
8%
Sri Lanka 5%
Turquía
5%
País
Consumo per cápita en 2016
Turquía
4 kg por persona al año
Libia
Entre 2 y 2.5 kilos al año
Marruecos
Entre 1.50 y 2 kilos al año
Irlanda
Entre 1.50 y 2 kilos al año
Reino Unido Entre 1.50 y 2 kilos al año
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK
E
l consumo mundial de té ha aumentado
en la última década y se espera que
tanto su producción como su demanda
continúen al alza. Esta popularidad se debe a
una mayor concienciación sobre sus ventajas
para la salud comparado con otros tipos de
bebidas; entre sus beneficios están sus efectos antiinflamatorios, antioxidantes e incluso
ayuda a perder peso. En 2016 la elaboración
global de té alcanzó las 5.73 millones de
toneladas. China, con sus 2.44 millones de
toneladas fue el país líder en la obtención de
té el mismo año, debido a que ha tenido un
crecimiento acelerado; de 2007 a esa fecha
logró duplicar la producción. A continuación
presentamos las naciones líderes en la generación e ingesta de té. Fuente: fao.org
DISEÑO INTELIGENTE
Un molino en el mar
E
l agua potable es uno de los
recursos que ya escasean a
nivel mundial; se calcula que
alrededor de un tercio de los
habitantes de la Tierra no tiene acceso a ella. Por otro lado, la desalinización de las aguas marinas es una
alternativa para resolver este problema,
pero si bien la técnica es prometedora
aún resulta muy costosa, pues consume
demasiados recursos energéticos.
El proyecto Icemill Skyscraper, de la diseñadora polaca Katarzyna Przybyla,
propone ensamblar enormes estructuras
giroscópicas en altamar con tanques refrigeradores de agua para desalinización
con el llamado método de congelacióndeshielo. “Se basa en el hecho de que los
cristales de hielo formados son agua sustancialmente pura. Como el punto de congelación del agua salada es más bajo, la
salmuera (líquido residual con alta concentración salina) permanece fluida”,
explica Przybyla en su presentación. Los
tanques pueden ir girando como rueda
de la fortuna según la etapa en la que se
encuentre su contenido; formación de
hielo, limpieza o separación de la sal del
hielo y derretimiento del mismo.
El interior de la estructura se divide en
tres plataformas; una para turbinas que
aprovechen las corrientes marinas, otra
para uso como estación de trabajo y otra
con tanques de lastre para su estabilidad.
Icemill Skyscraper obtuvo mención
honorífica en el famoso concurso de arquitectura eVolo 2018.
GRÁFICO: EVOLO
MODELO. Estos molinos desalinizadores funcionarán como
hoy lo hacen las plataformas petroleras, pero con agua dulce.
84 muyinteresante.com.mx
Documento
86 Parte I
90 Parte II
92 Parte III
Daño constante
Peligro en todos lados
Enemigo de la salud
SALUD LABORAL
Trabajos
que matan
Una remuneración económica no es lo único que podrían adquirir
los trabajadores de algunas profesiones, ciertos factores ponen
en riesgo su salud e incluso la vida en cada jornada laboral.
POR MARÍA FERNANDA MORALES COLÍN
Parte I Daño constante
L
as enfermedades y accidentes laborales son tan
antiguos como los trabajos mismos. Si pensamos en los mineros de las antiguas civilizaciones de Egipto o Grecia, tendremos un claro
ejemplo de cómo en estos lugares la seguridad
no era una prioridad. Si alguien sufría un percance y moría, simplemente era reemplazado
por otro, pues generalmente eran esclavos.
Sin embargo, los accidentes no son el único peligro. Desde
la Antigüedad se comenzaron a hacer observaciones de cómo
ciertas labores podrían influir en los padecimientos que contraían
quienes las practicaban. Por ejemplo, las primeras advertencias
en minería fueron realizadas por el químico Georgius Agricola
(1494-1555) y el médico Paracelso (1493-1541) durante el siglo XVI.
Los libros del primero hacen referencia no solamente a la clasificación de los minerales, sino también a los daños a la salud,
86 muyinteresante.com.mx
debido a que fue médico del pueblo minero de Sajonia, Alemania. Afecciones a las articulaciones, ojos y pulmones, son males
contraídos que describía en sus observaciones.
Por su parte, Paracelso en su obra póstuma De los oficios y
enfermedades de la montaña (1567), también describía daños
pulmonares. Sin embargo, fue hasta 1700 que el médico Bernardino Ramazzini (1633-1714) dedicó un capítulo de su Tratado
de las enfermedades de los artesanos a mencionar y describir
las dolencias que esta industria causaba, entre ellas, disnea (dificultad para respirar), tisis (tuberculosis), apoplejía (bloqueo
de los vasos sanguíneos del cerebro por un coágulo), parálisis,
caquexia (estado de extrema desnutrición), tumores en los pies,
pérdida de los dientes, úlceras en las encías y dolores y temblores
en las articulaciones. Esta publicación incluyó 42 profesiones y
poco a poco comenzó a abarcar más; en la segunda edición de
su obra comprendió 54.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Documento
Revolución en la salud
La llegada de la Revolución industrial agregó al trabajo artesanal el uso de maquinaria, aunque ya tenía bastantes peligros.
Esto trajo consigo otros riesgos y daños a
la salud de los obreros.
En esa época dos terceras partes de la
población laboral estaban conformadas
por mujeres y niños. Éstos eran explotados
y no se les brindaban las condiciones de
seguridad necesarias, por lo que sufrían
lesiones, mutilaciones o recurrentemente
morían en accidentes relacionados con
sus duras jornadas. Tras esta situación
comenzaron a implementarse leyes que
PELIGRO EN LAS CAVERNAS Desde sus inicios
la minería ha representado un grave peligro
protegieran a los trabajadores.
para quienes la practican.
La minería también generaba graves daños, ya que no se contaba con la seguridad
indispensable. En los primeros años, los mineros incluso entraban morir a consecuencia de un accidente laboral que el trabajador
solamente con taparrabos, debido al calor que se sentía conforme de cualquier otra rama productiva.
Las vibraciones que se registran durante la explotación tamse adentraban en la excavación, dejando a un lado cualquier
bién provocan daños a la salud. Éstas son transmitidas a todo
tipo de protección para su piel, sistema respiratorio o visión.
Un padecimiento relacionado con esta industria, y que incluso el cuerpo a través de los asientos de los vehículos mineros, y al
se incluye en la lista de enfermedades laborales de la Organi- hacerlo de forma constante son capaces de provocar problemas
zación Internacional del Trabajo (revisada por última vez en osteomusculares, entre los que destacan lumbalgias (dolor en
2010), es el nistagmo. Este término se usa para describir una la parte baja de la espalda), lumbociáticas (dolor a lo largo del
serie de movimientos rápidos e involuntarios de los ojos que nervio ciático) y hernias discales (cuando el disco de la columgeneralmente se dan de lado a lado, pero también pueden ser na está debilitado y presiona los nervios y la médula espinal).
de arriba hacia abajo o de forma circular.
Este mal es causado por pasar muchas horas en la oscuridad, Sombrerero loco
ya que la minería tiene escasa iluminación. Esta circunstancia Desde el siglo XVII hasta finales del XIX, hubo otra actividad
provoca que los conos (células
que dejó graves daños a la sapara ver en color) de la retina no
lud. Los fabricantes artesanales
sean estimulados y solamente la
de sombreros usaban nitrato de
luz llegue a los bastones (células
mercurio para tratar las pieles con
de visión en blanco-negro) que
las que elaboraban esta prenda, y
están en la periferia de la retina.
que fueran más suaves. El proceEsto hace que la persona intente
so generaba vapores tóxicos, que
enfocar moviendo el ojo de un lado a otro. Esta enfermedad es sumados a los talleres con mala ventilación y el no contar con
poco frecuente, aunque ha sido registrada en trabajadores de medidas preventivas, provocaban hidrargirismo, una enfermeminas de carbón sobre todo en Reino Unido.
dad causada por la intoxicación de mercurio, la cual tiene una
A pesar de que con el paso de los años se ha trabajado en sintomatología que puede confundirse con locura.
mejorar la seguridad y las condiciones laborales, aún en la actuaEstos síntomas suelen ser, por ejemplo, hiperactividad, desequilidad queda mucho por hacer. De acuerdo con la Unión Obrera librio emocional, insomnio, pérdida de la memoria, temblores y
de la Construcción de la República Argentina (UOCRA), en la demencia; algunos de ellos relacionados con la acumulación de
pequeña minería y en las canteras, por lo general, la tasa de serotonina, ya que el mercurio inhibe la función de las enzimas
accidentes es entre seis y siete veces más elevada que en las encargadas de regular esta sustancia química.
grandes explotaciones.
Pese al peligro que esta técnica causaba,
Los trabajadores de esta industria están
era comúnmente usada, principalmente en
Sabías que...
expuestos a contaminantes químicos como
Francia e Inglaterra, debido a que lograba
la sílice, el polvo de carbón, los gases que
que las capas de pelo se acomodaran mejor
En las minas subterráneas
se desprenden de las voladuras, e incluso a
en los moldes cónicos de los sombreros,
las rocas son la principal
ruido, agentes infecciosos y fatiga muscular
aunque dejaba un tono anaranjado.
fuente de calor. Por cada
por pasar largos periodos con posturas
El hidrargirismo, sin embargo, no era
cien metros de profundidad, la temperatura
inadecuadas. Según la UOCRA, un minero
exclusivo de los sombrereros, también
de aquéllas aumenta un estimado de 1 °C.
tiene una probabilidad 2.6 veces mayor de
solía presentarse en obreros de minas de
88 muyinteresante.com.mx
FOTOS: ABC ESPAÑA
El nistagmo de mineros está
en la lista de enfermedades
laborales de la OIT.
¿De qué me puedo enfermar?
L
a Organización Internacional del Trabajo cuen-
sumaban 10 enfermedades, la mayoría vinculada
asociaba el trabajo con diversas enfermedades, se
ta con una lista que incluye poco más de cien
enfermedades laborales divididas en catego-
a la intoxicación industrial.
En 1980 se comenzaron a agregar otros riesgos
hizo una revisión y reconstrucción del formato que
las incluía, dividiéndolas en categorías. La última
rías. Esta clasificación se relaciona con lo que
causa cada una, y entre ellas están los agentes quí-
relacionados con la pérdida auditiva inducida por
el ruido y algunos padecimientos broncopulmo-
actualización se hizo en 2010 y pasa por un proceso
continuo para incorporar los nuevos avances cientí-
micos, físicos o biológicos, males infecciosos o parasitarios, padecimientos del sistema respiratorio,
nares. Desde 2002, tras la evidencia científica que
ficos que se obtengan en este tema.
de la piel, en el sistema osteomuscular, trastornos
mentales y del comportamiento, y cáncer.
Se considera “enfermedad ocupacional” a aquellos malestares que son contraídos principalmente
como resultado de una exposición a factores de
riesgo, derivados de la actividad laboral. Cuando
la lista de la OIT fue establecida en 1925, incluía
solamente tres elementos: ántrax, envenenamiento por plomo e intoxicación por mercurio.
Esto reflejaba las industrias sobresalientes en la
época: las fábricas de lana, y la demanda de plomo
y mercurio tras la Revolución industrial. Para la
década de 1960, ya se habían agregado más y
HORA DE MUERTE Las trabajadoras de la fábrica de
relojes US Radium Corporation estaban expuestas
a la pintura Undark, que tenía sales de radio.
mercurio, quienes a causa de este metal, frecuentemente presentaban trastornos en el sistema nervioso central, lesiones renales
y perturbaciones en la conducta.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; CNN
Tictac, tictac...
Otro accesorio que igualmente provocó graves daños a la salud
de quienes lo elaboraban eran los relojes que brillaban en la
oscuridad y que tuvieron gran auge durante la Primera Guerra
Mundial (1914-1918). Éstos fueron creados por la empresa estadounidense US Radium Corporation, con sede en Nueva Jersey,
Estados Unidos, entre 1917 y 1926, y causaron la muerte de las
trabajadoras que los pintaron.
Estos relojes tenían una tinta fluorescente llamada Undark, la
cual estaba compuesta, sobre todo, por sales de radio, y que
resultó gravemente tóxica para las mujeres que participaban en
su elaboración. En su tiempo libre, las empleadas pintaban sus
uñas con dicha tinta para divertirse, pero sin imaginar que esta
acción provocaría graves daños a su salud.
Durante las horas laborales lo único que utilizaban para protegerse eran mascarillas y guantes, pese a que la empresa sabía sobre
el componente nocivo que se manipulaba en sus instalaciones.
Además, usaban sus labios y lengua para afinar los pinceles con
los que pintaban los números de los relojes.
A partir de 1920, las trabajadoras comenzaron a informar sobre problemas de salud, que más tarde fueron asociados a la
exposición al radio: entre ellos presentaron pérdida del apetito,
diarrea, deshidratación, sangrados, caída de los dientes y estado
de shock. Durante la década siguiente muchas murieron, aunque
ya habían dejado de laborar en la compañía.
Un personaje representativo de este caso fue Grace Fryer, quien
tenía un nuevo empleo como cajera de un banco y al caérsele los
dientes sin una razón aparente buscó ayuda médica; se le diagnosticó que su mandíbula estaba en putrefacción y con agujeros.
Al descubrirse que fue a consecuencia de la exposición al radio,
buscó a sus excompañeras, pero muchas de ellas ya estaban
muertas o a punto de perecer. Sin embargo, logró convencer a
cuatro de ellas y demandaron a la empresa.
Aunque al principio la querella no tuvo impacto y la corporación
intentó mermarla sobornando a médicos y ocultando informes
oficiales, la presión mediática por parte de los medios de comunicación, hizo que tuviera éxito y una resolución en 1928.
Tanto Fryer como las mujeres que lucharon con ella llegaron
a conocerse como “The Radium Girls”, y su muerte no fue en
vano, ya que sus esfuerzos trajeron consigo años más tarde el
establecimiento de protección legislativa para los trabajadores
contra las enfermedades industriales.
muyinteresante.com.mx 89
Documento
Parte II Peligro en todos lados
H
asta el siglo pasado la seguridad de los trabajadores no era un aspecto primordial para las
empresas, pero con el paso de los años, las
mejoras han ido a la alza. Cuando en 1919 se
fundó la Organización Internacional del Trabajo
(OIT), un organismo especializado perteneciente
a la Organización de las Naciones Unidas, se estableció una lista
de enfermedades en el trabajo.
Aunque esta lista ha sido un factor importante para cuidar la
salud de los trabajadores, existen casos que cobran la vida de
los mismos. De acuerdo con estimaciones de la OIT, cada año,
alrededor de 317 millones de personas son víctimas de accidentes
laborales en todo el mundo, y 2.43
millones mueren debido a ello o
por enfermedades profesionales. El
porcentaje de cuántas fallecen también tiene influencia en las propias
leyes de cada nación.
Durante el siglo XIX, los trabajadores de fábricas y minas estaban expuestos a sufrir un percance
o a enfermar, no sólo por los peligros de su actividad, sino por
llevar a cabo jornadas laborales muy prolongadas.
Actualmente la mayoría de los países ha establecido un sistema
de protección no solamente en estas industrias, sino de todo tipo.
Además continúan a la alza iniciativas que buscan ampliar la
cobertura y las prestaciones para sus trabajadores. Según datos
de la OIT, el 29% de la población mundial está protegida por un
sistema de seguridad social integral que abarca desde beneficios
familiares hasta pensiones de vejez, mientras que el 71% tiene
solamente cobertura parcial o ningún tipo de prestación. Muchos
de ellos están expuestos a peligros constantes en su trabajo.
Luchadores sociales
Las normas que conocemos hoy día no siempre fueron así. Para
llegar a establecer horarios de jornadas laborales, días de descanso, prestaciones, higiene o el simple hecho de que la empresa
brinde al trabajador un sueldo o las condiciones óptimas de
trabajo, fue el resultado de décadas
de lucha constante.
En esta transición un papel protagónico lo tuvieron Karl Marx
(1818-1883) y Friedrich Engels
(1820-1895), quienes estuvieron
interesados en abogar por los derechos de los trabajadores. En el texto
Manifiesto del partido comunista,
de 1848, incluso consideraron que los sindicatos (asociación
integrada por trabajadores que defienden sus intereses laborales)
serían un instrumento positivo para la revolución social.
Este par de socialistas no estaba equivocado en ello, puesto que
estas asociaciones gremiales tuvieron un papel clave para exigir
a los empleadores mejoras en las condiciones de los trabajadores
y que éstas fueran a la alza.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Aproximadamente 317 millones
de personas en el mundo se
accidentan cada año en sus
lugares de trabajo.
90 muyinteresante.com.mx
Problema latinoamericano
P
odría decirse que El Salvador es “la oveja negra de la familia” si hablamos en cuestiones
de la industria minera. En marzo de 2017,
esta nación se convirtió en la primera en
prohibir la minería de oro y otros metales, en un
mundo donde casi en todos los países se lleva a cabo
alguna actividad relacionada con ella.
La decisión se debió a cuestiones medioambientales: tiene la segunda peor deforestación en
el hemisferio, el ecosistema más deteriorado de
Centroamérica y el 96% de su agua superficial está
contaminada. Si se permitía proceder con algunos
proyectos en la región, se temía un gran daño al río
Lempa, un afluente crucial, el cual abarca Guatemala, Honduras y El Salvador.
Aunque para muchos países la industria minera
representa una buena fuente de ingresos, también
ha significado un peligro constante no solamente
para el medio ambiente, como el caso de El Salvador, sino también para los trabajadores e incluso las
personas que viven cerca de donde se lleva a cabo.
En América Latina la minería ha sido causante de
grandes accidentes:
Noche infernal
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; UNIVERSIDAD LUTERANA SALVADOREÑA
En 1899 se descubrió que la región de Tlalpujahua,
en Michoacán, era rica en oro y plata; y estos metales
fueron explotados por la compañía de origen francés
Las Dos Estrellas. Su mina se consolidó no sólo como
la principal de oro y plata en el país, también como
la productora de oro más importante en el mundo
entre los años 1908 y 1913.
La noche del 27 de mayo de 1937 un desplome de
la presa de lamas (donde se colocaba tierra, agua y
cianuro para que los minerales subieran a la superficie) provocó que una avalancha de lodo sepultara
una tercera parte del pueblo de Tlalpujahua; según
las cifras oficiales 300 personas murieron.
Aquello dejó totalmente destruidos los barrios
El Carmen y La Cuadrilla y le costó a la empresa la
destrucción de parte de sus instalaciones, también
minas en activo quedaron bloqueadas, inundadas
o dañadas. A pesar de que la minera pagó indemnización a los pobladores y a sus trabajadores, no se
otorgó la cantidad que los afectados solicitaban.
Búsqueda implacable
En 2010 la mina San José, ubicada en el desierto de
Atacama, Chile, colapsó y dejó atrapados a 33 mineros que trabajaban en ella extrayendo oro y cobre
a casi 800 metros de profundidad. Tras 70 días de
búsqueda, fueron encontrados vivos.
El rescate de estos trabajadores chilenos, que
En la década de 1830 aparecieron las primeras organizaciones
obreras que agrupaban a los trabajadores por profesión, aunque
ya en 1829 el sindicalista irlandés John Doherty (1798-1854) había
fundado la Asociación Nacional para la Protección del Trabajo, la
cual agrupaba 150 sindicatos con un total de cien mil miembros.
Ésta fue la primera central sindical de todos los oficios en la historia.
En Francia e Irlanda, por ejemplo, se
registraron levantamientos obreros agudiSabías que...
zados en esa época, en la cual el realizar
este tipo de agrupaciones estaba prohibido.
Hipócrates (460-370
Fue hasta la segunda mitad del siglo XIX
a. C.) escribió un trataque la mayoría de las legislaciones eurodo sobre las enfermepeas había, por fin, aceptado el derecho
dades de los mineros.
a la asociación obrera.
sobrevivieron comiendo las pocas provisiones a la
mano, como latas de atún y galletas, consistió en
perforar la tierra y sacar a uno por uno dentro de
una pequeña cápsula llamada Fénix.
Con el paso del tiempo, algunos siguen teniendo
pesadillas que les recuerdan los angustiosos días
encerrados en las profundidades, en tanto, lo único
que reciben para sobrevivir es una pensión, la cual
apenas se asemeja a la mitad del sueldo que tenían
cuando trabajaban en la mina.
Este caso no dejó muertos, pero tampoco responsables por el derrumbe, ya que tras una larga
investigación, en 2013 se determinó que no había
suficientes pruebas para levantar cargos penales
contra los dueños del yacimiento ni a las autoridades
del Servicio Nacional de Geología y Minería.
Para 1917, con la llegada de la Segunda revolución industrial,
aunado a la creación de la OIT y la generalización de sindicatos
por rama de actividad, se produce un gran impacto en el movimiento obrero mundial.
Estas bases, sumadas a las necesidades de cada profesión y
las leyes que comenzaron a implementar cada país, han hecho
que los sindicatos de todas las industrias
logren grandes avances en la protección de
los agremiados. Aunque, claro, no todo ha
sido ‘color de rosa’, ya que hay empresas
que se niegan a pagar indemnizaciones, a
tener condiciones aptas para sus empleados
e incluso laboran bajo la ilegalidad o no
ofrecen las prestaciones necesarias.
muyinteresante.com.mx 91
Documento
E
n las páginas anteriores te hablamos sobre casos en
que un accidente cobró la vida de los trabajadores,
pero ahora una pregunta: ¿qué edad tienes y dónde
trabajas? Probablemente la respuesta podría ser un
factor para predecir la forma en que podrías morir.
Claro está, no vamos a ocupar una fórmula mágica
ni una bola de cristal para decírtelo, pero un estudio publicado
en 2010 por investigadores del Consejo de Investigación médica
de la Universidad de Southampton, Inglaterra, sugiere que la
profesión de una persona puede tener un rol en las enfermedades
que puede contraer o en la forma de fallecer.
Para llegar a esa conclusión, el equipo analizó 1.6 millones de
expiraciones ocurridas en Inglaterra y Gales durante una década,
y sus resultados indican que los pintores, albañiles y techistas
mueren dos veces más en cantidad que los adictos a las drogas,
mientras que los marinos mercantes, cocineros y empleados
de bares tienen un mayor riesgo a perecer por enfermedades
relacionadas con el consumo excesivo de alcohol.
“El lugar de trabajo es el entorno ideal para percibir problemas
de adicciones a las drogas y el alcohol, se deben aplicar políticas que mejoren la seguridad y productividad, ayudando a los
trabajadores”, asegura en el estudio el doctor David Coggan,
quien lideró el equipo de investigadores.
Sus resultados también apuntan a que en promedio los diseñadores y peluqueros tienen hasta nueve veces más riesgo de
morir a causa de VIH/sida, en tanto que los marineros presentan
un alto riesgo de fallecer por cirrosis o accidentes.
92 muyinteresante.com.mx
Por su parte, otro especialista que realiza investigaciones sobre
las enfermedades del trabajo, es el médico Tom Sorahan, del
Instituto de Investigación en Salud Aplicada de la Universidad
de Birmingham, en Reino Unido. Él empezó a trabajar en esa
institución educativa en 1971, como asistente de computación,
pero con el paso de los años comenzó a ayudarle a su tutor, el
doctor John Waterhouse, en sus estudios de cohortes ocupacionales (estudios epidemiológicos que analizan la frecuencia de
una enfermedad en cierto grupo de personas).
A lo largo de su carrera ha realizado investigaciones en obreros
de las industrias del cadmio y caucho, cromadores, técnicos de
centrales eléctricas, fabricantes de espuma de poliuretano, fundidores de níquel, trabajadores de refinerías de petróleo, etcétera.
Su línea de investigación es el cáncer ocupacional.
COMPAÑERO DEL MAL.
En algunas industrias
cada jornada representa
un peligro por los materiales o las máquinas
con que se trabaja.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK
Parte III Enemigo de la salud
Peligro cancerígeno
En América Latina
Aunque de 2005 a 2015 la cobertura de pensiones creció de 36.6 a 44.6% en Latinoamérica,
hoy día, el 55% de los trabajadores no cotiza a un sistema de seguridad social.
Por cada cien mil trabajadores se registran:
11.1
accidentes
mortales en
la industria
Por ejemplo, en Reino Unido las condiciones laborales en fábricas han mejorado
y los niveles de exposición permisibles
han disminuido. “Hay muy pocas [industrias] que tienen ambientes sucios como
era común en las décadas de 1940 y 1950”,
estima. Dice que la seguridad ocupacional es bastante buena en su país, pero las
cuestiones de confidencialidad hacen que
investigar cada vez sea más difícil.
¡Cuidado, joven!
La Agencia Europea para la Seguridad y la
Salud en el Trabajo asegura que los trabajadores jóvenes europeos tienen 40% más
probabilidad de sufrir una lesión relacionada con el empleo que sus compañeros de
mayor edad. Tan sólo, este grupo representa
casi el 10% de los obreros de manufacturas
en África, y el 20% en Europa Oriental y
Asia Occidental y Central.
“Las personas jóvenes tienen que vérselas
con un mercado laboral contemporáneo
complicado. En muchos casos, se sienten
obligadas a aceptar la primera oferta de
trabajo que se les presenta, sin sopesar si
las condiciones entrañan riesgos para su
accidentes mortales en
accidentes mortales
salud y seguridad”, asevera un texto de
el sector de los servicios
en la agricultura
la Organización Internacional del Trabajo
publicado en abril pasado.
Según estimaciones de la OIT, hay 541
Entre los hallazgos a través de sus investigaciones está la relación millones de trabajadores jóvenes, con edades de entre 15 y 24
del cáncer de pulmón en cromadores, trabajadores de caucho (pero años, en todo el planeta. El porcentaje equivale a más del 15%
no de la industria moderna, sino en la antigua) y en los fundidores de la población activa a nivel global. Este grupo laboral tiene
de acero, debido a los químicos a los que están expuestos. En como sectores más peligrosos el de la construcción, agricultura
el caso de los primeros, se evaluó la mortalidad en más de mil y manufacturas. De hecho, la agricultura también está entre los
asalariados japoneses durante 27 años, lo que también hizo llegar segmentos de mayor riesgo para los jornaleros de todas las edades.
“La crisis mundial del empleo juvenil ha provocado grandes
a la conclusión de que la exposición ocupacional al cromo puede
concentraciones de trabajadores
además aumentar el riesgo de un
jóvenes en actividades informales,
tumor cerebral y linfoma maligno.
temporales y atípicas. Es frecuenSus estudios también sugieren
te que estos trabajos no estén suque los trabajadores de centrales
pervisados apropiadamente, y los
eléctricas y refinerías de petróleo,
trabajadores informales tienden a
tienen alta probabilidad de presentar
carecer de representación y a descomesotelioma, un tumor en el mesonocer sus derechos legales”, alerta
telio, éste es el tejido que recubre
el documento de la OIT.
los pulmones, estómago, corazón
Si bien es cierto que los jóvenes representan un sector vulneray otros órganos vitales.
Al preguntarle, vía correo electrónico, cuál considera que es ble, en general en los grupos de todas las edades hacen falta más
la industria que representa un mayor riesgo para la salud de esfuerzos para que el derecho a la seguridad social sea una realidad
un trabajador, el experto en cáncer ocupacional asegura que para todos, abarcando las principales ramas de protección que
“hoy día en Europa y América del Norte el mayor peligro está incluyen desde prestaciones familiares,
PARA SABER MÁS
en ocupaciones que tienen riesgos de seguridad física, como para enfermedades, pensiones de vejez,
https://bit.ly/2Q6OPEY
estibadores, en la construcción o la minería, en lugar de trabajos discapacidad o prestaciones en caso de
Lista de enfermedades
con exposiciones químicas”. Aunque considera que esto puede sufrir un accidente. Es indudable que
profesionales de la OIT
esta situación tiene que ir a la alza.
ser diferente en otras partes del mundo.
6.9
10.7
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Más del 15% de la
población activa mundial son
trabajadores jóvenes, tienen
entre 15 y 24 años de edad.
muyinteresante.com.mx 93
ESCENAS DE LA HISTORIA
¡TRAICIÓN! El último gran maestre de los caballeros templarios
Jacques de Molay es acusado por herejía. Culpa al rey Felipe IV y
al papa Clemente V por su acto. Ambos murieron poco después.
El fin de los
templarios
La orden religiosa y militar más famosa de
las Cruzadas, fue veta inagotable de leyendas
y teorías de la conspiración. Por Georgina Vega
militares para defenderse. El peligro estaba
siempre al día, se temía que en cualquier
momento se perdiera el control sobre los
territorios conquistados, y a veces los peregrinos que viajaban a Jerusalén eran atacados por los musulmanes.
Los amos del dinero
La fundación del Temple
Tras el éxito de la primera Cruzada (10951099), los reinos cristianos de Europa establecieron varios estados feudales en
Tierra Santa, pero constantemente se sentían amenazados por el enemigo, debido
a que no contaban con suficientes fuerzas
94 muyinteresante.com.mx
EL ÚLTIMO TEMPLARIO. De Molay fue llevado a la hoguera
el 19 de marzo de 1314, como se muestra en este grabado.
El poder de los templarios fue creciendo rápidamente en Europa occidental, convirtiéndose en la orden más importante de la Edad
Media. Gracias a las donaciones de reyes, señores feudales y otros nobles, los templarios
adquirieron grandes extensiones de tierra,
construyeron iglesias, fortalezas y castillos;
tenían viñedos y flotas navales que partían
FOTOS: GETTY IMAGES
D
urante casi dos siglos los Caballeros Templarios fueron la
orden militar más poderosa
y respetada de la cristiandad,
hasta que en el año 1291 los
musulmanes recuperaron por completo
Tierra Santa. Al poco tiempo, el rey Felipe
IV de Francia, “el Hermoso”, los acusó de
herejía e inició una persecución contra ellos
que terminó en la disolución del Temple y la
ejecución de su gran maestre.
Nueve caballeros franceses dirigidos por
Hugh de Payns se comprometieron a formar un ejército para la protección de los
peregrinos y la defensa de la ciudad. Balduino II, rey cristiano de Jerusalén, los alojó
temporalmente en el ala sur de su palacio,
contiguo a la Cúpula de la mezquita de la
Roca, en el mismo emplazamiento donde
estaba el antiguo Templo de Salomón. Con
ello había nacido la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y del Templo de Salomón,
también llamada Orden del Temple, cuyos
miembros eran conocidos como los Caballeros Templarios. Era el año de 1119, dos
décadas desde la conquista de Tierra Santa.
Diez años más tarde, el papa Honorio II
los reconoció oficialmente en el Concilio de
Troyes, y también les otorgó importantes
privilegios, como la exención del pago de
impuestos. A partir de ahí esta organización
religiosa, cuyos miembros portaban una
túnica blanca con una cruz roja, comenzó a
expandirse por el mundo cristiano, en Francia, España, Portugal, Inglaterra, Italia… Cada
vez se sumaban más hombres a la Temple.
desde Marsella, entre otras propiedades en
toda la cristiandad. Por ejemplo, el rey Esteban I de Inglaterra aportó para la causa su
feudo de Cressing, en Essex.
Además se convirtieron en los precursores de la banca, crearon una sólida institución financiera. Muchas personas, desde
comerciantes hasta monarcas, les confiaban sus bienes. Los peregrinos podían depositar su dinero en Europa y retirarlo en
Tierra Santa debido a que la orden tenía una
amplia red de establecimientos. Funcionaban como una banca internacional, y como
tal, también hacían préstamos. Se volvió
una de las organizaciones más ricas de la
época, a la cual recurrían los reyes europeos
cuando necesitaban recursos monetarios.
Los templarios eran la envidia e inspiración para otras órdenes cristianas, como la
de los Caballeros Hospitalarios, que también defendían Jerusalén.
FOTOS: GETTY IMAGES
El principio del fin
En 1291, Acre, la última ciudad en el reino de Jerusalén en poder de los cristianos,
fue recuperada por los musulmanes, lo
que marcaría el fin de las Cruzadas. Tras
la derrota, los templarios huyeron en sus
barcos a la isla de Chipre. Nueve años más
tarde regresaron a Tierra Santa para tratar
de reconquistarla; tomaron la fortaleza de
Tortosa, sin embargo, fueron derrotados
nuevamente por las fuerzas islámicas en
1302. Habían fracasado en su misión de
defender los territorios en Jerusalén. Era el
momento de volver a Europa y enfrentar las
consecuencias. No pasarían muchos años
para que fueran juzgados.
Después del revés de la última Cruzada,
los caballeros ganaron muchos enemigos
y empezaron a circular rumores sobre ellos:
se decía que celebraban reuniones secretas
en las que practicaban la herejía, que adoraban a una cabeza mágica conocida como
Baphomet; además hubo algunos casos de
corrupción y malversación de fondos.
Entre sus grandes detractores estaba Felipe IV de Francia, quien los acusó de practicar
la idolatría, sodomía y de escupir en la cruz.
Las razones por las que el monarca decidió
acabar con la orden no están claras. Se cree
que el rey pudo haber temido que el Temple
ganara aún más poder, o simplemente haya
visto la oportunidad de apoderarse de su
inmensa riqueza, ya que el reino galo tenía
problemas económicos.
La leyenda del Santo Grial
L
a fama de los caballeros templarios trascendió en el tiempo, y el misterio que rodea su
historia se convirtió en una fuente inagotable
de leyendas e inspiró innumerables teorías de la
conspiración. Uno de los mitos más famosos es el
del Santo Grial, la copa de la que Jesucristo bebió
en la Última Cena. Cuentan que los templarios,
excavando en busca de tesoros en el monte del
Templo en Jerusalén, lo encontraron y se volvió su
posesión más sagrada, al grado que la defendían
con su propia vida. Sin embargo, en los documentos existentes sobre los juicios contra la orden no
se menciona nada al respecto.
Viernes 13
El viernes 13 de octubre de 1307, el rey de
Francia y Navarra ordenó arrestar a todos
los templarios que se encontraran en el país.
Cientos de ellos fueron detenidos y luego
torturados. Malcolm Barber, en su libro Los
juicios de los templarios, cuenta cómo para
lograr que confesaran, los caballeros eran
torturados colgándoles peso de los genitales. Mientras a otros se les aplicaba la “tortura del fuego”, que consistía en poner los
pies de los prisioneros frente a una fogata,
untados de grasa para que ardieran más. El
historiador añade que en las pruebas presentadas entre 1308 y 1311 se encontró que
muchos confesaron delitos que no habían
cometido por temor a perder la vida durante
los tormentos a los que eran sometidos.
Al principio el papa Clemente V se opuso a la persecución, pero Felipe IV no se
quedó con los brazos cruzados y presionó
al pontífice –descrito a menudo como un
hombre de carácter débil y vacilante– para
que cambiara de opinión. El 22 de marzo de
1312, durante el Concilio de Vienne, la Orden
de los Caballeros Templarios fue disuelta.
Sus bienes pasaron a manos del poder secular y de los Caballeros Hospitalarios, con
el argumento de que la organización había
perdido su reputación y era necesaria su
desaparición para conservar la paz entre
los reyes y la Iglesia católica.
Sabías que...
Felipe IV acusó al
papa Bonifacio VIII de
herejía y simonía.
Fuentes: El juicio de los templarios, de Malcolm Barber, editorial Complutense; Jacques de Molay, el último gran maestre templario, de Marcelo
dos Santos; Historia de la masonería en Estados Unidos, de Mario Escobar, Almuzara; y Encyclopaedia Britannica.
Los hombres hallados culpables fueron
llevados a las mazmorras de la Casa del
Temple, entre ellos Jacques de Molay, el gran
maestre de la organización. La bula papal
que ordenaba el arresto de los templarios y
la confiscación de sus propiedades se extendió a todos los países de la cristiandad.
Durante el proceso de purga algunos caballeros lograron huir. Ningún historiador
sabe a ciencia cierta qué pasó con ellos.
Pero varias teorías afirman que, en 1314,
participaron en la batalla de Bannockburn,
en la que habrían ayudado a los escoceses
a derrotar a los ingleses. Otras sugieren que
fundaron sociedades secretas.
Muere el último gran maestre
El 18 de marzo de 1314, de Molay fue trasladado a las escalinatas de Notre Dame, en
París, junto con Godofredo De Charnay y
Hugo de Pairaud, otros líderes de la organización, para ser sentenciados públicamente a cadena perpetua. Enfurecidos, el
gran maestre y de Charnay, que se habían
declarado culpables bajo tortura, igual que
muchos otros miembros del Temple, se retractaron de sus declaraciones, y la Iglesia
católica decidió condenarlos a muerte.
La tarde de ese mismo día fueron quemados en la hoguera en una pequeña isla del
río Sena llamada la isla de los Judíos.
Cuenta una leyenda que de Molay maldijo
al papa Clemente V y a Felipe IV por su traición y avaricia. A los pocos meses ambos
perdieron la vida: el primero el 20 de abril a
los 50 años, tan sólo 37 días después de la
muerte del gran maestre; y el segundo el 29
de noviembre a los 46 durante una cacería,
víctima de un derrame cerebral.
muyinteresante.com.mx 95
Carême en breve
cocineros
Pastelero, chef y arquitecto, Marie-Antoine Carême
revolucionó la cocina francesa y elevó su oficio
a la categoría de arte. Por Francisco Herrera Coca
G
ran parte de la vida de MarieAntoine Carême se desarrolló
en las cocinas, lo mismo de las
pastelerías donde trabajó, que en
los palacios y mansiones de los
reyes y nobles a quienes deleitó con sus platillos. Pero antes de los elegantes banquetes,
un austero almuerzo marcó su destino.
Era 1794, la Revolución francesa había iniciado cuatro años atrás y la crisis económica crecía sin parar. Las familias, sin dinero
para comer, mandaban a sus hijos a las
calles a mendigar o robar. En esa situación
estaba la de Marie-Antoine, cuyo padre, un
estibador, sufría para alimentar a más de
14 hijos. Un día, el hombre invitó a comer al
pequeño Antoine, de 10 años, para avisarle
que debería hacer su vida lejos del hogar
familiar. Le deseó suerte y lo abandonó.
96 muyinteresante.com.mx
El niño vagó por las calles el resto del día.
Al caer la noche, se durmió afuera de una
taberna llamada La Fricassée de Lapin. El
dueño vio al pequeño y se apiadó de él; le
permitió dormir dentro y al día siguiente le
ofreció trabajo como ayudante en la cocina.
Sin saberlo, Marie-Antoine acababa de toparse con el oficio que le daría fama mundial.
Pasteles y palacios
Carême tenía un talento natural para la
cocina y a los 16 años dejó la taberna para
convertirse en aprendiz de uno de los mejores pasteleros de París: Sylvian Bailly. Él
no sólo enseñó al joven los secretos de la
repostería, sino que lo alentó a estudiar los
libros de pintura de la Biblioteca Nacional.
Aunque era analfabeta, su tenacidad lo
hizo aprender a leer y escribir sin ayuda.
Estudió cuanto libro encontraba sobre arquitectura y copiaba los diseños, a los cuales daba vida en forma de majestuosos
pasteles –palacios, catedrales, monumentos o pirámides– que causaron furor. Los
pedidos de los extravagantes postres llovían en la pastelería de Bailly.
Pronto, el joven prodigio recibió una lucrativa oferta y se marchó a otra pastelería.
Dado que comenzó a recibir encargos para
organizar grandes banquetes, decidió independizarse y, en 1804, montó su propio
local en Rue de la Paix. Para entonces se codeaba con los chefs más renombrados de la
época, de quienes aprendió sus dones.
Cocinero de reyes
Durante su estancia en la pastelería de Bailly, los postres de Marie-Antoine Carême
conquistaron el paladar del duque CharlesMaurice de Talleyrand-Périgord, quien sería uno de los hombres clave de la política
francesa durante varios años.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY IMAGES
El rey de los
Nombre completo:
Marie-Antoine Carême.
Fecha y lugar de nacimiento:
8 de junio de 1784, en París, Francia.
Fecha y lugar de fallecimiento:
12 de enero de 1833, en París, Francia.
Marie-Antoine Carême fue uno de los
pioneros de la alta cocina y es considerado el primer chef de talla internacional. El llamado “padre de la cocina
francesa” sirvió a grandes personajes
del siglo XIX y sentó las bases de la
actual gastronomía gala.
Escribió varios libros de cocina y arquitectura. Su principal obra L’art de la
cuisine française au dix-neuvième siècle, la cual consta de cinco volúmenes,
los tres primeros (1833) escritos por el
propio Carême y los dos últimos (1844)
por su amigo y colaborador Plumerey,
basados en los apuntes de Carême.
Talleyrand era reconocido como un gourmet y llevó a Carême a trabajar al lado de
su chef de cabecera, Boucheseiche, conocido como Boucher, uno de los mejores de
Europa. Durante 12 años cocinaron juntos,
confeccionando menús para complacer al
duque y sus ilustres invitados, entre los que
se contaban personajes como el emperador
Napoleón Bonaparte o el zar Alejandro I.
Se cuenta que al emperador Napoleón,
aunque le interesaba poco el arte culinario,
entendía su importancia en la vida de un
político, más en reuniones con otros mandatarios con quienes deseaba aliarse. Por
ello, encargó a Marie-Antoine el pastel para
su boda y un año después un elegante postre, que simulaba una góndola veneciana,
para celebrar el nacimiento de su hijo.
Cuando Talleyrand convirtió a Carême en
su chef principal le propuso un reto: debía
preparar un menú distinto para cada día del
año. Durante 365 días, no podía repetir platillo y sólo podría usar ingredientes propios
de cada estación; Marie-Antoine cumplió al
pie de la letra y se anotó una nueva victoria.
Chef internacional
Charles-Maurice de Talleyrand supo sortear el turbulento clima político que reinó en Francia durante décadas. Sirvió lo
mismo a la monarquía de Luis XVI, que al
gobierno de la Revolución, al Imperio Napoleónico y a quienes le sucedieron.
En abril de 1814, los enemigos de Napoleón, encabezados por Rusia, entraron
triunfantes en París. Tras el destierro del
emperador Bonaparte, se celebró una serie
Sabías que...
El pan de hojaldre relleno
conocido como volován,
popular en las costas del
Golfo de México, se basó en una creación de
Carême llamada vol-au-vent, el cual llegó a
México gracias a los marineros franceses.
de reuniones para definir el futuro de Francia, lo que obligó al zar Alejandro I a hospedarse en el palacio del Elíseo, actual sede
del gobierno francés. El zar era aficionado a
los banquetes del cocinero de Talleyrand y,
por ello, solicitó se lo prestaran; éste aceptó y
Carême se mudó al palacio. El chef, en honor
al zar, creó la famosa tarta bautizada como
Charlotte Russe o Carlota.
Al año siguiente, cruzó el canal de la Mancha y se puso a las órdenes del príncipe de
Gales, futuro Jorge IV. Pero alimentar al
monarca no fue tarea fácil debido a su frágil
salud; entonces, Carême ideó una dieta baja
en grasas, mérito por el cual se le considera
pionero en el campo de la nutrición. Pero la
aventura inglesa no duró mucho. El clima y
los celos de los cocineros ingleses lo hicieron regresar a casa luego de un año.
Realizó una estancia en Austria, donde
sirvió al embajador británico, y en 1819 viajó a San Petersburgo, la entonces capital de
Rusia, para reencontrarse con el zar, quien
le ofreció el puesto de jefe de cocineros de
la corte. Nadie acudió a recibirlo al puerto, lo
que provocó el enojo del chef quien decidió
volver a su país, aunque se vio obligado a
El arte de cocinar
FOTOS: GETTY MAGES
M
arie-Antoine Carême impuso la forma de servir los platillos “a la rusa”: un plato después
del otro, contrario a la costumbre francesa de
esos días donde todos eran llevados al mismo tiempo
a la mesa. También acabó con la tradición de mezclar
carne roja con pescado en un mismo platillo, además
de restringir el uso exagerado de especias, algo típico
de la cocina francesa del siglo XVIII.
Su principal aportación fue identificar las cuatro
familias de salsas de la comida francesa: la española, velouté, bechamel y alemana o
parisina, las cuales se preparan hasta el día de hoy con base en sus recetas. A Carême se
le adjudica también el actual diseño del uniforme del chef, todo de blanco como símbolo
de higiene, además del sombrero alargado, el cual desarrolló basado en los tocados que
usaban las damas austriacas para cubrir su cabello. También rediseñó varias herramientas y moldes que hasta el día de hoy son utilizados en la cocina.
pasar unos días en la ciudad en lo que encontraba un barco que lo llevara de vuelta.
Gracias a sus conocimientos de arquitectura, Carême dedicó ese tiempo a bosquejar
una serie de edificios y monumentos que
creía le darían mayor realce a San Petersburgo, un lugar que sintió poco elegante.
Estos dibujos fueron publicados más tarde en su libro Projets d’architecture pour
l’embellissement de Saint-Pétersbourg.
Siguieron temporadas en Viena y París
sirviendo a nobles, diplomáticos y banqueros hasta que, en 1829, decidió retirarse y
enfocarse en una nueva labor: la escritura.
La alta cocina
Marie-Antoine Carême revolucionó la comida europea convirtiéndose en el creador
de la haute cuisine o alta cocina. Entonces,
luego de tres décadas de deleitar los paladares más exigentes de la realeza europea,
estaba listo para compartir sus secretos.
Comenzó a escribir L’art de la cuisine
française au dix-neuvième siècle (El arte
de la cocina francesa en el siglo XIX), un
compendio de sus más famosas recetas
y su visión del arte culinario. Ahí, el chef
incluyó los principales platillos franceses,
además de cerca de 400 potajes y por lo
menos cien variantes de salsas. Su manual
fue tan popular que aún hoy sigue vigente.
Carême siempre trabajó con intensidad.
Al amanecer iba al mercado a elegir los
mejores vegetales y frutas; luego cocinaba
todo el día. Para un banquete importante,
preparaba las salsas de madrugada, para
que estuvieran frescas a la hora de la cena.
Su cocina permanecía con las ventanas
cerradas para que no se enfriaran los platillos, mientras él y sus ayudantes inhalaban
el humo del carbón y la leña, práctica que
le cobró factura a sus pulmones, los cuales dejaron de funcionar cuando sólo tenía
48 años. Marie-Antoine Carême murió en
1833, el mismo año en que se publicó el primer volumen de su obra L’art de la cuisine.
Dejó un legado que no se limitó a la preparación de los platillos: sus creaciones
eran deliciosas a la par de atractivas. Buscaba el equilibrio entre los colores, tamaños
y formas de los ingredientes y diseñaba
sus propias vajillas para cada banquete. Su
leyenda creció, y en 1894 una calle de París
fue bautizada con su nombre, sencillo homenaje al bien apodado “Cocinero de reyes
y rey de los cocineros”.
Fuentes: Antonin Carême: el cocinero de los reyes y el rey de los cocineros, de Manu Ruiz de Luzuriaga, Universidad Pública de Navarra; www.britannica.com; andreapenrose.com
muyinteresante.com.mx 97
CINE-SCOPIO
astronautas
Raras veces se conjuntan películas de introspección
con las de aventuras o ciencia ficción. Pero esto sucede
en los filmes de astronautas, subgénero que inició antes
que la misma carrera espacial. Por Olivier Fuentes
L
as cintas protagonizadas por astronautas existen desde antes de
que iniciara la carrera espacial,
inaugurada con el lanzamiento
del Sputnik I, el 4 de octubre de
1957. Por supuesto, los primeros astronautas del cine muy probablemente fueron los
de Viaje a la Luna (1902), de George Méliès.
Pero aquí no habrá ciencia ficción o westerns u óperas espaciales; trataremos los
viajes interestelares desde un punto de vista realista: ¿a qué se enfrenta el hombre en
el espacio exterior? No sólo a los elementos
desconocidos o desafíos físicos, sino también al aislamiento y la soledad.
Así, la película Destination Moon (1950)
establece cómo dos científicos consiguen
construir un cohete que finalmente llevará
al hombre a la Luna. El gran acierto es que,
en una época en que los filmes en el cosmos incluían aliens, naves que desafiaban
la física y pistolas de rayos, establece bases
realistas para lograr un viaje al espacio.
Tanto así que se encuentra en la cronología
oficial de la NASA de cintas sobre el tema.
George Pal, su productor, realizó Conquest
of Space cinco años después. En su momento resultó innovador en cuanto a viajes espaciales en el cine. En él, una estación
espacial habitada por cosmonautas de varias nacionalidades es el puerto de donde
partirá una nave rumbo a Marte. El guion
hace énfasis en los estragos que causa un
largo aislamiento, ya que en medio de las
crecientes tensiones, un astronauta pretende sabotear la operación porque empieza a
considerar como blasfemia la exploración
del cosmos. Aunque recordada como una
película clase B, Conquest... resultó ser una
gran influencia para la madre de las películas en el espacio: 2001: Odisea del espacio.
98 muyinteresante.com.mx
Las ligas mayores
El filme de Stanley Kubrick se estrenó en
1968, un año antes de la llegada del hombre
a la Luna y en plena competencia espacial
entre EUA y la URSS. Su presentación del
espacio y de la vida en éste es una de las
más realistas en el cine. Condenada por la
crítica de entonces por ser demasiado “lenta e incomprensible”, el ritmo de la película
está hecho para mostrar cómo debe ser la
vida fuera de la Tierra. La tripulación de la
nave Discovery va en una misión ultrasecreta a Júpiter, pero el viaje dura 18 meses, así que la vida a bordo es monótona y
aburrida. Tanto así que los dos tripulantes
despiertos (hay otros en estado criogénico)
manifiestan menos emociones que HAL9000, la computadora a cargo de la nave.
HAL se revela y elimina a los tripulantes,
excepto a un miembro que sobrevive y
THE RIGHT STUFF (1983).
Astronautas reales
El largometraje The Right Stuff (1983), Philip Kaufman, es una crónica de los primeros
15 años del programa espacial, pero lejos
de mostrar idealistas viajes espaciales,
muestra, desde un punto de vista irónico y
escéptico, cómo sin saber cuáles o qué tipo
de personas podrían ser astronautas, el gobierno estadounidense tuvo que aprender
a “promover” a las personas elegidas como
héroes. Por este motivo, la película no tuvo
gran aceptación, pues surgió en una era en
donde la carrera espacial era vista como el
epítome del sueño americano.
Por su parte, Apolo 13 (1995) muestra la carrera espacial como todo un evento de relaciones públicas. Los astronautas Jim Lovell,
Fred Haise y Jack Swigert, abordarán el Apolo 13, que sería la tercera nave en alunizar y
sus tripulantes en caminar por la superficie,
pero una falla en el sistema de combustible
los obliga a regresar, mientras todo el equipo de la NASA estudia cómo traerlos vivos.
El filme, basado en el libro que escribió el
propio Lovell, explota el tema del patrioterismo estadounidense y en 1996 consiguió
nueve nominaciones al Oscar. Aunque hace
FOTO: THE LADD COMPANY/ WARNER BROS
El cine de
logra desconectarla. Después, éste morirá
y renacerá simbólicamente como un bebé
de las estrellas. A pesar de las metáforas de
la concepción y el nacimiento, 2001… sigue
siendo el mejor referente a viajes interestelares, aunque tras verla, no se antoje como
una actividad precisamente divertida.
énfasis en que, para 1970, con dos naves que
llegaron a la Luna, la carrera espacial es ya
un evento de relaciones públicas en decadencia por la falta de interés del público,
hasta que se difunde que el regreso y las vidas de los astronautas están en peligro. Cabe
destacar el nivel de realismo empleado por
el director Ron Howard que, en detalles como
el interior de la cabina de vuelo, el despegue
del cohete y la visión del espacio exterior
desde las ventanas del módulo, consigue un
viaje espacial totalmente fidedigno.
FOTOS: MOSFILM; SCOTT FREE PRODUCTIONS/ 20TH CENTURY FOX; LEGENDARY PICTURES/ PARAMOUNT PICTURES
Varados en el espacio
Uno de los temores en estas historias es el
quedar abandonado a merced de la oscuridad y frío del espacio; Gravedad (2013), de
Alfonso Cuarón, retoma esta premisa. La historia inicia con los dos astronautas, interpretados por Sandra Bullock y George Clooney,
reparando la estación Hubble cuando un
montón de basura de satélites anteriores los
golpea y deja a la deriva, por lo que deberán
encontrar la manera de volver a la Tierra.
El filme resulta innovador en el género, ya
que tanto el director como el cinefotógrafo
Emmanuel Lubezki tuvieron que “inventar”
cómo filmar la trama. Por ejemplo, se creó un
sistema llamado light box que iluminaba la
cara de los actores, así la luz reflejada podía
coincidir con la del Sol y la Tierra que se ve en
pantalla. Este invento junto con los avances
en CGI (Computer generated imagery) lo hacen uno de los rodajes que retratan de forma
más realista la experiencia espacial; ha sido
criticada por ciertas inexactitudes científicas, y el mismo director ha mencionado
que tuvieron que tomarse ciertas libertades.
Gravedad le dio a Cuarón el Oscar a Mejor
Director, el primero ganado por un mexicano, además de otros reconocimientos como
Mejor Fotografía, Logro en Efectos Visuales y
varios más hasta reunir siete estatuillas.
Otro astronauta a la deriva está en The
Martian (2015), de Ridley Scott; aunque el
protagonista no se queda abandonado en el
espacio, sino en Marte. En un futuro cercano,
los miembros de una misión exploradora
en dicho planeta piensan que su compañero Mark Watney ha muerto y lo dejan a su
suerte; valiéndose de sus conocimientos en
botánica, Mark consigue sobrevivir en lo que
la NASA resuelve su rescate.
La novela original de Andy Weir trata
de ser lo más realista posible, pero además Scott acudió a la NASA para que los
Nutrición espacial… en celuloide
P
ocos filmes de astronautas hacen énfasis en qué es lo
que comen. Las píldoras que representaban platillos se
han quedado en el imaginario popular de la ficción de la
Guerra Fría; lo mismo que el tubo de alimento de la era espacial
soviética. Ahora la alimentación debe construirse con base
en los nutrientes que los cosmonautas necesitan y la comida
SOLARIS (1972).
se encuentra envasada al alto vacío. También quedó atrás el
mito de que ésta era deshidratada. En fin, habrá sido muy laureado Interestelar, pero nunca
se aprecia qué comen, o cómo, los astronautas en ella. Por otro lado, 2001: Odisea... muestra
productos servidos en asépticas bandejas, muy al estilo de los aviones. No olvidemos que en
la cinta ya se realizan viajes comerciales a la Luna. En Solaris, cometen el error de mostrar la
gastronomía en una estación espacial como si se tratara de la de un hotel; en un lugar muy
desolado, eso sí. Es The Martian la que, probablemente, toma más en serio la alimentación
del viajero estelar, ya que de hecho, buena parte del argumento consiste en qué comerá el
protagonista para sobrevivir. La película tal vez sea la primera en mostrar de manera fidedigna la dieta de los valientes hombres que exploran el espacio.
INTERESTELAR (2014) .
hechos respecto a la travesía en el espacio
y Marte fueran lo más acorde a la realidad;
por ejemplo, el hecho de que el viaje de la
Tierra a Marte toma alrededor de ocho meses. Con todo, la película resulta tener una
visión optimista, e incluye muchísimo más
humor que el resto de las sagas aquí mencionadas. El filme fue alabado por su visión
tan fidedigna y apegada a la ciencia, y obtuvo siete nominaciones al Oscar en el 2016.
Ficción muy realista
Interestelar (2014), se basa en las teorías del
físico teórico Kip Thorne acerca de los agujeros negros, los agujeros de gusano y de si
las leyes de la física permitirían la conexión
Sabías que...
La NASA anunció haber
encontrado evidencia
de agua en la superficie de Marte, el 28 de septiembre de 2015;
cuatro días antes de que se estrenara The
Martian en Estados Unidos.
múltiple del espacio y tiempo, es decir, si se
podrían atravesar los agujeros de gusano
para que fuera posible el viaje en el tiempo.
El director Christopher Nolan consigue una
excelente pieza de ciencia ficción que, aunque ha tenido opiniones encontradas entre
la comunidad científica, fue aclamada por
su representación de los agujeros negros.
En el filme, en un futuro cercano donde
las condiciones climáticas están haciendo
cada vez más difícil la vida en la Tierra, un
grupo de astronautas viaja a un agujero
negro localizado cerca de Saturno, donde
equipos anteriores de cosmonautas han
ubicado varios planetas con posibilidades
de replicar la vida terrestre. La trama retoma la relatividad del paso del tiempo en
una gravedad lejana respecto a la nuestra,
ya que la odisea de los voluntarios toma de
tres a cinco años, mientras que en la Tierra
transcurren muchos más.
Desde que inició la carrera espacial, el cine
dejó atrás aquellos viajes fantasiosos y los
filmes de ciencia ficción de los cincuenta en
donde se rompían bien y bonito todas las
leyes de la física, matemática y aerodinámica. Poco a poco fue retomando las ciencias
y escuchando a las autoridades en el tema
para ir incorporando estos principios. Cierto
es que en ocasiones la fidelidad se traducía
en cintas con ritmos lentos, pero cineastas
como Ridley Scott y Christopher Nolan supieron incorporar la ciencia y el realismo
dentro de una narrativa ágil. Sin duda, estos
ejemplos han marcado el camino a seguir
para las futuras películas del espacio.
muyinteresante.com.mx 99
MUY RECOMIENDA
LIBROS
Paul McCartney,
la biografía
La Ciudad Perdida
del Dios Mono
Philip Norman
Malpaso
Douglas Preston
Random House Mondadori
uando la madre de Paul
McCartney falleció, la
preocupación inmediata del jovencito de 14
años fue el dinero; tiempo después esto no sería un problema.
La exhaustiva revisión de su vida
en más de 800 páginas es un entretenido depósito de anécdotas
recopiladas por el autor de Shout! (el libro definitivo de The
Beatles), convirtiéndose en la primera y única biografía
autorizada del cantautor.
or increíble que parezca, la historia narrada
en estas páginas fue
real. Ésta es la crónica
de la exploración de una de las
zonas vírgenes más recónditas
de Honduras, realizada en 2015,
para encontrar los restos de una
civilización sepultada por la jungla: la conocida como Ciudad Blanca. Animales salvajes, narcotraficantes y hasta bacterias carnívoras son protagonistas
de esta aventura digna de un Indiana Jones del siglo XXI.
C
P
Goya, lo sublime terrible
Que vuelva el Rey
Fran Galán y El Torres
Dibbuks
Helen Pilcher
Biblioteca Nueva
l pintor español Francisco de Goya ha sido uno
de esos grandes del arte
que fue sordo (otro fue
Beethoven). La historia de esta
novela gráfica transcurre durante
la convalecencia que le dejó tal
consecuencia. Pero las fiebres y
alucinaciones que lo aquejaron
son un portal fantástico, grotesco
y de pesadilla, haciéndole ver eventos del futuro, espectaculares visiones que serán la base para sus obras maestras; ¿es
el sufrimiento el fundamento de la genialidad?
a bióloga Helen Pilcher
retoma uno de los capítulos más interesantes y
polémicos de la ciencia
del siglo XXI: la ingeniería genética, la cual podría servir para resucitar especies extintas a partir
de su ADN. Pero ¿por qué limitarse
en traer de vuelta a la vida a los
dinosaurios? Pilcher analiza de
forma realista y fascinante las posibilidades y límites, tanto
éticos como prácticos, de esta ciencia dejando algo en claro:
la desextinción es posible.
E
Great Teacher Onizuka
(GTO)
Toru Fujisawa
Smash Manga
E
ste manga se publica por primera vez en
México y tiene como
protagonista a Eikichi Onizuka, de 22 años. Él deja
su vida de excesos, e incluso su
corte de cabello, para buscar una
plaza como profesor en un colegio. A pesar de querer conocer
chicas, su perspectiva cambia y logra dar lecciones de vida
a sus alumnos. La historia se desarrolla en un pequeño barrio de Tokio. La serie consta de ocho volúmenes.
100 muyinteresante.com.mx
L
Érase una vez...
Una historia alternativa
de la felicidad
Derren Brown
Ariel
L
os libros complacientes
pretenden ofrecer respuestas a los conflictos
y las circunstancias de la
vida; los libros inteligentes plantean preguntas y obligan al lector
a pensar por sí mismo. En una
época donde las figuras de la industria pop pretenden ser ejemplos de felicidad, el autor examina desde la historia, tratados filosóficos y datos científicos,
que este sueño, simplemente, no es como nos lo han vendido.
FRASEGRAMA
Por Dantón Chelen
Envíanos la frase al correo:
muyinteresante@televisa.com.mx
Los CRISPR (clustered regularly
interspaced short palindromic
repeatss = repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y
regularmente interespaciadas)
son familias de secuencias de
ADN en bacterias utilizadas
como herramienta molecular
para cambiar los genes dentro
de los organismos.
Al seguir las flechas descubrirás una frase relativa al TEMA.
El término FIGURAA indica que
se trata de una o más palabras
relacionadas.
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CRISPR
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alfabeto fonético aeronáutico se le asigna la
palabra “Lima”
10. En México, expresión coloquial con la que
se indica admiración, sorpresa o enfado - “...Tse”, uno de los filósofos más relevantes de la
civilización china - Elemento compositivo que
significa una décima parte
11. Segundo mes maya - Sustancia muy tóxica
y adictiva obtenida de la morfina - Aféresis
de ahora
12. Bebida de origen prehispánico a base
FRASE RELATIVA A MÉXICO, IDIOMA OFICIAL
“México se encuentra entre las coordenadas 32° y 14° norte y 86° y 118° oeste, tiene una superficie de
1,964,375 km² (continental e insular) y 3,269,386 km² de agua en su zona económica exclusiva; instalado
en el puesto 11° de acuerdo a su población total con 124,737,789 habitantes (CONAPO-2018), el Estado
mexicano reconoce al español como lengua oficial junto a 67 lenguas indígenas propias de la nación”.
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RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR
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7
,
3
1. Aquí comienza la frase a descubrir: “La
tecnología CRISPR permite a la ingeniería
genética –también conocida como modificación genética o manipulación genética–...”
2. Símbolo del titanio - Mundo, universo Cachorro, en inglés - Unidad Astronómica, de
longitud igual a 149,597,870,700 m - Mamífero roedor de la familia Dipodidae que vive en
la zona septentrional de África y Asia
3. Símbolo de amperio - Planta herbácea anual
usada como condimento, oriunda de la región
oriental del mar Mediterráneo - Continuación
de la frase (inv)
4. Abreviatura de pieza - Freír un poco o
ligeramente algo - FIGURA
5. Antes de Cristo - Instituto Nacional de
Transparencia, Acceso a la Información y
Protección de Datos Personales - Lugar, en inglés
- Aguardiente elaborado a partir de vino de uva
blanca y añejado en toneles de roble
6. Continuación de la frase (inv) Carrera a galope
7. Quinientos uno romano - Vocales saltadas Deidad mesoamericana de la lluvia, del rayo y
de los terremotos - Continuación de la frase
- “Zona de curvas”
8. Envanecer, enorgullecer - Pieza de metal con
inscripciones
9. Continuación de la frase - Letra que en el
6
6
2
HORIZONTALES
12 A
13
5
U
L
A M
D
A
L
E
S
A
R
E
X
R
A
T
E
R
I
A
E
N
E
O
O
C
E
T
E
S
O
N A
N
P
I
I
de harina de maíz disuelta en agua o leche
- FIGURA
13. FIGURAA - “La marca de El Zorro”
VERTICALES
1. Parte de una acción o proceso diferenciada
de otra u otras - Continuación de la frase Pronombre relativo
2. Quince menos cinco - El primer agricultor de
la humanidad, según la Biblia - Cría de la cabra
mientras mama
3. En la mitología griega, sacerdotisa de Hera
amada por Zeus y transformada en novilla
para protegerla de los celos de la diosa - Nuevo
Aeropuerto Internacional de México - H2O “Ad ...”, locución latina que puede traducirse
como específico o específicamente; especial o
especializado
4. Uno más uno más uno - Negro, en francés
- Planta ornamental de flores aromáticas y
colores variados
5. Primeras letras del abecedario - Alaban - Pan
blanco, grande, de forma ovalada, con dos
hendiduras paralelas a lo largo
6. Aparejo hecho con hilos, cuerdas o alambres
trabados formando una malla que tiene
distintas formas, usos o funciones - Se dice de la
persona que es firme y constante en sus afectos,
obligaciones o ideas - Intelligenz-Quotient
(coeficiente intelectual) - Título nobiliario del
Reino Unido
7. Abreviatura de la palabra inglesa corporation
(corporación) - Llovizna - Instituto Nacional
Electoral
8. Símbolo del cobre - Continuación de la
frase - “Disco de vinilo” - Átomo o conjunto de
átomos que han ganado o han perdido uno o
varios electrones
9. “Vocal obesa” - Borracho - Iniciales de Leonhard Euler (1707-1783), matemático, físico y
filósofo suizo; el principal matemático del siglo
XVIII y uno de los más grandes y prolíficos de
todos los tiempos - Arma blanca de mano, de
hoja ancha, corta y puntiaguda
10. Andar por las calles y otros sitios públicos a
pie, a caballo o en coche - Acción de cacarear Abreviatura de usted
11. En física, representación de la resistencia
eléctrica - Capital de Argelia - Continuación de
la frase (inv) - Conjunto de pelos largos y duros
que tienen algunos animales en la cerviz, en la
parte superior del cuello y en la cola
12. Barra, varilla o pieza similar que atraviesa
un cuerpo giratorio y le sirve de sostén en el
movimiento - Perturbación del lenguaje que
consiste en repetir el enfermo involuntariamente una palabra o frase que acaba de oír o
pronunciar él mismo - “Letras extremas”
13. Símbolo del gauss - Prefijo que significa
pueblo, raza - Símbolo del plutonio
14. Dominio de nivel superior geográfico para
Irán - Conjunto de ramas, matas y troncos que se
destina a la combustión - H, I, J, K, ..., M, N, Ñ, O
15. En una circunferencia, símbolo del
radio - Armazón que se pone debajo de una
embarcación para botarla al agua
16. Continuación de la frase - Continuación
de FIGURA
FELICIDADES A:
1. Ubaldo Trejo Briseño
2. Jesús Esteban Rodríguez González
3. Marciano Morales
4. Misael Argüello López
5. Ismael Argüello López
6. Fausto Lorenzo Rivas Vásquez
7. María Teresa Meneses
8. Rocío Lammoglia
9. Miguel Ángel Gómez Saavedra
10.Jesús González
Primeras 10 personas que enviaron la frase
correcta de la edición de mes.
LOS DIEZ
Centrales eléctricas
Por Luis Felipe Brice
más grandes 5
Según la Administración de Información Energética
de EUA, nueve de las 10 plantas generadoras
de electricidad más grandes del mundo son
hidroeléctricas, y sólo una es nuclear.
1
Presa de las
Tres gargantas.
Se ubica en el río
Yangtsé, en la
provincia de Hubei, China.
Con capacidad instalada de
22,500 megavatios (MW),
es la central eléctrica más
grande del orbe, pero la
segunda en producción, al
haber generado algo más de
93,000 millones de kilovatios hora (kWh) en un año,
con un aprovechamiento
del 48% de su capacidad.
Tucuruí. Ubicada en el río Tocantins,
en el condado de Tucuruí, Brasil. Es
la central eléctrica más grande únicamente de este país (la Itaipú la comparte con
Paraguay) y la tercera del continente americano. Su capacidad instalada es de unos 8,370
MW y se calcula que genera en promedio
poco más de 21,000 millones de kWh al año.
6
Kashiwazaki-Kariwa. Se sitúa en la
prefectura de Niigata, Japón. Si bien
es la sexta planta eléctrica más grande
del orbe, es ante todo la central nuclear más
prominente del planeta, con una capacidad
instalada de 7,965 MW. Por motivos de seguridad, suspendió sus operaciones en 2011, con
la expectativa de reanudarlas más tarde.
7
Presa Grand Coulee. Localizada en el
río Columbia, en Washington, EUA. Se
trata de la planta eléctrica más grande
de esa nación y la cuarta del continente americano, con una capacidad instalada de 6,809
MW. Es capaz de generar algo más de
20,000 millones de kWh al año.
2
8
3
9
4
10
Itaipú. Situada en la frontera entre Brasil
y Paraguay, esta planta hidroeléctrica es
la segunda más grande del planeta y la
mayor de América, con una capacidad instalada
de 14,000 MW. Sin embargo, es la primera en
producción, al haber generado en un año poco
más de 96,000 millones de kWh, aprovechando
el 98.09% de su capacidad.
Xiluodu. Se halla en el río Jinsha, provincia de Yunnan, China. La segunda central
eléctrica más importante de esa nación
también tiene el título como la tercera más
grande de la Tierra, con una capacidad instalada
de 13,860 MW, que le permiten generar algo
más de 55,000 millones de kWh en un año.
Guri. También conocida como Central
Hidroeléctrica Simón Bolívar, se encuentra
en el río Caroní, en el estado de Bolívar,
Venezuela. Con una capacidad instalada de
10,235 MW, es la segunda planta eléctrica más
grande del continente americano. Ha generado,
en promedio, 47,000 millones de kWh al año.
Xiangjiaba. Esta central eléctrica
también se encuentra en el río Jinsha,
en las provincias de Yunnan y Sichuan,
en China. Es la tercera planta de este país, que
forma parte de la lista de las 10 más grandes
del mundo. Su capacidad instalada es de
6,448 MW, misma que puede generar hasta
más de 30,000 millones de kWh al año.
Longtan. Se ubica en el río Hongshui,
en la región autónoma de Guangxi,
China. Siendo la cuarta planta eléctrica
de esa nación en la lista de las 10 más grandes del planeta, con una capacidad instalada
de 6,426 y puede generar aproximadamente
17,000 millones de kWh al año.
Sayano-Shúshenskaya.
Está en el río Yenisei, en la república de Jakasia, Rusia. Aunque es
la última en la lista de las 10 centrales eléctricas más grandes del orbe, es la sexta en producción de energía. Su capacidad instalada es
de 6,400 MW y puede generar más de 26,000
millones de kWh al año.
Fuentes: eia.gov, forbes.com
muyinteresante.com.mx 103
MONDO FRACTAL
Por Bernardo Fernández Bef
104 muyinteresante.com.mx
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