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Muy Interesante Mexico 2018 09 100 extranjeros que amaron Mexico

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Pensar
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más conocimiento
que simplemente
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*
Aristóteles
*
Descartes
*
Hume, Voltaire
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Kant, Marx
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*
Wittgenstein
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Una oportunidad única para responder a las grandes preguntas
que la humanidad se plantea desde hace siglos; descifrar las claves de la política,
comprender el arte, encontrar nexos entre ciencia y religión...
SUMARIO Año XXXV No. 09
44
EN PORTADA
A México con cariño
38
Tesoros en lo profundo
En algunas de las más gigantescas cuevas, muchas sin explorar,
residen insólitos seres que resguardan secretos inimaginables.
Varios personajes extranjeros se han enamorado
de la cultura mexicana. Nuestro país los acogió
y fue el escenario perfecto para su obra.
Santos no tan
santos
64
¿Quieres saber más de todo?
Navega por nuestro sitio web:
muyinteresante.com.mx
Algunas figuras que se veneran
como “santos” tuvieron un
pasado oscuro relacionado
con el crimen o la hechicería.
Al fin nos conocemos
82
88
Por primera vez los astrónomos intentarán
observar un agujero negro y confirmar cómo son.
A un año del 19/S
Descubre datos curiosos en la
sección preguntas y respuestas.
La solidaridad de los mexicanos fue
captada en fotografías que homenajean
la dedicación de los voluntarios.
70
76
Tras el rastro de la batalla
Descubre lo que se esconde en legendarios
escenarios bélicos a lo largo de la historia.
La actualidad científica al alcance
de tus manos.
Música sin fronteras
Los géneros tradicionales de algunos países han logrado
posicionarse como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad.
No te olvides de visitar nuestras
redes sociales.
102
Documento
La Biblia bajo la lupa
A través de diversos estudios, se busca descubrir la verdad
detrás de los pasajes descritos en este texto sagrado.
Navega en nuestra página web
y entérate de las últimas noticias.
Secciones
Editorial
6 Actualidad
94 Preguntas y respuestas
Descubre quién fue Ötzi; cómo afecta el dióxido de
carbono a los peces y la ropa inspirada en la naturaleza.
¿Quién es el padre del ballet clásico? ¿Qué es una
universidad verde? ¿Cuántas especies de escorpiones hay?
José Alberto Sánchez Montiel
Chief Content Officer
Jorge Morett
Chief Print Officer
Gerardo Sifuentes Marín
Director Editorial
Sarai J. Rangel
Coordinadora Editorial
Benjamín Solís Sosa
Corrector de Estilo
Arte
Manuel Arrubarrena Luna
Coordinador de Arte
Carlos E. Balan Lara
Diseñador
Ventas
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Directora General de Ventas
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Directora de Eventos
Diana Bonardel
Directora General de Agencias
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Elmis Reyes
Directora de Relaciones Públicas
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Portada
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Fotoarte
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Diseño
María Fernanda Morales Colín
Redacción
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Información
18 Muy Visión
La maldición de los baobabs.
20 Sala de exposición
La conquista de la energía, de José Chávez Morado.
22 In Situ
Ángela Posada y el futuro de las misiones espaciales.
24 Innovación
Macetas inteligentes.
98 Ventana al Cosmos
Las extraordinarias nubes de Júpiter.
100 Diseño inteligente
Digital
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Editora Web
España Mohar
Coeditora Web
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Númas de sus22-2000
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uscrSiTA(738-4768677
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A W nes.com
EUA
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b
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“Torres” de campaña para zonas de desastre.
110 Escenas de la historia
La creación del primer helicóptero.
TELEVISA PUBLISHING INTERNATIONAL
Porfirio Sánchez Galindo
Director General
LA REVISTA MENSUAL PARA SABER MÁS DE TODO
Suscripciones: 01-800-222-2000
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26 De palabras
La cerradura.
ventasTBG@editorial.televisa.com.mx
28 México al descubierto
Real de Asientos.
30 Citas
Influencia cultural.
32 Tocar lo invisible
Pepe Gordon nos habla sobre la física de los sismos.
112 Protagonistas de la historia
Meiji Tenno, reformador de Japón.
114 Cinescopio
Latinos en Hollywood.
116 Muy Recomienda
Libros y eventos para disfrutar este mes.
118 Frasegrama
Encuentra las palabras relacionadas con México.
34 Mitos y leyendas
Tunkuluchú y Tlacatecólotl.
36 A la luz de la razón
¿Embalsamar el cerebro para vivir más?
2 muyinteresante.com.mx
119 Los diez
Bacterias más letales.
120 Mondo fractal
“Autor originario”.
© MUY INTERESANTE. Marca Registrada. Año XXXV N° 09. Fecha de publicación: 30-8-2018. Revista mensual, editada y
publicada por EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V., Av. Vasco de Quiroga N° 2000, Edificio E, Col. Santa Fe, Del. Álvaro
Obregón, C.P. 01210, Ciudad de México, tel. 52-61-26-00. Contenido licenciado por ZINET MEDIA GLOBAL, S.L. S. EN C.
bajo los derechos exclusivos de EDITORIAL ZINET TELEVISA, S.A. DE C.V. Editor responsable: Porfirio Sánchez Galindo.
Número de Certificado de Reserva de derechos al uso exclusivo del Título MUY INTERESANTE: 04-2001-090516461000102 de fecha 21 de octubre de 2017, ante el Instituto Nacional del Derecho de Autor. Certificado de Licitud de Título N°
5956, de fecha 15 de mayo de 1987; Certificado de Licitud de Contenido N° 8546, de fecha 15 de mayo de 1987, ambos con
expediente N° 1/432”81”/2475 ante la Comisión Calificadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas. Distribuidor exclusivo
en México: Distribuidora Intermex S.A. de C.V., Lucio Blanco N° 435, Azcapotzalco, C.P. 02400, Ciudad de México. Tel. 5230-95-00. Distribución en zona metropolitana: Unión de Expendedores y Voceadores de los Periódicos de México A.C.,
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por Editorial Televisa, S.A. de C.V.
IMPRESA EN MÉXICO Y COLOMBIA - PRINTED IN MEXICO AND COLOMBIA.
TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS.
ALL RIGHTS RESERVED.
© Copyright 2018
ISSN 1665 – 3629.
muyinteresante@televisa.com.mx
CARTA EDITORIAL
La guerra de las conchas
ntre los acalorados debates que ocurren en las redes sociales alrededor de
la gastronomía mexicana, ninguno como el controvertido tema de la quesadilla con queso o sin él; el intercambio de argumentos ha llegado incluso
a las amenazas físicas y dividido familias (como en materia de política,
dicho sea de paso). Mientras escribo esto, por increíble que parezca, en
Twitter y Facebook la gente se debate sobre ciertos experimentos que ocurren con el pan dulce en nuestro país. Por ejemplo, me voy enterando de que existen las
‘donchas’, es decir, un híbrido de dona con concha; las ‘manteconchas’ y el ‘mantemuerto’, conchas y pan de muerto, respectivamente en presentación de mantecadas (recuerdo
que en Tampico a estas últimas se les llama ‘quequis’, y en otros lados ‘mamón’). Más
ambicioso por su alcance internacional están las ‘cronchas’, el inesperado cruce entre
croissant con concha. Haciendo una metáfora con la serie Annihilation, podríamos decir que una
entidad foránea se inmiscuyó en el ADN de la panadería mexicana para transformarla, y el resultado
mutante, inesperado y asombroso, puede causar admiración en unos, repulsión en otros. Para quienes el alterar la forma del sacrosanto pan de dulce significa una afrenta a las tradiciones nacionales
más arraigadas, el chef Lalo Plascencia me escribió en un tuit este mensaje: “Los purismos, las piedras inamovibles y los radicalismos ya no son para este tiempo... y en cocina, pos menos...”.
Me atrevo a decir que lo mismo ocurre con la cultura mexicana en general; tenemos tradiciones, las
cuales cambian con el tiempo y se van transformando, aunque muchos no estén de acuerdo en que esto
suceda. Peor aún si es por influencia de culturas extranjeras. Recuerdo entonces que la panadería tradicional mexicana tiene elementos europeos de origen –en Mesoamérica no se conocía el trigo–, y la repostrería francesa tuvo mucho que ver en su prestigio y evolución. ¿Por qué existe esa negación al cambio?
Me evoca mucho el conflicto ‘Día de Muertos’ versus ‘Halloween’. Cuando Manuel Arrubarrena, nuestro
director de arte, propuso el tema que hoy presentamos como portada, primero pensé que sería controversial por las mismas razones. Espero les guste y nos hagan saber su opinión.
En este número veremos también lo último en investigación sobre agujeros negros y cómo es que
las cavernas del mundo, en condiciones tan extremas, albergan formas de vida que escapan a nuestra
imaginación. Asimismo, dedicamos dos temas alrededor de la religión, polémicos por supuesto: por
un lado, el análisis de la interpretación de la Biblia bajo la mirada de la ciencia, y por otro, cómo es
que han surgido santos considerados fuera del canon oficial del catolicismo.
Esta edición viene cargada de información seleccionada para ponerlos a platicar y discutir con la
familia y los amigos. Podrían hacerlo remojando su pan dulce con chocolate, la cual me parece
ya es una costumbre bien vista e incluso está de moda.
Sin duda, vivimos en la mejor de las épocas.
¡Saludos!
Gerardo Sifuentes M.
4 muyinteresante.com.mx
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Desarrollan
nuevo fármaco
contra el cáncer
Científicos australianos
crean un medicamento
que podría ayudar
a detener el avance
de esta enfermedad.
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mientras duermes
Aunque no lo creas, bajar de peso de
forma saludable es posible a la vez
que descansa tu cuerpo y mente.
Descubren
planeta gigante
con peculiar
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¿Adónde van a dar las monedas
de la fuente de Trevi?
Un coloso vagabundo
con una masa 12 veces
mayor que Júpiter fue
encontrado solo a la
deriva en el espacio.
Una parada obligatoria cuando se visita Roma, pero ¿qué ocurre
con todo el metal que es arrojado a este monumento?
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y difíciles de aprender
Conoce cuáles son las lenguas
más complejas de dominar
de acuerdo con su nivel de
dificultad según la ciencia.
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El mito
Paloma capuchina negra
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Perros de trineo
Pez mandarín
Aegithalos caudatus es un ave
que crea sus nidos de pelos de
mamíferos, telarañas y musgos.
Son aves que se caracterizan
por tener largas plumas que
sobresalen de su cabeza formando
una capucha.
Ailurus fulgens vive en las
montañas de Nepal y en Birmania.
Poseen un tupido pelaje que los
aísla de las bajas temperaturas
que deben soportar durante sus
largos recorridos.
El Synchiropus splendidus no tiene
escamas, pero cuenta con un
recubrimiento viscoso
y maloliente.
muyinteresante.com.mx 5
ACTUALIDAD
l hallazgo de la momia Ötzi representa uno de los más importantes hitos científicos de finales
del siglo XX. A través del exhaustivo estudio de sus restos,
preservados en hielo de manera natural, se
ha recabado valiosa información sobre los
habitantes de la Edad de Cobre (hace unos
5,300 años), época en la que vivió.
Una de las últimas investigaciones, a cargo del Instituto Eurac para el Estudio de las
Momias en Bolzano, Italia, analizó su contenido estomacal. Al parecer, este cazador
llevaba una dieta alta en grasas: su última
comida fue un gran trozo de carne de venado o algún tipo de cabra de montaña, cereales y helechos. Puede que la carne fuera
consumida cruda o seca.
A pesar de que el esqueleto ha sido sometido a decenas de pesquisas desde que
se descubrió en 1991, cerca de la frontera
austro-italiana, identificar el estómago del
hombre de hielo había resultado imposible
hasta ahora. La razón es que durante el proceso de momificación se movió de lugar, lo
que se supo a través de un escaneo completo realizado en 2009.
El humano más estudiado del mundo
Ötzi es el protagonista en decenas de artículos científicos. Todo su cuerpo
ha sido sometido a un minucioso estudio. Esto es algo
de lo que hemos descubierto sobre él.
6
12
4
Aunque el cuerpo se
deshidrató (perdió
la mayor parte de sus
fluidos) debido al tiempo que estuvo inmerso
en el hielo, sus tejidos,
huesos y órganos están
bien conservados.
2
Durante la descomposición, el vello corporal
y el pelo se desprenden.
Por mechones de cabello
localizados alrededor de la
momia sabemos que tenía
el pelo marrón oscuro y
largo; lo llevaba suelto.
3
Rastros de
arsénico en su
melena denotan
que Ötzi llegó a
acudir a sitios
donde se practicaba la fundición
de metales.
4
Se recuperó una
uña de la mano
y dos de los pies.
En éstas se observaron
líneas horizontales
(surcos de Beau)
indicadores de un
gran estrés físico.
Descubrimiento
Ötzi fue localizado por un par
de excursionistas alemanes en
los glaciares de Val Senales, en
Tirol del Sur (Italia), el 19 de
septiembre de 1991. Sólo su
tronco y cabeza sobresalían del
hielo. Durante la recuperación
del cadáver fueron encontrados su ropa y parte de su
equipo (un hacha de cobre).
6 muyinteresante.com.mx
5
Sus dientes presentan
desgaste. No tenía
muelas del juicio. A través
del estudio de los minerales en la dentadura se
conoce la composición
del agua potable que
bebió durante su infancia.
6
Estudios de
rayos X muestran un deterioro
significativo en sus
articulaciones, así
como en cadera,
hombros, rodillas y
columna vertebral.
7
Su duodécimo par de
costillas habría
desaparecido,
probablemente
a causa de
una anomalía
genética.
Val Senales, Tirol del Sur
El clima cálido
derritió el hielo
e hizo emerger
el cuerpo.
3,210 metros sobre el nivel del mar.
Italia
92.56 metros del lado de
la frontera de Tirol del Sur.
FOTOS: © SOUTH TYROL MUSEUM OF
ARCHAEOLOGY/EURAC/SAMADELLI/STASCHITZ;
GETTY IMAGES
1
Muerte trágica
En 2011 un estudio reveló la punta de una flecha en su hombro
izquierdo. El arma entró por su espalda y cortó la arteria subclavia.
Ötzi se habría desangrado en minutos. También sufrió una herida en
la cabeza que podría haber sido provocada por la caída o algún golpe
dado por su asesino. Estaba siendo perseguido cuando murió.
Tiene 61 tatuajes en forma de líneas o cruces en su
cuerpo. Están hechas mediante finas incisiones con
aguja que luego se frotaban con carbón pulverizado. Se desconoce su significado.
A detalle
Edad: En torno a los 45 años
Falleció aproximadamente en el 3300 a. C.
Altura: 1.54 m (1.60 m en vida)
Peso: 13 kg (50 kg en vida)
Grupo sanguíneo: O positivo
Complexión: Atlético delgada
Causa de muerte: Hemorragia; traumatismo craneal
10
14
13
1
8
9
8
Ötzi tuvo
varias lesiones a lo largo de
su vida. Llegó a
romperse la nariz, así como las
costillas y otros
varios huesos.
7
9
Dos pulgas
fueron halladas
entre su ropa. Sufría
borreliosis o enfermedad de Lyme,
mal transmitido por
garrapatas, lo que se
descubrió en su ADN.
10
Al interior
de su tracto
digestivo se localizaron huevos de
tricocéfalos, un
parásito intestinal que provoca
infecciones.
Preparado para todo
11
11
Sus pulmones
estaban ennegrecidos. Es probable
que con frecuencia
estuviera en contacto
con fogatas; quizá
durante la fundición
de los metales.
La momia fue encontrada con una serie de herramientas que lo habrían ayudado a sobrevivir y cazar. Destacan su daga de pedernal, un arco, flechas (una docena)
y su carcaj (portaflechas) hecho de cuero de venado.
También se halló un hacha de cobre cuya cuchilla y
mango se hallaban en excelentes condiciones. Entre
sus enseres se cuenta una mochila de madera (el saco
de cuero se perdió) y dos contenedores de corteza de
abedul que le habrían servido para transportar comida.
Incluso llevaba consigo algunos hongos medicinales.
2
5
12
El estudio de su genoma, decodificado casi
por completo, muestra que Ötzi
pertenece a un grupo genético
raro en la Europa moderna. Éste
es casi exclusivo de las islas de
Cerdeña (Italia) y Córcega (Francia), en el Mediterráneo.
La temperatura
óptima es de -6° C
13
3
Genéticamente
tenía predisposición a las
enfermedades
cardiovasculares,
así como a la
arterioesclerosis.
14
Como
la mayoría de nosotros,
probablemente
el hombre de
hielo sufría
de intolerancia
a la lactosa.
Conservación
La momia se mantiene en una
cámara fría que simula las condiciones en que se encontraba
en el glaciar. Ésta se halla en el
Museo de Arqueología de Tirol
del Sur, en Bolzano, Italia.
t Se le rocía agua estéril de
forma regular para evitar la
pérdida de humedad natural.
Fuente: www.iceman.it; iceman.eurac.edu
muyinteresante.com.mx 7
ACTUALIDAD
BIOLOGÍA
ara los peces su sentido del olfato es
esencial: les sirve para buscar comida,
encontrar hábitats seguros y detectar a depredadores cercanos. Sin embargo
la acidificación de los océanos podría estar
deteriorando la nariz de algunas especies,
poniendo en riesgo su supervivencia.
Para probarlo, investigadores de la Universidad de Exeter, así como del Centro para
la Ciencia del Medio Ambiente, la Pesca y la
Acuicultura (CEFAS, en Reino Unido) y del
Centro de Ciencias del Mar de Portugal, midieron y compararon las capacidades olfativas de
ejemplares jóvenes de robalo (Dicentrarchus
labrax) bajo diferentes niveles de dióxido
de carbono (CO2, el causante directo de la
acidificación) y de acidez. Encontraron que,
efectivamente, había una disminución de su
sensibilidad ante mayores cantidades de CO2:
“El sentido del olfato del robalo –que es muy
similar al de la mayoría de los peces– se redujo a la mitad, dado que su epitelio olfativo se
halla en íntimo contacto con el agua de mar,
la cual se acidificó”, explicó la doctora Cosima
Porteus, líder del estudio. Por ejemplo, los
peces debían estar hasta un 42% más cerca
de una fuente de olor para detectar el peligro
cuando se exponen a índices elevados de CO2
(apróximadamente unas 1,000 microatmósferas o μatm).
Asimismo, los investigadores también encontraron que las altas concentraciones de
dióxido de carbono interfirieron no sólo con la
detección de olores, sino también con el procesamiento de esta información a nivel neuronal en las especies marinas. Se desconoce
si los peces podrán adaptarse con la rapidez
necesaria para mantener su conservación en
estos ambientes Fuente: nature.com
SABÍAS QUE…
CLIMATOLOGÍA
MAREA OCRE. En esta imagen satelital
se vislumbra la capa de aire sahariano
que cruza de África a América.
8 muyinteresante.com.mx
ada verano el polvo del desierto del
Sahara viaja miles de kilómetros desde
África hasta el norte de México y el sur
de Estados Unidos. Este año en particular, la
masa de aire seca y polvorosa llamada “capa
de aire sahariano” ha sido especialmente
intensa, pero de acuerdo con investigadores
de la Universidad de Texas A&M (Estados
Unidos) esto podría tener su lado bueno: un
aire más cargado de polvo se traduce en una
temporada de tormentas y huracanes menos intensa en el Golfo de México.
La razón, explican los especialistas, es que
el polvo en el aire puede disminuir la temperatura de la superficie del mar, pues no
deja que los rayos solares lleguen a calentar
y evaporar el agua y en su lugar los refleja y
absorbe. Con tan bajo contenido de vapor de
agua en la atmósfera no pueden generarse
ciclones ni huracanes, los cuales necesitan
gran cantidad de humedad en el aire para
formarse. Pese a ello, aún podrían darse
algunas tormentas, pero seguramente menos graves de lo habitual. De continuar tales
condiciones climáticas ésta podría ser una
apacible temporada de huracanes, aunque
eso sí, bastante polvorienta. Fuente: today.tamu.edu
FOTOS: DR COSIMA PORTEUS/ UNIVERSITY OF EXETER; NASA EARTH OBSERVATORY
Se presume que para finales de
este siglo los niveles de CO2 en los
océanos podrían aumentar entre
800 y 1,000 microatmósferas.
NATURAL. Las prendas de esta
serie están confeccionadas con
materiales de origen forestal.
DISEÑO
Producción verde
a iniciativa Forests for Fashion busca fomentar conciencia sobre la
importancia que tiene la masa forestal y sobre cómo su uso debe
ser gestionado para que la cadena de suministro se lleve a cabo de
manera sostenible, desde los bosques hasta el cliente. Estas nuevas
prendas están hechas con textiles reciclables, renovables y biodegradables, mismos que requieren para su fabricación un consumo de recursos
considerablemente menor que el algodón o las fibras sintéticas.
10 muyinteresante.com.mx
FOTOS: ASSOCIAZIONE PEFC ITALIA UFFICIO STAMPA
al vez seas de las personas que les encanta comprar ropa, pero ¿has pensado en
cuánto se contaminó el ambiente para producir cada prenda? Quizá puedas darte
una idea con estas cifras: la industria textil es la segunda más contaminante y
produce el 20% de las aguas residuales y el 10% de
las emisiones de carbono en el mundo.
Este escenario tan alarmante fue lo que inspiró a los diseñadores del Italian Design Institute (IDI) a crear cinco colecciones
hechas con materiales de origen forestal, entre ellos piel de
champiñones, tejidos de madera y telas de corcho.
Este proyecto forma parte de la iniciativa Forests for Fashion,
la cual es impulsada por la Comisión Económica de las Naciones
Unidas para Europa y el Fondo de la ONU para la Alimentación y la
Agricultura, en alianza con el Programa para el Reconocimiento
de Certificación Forestal (PECF), y en el que participan otras empresas y diseñadores, como la española Maria Lafuente, quien
se encargó de crear la colección Dríade. Para fabricar este tipo de
prendas se requiere de un consumo de agua hasta 70 veces menor que el de la actual industria de la moda, además de una emisión de CO2 10 veces inferior.
Estas piezas cuentan con un respaldo de sostenibilidad desde la obtención de la materia
prima, por ejemplo, madera, resinas, esencias, etcétera, hasta la fabricación de la tela para
crearlas. Incluso algunas pueden reciclarse para obtener modelos diferentes. Para diseñarlas
se usan especies de rápido crecimiento adecuadas a diferentes lugares y climas; entre ellas el
eucalipto, abeto y haya. Fuentes: forest4fashion.com; news.un.org: unece.org
ACTUALIDAD
na pared llena de vegetación, como las de estas imágenes, podría servir no sólo para
decorar tu hogar, sino también como una alarma que te avisa si algo anda mal en el ambiente. Esta idea proviene de un grupo de investigadores de la Universidad de Tennessee (EUA), quienes buscan rediseñar genéticamente plantas domésticas para que funcionen
como biosensores en casas, oficinas u hospitales. Estos vegetales que serían más que simples
elementos de diseño arquitectónico, detectarían agentes ambientales dañinos para la salud,
como moho, gas radón (común en las viviendas por la filtración a través de grietas y tuberías),
el virus de la gripe o altas concentraciones de compuestos orgánicos volátiles. Al detectar estas sustancias, las plantas reaccionarían a los agentes dañinos cambiando el color de su follaje
o usando fluorescencia. Hasta el momento los científicos han logrado desarrollar algunos especímenes, pero falta proyectarlo a escalas más grandes, pues planean que en un futuro esta
creación abarque por completo las paredes de los inmuebles. Fuentes: ag.tennessee.edu; science.sciencemag.org
¿UNA TENAZA? Un nuevo material biodegradable que podría sustituir al plástico está
hecho con restos de caparazones de cangrejo.
MEDIO AMBIENTE
róximamente los tuppers o envases de plástico podrían quedar en el
pasado. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, Estados
Unidos, crearon un material hecho con
restos de cangrejos y árboles, el cual es
flexible, transparente e incluso puede ser
utilizado como composta.
12 muyinteresante.com.mx
Este material se elabora pulverizando un
carbohidrato llamado quitina, que se obtiene
de los restos del caparazón de cangrejos, y al
cual agregan celulosa de árboles. Esta combinación, elegida porque son los biopolímeros
naturales más comunes en el planeta, crea
una película flexible similar a la que se usa
en el embalaje de plástico, aunque resulta
más amigable con el medio ambiente. De
acuerdo con los investigadores, el material que diseñaron sirve como una barrera
para mantener los alimentos alejados
del oxígeno y que permanezcan frescos
durante más tiempo que en un envase de
plástico normal. Su creación, aseguran, es
más efectiva que el PET, porque éste puede
dejar pasar alguna pequeña molécula de
dicho gas y la suya no. Con esta invención
buscan reemplazar los materiales derivados del petróleo para guardar alimentos,
productos electrónicos y farmacéuticos.
Los creadores la consideran una alternativa
viable, porque obtienen los materiales de
los sobrantes de la industria de alimentos
de mariscos. Al parecer hasta el momento
el único reto es desarrollar un proceso de
fabricación a escala, el cual resulte menos
costoso. Fuentes: pubs.acs.org; eurekalert.org
FOTOS: ALLISON CARTER/ GEORGIA TECH; FRANCISCO PALACIOS/ DESIGN RENDERINGS BY SUSAN G. STEWART AND RANA ABUDAYYEH
BIOTECNOLOGÍA
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ACTUALIDAD
BIOTECNOLOGÍA
hewanella oneidensis MR-1 es una bacteria marina cuyas propiedades
para generar bioelectricidad podrían ser la clave para abastecer de energía
a las futuras misiones espaciales.
Básicamente la electricidad es el flujo de electrones de un punto a otro, y justo
eso es lo que la Shewanella... hace: al oxidar compuestos orgánicos libera energía
en forma de electrones. Incluso puede mantener este proceso en ambientes con
poco o nulo oxígeno, usando metales como el hierro y el manganeso, algo muy
provechoso si se está en medio del espacio exterior. Por ello, científicos del Centro de Investigación
Ames de la NASA, California (EUA), han estudiado cómo se logra este proceso: primero, Shewanella
forma una biopelícula, la cual se adhiere a las superficies que contienen metales (como ciertas rocas).
Luego, usando unos apéndices delgados llamados “nanohilos bacterianos” –que miden alrededor de
10 nanómetros– la Shewanella es capaz de entrar en contacto directo con las moléculas de metal en el
mineral, de manera similar como un cable transporta electricidad desde el enchufe para recargar nuestro
teléfono. Así es como los nanohilos se encargan de transportar los electrones.
Los investigadores creen posible que estos nanohilos también sirvan para que las bacterias se conecten entre sí, e incluso pasen electrones a otros miembros de la comunidad. Para comprobar si este
proceso funciona de la misma manera en la Tierra que en el espacio exterior, se prepara el experimento
Micro-12, que se ejecutará a bordo de la Estación Espacial Internacional. De ser así, estas bacterias seguramente se convertirán en un importante recurso para la conquista del espacio. Fuente: nasa.gov
Especie del mes
SABÍAS QUE…
En Australia existen cinco
especies conocidas del género
Vermicella; la que tiene mayor distribución geográfica es
la Vermicella annulata.
14 muyinteresante.com.mx
ste escurridizo ejemplar fue encontrado en una pila de escombros de bauxita (roca compuesta por óxidos de aluminio), que
iba a ser cargada en un barco, en la costa oeste de la península
del Cabo York, en Australia. Tras el hallazgo, un equipo de biólogos
de la Universidad de Queensland la analizó y descubrió que se trataba de una nueva especie, y que también podría estar en peligro de
extinción debido a las actividades mineras en la zona.
Esta serpiente nombrada Vermicella parscauda es visual y genéticamente distinta a las encontradas en la costa este australiana, y
tras hallar otros dos ejemplares, descubrieron que
tiene su hábitat natural cerca de la comunidad de
Weipa, lugar donde la extracción de bauxita es una
actividad económica importante.
Los ejemplares de este reptil venenoso miden de
50cm a un metro y se alimentan principalmente de
serpientes ciegas (Typhlopidae); tienen de 55 a 94
bandas dorsales negras y escamas ventrales moteadas; su piel es negro con blanco.
“La localidad confinada, la interrupción potencial del
hábitat debido a actividades mineras y la escasez de
especímenes indican una preocupación urgente de
conservación para esta familia”, señalan en el estudio
los investigadores. Fuentes: mapress.com; uq.edu.au
FOTOS: NASA/NATALIE BALL; BRYAN FRY; DR. FREEK VONK
(Vermicella parscauda)
ACTUALIDAD
INTERNET
l aumento del nivel del mar podría
poner en riesgo la infraestructura
de internet cuando más de seis mil
kilómetros de fibra óptica y alrededor de
1,100 puntos de tráfico, emplazados en
zonas costeras de Estados Unidos, queden
sumergidos, evento que podría ocurrir en
los próximos 15 años. Aunque se sabía que,
tarde o temprano, esta subida de las aguas
marinas afectaría a las redes físicas de telecomunicacines mundiales, se pronosticaba
un margen de 50 años antes de que sus
ANEGADAS. Las líneas verdes representan cables de fibra óptica en Nueva York
(izquierda) y Miami. Para 2033 gran parte de esta infraestructura estará sumergida.
primeras consecuencias fueran visibles.
Sin embargo, según la primera evaluación
de riesgo del cambio climático en internet,
presentada en julio pasado, no tenemos
tanto tiempo: incluso un ligero incremento
de los niveles oceánicos ya supone una
afectación para la conectividad de ciudades
como Nueva York, Miami y Seattle.
Dado que la mayoría de los países ha
emulado los mismos parámetros que EUA
para la disposición de su cableado (que es
siguiendo la línea costera), estas conclusiones pueden extrapolarse a otras naciones.
El cableado de fibra óptica es resistente
al agua, mas no es impermeable como los
cables marinos que transmiten datos entre
los continentes, de ahí que los “efectos y
daños no se limitarán a un área en particular, sino que se propagarán a través de
internet”, dice el líder de la investigación
Paul Barford, adscrito a la Universidad de
Wisconsin-Madison, EUA. El mismo Barford
ve como poco probable que la construcción
de diques sirva para solucionar el problema:
“es posible que podamos ganar un poco de
tiempo, aunque a la larga no va a ser efectivo”, concluye. Fuente: news.wisc.edu
uál es el primer recuerdo que tienes de tu infancia? No importa que lo rememores a
detalle: probablemente sea falso. Un equipo de investigadores británicos, proveniente
de las universidades de Londres, Bradford y Nottingham Trent, sugiere que tal anécdota
es ficticia en el 38.6% de los casos. Llegaron a esa conclusión luego de analizar a casi siete mil
personas que aseguraban tener recuerdos de entre un año y tres de edad, quienes se basaban
solamente en su memoria y no por una fotografía o alguna historia que les hubieran contado.
Tras ello, los psicólogos examinaron el contenido, lenguaje y
detalles de cada relato y evaluaron las razones por las cuales podrían o no ser falsos, dependiendo de la edad en que decían tener
el recuerdo y si podía o no ser derivado de factores externos,
como una conversación familiar. Sus resultados indican
que lo que tienen en mente es una representación de
fragmentos de experiencias y algunos conocimientos
sobre la infancia, pero no recuerdos reales.
Al remembrarlos una y otra vez, estas representaciones se vuelven experiencias cuando vienen a la
mente y, por ello, las personas los consideran como reales.
Esto ocurre generalmente en cuatro de cada 10 adultos de mediana edad y adultos
mayores. Según los científicos, los recuerdos reales generalmente se dan entre
la primera mitad del tercer año de vida y los que se dan en etapas anteriores son
alusiones falsas. Fuentes: journals.sagepub.com; city.ac.uk
16 muyinteresante.com.mx
FOTOS: PAUL BARFORD/ UW-MADISON; GETTY IMAGES
PSICOLOGÍA
MUY VISIÓN
Mueren de pie
os baobabs (Adansonia digitata)
africanos, considerados los árboles más grandes y antiguos del
mundo –su altura oscila entre los cinco
y 30 m y algunos superan los 2,000
años de edad–, están muriendo sin
que nadie sepa la causa. Adrian Patrut,
de la Universidad Babeș-Bolyai (en
Rumania) descubrió que en los últimos
12 años, nueve de los 13 baobabs más
vetustos conocidos y cinco de los seis
de mayor tamaño expiraron. Según
Patrut estos decesos no fueron propiciados por una epidemia. De hecho,
también ha habido un rápido aumento
en las muertes aparentemente naturales de muchos otros baobabs maduros.
“Sospechamos que su desaparición
esté asociada, en parte al menos, con
modificaciones en las condiciones
climáticas que afectan al sur de África
[…] Sin embargo, se trata de un evento
de una magnitud sin precedentes”, escribe en el estudio “The demise of the
largest and oldest African baobabs”,
publicado en junio pasado.
18 muyinteresante.com.mx
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK; EFE
EN AGONÍA. Vista lateral del grueso tronco de un baobab. El diámetro de estos
árboles puede superar los 10 metros.
muyinteresante.com.mx 19
SALA DE EXPOSICIÓN
Por Luis Felipe Brice
La conquista de la energía (1952-1953)
José Chávez Morado (1909-2002)
Mosaico de vidrio
Ciudad Universitaria, México
un hombre moribundo que es resucitado
por las bondades del átomo”, explica Cristina López Uribe, académica de la Facultad
de Arquitectura de la UNAM.
Un aspecto del mural que cabe resaltar es
que en éste Chávez Morado decidió representar símbolos universales, siendo él un
creador de postura nacionalista que prefería plasmar en su obra elementos, personajes y escenarios mexicanos. Es digno
de destacar, además, que el autor utilizó
un muro exterior convexo, a más o menos
10 metros de altura, a fin de obligar al caminante a levantar la mirada y admirar en
toda su magnitud la obra, para cuya elaboración eligió el mosaico de vidrio, material
que permitiría a su creación resistir la intemperie y el paso del tiempo.
Sabías que...
De acuerdo con la Guía
de Ciudad Universitaria,
en el Campus de la UNAM
pueden admirarse 47
murales realizados por importantes artistas
durante la segunda mitad del siglo XX.
Fuentes: Imagen de la gran capital, Enciclopedia de México/DDF, México, 1995; Mauricio César Ramírez Sánchez,
Presencia de José Chávez Morado en Ciudad Universitaria, en revistas.unam.mx; fundacionunam.org.mx, whc.unesco.org
20 muyinteresante.com.mx
CREADOR. José Chávez Morado (1909-2002) nació en
Guanajuato; fue exponente del muralismo mexicano.
FOTOS: SINAFO/ INAH
n la realización del proyecto arquitectónico del Campus Central
de la Universidad Nacional Autónoma de México, a principios
de la década de 1950, destacó
la participación de cuatro de los máximos
exponentes del muralismo mexicano. Así
pues, a Juan O’Gorman le tocó revestir la
Biblioteca Central; a David Alfaro Siqueiros,
la Rectoría; a Diego Rivera, el Estadio Olímpico, y a José Chávez Morado, la entonces
Facultad de Ciencias, con los murales El retorno de Quetzalcóatl, La ciencia y el trabajo
y La conquista de la energía.
Este último decora el auditorio del otrora plantel dedicado a la enseñanza de
Biología, Matemáticas, Física y Química,
disciplinas que inspiraron a Chávez Morado para relatar visualmente la evolución
humana, desde la oscuridad, el temor y la
ignorancia primitivas hasta la luz y esperanza del conocimiento científico, gracias
al dominio del fuego. Tal como lo persuadió también “el pensamiento de la posguerra, momento en el que se creía que el
poder nuclear auguraba un futuro prometedor, como lo demuestra la figura representada a la extrema derecha de la pared:
FAMILIAR. Fachada del auditorio de la antigua
Facultad de Ciencias. “Los murales son obras hacia
las que el público tiene la misma actitud que tenemos con la familia: a fuerza de verlos y convivir
con ellos parece que no los tomamos en cuenta,
pero lo cierto es que están ahí”: Chávez Morado.
FOTOS: FUNDACIÓN UNAM
EL RETORNO DE QUETZALCÓATL
LA CIENCIA Y EL TRABAJO
CAMBIO DE AIRE. Contrario a su línea, por lo
general política, Chávez eligió la ciencia y el
conocimiento para su mural. En la imagen,
trazo preliminar de La conquista de la energía.
muyinteresante.com.mx 21
Por
Ángela Posada-Swafford
angela@angelaposadaswafford.com
l próximo mes cumplo 20 años
desde que cubrí mi primera misión espacial en Cabo Kennedy.
Mi estreno como reportera del
espacio tuvo lugar nada menos
que con el lanzamiento de John Glenn, el 29
de octubre de 1998, a bordo del transbordador Discovery. Aún conservo el parche
de esa misión, la STS-95, especialmente
hermoso porque su forma es la silueta del
orbitador. Imposible olvidar la emoción
que sentí con el solo hecho de estacionar
mi auto entre los de otros periodistas en
el centro de prensa, guardar cuanto papel
encontraba con detalles de las misiones
presentes y futuras, y, claro, el acceso a entrevistar a los astronautas de la vieja guardia, verdaderos ídolos de la NASA.
Pero también recuerdo la conversación
con un afable ingeniero aeronáutico que
en la NASA era igual de novato que yo,
porque dos meses antes había comenzado su entrenamiento como futuro astronauta. No obstante, a sus 37 años, lo que
Christopher Ferguson sí había hecho era
volar aviones. ¡Y qué aviones! Nada menos que el F-14 Tomcat (el mismo de Tom
Cruise en Top Gun), entre otros, acumulando casi seis mil horas de acrobacias
tácticas y como instructor.
Años después lo volví a encontrar en el
centro espacial, esta vez trabajando como
especialista del motor principal del quisquilloso transbordador, y en 2009, ya vestido con el traje naranja de vuelo, como
piloto de la misión STS-115, a la que siguieron otras dos misiones como comandante.
Una de ellas, nada menos que el último
vuelo del Shuttle, poco antes de retirarse
22 muyinteresante.com.mx
de la NASA y pasar a ser parte de la nómina
corporativa de la empresa Boeing.
Por eso me sorprendió muy agradablemente enterarme de que “Fergie” hará
historia como el primer astronauta y ciudadano privado en ser puesto en órbita
en un lanzamiento comercial. En efecto,
Ferguson estará al frente del vuelo de
prueba tripulado del CST-100 Starliner de
Boeing a la Estación Espacial Internacional,
en algún momento del año entrante.
Ahora tiene 56 años, las sienes canosas,
gafas progresivas y algo de nervios. Lleva
un tiempo entrenándose en el manejo de la
nueva cápsula Crew Space Transportation.
El nombre es poco inspirador, pero la nave
espacial es digna del sigo XXI. Ya no es un
avión, sino un regresar a las cápsulas tipo
Apolo, demostradamente más seguras y
menos fastidiosas. Además es reutilizable.
Pero no es fácil pasar de volar un avión
a un aparato sin alas con forma de dedal.
Una cápsula es bastante más engorrosa
de controlar. En los simuladores, ha tenido
que aprender a aterrizarla cuando todas
las computadoras han fallado, y la velocidad de reentrada es 25 veces mayor que
la del sonido. Por eso, practica constantemente en el Centro Espacial Johnson, de
Houston. Ya no lleva el traje anaranjado
de la agencia espacial, sino el azul cobalto
de su nuevo empleador. Es sólo un detalle,
pero es el detalle que está a punto de abrir
la nueva era de los viajes espaciales.
Ferguson y Boeing no son los únicos en
la carrera, que incluye al ya legendario
SpaceX de Elon Musk, con cápsulas Dragon
y cohetes Falcon, y claro, la cápsula Orion,
que la firma Lockheed Martin trabaja en
conjunto con la NASA desde hace años.
He seguido el desarrollo de todas ellas,
viendo desde los planos de ingeniería
hasta los armazones de metal siendo paulatinamente erigidos en el Centro Espacial
Kennedy. Luego han venido las pruebas en
túneles de viento, demostraciones de aterrizaje en tierra y agua, ensayos en cámaras de vacío y el chequeo de los motores
con sus bellísimas colas de fuego extendiéndose por varios metros.
Para muchos, lo más dramático es el
entrenamiento de la tripulación, porque
es cuando uno pone el ingrediente humano y todo adquiere un carácter diferente que da realce a nuestra fragilidad
en el espacio, de cara al sinfín de cosas
que podrían salir mal. Sin ir más lejos, los
últimos problemas con el goteo de combustible hipergólico han causado retrasos en el primer vuelo de prueba.
Todo ello tiene a Ferguson sin cuidado,
ya que eso le significa más oportunidades de entrenar para el simbólico vuelo.
No hay que apresurarse. Especialmente
porque en juego está nada menos que el
acceso tripulado al espacio desde el suelo estadounidense. Aún más importante,
la entrada al espacio para todo aquel que
lo pueda pagar. Ese día, espero estar en
el Centro Espacial Kennedy ayudando a
abrir la puerta de ese futuro.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL
IN SITU
INNOVACIÓN
CUIDADO PERSONALIZADO. Hexa,
un robot de seis patas de la firma
Vincross, con sede en China.
FOTOS: SUN TIANQI
i eres de los que olvidan echarles agua
a las plantas y ponerlas al sol, este pequeño autómata será tu aliado perfecto
para impedir que se marchiten.
El robot Hexa fue diseñado originalmente por Sun Tianqi, CEO de la compañía china
Vincross, quien lo adaptó especialmente para cargar con una planta en su “cabeza” y ser capaz de
trasladarla al sol o a la sombra según se requiera.
El aparato de 12 cm de alto y 51 cm de diámetro parece un cangrejo con seis patas.
Hexa determina cuándo es necesario regar la
planta mediante sensores de humedad y avisa
al dueño interpretando un curioso baile. Al tocar
su caparazón levanta las patas y reacciona a los
movimientos del usuario. Cuenta además con una
cámara de 720 pixeles con visión nocturna y un
sensor que le permite evitar obstáculos.
En palabras de Sun Tianqi, gracias a una base robótica tipo rover las plantas domesticadas pueden
experimentar plena movilidad e interacción, algo
imposible de hacer por sí mismas pues no tienen
esta habilidad. “Espero que este proyecto inspire
a reflexionar la relación entre la tecnología y la
configuración original de la naturaleza”, dice en
su blog tras la adaptación de este pequeño robot
de alrededor de 1.75 kg de peso en una auténtica
“maceta reforzada”.
Fuentes: forum.vincross.com; vincross.com
24 muyinteresante.com.mx
DE PALABRAS
e llama así al mecanismo metálico que permite mantener
cerradas puertas, cajones, gavetas, baúles o cofres, mediante el juego de un pestillo que se
acciona al girar la llave. No cabe duda de
que estos artilugios han formado parte del
imaginario desde el momento en que se
convirtieron en objetos de uso cotidiano,
ya que simbólicamente representan lo que
permanece oculto, secreto, ajeno o resulta inaccesible; por consiguiente, la llave,
compañera inseparable de la cerradura, se
transformó en sinónimo de poder.
todas éstas se encontraban dotadas de
una cerradura, este artilugio ya se conocía
y era usado para añadir seguridad a ciertos
accesos. Para aferrar una puerta, se usaba
una barra de madera en cuya parte superior
había una serie de perforaciones en donde
entraban una o más clavijas de madera
sujetas a la puerta de manera que pudieran inmovilizar la barra. Al insertar la llave,
una especie de cepillo de dientes enorme,
con clavijas que coincidían con la posición
de aquellas que aseguraban la barra, se
ejercía presión hacia arriba para retirarlas,
deslizar la barra y finalmente abrir.
Mecanismo primitivo
Primeras cerraduras
Aunque en la actualidad las cerraduras
pueden ser sofisticados artefactos, las primeras, más básicas, se originaron en Medio
Oriente. Si bien es cierto que en la Antigüedad no todas las casas tenían puertas ni
Es oportuno preguntarse qué clase de casas antiguas tenían cerraduras. Una de las
primeras fue hallada en el palacio de Khorsabad (Jorsabad, según algunas fuentes),
en Mesopotamia, y se considera que tiene
26 muyinteresante.com.mx
una antigüedad de alrededor de cuatro mil
años. Su uso también se extendió a otras
culturas, por lo que se encontraron cerraduras semejantes tanto en Egipto, como en
Japón, Noruega y las islas Feroe, y se siguen
empleando estos mecanismos básicos en
algunas regiones del mundo, como India.
Compañera inseparable
La llave es el objeto requerido para bloquear
o desbloquear la cerradura, compañera imprescindible para accionar este artilugio.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
Su desarrollo es representativo de la búsqueda
constante para mantener las posesiones bajo
resguardo. Por Ana Sofía Ramírez Heatley
Otros avances
n 1818, Jeremiah Chubb de Portsmouth, Inglaterra, creó la cerradura de detector, un complejo
sistema de seis palancas basado en el invento
de Barron. En 1848, una contribución mayor a la tecnología cerrajera fue hecha por Linus Yale, un inventor
estadounidense y su hijo, de nombre homónimo, quienes
crearon y perfeccionaron la cerradura de cilindro con base en el modelo egipcio: el cual
requiere de una llave con muescas que en la actualidad resulta ser la más conocida.
ojo de la cerradura. Aunque en ocasiones
creaban diseños complejos para impedir
que las cerraduras fueran violadas, era
relativamente fácil abrirlas, incluso sin la
llave correcta. Por su creatividad y destreza artesanal comenzaron a desarrollar
llaves tan pequeñas que podían llevarse
como anillos en la mano; asimismo, los
romanos inventaron el candado, una cerradura portátil, que también crearon los
chinos de manera independiente.
el hombro, como se expresa en la Biblia:
“Pondré sobre su hombro / la llave de la
casa de David” (Isaías 22:22).
Las primeras eran distintas, en apariencia y
funcionamiento, de las que conocemos en
la actualidad, pues —como hemos visto—
algunas parecían enormes cepillos que en
lugar de ser girados funcionaban como palancas al levantar las clavijas para así deslizar las barras que aseguraban las puertas.
Aparentemente, las primeras llaves eran
tan grandes que tenían que llevarse sobre
Destreza romana
Seguridad
Los romanos fueron los primeros en introducir materiales como hierro y bronce
para la cerradura y la llave respectivamente. Ellos inventaron un engranaje, el cual
impedía que la llave girara a menos de que
ésta coincidiera con la forma al interior del
Desde la Edad Media y hasta avanzado el
siglo XVIII los esfuerzos relacionados con
este invento se concentraron básicamente
en embellecerlo, al igual que a la llave. Poco
o nada se preocuparon por reforzar el mecanismo que lo bloqueaba y su seguridad,
aunque sin duda hubo algunos intentos
menores. Por ejemplo, en 1778 Robert Barron patentó en Inglaterra la cerradura de
tambor de doble acción, que únicamente
podía abrirse con el uso de la llave correcta.
Se dice que este inventor fue quien inauguró la era moderna de la cerrajería.
Se ofrece recompensa
FOTOS: GETTY IMAGES; WMCANTIQUES.CO.UK
a cerradura de Barron representó un gran avance; no
obstante, los ladrones más obstinados eran capaces
de violarla. Por ello, en 1784 Joseph Bramah creó un
sistema, por completo distinto, que además de ser bastante
intrincado resultaba más seguro que el de Barron. Bramah confiaba tanto en su cerradura, basada en una llave
cilíndrica con una serie de hendiduras que debían encajar y
presionar el mecanismo de la cerradura para poder abrirla,
que ofreció una recompensa de 200 libras a quien pudiera
abrirla. Durante 50 años la cerradura permaneció intacta
hasta que en 1851 Alfred Charles Hobbs, un experimentado cerrajero estadounidense, encontró la manera de
abrirla y reclamó su gratificación.
Contrarreloj
De ahí en adelante, el desarrollo de la cerradura franqueó todo tipo de límites, pues
se incrementó la necesidad de seguridad
conforme se perfeccionaron las técnicas
criminales. En 1870, en Estados Unidos, los
cajeros de los bancos eran obligados a abrir
las cajas fuertes y cerraduras durante los
asaltos, así que, para prevenir este tipo de
robos, James Sargent mejoró un invento
escocés que incorporaba un reloj a la cerradura para que ésta sólo pudiera abrirse a
una hora determinada. Los avances actuales incluyen la ausencia de llaves y el uso
de combinaciones alfanuméricas, así como
la incorporación de pequeños imanes en el
mecanismo de la llave y la cerradura.
Fuentes: britannica.com
muyinteresante.com.mx 27
MÉXICO AL DESCUBIERTO
sólo una hora de la ciudad
de Aguascalientes, existe
un pueblo al que le viene un
poco estrecha la famosa denominación de origen: Real
de Asientos, no es sólo un pueblo mágico,
sino tiene esa quietud y mística que provoca
la ilusión, quizás el embrujo, de ser transportado a otro tiempo u otra realidad, donde
la vida pasaba de forma mucho más lenta.
Como en las buenas historias, la de este
lugar comienza con un hallazgo: buscadores de metal con enormes pepitas de plata
haciéndoles fiesta en las manos. Su fundación está ligada a la época de gambusinos
españoles que buscaban sitios para explotar ese metal precioso. La noticia del gran
yacimiento llegó hasta Diego de Ibarra,
poseedor de las tierras por mandato real,
quien ordenó su fundación en 1548 y la explotación de las valiosas minas de Nuestra
Señora de los Zacatecas, cimientos del Real
Minero de los Asientos de Ibarra.
28 muyinteresante.com.mx
Como era de esperarse, la abundancia
del metal declinó en el siglo XIX y para entonces Real de Asientos estuvo a punto de
volverse un pueblo fantasma. La migración
y los difíciles caminos lo fueron aislando y
no fue sino hasta la segunda mitad del siglo
XX que restableció su esplendor, hoy capaz
de albergar al visitante sin apabullarlo, en
un pueblo que sorprende por su riqueza
histórica, considerando su tamaño.
Para empezar, un piojito
La mejor idea para comenzar nuestra visita es, como de costumbre, hacer base en su
centro histórico, donde el paseo obligado
es subirse a un pintoresco trenecito turístico de vagones de metal pintado de colores y jalado por un tractor, conocido como
“El Piojito”. La gente de aquí suele ser muy
amable, y el recorrido en el Piojito es bastante animado. Primero se dirige hacia los
edificios religiosos del centro y luego hacia
la plaza del Minero, el Museo Vivo de las
Arte sacro, túneles y momias
Una vez de regreso en el primer cuadro,
hay que dirigirse al Santuario de Guadalupe, una estupenda construcción de cantera
rosa y amarilla, terminada en 1765 bajo las
órdenes del cura Tadeo Bueno de Bessori, en
cuyo interior se encuentra una colección de
arte sacro. Detrás de la iglesia se localiza el
cementerio más antiguo del estado, creado
a partir de un brote de influenza en el siglo
XVIII. El panteón está dividido a la antigua,
por secciones de acuerdo con el estatus social de los primeros habitantes españoles.
Son interesantes sus bardas con murales
hechos por artistas locales que tratan, muy
a la mexicana, el día del Juicio Final. Incluso
hay osamentas humanas exhibidas, cadáveres momificados y algunos envueltos en
petates de aquellos españoles que no tenían
para pagar un buen proceso mortuorio.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK
Nacido como pueblo minero, mantiene
a la fecha esa acogedora sencillez que
lo convierte en “sitio mágico”. Por Ira Franco
Cactáceas, el Cerrito de los Flojos y El Hundido, sitio donde nos enseñan los trabajosos procedimientos rústicos de explotación
minera, y el “Galerón de los Esclavos”, una
construcción imponente y antigua de la
época virreinal en Aguascalientes.
Dependiendo del itinerario concertado,
también se pueden visitar la huellas de riqueza de la hacienda Ciénega Grande.
Museo Vivo de Cactáceas
n una superficie de más de 25 hectáreas, el Museo Vivo de Cactáceas
ofrece un panorama muy completo
de la vegetación regional, desde las más
comunes hasta las exóticas, algunas
originarias de Sudáfrica y Madagascar.
Es, en realidad, un gran paseo, aunque
Más allá de la plaza principal se encuentra
también la parroquia de Nuestra Señora de
Belén, que independientemente de su arquitectura, es especial por su escultura del
Cristo articulado, de más de 400 años, que se
dice está hecho con partes humanas, como
cráneo, cabello natural, dientes y costillas.
Los locales aseguran que este Cristo, milagrosísimo, es capaz de seguir al visitante
con la mirada, una de esas imágenes que el
inconsciente guarda para los sueños e incluso para las pesadillas.
El campanario de esta parroquia alberga
la campana más antigua de Aguascalientes, traída de Europa cerca del año 1600. A
un lado del templo, también se debe visitar
la Pinacoteca Parroquial con una colección
de retablos de los siglos XVII y XVIII, en la
que sorprende una pintura en particular: la
única en América Latina que representa la
circuncisión del Niño Jesús. Una de las cosas
más interesantes de este sitio es que debajo del edificio hay una serie de túneles que
sirvieron como acueductos subterráneos
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK
EL CEMENTERIO más antiguo de Aguascalientes.
ESCULTURA DE CRISTO de más de 400 años de
antigüedad, hecha con partes humanas, como
cráneo, cabello natural, dientes y costillas.
no seamos muy versados en la botánica.
Hallaremos invernadero, salas al aire libre,
agavario, cactáreo, zona de reproducción
y herbario, que conforman una colección
de más de 1,500 plantas divididas en 45
especies, decomisadas en su mayoría a
traficantes de especies botánicas.
ACUEDUCTO
durante el esplendor minero, excavados en
un principio con el propósito de proteger la
construcción de las filtraciones de agua que
amenazaban su estructura. Los custodios de
la parroquia organizan recorridos a media
luz por esos pasadizos, llenos de nichos con
imágenes religiosas y un manantial.
Si se camina otro poco por el centro, también se puede visitar el exconvento del Señor del Tepozán, construido por los monjes
franciscanos en 1627, ahí se encuentra una
estupenda colección de retablos del Viacrucis, de los siglos XVII y XVIII; con más de 14
pequeñas salas museográficas en donde
se muestra la historia del pueblo minero de
Real de Asientos. Hay que conocer también
la iglesia del Señor del Tepozán, santo patrono de los mineros, la capilla del Cerrito y los
antiguos claustros que actualmente funcionan como un museo con piezas religiosas
y una muestra sobre los africanos que eran
traídos por los españoles como esclavos a
morir en las minas.
Miradores y acueducto
Un punto especial para ver el paisaje libre
de este pueblo es el presidio Tolosa-Ibarra, en la parte alta del cerro
de las Manzanillas, hecho por los
fundadores Diego de Ibarra y Juan
de Tolosa para defender de los ataques chichimecas a las caravanas
en los primeros años de la colonización. Desde aquí se pueden
ver sus sitios mineros y el famoso
Camino Real de la Plata, que en
IGLESIA DEL SEÑOR DEL TEPOZÁN
realidad es un segmento del famoso Camino Real de Tierra Adentro, la ruta comercial
utilizada por los indígenas para realizar
intercambios de alimentos y productos del
centro al norte del país, que más tarde sería
usado por los españoles como vía de conquista y evangelización. Una buena idea es
contratar un tour de caminata (de unas dos
horas, aproximadamente) para visitarlo.
Otro sitio imperdible es el acueducto elevado, construido en el siglo XVIII por los
frailes jesuitas para traer agua de los manantiales en las faldas del cerro Altamira.
Ubicado al oeste de la ciudad solía servir
también como vía de escape para los bandoleros en varias épocas.
No hay que irse sin un conejo
De las mejores cosas en Real de Asientos
es su gastronomía que, aunque sencilla, es
peculiar y exquisita. El visitante no debe
dejar de probar las deliciosas gorditas de
maíz con huitlacoche o flor de calabaza, así
como las típicas enchiladas con tortilla sancochada y frita, rellenas de papa con chorizo
y servidas con crema, queso y lechuga. El
conejo a la chichimeca es una delicia local,
preparado con jitomate, chile jalapeño crudo, ajo, cebolla y sal. También hay que degustar la gallina a los nueve vinos, el agua
de tuna roja y el atole de guayaba. Por último, ésta también es una oportunidad para
tomar vinos nacionales, pues a las afueras
del pueblo está la exhacienda de Letras, que
desde hace casi 40 años produce los vinos
más famosos de todo el estado.
muyinteresante.com.mx 29
CITAS
La tensión a lo largo de
nuestra historia entre
acoger o rechazar al
forastero es sobre algo
más que la inmigración. Es sobre el
significado del tipo de país que
queremos ser.
Barack Obama (nacido en 1961),
político estadounidense
Todos los viajes tienen
sus ventajas. Si el viajero
visita países que están
en mejores condiciones,
él puede aprender cómo mejorar el propio. Y si la fortuna lo lleva hacia peores
lugares, quizás aprenda a disfrutar de
lo que tiene en casa.
Samuel Johnson (1709-1784),
poeta y ensayista inglés
Todas las grandes culturas surgieron a partir de
formas de mestizaje.
Günter Grass (1927-2015), escritor alemán
Viajar es descubrir que
todos están equivocados
sobre los otros países.
Aldous Huxley (1894-1963),
escritor y filósofo británico
El desvanecimiento de las
fronteras y la perspectiva
de un mundo interdependiente se ha convertido
en un incentivo para que las nuevas
generaciones traten de aprender y
asimilar otras culturas (que ahora podrán
hacer suyas, si lo quieren), por afición,
pero también por necesidad.
Mario Vargas Llosa (nacido en 1936),
escritor peruano
Hay muchas razones
para acoger con la
máxima generosidad
a los centenares de miles
de personas que buscan asilo.
Javier Cercas (nacido en 1962), escritor español
Se puede saber mucho
de un país observando
lo bien que sus habitantes se tratan entre sí, en
comparación con el trato que dan a
los extranjeros en el punto de entrada.
Michael Lewis (nacido en 1960),
Ojalá los políticos miraran a los
ojos de esas personas (migrantes)
para conocer sus historias.
Si lo hicieran, verían la realidad,
la entenderían. Si lo hicieran,
querrían a esas personas.
escritor y periodista estadounidense
(nacido en 1963), cineasta mexicano
escritora y ensayista estadounidense
Alejandro González Iñárritu
30 muyinteresante.com.mx
Vivir en el extranjero facilita el considerar la vida
como un espectáculo.
Susan Sontag (1933-2004),
Todos ejercemos una
influencia en nuestro
entorno más cercano.
Pero es una relación
bidireccional, de
doble influencia.
Raimón Samsó (nacido en 1959), escritor español
¿Qué debe sentirse al
vivir en un país distinto
del que has nacido y crecido? ... ¿Se irá uno, con
el tiempo, disolviendo en el lugar como el
protagonista de una narración o, por
el contrario, en algún lugar de su corazón,
desearía volver a su país algún día?
Banana Yoshimoto (nacida en 1964),
novelista japonesa
Siglos de inmigración nos han dado
un maravilloso regalo. Esta salvaje
intersección de culturas genera una
enorme energía
creativa.
De la película
America’s Musical
Journey (2018)
director: Greg
MacGillivray
TOCAR LO INVISIBLE
Gordon
Conductor del programa
La oveja eléctrica que se transmite
los martes a las 20:30 por Canal 22.
www.imaginantes.tv
ué parte del subsuelo temblará
con más fuerza y por más tiempo? ¿Cómo se pueden hacer simulaciones de ese proceso? ¿Qué
modelos permiten entender el fenómeno específico de los sismos en el Valle
de México? A la búsqueda de estas respuestas dedica su labor Víctor Cruz-Atienza, experto mexicano considerado en una edición
de la revista Nature como uno de los 10 científicos más relevantes a nivel internacional.
Él es jefe del Departamento de Sismología
del Instituto de Geofísica en la Universidad
Nacional Autónoma de México.
De acuerdo con este investigador, la magnitud de un sismo es como su huella digital: nos dice qué tan grande fue la ruptura,
el tamaño de la falla geológica y, por ende,
nos habla de la energía sísmica liberada.
El deslizamiento está directamente ligado a
la cantidad de energía radiada en forma de
ondas sísmicas. La intensidad y la duración,
32 muyinteresante.com.mx
por otro lado, hablan de la violencia del
movimiento en un sitio específico, de tal
modo que se pueden registrar distintas intensidades de un mismo terremoto.
La forma de entender cómo se da este
comportamiento difiere de la que presentaban los modelos previos, especialmente
en el caso de la Ciudad de México. La capital mexicana está situada en un islote en
medio del lago de Texcoco, cuya cuenca
fue desecada para construir calles, casas y
edificios, pero los sedimentos blandos del
lecho se quedaron en la zona central de la
ciudad. Ahí sucedieron los mayores daños
en el temblor de 1985. ¿Por qué? La explicación desafía las nociones que se tenían.
–A veces pensamos la realidad con modelos que ya no se ajustan a ella. ¿Qué es
lo que ha cambiado en nuestra forma de
entender los sismos? Háblanos de los esfuerzos que en este marco estás realizando
con un talentoso equipo de colaboradores.
–Efectivamente, al lado de gente muy
comprometida y capaz estamos trabajando para entender y aportar un poco más
a la comprensión de lo que ocurre específicamente en la Ciudad de México cuando
Una paradoja sismológica
Esto contraviene a “la paradoja sismológica
del Valle de México”: los sedimentos lacustres de los que he hablado son completamente disipativos, son arcillas compresibles,
saturadas en agua, dentro de las cuales la
energía sísmica se disipa rápidamente. La
pregunta es: ¿cómo es posible que disipándose tan pronto dure tanto el movimiento?
El modelo al que llegamos –que tiene un
sustento observacional también– esencialmente propone que en realidad son ondas
que viajan a mayor profundidad dentro de
la cuenca en sedimentos más duros, menos
disipativos, que se recrean en esa parte profunda de la cuenca (emitiendo la energía hacia arriba), mientras que la que se propaga
cerca de la superficie, muere rápidamente.
Este modelo sugiere que la hipótesis o idea
anterior de que la duración del movimiento
en ambos sitios es la misma, no debería ser
ILUSTRACIONES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL
Por José
incide un terremoto. Lo que es interesante,
que mencionas, justamente es la teoría la
que permite reinterpretar observaciones
que se habían explicado de otra forma
con base en ideas previas. Las predicciones hechas por una teoría pueden llevar
a determinar la manera en que queremos
observar la naturaleza. Por eso, es necesario ver si efectivamente esa teoría que nos
permite entender la naturaleza, traducirla
de forma lógica, es cierta o no.
Eso es lo que nos ocurrió en el caso de la
Ciudad de México. El consenso más aceptado en la comunidad sismológica era que
el movimiento del suelo en la zona lacustre
–sobre la cual está edificada gran parte de
la urbe– era tan prolongado, duraba tanto,
como el movimiento afuera de esos sedimentos lacustres alrededor de la cuenca.
Para hacer la medición, en Ciudad Universitaria, digamos, tenemos una estación
de referencia. Así, si uno pone dos sismómetros en esas dos zonas y uno registra
un sismo lejano, por ejemplo, de la costa, la
duración del movimiento en ambos lugares
es comparable. Claro, en el área del lago con
una amplitud más grande, pero aquí estamos hablando de la duración. Entonces, desarrollamos un modelo físico-matemático
que resolvimos con la ayuda de supercomputadoras, que nos permitió postular una
idea que sugiere fuertemente que la duración en los sedimentos lacustres debería
ser mayor que en zona de roca firme.
cierta. Entonces, nos dimos a la tarea de demostrar si este modelo era correcto o no. Así,
con la ayuda de un conjunto de estaciones
sismológicas fuera de los sedimentos lacustres y con unas técnicas que sirven para
el diseño de antenas electromagnéticas,
pudimos estudiar con detalle el campo de
ondas de un sismo que provenía de la costa;
lo confirmamos con varios terremotos y nos
dimos cuenta de que la mitad de la energía
sísmica que atraviesa ese conjunto –justo
antes de llegar a la zona del lago– llega del
epicentro, del lugar donde se generaron las
ondas (como debe ser), pero que la segunda
mitad de dicha energía ya no viene de ahí,
sino de la dirección opuesta, escupida por la
cuenca sedimentaria.
Si uno no está consciente de eso que vimos hace muy poco, se podría pensar que
todo el movimiento fuera de la cuenca son
ondas que son suministradas durante mucho tiempo a la cuenca, pero no. Lo que parece estar ocurriendo es un fenómeno local:
algo pasa en los sedimentos lacustres, en
los sedimentos de la cuenca, permitiendo
que, a pesar de ser tan disipativos, pueda
recrearse la energía sísmica por mucho
más tiempo que en la zona firme.
De sismos y resonancias
–Tienes una forma de explicar lo que sucede en términos de un modelo musical. Es
decir, estamos hablando del fenómeno de
resonancias en diferentes frecuencias.
–Sí. Cuando uno pulsa la cuerda de una
guitarra, ésta vibra, pero vibra de diferentes maneras simultáneamente. Es decir,
hay un modo fundamental de vibración
de la cuerda que emite la frecuencia sonora
más baja y sobre esa vibración hay otras de
mayor frecuencia que producen tonos más
agudos que se llaman sobretonos. Lo mismo pasa con las ondas sísmicas: tenemos
un modo fundamental que, en general, es
el que produce los movimientos más violentos del suelo y luego modos superiores
de vibración sísmica que, en general, tienen
amplitudes del movimiento más pequeños. Específicamente en el suelo de la Ciudad de México, en la zona del lago que es tan
particular, resulta que la energía sísmica del
modo fundamental está confinada. Viaja en
las primeras capas de 50 o 100 metros de espesor de la cuenca, que son las más disipativas, donde se muere rápidamente la energía.
No ocurre así con los modos superiores cuya
energía viaja a mayor profundidad. Son las
ondas que yo refería anteriormente, los
modos superiores de vibración sísmica que
habitan en el fondo de la cuenca recreándose por más tiempo, ya que el suelo es menos
disipativo. Eso prolonga el movimiento en
superficie. Ése es el mecanismo físico que
hemos propuesto para explicarlo.
–Y esto permite elaborar escenarios que
concuerdan con el fenómeno sísmico que
vimos en 2017. Háblanos de la importancia
de estos modelos en el diseño de una cultura preventiva.
–Postular escenarios plausibles, o sea,
verosímiles, realistas, de futuros terremotos, es una herramienta muy poderosa que
tenemos los sismólogos y otros científicos
que estudian las amenazas naturales para
poder cuantificar cuál podría ser el peligro
asociado a futuras rupturas y sismos. Para
que estos ambientes sean lo más realistas
posibles y nos permitan generar información útil para la prevención de desastres,
necesitamos información, datos, observaciones sobre, por ejemplo, cómo se deforma
Por cada peso que un país no destina
a la prevención, tendrá que emplear entre
cinco y seis pesos a la reconstrucción.
la corteza continental, la corteza terrestre,
producto de la interacción de las placas
tectónicas. Esa deformación es justamente
una manifestación de la energía acumulada que, eventualmente, se libera en un
terremoto. Cuantificar esa energía es clave
y es lo que estamos haciendo con un gran
proyecto de colaboración con Japón.
–En la brecha sísmica de Guerrero.
–Ahí justamente estamos cuantificando
el potencial sísmico, es decir, qué tan grande podría ser una ruptura en ese lugar que
es de particular importancia por su cercanía a la Ciudad de México. A partir de la estimación del potencial sísmico, estamos ya
postulando escenarios de terremotos grandes para medir el peligro. ¿Qué tan violento
sería el movimiento para contrastar tales
estimaciones de peligro con las medidas
preventivas que existen actualmente expresadas en los códigos de construcción?
Ciencia y cultura preventiva
–De hecho, una buena noticia en este contexto es que, a partir del sismo de 1985, tenemos mejores instrumentos para evitar,
en la medida de lo posible, el desastre que
viene aunado a un terremoto.
–El temblor de 1985 fue un parteaguas en
nuestro campo, la sismología. Esa tragedia
dio lugar a una instrumentación masiva de
la cuenca de México, es decir, la instalación
de sismógrafos, acelerómetros en particular, que desde entonces registran decenas
de miles de sismos, con base en los cuales
se ha podido microcaracterizar –así decimos– la respuesta sísmica del Valle. Hoy
sabemos con mayor precisión que en el 85
las regiones de la ciudad, las zonas pequeñas donde la amplificación de las ondas es
mayor y con base en esa información se ha
desprendido el código de construcción en la
capital, uno de los mejores del mundo.
La sismología es la pieza angular a partir de la cual nace cualquier estrategia de
prevención. El objetivo es vivir tranquilos a
pesar de los terremotos y esto se puede hacer debido a que el riesgo depende de dos
cosas fundamentales: uno, el fenómeno per
se, los terremotos que en este caso seguirán
ocurriendo siempre y, por otro lado, la vulnerabilidad que tengamos ante tal fenómeno. ¿Qué tan probable es que nos cause
un daño, un efecto negativo, dicha amenaza? Ahí es donde las sociedades tienen la
injerencia para reducir el riesgo.
muyinteresante.com.mx 33
MITOS Y LEYENDAS
La creencia de que “cuando el tecolote canta el indio
muere” es una superstición cuyo origen se remonta
a los pueblos maya y mexica. Por Luis Felipe Brice
a sea con el nombre de búho,
lechuza o tecolote, estas rapaces nocturnas han sido
asociadas con la muerte en
diferentes culturas y épocas.
Así, por ejemplo, en distintas regiones de
España, el canto de estas aves era considerado un preámbulo lúgubre que anunciaba
la muerte de quien lo escuchaba. Es más, su
presencia en el tejado de una casa o su vuelo cerca de la misma eran percibidos como
avisos del inminente final de alguno de los
moradores. Asimismo en la nación ibérica y
otros países europeos, el imaginario colectivo representaba a las brujas acompañadas
del llamado “pájaro de mal agüero”. Con la
llegada de los españoles al Nuevo Mundo,
estas creencias del Viejo Continente se mezclaron con tradiciones mesoamericanas afines, como la leyenda maya del Tunkuluchú
y el mito náhuatl de Tlacatecólotl.
34 muyinteresante.com.mx
El olor de la venganza
Cuenta la leyenda que en las tierras del Mayab (actual península de Yucatán, México)
habitaba el Tunkuluchú, un ave identificada
con las especies que hoy conocemos como
tecolote, lechuza o búho, pertenecientes al
orden de los Strigiformes o rapaces nocturnas. Más allá de las consideraciones zoológicas, así como según la mitología griega
CABEZA DE BÚHO. Estas aves eran consideradas por los
pueblos prehispánicos de México como criaturas de mal
agüero asociadas a Mictlantecuhtli, dios del inframundo.
CANTO MACABRO. En este teponaztli o tambor, se muestra
un búho tallado que pudo ser usado en ritos funerarios.
el búho acompañaba a Atenea, diosa de la
sabiduría, simbolizando la búsqueda del conocimiento, en el relato maya el Tunkuluchú
era considerado el más sabio entre los pájaros, al grado de que muchos lo veneraban y
acudían a él en busca de consejo.
El Tunkuluchú era un ser solitario, que
no gustaba de la convivencia social. Cierto día, recibió una invitación para asistir
a una gran fiesta en el palacio del reino
de las aves. Considerando que no debía
rechazarla, decidió acudir. Se acicaló lo
mejor que pudo y se presentó en el festejo real concurrido por ejemplares de las
más bellas y coloridas especies aladas. Su
entrada causó sensación y agrado, debido
a que por primera vez asistía a un evento
de ese tipo y, también, por la admiración y
respeto que le profesaban sus congéneres.
Por si fuera poco, el mismísimo rey de las
aves lo convidó a comer y beber junto a él.
Pero el Tunkuluchú no solía beber licor,
por lo que unas cuantas copas del mismo
le bastaron para emborracharse. Tal como
ya lo estaban los demás plumíferos, que
mostraban su alto grado de embriaguez
mediante fuertes silbidos y risotadas. Destacaba entre ellos el “chom”, popularmente
considerado uno de los más chistosos del
reino, a quien se le ocurrió colocarse flores
en la cabeza y danzar, carcajeándose cada
vez que tropezaba con alguien. En contraste la chachalaca, a pesar de su fama
de ruidosa, guardó silencio, en medio de la
algarabía de aquel aviario. No así el Tunkuluchú, a quien le dio por ser el más chusco,
contando chistes, girando sobre una de sus
patas y cayendo una y otra vez al bailar.
FOTOS: GETTY IMAGES
TUNKULUCHÚ Y TLACATECÓLOTL
Este alboroto llamó la atención de un
maya que pasaba por ahí. El hombre, conocido por fastidioso, decidió entrar en el
palacio para beber y, ¿por qué no?, importunar en la celebración. La forma en que se
le ocurrió hacerlo fue burlándose del estado de embriaguez de cada una de las aves.
En especial captó su interés el Tunkuluchú,
quien para entonces ya era el bufón de la
fiesta. Así pues, enfocó su mofa en él, picándole con una espina sus patas, las cuales levantaba alternativamente por efecto
del dolor. Sin embargo, en su borrachera, el
resto de los pájaros interpretaron aquellos
movimientos como un ridículo baile del
ave, que era cada vez más motivo de risas.
Finalmente, la tortura terminó cuando el
maya cayó rendido de sueño a causa de la
embriaguez y el cansancio. También concluyó el festejo y las aves regresaron a sus
nidos, comentando el lastimoso espectáculo protagonizado por el Tunkuluchú. Presa
de la rabia y la vergüenza por haber dejado de ser el respetable pájaro sabio, decidió
vengarse por aquella afrenta. Como arma
de su revancha utilizó uno de sus principales atributos: el olfato. Durante varias noches permaneció en un cementerio hasta
aprender a percibir el olor de la muerte. Haciendo uso de esta sobrenatural capacidad
olfativa, olió el cercano deceso del maya y
se aproximó a su morada para anunciarlo por medio de su característico canto. No
conforme con ello, prolongó su desquite al
resto de los mortales. Desde entonces, entre los mayas suele decirse que “Cuando el
Tunkuluchú canta, el hombre muere.”
FOTOS: GETTY IMAGES
Canto del inframundo
El simbolismo de la leyenda maya del
Tunkuluchú, el ave de mal agüero, es compartido por el mito náhuatl de Tlacatecólotl, el hombre-tecolote. Para los mexicas,
este último era un enviado del inframundo por Mictlantecuhtli, el señor del Mictlán
(mundo de los muertos). Su cuerpo es representado cubierto de plumas de tecolote
(tecolotl), uno de los animales asociados
con su personificación, de acuerdo con los
testimonios recogidos por fray Bernardino
de Sahagún en Historia general de las cosas de la Nueva España.
Según los informantes de Sahagún,
Tlacatecólotl era un nahual malvado, un
hechicero que en su caracterización de
hombre-animal utilizaba sus poderes
Lechuza, búho o tecolote
stos tres nombres suelen utilizarse para hacer referencia a una familia de aves que,
si bien pertenece al orden de las Strigiformes o rapaces nocturnas, es de distinta
ascendencia. Así pues, mientras la lechuza es miembro de los Tytonidae, el búho es
integrante de los Strigidae. El tecolote (Bubo virginianus), según el Diccionario del español
de México, “es el ejemplar de la especie más extendida en el país y de los de mayor tamaño, pues llega a medir hasta 50 cm de altura […] vive en bosques de encinos y de coníferas;
[y] vuela sin hacer ruido, gracias a la disposición de sus plumas en las alas”. En esa misma
fuente se destaca que el plumaje en su cabeza “semeja la existencia de orejas o cuernos,
a diferencia de las lechuzas, que no lo tienen”. Otra característica que permite distinguirlos
es la forma de su contorno facial: en los búhos y tecolotes regularmente es circular; en las
lechuzas aparenta la figura de un corazón. Fuente: Diccionario del español de México, en dem.colmex.mx
para perjudicar a la gente: “Cuando […] detesta a alguien, cuando desea su muerte,
hace escurrir sangre sobre él. […] Lanza
sortilegios a las personas. Puede hacer
que desfallezcan y provocar la muerte. Esteriliza la tierra con oscuridad, y después
anda pintando sobre las casas […] porque
desea la muerte del dueño de la casa”.
Tal testimonio coincide con el de fray Toribio de Benavente, “Motolinía”, quien refiere
en Historia de los indios de la Nueva España
que éstos “creían en mil agüeros y señales,
así como en aves nocturnas, y principalmente tenían mucho agüero en el búho
[tecolotl]”. A decir de este cronista, para los
indígenas, el maléfico Tlacatecólotl era un
hombre espantoso que andaba de noche
gimiendo y asustando, así, cuando en su
personificación de búho se posaba sobre
una casa y cantaba era señal de que alguno
de los moradores estaba próximo a morir.
Sabías que...
“Tunkuluchú-hu”
es el nombre de una
jarana bailada en la
península de Yucatán, y representa el cortejo de los tecolotes.
Fuentes: Jorge Mejía Prieto, Así habla el mexicano. Diccionario básico de mexicanismos, Panorama, México, 1984; Refranero mexicano y Diccionario breve de mexicanismos,
en academia.org.mx; Antonio Pamies, El lenguaje de la lechuza, en academia.edu; Cuando el tunkuluchú canta…, en bibliotecadigital.ilce.edu.mx
Más allá del mito, Tlacatecólotl también cuenta con su propia leyenda. A decir de ésta, en el cerro de Xochicuatepec
(en el actual estado de Veracruz, México),
Tenantzitzímitl (“la vieja enojona”) dio a luz
a unos gemelos engendrados con un arriero.
A uno lo llamó Ehécatl (Viento), debido a que
al momento de nacer soplaba un ventarrón,
y al otro, Tlacatecólotl (Hombre-tecolote),
en virtud de que al salir del vientre materno le cantó esta ave. Dedicado al comercio,
este último se hizo de una granja en la que,
además de criar guajolotes, tenía varios
animales nocturnos, entre ellos tecolotes.
Según versiones, como este pájaro, él buscaba lugares oscuros para dormir a lo largo
del día y prefería estar despierto durante la
noche. Fiel a la vida noctámbula se casó con
la Luna (Metztli), a quien le cantaba. Pero si
acaso ella no aparecía, encolerizado, entonaba cantos espeluznantes que anunciaban
la muerte entre los hombres.
Este relato es una de las fuentes de donde
surgió el proverbio –muy similar al mencionado anteriormente de los mayas–: “Cuando el tecolote canta el indio muere, no será
cierto, pero sucede”, que ha volado desde la
época prehispánica hasta hoy, para posarse
en nuestro imaginario nacional y pervivir en
el refranero popular mexicano.
muyinteresante.com.mx 35
A LA LUZ DE LA RAZÓN
maginemos a un millenial con mucho
miedo a la muerte y más miedo aún
a disolverse en la intrascendencia.
Cierto día, mientras navega por internet, da con el anuncio de una startup
que le hace vibrar de emoción. La nueva
empresa en cuestión, llamada ‘Nectome’,
promete “preservar cerebros en detalle microscópico mediante un proceso de embalsamamiento de alta tecnología”. Nuestro
millenial piensa: “Ah, con mi cerebro embalsamado, podré hacer una copia digital
de mis memorias. Así, en un futuro no tan
lejano, cuando las leyes de la naturaleza
me hayan condenado a ser pasto de gusanos, la tecnología me otorgará una segunda
oportunidad –a través de la clonación, tal
vez— y mis recuerdos y personalidad serán
reinstalados en un nuevo envase orgánico”.
Recuérdame…
El párrafo anterior no es un avance de la
próxima temporada de Black Mirror, sino un
escenario basado en un anuncio real. Nectome existe. Forma parte de Y Combinator,
una aceleradora de startups estadounidenses que, en 2017, fue mencionada en la revista Fortune como “un criadero de gigantes
tecnológicos emergentes”. La misión de
36 muyinteresante.com.mx
Nectome, de acuerdo con su página web,
consiste en: “Preservar tu cerebro de tal
forma que pueda mantener intactos tus recuerdos: desde ese gran capítulo de tu libro
favorito hasta la sensación del fresco viento invernal; hornear un pay de manzana
o cenar con tus amigos y tu familia. Si las
memorias en verdad pueden preservarse
mediante una técnica de almacenamiento
cerebral lo suficientemente buena, creemos
que durante este siglo será factible digitalizar tu cerebro embalsamado y usar esa
información para recrear tu mente. ¿Qué
tan cerca estamos de tal posibilidad? Actualmente, podemos preservar los conectomas de los cerebros animales y estamos
trabajando para ampliar nuestras técnicas
a los cerebros humanos, en un contexto de
investigación. Se trata de un importante
primer paso hacia el desarrollo de un protocolo de preservación de memoria verificado,
puesto que el conectoma juega un rol vital
en el almacenamiento de la memoria”.
El “conectoma”, por cierto, es el mapa de
las conexiones neuronales del cerebro. El
término designa el conjunto de conexiones,
así como el vocablo “genoma” se refiere al
conjunto de los genes. A escala microscópica, el conectoma muestra la disposición
de las neuronas y las sinapsis entre ellas;
a escala macroscópica, nos permite comprender las conexiones del conjunto de las
neuronas entre todas las áreas corticales y
subcorticales del cerebro. La “conectómica” –es decir, el estudio del conectoma— es
una disciplina seria que puede ayudarnos a
comprender las estructuras cerebrales y los
mecanismos que usa el cerebro cuando algunas de ellas se dañan. Dicho lo anterior,
recapitulemos: Nectome ofrece embalsamar tu cerebro y hacerle un respaldo digital. Si tú eres tu conectoma, y tu conectoma
puede preservarse después de que tu cuerpo haya caducado… ¡pum, serás inmortal!
Conciencia en pausa
Nectome fue fundada por Robert McIntyre
y Michael McCanna, científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), con
una larga trayectoria en el campo de la inteligencia artificial. Dicen que han logrado
preservar los conectomas de los cerebros
animales, y no están mintiendo. Robert
McIntyre forma parte de 21 Century Medicine (21CM), una compañía de investigación
fundada y dirigida por el criobiólogo Gregory M. Fahy. En 2016, el equipo de McIntyre
de 21CM ganó el Premio de Preservación
Cerebral en la categoría de Mamíferos Pequeños, por conservar el conectoma de un
conejo. (Sí, tal premio existe. Es otorgado
por The Brain Preservation Foundation,
FOTO: GETTY IMAGES
¿Es posible hacer un respaldo de las memorias que
almacenamos en el cerebro? Por Guadalupe Alemán Lascurain
Mimos para momias
os antiguos egipcios creían que la supervivencia del alma dependía de la del cuerpo,
así que perfeccionaron la técnica del embalsamamiento para evitar la putrefacción de los
cadáveres. Un cuerpo embalsamado de primera
era un lujo en el siglo 1 d. C. Éste costaba un talento de plata (unos 2,000 dólares actuales). La cuota cubría un ritual de varios pasos:
a) Introducción de ganchos a través de fosas nasales a fin de extraer el cerebro. b) Reemplazo de
ojos naturales por artificiales. c) Envoltura de cabeza con telas empapadas en resina o betún.
d) Retiro de vísceras (excepto corazón y riñones). e) Lavado de dichas vísceras con vino de palma. f) Marinado de las vísceras en aceites aromáticos. g) Relleno del abdomen con mirra, canela
y otros perfumes. h) Cosido del cuerpo y maceración durante 70 días en un baño de nitro, ideal
para cocinar las carnes. i) Secado y deshidratado del cuerpo al sol. j) Envoltura con vendas aromáticas y mortajas de lienzo impregnadas en goma arábiga. k) Depósito del cuerpo momificado
en ataúd de madera o yeso con tapa adornada que reproducía la cara del difunto. El “paquete”
incluía rezos de escribas y vendas colocadas en el corazón para que este órgano no traicionara a
su dueño ante el tribunal de Osiris. Puede que tales precauciones nos parezcan primitivas, pero
nuestro deseo por alcanzar la inmortalidad es el mismo. Sin menospreciar los avances impulsados por el MIT y compañías como Nectome, es preciso admitir que hoy por hoy, la criopreservación del conectoma humano sigue siendo una cuestión de fe. Fuentes: nectome.com; media.mit.edu
FOTO: GETTY IMAGES
o BPF). En marzo de 2108, la BPF otorgó
a 21 Century Medicine una retribución de
$80,000 dólares en la categoría de Mamíferos Grandes, por preservar el cerebro de
un cerdo con tal precisión, que cada una de
sus sinapsis podía detectarse usando un
microscopio electrónico.
La técnica utilizada por McIntyre fue la de
criopreservación estabilizada con aldehído, o ASC. ¿Y eso qué es? Bueno, existe la
creencia popular de que preservar criónicamente a un organismo implica congelarlo,
y aunque el término “criónica” proviene del
griego kryos que significa “helado”, los cristales de hielo dañan las células a tal grado
que es imposible recuperar una estructura
biológica después de congelarla. El ASC no
es un congelamiento, sino un proceso en
dos partes: primero se usa un fijador químico (glutaraldehído) para solidificar las sinapsis y prevenir la descomposición. Luego
se aplica un anticongelante (etilenglicol)
que inhibe la formación de cristales de hielo
y convierte el cerebro en un sólido parecido
al vidrio, capaz de soportar el almacenamiento a largo plazo a bajas temperaturas.
Se trata, pues, de una “vitrificación”.
A un lado, doctor Frankenstein
Exponer los detalles técnicos es importante
para explicar por qué todavía no estamos
festejando con bombo y platillo los logros
de McIntyre, y por qué aún es pronto para
depositar nuestros ahorros en Nectome. La
inmortalidad prometida por esta brillante
startup tiene tres “pequeñas” desventajas:
a) Un conectoma ideal tendría que cartografiar las conexiones de cada neurona, lo
cual implica tal cantidad de información,
que hasta la fecha sigue siendo sólo eso: un
ideal. Tomemos en cuenta que un cerebro
humano contiene al menos 1010 neuronas
unidas por 1014 conexiones sinápticas. Sólo
para comparar: el número de bases del genoma humano es de 3 x 109.
b) Hasta la fecha, Nectome no ha logrado
digitalizar un conectoma. Tampoco ha obtenido evidencias concluyentes de que sea
posible “respaldar” un cerebro.
c) Para vitrificar tu conectoma y preservar tus sinapsis neuronales intactas es
indispensable matarte.
Queda claro que el inciso “c” anula todos
los anteriores, pero el hecho es que la técnica de Nectome sólo funciona con cerebros frescos, así que la compañía propone
anestesiar a los clientes que padezcan una
enfermedad terminal, conectarlos a una
máquina cardiopulmonar que los mantenga vivos mientras un médico les inyecta sustancias embalsamadoras en las
carótidas (las grandes arterias del cuello)
y esperar a que el coctel letal convierta al
expaciente en un cadáver bien conservado. “El procedimiento resulta fatal en el
100% de los casos”, admite McIntyre. “Por
eso somos únicos entre las compañías de Y
Combinator.” Vaya que sí. Y aunque el giro
del negocio suene a una total locura, haríamos mal en descartarlo como pura fantasía. En 2015, el estado de California aprobó
la End of Life Option Act, una ley que permite la eutanasia médicamente asistida a
los pacientes en estado terminal. Los fundadores de Nectome han estado trabajando de cerca con abogados especialistas en
el tema, y están convencidos de que muy
pronto, el servicio que ofrecen será legal.
Por lo tanto…
El esquema de “pague, suicídese y confíe en
una posibilidad médico-tecnológica que todavía no existe” presenta serios problemas,
por decir lo menos. Como expresó uno de los
críticos de Nectome, el neurocientífico sueco
Sten Linnarsson: “La compañía se basa en
una proposición falsa. Es algo que no puede suceder. No es ético: no puedo describir
lo poco ético que es. No es algo que hagamos en la investigación médica”. Tan es así,
que MIT ya cortó los lazos que le unían a la
startup. Nectome había recibido 300,000
dólares del gobierno estadounidense para
investigar métodos de preservación cerebral. Con esos fondos, subcontrató al equipo
de Edward Boyden, profesor de Ingeniería
Biológica y de Ciencias Cognitivas del MIT
Media Lab (Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts) para
desarrollar el proyecto. Luego trascendió
que Nectome estaba usando el nombre de
MIT para adquirir prestigio, legitimar sus
métodos y reunir otros 200,000 dólares por
concepto de “entrada” o “enganche” (pague
hoy y reciba su tratamiento cuando esté
listo). Lógicamente, el Instituto Tecnológico
de Massachusetts se deslindó. He aquí un
extracto de la declaración publicada por el
MIT Media Lab: “Tras considerar las premisas científicas que subyacen a los planes
de la compañía Nectome, así como ciertas
declaraciones públicas realizadas por dicha
compañía, MIT ha informado a Nectome su
intención de finalizar el subcontrato entre
MIT y Nectome. La neurociencia no ha avanzado hasta el punto en que podamos saber
si algún método de preservación cerebral
es lo suficientemente poderoso como para
preservar todos los tipos de biomoléculas
relacionados con la mente y la memoria.
Tampoco sabemos si es posible recrear la
conciencia de una persona”.
muyinteresante.com.mx 37
ESPELEOLOGÍA
ESTUDIOS EN CAVERNAS
Aun mayormente inexplorados, los sistemas de cuevas
tienen tesoros de información sobre la vida en la Tierra.
Por Ángela Posada-Swafford
a boca de la colosal caverna de
Carlsbad, en las montañas de Guadalupe, Nuevo México (Estados
Unidos), se abre intimidante y casi
vertical cien metros más abajo por
un camino zigzagueante, como una
invitación para descender al Hades
griego. Tan pronto ingreso por ese
ojo negro, siento que la temperatura cae y me rodea el
aroma de hongos y tierra vieja que exhala la garganta
profunda. El empinado sendero de la entrada sigue
bajando hasta sumirse en la oscuridad. Delante de mí,
la microbióloga Hazel Barton, cargada de equipos de
trabajo, se disuelve en la negrura, como Proserpina
al ser raptada por Plutón.
Poco a poco mis ojos se acostumbran a la penumbra,
estratégicamente iluminada con focos escondidos
para crear un efecto dramático entre los cientos de
turistas que visitan estas famosas cuevas a diario. Son
las siete de la mañana y el parque aún está cerrado.
La soledad aumenta la extraña sensación de estar
en una gran bóveda alienígena que opaca y camufla
los sonidos. La senda continúa en un agudo descenso durante dos kilómetros antes de nivelarse a una
profundidad de 230 metros, y al final desembocar en
algo inverosímil: una única cámara de casi 80 metros
de alto, 200 de ancho y 1,200 de largo, colmada de
exquisitas formaciones geológicas.
Como una galería de arte moderno de proporciones
industriales, el espacio exhibe columnas, estalactitas,
cintas, cortinajes, filigranas, tubos de órgano, agujas, y
otros espeleotemas. Las esculturas de formas orgánicas
brotan del techo, de las paredes y del suelo, en una
competencia para ver cuál llama más la atención. Barton
38 muyinteresante.com.mx
FOTOS: ISTOCK; NPS PHOTO/PETER JONES
INCREÍBLES ORGANISMOS. El sistema de cavernas de Carlsbad, en Nuevo México, EUA,
fue creado por bacterias extremófilas que
expelen sulfuro de hidrógeno, una sustancia
tan corrosiva que abre huecos en la roca.
EN SU ORIGEN. Hace 250 millones de años,
Carlsbad era un extenso arrecife coralino.
Por eso está hecho de carbonato de calcio.
muyinteresante.com.mx 39
ESPELEOLOGÍA
se acerca a una masiva estalagmita y es entonces cuando puedo
entender el verdadero tamaño de
este lugar, llamado lacónicamente “Big Room”. Por décadas esta
bóveda donde hay unos constantes 13 grados centígrados ha sido
una meca turística, al punto de
tener un elevador que conecta
directamente con la superficie,
así como un restaurante-cafetería cuya localización y estilo
futurista retro es infinitamente
mejor que su comida.
“Hace unos años, aquí servían
EN SU HONOR. Las estalactitas y estalagmitas se fusionan
en dos célebres columnas gemelas, bautizadas en nompapas fritas y comida caliente”,
bre de un honorable director del parque, Thomas Boles.
dice la investigadora de la Universidad de Akron, en Ohio (EUA),
con un ligero dejo de acento británico que va perdiendo con los
años de vivir en Estados Unidos.
“Pero las moléculas del aceite se
pegaban a las paredes y amenazaban con dañar los delicados
microorganismos que recubren la
roca. Ahora sólo venden botellas
de agua y wraps en tortillas que supuestamente dejan menos
boronas. Pero es que incluso una sola migaja es suficiente para
alimentar un millón de microbios durante muchos meses.”
La razón de tanto cuidado es que la vida microscópica, que
existe sobre, bajo y entre las rocas de éste y los demás sistemas
de cavernas profundas del mundo es nueva para la ciencia, es
frágil, única y podría tener claves sobre los límites de la vida en
la Tierra y en otros planetas. Barton, por su parte, se interesa en
otra gigantesca razón: la asombrosa resistencia natural de estos
organismos a los antibióticos y lo que ello significa para nosotros.
EN TODOS LADOS. Los microorganismos que hay en estas
cuevas no sólo viven sobre las rocas, sino dentro de ellas.
DESCOLGAMIENTO. La extraordinaria fragilidad
de las estalactitas llamadas “pitillos” dan la impresión de que la roca se estuviera derritiendo.
La vida microscópica que existe entre las rocas de las
cavernas profundas es nueva para la ciencia, es frágil,
es única y podría tener claves sobre los límites de la
vida en la Tierra y en otros planetas.
BESTIA. El “Guardián de la Cueva”,
en Carlsbad, es una amenazadora
y popular formación milenaria.
Para entenderlo, hay que ir al principio de las cosas: por lo
general, las cavernas de piedra caliza se forman de arriba hacia abajo, porque la lluvia, a medida que penetra por el suelo, consumir material inorgánico para sobrevivir significa que las
absorbe grandes cantidades de dióxido de carbono que se con- criaturillas interactúan directamente con la geología del planeta.
vierten en ácido y disuelven la suave roca, formando canales Sus actividades le han dado forma al medio ambiente global
que luego se transforman en cámaras. Pero hay otras, como en que vivimos. Cosas como la formación de estas cavernas o
éstas de Carlsbad, que fueron creadas de abajo hacia arriba, por la misma oxigenación de la atmósfera, hace millones de años.
“Como no hay luz que dé energía, las cuevas profundas son amalgo más exótico: bacterias extremófilas que expelen sulfuro de
hidrógeno en forma de gas. Una sustancia tan corrosiva, que bientes literalmente muertos de hambre”, dice Barton abriendo
su morral para extraer las herramientas de muestreo. “¿Qué tan
literalmente abre huecos en el granito.
limitada es la energía aquí? Se lo explico:
Barton ama la espeleología y también la
tome un grano de azúcar y divídalo en
microbiología, y sus dos mundos se unieron
Sabías que...
mil partes; luego tome una de esas partes
cuando entendió que en las cuevas existen
y póngale una gota de agua. Ésa es toda
microbios que no obtienen su alimento
Blind Descent, libro de Jala energía disponible para millones de
a través de la fotosíntesis, sino usando
mes Tabor, narra la carrera
estos microorganismos.”
la energía de los minerales para, literalpara encontrar la cueva
Pero sucede que en las cuevas profunmente, sacar comida del aire, un proceso
más profunda del mundo.
das pasa algo increíble: después de unos
llamado quimiolitotrofía. Esta habilidad de
40 muyinteresante.com.mx
FOTOS: CREDIT: NPS PHOTO/PETER JONES
Ellas transforman el mundo
HUECOS MORTALES. Las cuevas están entre
los ambientes más peligrosos del planeta.
cuantos metros o kilómetros, según lo alejada que esté la cueva
del mundo exterior, llega el momento en que se alcanza un umbral donde la vida comienza a ‘brotar para arriba’ en cantidad y
variedad. “Eso es porque los bichos han decidido trabajar juntos:
un organismo trae la energía, otro pone los nutrientes, otro crea
los bloques básicos y el azúcar para que crezcan otros organismos.
Entonces hay una interacción hermosamente mutualista. En estas
cuevas son necesarias muchas especies trabajando juntas para
hacer posible la vida bajo la extrema limitación de alimento.”
Y son especies mayormente desconocidas y difíciles de estudiar
fuera de su medio ambiente, porque la mayoría es notablemente
reacia a crecer en una placa de Petri al interior de un laboratorio. Entonces había que buscar otras maneras de hacerlo que
no necesariamente involucren cultivarlas. Históricamente, las
bacterias han sido clasificadas según su forma y estructura. Este
proceso se llama taxonomía. Pero estos microorganismos vienen
principalmente ‘empacados’ en dos formas: como salchichas o
como pelotitas, por lo que eso no iba a revelar demasiado. En
cambio, observar el ADN dentro de las células sí puede ayudar
a construir un directorio telefónico de nombres y apellidos para
establecer un árbol genealógico.
De hecho, éste fue el método con que el microbiólogo Carl Woese
identificó el nuevo dominio de las arqueas, redibujando el árbol
de la vida en 1987. Con el avance de las tecnologías llegó después
el PCR, permitiendo hacer millones de copias a partir de un solo
trozo de ADN, y examinar ecosistemas enteros sin las limitaciones
de tener que cultivar las bacterias. Ahora sabemos que existen, al
menos, 200 millones de especies distintas de bacterias, muchas
La cueva más…
El esfuerzo por mapear la profundidad, longitud y volumen de las cavernas del planeta
Río subterráneo: Con 34,600 metros de largo, esta
espectacular formación conocida como cenote une a Sac
Actun y Dos Ojos, en la península de Yucatán, México.
constantemente empuja las posibilidades de la ciencia. Los GPS, mediciones con
láser, en 3D y otras tecnologías empuñadas por aventureros cambian los
récords mundiales cada tanto tiempo. Hasta el momento, éstas son las estadísticas.
México está a la cabecera en más de una categoría.
Grande: Son Doong, Vietnam. Es un sistema de cavernas absolutamente colosal.
Tiene 8,850 metros de largo y numerosas cámaras, cada una de ellas podría albergar
una cuadra de rascacielos de 40 pisos. Contiene la que podría ser la estalagmita más
grande conocida –un grueso monumento de 33 metros de altura, así como una selva
virgen a 200 metros de profundidad, iluminada por una claraboya en el techo.
Profunda: Hasta el momento podría ser la supercaverna
Cámara única de
mayor volumen:
de Chevé, en la Sierra Juárez, Oaxaca (México), con posiblemente 2,590 metros bajo las entrañas de la Tierra. Hasta
hace poco, el trono le había correspondido a Krúbera, en
Georgia, con 2,191 metros; pero en 2017 el explorador Bill
Stone llevó a cabo una expedición que abre la posibilidad de
robarle la corona. En 1990, otro explorador vertió siete kilos
de tintura en el agua de una de las entradas de Chevé. El tinte
salió al río Santo Domingo, 2,547 metros más abajo. Pero
para probar su profundidad e inscribirla oficialmente en los
libros de récords, la caverna debe ser atravesada físicamente
por una persona. Otros rastreadores piensan que el sistema
de Huautla, no muy lejos de Chevé, es aún mayor.
La cámara Miao, en la
provincia de Guizhou,
en China, tiene un volumen de 10.78 millones
de metros cúbicos.
FOTOS: GETTY IMAGES/ISTOCK
Famosa últimamente: La de Tham Luang,
en Tailandia, donde quedó
atrapado el equipo de futbol de los Wild Boars porque las lluvias anegaron
los estrechos pasajes.
muyinteresante.com.mx 41
ESPELEOLOGÍA
IMPRESIONANTE. La cueva de Lechuguilla, en Carlsbad, está a
490 metros de profundidad. Aquí, el Salón de los Candelabros.
de las cuales viven en cuevas, agrandándolas constantemente y
ayudando a erigir sus estrambóticas esculturas de roca. “Pero los
microbios son tan chiquitos que no sólo pululan sobre la piedra,
sino que pueden meterse dentro de ésta y vivir allí e incluso salir
al otro lado a otra cueva”, añade Barton sacando una muestra de
harina de roca de una estalactita que cuelga de un racimo como
si la piedra se estuviera derritiendo. Me recuerda los castillos que
uno hacía en la playa dejando escurrir
agua con arena entre los dedos.
El Hueco de la Miseria
fosforescentes en Lechuguilla albergan microorganismos que
resultan ser resistentes a los antibióticos. ¿Cómo es posible,
si este lugar no ha sido casi tocado por la presencia humana?
“Exacto. Al agua le toma mil años bajar desde la superficie
hasta Lechuguilla, por lo que sabemos que allá abajo no hay
antibióticos hechos por los humanos”, explica. “Probamos noventa cultivos bacteriales diferentes (de los organismos que sí
se dejaban cultivar en el laboratorio)
y hallamos que todos son resistentes a
los antibióticos naturales usados por los
médicos modernos. Eso no me sorprende
tanto, porque la mayoría de nuestros
antibióticos proviene de otros microorganismos, y esos organismos viven en
ambientes extremos con recursos limitados. Esta escasez hace que, así como
las colonias del mundo subterráneo se
unen para sobrevivir cuando les toca,
también se pelean unas con otras para
tener acceso a los recursos. Y la forma
de ganar estas guerras es produciendo armas químicas, que es lo
que nosotros llamamos antibióticos. Entonces, para defenderse
en este ambiente, usted debe ser resistente a esas armas.”
Uno de esos cultivos, llamado Paenibacillus, resultó fuerte a
todo lo que ensayaron. “Un colega secuenció su genoma y notó
que es resistente a veintiséis clases distintas de antibióticos,
incluyendo cinco de los más poderosos que tiene la medicina
Las cuevas son como
organismos vivos.
Tienen torrentes
sanguíneos, sistemas
respiratorios, infecciones
e infestaciones.
No obstante, los verdaderos tesoros para
un microbiólogo en materia de cavernas
no son accesibles a los turistas, sino a un
puñado de investigadores con permisos
seriamente especiales. Como Hazel Barton. Para llegar hasta ellos, la espeleóloga
tiene que meterse dentro de espacios de
apenas 60 cm, y exprimirse como pasta
de dientes saliendo del tubo, porque es
allí donde encuentra biología totalmente novedosa. El ejemplo
perfecto es Lechuguilla (antes llamada El Hueco de la Miseria),
una enorme y hermosa cueva de 222 kilómetros de largo, localizada dentro del mismo sistema de Carlsbad, y la segunda más
profunda en Estados Unidos, a 490 metros.
Hace unos años Barton descubrió que las raras formaciones de perlas, candeleros, pelotas, helictitas, pitillos y lagunas
TESORO. Lechuguilla no sólo es una de las cavernas
más bellas del mundo, sino la que tiene mayor
diversidad de microorganismos desconocidos.
LENTO FLUIR. Al agua de la superficie le toma
1,000 años llegar hasta la cueva de Lechuguilla.
SUPERPODER. Aquí se han descubierto miles de bacterias resistentes a los antibióticos más fuertes creados por la medicina moderna.
FORMAS COMPLEJAS. El agua, por
acción de los microbios, parece desafiar la gravedad en Lechuguilla.
FOTOS: NPS PHOTO/ SHAWN THOMAS/ DANIEL CHAILLOUX & PETER BOSTED/ GAVIN NEWMAN
DIMINUTOS. Un grano de azúcar puede alimentar
a millones de microorganismos en estas cuevas.
Geoda inmensa
a cueva de los Cristales, en Naica, Chihuahua, contiene los cristales naturales
de yeso más grandes que se hayan visto, hasta 12 metros de largo. Durante el
breve lapso en que pudo ser explorada, antes de que fuera cerrada al cesar las
operaciones mineras, se tomaron muestras del interior de las imponentes for-
maciones. En 2017, la espeleóloga Penelope Boston informó haber hallado y revivido
organismos desconocidos entre esos cristales, “que no están muy cercanamente relacionados con nada que conozcamos en nuestras bases de datos genéticas”.
JOYA NATURAL. Las perlas de las
cuevas se forman muy lentamente.
Las cuevas sumergidas se tragan
un promedio de 20 buzos al año.
Y es ciencia que interesa profundamente a la NASA, la cual usa
las cavernas como análogos de Marte y otros mundos de roca
más allá. Lugares donde organismos alienígenas podrían haberse
refugiado para escapar de la radiación que baña la superficie.
FOTOS: NPS PHOTO/ GAVIN NEWMAN/ SHAWN THOMAS/ MAX WISSHAK; GETTY IMAGS
Superorganismo alienígena
BASE DE PRUEBAS. La NASA estudia a Lechuguilla y otras
cavernas como análogas de Marte y otros mundos de roca.
EL ESTUDIO de
los organismos
naturalmente
resistentes a los antibióticos es crucial
para el futuro de la
medicina.
actual. Esos microorganismos llevan cuatro millones de años
en total aislamiento. Nunca han sido expuestos a ninguno de
los antibióticos que usamos los humanos como tratamiento y,
sin embargo, acarrean en su ADN los mecanismos de esa resistencia. Eso significa que debemos cambiar nuestro concepto
de tratamiento con antibióticos, porque no importa qué nueva
droga pueda uno identificar, ya habrá una resistencia natural a
ella. Lo fascinante de esto es que, si sabemos cómo va a ser la
resistencia antes de que aparezca en la clínica, podremos idear
formas de tratarla o prevenirla. Es como tener una bola de cristal.”
¿Seres resistentes a los antibióticos que construyen cavernas y
viven en el centro de la Tierra? No es ciencia ficción. Es sólo ciencia.
Las cuevas son como organismos vivos: tienen torrentes sanguíneos, sistemas respiratorios, infecciones e infestaciones. Incluso
toman materia orgánica y la digieren, expeliéndola lentamente
de sus sistemas. Hay puntos de Carlsbad que se sienten muy
vivos. Pero es Lechuguilla, especialmente, la que funciona como
un superorganismo sacado de Alien. Entre otras cosas porque
es muy peligrosa. Oscura, húmeda, resbalosa y traicionera, les
ha cobrado a varios el pasaje por ir a ver su belleza y sacar
sus tesoros diminutos. La hipotermia allá abajo puede ser de
mayor riesgo que en una cornisa en el Everest. Espeleólogos
y exploradores han pasado allí varios días tanteando la roca
como los topos desnudos.
Alguien dijo una vez que estas cuevas en las montañas de
Guadalupe son “como el Gran Cañón con un techo encima”. En
realidad, son parte de un antiquísimo arrecife coralino de 250
millones de años. Las horas en Carlsbad se han evaporado y
emergemos al atardecer, debajo de la nube de 400,000 murciélagos
que se desprende del cielo de
PARA SABER MÁS
la caverna para salir a buscar
youtube.com/watch?v=PH3mWJhfiJ4
su cena de insectos. Proserpina
Hazel Barton en TEDx habla sobre
regresa a la superficie y todo
exploración de cuevas para la ciencia.
vuelve a la normalidad.
muyinteresante.com.mx 43
Muchos estuvieron de paso,
y otros tantos hicieron de éste
su hogar. La influencia que
ejercieron al contacto con el país
enriqueció nuestra cultura y ayudó
a perfilar el México moderno.
a actitud de las mexicanas y mexicanos ante
las personas de origen extranjero tiene los
más diversos matices y extremismos. En
este sentido, ninguna figura es tan famosa,
representativa y a la vez más incomprendida como La Malinche (¿-1527?). Como
sabemos, ella se inmortalizó en la cultura
popular para designar a cierta tendencia
a preferir lo extranjero o al extranjero –en
particular si presenta rasgos anglosajones–
por sobre sus compatriotas, sus propios productos o sus propios
valores o tradiciones, a veces denostándolos con vergüenza,
asumiendo dicha conducta con aires de superioridad moral.
Por otro lado, emplear de manera despectiva el término ‘malinchismo’, en aras de un patriotismo exacerbado, también tiene
sus asegunes. En su defensa, el Diccionario Porrúa de Historia,
Biografía y Geografía de México añade una nota interesante en la
entrada correspondiente a la oriunda de Painala, Veracruz, que
merece la pena revisar: “No es digna de censura quien por amor
y convicción fue ayuda a los que vinieron a debelar una cultura
para alzar con ella una nueva y vigorosa forma de pensamiento
y vida”, es decir, la sociedad en la que hoy vivimos.
El escritor Jorge Ibargüengoitia (1928-1983), en una de sus
crónicas incluidas en Instrucciones para vivir en México, relata
un pasaje que revela este complejo social. Durante un día de
campo conoce a un pintor francés, a quien llama Monsieur
Ripois. Al momento de comer, alguien, un connacional, mete la
mano a un frasco de aceitunas. Al ver esto, una de las asistentes,
a la que apodan precisamente “La Malinche”, se escandaliza.
Ella dice muy apenada, refiriéndose a Ripois, “va a pensar que
no conocemos los tenedores”. El francés por su parte examina
con fascinación una cajetilla de cerillos hecha en el país, en la
que se encuentra impresa una pintura de Tiziano, pintor del
Renacimiento. Ibaergüengoitia añade:
GLORIA. Maximiliano I
“Le pareció prueba de que estaba en un
de México y la emperatriz
Carlota de Bélgica se empaís cultísimo”.
barcan desde el Castillo
Aunque primordialmente los mexicanos
de Miramar con rumbo a
somos fruto del mestizaje entre dos cullas costas mexicanas para
reclamar su trono.
turas, la actitud ante ello ha provocado
sentimientos encontrados a lo largo de
nuestra historia. “Masiosare”, nombre
acuñado de la tergiversación de la letra del Himno Nacional,
es el proverbial “extraño enemigo” proveniente de otro país y
que busca hacerse con nuestros recursos; es el fantasma que
aún tiene peso en el inconsciente colectivo, en un país que
históricamente nunca ha ganado una guerra contra ejércitos
invasores –recordemos que el episodio del 5 de mayo fue una
batalla–. Sobre la anécdota anterior que narra Ibargüengoitia,
titulada precisamente “Las lecciones de la historia patria”,
éste menciona que desde la escuela se nos enseña una visión
idealizada de nuestro pasado indígena, “no sólo glorioso sino
paradisiaco”, mientras que la Conquista es un brutal episodio
llevado a cabo por españoles crueles, el cual todavía es visto
con cierto recelo por algunos. Hay sectores de la sociedad
que la mínima mención de personajes como Maximiliano de
Habsburgo provoca acalorados debates.
46 muyinteresante.com.mx
En contraste, entre los episodios más vergonzosos de nuestra
historia también se encuentra la masacre de ciudadanos de origen chino ocurrida en la ciudad de Torreón en 1911, un hecho
que ha pasado prácticamente desapercibido por el gran público
y del que apenas en estos años se ha rescatado su memoria.
No se puede negar la influencia positiva que la migración
y el contacto con distintos personajes de otras culturas han
tenido sobre la nuestra. Al abrir las puertas a miles de refugiados políticos españoles, argentinos o chilenos, en la década
de 1930 y 1970 respectivamente, se obtuvo también una gran
influencia académica y empuje técnico que dejó huella en
generaciones de mexicanos.
Recordamos entonces las palabras de Carlos Monsiváis
(1938-2010), en la nota introductoria de su libro La cultura
mexicana en el siglo XX: “En el tiempo transcurrido se han
FOTO: GETTY IMAGES
revisado las definiciones (interminables) de cultura y, si se
quieren panoramas completos, ya es indispensable tomar en
cuenta la presencia, mucho más que la influencia, de elementos
‘extranjeros’. ¿Cómo hablar de cultura mexicana del siglo XX
sin mencionar, digamos, la filosofía de la Ilustración, a Freud,
Marx, Eliot, Picasso, Chaplin, Stravinski, el jazz, Hemingway,
Valéry, Proust, el expresionismo alemán, la generación española del 27, el surrealismo, Neruda, César Vallejo, Eisenstein,
Fritz Lang, Hitchcock, John Ford, el socialismo, las variantes
del psicoanálisis, el feminismo, la teoría crítica del grupo de
Frankfurt, Walter Benjamin, el neorrealismo italiano, el arte pop,
el abstraccionismo, Foucault, Borges, Lacan, el minimalismo?”.
México a ojos de los extranjeros, como toda cultura ajena debe
decirse, es una mezcla de fascinación y extrañeza. Muchos, aunque
estuvieron algunos meses, quedaron marcados para siempre por lo
que encontraron; otros se enamoraron perdidamente del territorio
y su gente, y decidieron quedarse. La lista de personajes que a
continuación encontrarán no pretende y no puede ser definitiva,
pero es a través de su experiencia, de su mirada, que podemos
comprender cómo somos. El filósofo español José Gaos (19001969), uno de los más importantes en lengua española, quien
llegara a México en 1938 huyendo del franquismo para luego
convertirse en profesor de la materia en El Colegio de México y
la UNAM, así como ser el autor de poco más de 200 títulos de
libros y artículos, no se sentía en el país como un desterrado, sino
un transterrado. “La verdadera patria de quien sea, no es tanto
aquélla de donde se viene como de un pasado hecho, cuando
aquélla a donde se va a un futuro quehacer...” Por ello, decía,
en ningún momento se sintió “expatriado” de España en México,
sino más bien “empatriado” de España en México.
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La voz viva
Aub, Max
(1903-1972)
Escritor español de origen
francés. Luego de una
intensa y fructífera carrera
en el teatro experimental,
y siendo un ferviente
La titiritera
Beloff, Angelina (1879-1969)
socialista, llegó a México
en octubre de 1942 como refugiado tras huir de la per-
Artista rusa. Titiritera, pintora, escultora, escenógrafa y
secución del régimen franquista. Incursionó dentro de
la narrativa, el teatro, la poesía y el cine. Se desempeñó
grabadora, llegó a México en 1932. La primera esposa
de Diego Rivera fue una notable paisajista que se inspi-
como periodista y traductor de guiones cinematográficos, así como director de la estación de Radio UNAM
(1960-1966) y de la serie Voz viva de México.
ró en nuestro país. Cofundadora del Salón de la Plástica
Mexicana (1949) y miembro de la Liga de Escritores y
Artistas Revolucionarios. Autora del libro Muñecos ani-
El creador del ‘Ángel’
Alciati, Enrique (¿?-1912)
El naturalista
Escultor franco-italiano. Nacido en Marsella, y perteneciente a la ‘Escuela Francesa’ de escultura, llegó
a México en 1889. Elaboró gran variedad de bustos y
esculturas de figuras mexicanas destacadas, entre éstas
las colocadas en el Paseo de la Reforma de la Ciudad de
México. Fue un entusiasta profesor que enseñó a varias
generaciones de alumnos, desempeñándose como
maestro titular de Escultura, Ornato y Modelado en la
Escuela Nacional de Bellas Artes. A él se le deben las estatuas que decoran el Monumento a la Independencia
como la famosa ‘Libertad’ o ‘Victoria alada’, conocida
Botánico francés. Tras terminar sus estudios en Ginebra,
Suiza, se une en 1826 a la Comisión de Fronteras de México como zoólogo y botánico, dedicado a la recolección
y catálogo de especímenes del noroeste de México y sureste de Texas. Fue también un atento observador de las
prácticas de los indígenas de la región. Asentado en la
ciudad de Matamoros desde 1829, ejerció la medicina
y se desempeñó como farmacéutico, llevó un diario de
observaciones astronómicas y meteorológicas, así como
ilustraciones de aves, peces, reptiles y anfibios. Murió
popularmente como ‘Ángel de la Independencia’.
La gran analista
Antaki, Ikram
(1948-2000)
Escritora, poeta, historiadora y politóloga de origen
sirio. Graduada en Antropología Social y Literatura
Comparada en la Universidad de París VII Denis Diderot,
llegó a México en 1975 tras recorrer el mundo y sin saber
hablar español, idioma que posteriormente llegó a
dominar. Controvertida por sus ideas políticas y análisis
de la realidad mexicana, fue colaboradora de varios
periódicos, revistas, radio y canales de televisión, entre
estos TV UNAM y Canal 11. Fue autora de 29 libros en
español, entre los que destacan El manual del ciudadano
contemporáneo, y la recopilación de sus colaboraciones
radiofónicas El banquete de Platón.
48 muyinteresante.com.mx
Berlandier, Jean-Louis (1805-1851)
Héroes adoptados
Batallón de San Patricio (1847)
Su gesta alcanzó niveles míticos dentro de la historia
mexicana. Durante la Intervención estadounidense en
México (1846-1848), un grupo de soldados de origen
irlandés (y religión católica) desertó para unirse a la causa
nacional. Pelearon a favor de los mexicanos, encabezados por el oficial John Riley en la batalla de Monterrey
(21 de septiembre de 1846) y durante la batalla de
Churubusco (20 de agosto de 1847). Es la única unidad
militar de origen extranjero en cuya conmemoración está
autorizado izar la bandera nacional a media asta.
ahogado en el río San Fernando.
Veterano de letras
Bierce, Ambrose
(1842-1914)
eriodista y escritor estadounidense. Más que
un extranjero que amó al país, es un fantasma romántico. Excombatiente de la Guerra
Civil estadounidense, fue periodista y editor
de periódicos de la costa oeste de EUA y figura literaria. El 2
de octubre de 1913, a los 70 años, cruzó la frontera para unirse a las tropas de Francisco Villa, siendo testigo de la toma
de Chihuahua. Tras una carta enviada en noviembre de aquel
año nunca más se supo de él. Gringo viejo, la novela de Carlos
Fuentes, es una reconstrucción ficticia de su paso por el país.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; LIBRARY OF CONGRESS; CASA DE MONEDA DE MÉXICO; INSTITUTO MEXICANO DE LA RADIO
mados: historia, técnica y función educativa del teatro
de muñecos en México y el mundo, resulta un texto indispensable para quienes ejercen el oficio de titiriteros.
Un palacio para el arte
Boari, Adamo (1863-1928)
Arquitecto italiano. Favorito de Porfirio Díaz, llegó al
país en 1899 para dedicarse primero a la realización
de proyectos religiosos. Posteriormente, en 1900 se le
encomendó la remodelación del Palacio Nacional. En
1901 se le encargó el Palacio de Correos (1902-1907) y
se decide la construcción del Teatro Nacional, hoy Palacio
‘El gallo ruso’
de Bellas Artes. La obra se suspendió en 1916 debido a
Cineasta ruso. Considerado uno de los pioneros del cine
la Revolución y Boari salió del país. Tras varios intentos,
la obra fue terminada en 1934 gracias a los cuatro mil
documentos que dejó. Boari murió en Roma en 1928.
sonoro mexicano. El llamado ‘Gallo ruso’ fue productor, guionista y director, también una pieza clave en la
Época de Oro del cine nacional. Tras su paso por Europa,
Sudamérica y Estados Unidos, llegó al país en 1931 para
El infrarrealista
participar como actor en la película ¡Que viva México!, de
(1953-2003)
Eisenstein. En 1932 dirige el cortometraje experimental
Un espectador impertinente, una de las primeras cintas
Bolaño, Roberto
con la tecnología sonora en el país. Su película La mujer
del puerto (1934) es hoy un clásico de nuestro cine.
scritor chileno. Llegó a México en 1968
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; SINAFO/ INAH; CINETECA NACIONAL; CORTESÍA MUSEO ROBERT BRADY; INSTITUTO NACIONAL DE BELLAS ARTES
Boytler, Arcady (1895-1965)
para pasar su adolescencia y primera
juventud en la capital del país, ámbito
que fue la simiente del grupo poético
Hijo de Cuernavaca
denominado Movimiento infrarrealista. Su
novela Los detectives salvajes (1998, Premio
Brady, Robert
Herralde y Premio Rómulo Gallegos) retrata
(1928-1986)
Coleccionista estadounidense.
de manera idílica la formación de este grupo
y sus aventuras ficticias en el territorio nacio-
Aficionado a las artes plásticas,
tras recorrer el mundo llegó a
nal. Esta obra fue llamada por el crítico espa-
México en 1959. Es en la ciudad
de Cuernavaca donde adquiere
la llamada “Casa de la Torre”,
construcción otrora utilizada
como observatorio en un antiguo convento franciscano. Tras restaurarla la convierte
en depositorio de su ecléctica colección de 1,300 piezas
de arte de distintas partes del mundo, aunque por
supuesto destacan piezas nacionales, entre las que se
pueden encontrar obras de Rufino Tamayo y Frida Kahlo.
ñol J. A. Masoliver Ródenas como “una de las
mejores novelas mexicanas contemporáneas,
escrita por un chileno que reside en Cataluña”. Emigró a España en 1977.
El cronista
Boturini,
Lorenzo
(1702-1755)
Historiador y cronista
italiano. Su arribo a
costas mexicanas en
1736 estuvo marcado
por un naufragio,
atribuyendo la buena
fortuna de su super-
Verde revolucionario
vivencia a la inter-
Fotoperiodista
Borlaug, Norman Ernest (1914-2009)
vención de la Virgen
Brehme, Hugo (1882-1954)
Ingeniero agrónomo estadounidense. Científico y Premio Nobel de la Paz 1970, es considerado el padre de la
agricultura moderna y la llamada ‘Revolución Verde’.
Doctor en Patología Vegetal y Genética, dirigió el Centro
Internacional de Mejoramiento del Maíz y el Trigo de
de Guadalupe. Fue al
México, de 1964 a 1979. Sus cultivos experimentales
en el Valle del Yaqui y en el Valle de Toluca contribuyeron al desarrollo de variedades de trigo más resistentes
a las plagas, los cuales permitieron la autosuficiencia de
países en vías de desarrollo. Fue un ferviente defensor
de los cultivos transgénicos.
españolas lo absolvieron y lo nombraron “Cronista de
Indias”, para después publicar el libro Historia general
de la América Septentrional, en donde hace referencia
a los códices prehispánicos. Sus archivos quedaron dis-
Fotógrafo alemán. Se estableció en el país en 1906, donde se dedicó a la venta de cámaras y equipo fotográfico.
Colaborador de publicaciones como Revista de Revistas o
National Geographic, sus imágenes ayudaron a proyectar
una visión idílica de la diversidad cultural y la naturaleza
mexicanas, así como retratos de la identidad nacional.
Produjo gran cantidad de postales, y se dice, fue quien
introdujo la venta de folletos turísticos de recuerdo y las
tarjetas fotográficas de Navidad. Su colección forma parte
de la Memoria de América Latina y el Caribe dentro del
Programa Memoria del Mundo de la Unesco.
investigar este arraigado culto en la Nueva España que pudo recopilar una
gran cantidad de documentos del pasado mesoamericano. Expulsado del territorio en 1743, las autoridades
persos en colecciones particulares y bibliotecas. Nunca
logró publicar algo sobre el culto guadalupano.
muyinteresante.com.mx 49
Visita fugaz
Las visiones de la dama
Breton, André (1896-1966)
Carrington,
Leonora (1917-2011)
Escritor francés. Uno de los padres del dadaísmo y del surrealismo visitó
México en 1938. El resumen de este viaje de apenas cuatro meses ha
cobrado fama en sus palabras “México es el lugar surrealista por excelen-
Pintora y escritora inglesa.
cia”; aunque esto quizá no lo dijo desde la perspectiva de lo exótico, sino
Miembro del movimiento
surrealista, se estableció en
del momento revolucionario por el que atravesaba el arte hecho en el país
por aquel entonces. Quedó particularmente atraído por el sincretismo
México en 1942. El ambiente
y misticismo mexicanos fueron
cultural visitando Monterrey, Guadalajara, Morelia, Pátzcuaro, Xochimilco
definitivos para marcar el
rumbo de su obra, también
y Cuernavaca. El escándalo fue su agrio desencuentro con León Trotsky.
influida por la mística celta
y la Cábala. Entre su trabajo tan característico, pleno en
Entre la realidad y el surrealismo
Buñuel, Luis (1900-1983)
ineasta español. Una de las películas
imágenes oníricas, uno de los acercamientos específicos a
la cultura nacional se puede apreciar en la obra El mundo
mágico de los mayas (1963).
más representativas de la cinematografía
nacional fue realizada por este exiliado:
Hijo de la
contracultura
Burroughs,
William (1914-1997)
Escritor estadounidense.
Uno de los escritores más
importantes del siglo XX
y miembro fundador de
de la Generación Beat. En
la Ciudad de México hizo
su base de operaciones
durante una temporada, pero la tragedia fue su boleto
de despedida. A fines de la década de 1940, atraído por
el rendimiento de los dólares de su pensión familiar y
facilidad para encontrar drogas, inició la escritura de las
que serían sus primeras novelas, Queer y Junky. Ocurriría entonces el infame episodio en la colonia Roma, en
el que bajo los efectos del alcohol terminó con la vida de
su esposa de un balazo. El resto es historia.
Mente sin límites
Castro, Fidel (1926-2016)
Guerrillero y político cubano. Podemos decir que la
Revolución cubana se gestó en el Café La Habana de
la CDMX, se entrenó en el Valle de Chalco e inició en el
puerto de Tuxpan, Veracruz. Castro llegó como exiliado
el 7 de julio de 1955 a la ciudad de Mérida. Posteriormente junto a su hermano Raúl y el médico argentino
Ernesto ‘Che’ Guevara, fueron entrenados en el uso de
armas en el municipio de Santa Catarina Ayotzingo,
Estado de México, para posteriormente hacerse de una
embarcación en Tuxpan, lugar donde hoy existe un
museo dedicado a la gesta revolucionaria.
Candela, Félix (1910-1997)
Arquitecto español. El concreto fue su lenguaje, y las
formas que empleó con él lo convirtieron en una de
las “figuras fundamentales de la arquitectura del siglo
XX” (ArchDaily). Exiliado en México tras la Guerra Civil
Española, en 1939, obtuvo fama internacional por
las estructuras laminares de concreto armado en las
décadas de 1950 y 1960. Su obra más representativa
y reconocible es el Palacio de los Deportes, realizada
para los Juegos Olímpicos de 1968. Posteriormente, en
1971, emigró a Estados Unidos, donde impartió clases
en la Universidad de Illinois hasta 1978.
El barón rampante
Calvino, Italo (1923-1985)
Escritor italiano-cubano. Dentro de su amplia obra, hay textos periodísticos que el insigne
autor dedica a un par de viajes que realizó en nuestro país. El templo de Santa María
Tonantzintla, en Puebla, y el Árbol del Tule en el templo de Santo Domingo, Oaxaca, son
objeto de profundas reflexiones. Un cuento, Bajo el sol del jaguar, forma parte de un proyecto inconcluso dedicado a los cinco sentidos; un paseo que realiza junto con su esposa
por el suroeste mexicano es el motivo para abordar el sentido del gusto.
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El comandante
Retratista de los mayas
Catherwood, Frederick (1799-1854)
Explorador e ilustrador inglés. Si el mundo conoció de
primera mano los vestigios de la cultura maya, fue gracias a las ilustraciones que hizo este singular personaje.
En 1836 recorrió Centroamérica junto con el escritor
John Lloyd Stephens. Los libros que se publicaron con
sus grabados, que llevaron por título Incidentes de viaje
por Centroamérica, Chiapas y Yucatán (1841) e Inciden-
tes de viaje por Yucatán (1843) se convirtieron en un
éxito de ventas e impulsaron el interés internacional
por aquella ancestral cultura.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; SINAFO/ INAH
Los olvidados (1950). Se trata de un crudo
retrato de la marginalidad en la Ciudad de México,
hoy convertido en clásico, que le valió la Palma de
Oro en Cannes como Mejor Director. El autor de Un
perro andaluz (1929), fundamental del surrealismo,
tuvo un segundo aire durante su etapa mexicana
con Viridiana (1961) y El ángel exterminador (1962),
con las que el ibérico hizo de la actriz Silvia Pinal su
musa. Falleció en la capital del país.
Retratista de monumentos
Expedición médica
Charnay, Désiré (1828-1915)
Coindet, Léon (1828-1871)
Arqueólogo francés. Pionero del uso de la cámara fo-
Médico galo. Llegó a México como miembro del cuerpo
tográfica en la arqueología, se distinguió por utilizarla
expedicionario francés en 1861. Realizó estudios sobre
en distintos sitios en territorio nacional en el siglo
XIX, como Teotihuacan, Monte Albán, Tula, Palenque
el enrarecimiento del oxígeno entre los mexicanos por
diferencia de altura sobre el nivel del mar, para contra-
y Chichen Itzá. Su primer viaje al país fue en 1857.
decir la teoría en boga de que quienes vivían a mayor
Como explorador también fue descubridor del sitio de
altitud, en particular los indígenas, eran más débiles
física y moralmente que los demás. Fue cofundador de
la Academia Nacional de Medicina en 1864.
Comalcalco, en Tabasco.
Cuerpo en pena
Cernuda, Luis (1904-1963)
Poeta español. Uno de los máximos representantes de
Clavé, Pelegrín (1811-1880)
la llamada Generación del 27, dio clases de Español en
universidades de Inglaterra y Estados Unidos. Fue cali-
Pintor español. Llegó en 1846 con la misión de reorganizar la Acade-
ficado como “neorromántico”. Tras una serie de viajes
intermitentes a México, a mediados de la década de
1940, finalmente se establece en la capital del país en
1952, donde trabajó como catedrático en la Universidad Nacional e investigador en El Colegio de México.
FOTOS: SINAFO/ INAH; MEDIATECA/ INAH; MUSEU NACIONAL D’ART/ CATALUNYA; MUSEUM AND LIBRARY FROM WELLCOME; THE TIMES OF ISRAEL
El pintor del siglo XIX
mia de San Carlos, de la que fue director de Pintura por 20 años. Fue
durante este periodo que realizó la mayor parte de su obra, e influyó
en varias generaciones de alumnos, instándolos a recrear una visión
idealista del pasado mexicano. Entre sus pinturas destacan Demencia
de Doña Isabel de Portugal, Retrato de una dama mexicana y La señorita María Echevarría. Regresó a España hasta 1868.
La Onda de la inspiración Beat
urgida a mediados de los cuarenta del siglo XX como una agrupación de intelectuales estadounidenses con gustos e intereses afines, la autoproclamada Generación Beat se consolidó en el
siguiente decenio como un movimiento contracultural que rechazaba el denominado estilo de
vida americano. Entre sus miembros figuraron los escritores William Burroughs y Jack Kerouac,
quienes —de diferente manera— tuvieron notable presencia en nuestro país.
Considerado el “hermano mayor” de aquella aguerrida generación, William Burroughs (1914-1997)
radicó en México de 1949 a 1952. Aquí, “accidentalmente” mató a su esposa de un disparo, y él mismo
reconoció que “jamás habría sido escritor sin la muerte de Joan”. De hecho, una de sus principales novelas, Queer (1985), está basada en sus vivencias en la CDMX, a la cual idealizó como una metrópoli “de un
millón de habitantes con aire claro y brillante, y un cielo de ese tono especial de azul que tan bien combina con los buitres, la sangre y la arena: el puro, amenazador y despiadado azul mexicano”.
Animado por el propio Burroughs, Jack Kerouac (1922-1969) recorrió el territorio nacional desde
WILLIAM BURROUGHS Y JACK KEROUAC
fines de la década de 1940,
entrando en contacto con la gente y la cultura del país. Testimonio de este periplo fue
su libro de poemas Mexico City Blues (1959) y Tristessa (1960), la obra “más importante que un beat hiciera sobre México y una de las mejores novelas que un extranjero
escribiera sobre este país”, a decir del ensayista Jorge García-Robles.
Así como es notoria la influencia mexicana en la letras de la Generación Beat, es evidente el influjo de ésta en la denominada literatura de la Onda, surgida a mediados de
los sesenta. Sus máximos exponentes fueron José Agustín (De perfil), Gustavo Sáinz (Gazapo) y Parménides García Saldaña (Pasto verde), cuya sensibilidad, como la de los beats
—considera Reinhard Teichmann, investigador literario de la Universidad de California—
“está caracterizada por la rebelión contra las convenciones”.
Fuentes: Daniel Hernaux-Nicolas, “México: el espacio mágico y efímero de los Beats”, Casa del Tiempo, julio-septiembre, 2017; Jordi Acosta, “La generación Beat”, Litorales, diciembre, 2014; Jorge
García-Robles, “La Tristessa de Jack Kerouac”, La Jornada, mayo 30, 1997; Reinhard Teichmann, De la Onda en adelante, Posada, México, 1987. Enciclopedia de la literatura en México, en elem.mx
muyinteresante.com.mx 51
Declaraciones ambiguas
Creelman, James (1859-1915)
Periodista canadiense. Aunque su ‘amor’ por nuestro
país resulta más bien ambiguo, lo cierto es que la entrevista realizada el 17 de febrero de 1908 al entonces
presidente Porfirio Díaz para la revista Pearson’s fue uno
de los puntos decisivos para el inicio de la Revolución
mexicana. Publicada en la edición de marzo de aquel
año, la traducción al español de la misma se dio a
conocer primero en Bogotá, Colombia, en el diario La Ilustración, y posteriormente
El Imparcial de México, provocando gran revuelo. En ella el dictador aclaraba que
México estaba listo para ser una democracia y él toleraría un partido de oposición.
Acapulquirri
a leyenda cuenta que en 1943 el actor australiano-estadounidense
Errol Flynn y un amigo, el empresario Teddy Stauffer, llegaron al puerto
de Acapulco y quedaron tan encantados de aquel paraíso tropical que
decidieron hacer de éste su refugio de la
ajetreada vida hollywoodense. Stauffer
construyó el Villa Vera, un hotel de lujo que rápidamente se convirtió en el lugar favorito del jet
set. Desde entonces se inició una época dorada
que vio pasar un desfile de celebridades, lo que
Egerton, Daniel Thomas
acrecentó su fama como destino internacional.
Orson Welles y Elvis Presley grabarían películas
en sus alrededores. Johnny Weissmuller, quien
(1800-1842)
fuera conocido por su interpretación como
Pintor y dibujante inglés. Visitó México en
Tarzán, hizo del puerto su hogar y sus restos ahí
descansan. Cuando Frank Sinatra tuvo líos con la
mafia halló aquí un sitio acogedor donde escon-
Destino trágico
1832 y dibujó a colores una serie de paisajes
de diferentes partes del país. A su regreso a
Londres publicó sus Visitas de México (1840), reunidas en un portafolio y acompañadas
de breves textos; las litografías a color son excelentes y hoy día soy muy estimadas por
coleccionistas. Posteriormente Egerton regresó a México acompañado por una bellísima
señora, según se dice, y la pareja se instaló en Tacubaya, en donde por desgracia fueron
asesinados el 27 de abril de 1842. Uno de sus cuadros más importantes, El Valle de México (1837) se conservaba en la embajada de Inglaterra en nuestro país.
derse. Otra leyenda menciona que la francesa
DESTINO MUNDIAL. Teddy Stauffer
con Dorothy Webb en Acapulco,
México en enero de 1961.
Brigitte Bardot, símbolo sexual de los años sesenta, tuvo una sesión fotográfica con desnudos
parciales, algo escandaloso para la época. En
los setenta, famosos del momento no pudieron
perderse la fiesta, entre ellos Ursula Andress,
Farrah Fawcett y Joan Collins. Ya en los ochenta
ELVIS PRESLEY
el turismo masivo le restó glamour y alejó a las
celebrities mundiales de cinco estrellas, sin embargo, la esencia permanece.
El cineasta soviético
Director de cine y teatro. En 1920 ya había diseñado la escenografía teatral de la adaptación del relato El mexicano, de Jack London. Tras conocer a Diego Rivera en Moscú, en
1927, se interesa por nuestro país. Su proyecto para realizar una película en México le
llevó a grabar 50 km de cinta durante los 14 meses que pasó en el territorio nacional, sin
embargo, nunca pudo editarlos por falta de recursos y presiones políticas. De sus notas y
apuntes se editó el filme ¡Que viva México!
El cartógrafo de un mundo
Encinas González, Carlos (1907-1997)
JOHN F. KENNEDY Y JACKIE KENNEDY
Médico y cartógrafo español. Proveniente del exilio tras la
caída de la república española, llega al país en 1939. Además de practicar la pintura y el grabado, fue caricaturista.
Sus conocimientos en cartografía le permitieron elaborar
la Guía amarilla de la Ciudad de México, el Atlas rutas de
México y la Carta geográfica de la república mexicana. La
precisión de su trabajo le atrajo gran reconocimiento y hoy está disponible en la Biblioteca del Congreso de EUA. Fue director del departamento de cartografía de la Asociación
Nacional de Automovilistas durante 30 años. Murió en la ciudad de León, Guanajuato.
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RITA HAYWORTH Y ORSON WELLES CON UN GRUPO DE AMIGOS
FOTOS: GETTY IMAGES; SOTHEBY’S; ARCHIVO CARLOS ENCINAS FERRER; LIBRARY OF CONGRESS
Eisenstein, Serguéi (1898-1948)
Padre de la bossa nova
Gilberto
João (1931-)
Cantante y músico brasileño
considerado como uno de
los creadores de la bossa
nova, un género musical
derivado de la samba con
El caminante español
Felipe, León (1884-1968)
Probando, probando
Granja, Juan de la (1785-1853)
Poeta español. Considerado como uno de los grandes
toques de jazz. Su fama
a nivel mundial lo llevó a
símbolos del sentir del exilio republicano en México.
Aunque ya había estado en el país hacia 1922, es tras la
giras por distintos países,
pero en México vivió dos años. Durante su estancia,
México en Nueva York, de 1842 a 1844, donde notó la
importancia de tener una red telegráfica, y a su regreso
Guerra Civil cuando regresa definitivamente. Fue agregado cultural de la embajada de la república española en el
entre 1969 y 1971, lanzó el álbum João Gilberto en
México (1970), que incluso tiene una canción titulada
exilio. Escribió también guiones para televisión y teatro,
entre los que destacan La manzana (guion de cine) y El
“Acapulco” y una adaptación de la famosa melodía
“Bésame mucho”, escrita por la compositora mexicana
comenzó a impulsar esta idea en México, logrando que
el 5 de noviembre de 1851 se enviara el primer telegrama en el territorio nacional. Este servicio se instaló en
juglarón (pieza en prosa, hecha para la TV).
Consuelo Velázquez Torres.
Comerciante y empresario español. Fue cónsul de
el poblado de Nopalucan, Puebla, y servía para comunicarse con la capital del país. En ese municipio hay un
monumento dedicado a Juan de la Granja, además de
una colonia con su nombre.
Peleas religiosas
Greene,
Graham (1904-1991)
Escritor y guionista británico. A través de sus
obras llevó al espectador a
adentrarse en el escenario
político y social de distintos
países, entre ellos Cuba,
Argentina y Haití, así como a la Guerra Cristera en México. En su libro El poder y la gloria (1940) retrata el estado de Tabasco durante el mandato de Tomás Garrido
Canabal. Esta obra muestra las peregrinaciones de un
sacerdote perseguido por intentar llevar su palabra a las
zonas rurales durante la época en que la Iglesia estaba
prohibida. En su obra Caminos sin ley también relata la
persecución a los católicos durante la Cristiada.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; CORTESÍA MUSEO DEL TELÉGRAFO; SOTHEBY’S
Cien años de soledad
García Márquez, Gabriel
(1927-2014)
Escritor colombiano. Antes de tener fama mundial, se
exilió en México en 1961 cuando recibió amenazas por
su trabajo periodístico. Trabajó en revistas comerciales, fue guionista de cine y redactor publicitario en la
agencia de publicidad J. Walter Thompson. La anécdota
cuenta que en 1965, durante un viaje a Acapulco, fue
que germinó la idea de su novela Cien años de soledad,
misma que escribió durante 18 meses en su casa de la
colonia San Ángel Inn de la Ciudad de México.
Esculturas por doquier
Goeritz, Mathias
(1915-1990)
El soldado italiano
Garibaldi,
Peppino
(1879-1950)
Militar italiano. Nieto del
héroe italiano Giuseppe
Garibaldi, fue veterano
de la Guerra greco-turca
(1897) y la Primera Guerra
de los Balcanes (1912-1913). Se unió a la fuerzas
maderistas durante la Revolución mexicana en 1911,
participando en varias batallas y alcanzando el grado
de general. Formó parte de la comitiva que acompañó a
Francisco I. Madero en su entrada triunfal en la capital
del país el 7 de junio de aquel año.
scultor y arquitecto alemán. Tras perder su
visado en España viajó a México para formar parte de la recién inaugurada Escuela
de Arquitectura de Guadalajara, donde en
1949 dio inicio a su Taller de Educación Visual.
Entre sus obras más reconocidas hechas en el país
son las Torres de Satélite (1958) en Naucalpan,
Estado de México; el Museo Experimental El Eco
(1953) en la Ciudad de México; y las Torres de
Temixco en Morelos. Sin embargo, su trabajo se
puede ver reflejado en al menos una veintena de
producciones en distintos estados del país. Fue
uno de los protagonistas de la conocida como
“modernización plástica mexicana”.
Vista de México
Gualdi, Pietro (Pedro) (1808-1857)
Pintor, arquitecto y litógrafo italiano. El México de principios del siglo XIX fue retratado en sus ilustraciones, recabadas en el álbum Monumentos de México, publicado
en 1841. Esta obra incluye imágenes de edificios como
la Catedral Metropolitana, la plaza de Santo Domingo y la
Alameda Central. Aunque otros extranjeros habían hecho
ilustraciones del país, las de Gualdi, quien vivió más de
10 años aquí, fueron las primeras en imprimirse y publicarse en el territorio nacional.
muyinteresante.com.mx 53
Padre del mestizaje
Guerrero, Gonzalo
(1470-1536)
arino español. Este europeo que llegó
como náufrago cerca de Yucatán en
1511, amó tanto la cultura prehispánica
que abandonó las creencias con las que
creció en España para adoptar las mayas. Fue jefe
Adelantado a su época
militar de esta civilización y se casó con una princesa, de tal modo que fue el primero en tener hijos
Huxley, Aldous Leonard (1894-1963)
mestizos de forma consensuada. Murió a manos de
los conquistadores defendiendo a su pueblo durante
viajes tanto a México como al Caribe, Honduras y
Guatemala fueron plasmados en su obra Más allá del
una batalla. Hay una estatua suya en Akumal.
Decano médico
Golfo de México (1934). Al país llegó en 1933 y estuvo
un mes de visita; en su libro relata cuestiones del
gobierno mexicano, del sistema económico
y su admiración al visitar la ciudad de Oaxaca.
Ehrmann,
Carlos Alberto
En su jardín
Escritor y filósofo británico. Las impresiones de sus
(1822-1871)
James, Edward
Médico francés. Arribó al
(1907-1984)
Escultor y poeta británico.
médico en jefe y en abril
de 1864 fue nombrado presidente de la recién fundada
El Che
Guevara, Ernesto (1928-1967)
Político y revolucionario argentino-cubano. Este líder
guerrillero fue un personaje clave en la Revolución cubana (1956-1959). Llegó a México en septiembre de 1954
e intentó, fallidamente, revalidar su título de Medicina
en la Universidad Nacional Autónoma de México. Aun
así consiguió trabajo en el Hospital General de México; se
casó en 1955 y tuvo en el país a su primera hija. La CDMX
fue el sitio en donde conoció a Fidel Castro, con quien
entabló amistad y éste lo reclutó en el Movimiento 26 de
julio. Algunos sitios de la capital, como el Café La Habana,
fueron el lugar de reunión de estos dos guerrilleros para
planear la Revolución cubana contra la dictadura de
Fulgencio Batista. En tanto, el Estado de México fue su
lugar de entrenamiento.
sección médica de la Comisión Científica Literaria y
Artística de México, que posteriormente pasó a ser la
Academia Nacional de Medicina. Dejó varios escritos
en la Gaceta Médica de México.
Carrington y a Plutarco
Gastélum. Este último le
contó sobre las orquídeas silvestres que crecían en Xilitla,
en San Luis Potosí, y James decidió buscar el lugar para
plantar las propias, pero tras una helada en 1962 que
dañó las flores decidió cambiar el jardín por un zoológico.
Después construyó un conjunto arquitectónico y escultórico con 27 estructuras, que son las que actualmente
forman parte de su jardín surrealista conocido como Las
Pozas, un lugar asediado por los turistas.
El primer Kahlo
Kahlo, Guillermo (1872-1941)
Fotógrafo alemán. A los 19 años de edad vino a México
y comenzó a trabajar en una tienda de mercancías de
vidrio en la capital del país. Pero tras su segundo matrimonio decidió dedicarse a la fotografía y abrir su propio
estudio. Su gran talento le dio el título de “primer fotógrafo oficial del patrimonio cultural mexicano” y con la
Precursor de la Independencia
Lampart, Guillén de
fama e ingresos que obtuvo, construyó la Casa Azul, que
(1611-1659)
Revolucionario y poeta irlandés. Llegó a
México en 1640 y difundió la idea de liberarse de los españoles, aunque buscaba ser rey de la entoces Nueva España. Fue
encarcelado en 1642, asimismo, durante
17 años estuvo bajo juicio por sus ideas
revolucionarias y sus denuncias en contra de los abusos
(1769-1859)
Biólogo, naturalista y astrónomo alemán. Este viajero,
que llegó a Acapulco en marzo de 1803, determinó las
altitudes del Popocatépetl, Ajusco y Pico de Orizaba,
de los inquisidores. Murió en la hoguera por desafiar a
la Inquisición y levantar un movimiento para separar
a indígenas y esclavos de la Corona de Castilla. Escribió
textos literarios y políticos, aunque la única publicación
de su obra es una antología que incluye su poesía hecha
en prisión y su proclamación independentista.
aunque no los escaló. Realizó expediciones por varios
estados del país que fueron plasmadas en sus ensayos
científicos que abarcan todo tipo de temas, vulcanología, minería, botánica, zoología, etcétera. Sus aportaciones cambiaron la perspectiva del mundo sobre
México y el continente americano en general.
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En 1944 conoció en Acapulco a la pintora Leonora
actualmente funciona como un museo con obras de su
Científico universal
Humboldt, Alexander von
hija, la famosa pintora mexicana Frida Kahlo.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; ACADEMIA NACIONAL DE MEDICINA/ MÉXICO; THE EDWARD JAMES FOUNDATION
país con las fuerzas expedicionarias francesas como
Pasión por el futbol
unque desde la época prehispánica existía
El fútbol en sus comienzos era practicado por extranje-
el juego de pelota en territorio mexicano,
los primeros balones para formar lo que
ros y mexicanos de clases altas y adineradas del estado de
como en el fútbol de hoy en día; en aquella época se
Hidalgo, a donde llegaron ingleses que trabajaron como
asesores en la explotación de minas de la zona; ellos co-
llamaban verano e invierno, ahora los conocemos
como Clausura y Apertura.
menzaron a jugar este deporte y popularizarlo en el país.
Actualmente la primera división profesional cuenta
con equipos con gran número de seguidores que
ahora conocemos como fútbol soccer, tienen sus orígenes en 1901.
Esto se le atribuye a los trabajadores de la Compañía
Minera Real del Monte y Pachuca, que crearon el
Pachuca Athletic Club. Aunque hay una discrepancia
en cuál fue el primer equipo de fútbol soccer en el
país, solamente hay dos rivales: el Orizaba AC y el antes
mencionado. Lo cierto es que Orizaba AC, de jugadores
escoceses, fue en 1903 el primer campeón dentro de
la Liga Amateur de Football Asocciation. En dicha liga
participaron estos dos equipos, el Reforma AC, el British
Club AC y el México Cricket Club.
En ese torneo destaca el nombre del escocés Duncan
Macomish, quien fundó una sección de fútbol dentro
del Orizaba Athletic Club en 1901, el cual había sido
creado en 1898 con otros deportes como el cricket. Este
hombre llegó a México poco después de que la industria del yute (una fibra textil que se obtiene de la planta
del mismo nombre) arribara al país con una fábrica en
Orizaba llamada Santa Gertrudis, y en la cual trabajó.
En 1927 se creó la Federación Mexicana de Fútbol,
que es la máxima autoridad en el país. Pero fue hasta
1943 que se instauró la
primera división profe-
van a los estadios a ver jugar a equipos como el Club
América, Club Universidad Nacional (mejor conocido
como Pumas de la UNAM), Cruz Azul Fútbol Club o Club
Deportivo Guadalajara.
sional con 10 equipos y
desde ahí su popularidad fue a la alza, tanto
que en la década de los
años 50 se estableció la
segunda división debido
al incremento de los
equipos.
La estructura de la
liguilla como la conocemos se usó hasta 1970,
ORIZABA A.C., CAMPEÓN DE LA TEMPORADA 1902/ 1903
Manos a la obra
Paisajista con amor
Kaspé, Vladimir (1910-1996)
Landesio, Eugenio (1810-1879)
Arquitecto chino de origen ruso. Se instaló en México
en 1942. Destacó en su trabajo editorial en la revista
Arquitectura México y en obras relacionadas al entorno
académico como en la Escuela Secundaria Albert Einstein (1949), la Facultad de Economía de la Universidad
Nacional Autónoma de México (1953) y el Liceo FrancoMexicano (1950); además participó en el diseño arqui-
Pintor italiano. Con una propuesta de trabajo firmada con la Academia de San Carlos,
llegó a México en 1855. Dio cátedras en la Academia de Bellas Artes durante 19 años,
y su discípulo fue el paisajista mexicano José María Velasco. Se le considera uno de los
artistas más influyentes en el desarrollo pictórico mexicano del siglo XIX, así como precursor de la escuela mexicana de paisaje. También fue pionero en llevar a sus alumnos
a expediciones científicas y de observación.
tectónico de oficinas, laboratorios y casas, así como en el
conjunto habitacional El Rosario en la Ciudad de México.
Fue profesor emérito de la UNAM entre 1943 y 1973.
FOTOS: GETTY IMAGES; MUSEO NACIONAL DE SAN CARLOS; FUNDARQMX/ INBA
A partir de 1916 empezó a jugarse de forma amateur en
campos de hierba, pero a partir de la Revolución se practicó poco a poco entre las clases bajas y campesinos.
y en 1996 se instauraron los dos torneos anuales
El idilio de la serpiente
Lawrence, David Herbert (1885-1930)
Escritor inglés. Su amor por la civilización mexica se vio reflejado en su libro La serpiente emplumada, en el cual su protagonista, un general mexicano, revive los ritos
aztecas para formar la base de un nuevo Estado teocrático nacional. Su inspiración
para esta novela la obtuvo durante sus tres visitas a México, entre 1923 y 1925,
haciendo estancias en la CDMX y recorriendo la costa occidental desde Sonora hasta
Oaxaca. Este autor quería fundar una comuna de ‘hombres libres’ en América y traer
a sus conocidos ingleses a vivir en ella, sin embargo, su idea utópica sólo se vio
escenificada a lo largo de su narrativa.
Vida art déco
Lempicka, Tamara de (1898-1980)
Pintora de origen polaco. La considerada reina del movimiento artístico art déco,
decidió mudarse a México junto con su hija en 1978, tras la muerte de su esposo en
Estados Unidos. Los colores brillantes de su obra contrastados con luces y sombras,
le dieron gran reconocimiento a nivel mundial; en su trabajo se pueden encontrar
retratos, desnudos, maternidad, entre otros temas. Vivió en la ciudad de Cuernavaca
y al morir sus cenizas fueron arrojadas al cráter del volcán Popocatépetl.
muyinteresante.com.mx 55
Los hijos de Sánchez
Lewis, Oscar (1914-1970)
Historiador estadounidense. Este antropólogo hizo sus primeros
estudios sobre la condición de las comunidades indígenas en
Tepoztlán, en 1943, y posteriormente investigó lo que llamó “la
cultura de la pobreza” en la Ciudad de México. El resultado de este
trabajo fue su polémica novela-estudio Los hijos de Sánchez, en donde
1964. Este libro hizo que se le acusara de ofensor para la moral
pública, aunque después los cargos fueron retirados.
Prensa litográfica
Linati, Claudio (1790-1832)
Pintor y litógrafo italiano. Vivió en México entre 1825 y 1832. Él fue
quien, en 1825, introdujo la litografía a nuestro país, un método
de impresión que se volvió popular por su bajo costo. En su obra
Trajes civiles, militares y religiosos de México (impreso en Bruselas en
1828), se ve reflejada la forma de vida de la primera mitad del siglo
XIX. A él se le atribuye la primera caricatura política mexicana titulada
La Tiranía. Fue uno de los fundadores del periódico El Iris, en 1826.
Debido a la línea radical de su diario, se le expulsó ese mismo año.
Regresó a México en 1932, aunque sólo para morir en Tampico tras
contraer fiebre amarilla a unos días de haber desembarcado.
Vida de excesos
Lowry, Malcolm (1909-1957)
Poeta y novelista inglés. Su afamada obra Bajo el volcán (1947) fue escrita mientras vivía en México; residió en Cuernavaca y Oaxaca. Esta novela se considera
como una de las mejores del siglo XX y trata sobre el
último día en la vida de un cónsul inglés marcado por
los excesos y el alcohol. La historia se desarrolla en el
México de los años treinta en la ciudad de Cuernavaca, cuyos paisajes le sirvieron de inspiración
en la realización de su libro.
Exploración científica
Malaspina, Alejandro (1754-1810)
Explorador y marino italiano. Como parte de su viaje con objetivos
científicos y políticos por el mundo, llegó al puerto de Acapulco en 1791.
Entre sus encargos por parte del rey Carlos III de España, estaba cartografiar las costas del Pacífico. La expedición hecha por Malaspina logró
reunir una cantidad de información del país nunca antes vista.
El Gato
Marín, Miguel (1945-1991)
Futbolista argentino. En la década de los años setenta fue
portero del club deportivo Cruz Azul. En aquella época el
equipo obtuvo cinco títulos de liga, un campeón de campeones (1973-1974) y una copa de campeones de la Concacaf
(1972). El Gato, como se le conocía, jugó en esta escuadra
mexicana por nueve años y es considerado como el mejor
guardameta en la historia de La Máquina Cementera.
También fue entrenador del Cruz Azul, Deportivo Neza y
Querétaro. Falleció a los 46 años a causa de un infarto.
56 muyinteresante.com.mx
Desde Medio
Oriente
urante la segunda mitad del siglo XIX,
a la cada vez más nutrida inmigración
estadounidense, europea y asiática en
México, se sumó la del Oriente Medio,
conformada mayormente por sirios,
palestinos, armenios y libaneses, predominando en
términos de credo los cristianos, aunque no faltaban los musulmanes y judíos.
En busca de mejores posibilidades de vida,
lejos de conflictos políticos y religiosos, oleadas de
emigrantes de aquella región del mundo cruzaban
el Mediterráneo y el Atlántico, para encontrar esas
oportunidades en países como México, específicamente en su capital. Si bien los integrantes de cada
una de esas comunidades comenzaron a identificarse cultural y religiosamente desde finales del
siglo XIX, no fue sino hasta principios del XX cuando
empezaron a organizarse en asociaciones y publicar
sus propios órganos de información. Además buscaron integrarse a su entorno y realizar aportaciones
al mismo, con el fin de congraciarse con las autoridades y el resto de los citadinos.
Fue entonces cuando la Revolución mexicana
puso a prueba la tenacidad y capacidad de dichas
comunidades, que continuaron llevando a cabo sus
actividades comerciales, a pesar del conflicto armado.
Una vez pacificado el país, en la década de 1920, su
presencia tanto económica como cultural y religiosa
registró un mayor crecimiento y expansión. Asimismo
incrementó su población, con nuevas oleadas migratorias desde su lugar de origen, a causa principalmente de los efectos de la Segunda Guerra Mundial.
De acuerdo con Carlos Martínez Assad, esa presencia llegó hasta el cine, con “las dos películas
más famosas sobre inmigrantes libaneses en México, comedias en las que el actor mexicano Joaquín
Pardavé creó el estereotipo: El baisano Jalil (1942)
y El barchante Neguib (1945). Habló un español
como si su lengua materna fuese el árabe. Este
ejemplo es interesante porque revela la interacción
entre libaneses y judíos”, comenta el investigador
social e historiador de la UNAM.
Fuentes: Carlos Martínez Assad, “Judíos y libaneses, dos culturas en la misma casa”,
en enlacejudio.com; Carlos Martínez Assad, “1945: Relaciones México-Líbano y los
inmigrantes libaneses”, en confabulario.eluniversal.com.mx; Enrique López Aguilar,
“Los exilios en México”, en fuenteshumanisticas.azc.uam.mx
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; MUSEO NAVAL DE MADRID; MALCOLM LOWRY FOUNDATION
relata la marginación de los años sesenta como una forma de vida.
La primera edición en inglés se publicó en 1961, y en español en
Médico imperial
Muerte joven
Martínez del
Río, José Pablo
Mella, Julio Antonio (1903-1929)
(1809-1882)
Periodista y revolucionario
Médico panameño. Este
cubano. Comenzó a radicar
en la Ciudad de México en
obstetra formó parte de la
1926 y desde ahí llevaba a
cabo sus ideales revolucio-
delegación mexicana que
le ofreció formalmente la
Corona del Imperio mexicano a Maximiliano de Habsburgo en abril de 1864,
narios. Fue fundador en 1924 de la sección cubana de
la Liga Antiimperialista de las Américas, y posteriormen-
asimismo, una vez derrotado este último, Del Río se
exilia en Italia y regresa a México en 1870 al promul-
te integró la mexicana. En 1928 creó en México la Asociación de Nuevos Emigrados Revolucionarios Cubanos.
garse la amnistía general. Tras su retorno se dedicó por
Promotor de la Reforma Universitaria en América Latina,
murió asesinado a los 25 años por encargo de sicarios
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; ARCHIVO GENERAL DE LA NACIÓN/ JAPANESE AMERICAN NATIONAL MUSEUM/ FAMILIA MATSUMOTO; MUSEO FRANZ MAYER
completo a su profesión y fue nombrado vicepresidente
de la Academia Nacional de Medicina. Se nacionalizó
Coleccionista con alma mexicana
mexicano en 1864, otorgada por Maximiliano. Destacó
Mayer, Franz (1882-1975)
en las áreas de cirugía, anestesia y obstetricia.
Fotógrafo y coleccionista alemán. Llegó a suelo mexi-
Huella en la educación
cano en 1905 y se nacionalizó en diciembre de 1933.
Mistral,
Gabriela
Ingeniero hidráulico
Martínez,
Enrico
(Entre 1550/60-1632)
Ingeniero y cartógrafo
Vino al país a trabajar con su compatriota, el banquero
Hugo Scherer y posteriormente adquirió un lugar en
la bolsa, participando como corredor independiente.
Una de sus pasiones fue la naturaleza, por lo que
instaló en su casa un invernadero dedicado al cultivo
alemán. En 1589 navegó a
la Nueva España y en 1607
de orquídeas y claveles. La fotografía fue otra de sus
trabajó como arquitecto
e ingeniero del sistema
de desagüe del Valle de México, el cual tenía como
fin evitar inundaciones. Laboró como intérprete de la
Inquisición porque hablaba varios idiomas, además de
ser impresor e ingeniero. También se desempeñó como
cosmógrafo real del Consejo de Indias.
tomando imágenes de la diversidad cultural de México
predilecciones y se dedicó a ella cerca de 20 años,
y de las naciones que visitó. Atesoró cientos de libros,
textiles y cerámica conocida como talavera; actualmente más de 1,400 azulejos antiguos forman parte
de una colección en el museo que lleva su nombre en
la CDMX. Antes de morir donó su repertorio de libros
y arte decorativo al pueblo mexicano, este acervo es
administrado por el Banco de México.
del dictador cubano Gerardo Machado.
(1889-1957)
Poeta y educadora chilena.
De verdadero nombre Lucila de María del Perpetuo
Socorro Godoy Alcayaga. En
1922 fue invitada a México a participar en el programa
educativo dirigido por el entonces ministro de Educación, José Vasconcelos, y a su llegada recibió un homenaje en Chapultepec; pasó dos años en el país. En 1923
se creó la Escuela Hogar Gabriela Mistral, que publicó su
obra Lecturas para mujeres, de la cual se imprimieron
20,000 ejemplares. Tras residir en California, en 1948
se muda a vivir a Veracruz y se desempeña como cónsul;
regresa a Estados Unidos dos años después.
Leyenda de la fotografía
Modotti, Tina (1896-1942)
otógrafa y activista italiana. A través de su lente, esta fotógrafa, que anteriormente se había
desempeñado como modelo y actriz de cine
mudo, captó el México de su época, lleno de
miseria e injusticia. Otro tópico recurrente fueron los
El señor de las jacarandas
objetos ordinarios, el movimiento muralista mexica-
Matsumoto, Tatsugoro (1866-1955)
no, los interiores arquitectónicos y paisajes urbanos.
En 1921 conoció al renombrado fotógrafo estadounidense Edward Weston personaje que influiría en su
Jardinero imperial e ingeniero paisajista japonés.
Después de realizar un jardín en la ciudad de Pachuca,
viajó a su patria a visitar a su esposa, pero con la firme
idea de regresar a vivir a México. En 1896, durante
el Porfiriato, se convirtió en el experto favorito de las
familias adineradas para embellecer sus jardines. A lo
largo de la presidencia de Álvaro Obregón, entre 1920
y 1924, propuso al gobierno plantar en las principales
avenidas de la Ciudad de México árboles de jacarandas,
un ejemplar que introdujo desde Brasil, el cual reprodujo en sus viveros. Su propuesta fue aceptada y hoy
día esta especie coronada por flores color azul violáceo
es una señal inequívoca de que llegó la primavera.
creación artística. Llegó al país en 1923, donde realizó
gran parte de su obra. Montó su primera exposición
en la Ciudad de México en 1924. En 1927 se afilió al
Partido Comunista Mexicano y hasta 1940 fue colaboradora y fotógrafa de la revista Folklor Mexicano.
En 1930 fue expulsada tras una campaña
anticomunista por parte de las autoridades
mexicanas, pero regresó en 1939. Murió a
causa de un ataque cardiaco mientras 3viajaba en un taxi en 1942.
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La más bella
Montiel, Sara
(1928-2013)
ctriz española. Llegó a México
en abril de 1950 acompañada
de su madre. Durante la Época
Dedicado a un país
de Oro del cine mexicano
Nunó, Jaime (1824-1908)
compartió cámara con el famoso actor y
Músico español. En 1851 conoció a Antonio López de
cantante sinaloense Pedro Infante en las
películas El enamorado (1952), Necesito
Santa Anna en Cuba, quien lo invitó a venir a México a
dirigir las bandas militares. En 1853 se abrió la convoca-
dinero (1952) y Ahí viene Martín Corona
(1952). Vivió en el país entre 1950 y 1956,
y participó en 14 cintas nacionales. Le
concedieron la ciudadanía mexicana e
incluso compró una casa en la ciudad de
Cuernavaca.
toria para componer la música del Himno Nacional Mexicano, mismo en el que concursó y ganó en 1854. Su tema
fue interpretado por primera vez el 16 de septiembre de
ese mismo año. Aunque Nunó creó cerca de 600 obras,
el himno, con letra de Francisco González Bocanegra, es
considerada su partitura maestra.
Amiga íntima
Neruda, Pablo
(1904-1973)
Escritor chileno. Considerado uno de los poetas
en lengua española más
El Indiana Jones real
Morley, Sylvanus (1883-1948)
Arqueólogo estadounidense. Se especializó en el estudio de la cultura maya y sus jeroglíficos. En 1923 inició
una expedición que excavó las ruinas mayas de Chichén
Itzá y restauró esta antigua ciudad maya. Sus investigaciones en la zona duraron casi 20 años, llegando a su
fin en 1940. Escribió libros y artículos en revistas sobre
los resultados de sus estudios. Llevó una vida secreta
como espía de la Oficina de Inteligencia Naval durante
la Primera Guerra Mundial, por ello, sirvió como inspiración para crear el personaje de Indiana Jones.
influyentes del siglo XX;
su obra más conocida es Veinte poemas de amor y una
canción desesperada. En 1940 fue designado cónsul
general en México; dos años más tarde regresó a su
país. En agosto de 1943 recibió el grado doctor honoris
causa de la Universidad de Michoacán, y en 1950 presentó en México la primera edición de Canto general,
obra que incluye ilustraciones de los muralistas Diego
Rivera y D. Alfaro Siqueiros. Su legado comprende alrededor de 45 libros, entre recopilaciones y antologías
que han sido traducidas a más de 35 idiomas. Recibió
el Premio Nobel de Literatura en 1971.
Loco por ella
Noguchi, Isamu
El pintor viajero
Nebel, Carl (1805-1855)
Dibujante costumbrista y arquitecto alemán. Llegó al
país atraído por los relatos de Alexander von Humboldt.
Su obra titulada Viaje pintoresco y arqueológico sobre
la parte más interesante de la República Mexicana, en
los años transcurridos desde 1829 a 1834, incluye 50
litografías tanto a color como en blanco y negro. Éstas
tienen como eje tres temas: arqueología, urbanismo y
costumbres mexicanas. Viajó por las regiones costeras,
el Norte, el Bajío y las ciudades de México y Puebla.
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(1904-1988)
Escultor y diseñador
estadounidense-japonés;
llegó a México en 1935 por
medio de una beca de la
Fundación Guggenheim.
Aquí se sumó a la decoración del mercado Abelardo Rodríguez, cerca del Zócalo de la CDMX. La obra de Noguchi,
titulada Historia de México, fue un alto relieve de gran
formato en la que empleó cemento y ladrillo rojo. A raíz
se ese proyecto, dirigido por Diego Rivera, Noguchi conoció a Frida Kahlo con quien mantuvo un apasionado
romance. La pareja rentó un departamento para sus
encuentros, pero por una equivocación, Diego Rivera se
enteró del engaño. El japonés, quien llegó a ser amenazado a punta de pistola por el marido de Frida, regresó a
EUA tras siete meses, los que le llevó concluir su obra.
Packard, Emmy
Lou (1914-1998)
Pintora y muralista estadounidense. En 1940
fue asistente de tiempo
completo del artista Diego
Rivera durante la estancia
de éste en San Francisco. Pintó codo codo con él su fresco
Unidad panamericana para la Golden Gate International
Exposition. Vivió por casi un año en la Casa Azul en Coyoacán junto a Diego y Frida, donde tomó una serie de famosas fotografías sobre la pareja en su entorno familiar.
El Gutemberg de América
Paoli, Giovanni (Juan Pablos)
(1500-1560/61 )
Originario de ltalia, trabajaba como oficial en la prestigiosa Imprenta Cromberger de Sevilla, casa comisionada
para fundar la primera imprenta en la Nueva España.
Paoli arribó a México acompañado de su mujer, en
1539, con un contrato de 10 años. En 1540 comenzó
a dar servicio en un inmueble propiedad del obispo de
Zumárraga en el centro de la ciudad. Durante 18 años
fue el único impresor en el país. La primer obra impresa
fue La breve y más compendiosa doctrina christiana en
lengua mexicana y castellana (1939). En este sitio se
publicaron alrededor de 30 títulos bajo su gestión.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; BIBLIOTECA NACIONAL DE ESPAÑA; CHRISTIE’S
Premio Nobel
El rey del mambo
Pérez Prado, Dámaso (1917-1989)
Músico cubano. Pérez Prado puso a bailar a México al ritmo de mambo, género que
si bien no inventó, fue el responsable de darle proyección internacional. Algunas
de sus más famosas composiciones están claramente inspiradas en el México de
los años cincuenta, como el “Mambo del Politécnico”, el “Mambo universitario” o
el “Mambo del ruletero”, las cuales han perdurado como clásicos de esta música.
Dámaso habría llegado a la capital del país en 1949, pero en 1953 fue expulsado.
Aunque en la memoria colectiva quedó grabada como causa de su salida intentar
grabar el Himno nacional a compás de mambo, en realidad fue por represalias de un
empresario. Tardó 11 años en volver y se nacionalizó.
La peregrina
Ciencia en el exilio
Bolívar Pieltáin, Cándido (1897-1976)
Profesor, entomólogo y espeleólogo español. Arribó a México en 1939, como parte del
éxodo de científicos que halló refugio aquí, a causa de los conflictos internos de su país.
En suelo mexicano, el destacado naturalista, autor de decenas de artículos científicos
sobre la fauna entomológica ibérica, se incorporó a El Colegio de México y trabajó como
director del Laboratorio de Entomología del IPN. Fue presidente de la Sociedad Mexicana
de Historia Natural y pionero en espeleología, impulsando el estudio de las cuevas mexicanas. En este campo fue cofundador de la Asociación Mexicana de Espeleología.
Laica, gratuita y obligatoria
Reed, Alma (1889-1966)
Periodista estadounidense. Alma Marie Prescott Sullivan
Reed llegó a México en 1922, invitada por el gobierno
de Álvaro Obregón, debido a su defensa de un joven
trabajador mexicano acusado de matar a su patrón en
San Francisco. Gracias al trabajo de Reed, el acusado
no fue llevado a la horca. En esa visita conoció a José
Clemente Orozco, cuya obra se encargó de promover en
Estados Unidos. Su ya tangible fascinación por México
volvería a darse en 1923, cuando, como corresponsal
Rébsamen, Enrique (1857-1904)
del New York Times, denunció el saqueo hormiga que el
entonces cónsul de EUA en México, Edward H. Thomp-
Pedagogo de origen Suizo. Un ensayo titulado Quetzalcoátl despertó en él la curio-
son, llevaba a cabo con el patrimonio arqueológico
sidad por México, y en 1883 llegó al país donde comenzó a escribir artículos para
diversos medios. El gobernador de Veracruz, atraído por su trabajo, le encomendó organizar un curso de formación docente. Tal fue el éxito de su modelo, que pronto fue
replicado y en 1886 fundó la Escuela Normal de Xalapa. Su noción de la enseñanza:
laica, gratuita y obligatoria, fue crucial para la reforma educativa de principios del siglo XX. Instituyó Escuelas Normales en estados como Oaxaca y Jalisco, y en 1889 editó
la revista México Intelectual. En 1901 fue nombrado director general de la Enseñanza
Normal. Es autor del Método Rébsamen para la enseñanza de lectura.
mexicano. Aunque su reportaje no tuvo la repercusión
que esperaba, en ese viaje conoció al gobernador de
Yucatán, Felipe Carrillo Puerto (1874-1924), con quien
entabló un romance que duró cerca de un año e incluso
llegaron a comprometerse. La noticia de la muerte de su
otrora prometido, quien fuera fusilado, Reed la recibió
durante su ensayo de bodas en su país. La canción
“Peregrina”, de Luis Rosado Vega, fue inspirada en ella.
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS
Patria del exilio
lo largo de su historia, México ha sido uno de los principales destinos de los exilios en el mundo. Uno de los más
fecundos, “ha sido el latinoamericano. Forzados por la abolición de libertades, la represión de las ideas, la persecución, las amenazas de tortura o de muerte, miles de ciudadanos de todas las patrias de nuestro continente
se han asilado en México”, expone el escritor Gerardo de la Torre.
Debido a tales circunstancias, a partir de mediados de la década de 1940, comenzaron a llegar de Centro
y Sudamérica a territorio nacional creadores como los guatemaltecos miembros de la Asociación de Artistas y Escritores
Jóvenes. Entre ellos figuraban: Luis Cardoza y Aragón, Augusto Monterroso, Otto Raúl González y Carlos Illescas, ganador
del Premio Nacional Xavier Villaurrutia. Exiliados de Ecuador, arribaron a suelo mexicano Demetrio Aguilera Malta y
Miguel Donoso Pareja. El primero fundó la Comunidad Latinoamericana de Escritores y el segundo, talleres literarios en
la capital y el interior de la República. Desde Chile llegaron los investigadores sociales José Miguel Isunza y Luis Maira, así
como el cineasta Miguel Litín y los escritores Poli Délano y Hernán Lavín Cerda, destacado académico del Instituto Nacional
de Bellas Artes y la Universidad Nacional Autónoma de México. Asimismo ingresó a esta casa de estudios y a El Colegio de
México, el escritor argentino Noé Jitrik, fundador del Centro de Estudios Argentino Mexicano y coordinador de múltiples
RÓMULO GALLEGOS
eventos y publicaciones en torno a los libros. A la nómina de creadores exiliados, temporal o definitivamente, en el país
se suman: Myriam Laurini, también de Argentina; Rómulo Gallegos, de Venezuela; Carlos Quijano, de Uruguay; Ernesto
Cardenal, de Nicaragua; José Luis González, de Puerto Rico, y Juan Bosch, de República Dominicana. Ellos, entre muchos
otros —como bien anota Gerardo de la Torre— “no sólo han enriquecido todos los órdenes de la cultura, sino que han
logrado dar a la vida cultural de México, más allá de un sentido mexicano, un sentido hispanoamericano”.
Fuentes: Diccionario de Escritores Mexicanos, UNAM, México, 1988; Gerardo de la Torre, “El duro oficio del exilio”, Memoria de Papel, diciembre 1994; Enciclopedia de la literatura en México, en elem.mx
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Testigo de la historia
Reed, John (1887-1920)
Periodista y activista estadounidense. John Silas Reed tenía 24 años cuando, por encargo de la revista Metropolitan y del diario New York World, viajó a México para cubrir
la Revolución mexicana. Tuvo especial interés por la figura de Francisco Villa, cuyas andanzas en la frontera con EUA lo habían puesto bajo los reflectores; sin embargo, fue la
pluma de Reed la que lo convirtió en héroe y leyenda. Su crónica México insurgente (1914) fue el punto de partida desde el cual pudo entenderse el conflicto nacional fuera de sus fronteras. Reed se puso en el papel de los revolucionarios
–con quienes convivió– y en contra del intervencionismo de EUA, logrando transmitir ese sentimiento a sus lectores.
El cartelista
Renau Berenguer, Josep (1907-1982)
Pintor y diseñador gráfico español. La Época de Oro del cine mexicano no habría sido la
misma sin él. De tendencias comunistas, llegó al país en 1939 a raíz del exilio español.
Aquí dejó atrás los temas políticos para dedicarse a moldear la imagen de la industria
fílmica nacional, diseñando los carteles de las más icónicos películas del momento,
como Ahí está el detalle, El peñón de las ánimas o Cuando los hijos se van. Fundó su
casa Estudio Imagen donde elaboraba portadas de revistas, libros y publicidad de
diversa índole, no obstante, su espíritu crítico y liberal nunca se disolvió, siendo visible en su serie de fotomontajes
The American Way of Life, la cual gestó aún residiendo en tierras mexicanas.
UN MANO EXTENDIDA. El presidente Lázaro Cárdenas posa
con los llamados “niños de Morelia” que llegaron a residir
en esta ciudad tras salir de España.
La nueva
patria
a presencia española en México ha sido constante desde el siglo XV. Sin embargo, nunca
antes habían aportado tanto al avance del
Ruvinskis, Wolf (1921-1999)
Actor, empresario y luchador originario de Letonia. Dejó su país natal desde temprana
país como quienes llegaron huyendo de la
España franquista entre 1939 y 1942. En ese
edad y llegó a vivir a la Argentina, donde desarrolló su gusto por la lucha grecorroma-
periodo arribaron entre 20 y 25 mil españoles.
na, aunque debido a su precaria situación económica se vio obligado a pedir limosna.
Buscando alcanzar Estados Unidos, llegó a México en 1946. Durante algún tiempo
realizó pequeños trabajos, pero fue en la lucha libre donde comenzó a ganar reputación, llegando a pelear contra personajes de la talla de El Santo o Blue Demon. Hacia
1948 debutó como actor de teatro bajo la dirección de Seki Sano, en Un tranvía llamado Deseo y un año después logró hacer su primera incursión en cine al lado de Germán Valdés, “Tin Tan”. A partir de ahí
se convierte en una figura socorrida en la pantalla grande alternando escena con los más grandes actores y luchadores.
El presidente Lázaro Cárdenas siempre a favor de
la causa republicana a la que durante la guerra civil
apoyó con armas y alimentos, refrendó su compromiso convirtiendo a México en el principal país de
acogida para los exiliados españoles.
Si bien el plan era centrarse en las clases más
desfavorecidas como campesinos, obreros y técnicos de alto nivel, una gran cantidad de los hombres
y mujeres mejor preparados del país europeo terminaron por establecerse aquí. De los refugiados,
se estima que cerca de 25% eran intelectuales, artistas y científicos quienes a la larga, y en respuesta
a la calurosa acogida que recibieron, constituyeron
piezas clave para el desarrollo de la técnica y el
progreso nacional.
El primer grupo de refugiados arribó en 1937.
Eran 500 niños que se esperaba pudieran regresar
a su patria al terminar el conflicto. Los conocidos
como “Niños de Morelia” acabaron por quedarse
en esta ciudad dada la instauración del régimen
militar en España que se extendió hasta 1975. En
tanto, las primeras olas de exiliados desembarcaron en Veracruz en 1938. Una gran cantidad
se concentró en la capital, sentando las bases
para que la Ciudad de México se convirtiera en la
cosmopolita urbe de hoy. Pronto, la vida cultural y
económica del país se vio enriquecida con el aporte de los miles de médicos, profesores, artistas,
filósofos, científicos y empresarios que se sumaron
a la escena mexicana en sus respectivos campos.
Admiración por un país
Rockefeller, Nelson (1908-1979)
Político y magnate estadounidense. No es secreto su fascinación por la cultura mexicana. Tras su encontronazo con Diego Rivera a raíz del mural El hombre en el cruce de
caminos pintado en el Rockefeller Center (el magnate terminaría destruyéndolo por
su fuerte iconografía comunista), visitó México en 1933. Admirado por la pasión y los
temas que inspiraron a los artistas posrevolucionarios, comenzó a visitarlos para comprarles obras, logrando reunir una gran cantidad de arte mexicano. Su último viaje lo
realizó en 1978, poco antes de morir. En 1985, la familia Rockefeller decidió donar las
2,500 piezas de arte popular que conformaban su colección, al Museo de Arte de San Antonio en Texas. La suya se
considera una de las mejores exhibiciones de artesanía mexicana en el extranjero.
El padre del teatro en México
Sano, Seki (1905-1966)
Actor y director de teatro de origen japonés. Tuvo una agitada juventud: fue exiliado
de Japón y vivió en varios países, y luego encontró su pasión en la dramaturgia. Tras
siete años de estar en Moscú, donde tomó clases con K. Stanislavski, fue deportado y
obligado a dejar a su esposa e hijos ahí. Llegó a México en 1939. Se le había impedido
el ingreso debido a su reputación de ‘anarquista’, pero el presidente Lázaro Cárdenas
le dio asilo, convirtiéndose en el primer refugiado político japonés. Aquí, no sólo rehízo su vida (aunque al principio tuvo que pasar pobreza), sino que donó todo su conocimiento en materia teatral para
el avance de este arte en el país, al fundar el Teatro de las Artes, la Escuela Dramática de México y Teatro de la Reforma.
También fue uno de los más famosos productores de teatro.
60 muyinteresante.com.mx
Fuente: El exilio español del 39 en México, de Antolín Cuervo Sánchez
y Guillermo Zermeño Padilla, El Colegio de México, 2014
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; LAIMPRENTA CG; BIENAL INTERNACIONAL DEL CARTEL EN MÉXICO; IMCINE; COLEGIO DE MÉXICO
El gran villano
Mecenas de Taxco
Spratling,
William (1900-1967)
Platero y artista estadounidense. Llegó a Taxco en
1929, y dos años después
abrió su primer taller de
platería. Sus diseños influ-
Chiapas en el corazón
Saramago, José (1922-2010)
Escritor portugués. El escritor nobel, literatura 1998,
estuvo sumamente interesado en la vida política y social
del país, pero quizá el capítulo que más representa
este afecto fue su visita a Acteal, Chiapas, el 14 y 15 de
marzo de 1998. Ahí, tres meses antes había ocurrido la
matanza en que fueron asesinados 45 indígenas: “He
Terra, Helmut de (1900-1981)
Otra parte de su acervo lo cedió al Museo Nacional de
Antropología e Historia y el resto, alrededor de 2,000
naturalistas del siglo XX, viajó a México entre los años de
piezas, hoy es propiedad de la población de Taxco de
Alarcón, que en 1975 erigió un museo en su memoria.
Tras el misterio maya
al episodio y manifestó su apoyo a los rebeldes zapatistas. “Si alguna vez hubo en la historia de la humanidad
Stephens, John
Lloyd (1805-1852)
una guerra desigual, no la hubo como ésta. Es una
guerra de desprecio, de desprecio hacia los indígenas”.
Explorador y arqueólogo
acompañar por Carlos Monsiváis, varios periodistas y su
traductora y compañera Pilar del Río, expresó su inconformidad por el actuar del gobierno mexicano, quien
amenazó al literato con expulsarlo del país. Sin embargo, no se amilanó y continuó su visita. “De Chiapas
–escribiría más tarde– me llevo no sólo el recuerdo, me
llevo la palabra misma… Chiapas… La palabra Chiapas
no faltará ni un solo día de mi vida”.
El eterno anarquista
Serge, Víctor
(1890-1947)
Militante, político y ensayista ruso. Nacido en el
exilio bajo el nombre de
Víctor Lvovich Kibalchich,
desde joven se dedicó
a las causas revolucionarias. Durante toda
su vida,convulsa y llena de privaciones, se dedicó
al activismo político y a escribir en pro de la lucha
insurrecta en el lugar donde se encontrara (vivió y
militó en Bélgica, Francia, España, Rusia, Alemania y
Austria), debido a ello varias veces fue encarcelado o
expulsado. La última nación que lo acogió fue México,
donde arribó en 1941, huyendo de la toma de Francia
por los nazis. Para sus biógrafos su periodo en nuestro
país fue uno de los más pacíficos a pesar de ser perseguido por la URSS y tener que solicitar la protección
del entonces presidente Lázaro Cárdenas a causa de
la amenaza de asesinato que pendía sobre él y sus
colegas. Aquí su obra escrita continuó siendo prolífica
hasta su muerte a causa de un paro cardiaco.
El hombre de Tepexpan
rante su vida coleccionó piezas prehispánicas, las cuales
donó a la colección de la Universidad Nacional en 1960.
visto el horror”, dijo en un artículo escrito en primera
persona, y a través del cual dio proyección internacional
Antes, durante y luego de su visita, en la que se hizo
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL ; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; ARCHIVO CASA VLADY
yeron en la tradición platera de la ciudad, por lo que se
le considera el revitalizador local de esta industria. Du-
estadounidense. Después de realizar varias
Arqueólogo alemán. Considerado uno de los grandes
1945 y 1952 con el fin de hallar evidencias del hombre
prehistórico de América. Gracias a este afán introdujo a la
práctica arqueológica nacional el uso de nuevas tecnologías para la detección de restos, como el georradar y la
datación por radiocarbono. De destacar es su descubrimiento, en 1947, del hombre de Tepexpan, en el Valle
de México, que durante décadas fue considerado el ser
humano más antiguo de América, con 10,000 años.
Sin embargo, hoy se le reconocen apenas 4,700 años.
expediciones en Egipto
y el Cercano Oriente, se
Antropólogo acogido
dirigió a México y Centroamérica, principalmente Yucatán, donde se interesó por la civilización maya. De
sus investigaciones y viajes recopiló cuatro volúmenes
descriptivos e ilustrados de los vestigios en más de 40
sitios (como Uxmal, Chichén Itzá, Tulum, Izamal, Tikal,
Nohpat o Mayapán), dando a conocer la riqueza cultural
de este pueblo al mundo. Hoy día, se le considera uno
de los precursores de la arqueología maya y sus obras
son fuente de consulta obligada en torno al tema.
(1898-1975)
Etnógrafo y arqueólogo inglés. Tras estudiar Antropología en la Universidad de
Cambridge, arribó a Yucatán en 1926, donde consagró su
vida al estudio de la cultura maya. Es autor de algunos de
los textos más importantes en torno a este pueblo, como
el Catálogo de jeroglíficos mayas (1962, Universidad de
Oklahoma Press), uno de los compendios más completos
de glifos, o Grandeza y decadencia de los mayas (1954).
Descubrió que varias de las tradiciones de los indígenas
actuales de la región son costumbres ancestrales que
comparten con sus antepasados.
Thompson, Eric
La diva triste
Stern, Miroslava (1926-1955)
ctriz de origen checoslovaco, nacionalizada mexicana. Tras huir de la expansión
nazi, ella y su familia llegaron a México en
1941. En 1946 comenzó a tomar clases de
Actuación con el maestro Seki Sano, y ese mismo año
debutó en el filme Bodas trágicas. Su participación
en ¡A volar joven!, con Mario Moreno ‘Cantinflas’, le
dio proyección internacional. Durante su breve carrera (1946-1955), participó en cerca de 30 películas,
consagrándose como una de las divas de la Época de
Oro del cine mexicano. Su última cinta fue Ensayo
de un crimen, dirigida por Luis Buñuel.
Fue encontrada muerta en su casa a los 29
años; se cree que padecía depresión.
muyinteresante.com.mx 61
La crítica de arte
Enlace entre dos mundos
Tibol, Raquel (1923- 2015)
Tsunenaga, Hasekura (1571-1622)
Historiadora y crítica de arte de origen
Embajador y samurái japonés. Es reconocido por encabezar la primera
argentino. Desde 1953 y hasta su
muerte, Raquel Rabinovich radicó
misión comercial-diplomática entre Japón y México. Tsunenaga partió
en 1613 hacía la entonces Nueva España acompañado por 180 perso-
en el país. El primer acercamiento
con México, de la hoy considerada
nas. Tras recorrer varios lugares llegó a la Ciudad de México, donde se
frutos, debido a que en Japón se había instaurado una política de aisla-
con motivo de un congreso de cultura y la alojó en la Casa
Azul. Años más tarde, ya establecida aquí, se consagró
miento, está considerada el primer acercamiento entre ambas naciones.
como periodista de cultura, publicando regularmente en
diversos medios. A lo largo de su carrera escribió decenas
México bárbaro
El médico belga
Turner, John
Kenneth
Vander Linden,
Pedro (1808-1860)
(1879-1948)
Periodista estadouniden-
Médico y cirujano militar
de libros referentes a la escena artística mexicana, así
como artículos, ensayos, libros y catálogos, por los cuales
también fue distinguida con numerosos premios. Su
colección Raquel Tibol: Dibujo y Gráfica, recopilada por
ella misma, fue expuesta en 2007 en el Museo Nacional
de la Estampa, en la Ciudad de México.
El arquitecto de México
Tolsá, Manuel
(1757-1816)
Arquitecto, ingeniero y escultor
español. Tras una productiva carrera
académica en España, solicitó el
cargo de director de escultura de la
Academia de San Carlos, Ciudad de México, en 1790.
Un año después, y tras cinco meses de viaje, llegó a
Veracruz cargado de 76 cajones con copias de yeso de
las principales obras ibéricas y vaticanas, las cuales aún
se conservan en el Museo de San Carlos. Durante su vida
realizó relevantes obras, convirtiéndose en el arquitecto
más influyente de la Colonia. Entre sus trabajos más
importantes destacan el Palacio de Minería, la estatua
ecuestre de Carlos IV “El Caballito”, en la plaza Manuel
Tolsá, o el Museo Nacional de San Carlos.
Canasta de cuentos
Traven, Bruno
(1882-1969)
Novelista alemán. Poco se tiene por
cierto de la vida de este escritor, cuyos
orígenes son en su mayoría desconocidos, incluso su nombre real. Vivió
varios años en México, donde se dedicó a describir el
lado revolucionario y contrastante de su nuevo país de
acogida. México es su inspiración en títulos como Canasta de cuentos mexicanos, La rebelión de los colgados, La
carreta o el célebre Macario, éste llevado al cine en 1960.
Todas sus obras fueron enviadas de México a Alemania
para su publicación. A pesar de haber convivido con
algunos de los intelectuales más famosos de su época,
logró mantener su anonimato, el cual cuidaba con celo
difundiendo mentiras. Su última voluntad fue que sus
cenizas fueran esparcidas en el río Jataté, en Chiapas.
62 muyinteresante.com.mx
se. De tendencias socialistas, llega a México en 1909
para corroborar lo que un grupo de insurrectos mexicanos le cuentan desde una cárcel en EUA sobre el régimen
porfirista. A lo largo de meses de investigación y dos
viajes al país, delata las paupérrimas condiciones de
vida de la población y el autoritarismo del gobierno a
través de un reportaje publicado por entregas en American Magazine. Este escrito es considerado como uno de
los primeros avisos de la Revolución mexicana, la cual
daría inicio un año después. En esta fecha publica su
libro México bárbaro. Turner, quien también denunció
la intervención militar estadounidense en los asuntos
del país, cubrió el conflicto a lo largo de un centenar
de reportajes entre 1910-1921, entrevistándose con
algunos de sus principales protagonistas; incluso llega a
participar activamente en la causa mexicana, de la que
se considera incondicional.
belga. Realizó estudios en
la Universidad de Bolonia,
Italia, y más tarde, en
1834, se trasladó a México donde dirigió la clínica de
cirugía en el Hospital de Belén, Guadalajara. Se le reconoce por haber fundado la Escuela Práctica Médico Militar y el Hospital Militar Santa Anna, en la capital del país
en 1855. Famoso es el daguerrotipo en donde aparece
sosteniendo la pierna amputada de un soldado en una
batalla, el primero tomado en campo. Vander Linden
editó la primera revista de traumatología en América
y modernizó la práctica médica militar, promoviendo
el trato tanto de aliados como de enemigos. Falleció a
causa de tifus en 1860.
La vida sueño
Varo, Remedios (1908-1963)
intora y escritora española. María de los
Remedios Alicia Rodriga Varo y Uranga
tras aprender de su amigo, el escritor
André Breton las bases de lo que sería el
Surrealismo, en Francia, y pasar una temporada
presa a causa de los conflictos en Europa, llegó
a México exiliada en 1941. Es aquí donde dejó
fluir su veta creativa, que alterna con trabajos
publicitarios y comerciales para mantenerse.
Ella y su obra son consideradas representativas del movimiento surrealista en el México
de los años cincuenta. Mantuvo una relación
con el poeta francés Benjamin Péret y una
sólida amistad con la también pintora Leonora
Carrington. Su obras, que forman parte de la
Colección Isabel Gruen, son patrimonio artístico
de la nación y se exhiben en el Museo de Arte
Moderno, en la Ciudad de México.
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS
referente en el arte nacional, fue una entrevista que le
hizo al pintor Diego Rivera, en Chile. Él la invitó a México
entrevistó con el virrey y recibió el bautismo en la iglesia de San Francisco.
Aunque la llamada Misión Hasekura, que duró siete años, no rindió
La pianista
Zuk, Eva María
(1946-2017)
Pianista polaca. Vita, como
se le conoció, debutó como
pianista a la edad de los
seis años y a los 13 ya daba
clases. Hacia la década del setenta del siglo XX estableció su residencia en México y se consagró como concertista de la coordinación nacional de música y ópera del
La Vargas
Vargas, Chavela (1919-2012)
INBA, actuando como solista en más de 50 orquestas,
tanto de Europa como de América. La Unión Mexicana
Cantante costarricense, naturalizada mexicana. Isabel
música popular mexicana, llegó al país a los 17 años
Un ícono
de Cronistas de Teatro y Música la galardonó en 2002
por sus trabajos de rescate y divulgación musical sobre
tras fugarse de su familia. Aquí, se ganó la vida como
Wyman, Lance (1937-)
la obra de artistas como el mexicano Felipe Villanueva.
cantante de bares y en 1961, a sus 42 años, grabó
Diseñador gráfico estadounidense. A mediados de la
su primer disco. Fue amiga cercana de José Alfredo
década de los sesenta se integró al equipo del arquitecto Pedro Ramírez Vázquez para participar en el concurso
Vargas, una de las más importantes intérpretes de la
Jiménez. Entre los años setenta y ochenta cayó en el
alcoholismo, lo que la invisibilizó de la escena pública
durante casi dos décadas. Su carrera resurgió en 1990,
y comienza una nueva etapa de giras y conciertos
tanto en México como en Europa y Estados Unidos.
Además de su esencial legado musical se le reconoce
su lucha por la libertad sexual y la no discriminación.
que definiría la imagen de las Olimpiadas de México
1968. Dada que era su primera vez en el país y desconocía su historia, pasó varios días visitando el Museo
Nacional de Antropología para definir un estilo. Se basó
en los diseños de grecas, tan comunes en la culturas
prehispánicas, y en el arte pop para crear la identidad
de los Juegos; y más tarde, en 1969, la iconografía del
ILUSTRACIONES: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS; SINAFO/ INAH; ACADEMIA DE SAN CARLOS/ UNAM
metro de la Ciudad de México. Otra de sus obras
destacadas es el logo del hotel Camino Real.
Amor y mundo
Xirau
Palau, Joaquín
El enviado de los Lumière
Veyre, Gabriel (1871-1936)
Productor de cine y fotógrafo. Considerado como el pionero de la cinematografía en el país, llegó con la misión
de promover esta industria en México a petición expresa
de los hermanos Lumière. Durante los seis meses que
residió aquí, Veyre captó escenas de la vida diaria para
fascinación del público mexicano. En su primera presentación reunió a más de 1,500 invitados. También realizó
proyecciones para la familia del presidente Porfirio Díaz.
(1895-1946)
Filósofo y pedagogo español. Uno de los más importantes exponentes de la
corriente filosófica conocida
como Institución Libre de Enseñanza. Tuvo que dejar atrás
una prolífica carrera en la academia en su natal España,
en 1939, a causa de la guerra civil. Sin embargo, no cesó
su trabajo, y a su llegada a México publicó la mayor parte
de su obra, en general textos filosóficos. Al mismo tiempo
impartió clases en la Universidad Nacional. Entre sus
escritos más reconocidos se menciona Lo fugaz y lo eterno
(1942) y Amor y mundo (1940). Falleció en 1946 víctima
de un accidente de tranvía en la Ciudad de México.
El hacedor de héroes
Vilar, Manuel (1812-1860)
Escultor español. Vilar es reconocido por revitalizar la tradición escultórica en la
Academia de San Carlos, en la Ciudad de México. Hacia 1846 había emprendido el
viaje a América tras ser designando nuevo director de escultura, sin embargo, debido
a la Independencia de México, las condiciones aún no eran las mejores y el nivel de
la escuela había decaído. A fin de darle nuevos aires, Vilar se inspiró en la identidad
de la flamante nación para sus obras, haciendo esculturas de personajes como Moctezuma (1850) o La Malinche (1852), lo que revivió el interés por el pasado indígena
entre los artistas mexicanos, siendo la antesala del nacionalismo.
El protector de los indígenas
Zumárraga, Juan de
(1468-1548)
eligioso franciscano español. Zumárraga
dejó atrás su papel como inquisidor en
su lugar natal para convertirse en obispo
de México en 1528. Aquí, tuvo especial
interés por la instrucción de la población indígena, por lo que mandó a fundar el Colegio de la
Santa Cruz de Tlatelolco consagrado a la educación
de los niños originarios, así como el Hospital del
Amor de Dios, mismo que trataba a personas con
enfermedades contagiosas. Por orden suya se
importó el asno a México a fin de dejar de usar
a los naturales como cargadores e impulsó la
industria de la seda enseñando a los indígenas
su fabricación. En el episodio de la aparición de
la Virgen de Guadalupe, es a él a quien san Diego
debió comunicar su mensaje. Sin embargo, De
Zumárraga siempre negó tal suceso.
muyinteresante.com.mx 63
SOCIEDAD
EXTRAÑAS FIGURAS DE DEVOCIÓN EN LATINOAMÉRICA
Para que una persona sea considerada como
“santa” debe haber tenido una vida virtuosa.
Sin embargo, algunos mártires venerados por
la religiosidad popular, en realidad, fueron
criminales, asesinos o hechiceros.
su vida y obra, el aspirante a los altares
tiene que superar las siguientes etapas:
1) Postulación, ésta consiste en que los
representantes de la causa del santo en
cuestión recaban datos biográficos del
mismo y los entregan a la Congregación
para las Causas de los Santos –órgano
del Vaticano encargado de tales menesteres–. 2) Si pasa esta primera etapa, y los
Por Omar Delgado
santos padres de la Congregación no le
cierran la ventanilla, entonces la persona
a fe es un fenómeno social comes declarada “Sierva de Dios”. 3) La perplejo e impredecible, misma que
sona, luego de un tiempo, es declarada
las instituciones religiosas tratan
“Venerable” al no extinguirse su culto.
de canalizar y controlar para su
4) La persona es declarada “Beata” si se
propio beneficio. Si bien todas
constata la existencia de un milagro que
las religiones modernas defienhaya efectuado después de su muerte y
den la creencia de una entidad
5) La persona es canonizada y declarada
ultraterrena y de la vida después
EL SANTO Juan Soldado.
“Santa”, al serle confirmado un segundo
de la muerte –bases angulares para cualquier cremilagro. Por supuesto, que en algunos
do–, no todas aceptan la existencia de santos, los
cuales se pueden definir como hombres y mujeres que tuvieron casos la religiosidad popular omite tan oneroso procedimiento,
una vida excepcionalmente virtuosa a juicio de un culto deter- tal y como se constata con los ejemplos siguientes.
minado, por lo que al morir son capaces de interceder entre los
hombres y Dios, proteger a quienes se auspician a su cuidado Infanticida y mártir: Juan Soldado
o de realizar milagros –es decir, acciones que transgreden las En 1938, la localidad fronteriza de Tijuana, en México, era una
leyes naturales del mudo– a beneficio de quienes se los solicitan. ciudad en pleno crecimiento. Apenas había sido fundada algunas
Algunas de las instituciones que aceptan la existencia de hu- décadas antes y desde sus inicios su vocación fue el proveer de
manos deificados son el catolicismo romano, el cristianismo placeres de todo tipo a las poblaciones vecinas, en especial, a los
ortodoxo y el budismo de rama mahayana. En el caso de la Iglesia mojigatos pueblos estadounidenses y a la base militar de San Diego,
vaticana, para que una persona pueda ser santificada tiene que en California. La actividad económica principal de Tijuana eran los
cubrir una serie de requisitos que tienen como fin validar su casinos, cantinas y lugares de juego. A pesar de su tren de vida,
quehacer ultraterreno. En primer lugar, este individuo necesita en esos tiempos Tijuana era un lugar tranquilo, con apenas unos
estar muerto. Segundo, el aspirante debe haber consagrado su cuantos policías que mantenían el orden y cuyos sueldos pagaban
vida a la fe cristiana “a un grado heroico” o haber fallecido por los ciudadanos más prominentes. Por eso, cuando la niña Olga
ella en calidad de mártir. Tercero, y ya con pruebas sólidas de Camacho desapareció el 13 de febrero de ese año, la comunidad
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FOTO: EFE/ ZUMA PRESS
PATRONA. La Santa Muerte es objeto de veneración y culto en distintas
zonas de México y Guatemala.
El martirio de Juan Castillo tuvo un
efecto paradójico, pues los presentes, al
ver el sufrimiento del soldado, terminaron
clamando por su vida y se indignaron
en el momento en que el oficial le dio el
tiro de gracia. El cadáver fue sepultado
ahí mismo, en una fosa abierta para tal
efecto. Dias después, una mano anónima
colocó un letrero para identificar la tumba.
A partir de ese momento, y durante las
siguientes décadas, se gestó un culto al soldado Juan Castillo, alimentado especialmente por quienes presenciaron su ejecución,
FIESTA. Devotos de Juan Soldado se reúnen
en el Panteón número 1 de Tijuana, donde
pues muchos de ellos afirmaron luego que
están enterrados los restos del “mártir”.
el criminal era inocente de los cargos que
le habían imputado. Esta versión fue apotijuanense entró en pánico. De inmediato los policías, ciudadanos yada por varios periódicos a ambos lados de la frontera, y de la
y parte de la guarnición del ejército mexicano asentado en la re- noche a la mañana iniciaron las peregrinaciones a la tumba de
gión se dieron a la búsqueda de la pequeña. Olga fue encontrada Juan Soldado. Se le comenzaron a atribuir milagros, en especial,
al mediodía del 14 de febrero, degollada y con señales de abuso curaciones milagrosas. Además, muchos de los aspirantes a cruzar
sexual. La incipiente ciudad de inmediato se convirtió en un la frontera hacia Estados Unidos lo comenzaron a ver como su
hervidero por el horrendo crimen y las autoridades se aprestaron protector. También los famosos polleros, la gente que pasa a los
a localizar al culpable. El sospechoso principal fue un soldado indocumentados a “el otro lado”, lo tienen como su santo protector.
Actualmente, en el panteón civil número 1 de Tijuana hay dos
raso del 14º Batallón llamado Juan Castillo Morales, de 22 años
cumplidos y originario de Tehuantepec, Oaxaca. Varios testigos, tumbas bajo las cuales se cree reposan sus restos. Ambas están
incluida la mamá de la víctima, lo situaron en las cercanías de la siempre cubiertas de exvotos de agradecimiento y de ofrendas
casa de los Camacho al momento de la desaparición. Asimismo, que se le hacen al “santo”. Las dos también están adornadas con
su efigie, misma que, curiosamente, poco tiene de parecido con
Castillo Morales fue interrogado por la autoridad militar.
Al principio, negó de manera rotunda haber cometido el crimen, él. Si bien Juan Castillo era mestizo y de bigote ralo, su avatar
pero cuando los investigadores catearon su casa encontraron santificado se representa con un rostro blanco y aniñado, sin rastro
ropa ensangrentada de niña. Ante las pruebas Juan Castillo se de vello corporal. Porta el uniforme de piernas bombachas y botas
derrumbó, confesando el asesinato de Olga. En ese momento, de caña larga que era el que usaban los soldados de caballería de
afuera de la cárcel, un nutrido grupo de tijuanenses se daba cita la Revolución. Olga Camacho, su víctima, descansó por mucho
para irrumpir en las celdas y hacer justicia por mano propia. tiempo a unos pasos de su deificado asesino hasta que su familia
Las fuerzas armadas tuvieron que hacer gala de su potencia de decidió trasladarla al panteón municipal 2. Su actual sepulcro se
fuego para disolver a la gran turba; sin embargo, las autoridades conoce entre los tijuanenses como “la tumba olvidada”.
sabían que en cualquier momento se podía
suscitar un motín de consecuencias trágicas, por lo que la justicia debía ser tajante
y expedita. El 17 de febrero de 1938, Juan
Castillo Morales fue juzgado sumariamente
por una corte militar y condenado a morir
fusilado en el panteón municipal.
Aquella mañana, el asesino fue llevado al panteón. Se prepararon dos pelotones de fusilamiento y, ya con una buena
parte de la población de Tijuana observando, se le ordenó
correr a través del camposanto. La ejecución ocurrió tal y
como lo relata Paul J. Vanderwood: “La primera ráfaga le dio
en la espalda y lo derribó. Cayó de rodillas, se levantó dando
traspiés y continuó, tambaleándose, otros quince metros; cruzó la segunda barrera de alambre, pidiendo piedad a gritos,
y tras unos segundos le llegó la segunda ráfaga, que lo hizo
caer bocabajo. Se quedó así un instante y después, con la boca
abierta, hizo, ya en agonía, un último intento por ponerse de
pie, cuando la tercera ráfaga de balas extinguió lo que aún le
quedaba de vida. Un oficial le aplicó el tiro de gracia”.
El martirio se considera una manera válida de
hacerse santo, aunque la vida del mártir haya
sido moralmente cuestionable.
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FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS
SOCIEDAD
herido de la pierna y que se le gangrenaría, prefirió decirle a su compadre que lo entregara para que cobrara la
recompensa y la repartiera entre los pobres. Jesús Malverde fue, según la leyenda, ahorcado en un mezquite
n la capilla del Santo Jesús Malverde, ubicada en
el 3 de mayo de 1909. Francisco Cañedo, buscando crear
un ejemplo, le prohibió a cualquier persona enterrar los
el centro de Culiacán, en el estado mexicano de
Sinaloa, se puede observar en su aspecto más
despojos del bandolero, bajo pena de muerte. Por ello,
los habitantes de Culiacán idearon una estratagema in-
conocido: un hombre atractivo y bien peinado,
de bigote a la Pedro Infante y vestido de chamarra de
cuero blanco y paliacate cruzado. Parece un charro
geniosa: arrojar, cada vez que pasaban por el lugar, una
piedra a los podridos restos de Jesús. Pronto se formó
cantor dispuesto a dar serenata. Sin embargo, esta conocida ánima –pues no se le da estatus de santo– es el
protectora sobrenatural de marginales, polleros y, muy
especialmente, de narcotraficantes.
Su historia es una mezcla de relato histórico y mito. Su
un montículo en el que cada piedra representaba un
milagro del ánima, pues se hizo costumbre que cuando
SANTO A LA MEDIDA. Un hombre ora
frente a la efigie de Jesús Malverde,
Señor de las causas difíciles.
nombre fue Jesús Juarez Mazo, y algunas fuentes citan su
nacimiento el 24 de diciembre de 1870. Fue un bandolero que asoló la región de Badiraguato, Sinaloa, durante
follaje de las plantas de la región, por lo que una vez que
los primeros años del siglo XX. Su astucia era legendaria,
Su némesis fue el gobernador Francisco Cañedo, quien
organizó una encarnizada búsqueda para cazarlo. Al
alcanzaba la floresta, parecía hacerse invisible. Por ello,
dicen algunos, se le llamó El “Mal- Verde”.
pues se decía que era capaz de aparecer y desaparecer a
voluntad en el monte, utilizando las técnicas de camuflaje que le enseñó un amigo chino al que le había salvado
final, el bandido quedó a merced de los oficiales del gobierno. Algunas fuentes dicen que lo capturaron debido
la vida. Estas prácticas consistían en elaborar ropa con el
a la traición de un amigo, y otras que, viendo que estaba
Malverde le cumplía a alguno de sus creyentes, éste le
pagara con una roca para su tumba.
Desde su muerte, la devoción a Jesús Malverde no ha
hecho sino crecer. Actualmente existen capillas suyas
no sólo en México, sino también en lugares tan lejanos
como Colombia o Venezuela. A pesar de que durante
el sexenio de Felipe Calderón (2006-2012), se intentó
extirpar el culto al ánima por medio de la destrucción
de sus santuarios en el contexto de la guerra contra el
narco, Jesús Malverde es actualmente una de las figuras
más reconocidas de la cultura y religiosidad popular.
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES
El santo elegante: San Simón
y sombrero, en la puerta de su casa. Esto lo hacían con el fin de
En la región maya de Santiago Atitlán, Guatemala, aún se venera que aquellos que vieran a lo lejos la vivienda creyeran que había
a una deidad antigua llamada Rilaj Mam. Según sus devotos, un varón en la casa. Incluso, para hacer más verosímil el engaño,
este nahual o nawal –brujo, hombre de poder–, protege las a estas estatuas se le colocaban puros encendidos durante las
aldeas de cualquier hechicero enemigo. Por lo general, se le noches para dar la impresión de que estaban fumando. A estos
representa con una efigie de madera con sombrero de fieltro. falsos guardianes se les llamaba simplemente Mam.
De estas antiguas tradiciones derivó un culto moderno, el del
En la boca tiene una abertura por donde sus sacerdotes le
Hermano San Simón, o Maximón. Se le representa como un hombre
ofrendan puros de tabaco y aguardiente.
mestizo y bigotudo, ataviado con un sobrio
La creencia en el Rilaj Mam proviene de
traje oscuro y que porta un sombrero de
otra costumbre, aún más antigua, de los
Sabías que...
ala ancha. En la mano derecha lleva una
mayas de la región. Debido a que duranvara de mando, como la que se le da a los
te los siglos XVI a XIX muchos de ellos
Tanto en el culto al Gaualcaldes en los pueblos de Guatemala, y se
trabajaban en las plantaciones de café y
chito Gil como en el de
le ofrendan aguardiente y puros.
debían pasar largos periodos alejados de su
Malverde los feligreses
La historia oral de los mayas de la región
hogar, acostumbraban dejar una estatua de
deben arrojar una piedra a la tumba para que
del Quiché sitúa el origen de este santo
madera del tamaño de un hombre adulto,
el santo les conceda el milagro solicitado.
en un antiguo chimam –sacerdote maya–,
ataviada a la manera occidental, con traje
FIELES. Cada año,
el 28 de octubre,
decenas de personas
visitan el templo
dedicado a San Simón
o Maximón, en el
municipio de San Andrés
Itzapa, Guatemala.
Él es el santo de las
prostitutas, alcohólicos y
los ladrones.
muyinteresante.com.mx 67
Hombres duros, conocedores de los secretos de las plantas curativas del monte, también tenían fama de curanderos; además,
la gente del pueblo afirmaba que, durante
las noches, en sus vigilias forzadas, los
gauchos eran los únicos capaces de apaciguar a los espíritus maléficos y los fantasmas sin rumbo que atestaban la pampa
argentina. De entre todos los valientes que
cabalgaron por la zona, destaca el mítico
Antonio Gil, quien se caracterizaba por
su vestimenta roja, misma que utilizaba
TEMPLO CARMESÍ. El rojo es representativo
de Gauchito Gil, el santo argentino que, se
en honor a San Baltazar, el rey árabe que
dice, robaba a los ricos para dar a los pobres.
completaba, junto con Melchor y Gaspar,
la tríada de los magos orientales que, de
que durante la Colonia intentó sublevar a los pueblos de alre- acuerdo con la liturgia católica, llegaron a Belén a adorar al Niño
dedor del lago Atitlán para impedir el saqueo de sus tierras. Los Jesús. Sin embargo, Antonio Gil no era, ni por asomo, un santo:
conquistadores intentaron capturar al mago sin éxito, ya que en algunas versiones de su leyenda lo colocan como el cabecilla
cuanto era encarcelado, no tenía empacho en escaparse de las de una banda que, a la usanza de Robin Hood, repartían parte
prisiones. Por ello, cuenta la conseja, fueron convocados cuatro de sus atracos entre los más desposeídos. En otras versiones,
brujos tlaxcaltecas que finalmente lograron neutralizar el poder el también llamado “Gauchito” había desertado de las filas del
del chimam. El sacerdote rebelde fue descuartizado, pero continuó ejército durante la guerra de la Triple Alianza (1864-1870), y por
protegiendo a su pueblo como espíritu. La leyenda también dice lo mismo pendía sobre su cabeza una sentencia de muerte. Otra
que, mucho tiempo después, en el siglo XIX un mestizo de nombre narrativa, quizá la que más lo intenta reconciliar con el grupo
Francisco Simón se convirtió en juez y alcalde de la localidad, social, lo muestra como un gaucho trabajador y honesto, militante
y que gracias a su conocimiento de las leyes impidió muchos del Partido Autonomista de Corrientes, que estaba enamorado
despojos que los hacendados blancos intentaban perpetuar con de una acaudalada viuda. Debido a que era correspondido en
las tierras de los mayas. Este hombre, según la historia popular amores, los hermanos de la mujer, en acuerdo con el jefe de
consignada en el libro Kam Wuj: El libro del destino, publicado policía, le tendieron una emboscada que le costó la vida.
La versión más conocida de su leyenda narra que el “Gauchito”
por editorial Sudamericana, vestía traje negro, sombrero de ala
ancha y vara de mando. Además, por supuesto, era mujeriego, Antonio Gil, además de consumado jinete y desertor, también
parrandero y fumador. Es bueno mencionar que no es posible era un seductor que tenía mujer en cada caserío. Una de ellas
encontrar, en los registros históricos de Guatemala, a ningún era la esposa de un comisario, a quien se le ocurrió visitar el 5
de enero de 1878, mas fue descubierto por el cornudo esposo,
funcionario con semejantes características.
De la unión de ambas figuras míticas se conforma Maximón, pero gracias a la ayuda de su amante, Antonio Gil pudo escao el Hermano San Simón, quien a la fecha cuenta con varios par. El Gauchito cabalgó por tres días con rumbo a su cuartel,
cientos de miles de feligreses en Guatemala, Nicaragua, El en Mercedes, en donde podría encontrarse a buen resguardo.
Salvador y en el sur de México. A él acuden, por lo general, Sin embargo, quiso la mala suerte que a ocho kilómetros de su
aquellos cuya vida está fuera de los márgenes sociales, como destino fuera descubierto y capturado por un policía amigo del
narcotraficantes, pandilleros y prostitutas. Ofrece protección comisario, quien, sabiendo su peligrosidad y abundancia de
y riqueza a quien cada 28 de octubre lo visite en sus santua- recursos, decidió ejecutarlo en el lugar de su captura. El agente
rios favoritos: San Andrés Itzapa y Santiago Atitlán, le escupa de la ley lo colgó de cabeza entre las ramas de un espinillo y lo
aguardiente sobre su efigie y le ofrezca cigarros puros. ¿Su licor degolló a la manera de los puercos. No obstante, antes de morir,
favorito? Licor criollo de Guatemala, aunque, por supuesto, no el gaucho advirtió al policía: “Llegando a tu casa encontrarás a tu
hijo moribundo. Se salvará si le rezas al Gaucho Gil”. El hombre
es remilgoso: cualquier copita es un disfrute para él.
dejó a Antonio desangrándose y cabalgó hacia su hogar, sólo
para encontrarse con que todo lo que le había dicho el recién
Antonio Gil, Gaucho milagroso
condenado era verdad: su hijo único hervía
Durante el siglo XIX la provincia de Coen fiebre y poco a poco se sumía en el
rrientes, de la República Argentina era un
Sabías que...
sopor de la muerte, por lo que el policía,
terreno sin ley. Hordas de bandoleros y
desesperado, rezó al Gauchito. El niño
soldados desertores asolaban los caseríos
La leyenda del Gaumejoró y, pronto, se curó en su totalidad,
de la región. En ese tiempo, los gauchos,
chito Gil se cruza con la
por lo que el verdugo, apenado, regresó al
hombres seminómadas, hábiles jinetes y
de San La Muerte, pues
sitio del martirio de Gil y le proporcionó
dedicados al cuidado de los ganados, eran
sus feligreses dicen
lo único que podía regalarle: un entierro
muchas veces los encargados de reparque el primero era fiel devoto de la segunda.
digno al pie del árbol de la ejecución.
tir justicia en aquellas solitarias tierras.
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FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS
SOCIEDAD
Los huesudos protectores
n México, el culto a la Santa Muerte es uno de los más extendidos, en especial, entre aquellos
que viven al margen de la sociedad. Es producto del sincretismo entre las creencias precolombinas de Mictlantecuhtli, el Señor de los Muertos, con el castizo Santo de la Buena Muerte –creencia importada por los españoles que atribuía a un santo, por lo general San Silvestre, la potestad
de permitir que sus adeptos pudieran tener una “buena muerte”, es decir, morir luego de haber
recibido la extremaunción para asegurar el Paraíso–. La también llamada Niña Blanca es la protectora
de los niños de la calle, asaltantes y prostitutas. Se le puede encontrar lo mismo en medallas que en
veladoras o incluso en tatuajes de espalda completa, y su devoción asegura un tránsito al otro mundo
rápido e indoloro. Es decir, una “buena muerte”, desde el punto de vista contemporáneo.
Sin embargo, a lo largo de toda América Latina existen distintas variaciones del culto a la muerte.
Curiosamente, dos de las manifestaciones más conocidas le dan una naturaleza masculina a la entidad –a diferencia de la Santa Muerte, que se considera más bien una virgen oscura–. Dos de estos
santos esqueléticos son San Pascualito y San La Muerte:
San Pascualito, San Pascualito Muerte o San Pascual Rey: Santo
de gran devoción en la frontera entre México y Guatemala. Relacionado
con San Pascual Bailón (o Baylón), se le representa como un esqueleto que
lleva una capa y una corona. También acompaña su ajuar con un cetro. Su
culto surge a partir de un personaje histórico, Pascual Bailón, monje español que en el siglo XVII fue canonizado y su culto se propagó en la región
maya de Guatemala como protector en contra de las enfermedades epidémicas, en especial, la “gran peste”. La figura de Pascual Bailón se asimiló a las representaciones de las
danzas macabras medievales, dando como resultado un santo cadavérico que atemorizaba al feligrés
al tiempo que lo amparaba. Sus principales centros de devoción se encuentran en Olintepeque, Gua-
FOTOS: EFE/ ZUMA PRESS; GETTY IMAGES
“LA NIÑA BLANCA”, como le llaman sus
seguidores, no exige un buen comportamiento a cambio de su protección.
temala, y en Tuxtla Gutiérrez, Chiapas. Su festividad se celebra el 17 de mayo.
San La Muerte: Originario de la provincia de Corrientes, en Argentina, el
culto a San La Muerte tiene sus raíces en la época de la Colonia. También llamado San Esqueleto, Ayucaba, San Severo o Señor que todo lo puede, este
siniestro protector promete una vida longeva a quienes lo veneran. Se le
consagran pequeños amuletos de hueso que, o bien se portan en el cuello,
o se injertan bajo la piel del devoto; éstos deben ser bendecidos en alguno
de los santuarios de la región para “activar” sus propiedades milagrosas.
Curiosamente, la devoción de San La Muerte se cruza con la del Gauchito
Gil, pues los feligreses de este último aseguran que el gaucho fue, a su vez, fiel devoto del esquelético
santo. Las fechas en las que se le festeja son en el Día de Muertos, el Viernes Santo y en la noche del 14
al 15 de agosto. Es oportuno decir que su culto está terminantemente prohibido por la Iglesia católica.
Dicho árbol de espinillo se convirtió en punto de devoción popular. Al conocerse la potencia milagrosa del Gauchito, llegaron
cientos de peregrinos a implorarle lo que otros santos adscritos a
la Iglesia católica se negaban a otorgar. Por ello, no resultó extraño
que el Gauchito Gil se convirtiera en el protector de aquellos cuya
vida dependía de los caminos –en especial, los camioneros– y de
aquellos de andar deshonesto: ladrones, prostitutas, asaltabancos
y asesinos a sueldo, que pronto se vieron visitando su santuario
y encendiéndole ceras rojas –sus favoritas– el 8 de enero, día en
que la tradición marca la fecha de su fallecimiento. La gente de
mal vivir se convirtió en su feligresía, debido a que uno de sus
milagros más célebres es desviar las balas del enemigo.
Durante el siglo XX su devoción se convirtió en un culto nacional,
e incluso, transfronterizo. En cada carretera, caserío y por supuesto,
en cada quilombo –los barrios más pobres de Argentina y Chile–,
no falta el altar desde donde la figura viril de cabello largo, poncho
escarlata y mirada desafiante espera los ruegos de sus feligreses.
Un milagro más
La devoción popular ha creado a los santos para humanizar
lo divino, para hacer accesible el poder de Dios al hombre de
la calle, aquél con defectos, vicios y deseos. Si bien, Dios y
los ángeles son interpelados sólo por los grandes jerarcas de
la Iglesia, estos santos paganos e imperfectos permiten que
cualquiera en busca de consuelo pueda hablar con un igual.
Como dice el historiador estadounidense Paul Vanderwood:
“Los santos proporcionan una conexión entre la Tierra y el
cielo. Son venerados no porque sean diferentes, sino porque
son como nosotros. Son compasivos, divertidos, ruidosos,
olvidadizos, a veces no nos ayudan, son capaces de vengarse, pero
PARA SABER MÁS
son consoladores, misteriosos, imLa religiosidad popular
perfectos e impredecibles. Dios es
(3 tomos), C. Álvarez Santaló.
Editorial Anthropos,
glorioso, pero remoto; los santos,
Barcelona, 2003.
en cambio, son familiares”.
muyinteresante.com.mx 69
HISTORIA
ARQUEOLOGÍA MILITAR
El estudio de los campos de batalla es una disciplina
en auge que se enfrenta a grandes desafíos logísticos
(y económicos) tratando de indagar científicamente
en la historia de la guerra.
Por Roberto Piorno
adie pone en duda la credibilidad de Polibio (200-118 a. C.), el historiador griego
oriundo de Megalópolis que describió los
principales acontecimientos históricos
de la Roma republicana en el transcurso
del siglo II a. C.
Lo cierto es que no fue testigo directo
del gran evento histórico de su época. No
había nacido aún cuando Publio Cornelio Escipión, el Africano
(236-183 a. C.), al frente de un ejército sediento de resarcimiento
y venganza formado por más de 35,000 unidades, puso fin a la
peor pesadilla de Roma en la llanura de Zama (en la actual Túnez). El general cartaginés Aníbal Barca (247-183/181 a. C.), que
durante 17 largos años había llevado a la República al borde del
colapso en un sangriento conflicto, la II Guerra Púnica –madre de
todas las guerras de la Antigüedad–, finalmente dobló la rodilla.
70 muyinteresante.com.mx
Cartago fue derrotada y el tenso equilibrio entre las dos grandes
potencias mediterráneas quedó roto en favor de Roma, que se
convirtió en dueña y señora de la región. Polibio nació dos años
después de la victoria de el Africano en Zama, pero se convirtió
en protegido de una de las familias patricias de más rancio abolengo en la República, y se afanó en dar cumplida cuenta de los
hechos históricos más trascendentales de su tiempo, incluyendo
la II Guerra Púnica. En efecto, no fue testigo de primera mano,
pero su proximidad a los hechos, sus excelentes contactos, su
incontestable rigor como historiador y la certeza de que consultó fuentes fidedignas contemporáneas a los hechos y hasta
entrevistó a algunos de los supervivientes de la guerra, dotan a
su relato de una credibilidad nada desdeñable.
Polibio es, en efecto, nuestra mejor (y a veces la única fiable)
fuente de información acerca de la madre de todas las guerras
del Mundo Antiguo. Y sin embargo, a pesar de que nadie duda
FOTO: GETTY IMAGES
CARNICERÍA. Grabado a color del siglo XIX que
representa la Segunda Guerra Púnica, cuando
los romanos derrotan a las huestes de Aníbal.
de que su crónica fuera rigurosamente verídica, hasta hace unos
años no existía un solo vestigio ni la menor constancia material
que respaldara con pruebas palpables su relato. Parecía como si
Aníbal fuera un fantasma y su guerra contra Roma, precedida de
un épico y temerario viaje a través de los Pirineos y de los Alpes,
una colosal leyenda. Sencillamente no existía rastro arqueológico
que siguiera la huella de los centenares de miles de muertos y
de la devastación a gran escala que el conflicto había llevado en
el último cuarto del siglo II a. C., a la península italiana. Pero
lo cierto es que la guerra no es, sino una orgía de destrucción.
Encontrar las huellas y evidencias de sus formidables estragos
no es tarea fácil para la arqueología. Para descubrir el rastro,
por ejemplo, del tránsito del ejército de Aníbal por los Alpes
sería necesario excavar miles de kilómetros en tres países (España, Francia e Italia) con un despliegue logístico inabordable
y, naturalmente, sin garantías de éxito.
Tras el rastro de la guerra
La arqueología tiene recursos de sobra para desenterrar y estudiar
extensiva y sistemáticamente la “paz” de un poblado, una ciudad,
una necrópolis, pero no para documentar la “guerra”, a lo largo
y ancho de campos de batalla que a veces ocupan incontables
hectáreas ofreciendo retos inasumibles para una excavación convencional. Hasta hace poco, los restos de un escenario de guerra,
salvo en conflictos modernos y contemporáneos perfectamente
documentados, incluso en el aspecto topográfico, sólo veían la
luz gracias al azar, y a la curiosidad de aficionados dotados de
detectores de metal en busca de algún tesoro perdido.
Pero a principios del año 2000, científicos de la Universidad de
Jaén, en España, intentaron lo que nadie había hecho antes, al
menos no sin pruebas absolutamente concluyentes. Un equipo,
dirigido por los arqueólogos Arturo Ruiz y Juan Pedro Bellón,
puso manos a la obra en el empeño de encontrar finalmente
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HISTORIA
LUCHA ABIERTA.
evidencias materiales que hicieran de la
Los arqueólogos Juan P.
II Guerra Púnica algo más que el absorBellón y Francisco Gómez
bente relato que emerge de las páginas
durante la presentación
de los resultados de su
de la obra de Polibio. Así, durante años,
estudio sobre la batalla
y siguiendo las indicaciones topográfide Baecula, que enfrentó
al ejército de Asdrúbal
cas brindadas por el propio historiador
Barca, con el de Escipión
griego, y por el romano Tito Livio (59/64
“el Africano“ (superior
-17 d. C.), el otro gran cronista de las
derecha). A la derecha,
varios objetos rescatados
guerras entre Roma y Cartago, este equide esta lucha. Baecula es
po multidisciplinario se marcó como
el campo de guerra más
antiguo conocido en el
objetivo dar con el escenario de una
Mediterráno (Arriba).
de las batallas del conflicto libradas en
suelo español: Baecula (208 a. C.), en
en un yacimiento no deja lugar a
donde las legiones de Publio Cornelio
dudas: se trata necesariamente de
Escipión pusieron en fuga a las huestes
un campo de batalla.
de Asdrúbal Barca, hermano de Aníbal,
Pronto se localizaron también los
que planeaba unirse con él en Italia.
restos de dos campamentos, con
De esta manera, siguiendo el relato
toda probabilidad el de Escipión y el
de ambos historiadores rastrearon toda
de Asdrúbal. De este modo el rastro
la región hasta encontrar un emplade las tachuelas ha permitido reconszamiento, el cerro de las Albahacas
truir con bastante precisión los mo(en un pueblo de la provincia de Jaén),
vimientos del contingente romano,
sitio que encajaba perfectamente con la
identificando los lugares donde se
descripción ofrecida por Livio y Polibio.
produjo la mayor concentración de
Era el “candidato” perfecto, pero por
unidades de infantería y los posibles
entonces apenas se trataba de una vaga
focos de los enfrentamientos cuerpo
hipótesis. Entre 2006 y 2010 los arqueóa cuerpo con el enemigo.
logos documentaron una superficie de
La datación de las piezas apunta, en efecto, a una batalla de la
hasta 40 hectáreas con detectores de metales (una herramienta sin
demasiado prestigio entre los arqueólogos tradicionalistas, pero II Guerra Púnica, y pocos dudan ya de que, gracias a la modélica
esencial en el estudio de un campo de batalla) y, poco a poco, el metodología de trabajo de los arqueólogos de la Universidad de
subsuelo comenzó a darles la razón: más de seis mil objetos me- Jaén, estamos ante la primera evidencia arqueológica sólida y
tálicos fueron recuperados y convenientemente georreferenciados sistemáticamente estudiada de la II Guerra Púnica. El llamado
mediante GPS, generando un SIG (sistema de información geográ- proyecto Baecula ha sentado un precedente en la historia de esta
fica) que permitió elaborar un exhaustivo mapa de los hallazgos, joven disciplina que es la arqueología de los campos de batalla.
a fin de estudiarlos en contexto y analizar
adecuadamente el singular yacimiento.
Lo que el fuego evidenció
Sabías que...
La mayor parte del ‘botín’ recolectado se
El azar ya no es el único aliado del arcomponía de puntas de flecha y de lanzas,
El primer campo de bataqueólogo. Un estudio topográfico rigumonedas y, sobre todo, tachuelas de sanroso, tomando las fuentes escritas como
lla excavado de manera
dalia. Las caligae, el calzado tradicional
punto de partida, puede delimitar enorcientífica y sistemática,
de los legionarios romanos, tenían la suela
mememente el área de trabajo. Pero aun
en 1983, fue el de Little Bighorn, en el que el
cubierta de ellas y, afortunadamente para
así las dificultades son incontables. La
general Custer sufrió una humillante derrota
los arqueólogos, se desprendían con cierextensión geográfica de un yacimiento
frente a una coalición de tribus americanas.
ta facilidad. Su presencia en tal número
de estas características es con frecuencia
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FOTOS: GETTY IMAGES; EFE
Hasta hace poco, los restos
de un campo de batalla
sólo veían la luz gracias
al azar y a la curiosidad
de aficionados dotados de
detectores de metal en
busca de tesoros.
Los soldados de
a arqueología de los campos de batalla exige, más que ninguna otra
disciplina hermana, el concurso de equipos multidisciplinarios, y muy
relevante es el papel que desempeñan en el estudio de un yacimiento
de estas características los antropólogos forenses en el análisis de los
restos óseos de las víctimas del enfrentamiento. En Aspern, Austria, tuvo lugar
una cruenta batalla en el periodo de las Guerras Napoleónicas. Decenas de
miles de soldados murieron y sus cuerpos fueron enterrados para evitar la
propagación de epidemias. El hallazgo de estos vestigios humanos ha permitido a expertos del Austrian Archaeological Institute acometer un riguroso
análisis de los huesos de 30 individuos, de entre 18-35 años. Los resultados
ponen en evidencia cómo se iba deteriorando rápidamente la salud de los
militares (perfectamente sanos al ser reclutados) con los años de servicio. Se
trata de individuos de altura considerable, lo que sugiere una buena nutrición
durante la infancia. Una cuarta parte sufría sinusitis, y muchos de ellos inflamaciones pulmonares varias, probablemente consecuencia de la exposición
al humo de la pólvora de las armas y artillería. También son muy frecuentes
las lesiones en el pie (concretamente en el metatarso), con toda probabilidad
FOTO: GETTY IMAGES
a causa de las largas marchas a pie a las que se veían sometidos.
inabarcable, y requiere del empleo de tecnologías de escaneo y
prospección muy costosas. Por otro lado, un campo de batalla
no proporciona el mismo retorno económico, desde el punto
de vista de la explotación turística, que un asentamiento convencional, mucho más fácilmente ‘museizable’.
De cualquier manera, en los últimos años empiezan a desarrollarse proyectos de recuperación de escenarios de conflicto vitales
en la historia de la humanidad con una frecuencia prometedora;
asimismo, los medios a disposición son cada vez mayores.
Nada que ver con los viejos tiempos, en los albores de esta
disciplina, muy joven, que nació a consecuencia de un fortuito
accidente allá por 1983. Ese año se produjo un terrible incendio
en los alrededores del río Little Bighorn, en Montana, Estados
Unidos. El fuego devoró toda la vegetación, y gracias a ello una
vieja historia-leyenda volvió a la vida más de un siglo después.
En aquel rincón tuvo lugar, nada menos entre el 25 y el 26 de
junio de 1876, una de las batallas más célebres de la historia
de los Estados Unidos: el entonces famoso teniente coronel
George Armstrong Custer (1839-1876), condujo a una inevitable
aniquilación a sus jinetes del Séptimo de Caballería frente a
una coalición de tribus indígenas lideradas por los grandes jefes
siouxs, Tatanka Iyotanka (Toro Sentado, 1831-1890) y Tasunka
Witko (Caballo Loco, 1840-1877).
La devastación del paraje puso en marcha por vez primera
un estudio científico y sistemático del sitio de los hechos. La
recuperación, gracias al empleo de detectores de metal, y el
consiguiente mapeo de las armas desechadas durante la batalla, así como los vestigios de la munición empleada en ambos
bandos, permitió perfilar una exhaustiva reconstrucción de los
movimientos de ambos ejércitos durante los dos días que duró
la sangrienta contienda. El análisis balístico ayudó además a
hacer un seguimiento del movimiento de armas concretas y de
sus portadores a lo largo y ancho del campo de guerra.
Sucesivas campañas de investigación realizadas en los años
posteriores permitieron la recuperación de hasta cinco mil artefactos que, debidamente analizados en contexto, revelaron que
Custer dividió el Séptimo de Caballería en varias columnas para
hacer frente a un enemigo mucho más numeroso. Esto a la postre
se reveló como una decisión fatal que sentenció al contingente,
muy debilitado al dividir sus fuerzas siguiendo tales órdenes.
Little Bighorn fue la primera excavación rigurosa, científica
y multidisciplinar de un escenario de combate. Era la primera
piedra en la cimentación de una nueva subdisciplina de la
arqueología con parámetros y características muy singulares.
Un campo de batalla es una instantánea de apenas unas horas, en un contexto de tensión extraordinaria, o de uno o dos
días en el mejor de los casos, una foto fija de un momento
histórico que nos da muy valiosa información acerca de los
grupos rivales que se confrontan en ella. Pero a diferencia de
un yacimiento arqueológico convencional, que nos permite
conocer usos y costumbres de una determinada cultura en un
intervalo de tiempo más o menos dilatado, lo que encontramos
en Baecula o Little Bighorn es un “momento” que, a pesar de su
fugacidad, puede proporcionarnos argumentos para reescribir
la Historia con mayúsculas dado el dramatismo y la facultad de
estos escenarios de conflicto, por breve que sean, para operar
profundos cambios políticos, sociales y, naturalmente, militares
entre los protagonistas de la confrontación.
muyinteresante.com.mx 73
HISTORIA
Las fuentes escritas que dan cuenta del desarrollo de los acontecimientos en batallas de la importancia de Cannas, Gaugamela,
Azincourt o Waterloo son a menudo sesgadas, políticamente
manipuladas y contradictorias. En estos casos, la arqueología es
la única fuente de información objetiva, no condicionada por las
estresantes y abrumadores circunstancias a las que se enfrentan
los testigos oculares (cuando hay la suerte de tenerlos), que dan
cuenta de un evento que se desarrolla bajo una nube de polvo o
humo en medio de una confusión indescriptible, con una visión
absolutamente acotada y parcial de los acontecimientos.
Pero la arqueología de los campos de batalla se enfrenta a
problemas muy sustanciales, propios y exclusivos de esta disciplina. No sólo se trata de poner orden a un escenario perfectamente caótico, sino hay que aprender a ‘leer’ las singularidades
de este tipo de yacimientos: en primer lugar, por ejemplo, no
existen estructuras arquitectónicas duraderas. Si hablamos de
un campo de batalla de la Antigüedad o del mundo medieval,
poco más que difusos restos de terraplenes y fosos de poca
profundidad pueden indicarnos la presencia de un campamento
militar naturalmente erigido con materiales perecederos. Por otro
lado, paradójicamente, no es frecuente encontrar en un antiguo
lugar de confrontación restos de armas en grandes cantidades.
Hablamos de objetos enormemente valiosos, desde el punto
de vista material y simbólico, y ni vencidos y, mucho menos,
vencedores (que despojarían de sus armas a los cadáveres del
ejército enemigo) abandonaban el lugar de la pelea sin haber
hecho acopio de todos los objetos de valor (armas en primer
lugar) que hubieran tenido tiempo y posibilidad de recuperar o
sustraer. No obstante, un campo de batalla descubierto es mucho
más que una impagable fuente de información acerca de tácticas,
maniobras, armamento y logística de la guerra. Un yacimiento
de estas características puede proporcionar datos de tal calado
como para obligarnos a reescribir la historia.
Desde finales de los años ochenta, en la colina de Kalkriese, en
la región germana de Baja Sajonia, se estudia exhaustivamente
lo que, a juicio de la mayoría de los expertos, podrían ser los
vestigios de la batalla del bosque de Teutoburgo, una de las más
humillantes derrotas jamás sufridas por las legiones romanas,
acaecida en el año 9 d. C., y no sin sólidos argumentos considerada una de las más decisivas de la historia.
Unos cinco mil fragmentos de equipamiento militar romano y
cerca de 1,500 monedas, que permiten datar el enfrentamiento
RESTOS BÉLICOS. Northeim, Alemania, este bosque fue el escenario de
una batalla entre teutones y romanos
en el siglo III. Más de 600 objetos, la
mayoría proyectiles, han sido descubiertos en esta cadena montañosa.
¿Dónde están las armas?
l único “legado” para el arqueólogo en
un campo de batalla son las armas rotas y
desechables de producción masiva y, por
tanto, de bajo costo. Los proyectiles suelen
ser el tipo de armamento más presente en estas
particulares situaciones: puntas de flecha, jabalinas inutilizables, glandes de honda, munición
74 muyinteresante.com.mx
de armas de fuego, etcétera. En cambio, rara vez
se tiene la suerte de encontrar espadas, cascos,
corazas u otras armas de prestigio. Lo habitual, por
otro lado, será hallarlas (muy especialmente las de
más calidad) en lugares lejanos al foco principal
de la pelea (objeto siempre de saqueo sistemático), coincidiendo con las rutas de huida de los
supervivientes o los rincones donde buscaron
refugio los heridos antes de ser ejecutados por el
enemigo. Mucho más común es toparse con accesorios como hebillas, fíbulas, monedas (esenciales
para la datación), las tachuelas de las sandalias
romanas o fragmentos de armaduras dañadas,
entre otras piezas.
FOTOS: EFE; AXEL HINDEMITH; HARZHORN EREIGNIS GERMANISCHE LANZENSPITZE
Instantes cruciales
entre el año siete y 10 a. C., han sido rescatadas en un área de
aproximadamente 30 kilómetros cuadrados que son una espeluznante radiografía de una masacre.
Los hallazgos corroboran el relato de las fuentes: una coalición
de tribus germánicas lideradas por Arminio (16/17-21 d. C.), un
caudillo querusco (una tribu germánica que vivió cerca del valle
del Rin) que había servido como auxiliar en el ejército romano,
tendió una emboscada a tres legiones comandadas por Publio
Quintilio Varo (47/46 -9 d. C.), en un momento en el que Roma
intentaba consolidar sus conquistas germánicas estableciendo
la frontera del imperio en el río Elba.
Pero en pleno regreso a los cuarteles de invierno, las legiones
XVII, XVIII y XIX fueron diezmadas en una emboscada hasta su
completa aniquilación en el corazón de los bosques germanos. El
hallazgo de un terraplén, probablemente erigido por los germanos
para acosar a los legionarios de Varo desde una posición segura,
indica el epicentro de la batalla-matanza, en un extenso yacimiento
(hay que tener en cuenta que la columna romana se extendía a lo
largo de varios kilómetros, y que el ataque se prolongó por días).
Puntas de flecha, lanza, jabalinas, proyectiles de catapulta, glandes de honda en gran número indican la magnitud de la carnicería. Se han localizado también numerosas fosas comunes donde
conviven restos humanos y animales, probablemente sepultados
por el militar romano Germánico (15-19 d. C.), que lideró una
expedición de venganza y castigo siete años después.
NO FUE EL FIN. La batalla del bosque de
Teotoburgo (en la imagen, representación
de Otto Albert Koch, 1909) es considerada el
punto final a las aspiraciones romanas para
conquistar Germania. Nuevas investigaciones
sugieren que no cesaron en su empeño.
tenemos ningún testimonio escrito, apunta a una victoria nítida
de los romanos, que esta vez sí pudieron repeler la enésima
emboscada germana. El estudio de la posición de las puntas
de flecha, las jabalinas y los proyectiles de catapulta hablan
de una contundente victoria romana,
que habrían sabido imponer su neta
superioridad tecnológica.
Los hallazgos hablan, además, de
un ejército romano, multiétnico: un
fragmento de un contus sarmaticus,
típico de los catafractos (caballería
pesada) de origen oriental, o de las
puntas de flecha trilobuladas características de los arqueros persas, ponen de manifiesto la
mescolanza racial típica de las fuerzas romanas de la época.
Pero lo verdaderamente notable es la fecha de la batalla, a 400
kilómetros al noreste de la frontera del Rin, y el hecho de que, a
juzgar por los hallazgos, no se trate de un pequeño contingente
de exploradores o una expedición de castigo, sino de todo lo
contrario: de un ejército de considerables dimensiones que, por
tanto, bien podría ser una campaña de conquista.
Los hallazgos de Harzhorn demuestran que, probablemente, la
certeza de que en el año 9 d. C., los romanos se replegaron en
definitiva detrás del Rin, renunciando a conquistar el vasto territorio
entre el Rin y el Elba, es errónea. Aparentemente, bien avanzado
el siglo III d. C. Roma seguía intentando domar a los germanos
y extender el Imperio más allá del Rin. Sólo el fortuito hallazgo
de Harzhorn ha permitido, quizá, derribar este tópico historiográfico tan firmemente arraigado. Una prueba más de la jugosa
información que pueden aportar los campos de batalla antiguos,
que irán revelando más y más
PARA SABER MÁS
secretos en los próximos años
La Segunda Guerra Púnica en la Península
a medida que la tecnología nos
Ibérica. Baecula, arqueología de una
permita avanzar en el estudio
batalla. Universidad de Jaén, 2016.
de estos sitios.
FOTO: GETTY IMAGES
No es frecuente encontrar en un campo de batalla
restos de armas en grandes cantidades. Eran piezas
enormemente valiosas, material y simbólicamente,
que serían siempre objeto de saqueo.
Pero lo más significativo de Teutoburgo es que, hasta hace pocos
años se consideraba –y el registro arqueológico así parecía confirmarlo– que había sido la batalla que empujó a Roma a renunciar
de una vez por todas a su expansión hacia el este y a olvidarse
de fijar la frontera natural del Imperio en el Elba y retirarse hacia
el Rin, asumiendo que Germania era un territorio indomable e
incontestable. Un freno que no habían logrado superar.
Éste es el relato oficial que está impreso en los libros de
historia. Al menos hasta que en 2008, el azar y el detector
de metales de un aficionado localizaron en Harzhorn, a 80
kilómetros de Hanóver (Alemania), un prometedor repertorio
de artefactos militares que pronto se identificaron como restos de armamento. Un puñado de denarios pertenecientes a
los reinados de los emperadores romanos Caracalla (188-217
d. C.), Heliogábalo (203-222 d. C.) y también Alejandro Severo
(208-235 d. C.), así como la prueba del carbono 14 realizada
sobre los restos de las lanzas, situaba la batalla entre los años
225 y 245, coincidiendo probablemente con las campañas en
la región en época de Maximino, el Tracio (173-238 d. C.).
A diferencia del panorama en Teutoburgo, en donde la arqueología corroboró la documentada derrota romana frente a los
germanos, en la batalla de Harzhorn (235 d. C.), de la que no
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SOCIEDAD
MÚSICA COMO PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD
Hay países reconocidos por sus
monumentos o tradiciones, pero
en algunos su música ha logrado
traspasar fronteras y llevar una ‘parte’
de ellos a cada rincón del mundo.
Por María Fernanda Morales Colín
onte los audífonos y acompáñanos a dar un recorrido por
el planeta. Seguramente te preguntarás cómo. A través
de las próximas páginas te contaremos la historia y características de los géneros que dan identidad a distintos
países y que se han convertido en un gran legado cultural
para el mundo. Para adentrarte en ellos, basta que los
busques en el reproductor, les des clic y te dejes llevar
por sus peculiares sonidos.
La música es un arte que combina desde acordes hasta letras, inspirando
todo tipo de sentimientos en quien la escucha. Probablemente alguna vez
en tu vida habrás oído los tradicionales acordeones del vallenato colombiano —que ponen a bailar a cualquiera—, la melancólica letra y suaves
sonidos de guitarras del fado portugués o las alegres notas de los violines,
guitarras y trompetas de los mariachis mexicanos. Si no lo has hecho, ¿qué
esperas? Estos géneros forman parte de los más de 400 elementos inscritos
en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, creada por
la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la
Cultura (Unesco). Este registro incluye no solamente música, sino también
representaciones artísticas y tradiciones que hacen único a cada país.
Prepárate para “viajar” con nosotros a través de la historia de estos géneros
musicales que, con el paso del tiempo, han traspasado fronteras y lograron
posicionarse como un factor indispensable para mantener la diversidad
cultural frente a un mundo cada vez más globalizado.
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El mariachi loco
FOTOS: GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS
e día, cientos de automovilistas y peatones pasan apresurados cerca de ahí, pero de noche, distintos grupos de hombres vestidos con sombreros anchos y trajes llenos de color
y bordados inundan la plaza Garibaldi, en el centro de la Ciudad de México. Algunos con
guitarra en mano tocan clásicas tonadas de este género característico de México, mientras
que otros más hacen señas e intentan convencer a los automovilistas de contratar sus servicios.
Este lugar está rodeado de cantinas e incluso cuenta con el Museo del Tequila y el Mezcal.
Las orquestas de mariachis suelen estar compuestas por cuatro o más músicos que usan guitarras,
violines, vihuelas y guitarrones para interpretar canciones de las diferentes regiones del país, como
jarabes, serenatas, corridos, baladas, rancheras y
melodías tradicionales de la vida rural; los mariachis
‘modernos’ además llevan trompetas. Algunos de los
temas más recurrentes en esta música son el amor y el
desamor, el cariño a la tierra y al país natal.
Este género, famoso en todo el territorio nacional y a
nivel internacional, al parecer se originó luego de que
los miembros de la tribu coca, que habitaba en el actual
municipio de Cocula, en el estado de Jalisco, aprendieran música de origen español para difundir la doctrina
católica. Asimismo, esta expresión se fue mezclando con su propio estilo hasta dar origen al mariachi
que hoy es tradición en cumpleaños, bodas y todo tipo de eventos sociales.
Esta expresión popular, de la que no sabemos con certeza la procedencia de su nombre, hoy cuenta
con formación profesional en la Escuela de Mariachi Ollin Yoliztli, en Garibaldi, CDMX.
A lo largo de su historia hay un momento relevante: en una fiesta ofrecida en 1907 por el entonces
presidente Porfirio Díaz al secretario de Estado de Estados Unidos, Elihu root, los mariachis usaron por
primera vez un traje de charro, el cual da identidad a los grupos musicales de esa variedad.
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SOCIEDAD
Sonidos de bambú
n la República Democrática Popular Lao (comúnmente Laos), la música del khaen es muy conocida debido
a su riqueza armónica. Esta melodía se reproduce a través de un instrumento de viento de nombre homónimo, hecho con largos tubos de bambú de diversos tamaños y unidos en pares. Este artefacto tiene
de 16 a 18 lengüetas metálicas insertadas en ambos extremos.
Asimismo, el instrumento se usa en las fiestas de pueblo, y al son de su música los asistentes interpretan cantos
y bailes. En las comunidades locales hay distintas asociaciones de músicos que enseñan a los más jóvenes a ejecutarlo; además se organizan festivales y eventos que buscan revalorizarlo e incrementar su práctica. El khaen fue
inscrito a la lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad en 2017.
i piensas en literatura colombiana seguramente te vendrá a la mente el afamado
escritor Gabriel García Márquez. Pero el autor
de Cien años de soledad no sólo es recordado
en su país natal por sus libros, sino también porque
fue quien dio a conocer al mundo el género musical
tradicional llamado vallenato.
Cuando García Márquez recibió en 1982 el Premio
a práctica musical de gaita irlandesa denominada
uilleann piping fue inscrita en 2017 a la lista de la
Unesco y es una tradición musical que proviene de
hace varios siglos. En todo el mundo hay practicantes, aunque son más numerosos en Irlanda.
Este tipo de música tiene gran importancia en eventos
como bodas y funerales, ya que intenta provocar un sentimiento de vinculación con el pasado. Se valora mucho
cuando la forma de enseñanza es a través de un maestro
gaitero, pero actualmente se usan otros métodos de
aprendizaje como tutoriales en internet o DVD.
En Irlanda existe una asociación llamada Na Píobairí
Uilleann (NPU), creada en 1968, que busca salvaguardar
este sonido tradicional. Las primeras representaciones de las
gaitas irlandesas provienen de ilustraciones del siglo XVI.
Música de campesinos
no de los elementos esenciales del patrimonio cubano es
“el punto”. Esta expresión es una melodía acompañada
por la voz de una persona que interpreta composiciones
poéticas en décimas; ya sean improvisadas o aprendidas.
Tradicionalmente se practicaba en las zonas rurales, pero poco
a poco se extendió por el resto de la isla. Su popularidad hizo que
la actualidad haya en toda Cuba programas de enseñanza, talleres, concursos y festivales para salvaguardarlo.
Este género nació entre los españoles asentados en los campos
durante el siglo XVII y a través de los años tuvo influencia de otros
ritmos como la guaracha y el son cubano. La nostalgia y el amor
son algunos de los temas que se interpretan con instrumentos
de cuerda, y se transmiten por medio de la imitación. Su máximo
esplendor ocurrió a principios del siglo XX.
Nobel de Literatura en la ciudad de Estocolmo, en
Suecia, estuvo acompañado de un grupo que interpretó esta música surgida por la fusión de distintas
expresiones culturales en el norte de Colombia. Esta
mezcla proviene de las canciones de los vaqueros de
la región de Magdalena Grande durante sus largas
jornadas, de los cantos de los esclavos africanos y de
los ritmos de las danzas tradicionales de los pueblos
indígenas de la Sierra Nevada de Santa Marta.
Además, el escritor colombiano agregó a su novela
El amor en los tiempos del cólera un epígrafe extraído de la canción de vallenato “La diosa coronada”,
del compositor Leandro Díaz. El acordeón es el instrumento ‘rey’ de este género que se relaciona con la
parranda y puede tocarse de cuatro formas, según la
velocidad del aire. Sus grabaciones comerciales iniciaron en Barranquilla a partir de 1945; algunos de
los primeros artistas de este género fueron Guillermo
Buitrago, Abel Antonio Villa, Luis Enrique Martínez,
Tobías Enrique Pumarejo y Rafael Escalona.
“Es una forma de contenido literario y estilo narrativo mediante el cual se expresan la cotidianidad, los
registros históricos y los sentimientos de un pueblo”,
describe la Unesco sobre este género tradicional que
incluyó en su lista en el año 2015.
FOTOS: JUAN CARLOS BORJAS/ CONSEJO NACIONAL DE CASAS DE CULTURA; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS
A la irlandesa
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Báilale, paisa
Movimiento de cadera
l merengue no solamente tiene su día nacional, celebrándose
cada 26 de noviembre, también pasó a formar parte de la lista
de la Unesco en 2016. Este género forma parte de la identidad
nacional de República Dominicana y por todo el país se celebran
festivales en torno a él.
Coqueteos y movimientos sensuales
dan escenario a esta música que se baila
en pareja al compás de acordeones,
tambores y saxofones. Su origen proviene de finales del siglo XIX y principios
del XX. Nació en el norte de la isla,
aunque su influencia abarca la región
del Caribe, Puerto Rico y Estados Unidos;
también es popular en otros países de
Centroamérica y América Latina. En Colombia y Venezuela incluso han surgido variantes de merengue.
El periodo de florecimiento de esta música, que usa estrofas en
coplas, seguidillas o décimas, se dio en la década de los años ochenta
y algunos de sus intérpretes con mayor reconocimiento internacional
son Johnny Ventura, Wilfrido Vargas y Elvis Crespo.
Danzas ancestrales
n Uganda los instrumentos musicales son mucho más que eso. En el pueblo
FOTOS: IDRO WILLIAMS JEAN/ UNESCO; MINISTRY OF CULTURE AND FINE ARTS, CAMBODIA; GETTY IMAGES; EFE/ ZUMA PRESS
madi una de las prácticas más antiguas es el uso de la lira arqueada. Este
instrumento tiene un valor especial desde su fabricación: se realiza una
comida para bendecirlo al momento de crearlo, se hace una oración a los
antepasados para que tenga un sonido similar, se le pone un nombre y se
zarandea en signo de respeto antes y después de usarlo.
Al ritmo de este instrumento se realizan danzas y cantos durante bodas, en
reuniones políticas, duelos por la muerte de seres queridos, festejos por buenas
cosechas, por la resolución de conflictos o para educar a los niños. A través de
esta música se busca reforzar los vínculos familiares, transmitir a los jóvenes
los valores y cultura de la comunidad, además de unir al clan. Sin embargo, las
nuevas generaciones no muestran facilidades para continuarla debido a que la
consideran obsoleta y porque los materiales para fabricar las liras provienen de
especies animales y vegetales amenazadas.
Música a la vida
hapei dang veng es un estilo musical tradicional de Camboya; se basa en un
instrumento musical parecido a un laúd llamado chapei. El sonido de este
artefacto en ocasiones se acompaña de canciones con letras educativas, de
contenido social, o incluso algunas veces se usan poemas tradicionales, cuentos populares o relatos de inspiración budista.
Esta práctica desempeña varias funciones para las comunidades que las practican, tales como preservar los rituales tradicionales, transmitir conocimientos,
valores sociales, culturales y religiosos, así como reforzar la cohesión social. Por lo
general sus intérpretes son hombres, aunque no exclusivamente. En la década de
los años setenta perdió popularidad bajo el gobierno de Khmer Rouge, un grupo
guerrillero que tomó el poder en Camboya en 1975.
Este arte tradicional actualmente se practica por un número cada vez menor de
artistas y se transmite oralmente entre las familias, así como de manera informal
entre maestros y aprendices. Existe una gran preocupación por la posibilidad de
que pueda desaparecer, por ello, desde 2016 forma parte de la lista del Patrimonio
Cultural Inmaterial que requiere medidas urgentes de salvaguardia.
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SOCIEDAD
Fiesta en Cuba
¡Olé!
on movimientos vinculados a la cultura africana, la rumba surgió en los ba-
magina este escenario: una mujer luciendo un vestido largo con holanes, taco-
rrios marginados de ciudades como La Habana y Matanzas, por lo que llegó a
considerarse como símbolo de un estrato marginado de la sociedad cubana.
nes de danza y un clavel adornando su cabello; un hombre de pantalón negro
Se volvió especialmente popular en zonas rurales habitadas por las comunidades de esclavos africanos y con el
la interjección “olé” mientras levantan los brazos, mueven las manos en círculo
tiempo se extendió desde el oeste hacia
el este de la isla. Su interpretación requiere no solamente de la música, también de cantos, movimientos, palmadas,
bailes y lenguaje corporal específico. Se
desarrolla en un ambiente festivo y alegre, transmitiéndose de generación en
generación a través de familia y vecinos.
Al escenario
o dan pequeñas palmadas. Seguramente ya sabes de qué género folclórico hablamos: el flamenco.
La región sureña de Andalucía es
la cuna de esta expresión cultural,
que al escucharla nos remonta de
inmediato a España. Este arte suele
interpretarse en solo, ya sea por una
mujer o un hombre, y tiene como
base el inconfundible sonido de la
guitarra flamenca, que se acompaña
con el repiqueteo de las castañuelas,
las palmadas y el retumbo del zapa-
crea la atmósfera musical para la ópera de Pekín, un arte escénico que
tiene como principales centros operísticos Pekín, Tianjin y Shanghái,
aunque se hacen representaciones en toda China.
La actuación teatral y artes marciales acompañadas de canto es lo que le da identidad a este arte catalogado como Patrimonio Cultural Inmaterial desde 2010. Los
asuntos que se tocan están centrados en la historia, política, sociedad y vida cotidiana
de esta cultura; y los libretos se ajustan a reglas estrictas basadas en la rima y el ritmo.
Los actores de este arte escénico se caracterizan por ropa vistosa y maquillaje facial
exagerado, además de símbolos o colores en su vestimenta que intentan dar a conocer la personalidad que cada personaje representa. Aunque es un elemento que le da
identidad a China, es apreciado en todo el mundo por su estilo simbólico y ritual.
Canto de
mayores
nscritos en 2016 en la lista de la
Unesco, los cantos cosacos de la
región de Dnipropetrovsk, en Ucrania, requieren medidas urgentes de
salvaguardia. Éstos son entonados generalmente por personas con más de 70
años que han ejercido esta práctica
a lo largo de toda su vida.
Las letras de las canciones relatan
tragedias de la guerra e historias de los soldados cosacos y son interpretadas por tres
grupos diferentes de cantores, los cuales se reúnen regularmente y no suelen presentarse en público, a excepción de algunos conciertos. Se transmiten entre las familias y
su continuidad se ve amenazada por el envejecimiento de sus cantores y la falta de
personas que formen nuevas generaciones.
teado de los bailarines.
Las canciones expresan una gran
variedad de sentimientos y estados de ánimo que van desde la alegría hasta la tragedia y la pena. Los bailarines transmiten seducción y pasión en cada movimiento.
Los hombres generalmente marcan los pasos con fuerza, mientras que las mujeres
lo hacen suavemente con sensualidad. El flamenco ameniza festividades religiosas,
ceremonias sacramentales, rituales, así como reuniones de amigos o familiares.
La preservación y difusión de este arte, catalogado en 2010 como Patrimonio
Cultural Inmaterial de la Humanidad, se realiza a través de las dinastías de artistas, agrupaciones sociales e incluso dentro de las mismas familias. Un grupo que
ha desempeñado un papel clave en su evolución y difusión por el mundo es la
comunidad étnica gitana, para la cual el flamenco ha marcado el ritmo de su vida.
FOTOS: CHEN MING/ BEIJING BUREAU OF CULTURE; KRAVCHENKO DMYTRO/ UNESCO; EFE/ ZUMA PRESS; MEDINA HERNÁNDEZ, AHS/ UNESCO
través de instrumentos de cuerda y viento, así como de percusión se
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entallado y zapatos de danza también. Ahora agrégale el escucharlos gritando
¡Samba!
úsica, baile y poesía se combinan desde el siglo XVII en el estado de Bahía, en Brasil,
para dar identidad a uno de los ritmos más conocidos en el planeta: la samba de roda.
Esta animada música, que se baila mediante el movimiento de pies, piernas y cadera al ritmo de los tambores, pandero, berimbau (instrumento de cuerda originario
de Angola), viola, entre otros, proviene de las tradiciones culturales que importaron los esclavos
africanos a la región, aunque también combina algunos elementos de la cultura portuguesa
tales como la lengua, la poesía y ciertos instrumentos musicales.
La samba de roda se usa en ocasiones específicas, por ejemplo, en las fiestas católicas populares
o en los cultos afrobrasileños; fue adoptada por los migrantes procedentes de Río de Janeiro y
sirvió como influencia para la evolución de la samba urbana, género que se convirtió en símbolo
de la identidad brasileña en el siglo XX.
Para bailar este tipo de samba, los participantes se reúnen en un círculo llamado roda y generalmente sólo bailan las mujeres, pasando una por una al centro de la rueda, mientras los demás,
tanto hombres como mujeres, cantan y aplauden a su alrededor. Este estilo está íntimamente relacionado con la capoeira, un arte marcial afrobrasileño que combina danza con acrobacias.
Aunque es reconocida a nivel mundial, esta tradición está amenazada por el número a la baja de
los artesanos que fabrican algunos de los instrumentos tradicionales que utiliza.
Sonidos de nostalgia
l apego a la tierra que los vio nacer, la tristeza por los amores perdidos, el recuerdo
de la infancia que se ha ido para siempre o el orgullo patriótico son algunos de los
sentimientos que trata de evocar con sus letras el fado portugués.
FOTOS: LUIZ SANTOZ/ UNESCO; CARMINHO/ LUIS CARVALHAL/ UNESCO; GETTY IMAGES
El fado, que significa “destino”, nació hacia 1820 y 1830 entre los navegantes que
exploraban el mundo y extrañaban sus tierras, sintiendo saudade, una palabra sin una
traducción literal, pero que suele interpretarse como nostalgia.
Este género propio de Portugal junta la música de guitarras portuguesas con letras poéticas y se practica en diversas comunidades de Lisboa en todas las clases sociales, aunque
en un principio era característica de los sectores bajos. Una de las más notables fadistas en
los primeros años del fado fue Maria Severa, una joven del barrio popular de Mouraria.
Poco a poco, este folclor comenzó a tomar un sentido de identidad y protesta durante los
movimientos sindicalistas y sociales del país, e incluso la canción “Grândola, Vila Morena”,
pasó a ser la señal de inicio para la Revolución de los Claveles que en 1974 dio fin a la dictadura de António de Oliveira Salazar, que dominaba el país desde 1926.
Algunos de los fadistas más reconocidos en los últimos años y que han llevado esta expresión a ser reconocida a nivel internacional son Amália Rodrigues, Mariza, Cristina Branco y Ana Moura. El fado actualmente tiene un museo en la ciudad de Lisboa.
Movimientos elegantes
on una base instrumental de piano, bandoneón y violín, el tango se ha posicionado no sólo
como la música tradicional de Argentina y Uruguay, sino también como un baile lleno de sensualidad. Éste nació en la cuenca del Río de la Plata, entre las clases populares de las ciudades
de Buenos Aires y Montevideo, donde se mezclaban nativos, emigrantes europeos y descendientes de esclavos africanos. Esta combinación creó una identidad cultural muy peculiar en esa región respecto a costumbres, creencias y ritos, viéndose reflejada en los rasgos de este género musical
que existe al menos desde la década de 1870, mismo que se complementa con un baile en pareja
donde los danzantes se abrazan y realizan movimientos elegantes y armónicos.
El tango tiene letras pícaras que hablan sobre hombres abandonados por la mujer amada, amores
pasados que no pueden recuperarse, la juventud perdida, entre otros menesteres. Hay un subgénero llamado tango-canción, el cual surgió en 1917 con la grabación de “Mi noche triste”, y que se
caracteriza por contar una historia generalmente dramática.
A principios del siglo XX su popularidad se extendió por Estados Unidos y Europa, logrando que
en la década de los ochenta tuviera gran auge por su uso en películas de Hollywood. En 2009 se le
incluyó en la lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad de la Unesco.
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FOTO: ESO
ESPACIO
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Desde que se enunció que los agujeros negros
podrían existir en el Cosmos, los científicos
han buscado obtener una imagen realista
de éstos. Una iniciativa internacional tratará de
observar por primera vez al que habita en el
centro de nuestra galaxia, Sagitario A*.
Por Miguel Ángel Sabadell
l desafío con el que ha
tenido que lidiar la red
de observatorios que integran el Event Horizon
Telescope (EHT), resulta casi inconcebible.
El astrofísico Sheperd
Doeleman, quien dirige
esta iniciativa, lo explica así: “Obtener una
imagen del agujero negro supermasivo Sagitario A* con una resolución comparable
a su horizonte de sucesos es como contar
los agujeros de una pelota de golf situada
en Los Ángeles desde Nueva York”.
En la actualidad, el EHT está compuesto por nueve radiotelescopios, entre los
que se encuentra el de 30 metros del Pico
Veleta, en Sierra Nevada (España), operado por el Instituto de Radioastronomía
Milimétrica y que comprende al CNRS,
francés; la Sociedad Max Planck para la
Promoción de la Ciencia, alemana, y el
Instituto Geográfico Nacional, español.
En esencia, el EHT utiliza una conocida
técnica de radioastronomía denominada
interferometría de muy larga base (VLBI,
por sus siglas en inglés). Ésta consiste en
combinar los datos que obtienen distintos
observatorios repartidos por el globo mientras estudian el mismo punto del espacio
al mismo tiempo. El VLBI exige una gran
finura en la ejecución –las mediciones se
sincronizan mediante relojes atómicos–;
así se consigue una imagen equiparable
a la obtenida por un radiotelescopio que
tuviera un plato del tamaño de la Tierra.
En abril de 2017, los nueve radiotelescopios dirigieron durante cinco noches seguidas sus antenas hacia Sagitario A* (Sgr A*),
en el corazón de la Vía Láctea. Las cosas,
sin embargo, comenzaron a retrasarse casi
desde el principio. El observatorio Haystack
del Instituto Tecnológico de Massachusetts
(MIT), sede del EHT, no pudo recibir hasta mediados de diciembre la información
aportada por el telescopio Polo Sur, pues el
invierno antártico impedía la salida de aviones de carga de la estación Amundsen-Scott,
donde se encuentra. Una vez solventado este
asunto, el equipo liderado por Doeleman
comenzó a trabajar con extremo cuidado en
la integración de los datos. Tanto es así que
no se ha aventurado a concretar la fecha
en que mostrarán la anhelada imagen que
revelarán sus cálculos, si bien esperan que
esté lista este mismo año.
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ESPACIO
Tras los agujeros negros
84 muyinteresante.com.mx
El Gran Telescopio Milimétrico y el observatorio ALMA, en México y Chile, son dos de los nueve que
integran el Event Horizon Telescope –en el mapa, su localización–, responsable de obtener la primera imagen de un agujero negro. Abajo ( ¿Qué buscan? ), se explica cómo esta iniciativa permitirá
probar la validez de la relatividad general, otro método para porbar los postulados de Einstein.
1. Telescopio
Submilimétrico
(EUA)
2. Conjunto para
la investigación
en astronomía
milimétrica CARMA
(EUA)
3. Observatorio
Nacional KPNO
(EUA)
6. Observatorio
IRAM
Pico Veleta
(España)
4. Gran
Telescopio
Milimétrico
(México)
5. Observatorio
ALMA (Chile)
Experimento
Pionero
de Atacama
(Chile)
7. Interferómetro
IRAM NOEMA
(Francia)
8. Telescopio James
Clerk Maxwell (EUA)
Interferómetro SMA (EUA)
9. Telescopio Polo Sur
Según la relatividad
general, debería observarse una sombra de
forma circular.
La materia que gira en
torno a un agujero negro
se calienta y se convierte
en un plasma reluciente.
En el centro, un anillo
de fotones muy brillante
perfila la sombra del
interior del horizonte de
sucesos. Gracias al estudio
de la forma de esa sombra se puede saber si lo
que predice la relatividad
general es correcto.
Pero también podría
verse aplastada a lo
largo del eje vertical...
...o del horizontal. La
observación probará
si nuestras ideas sobre
el espacio-tiempo son
acertadas o no.
FOTOS: ESO; GETTY IMAGES/ISTOCK
Ésta no es la primera vez que los agujeros negros
traen de cabeza a los astrofísicos. De hecho,
llevan haciéndolo desde 1915, cuando el alemán
Karl Schwarzschild dedujo su existencia a partir
de las ecuaciones de la relatividad de Albert
Einstein. Mientras luchaba en el frente ruso,
Schwarzschild encontró una solución analítica
al problema de una masa puntual situada en el
espacio vacío. Pero no lograría disfrutar de su
logro. En las trincheras desarrolló una enfermedad autoinmune de la piel, el pénfigo, que
acabó llevándolo a la tumba en 1916.
La solución aportada por este investigador
viene a mostrar que si una masa está lo suficientemente concentrada, la curvatura del espacio
en las regiones próximas alcanza tal magnitud
que la dejará aislada del resto del Universo, de
modo que cualquier masa que se precipite en
su interior se perderá irremisiblemente. Nos
encontraríamos ante una especie de embudo
cósmico, un agujero negro.
¿Y por qué no podemos huir de allí? Todo tiene
que ver con la velocidad que necesita un cuerpo
para escapar de un campo gravitatorio. Cuanto
más nos acercamos al agujero negro, mayor es
esa velocidad, hasta que llega el momento en
que es exactamente la de la luz. El lugar donde
esto sucede, ese punto de no retorno, se conoce con el nombre de radio de Schwarzschild
u horizonte de sucesos. Una vez superado,
no hay vuelta atrás: nuestro futuro no es otra
cosa que un viaje sin retorno a la singularidad
central, el punto donde se encuentra concentrada toda la masa del agujero. La luz y todo lo
que se halle en esa región del espacio quedan
atrapados, y nada de lo que pudiera acontecer
en su interior será visto, oído o conocido por
ningún observador externo.
La idea de que pudiese existir un cuerpo tan
extraño repugnaba a muchos físicos, Albert
Einstein incluido. Pero en 1939, los físicos Robert Oppenheimer y Hartland Snyder demostraron que tales objetos no eran meros fuegos
de artificio matemáticos. Podían existir en el
mundo real; sólo bastaba que una estrella muy
masiva colapsara por efecto de la gravedad.
Estos agujeros negros estelares se forman
cuando una estrella, con al menos cinco veces
la masa del Sol y hasta varias decenas más masiva que él, se apaga y muere. Para entenderlo
debemos tener en cuenta que la vida de una
estrella es una lucha contra la gravedad, que
tiende a concentrar toda su masa en el centro.
Contra ella pelea la presión de radiación, esto
es, la luz que se genera en el horno nuclear
SINGULARIDAD
La materia y la energía que caen en un agujero
negro acaban en esta región de densidad infinita.
Horizonte de sucesos
Chorro relativista
HORIZONTE DE SUCESOS
Más allá de esta especie de frontera
espacio-temporal nada escapa del agujero.
CHORRO RELATIVISTA
Cuando el agujero negro engulle gas, polvo o
estrellas surgen de sus polos chorros de partículas
y radiación.
Singularidad
DISCO DE ACRECIÓN
Esfera de fotones
Disco de acreción
Esta estructura de gas y polvo supercaliente gira alrededor del agujero, produciendo radiación electromagnética, lo que permite conocer su localización.
ÓRBITA INTERIOR MÁS ESTABLE
Último punto del disco de acreción donde la materia
puede orbitar sin ser absorbida.
ESFERA DE FOTONES
Órbita interior más estable
La gravedad del agujero negro hace que los fotones
emitidos por el plasma o el disco de acreción formen
un anillo que parece rodear una sombra circular. El
EHT nos permitirá ver el anillo y la sombra.
Los agujeros negros funcionan
como embudos cósmicos. Todo
lo que queda atrapado en ellos
permanece desconectado del
resto del Universo.
Alfa Centauri, a 4.37 años luz. Tampoco están desperdigados por las
galaxias; se hallan en su centro.
Lo que los astrofísicos siguen sin
saber a ciencia cierta es su origen.
Hay diferentes hipótesis. Una sostiene que son el resultado de la fusión
en tiempos remotos de cientos o miles de pequeños agujeros negros;
otra, que se forman tras el colapso de
grandes nubes de gas que absorben rápidamente la masa circundante; una más, que nacen del choque de un cúmulo de estrellas. No
obstante, ninguna de ellas resuelve el principal enigma relacionado
con estos cuerpos: para que existan es necesario que una ingente
cantidad de materia se encuentre en un volumen suficientemente
pequeño. Hoy, esta situación es bastante inusual, pero cuando el
Cosmos era joven las circunstancias eran más favorables. Muchos
investigadores sospechan que los agujeros supermasivos engordan
porque se produce una acreción acelerada de gas y polvo, justo lo
que se observa en unos objetos que abundaban entonces y que,
sin duda, son una de las fuentes de energía
más potentes que conocemos: los cuásares.
Sabías que... Órbita de Neptuno
Su motor podría ser, precisamente, uno de
estos agujeros negros supermasivos. Para
El cuásar TON 618
TON 618
ello, tendrían que haberse formado muy
(agujero negro más
quizá contenga un
grande conocido)
pronto, porque del estudio de los cuásares
agujero negro 66,000
más distantes se deduce que los agujeros
millones de veces
ya habían aparecido en el Universo cuando
más masivo que el Sol. Es el mayor conocido.
tenía menos de mil millones de años.
interior de la estrella, responsable
de mantener su estructura. Por eso,
cuando el núcleo se apaga, la estrella se derrumba bajo su propio
peso y tiene lugar una explosión
de supernova. En ella, la envoltura
sale despedida a cientos de miles de
kilómetros por segundo, mientras
que el núcleo sigue desplomándose.
Luego, entra en acción otra fuerza, la presión de degeneración, ésta impide que dos partículas
de materia ocupen el mismo sitio al mismo tiempo. Pero sólo
consigue detener la implosión si la masa de la estrella es menos
de tres veces la del Astro Rey. En otro caso, la gravedad revienta
las partículas subatómicas, que entonces son esencialmente
neutrones. El desplome de la estrella resulta imparable y acabará
convirtiéndose en un agujero negro. Sólo en nuestra galaxia
podrían existir millones de estos cadáveres estelares.
FOTO: EFE
Familia cósmica
Ahora bien, a lo largo del siglo XX hemos
ido aprendiendo que existen otros tipos de
agujeros negros. Tenemos, por ejemplo, los
supermasivos, con una masa de millones
e incluso miles de millones de veces la
de nuestra estrella. No son precisamente pequeños, como los estelares. Los hay
que tienen un radio similar a la distancia
que nos separa de la estrella más cercana,
muyinteresante.com.mx 85
ESPACIO
ESTA IMAGEN DEL NÚCLEO GALÁCTICO, que combina
las observaciones de los telescopios Hubble, Chandra
y Spitzer, muestra la posición del agujero negro supermasivo Sagitario A*, a 26,000 años luz de la Tierra.
86 muyinteresante.com.mx
FOTOS: NASA; ESO
Desde ese momento, estos objetos no han hecho
más que crecer. Como si fueran basureros espaciales,
recogen las masas de gas y polvo próximas –un material muy presente en los núcleos galácticos–, lo que
les permite alcanzar un tamaño notable. La masa de
Sagitario A*, por ejemplo, es 4.5 millones de veces
la de nuestra estrella y el oscuro objeto cósmico se
alimenta de sus primos menores, pues orbitando a su
alrededor hay toda una pléyade de agujeros negros
estelares –hasta 20,000 según algunas estimaciones–
que contribuyen, poco a poco, a engordarlo.
UN AGUJERO NEGRO ESTELAR surge cuando co“Conocemos unas cinco docenas de agujeros negros
lapsa un estrella al menos cinco veces más masiva
en toda la galaxia, que mide unos cien mil años luz,
que el Sol. En ocasiones forma un sistema binario
con otra estrella –en la imagen–, a la que arrebapero se supone que hay miles de ellos en una región
ta materia, originando un disco de acreción.
de sólo seis años luz de ancho que nadie ha podido
encontrar”, señala Chuck Hailey, codirector del Laboratorio de Astrofísica de la Universidad de Columbia, Nueva las masas de sus agujeros negros centrales: en realidad son 10
York. Gracias a los datos aportados por el telescopio espacial de veces mayores. No obstante, hay algo que no les cuadra a los
rayos X Chandra de la NASA, Hailey y sus colaboradores han científicos que tratan con estos objetos. Por una parte, tenemos
podido determinar que, efectivamente, existe una importante los que aparecen como consecuencia de la muerte de una estrella,
población de agujeros negros alrededor del centro galáctico, que cuentan con entre cinco y ochenta veces la masa del Sol. Ahí
tal como indican en un artículo publicado en la revista Nature. están, también, los superagujeros, que pueden alcanzar miles
de millones de masas solares. ¿Acaso no hay nada entre ambos
grupos? ¿No hay agujeros negros de masa intermedia, de unas
Huella cósmica
Entre los superagujeros negros, los astrofísicos distinguen los mil o 10,000 veces la masa del Astro Rey?
Esta ausencia no convence a los expertos, y algunos señalan
llamados agujeros negros ultramasivos (UMBH), como el que
domina el centro de la galaxia M87, a poco más de 53 millones que una misteriosa fuente de rayos X ultraluminosa es su huella
de años luz, con una masa 6,600 millones de veces mayor que la astronómica.
A principios de los años ochenta, el observatorio espacial Einsdel Sol. A finales de 2017 un equipo de investigadores liderado
por Guang Yang, de la Universidad Estatal de Pensilvania (Estados tein captó este fenómeno. Fue toda una sorpresa, pues el origen
de la radiación, que emitía por igual en
Unidos), ha descubierto que estas estructodas direcciones, no parecía encontrarse
turas devoran gas, polvo y estrellas más
Sabías que...
cerca de los agujeros negros supermasivos.
rápido que sus homólogos en galaxias más
Tal cosa no se podía explicar por meros
pequeñas, como la Vía Láctea. Al mismo
Hasta 20,000 agujeros
procesos estelares, así que los astrofísitiempo, astrónomos del Instituto de Ciencias
negros estelares podrían
cos propusieron que podría tratarse de
del Espacio, en España, tras estudiar los
arremolinarse en el cencuásares, restos de supernova o agujeros
agujeros negros de algunas de las galaxias
tro de la Vía Láctea, senegros de masa intermedia. Los datos apormás brillantes y masivas del Universo, han
gún un estudio de la Universidad de Columbia.
tados por las sondas NuSTAR, Chandra
encontrado que hemos estado subestimando
o XMM-Newton sumaron a esta lista de sospechosos las
estrellas de neutrones, pequeños cadáveres estelares cuya
masa dobla la del Sol. En todo caso, no es nada fácil saber
qué pueden ser esas citadas fuentes de rayos X, pues no
abundan demasiado en el Universo. En nuestra galaxia,
por ejemplo, no se han detectado: “Vienen a ser como un
pariente perdido hace mucho tiempo que no está interesado
en que se le encuentre”, indicó a propósito de este asunto
el astrónomo Tim Roberts, de la Universidad de Durham
(Reino Unido).
Pues bien, en 2014, un equipo de astrofísicos afirmó que
lo que parecía ser un grupo de estrellas masivas conocido
como GCIRS 13E, que orbita a sólo tres años luz del centro
de nuestra galaxia, es en realidad uno de esos elusivos agujeros negros, en este caso de 1,300 masas solares. Pero las
pruebas que aportaron eran circunstanciales y la mayoría de
sus colegas es reticente a aceptar sus conclusiones. Desde
entonces, otros expertos han propuesto sus candidatos a
agujero negro intermedio, pero igualmente sin éxito.
El problema es que no sólo hay que dar con ellos,
sino explicar de dónde habrían salido. Los astrónomos
han dejado volar su imaginación y, así, entre otras teorías,
han propuesto la curiosa hipótesis de que podrían formarse cuando las estrellas de un grupo colisionan en cadena.
Sea como fuere, el enigma continúa.
Otro misterio: los microagujeros negros
En 1974, el recientemente fallecido Stephen Hawking postuló que
podrían existir objetos de este
tipo del tamaño de una cabeza
de alfiler, pero con la masa de
una montaña. Evidentemente,
su existencia no se debe al colapso estelar, así que, en los años
siguientes, los físicos teóricos se
esforzaron en encontrar algún
mecanismo que los generara.
Éste quizá se encuentre en el
mismo origen del Universo, el
llamado Big Bang. Una hipótesis
considera que podrían haberse
formado menos de un segundo
después de la explosión cósmica, de ahí que también se les llame agujeros negros primordiales. Su ingrediente esencial sería
una fluctuación en la densidad del Universo, lo que induciría
un colapso gravitacional. El reto, evidentemente, consiste en
averiguar cómo detectarlos... si es que existen.
Aquí es donde entra uno de los resultados más sorprendentes
de la ciencia de los agujeros negros, un planteamiento conocido
como evaporación Hawking. La teoría, desarrollada por este
cosmólogo hace más de cuatro décadas, asegura que, al fin y al
cabo, los agujeros negros no son negros, sino "grises".
Dicho de otro modo, estos objetos no sólo capturarían todo
aquello que pasa cerca de ellos, sino que también despedirían
energía. Para comprender el proceso hay que tener en cuenta
un hecho esencial: los agujeros negros tienen una temperatura
Una región de
lo más singular
> Si cayeras en un agujero negro, sus fuerzas de marea te estirarían y comprimirían,
convirtiéndote en un fideo. Al alcanzar el horizonte de sucesos, los efectos cuánticos
que allí ocurren harían que te quemaras instantáneamente.
> Hay una zona alrededor de los agujeros negros en rotación, lejos del horizonte de
sucesos, donde es imposible mantenerse quieto respecto al fondo fijo de estrellas.
Ocurre porque el agujero negro arrastra consigo el espacio, al igual que la Tierra
arrastra la atmósfera en su giro. Este gigantesco remolino se denomina ergosfera.
> En esencia, el llamado "teorema de no pelo" sostiene que de un agujero negro
sólo podemos conocer tres cosas: masa, carga eléctrica y velocidad de rotación.
> Dentro de los agujeros negros podrían existir unas vías de escape que el físico John
Wheeler bautizó como agujeros de gusano –en algunos agujeros negros se denominan puentes de Einstein-Rosen–. De esta forma, estos sumideros serían, en realidad,
los accesos a todo un trazado de túneles que unirían distintos puntos del Cosmos.
extremadamente pequeña y, por tanto, las leyes de la física
mantienen que deben emitir energía a costa de la contenida
en su interior. Ahora bien, para que esto ocurra, el agujero
negro debe estar más caliente que el Universo que lo rodea –a
unos tres grados por encima del cero absoluto o -273, es decir
15º C–, pues la energía fluye del cuerpo caliente al frío. En el
caso de los agujeros negros estelares su temperatura es del orden
de 10 millonésimas de grado por
encima del cero absoluto: como
están más fríos que el resto del
Cosmos, reciben más energía de
la que emiten.
Pero con los microagujeros la
cosa cambia y deberían estar
desapareciendo ahora mismo.
Según los cálculos de Hawking,
cuanto menor masa le queda a un
agujero negro, más rápidamente
se produce la evaporación, lo que
conduce a un final apoteósico:
en otras palabras, una explosión
equivalente a una bomba de hidrógeno marcaría su muerte. De
ahí que descubrir extrañas explosiones gamma en el Universo
puede llegar a ser un buen indicativo de su existencia.
El telescopio espacial de rayos gamma Fermi tiene como uno de
sus objetivos buscar microagujeros negros en constante evaporación. Aunque hasta el momento no ha logrado detectarlos –si
encontrar un agujero negro ya es complicado, dar con uno de estas
características luce imposible–, los datos recogidos han permitido
establecer un límite superior a la cantidad de microagujeros creados durante el Big Bang. Incluso
PARA SABER MÁS
se cree que menos del 1 % de la
eventhorizontelescope.org,
materia oscura podrían ser agusitio web de la iniciativa Telescopio
jeros negros primordiales. Sólo
del Horizonte de Sucesos (EHT).
el tiempo dirá si tienen razón.
Algunos astrofísicos han
planteado que los agujeros negros
supermasivos, que se encuentran
en los núcleos galácticos, se
formaron a partir de la fusión de
miles de otros más pequeños.
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FOTOS: LUIS ARANGO
FOTOGRAFÍA
A UN AÑO DEL SISMO DEL 19/S
La tierra tembló el 19 de septiembre. Su furia
dejó 369 muertos, damnificados y un recuerdo
colectivo que causa pánico al escuchar la alerta
sísmica. Estas imágenes son un homenaje a
quienes se unieron para apoyar a las víctimas.
Por María Fernanda Morales Colín
¡SILENCIO! (Izq.) El puño levantado
fue una forma de pedir silencio para
escuchar algún posible ruido de un
sobreviviente bajo los escombros.
(Derecha) No solamente se ayudó a
personas. Este perro fue rescatado en
el derrumbe de la Av. Gabriel Mancera.
ran las 13:14 horas cuando la tierra tembló. El estruendoso movimiento
dejó edificios caídos y 369 fallecidos. No sólo sacudió la zona centro-sur
de México, también el sentir de sus pobladores. Sabían que pudieron
ser ellos; que reaccionar un segundo más tarde o un movimiento
distinto hubieran marcado la diferencia entre la vida y la muerte.
Tras la nube de polvo que terminaba de dispersarse, se pudo
ver la catástrofe. No hubo diferencia de clase social ni edad. En
un instante los mexicanos se dividieron en dos: los que estaban
bajo los escombros y quienes no. Sus rostros expresaban un sentimiento: miedo. Su
cuerpo reaccionaba de la misma forma: ayudando al necesitado.
En ese momento Luis Arango apenas
podía pensar en dos cosas: tranquilizar
a la gente que tenía a su cargo, y en su
pequeño hijo, Lorenzo, de casi dos años de
edad que estaba en la guardería. Luis había
dirigido a su equipo desde las ocho de la
mañana a la colonia Roma, para grabar los
promocionales de un banco. A la hora que
ocurrió el sismo del 19 de septiembre de
2017, estaban a punto de marcharse a su
estudio en la colonia vecina, la Condesa,
pero la sacudida los sorprendió.
muyinteresante.com.mx 89
FOTOGRAFÍA
Llamó a su mamá, que se iría de viaje al extranjero, y se comunicó con la madre de su hijo; todos a salvo. El escenario era
catastrófico: señoras llorando, gente corriendo, personas sin poder
mantenerse de pie, otros más con mascota en mano o en plena
crisis. El ruido de un transformador cayendo se escuchaba a lo
lejos, frente a él, los restos de lo que había sido un inmueble.
Caminó junto a su equipo para intentar llegar al estudio. Un
escalofrío recorrió sus piernas al dar vuelta en una esquina y mirar
lo que fue del edificio marcado con el número 286, de la calle
Álvaro Obregón. No había cercos ni vigilancia, sólo una nube de
polvo cediendo y algunos autos transitando al lado de una enorme pila de cascajo. Todo lo que quedó tras el terremoto de 7.1
grados. Su instinto fotográfico le hizo sacar su cámara y comenzar
90 muyinteresante.com.mx
a documentar lo que ocurría. Uno, dos, tres tiros. El número de
fotografías iba en aumento conforme avanzaba por la ciudad.
Llegó a su estudio ya con algunas imágenes en su equipo de
fotografía, y al constatar que las instalaciones y sus trabajadores
estaban bien, decidió seguir con lo que le apasiona en la vida:
capturar momentos. Sin embargo, en esta ocasión un sentimiento
de tristeza lo invadía conforme registraba los hechos. Entre cada
toma, ayudaba moviendo piedras o en lo que se necesitara.
Medellín, Viaducto, Gabriel Mancera son algunas de las vialidades que Luis recorrió cámara en mano. En esta última una
escena lo marcó: un grupo de gente sacando a alguien de entre
los escombros. No supo si la persona estaba con vida o no y no
quiso averiguarlo. Capturó una imagen que decidió guardar en
su archivo personal y no publicarla.
“Sabía que había gente ahí, sabía que se estaba luchando por
vidas, sabía que los minutos corrían y eran superimportantes, pero
fue la primera imagen que yo tomé del rescate de un cuerpo”,
rememora tras casi un año de que ocurrió el sismo.
Esa fotografía fue una de las más de 500 instantáneas que tomó
durante las casi 12 horas de recorrido por las calles de una devastada Ciudad de México, pero cuyos habitantes se mostraron con
más fuerza que nunca. La CDMX cayó, pero sus ciudadanos no.
“Al final del día soy fotógrafo y me dedico a hacer una documentación de sucesos, llámese publicitario o, en este caso, de
una desgracia, fue muy complicado para mí. Nunca en la vida
había sentido que algo que me apasiona tanto me pusiera tan
triste”, asegura al recordar con nostalgia esa jornada.
Aunque algunas imágenes se publicaron en aquel entonces, a
principios de este año comenzó a idear el proyecto “19/S. El día
que nos reencontramos”, el cual consta de tres pilares. El primero
FOTOS: LUIS ARANGO
SIN DETENERSE. (Izq.) Una máquina
trabaja en un derrumbe al caer la
noche. (Centro) Personas de todas las
edades se reunieron a ayudar; el uso
de cubrebocas fue indispensable por
la cantidad de polvo y a la posible
existencia de gases tóxicos en la zona.
“Recibí comentarios muy gratos; otros no tanto. La gente
piensa que al tomar fotos no estás haciendo nada, pero
sí estás haciendo algo, estás generando un archivo.”
¿QUÉ SE NECESITA? (Arriba)
Colocar listas con lo que hacía
falta en cada centro de acopio
o en las zonas de desastre
fue una forma rápida de
comunicarse y abastecerse.
COINCIDENCIAS. (Izq.) Sin importar
el tamaño de los pedazos de losa, la
gente se unía para levantarlos. (Arriba)
Este trabajador de la Cruz Roja fue
captado por Luis; el mismo personaje
aparece en otra foto enviada por un
ciudadano en la convocatoria.
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FOTOGRAFÍA
de ellos es una exposición de 38 fotografías que estará abierta al público
durante un mes sobre avenida Reforma, y cuenta con obras tanto de Luis
como de sus colegas Fernando Ramírez, Héctor Tapia y Gabriel Mendoza,
además de instantáneas de colaboradores de la agencia Cuartoscuro.
Dicha firma también publicará una revista de edición especial con imágenes de fotógrafos profesionales y de la población civil. Para recolectarlas
y elegirlas, lanzaron una convocatoria en donde los ciudadanos mandaron
sus imágenes que tomaron el 19 de septiembre, en las que se veía reflejada
la solidaridad tras el sismo, sin importar el tipo de dispositivo usado.
El tercer pilar de este proyecto es un documental, con duración de una
hora, creado por la casa productora Pinhole, de la cual Luis es director.
Esta pieza testimonial tiene como base las historias de distintos personajes, que van desde bomberos hasta voluntarios, y que se entrelazan en
un único fin: ayudar hombro a hombro a un desconocido.
“Somos personas que vivimos en una comunidad,
pero a veces se nos olvida saludar a nuestro vecino o a
alguien más por el ajetreo que tenemos, y lo entiendo,
porque somos una ciudad enorme y tenemos muchas
presiones. Pero el 19 de septiembre nos volvimos a
unir”, asegura este fotógrafo de 35 años.
Este proyecto –describe Luis– tiene como fin ser un
homenaje para todas las personas que se solidarizaron
con los damnificados, una manera de ‘tocar las fibras’
más sensibles de los mexicanos para que cambien su
punto de vista hacia las tragedias y aprendan de ellas.
Las fotografías que a continuación publicamos son
algunas de las que Luis Arango tomó aquel día. Decidió manipularlas a blanco y negro tanto por gusto
personal, como porque consideró que no podía haber
tanto color en una desgracia.
“Creo que el 19 de septiembre fue amor. Poco a
poco se nos fue acabando, pero en ese momento fue
un amor desmedido por todos”, reflexiona. Por ello,
busca que ese sentimiento y solidaridad que logró
captar con su cámara, sean un recuerdo constante de
cómo debemos tratarnos en cada momento, no sólo
tras una tragedia como la del año pasado.
92 muyinteresante.com.mx
DE TODOS TAMAÑOS. Algunos edificios
sólo sufrieron grietas en el exterior o
pequeños daños, mientras que otros
colapsaron debido a la intensidad del
sismo. Varios tuvieron que demolerse,
pues quedaron inhabitables.
FOTOS: LUIS ARANGO
“Elegí que las fotografías se quedaran en blanco
y negro por cuestión personal y solemne, creo que
no podía haber mucho color en una desgracia”.
HULK MEXICANO. (Izq.) Un hombre sacó de un supermercado
un montacargas lleno de garrafones para mojar trapos y
evitar un posible incendio por una fuga en una pipa de gas.
(Arriba) Una chica llevó en su mochila pequeñas bolsas de
agua para regalarlas; en la imagen levanta la mano con una
de ellas durante la señal del silencio.
PESO PESADO. Mientras detrás de
él una cadena humana sacaba de
mano en mano pequeñas piedras de
los edificios derrumbados, el joven
que ves en esta imagen se ofreció a
cargar grandes pedazos de losa.
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PREGUNTAS Y RESPUESTAS
os incendios forestales suelen
ocurrir en las temporadas más
secas y calurosas. Por ello se
extienden a gran velocidad devastando la vegetación y el hábitat de la fauna silvestre, además de las
viviendas de los habitantes de la zona. Si
bien su generación depende de condiciones
meteorológicas, como la temperatura y el
viento, en ocasiones son las actividades
humanas –como el encendido de fogatas
y el no apagar adecuadamente los cigarrillos– las culpables de desencadenarlos.
Estas catástrofes incrementan el efecto
invernadero debido a la emisión de carbono y otros elementos que son nocivos para
el medio ambiente, y sus efectos pueden
cobrar la vida de decenas de personas.
Los incendios forestales se catalogan de
diferentes maneras dependiendo de su tamaño, la causa que los provoca o la forma
en que se propagan.
Clasificación por causas
Algunos incendios ocurren por cuestiones naturales que no
se pueden controlar, pero otros más están relacionados con
negligencias humanas que pueden prevenirse.
a
Naturales
Negligencias
Éstos son provocados por fenómenos
de la naturaleza, como las sequías,
caída de rayos y erupciones volcánicas.
b
Una fogata que no fue bien apagada por excursionistas,
quemas agropecuarias no controladas o de basura pueden
ser los causantes de este tipo de incendios.
Los más
mortíferos
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1949
Francia
Ocurrió en el sureste del país, en
una región llamada Landas; ahí
quedaron bomberos atrapados que
intentaban apagar el fuego que
se extendía a gran velocidad por
el bosque. Este siniestro dejó 82
personas muertas.
1987
China
Fue uno de los peores. Cobró 119
víctimas y dejó 51,000 personas sin
hogar. Durante 20 días las intensas
llamas consumieron seis mil kilómetros cuadrados de bosque en
el noreste del país, en la frontera
con la entonces Unión Soviética.
2007
Grecia
El saldo fue de 77 muertos y
250,000 hectáreas consumidas por
las llamas; ocurrió durante el mes
de agosto en la floresta de la
península del Peloponeso y la
isla de Eubea. Muchas víctimas
fallecieron cuando intentaban huir.
GRÁFICO: TOMÁS BENÍTEZ
Los incendios se registran en
cualquier época del año.
La mayoría genera sólo daños
ecológicos, pero otros dejan
un saldo de decenas de
muertos, así como miles
de hectáreas carbonizadas.
A continuación te mostramos
los siniestros con más víctimas
mortales en los últimos años:
1) De copa
Consumen la totalidad de la vegetación,
ya que son demasiado peligrosos y
difíciles de controlar. Se extienden
entre las copas de los árboles.
¿Cómo se extienden?
Se les puede clasificar por la forma
en que se propagan y la altura a la
que llegan sus llamas.
2) Superficiales
Ocurren desde la superficie del suelo,
hasta una altura de 1.5 metros. El fuego
se extiende sobre el terreno, horizontalmente; afecta por lo general pastizales,
arbustos y árboles pequeños.
c
Intencionados
Accidentales
Las personas que buscan alguna
venganza o conflicto por tierras
son las responsables de este tipo.
FOTOS: GETTY IMAGES
2009
Australia
Durante varias semanas el fuego
azotó el sureste del país, dejando mas de 170 muertos, más de
500 heridos y 450,000 hectáreas
quemadas. Fue provocado por una
ola de calor extrema en la zona,
sequías y fuertes vientos.
3) Subterráneos
Inician debajo del suelo mineral y superficialmente. Este tipo de incendios
no producen llamas y emiten muy poco
humo, sin embargo, son peligrosos y arduos de controlar, aunque poco comunes.
d
Tienen que ver con accidentes automovilísticos, aéreos o ferroviarios. También los pueden provocar la ruptura de líneas eléctricas.
2010
Rusia
Al menos 60 víctimas dejó el incendio provocado por la sequía en el
oeste ruso; se registró un millón de
hectáreas quemadas entre finales
de julio y agosto. En 2015 hubo
otros fuegos que causaron
la muerte de 34 personas.
2017
Portugal
Uno de los más mortíferos del siglo
XXI. Las llamas arrasaron la región
de Leiria, y los bomberos tardaron
más de cuatro días en controlar el
70% de los cerca de 500 incendios
que se desencadenaron en la zona.
Fallecieron 66 personas.
2018
Grecia
Las llamas devastaron las regiones
cercanas a Atenas, dejando al
menos 90 muertos. El epicentro de
la catástrofe fue la localidad costera
de Mati. Muchos intentaron escapar fallidamente muriendo en sus
vehículos o ahogados en el mar.
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¿Cuántas especies de
En el mundo existen poco más de 1,900 especies de escorpiones que
se dividen en 163 géneros y 20 familias. Estos animales aparecieron
en la Tierra como organismos acuáticos en el Silúrico (hace 450-425
millones de años) y durante el periodo Carbonífero (hace 360-300
millones de años) se adaptaron a la vida terrestre. Aunque todos los
escorpiones poseen veneno, no todas las especies causan una reacción
tóxica sobre su víctima; solamente unas 30 pueden provocar la muerte
de un humano. La mayoría de los escorpiones con importancia médica
pertenecen a la familia Buthidae. Estos arácnidos miden generalmente
entre siete y ocho centímetros, y su aguijón se encuentra al final de
su cola. Suelen vivir en lugares frescos y húmedos, y tienen hábitos
nocturnos. Fuentes: ibiologia.unam.mx; scielo.org.ar; kidshealth.org
¿Quién fue el primer latinoamericano
en exponer en el Museo del Louvre?
a pintora y cantautora chilena Violeta Parra (19171967) fue la primera latinoamericana en exhibir individualmente en el Museo del Louvre, en París, Francia.
Sus tejidos de arpilleras (piezas textiles gruesas y ásperas)
creados en los años sesenta, pinturas-tapices, esculturas en alambre
y máscaras cubiertas con granos
de arroz, lentejas y semillas fueron
llevados a este recinto en 1964 y
representan las costumbres y creencias de su país, Chile. Sin embargo, la
primera obra latinoamericana que
adquirió este museo fue The Frame,
de la artista mexicana Frida Kahlo.
Este autorretrato fue comprado en
1939 y está pintado en una lámina de
aluminio. Fuentes: ccplm.cl; fridakahlo.org
96 muyinteresante.com.mx
sta sustancia principalmente compuesta de aminoácidos es
una de las reservas básicas de energía muscular. El cuerpo
la produce de forma natural (también se puede obtener de la
carne roja y del pescado), y cuando los músculos necesitan energía,
por ejemplo, durante alguna actividad física, la creatina se usa para
reponer el ATP (la principal fuente energética para los músculos y
células). Sin embargo, la cantidad de esta sustancia que nuestro
organismo posee es limitada. Se estima que el adulto promedio almacena de 120 a 140 gramos, aunque a diario
se utilizan en promedio dos gramos para realizar las actividades cotidianas.
Recientemente los suplementos dietéticos
de creatina se han vuelto muy socorridos en los
atletas, pero sobre todo, en aquellas disciplinas
donde se requieren grandes e intensos esfuerzos de poca duración, a fin de estimular la síntesis de proteínas de
los músculos y mejorar su rendimiento. No obstante, la investigación
respecto a los efectos de la suplementación de creatina aún son limitados, por ello, su uso deber ser estudiado a mayor detalle. Fuente: rice.edu
FOTOS: CENTRO DE DOCUMENTACIÓN/ MUSEO VIOLETA PARRA; GETTY IMAGES
¿Cuál es la función de la creatina?
a
b
c
¿Qué es una universidad verde?
¿Quién es considerado
FOTOS: GETTY IMAGES; WAGENINGEN UNIVERSITY & RESEARCH; UNIVERSITY OF NOTTINGHAM; UC DAVIS
el padre del
l coreógrafo de origen francés Victor Marius
Alphonse Petipa (1818-1910), es considerado el “padre
del ballet clásico”, y su
legado sigue vigente
en todas las compañías de danza clásica
alrededor del mundo.
Entre sus creaciones
más famosas están El
lago de los cisnes, El
cascanueces, Giselle y
Don Quijote, así como
otras 50 representaciones más. A los
siete años comenzó a
bailar e hizo su debut a los nueve en la compañía de
su padre. Trabajó durante casi 60 años en el Teatro
Mariinsky en San Petersburgo, Rusia, pero sus ballets más famosos los creó en la década de 1890;
a lo largo del siglo XX su teatro y escuela se convirtieron en modelo de ballet internacional. Marius
Petipa abandonó los escenarios en 1903 y pasó sus
últimos años en Crimea, donde falleció a la edad de
92 años. Fuentes: roh.org.uk; petipasociety.com
sí se les llama a las instituciones educativas que crean diversos proyectos
para promover iniciativas encaminadas al combate del cambio climático,
ahorro de energía, gestión de residuos y disminución de uso de transporte. Algunas de ellas, incluso cuentan con programas de reciclaje y jardines
comestibles que abastecen las necesidades de los alumnos. En el ranking de
2017, que realizó la Universidad de Indonesia, los primeros tres lugares en esta
materia lo tienen: a) Universidad de Wageningen (Países Bajos); b) la Universidad
de Nottingham (Reino Unido), y c) Universidad de California en Davis (EUA). En Latinoamérica hay aproximadamente 65 colegios superiores que destacan en este
ámbito, y de los cuales el 71% establece procedimientos para atender problemas
ambientales de las comunidades aledañas, el 61% tiene una unidad de gestión de
residuos peligrosos y el 46% implementa un plan específico de sustentabilidad
sobre energía. Algunos ejemplos latinoamericanos son la Universidad EAFIT (Colombia), la Benemérita Universidad Autónoma de Puebla (México) y la Pontificia
Universidad Católica del Perú. Fuentes: greenmetric.ui.ac.id; ariusa.net
¿Cuál es el
dentro del cuerpo?
a piel es el órgano más grande del cuerpo humano, con una superficie aproximada de dos metros
cuadrados y cinco kilogramos, entre otras cosas,
nos protege del exterior, regula la temperatura corporal y produce vitamina D. Sin embargo, si nos referimos
a órganos de nuestro interior, el de mayor tamaño
es el hígado. Cuando se está en la edad adulta, éste
mide el equivalente a un balón de futbol y pesa
alrededor de 1.3 kilogramos. Su función consiste
en tres aspectos principales: purificar la sangre, producir un
líquido digestivo llamado bilis y almacenar energía en forma
de azúcar (la glucosa que se guarda en él recibe el nombre de
glucógeno). También ayuda a coagular la sangre, así como a
tomar y descomponer los ingredientes activos de los medicamentos para que hagan efecto; asimismo, son alrededor de
500 funciones vitales las que tiene esta víscera voluminosa.
Fuentes: medlineplus.gov; kidshealth.org; hospitalaleman.org.ar; healthlibrary.uchospitals.edu
muyinteresante.com.mx 97
VENTANA AL COSMOS
NUBOSIDAD EN JÚPITER
n Júpiter, el planeta más grande
del Sistema Solar, pareciera que
todo tiene un carácter extremo.
Sus nubes no son la excepción,
por ejemplo, la tempestad que
vemos en la imagen, coronada por el gigantesco remolino nuboso que pareciera
más la obra de algún pintor de paisajes al
óleo que de la naturaleza, es el pan de cada
día en la atmósfera joviana.
Las nubes de este cuerpo celeste tienden a formar torbellinos naturalmente
98 muyinteresante.com.mx
impulsados por efecto de la velocidad
de rotación del planeta, así como por su
calor interno y la luz solar, los cuales se
Sabías que...
La atmósfera de Júpiter, planeta compuesto por 82% de
hidrógeno y 17% de helio, tiene alrededor de
1,000 kilómetros de espesor.
expanden a lo largo de miles de kilómetros.
Éste, que se prolonga unos 30,000 km y
cuyas nubes altas probablemente se componen de cristales de amoniaco, es casi tan
ancho como la Tierra.
La imagen fue tomada a finales de 2017 por
la nave espacial Juno de la NASA, que desde
hace algunos años funge como centinela de
Júpiter, orbitándolo. Precisamente uno de
sus objetivos primordiales es capturar información para conocer más de la nublada y
misteriosa atmósfera de este coloso.
Pintura estelar
FOTOS: NASA
sta imagen muestra otra vista de las nubes de Júpiter. Fue captada por
la JunoCam (JCM), la cámara-telescopio de luz visible de la sonda espacial Juno, el 23 de mayo de 2018, durante su sobrevuelo 13, mientras orbitaba el planeta a unos 15,500 kilómetros de su atmósfera.
LAS FORMACIONES NUBOSAS de Júpiter pueden verse desde la Tierra con un telescopio.
Fuente: apod.nasa.gov; ciencia.nasa.gov
muyinteresante.com.mx 99
DISEÑO INTELIGENTE
e trata de una casa de campaña gigante –o estructura portátil–. Pensada para utilizarse en zonas de desastre o ayuda
humanitaria, cuando la necesidad de refugio es apremiante
para cientos de personas, el Skyshelter.zip es una solución
práctica que requiere poco espacio sobre el terreno (a diferencia de los grandes campamentos). La estructura es plegable, y podrá ser transportada en
forma de ‘paquete’ por medio de helicópteros.
Al posarse en el terreno, primero se anclará
con unas vigas al suelo, para después extenderse como si fuera un acordeón. El secreto
está en un gran globo de helio inflado en la
parte superior, que brindará firmeza a la estructura, protegiéndola contra el embate del
viento; según la cantidad de aire que contenga será el número de niveles que alcanzará,
dependiendo la suma de individuos que se
necesite resguardar.
El diseño, propuesto por Damian Granosik,
Jakub Kulisa y Piotr Panczyk, de Polonia, obtuvo el primer lugar en el famoso concurso
eVolo Skyscraper Competition 2018.
100 muyinteresante.com.mx
TINACO. La forma del globo en
la parte superior permitirá que
se depure el agua por unos
canales, haciéndola pasar por
una serie de filtros.
CUBIERTA. El recubrimiento
de las paredes es un polímero
termoplástico conocido como
ETFE, resistente al calor y la
corrosión.
FOTOS: DAMIAN GRANOSIK, JAKUB KULISA, PIOTR PAŃCZYK/ EVOLO MAGAZINE
NIVELES. Cada uno de los
pisos que lo componen tendrá
funciones diferentes, desde
albergues, hasta hospital e
incluso invernadero.
Sustentable
as paredes de termoplástico
tendrán adheridos paneles
solares que ayudarán a generar
energía eléctrica –un recurso de gran
utilidad en situaciones de desastre–.
El agua recolectada y filtrada gracias
a los canales dentro del globo no sólo
abastecerá a los refugiados, sino que
alimentará una granja vertical que
puede ser instalada en la parte superior de la estructura.
muyinteresante.com.mx 101
102 Parte I
106 Parte II
108 Parte III
De la letra al hecho...
Mala prensa
Catástrofes históricas
ARQUEOLOGÍA DE TEMAS SAGRADOS
Los últimos avances en genética, big data e inteligencia artificial han
permitido esclarecer algunos textos bíblicos y han sacado a la luz nuevos
aspectos de lo que se describe en la obra más famosa de la historia.
Por Miguel Ángel Sabadell
Parte I De la letra al hecho...
n 1970, aparecieron los fragmentos de un
rollo de pergamino en la antigua sinagoga de
Ein Gedi, un oasis situado en la ribera oeste
del mar Muerto. Llevaban bajo tierra más de
1,500 años y se encontraban tan deteriorados
que era imposible manipularlos sin que se
destruyeran. Así pues, simplemente se almacenaron. No obstante, en septiembre de 2016,
un equipo de investigadores de la Universidad de Kentucky
(EUA), en colaboración con la Autoridad de Antigüedades de
Israel, anunció lo impensable: por primera vez desde que el
complejo de Ein Gedi fuera quemado, en algún momento del
siglo VI, habían podido leer parte de su contenido.
Para ello, escanearon la pieza, que habría sido escrita unos
400 años antes, mediante microtomografía computarizada de
102 muyinteresante.com.mx
AUTOR. En este grabado de Gustav Doré de 1886, el profeta bíblico Jeremías le dicta a su escriba Baruch ben Neriah.
A Jeremías se le atribuye la autoría de los libros de Reyes,
el libro de las Lamentaciones y aquel que lleva su nombre.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
muyinteresante.com.mx 103
Documento
rayos X –en esencia, una versión en 3D del sistema que se utiliza en los hospitales para generar imágenes de partes internas
del cuerpo– y buscaron en la reconstrucción digital los pixeles
que se correspondían con las partes del manuscrito entintadas.
De ese modo, se percataron de que se trataba de un pasaje de
la Biblia hebrea, en concreto del Levítico, uno de los libros que
la integran. Con ello, los expertos encontraron, además, que la
redacción de ese texto religioso no ha cambiado desde entonces; el
contenido del rollo carbonizado de Ein Gedi es idéntico al que se
ha estado utilizando durante siglos y prueba que la Biblia hebrea
ha perdurado en su actual versión en los últimos dos mil años.
Pero ¿cuándo se escribió esta obra, probablemente la más famosa de la historia? O, mejor dicho, ¿cuándo se compiló por
primera vez? El debate académico se centra en si las piezas que
la integran empezaron a reunirse antes o después de que los
babilonios arrasaran Jerusalén, en el 586 a. C. Todo depende de
lo extendida que estuviera por entonces la alfabetización, pues
104 muyinteresante.com.mx
se considera una condición indispensable para que se crearan las
composiciones. Podemos encontrar pistas en la proliferación de
inscripciones, tanto en papiro como en cerámica, un punto en el
que incide un trabajo publicado en 2016 en la revista PNAS por
un grupo de matemáticos y arqueólogos de la Universidad de
Tel Aviv (Israel). Éstos se centraron en 16 mensajes plasmados
sobre “ostracones”, unas piezas que se empleaban para escribir
o hacer borradores, halladas en la fortaleza de Tel Arad, en el
desértico sur de Israel, y datadas hacia el 600 a. C.
Autor expuesto
Mediante el uso de algoritmos de procesamiento de imágenes,
los científicos dedujeron que, al menos, habían intervenido seis
manos diferentes en su redacción y que, en esencia, contenían
instrucciones en donde se especificaban los movimientos de tropas
y listas de gastos de alimentos. Para el director de esta iniciativa,
el arqueólogo Israel Finkelstein, autor de La Biblia desenterrada,
FOTOS: KENTUCKY UNIVERSITY; GETTY IMAGES
FRAGMENTO BÍBLICO. Este pergamino carbonizado de los siglos I o II reconstruido digitalmente por
un equipo de investigadores, contiene un pasaje del Levítico. La muestra es la más antigua que se
conserva de este texto bíblico, y su hallazgo, el más relevante en este sentido desde los manuscritos del mar Muerto, que pueden verse en el Museo de Israel, en Jerusalén –en la foto mayor.
PIEZA CENTRAL. Datados entre los siglos III a. C., y I d.C., los
manuscritos del mar Muerto, que conserva el Museo de Israel, son claves para entender la sociedad judía de la época.
FOTO: ASC
El Antiguo Testamento podría
haberse recopilado por vez primera
en el siglo VI a. C., a partir de
fuentes más antiguas.
“si a lo que sabemos sobre Tel Arad sumamos lo que se ha encontrado en otras fortificaciones y centros administrativos en
la antigua Judá, podemos estimar que muchas personas sabían
leer y escribir en la región, al menos durante la última fase del
periodo del Primer Templo –hasta mediados del siglo VI a. C.–.
En un reino habitado por unos cien mil individuos, al menos
varios cientos de ellos podían hacerlo”.
Pero no todos los investigadores comparten su entusiasmo.
El paleógrafo Christopher Rollston, profesor de Lengua y Literatura Semítica en la Universidad George Washington (EUA),
sostiene que a partir de estos ostracones no es posible estimar
el nivel de alfabetización, sobre todo si tenemos en cuenta
que, según el arqueólogo Yohanan Aharoni, quien excavó Tel
Arad por primera vez, provienen de diferentes estratos. Esto
es, no todos son de 600 a. C. Tampoco se puede saber con
certeza cuántas de esas inscripciones se escribieron en Tel
Arad y las que vinieron de otros lugares.
El análisis histórico resulta especialmente complejo en el
caso de la Biblia, ya que se trata de un libro sagrado para dos
grandes religiones. Muchos de sus fieles les gustaría saber que
lo escrito en ella es cierto, y buscan que la ciencia confirme
los hechos narrados ahí. Entre los cristianos, los evangélicos
son quienes más han profundizado en este asunto, y muchos
de los expertos que se dedican a tratar de autentificar la historicidad de la Biblia son miembros de esta doctrina. Este hecho
suscita una duda, la cual viene a ser el principal escollo al que
se enfrenta la arqueología bíblica desde sus inicios, en el siglo
XIX: ¿hasta qué punto pueden ser fiables los trabajos de los
investigadores confesionales?
En este sentido, la metodología que se sigue no es precisamente moderna; de hecho, ya se la explicó en el siglo III un
sabio judío a Orígenes, uno de los padres de la Iglesia: “Toda
la escritura divinamente inspirada es, a causa de su oscuridad,
como una casa en la que hay muchas habitaciones cerradas.
Junto a cada una de ellas hay una llave que no encaja. La tarea
más importante consiste en buscar las llaves y poner cada una
en la habitación que puede abrir”. La cuestión es que, para
salvar la credibilidad de este texto, algunos estudiosos tratan
de meter las citadas llaves a la fuerza, y para ello recurren a
lo que haga falta, incluida la genética.
muyinteresante.com.mx 105
Documento
CALUMNIADOS. En 2016 se conoció este
cementerio filisteo, en Ascalón. De los
restos se infiere que era un pueblo más
refinado que lo que cita el texto bíblico.
Parte II Mala prensa
n el 2010, el patólogo Harry Ostrer, especialista en
el estudio del ADN de la Universidad Yeshiva, en
Nueva Yok, publicó un trabajo con el que pretendía medir la proximidad genética entre diferentes
comunidades judías actuales. Para ello, comparó el
material genético de 237 voluntarios hebreos de todo
el mundo con el de 2,800 personas que no lo eran, también de
distintas nacionalidades. Los resultados constataron que existen
secuencias de ADN específicas en este pueblo.
“Todas parecen tener un ancestro común”, añade Shai Carmi,
genetista de la Universidad Hebrea de
Jerusalén. El estudio reveló también
que comparten un antecesor, más
antiguo aún, con los pueblos árabes
de Medio Oriente. De ahí a afirmar
que se había encontrado la huella
genética de Abraham, el hipotético
padre fundador de ambos pueblos,
sólo había un pequeño paso.
En 2014, entró en juego el heterodoxo
físico-químico ruso Anatole Klyosov,
un polémico investigador quien defiende que la especie humana no se originó en África, sino en
el norte de Rusia. Klyosov estudió una secuencia genética del
cromosoma Y el haplogrupo J1, el cual suele utilizarse para definir
poblaciones genéticas y que sólo se transmite por línea paterna.
Tras comparar las mutaciones puntuales de J1 entre judíos y
árabes, estableció que estas dos líneas se separaron hace unos
4,300 años. Según Klyosov, fue en esta época cuando existió el
último portador ancestral de esa secuencia genética compartida
por ambos. ¡El Abraham genético se acababa de encontrar con
su doble bíblico! Pero para el ruso no hubo sólo un antepasado
común: “De todos los patriarcas que existieron y que diseminaron sus genes en esta época, la Biblia sólo ha mitificado a uno”,
indica. Sin embargo, sus conclusiones no convencen en absoluto
a muchos otros estudiosos, que consideran este trabajo poco
menos que seudocientífico. Aun así, el estudio del ADN puede
arrojar algo de luz sobre el relato sagrado.
En 2017, un ensayo publicado en The American Journal of
Human Genetics apuntaba que, al menos en parte, los libaneses
son descendientes de los cananeos, a
los que se cita en distintos pasajes del
Antiguo Testamento. Para demostrarlo,
un equipo de investigadores comparó
el material genético de 99 de los primeros, con el ADN de cinco individuos
cananeos que fallecieron hace unos
3,700 años y estaban enterrados cerca
de la ciudad de Sidón. En los versículos
17-18 del capítulo 20 del Deuteronomio
se dice: “Consagrarás al exterminio a
hititas, amorreos, cananeos […], como
te mandó el Señor, tu Dios”. No obstante, a la luz del mencionado descubrimiento, el ejército israelita, con Josué al mando,
no parece que fuese capaz de lograrlo.
106 muyinteresante.com.mx
Enemigos de Dios
Los filisteos también se contaban entre los adversarios de los
hebreos. Según la Biblia, su paldín, llamado Goliat, un guerrero
que destacaba entre los demás por su gran talla, fue derrotado
FOTO: BBC NEWS
Algunos hallazgos
arqueológicos contradicen
lo que se dice en la Biblia
sobre los pueblos a los que
se enfrentaron los israelitas.
FOTO: GETTY IMAGES
GRABADOS. Una reata de prisioneros
pelesets, uno de los pueblos del mar,
a los que se relaciona con los filisteos
bíblicos, adorna el templo funerario
de Ramsés III, en Medinet Habu.
por un pastor llamado David, armado con una simple honda. Con
el tiempo, éste acabaría convirtiéndose en el rey de los judíos.
Pero ¿quiénes eran esos filisteos? La Biblia se refiere a ellos de
forma peyorativa, como un pueblo de incultos y prácticamente
bárbaros, pero, lo cierto es que sabemos muy poco. No está
claro si procedían de Creta, algún territorio bañado por el Egeo
o de Asia Menor, asimismo, aparecen en la Edad del Bronce y
las fuentes egipcias los relacionan con los misteriosos pueblos
del mar. Éstos arrasaron Oriente Próximo hacia el 1200 a. C., y
destruyeron muchos de los reinos y culturas que prosperaban
por entonces en esta zona, entre ellos el poderoso Imperio hitita.
Tras enfrentarse contra los egipcios, que los detuvieron en
la batalla del delta del Nilo en el 1177 a. C., los filisteos –se
los suele identificar con los pelesets, uno de esos pueblos del
mar– se establecieron en la costa suroeste de Canaán, desde
la actual Franja de Gaza, hacia el norte, hasta casi Tel Aviv.
Dominaron la región hasta que los asirios la conquistaron, en
el 722 a. C., con lo que desaparecieron de la historia. De ellos
apenas nos ha quedado el nombre con el que los romanos
bautizaron su área de influencia: Palestina.
Por otro lado, en 2016, un grupo de investigadores anunció el
hallazgo de un cementerio filisteo de tres mil años de antigüedad.
Se había descubierto tres años antes, en las afueras de la muralla
antigua de Ascalón, un importante puerto comercial situado a
50 km al sur de Tel Aviv. Aquel hito representaba la culminación
de una campaña arqueológica la cual comenzó 30 años antes,
conocida como Expedición Leon Levy.
En el enclave se encontraron los esqueletos de más de 200
individuos enterrados entre los siglos XI y VIII a. C. Junto a ellos
apareció también un tesoro conformado por joyas, vasijas y armas.
De esta manera, la realidad arqueológica no se corresponde con
lo que se dice de ese pueblo en la Biblia.
“Seguían una vida cosmopolita, muy elegante y conectada con
otras partes del Mediterráneo oriental”, señala en un comunicado
Lawrence E. Stager, uno de los directores de la excavación. En
realidad, la descripción bíblica de los filisteos podría aplicarse a
los propios israelitas que vivían en las colinas próximas.
El de los filisteos no es el único misterio que los arqueólogos
llevan tiempo intentado desvelar. Otro que ha hecho correr ríos
de tinta entre los estudiosos del tema es la posible ubicación de
la capital del pecado, Sodoma. Tradicionalmente se ha venido
pensando que la hipotética destrucción de esta ciudad, asolada
por la ira de Dios, ocurrió cerca del mar Muerto. En 2013, el
arqueólogo evangélico Steven Collins propuso que el sitio de
Tall el-Hammam, en Jordania, fue donde el autor del Génesis
situó la metrópoli, en una gran llanura fértil de forma ovalada.
Tall el-Hammam llegó a su tamaño máximo entre el 2000 a. C.,
y 1600 a. C., y se convirtió en una de las ciudades más grandes
de Canaán. Pero, a diferencia de otros núcleos, que continuaron
floreciendo hasta 1200 a. C., fue devastada por un incendio y permaneció deshabitada durante siglos. Por ello, algunos estudiosos
han aceptado que se trata de la bíblica Sodoma. Sin embargo,
no hay pruebas fehacientes; es un intento más de encontrar una
respuesta científica a lo que se indica en el texto bíblico.
muyinteresante.com.mx 107
Documento
Parte III Catástrofes históricas
se hallaban separados por la barrera del Bósforo, que aún no era
un estrecho. Al final, el Mediterráneo, como una bañera que
se desborda, penetró en la cuenca del Negro. Todo ello habría
ocurrido hacia el 5600 a. C., y habrían quedado anegados unos
155,000 kilómetros cuadrados. Para estos investigadores, tal
hecho pudo dar origen al famoso mito del Diluvio universal.
Relato compartido
Bruce Masse, arqueólogo ambiental del Laboratorio Nacional de
Los Álamos (EUA), ha planteado otra hipótesis: hacia el 2800
a. C., un cuerpo celeste, seguramente un cometa, se estrelló
frente a la costa de Madagascar. El choque originó una serie de
tsunamis y huracanes devastadores y una nube de materiales
HACER AGUAS. Una hipótesis plantea
que el impacto de un cometa cerca de
Madagascar, hace casi seis mil años, podría haber originado el mito del Diluvio
y del arca de Noé –aquí, una recreación–, pero no hay pruebas de ello.
108 muyinteresante.com.mx
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK
robablemente, los casos más significativos en la
búsqueda por demostrar que lo escrito en la Biblia
coincide con la realidad histórica tienen por objetivo
el llamado Diluvio universal. En 1996, los geólogos
William Ryan y Walter Pitman, de la Universidad
de Columbia (EUA), propusieron que hace 7,500
años, el mundo se calentó, los glaciares europeos se retiraron y
el agua del deshielo comenzó a fluir hacia el mar del Norte, lo
que privó al mar Negro de su principal fuente de reposición. El
nivel de este último comenzó a descender y la mayor parte del
área próxima a su límite norte, adyacente a la actual Crimea y
el mar de Azov, se convirtió en tierra firme. El mar Negro estaba
varios cientos de metros por debajo del Mediterráneo, y los dos
Mandamientos en venta
n noviembre de 2016, se subastó una tablilla que
lleva inscritos en caracteres paleohebreos los mandamientos que Moisés bajó del monte Horeb. La pieza,
MEJOR POSTOR. Esta tablilla de
unos 60 cm con los mandamientos alcanzó un valor de
850,000 dólares.
descubierta en 1913 en la construcción del ferrocarril
Palestina-Egipto, está datada entre los años 300 y 500, y es la más antigua conocida hasta
la fecha con el citado mensaje. Lo curioso es que sólo aparecen nueve de las 10 instrucciones. Falta la segunda, que indica que no debe tomarse el nombre de Dios en vano.
En su lugar, incluye la petición de construir un templo en el monte Guerizín, en Cisjordania. Este detalle nos aclara que esta copia perteneció a los samaritanos, un grupo étnico
que surgió tras la invasión asiria de Israel, en el siglo VIII a. C., cuando algunos de sus
habitantes se mezclaron con los nuevos colonos. Éstos se consideraban los practicantes
del auténtico judaísmo, el que se llevaba a cabo antes de la destrucción del Templo de Jerusalén, si bien fueron despreciados por los judíos. Se estima que hoy subsisten menos de
mil, repartidos entre el barrio Nevé-Pinjás de la ciudad de Jolón, cerca de Tel Aviv (Israel),
y Kiryat Luza, en el citado monte Guerizín, en Nablus.
en suspensión que oscureció el cielo del planeta. Según Masse,
el 80 % de la población mundial podría haber perecido como
consecuencia del cataclismo.
¿Cómo es que no existen referencias
sobre ese hecho? Masse responde que
sí las tenemos, y señala que en casi
todas las culturas del mundo se hace
referencia a una gran inundación ocurrida en el pasado. Esta se menciona
en la Biblia, en la epopeya sumeria de
Gilgamesh, en los mitos de los indígenas
sudamericanos, en la tradición hindú, en
algunos relatos chinos... Para proponer
tal fecha, Masse combinó diversas referencias históricas a ciertos sucesos
astronómicos de diversos pueblos en
una simulación informática.
Pero esto no convence a todos los
científicos. Jay Melosh, un experto en
este tipo de impactos, de la Universidad de Arizona en Estados Unidos,
señala que no han aparecido los característicos restos que una colisión de
estas proporciones suele dejar.
Igualmente, otro suceso natural podría
explicar el supuesto milagro bíblico que obró Josué cuando ordenó que el Sol y la Luna se detuvieran para ganar una batalla:
“Sol, quédate quieto en Gabaón; y Luna, detente en el valle de
Ayalón”, dice el capítulo décimo del libro de Josué. Pues bien, un
equipo de científicos israelíes dirigido por el físico Hezi Yitzhak,
de la Universidad Ben-Gurión, dice que ha descubierto lo que
realmente pasó: el combate coincidió con el eclipse solar del 30
de octubre de 1207 a. C. En todo caso, los expertos señalan que
para explicar muchos fenómenos bíblicos es fundamental tener
en cuenta el contexto social de la época. Esto se puede rastrear,
por ejemplo, en la capacidad que tienen los protagonistas del
texto sagrado para hablar directamente con Dios. Podríamos
pensar que se trata de un recurso literario, pero James Kugel,
profesor emérito de Literatura Hebrea en la Universidad de Harvard (EUA), opina que no tiene por qué ser así.
Kugel sostiene que en aquel tiempo las personas tenían una
conciencia de sí mismas esencialmente distinta a la nuestra.
Así, no relacionaban las alucinaciones que podrían explicar esa
comunicación divina con un posible problema mental, sino que
las consideraban como algo más próximo a las experiencias oníricas y que había que tener en cuenta. Y bueno, como sabemos,
el resto se convirtió en historia bíblica.
FOTO: GETTY IMAGES/ISTOCK; CNN
En cientos de relatos de
muy distintas culturas se
menciona un diluvio o una
gran inundación ocurrida
en un pasado remoto.
muyinteresante.com.mx 109
ESCENAS DE LA HISTORIA
Hace 79 años una aeronave surcó el cielo de Connecticut
volando hacia arriba, abajo, de derecha a izquierda…
Era el primer helicóptero moderno. Por Georgina Vega
eonardo da Vinci fue el primero
en diseñar una máquina parecida a un helicóptero. Hacia
el año 1490, el célebre italiano
dibujó lo que llamó “tornillo aéreo”, un artefacto con un rotor helicoidal,
pero la idea se quedó en el papel como
tantas otras. A partir del siglo XIX varios
inventores construyeron máquinas similares, algunas de las cuales pudieron
elevarse, pero sin permanecer mucho
tiempo en el aire. El helicóptero moderno, como lo conocemos ahora, surcó por
primera vez los cielos hasta septiembre
de 1939, y fue el resultado de muchas experiencias a lo largo de un siglo y medio.
110 muyinteresante.com.mx
Los pioneros
En 1784, un pequeño helicóptero, compuesto por una varilla con dos hélices de
cuatro alas formadas con plumas de ave
IGOR I. SIKORSKY
fue presentado en la Academia Francesa de
Ciencias. Aunque el “juguete” causó asombro entre los científicos, tuvo que pasar casi
un siglo para que alguien retomara la idea.
Inspirado en ese artefacto, en 1843 el
ingeniero inglés George Cayley (17731857) construyó el llamado convertiplane, equipado con cuatro rotores y
propulsado por chorros de vapor; por
desgracia no logró elevarse. Fue hasta
1907 cuando tuvo lugar el primer vuelo
en helicóptero de la historia.
El francés Paul Cornu (1881-1944), que
se dedicaba a la construcción de bicicletas, logró que su máquina con dos rotores
despegara unos 30 centímetros durante 20
segundos. No obstante, tras varios vuelos,
decidió abandonar el proyecto.
Durante los siguientes años, otros inventores desarrollaron vehículos de alas giratorias. Sin embargo, no se consiguieron
resultados satisfactorios hasta después
de 1923, cuando el ingeniero español Juan
de la Cierva (1895-1936) presentó su gran
creación: el autogiro o girocóptero, provisto
de un par de alas fijas y un rotor. Tal fue el
éxito del vehículo que inspiró la creación de
helicópteros más avanzados.
En 1936 se estrenó en Alemania el FockeAchgelis Fa 61, de dos rotores. Se trataba
nada menos que del primer helicóptero
controlable, el cual era capaz de elevarse
FOTOS: GETTY IMAGES
SUEÑOS DE ALTURA. El 6 de mayo de 1941, Ígor I. Sikorsky estableció un récord mundial en helicópteros a bordo del VS-300:
se mantuvo en el aire por 1 hora, 32 minutos y 26 segundos.
De carga pesada
0 metros de largo, ocho de altura y 20 toneladas
de peso… No se trata de un avión de pasajeros,
sino del helicóptero más grande que ha surcado
los cielos hasta la fecha: hablamos del Mil Mi-26, diseñado en la otrora Unión Soviética en la década de 1970 para
transporte de carga pesada. En 1983 comenzó su producción en serie y a lo largo del tiempo se han fabricado
versiones actualizadas que han sido exportadas a varios
países, entre ellos México, que le ha dado un uso militar.
Su capacidad de cargamento es tan fuerte que también
es empleado para mover otros vehículos.
FOTOS: GETTY IMAGES
hasta 3,400 metros y recorrer 230 kilómetros. Uno de los momentos más memorables fue cuando la aviadora germana
Hanna Reitsch (1912-1979) hizo un vuelo de
exhibición en el estadio Deutschlandhalle.
Tanto el autogiro como el Fa 61 marcaron
un hito, pero sería el prototipo del ucraniano
Ígor Ivánovich Sikorsky (1889-1972) lo que
causaría una verdadera revolución.
PIONERO. Sikorsky enseña a
un piloto a maniobrar un VS300 en la década de 1940.
Aunque sólo estuvo en el aire por apenas
15 minutos, la máquina del ingeniero ucraniano llamó poderosamente la atención,
ya que era única. Además de ser el primer
helicóptero con un solo rotor, podía elevarse en vertical, luego volar en horizontal y
aterrizar en vertical. Asimismo, se tenía el
control absoluto sobre la nave… Había nacido el helicóptero tal como lo conocemos.
Rey de la aviación
El legado
Desde niño, Sikorsky se interesó por la aviación; estudió Aeronáutica e Ingeniería en
París y luego regresó a su natal Rusia, donde logró una destacada carrera como diseñador y constructor de aviones. En 1912 creó
el primer cuatrimotor del mundo, Le Grand,
y luego el Ilyá Múromets, una aeronave militar que dos años más tarde sería utilizada
en la I Guerra Mundial. Dos años atrás había
hecho también un helicóptero que no funcionó, pero después lo mejoraría.
Decidió retornar a París en 1919, y al poco
tiempo emigró a Estados Unidos debido
al conflicto bélico que azotaba Europa.
Fue ahí donde su fortuna cambió; en 1923
el pionero de la aviación fundó su propia compañía constructora de aeronaves:
Sikorsky Aero Engineering Corporation. A
principios de la siguiente década desarrolló varios modelos de aviones, entre ellos
el S-42, el primer hidroavión transoceánico de la historia para pasajeros.
Fue precisamente en aquel tiempo cuando decidió retomar su proyecto de helicóptero. Hasta entonces la mayoría de estas
máquinas que habían conseguido elevarse eran coaxiales, es decir, con dos ejes o
rotores. Su meta era construir uno de un
único rotor principal y que ganara altura y
descendiera de manera vertical.
Sikorsky le hizo varias mejoras a su anterior modelo, y en mayo de 1941 estableció
un nuevo récord piloteando el nuevo VS300, luego de permanecer en el aire por
más de una hora y alcanzar velocidades
de cien kilómetros por hora. En 1942, presentó una versión mejorada, el Sikorsky
S-47, el cual fue comprado por la Fuerza
Aérea de Estados Unidos, y a partir de ahí
se convirtió en el modelo para la fabricación de helicópteros en todo el mundo.
“No puede haber ninguna duda de que un
avión de tales características ampliará el
campo de la aviación”, dijo Sikorsky en su
momento. Y así fue… Durante los últimos
años de la Segunda Guerra Mundial, su helicóptero demostró ser de gran utilidad, sobre
todo durante su uso en las labores de rescate. Por ejemplo, gracias a su tamaño y vuelo
vertical podía rescatar víctimas en los lugares donde era difícil acceder.
El inventor falleció en 1972 a los 83 años
de edad, pero su legado sigue vigente. La
hoy conocida como Sikorsky Aircraft Corporation, con sede en Connecticut, fabrica
helicópteros civiles y militares que exporta a
más de 40 países. Sin mencionar que el VS300, a pesar del paso del tiempo, continúa
siendo el modelo estándar para la producción de la mayoría de estas máquinas.
Llega el VS-300
Los helicópteros diseñados con dos pares
de palas eran muy pesados, por lo que no
duraban mucho en el aire, además de
que eran difíciles de controlar. Sikorsky
se propuso solucionar esos problemas
desarrollando un modelo fuera de serie.
Entusiasmado, el ucraniano inició los
trámites de patente en 1931 y ésta le fue
otorgada hasta el 19 de marzo de 1935.
Después de cuatro años de trabajo, el
nuevo prototipo estaba listo. Era el VS-300,
un monoplaza de media tonelada propulsado por un motor de 75 caballos de fuerza
y con un solo rotor horizontal de tres palas
y otro pequeño rotor en la cola. El primer
vuelo oficial se llevó a cabo el 14 de septiembre de 1939, en Stratford, Connecticut,
piloteado por el propio Sikorsky.
Sabías que...
En 1863, el francés
Gustave Ponton
d’Amécourt (18251888) acuñó la palabra “helicóptero”, tras combinar los vocablos
griegos helix (espiral) y pteron (alas).
Fuentes: Helicopter: Pioneering with Igor Sikorsky, de William E. Hunt, Airlife; Historia de la tecnología (desde 1900 hasta 1950),
de Trevor I. Williams, Siglo XXI; Descubrimientos: innovación y tecnología siglos XX y XXI, de José Manuel Sánchez Ron, Lunwerg.
muyinteresante.com.mx 111
Meiji Tennō en breve
l emperador Meiji Tennō, quien
gobernó Japón de 1867 a 1912,
tuvo más de un nombre a lo largo
de su vida. De niño fue llamado
Sachinomiya; después, Mutsuhito, aunque sería recordado como Meiji. Dicta
la tradición que el apelativo definitivo de un
monarca se le da hasta después de su muerte, y es con este mismo referente con el que
se designa el periodo durante el cual gobernó. Es por ello que los 44 años del reinado de
Meiji se conocen como la era Meiji, nombre
que significa “gobierno iluminado”.
La vida del hombre que comandó la transformación de Japón de un estado feudal a la
máxima potencia asiática no comenzó entre
los muros del palacio. Sexto hijo del emperador Kōmei; su madre, Nakayama Yoshiko,
era una de las concubinas del rey.
112 muyinteresante.com.mx
Cuando nació Meiji, un mensajero acudió
a informar al emperador, quien se encontraba en uno de sus jardines admirando los
crisantemos y bebiendo sake. Fue tal su
alegría ante la noticia, que se bebió toda la
botella y envió regalos para el recién nacido: una daga y un kaimaki (vestimenta tradicional). El niño fue llamado Sachinomiya,
ya que sachi significa “buena fortuna”.
Los últimos días del shōgun
A mediados del siglo XIX, Japón vivía una
era de reclusión que se había extendido por
más de 200 años; ésta se vio interrumpida
en julio de 1853, cuando una flota estadounidense, comandada por Matthew Calbraith Perry, arribó a la isla. Perry llevaba
una propuesta de Estados Unidos para iniciar un tratado comercial. La reacción de los
japoneses fue de rechazo, pues la ley impedía recibir documentos de extranjeros.
Los años de aislamiento habían debilitado al ejército nipón, que ni siquiera contaba
con una fuerza naval. Gran parte de la clase
gobernante temía una derrota en caso de
enfrentar a una potencia extranjera. Cuando poco después una flota rusa llegó a las
costas de Nagasaki con una petición similar
a la de los estadounidenses, quedó claro que
el cambio era inminente y se levantó la prohibición que impedía construir barcos grandes capaces de realizar viajes en el océano.
El emperador Kōmei, padre de Meiji, fue el
último gobernante japonés que tuvo poca
injerencia en el gobierno. Desde 1603, los
soberanos habían sido figuras meramente
decorativas que se limitaban a participar
en las ceremonias oficiales y rituales religiosos; el verdadero poder lo ostentaba el
shōgun, jefe máximo del ejército. Y en ese
momento el shogunato pertenecía a los
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ALBERTO CAUDILLO ESPEJEL; FOTO: GETTY IMAGES
Meiji Tenno, mejor conocido como Mutsuhito, fue
artífice de la modernización que convirtió a su país
en una potencia mundial. Por Francisco Herrera Coca
Nombre completo: Meiji Tennō,
conocido en vida como Mutsuhito.
Fecha y lugar de nacimiento: 3 de
noviembre de 1852, en Kioto, Japón.
Fecha y lugar de fallecimiento:
30 de julio de 1912, en Tokio, Japón.
Fue el emperador 122 de Japón.
Coronado en 1867, su reinado convirtió
a su país de una nación feudal a una
potencia militar, económica e industrial.
En 1868 dio a conocer su Carta de
Juramento, la cual sentó las bases
para la modernización de Japón. En
1871 inició la abolición del sistema
feudal, y un año después, la creación
de un nuevo sistema educativo.
Promulgó la Constitución Meiji (1889)
y creó el Parlamento (1890). Tuvo una
importante participación en las guerras
sino-japonesa (1894-1895) y la rusojaponesa (1904-1905). En 1910
ordenó la anexión de Corea a Japón.
El rey poeta
eiji fue un gobernante muy activo y tuvo durante su reinado muy poco espacio para la vida privada. Son contadas las anécdotas sobre él que
no giren en torno a temas de su gobierno. Incluso, son
contradictorias las descripciones que hacen los biógrafos de la época sobre su carácter; mientras algunos lo
describen como un hombre tímido y hasta manipulable,
otros lo dibujan como autoritario y prepotente.
Quizá la única actividad privada de Meiji fue su poesía;
a los ocho años, su padre le enseñó a escribir poemas
waka, piezas líricas breves. Esta forma lírica ha sido
cultivada en Japón por más de mil años. Meiji dejó un legado de cerca de cien mil poemas,
aunque sólo unos 500 se han hecho públicos.
Tokugawa, familia que mantuvo a Japón
alejado del mundo por más de dos siglos.
Pero las cosas estaban a punto de cambiar.
FOTOS: GETTY MAGES
El inicio de la era Meiji
Siendo el sexto hijo del emperador Kōmei,
Sachinomiya no era el candidato principal
para el trono; pero el alto índice de mortandad infantil de la época acabó con sus hermanos, ubicándolo como sucesor del rey.
En 1860 fue nombrado príncipe heredero y
recibió un nuevo nombre: Mutsuhito. Ése fue
también el año en que los japoneses enviaron, por fin, emisarios a Estados Unidos.
El emperador Kōmei murió sorpresivamente a los 35 años víctima de la viruela,
aunque muchos historiadores creen que
pudo ser envenenado por sus rivales. Esto
sólo agitó más el clima político en un país
donde el shōgun, cada vez más débil, se vio
obligado a firmar un tratado comercial con
los estadounidenses, despertando fuertes
críticas. Los samuráis que se rebelaron contra su líder fueron aplastados con violencia.
Mientras, en la capital Kioto, el joven
Mutsuhito, de 14 años, era nombrado emperador. Debido a su corta edad, tuvo que
esperar un año para ser coronado. Una vez
que asumió el poder, se determinó designar a la nueva era Meiji. En tanto, el nuevo shōgun, Yoshinobu, sabía que sus días
estaban contados, por lo que renunció de
manera voluntaria a sus poderes como gobernante con el fin de lograr un pacto con
las fuerzas leales al emperador. El joven
Meiji no era fácil de manipular y le ordenó
desentenderse también de sus tierras; pero
Yoshinobu se opuso, lanzó un último ataque
contra Kioto y fue derrotado.
Las tropas imperiales avanzaron hasta
el castillo de Tokugawa, antigua casa del
shōgun, en el puerto de Edo. El joven emperador decidió mudarse ahí y convertirlo en
la nueva capital del país; rebautizó al puerto
como Tokio, que significa “Capital del este”
y entonces inició la restauración nacional.
Para comenzar con los cambios, promulgó
su Carta de Juramento (Juramento Imperial),
que contenía cinco puntos. Uno de los principales: la instalación de asambleas donde
se discutirían públicamente los asuntos
de gobierno, algo nunca imaginado antes.
Además se planteaba la búsqueda del conocimiento más allá de sus fronteras.
Para ese momento, muchos funcionarios
del nuevo gobierno habían realizado viajes
a otros países, principalmente a Inglaterra,
lo que había suavizado su opinión sobre los
extranjeros. El nuevo Estado sabía que los
países occidentales se apoyaban en una
unidad nacional y un ejército poderoso,
dos cosas que les faltaban; Japón aún se
regía por el modelo feudal, donde el poder
se concentraba en nobles con pequeños
territorios donde los campesinos vivían en
condiciones similares a la esclavitud.
Sabías que...
El santuario de Meiji,
dedicado a la memoria del emperador y
a su esposa, la emperatriz Shoken, fue prácticamente destruido
durante los bombardeos de la Segunda Guerra
Mundial. En 1946 inició su reconstrucción,
la cual tardó 12 años en completarse.
Esta descentralización del poder imposibilitaba el crecimiento del país. Meiji quitó la
propiedad de la tierra a los caciques, llamados daimyō, y convirtió a varios en gobernadores. Los 250 dominios se transformaron
en 70 prefecturas y tres distritos metropolitanos que rendían cuentas al emperador.
Otra medida fue establecer la propiedad
privada de la tierra y cobrar impuestos a la
producción de arroz. Aunque los aranceles
fueron mal recibidos, el apoyo de tecnología, con fertilizantes y semillas para la
siembra, elevó la producción de manera
exponencial. Ahora, el gobierno recaudaba
dinero suficiente para invertir en vías de
tren, telégrafo y un ejército moderno. Durante este periodo también se invirtieron
fuertes sumas en la industrialización de las
zonas urbanas, aunque quedó principalmente en manos de la iniciativa privada.
La restauración
Mutsuhito fue admirador del estilo de vida
occidental. Cambió la vestimenta tradicional de los soberanos por un atuendo similar
al de los monarcas europeos y, dado que el
futuro de su proyecto dependía de las próximas generaciones, estableció un nuevo sistema educativo. Para aminorar las críticas
por la occidentalización del país, la educación tomó un rumbo nacionalista. También
aprobó la libertad de culto e incluyó la legalización del cristianismo a fin de evitar problemas con las potencias extranjeras.
La consolidación de la llamada “Restauración Meiji”, iniciada en 1868 con la Carta
de Juramento, llegaría con la promulgación
de la Constitución de 1889, que tuvo como
finalidad sentar las bases de una nación
moderna que conviviera con el exterior
sin renunciar a su soberanía. La nueva potencia demostró su fuerza con importantes
victorias: la primera guerra contra China
(1894-1895) y la Guerra ruso-japonesa
(1904-1905). Además, Meiji ordenó en 1910
la anexión de Corea, que se mantuvo hasta
la Segunda Guerra Mundial.
En 1869, Mutsuhito contrajo matrimonio
con la emperatriz Shōken, quien mejoró la
educación de las mujeres y estableció la
Cruz Roja en Japón. Tras casi medio siglo
en el trono, el emperador Meiji murió en
1912; lo sucedió su hijo Yoshihito, mejor conocido como el emperador Taishō, a quien
dejó al frente de una nación moderna y
con un brillante futuro.
Fuentes: Emperor of Japan: Meiji and His World, 1852-1912, de Donald Keene, ed. Columbia University Press; www.britannica.com
muyinteresante.com.mx 113
CINE-SCOPIO
l latin Lover y la mujer de sensualidad explícita son dos de los
clichés con los que se ha retratado a los latinos en los filmes
hollywoodenses a lo largo de los
años. Y películas como la reciente Cómo ser
un latin Lover (2017) no ayudan mucho a
despejar los estereotipos. Pero ¿desde dónde
vienen los arquetipos para los latinos? Desgraciadamente, desde que el cine es cine.
La imagen negativa de los latinos tiene que ver con su historia y la del mexicano-americano, quien era visto por los
colonizadores como obstáculo para poder
asentarse en Norteamérica. Agreguemos
también el clima de tensión creado después
de la venta del territorio nacional a los Estados Unidos en el siglo XIX, el oportunismo
de los políticos estadounidenses, y listo: los
mexicanos eran pintados en distintas publicaciones populares como de inteligencia
inferior a la de las personas de origen europeo, malintencionados y malvados.
Los primeros personajes hispanos empezaron a aparecer en el cine silente, donde
casi siempre eran el “grasiento” antagonista
del héroe. El término (greaser) era muy popular en aquel entonces y se utilizaba para
los bandidos y otros papeles de mexicanos
perezosos y poco confiables. Hasta en los títulos de los filmes estaba este término, como
Tony, the Greaser (1911) y The Greaser’s Revenge (1914). Estas versiones de mexicanos
incluso generaron una respuesta por parte
del gobierno de Venustiano Carranza, quien
impuso un boicot contra algunas compañías
cinematográficas de la Unión Americana.
114 muyinteresante.com.mx
En los años veinte, en el cine se abrieron nuevas oportunidades para los latinos
gracias a la popularidad del actor de origen
italiano Rodolfo Valentino. Con él nació el
estereotipo del latin Lover, y otros famosos,
como Ramón Novarro, Dolores del Río, Gilbert Roland y Lupe Vélez, obtuvieron papeles más vistosos, casi todos de personajes
sensuales y apasionados. Esto contribuyó
al modelo de que los latinos son encendidos y con un gran sex-appeal innato. En
tanto, los papeles de villanos y sirvientes
para los artistas hispanos continuaron.
ARDIENTES. Ramón Novarro fue otro de los latinos que
conquistó la Meca del Cine con el estereotipo de latin lover.
Viva México, “sañor”
Con la implantación de la Política del Buen
Vecino, creada por el presidente Franklin D.
Roosevelt, la cual llamaba a la solidaridad
de los países latinoamericanos, el cine buscó
dignificar la imagen del latino. Por ello, Disney estrenó filmes animados basados en las
culturas de América del Sur, como Saludos
amigos (1942) y Los tres caballeros (1944).
Eran más claras aún las intenciones del
Departamento de Estado con el filme Juarez
(1939), dirigido por William Dieterle y protagonizado por Paul Muni como Benito Juárez
y Bette Davis como la emperatriz Carlota.
Juarez se enfoca en la llegada a México del
FOTO: GETTY IMAGES
En la nueva era de la inclusión política, la imagen
del latino en el cine de Estados Unidos tiende a
separarse de los clichés, pero ¿podrá alejarse por
completo de éstos? Por Olivier Fuentes
Con la llegada del sonido, los estudios en
EUA estaban interesados en atacar el mercado latinoamericano, por lo que se estableció el sistema de producción doble; con
éste se rodaba una película en inglés y en
español, utilizando los mismos sets, pero
con actores hispanos sustituyendo a los estadounidenses. Muy famosa es la anécdota
de que existen dos cintas de Drácula (1931),
el realizado por Tod Browning y la versión
hispana hecha por Baltasar Fernández Cué.
Naturalmente, esto contribuyó a que la imagen del mexicano traidor se convirtiera poco
a poco en la del mexicano “ayudante” del
héroe, en el comparsa o en el “intermedio
cómico” en un filme de aventuras o drama.
Los estereotipos
FOTOS: WARNER BROS/ PICTURES; UNIVERSAL PICTURES; SONY PICTURES; RKO RADIO PICTURES
BORDERTOWN (1935).
emperador Maximiliano y en la lucha juarista contra las facciones conservadoras del
país. Así, la figura de Juárez es empatada
con la de Abraham Lincoln, para poder promover el nuevo panamericanismo iniciado
por el gobierno de Roosevelt. Tantas intenciones tenía detrás este filme, que su estreno fue organizado por el Departamento de
Estado de los Estados Unidos.
Como decíamos antes, la imagen del
mexicano traidor fue cambiando a la del
latino que se redime gracias a que acepta los modales y formas del estilo de vida
yanquis. Así, el mismo Paul Muni interpreta a otro mexicano en Bordertown (1935):
Johnny Ramirez es un joven que vive en el
barrio mexicano de Los Ángeles y que estudia Derecho con el fin de subir su estatus
social. Sin embargo, su humilde origen lo
lleva a perder su primer caso y a huir a la
frontera, en donde encuentra trabajo en un
casino clandestino. Aunque Bordertown
tiene tintes de crítica social y racial, y el
personaje de Ramirez está lleno de matices, el mensaje es que el latino sólo puede
aspirar a ser alguien si participa del complejo engranaje social estadounidense, de
preferencia, haciendo el trabajo sucio.
Otro ejemplo donde el mexicano ya no
era el desagradable villano “grasiento” fue
Fuerte apache (1948), en donde Pedro Armendáriz interpreta al asistente de John
Wayne; y de hecho es el cuarto nombre en
el póster oficial del largometraje.
El nuevo latino
El cambio de imagen del latino en el cine
tiene que ver con la evolución a una sociedad aparentemente más abierta a reconocer la diversidad entre las culturas
y etnias; pero también con la mayor incursión de hispanos en esta industria, no
sólo actores, sino también realizadores,
guionistas, directores y productores.
un con la lucha de los latinos en suelo
hollywoodense por terminar con los
moldes, sigue habiendo algunos fácilmente identificables:
La latina sensual y festiva. Ejemplificado
THE GIRL FROM MEXICO (1939).
mayormente por el personaje de Sofía
Vergara en la serie Modern Family, pero en el cine muchas actrices de antaño y actuales
han tenido que desempeñar este rol en distintos filmes, como Lupe Vélez enThe Girl from
Mexico (1939), que inauguró una serie interpretando a ‘Carmelita’, una festiva latina de
ascendencia mexicana que vive diferentes aventuras. También están Salma Hayek en cintas como Del crepúsculo al amanecer (1996), Un impulsivo y loco amor (1997) y Everly (2014), por mencionar
algunos; y Paz Vega en Perversiones (2008).
El o la sirviente. El cine hollywoodense está inundado
de sirvientas mexicanas o de ascendencia latinoamericana que suelen ser achispadas e ingeniosas,
brindando así el “intermedio cómico” en infinidad de
producciones. Raro es el caso de la película Maid in
MAID IN MANHATTAN (2002).
Manhattan (2002), donde el personaje interpretado por Jennifer Lopez, la mucama de un hotel de lujo, es la protagonista. Otros claros
ejemplos los podemos encontrar en Las locuras de Dick y Jane (2005) y en Un loco
suelto en Beverly Hills (1986).
El hampón. Los latinos son pandilleros o bravucones
callejeros; estereotipo que quedó implantado gracias a
Amor sin barreras (1961), el cual paradójicamente catapultó a la fama a la estrella latina Rita Moreno. De ahí,
el pandillero latino ha evolucionado a mafioso o capo
de las drogas. Caracortada (1983) sería el ejemplo
más claro del hispano temperamental y violento que
CARACORTADA (1983).
se dedica al crimen; poco importa que también haya
pandilleros anglos. Otros casos son Reformatorio (1983), Los Guerreros (1979), Santana
¿Americano yo? (1992) y Colores de guerra (1988).
Esto ha permitido que se realicen filmes
en donde los latinos son los protagonistas principales, pero donde también se ha
buscado llevar temáticas donde éstos tienen los sueños y problemas cotidianos que
cualquier persona podría tener, sin importar color de piel o ascendencia.
Así, tenemos a Mi familia (1995), filme
dirigido por Gregory Nava, en donde se
Sabías que...
Paul Muni, el actor
que interpretó a
Benito Juárez, nació
en 1895 en Lemberg,
Galitzia, una provincia que pertenecía al Imperio Austrohúngaro en aquel entonces. Hoy
este lugar es Leópolis y pertenece a Ucrania.
cuenta la historia de tres generaciones de
una familia latina en el barrio este de Los
Ángeles. El reparto estaba integrado en su
mayoría por actores de ascendencia hispana, que dominarían el panorama de la
industria en los años venideros. Tal es el
caso de Edward James Olmos, Jimmy Smits,
Esai Morales, Jennifer Lopez, Jacob Vargas y
Lupe Ontiveros, entre otros.
Por último, otras películas protagonizadas y realizadas por latinos como Con ganas de triunfar (1988), Real Women Have
Curves (2002), Sangre por sangre (1993),
El cantante (2006) y Girlfight (2000), entre
muchas otras, son muestra de que cada
vez hay más filmes donde el latino hispanoparlante en general, se convierte en un
importante engranaje de la sociedad y no
únicamente en el elemento destinado a
convertirse en el paria de la historia.
muyinteresante.com.mx 115
MUY RECOMIENDA
AGENDA
Jacky y el frijol mágico
Hasta el 30 de septiembre
La Titería
Ciudad de México
www.latiteria.mx
Esta adaptación teatral del cuento
infantil Jack y las habichuelas mágicas
cuenta la historia de cómo Jacky y
su padre buscan devolverle la vida al
suelo infértil con ayuda de un frijol
mágico que les abrirá paso a un jardín
en las alturas. Pero, a diferencia del
relato original, en éste el tesoro no
son monedas, sino la riqueza en
forma de tierra.
Coahuila. Tierra
de dinosaurios
Hasta octubre
Museo del Desierto
Coahuila
museodeldesierto.org
En esta exhibición del noreste del país podrás
disfrutar de 18 robots y 52 réplicas de fósiles de
dinosaurios, estas últimas piezas fueron realizadas por
paleoartistas asesorados de científicos que
cuidaron cada detalle en las piezas.
Queremos tanto a Rius
Hasta el 7 de octubre
Museo del Estanquillo
Ciudad de México
museodelestanquillo.cdmx.gob.mx
Exposición que rinde homenaje al
caricaturista michoacano Eduardo del
Río, “Rius”, con motivo de su primer
aniversario luctuoso. La muestra
cuenta tanto con obras suyas como algunas creadas
por colegas específicamente para esta exhibición.
Xplor Bravest Race
¡Viva México!
16 de septiembre
Parque Xplor
Playa del Carmen, Quintana Roo
www.xplorbravestrace.com
Pon a prueba tu resistencia física y mental
con esta carrera de cinco kilómetros con
más de 30 obstáculos y seis zonas de
persecución que se realiza en la Riviera
Maya.
Puyil, la cueva de los ancestros
Hasta el 30 de septiembre
Museo Nacional de Antropología
Ciudad de México
mna.inah.gob.mx
La muestra reúne por
primera vez 39 piezas
encontradas en la cueva de
Puyil, ubicada en la región
de la sierra de Tabasco, en
la cuenca del río Puxcatán.
En este lugar se
han hallado restos óseos, en su mayoría de
pobladores mayas pertenecientes al periodo
Clásico Tardío (600-900 d. C.).
Hay Festival Querétaro 2018
Del 6 al 9 de septiembre
Distintas sedes
Querétaro
www.hayfestival.com
En este espacio podrás encontrar un total de 106
eventos culturales que incluyen conferencias, talleres
y conciertos con expertos provenientes de 16 países,
en temas como cine, literatura, ciencia, música,
periodismo, entre otros. Entre sus invitados especiales
está Venki Ramakrishnan, Premio Nobel de Química
2009, por sus aportes a la biología molecular.
Bestia clínica
Cuatro proyectos.
Caminos recorridos
Hasta el 20 de octubre
Museo de Antropología de Xalapa (MAX)
Veracruz
www.uv.mx
Esta exposición cuenta con creaciones
de Javier Arjona y Sebastián Fund,
quienes a través de sus obras elaboran
discursos visuales que tienen como eje
central el cuerpo humano.
Hasta el 16 de septiembre
Museo Archivo de la Fotografía
Ciudad de México
mafmuseo.wordpress.com
Las obras del fotógrafo Eniac Martínez llevan al
espectador a través de un viaje por México gracias a su
lente. Sus imágenes, tomadas a lo largo de 30 años de
trayectoria, forman parte de cuatro ensayos fotográficos:
basura, ríos, litorales y el Camino Real de Tierra Adentro.
Internet
NaturaHoy
En esta página de origen español
encontrarás las últimas noticias
sobre naturaleza y animales en
peligro de extinción. La web ofrece
distintas categorías que también
incluyen ciencia y curiosidades.
www.naturahoy.com
116 muyinteresante.com.mx
Tareasplus
En esta plataforma educativa
podrás encontrar videos y
cursos para aprender sobre
distintos temas en cuatro
áreas: Ciencias y Matemáticas,
Negocios, Tecnología e Idiomas.
www.tareasplus.com
LIBROS
Ciencia, anticiencia
y sus alrededores
Fedro Carlos Guillén
Debate
a ciencia es un medio, no un fin en sí mismo, para encontrar respuestas a lo que ocurre en el ambiente. Este científico y escritor
mexicano, de amplia trayectoria, nos presenta una serie de artículos, apuntes y reflexiones relativamente breves que se leen
como una inteligente y entretenida charla disparada por la curiosidad
(éntrenle sin miedo, no encontrarán fórmulas –salvo la de la cafeína–
ni lenguaje rebuscado ), donde lo mismo menciona referencias de la
cultura popular junto con pasajes históricos y divertidas anécdotas.
Entre tantos temas fascinantes, habla sobre la ética y la concepción
que tenemos de los científicos y su quehacer, así como sus errores y
engaños: “La ciencia... es una actividad social, realizada por mujeres
y hombres con los mismos apetitos y miserias que usted y que yo”.
Hué, 1968
Moctezuma
José Luis Trueba Lara
Océano
Mark Bowden
Ariel
sta novela imagina lo que
pudo haber sucedido en
la vida del último tlatoani
mexica, en especial sus
años finales, cuando ocurrió su
encuentro con los conquistadores españoles que significaron el
fin de su imperio. El autor realizó
una exhaustiva investigación del
ambiente histórico en el que se desarrollaron los hechos para
describir con lujo de detalle los usos, costumbres y ritos de los
antiguos mexicanos, lo que le otorga un gran valor. Además,
la narración transcurre como si fuera un thriller, con misterios, conspiraciones y traiciones. Al respecto, el autor apunta:
“...si bien es cierto que muchos de los sucesos y las prácticas
que se narran en este libro están unidas con el pasado, también lo es que la ficción es su sello distintivo. Esta novela se
nutre de la historia, pero no es una historia en estricto sentido”.
as películas de Hollywood, como medio
de propaganda por supuesto, han barnizado
el conflicto bélico de Vietnam
(1955 -1975) con una capa de romanticismo. Lo cierto es que esta
guerra innecesaria y terrible que
culminó con la derrota de Estados
Unidos y la muerte de millón y medio de vietnamitas significó el inicio del fin del mito del ‘sueño americano’. Este libro
narra con precisión y crudeza cómo fue que ocurrió la llamada
Ofensiva del Tet, operación que empezó la madrugada del 31
de enero de 1968 en la que el Ejército de Vietnam del Norte y
los guerrilleros del Viet Cong tomaron la iniciativa para la liberación definitiva de su país, teniendo como punto culminante
la captura de la histórica ciudad de Hué, convirtiéndose en la
batalla más sangrienta del conflicto.
La chica del
cumpleaños
Haruki Murakami
Tusquets
El científico
como rebelde
Freeman Dyson
Debate
Instrucciones para
vivir en México
Jorge Ibargüengoitia
Joaquín Mortiz
muyinteresante.com.mx 117
FRASEGRAMA
Por Dantón Chelen
Envíanos la frase al correo:
muyinteresante@televisa.com.mx
México es un topónimo náhuatl
cuyo significado es “en el ombligo
de la Luna” (‘Metzxico’: metz(tli)
= luna, xic(tli) = ombligo, centro,
y –co = locativo en) y se refiere a
los Estados Unidos Mexicanos, país
de América ubicado en la parte
meridional de América del Norte.
Al seguir las flechas descubrirás
una frase relativa al TEMA. El término FIGURA indica que se trata
de una o más palabras relacionadas con el tema.
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HORIZONTALES
1. Película alemana (thriller) de 1931, dirigida
por Fritz Lang y es considerada un clásico de la
cinematografía mundial - FIGURA
2. Anteayer - Conjunto de creencias de
alguien, de un grupo o de una multitud
de personas - Persona de vida licenciosa Mil romano
3. Guerrero - Continuación de la frase (inv) ¡Dale, dale, .../no pierdas el tino/porque si lo
pierdes/pierdes el camino!
4. Leer, en inglés - Símbolo del plutonio Tercera sefirot (esfera) del árbol de la vida de
la cábala, cuya traducción del hebreo es ‘otorgamiento’ - Preparar un alimento poniéndolo
en contacto directo con las brasas o el fuego
- Partícula que se antepone a sustantivos o
adjetivos de persona para indicar que ésta ha
dejado de ser lo que aquellos significan
5. Abreviatura de opus, obra numerada de
la producción de un compositor - Hembra
del león - Antiguo Testamento - Depresión
situada en la parte superior de un volcán, por
donde salen los materiales de proyección y la
lava - A, E, ..., O, U
6. Abreviatura de julio - Carga, fardaje - De
cobre o bronce, poéticamente - “Lengua de
...”: occitano, lengua romance de Europa
7. Conjunción disyuntiva - Dar balidos Gorra, generalmente de cuatro picos, usada
antiguamente por los eclesiásticos, colegiales y
graduados - Continuación de FIGURA (inv)
8. Nuevo León - Taberna, cantina, bar, mesón
- Líquido de las hierbas, flores o frutas, que se
saca exprimiéndolas o majándolas - Símbolo
de la constante de gravitación universal
6
7
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9
10
11
12
13
9. Hermano o primo del padre o la madre Continuación de la frase - Iniciales de Robert
Ingpen, pintor, ilustrador y escritor australiano
10. Perteneciente o relativo al ocaso - Gran
Maestro, título ajedrecístico vitalicio otorgado
por la FIDE - Conjunción Y, en inglés
11. Todavía - Dominio de nivel superior
geográfico para Mónaco - Azada de pala cuadrada, algo curva y más larga que ancha, que
sirve para rozar y romper tierras duras, cortar
RESPUESTA DEL NÚMERO ANTERIOR
FRASE RELATIVA A LA CRIPTOLOGÍA
“Aunque los métodos de cifrado o codificado han sido utilizados desde la época de la Grecia clásica,
con sistemas como la escítala o el cifrado César, la era de la criptología moderna comienza a partir de la
Segunda Guerra Mundial con los trabajos de Claude Shannon, matemático e ingeniero estadounidense
considerado el padre de la criptografía matemática y el criptoanálisis”.
1 2
1 F E
2 R O
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raíces delgadas y otros usos análogos
12. oiradeceba led artel amitlÚ -Continuación de FIGURA - Vocal repetida
13. Continuación de la frase
VERTICALES
1. Con poca o ninguna grasa - Aquí comienza
la frase a descubrir: “México se encuentra
entre las coordenadas 32° y 14° norte y
86° y 118° oeste, tiene una superficie de
1,964,375 km² (continental e insular) y
3,269,386 km² de agua en su zona económica exclusiva; instalado en el puesto
11° de acuerdo a su población total con
124,737,789 habitantes (CONAPO-2018), el
Estado mexicano reconoce al español como
lengua oficial...”
2. Preposición que denota en qué lugar,
tiempo o modo se realiza lo expresado por el
verbo a que se refiere - FIGURA
3. Símbolo de Sur - “Tirar la ...”: en boxeo y
refiriéndose al preparador de un púgil, lanzarla al ring en señal de abandono - Onomatopeya que, repetida, simula los golpes dados
a una puerta para llamar - Interjección que
denota cansancio, fastidio o sofocación
4. Transparencia Internacional, organización
internacional no gubernamental contra la
corrupción - Continuación de la frase Instituto Nacional Electoral
5. Símbolo de área - Pareja de manillas unidas
entre sí con las que se aprisionan las muñecas
de alguien - Símbolo del neodimio - Mil
quinientos cincuenta romano
6. Abreviatura de doctor - Unir, asociar o
coordinar varias cosas para alcanzar un fin
- Concavidad por donde corre un río u otra
corriente de agua - “Vitamina antioxidante”
7. Prefijo que significa reptil - Método de
cocción precolombino usado para preparar
diversas carnes en su propio jugo o al vapor
- Símbolo del radón
8. Color rojo anaranjado oscuro y de saturación débil - Abreviatura de la palabra inglesa
company (compañía)- /\/\/\/\/
9. Algún evento que se produce sin
interrupción, en el espacio o en el tiempo Hipocorístico de María Luisa, María Lucía o
María de Lourdes
10. Ave similar al cuervo, pero más pequeña,
de plumaje negro y blanco, y con una cola
más larga - Estado Mayor - Nombre femenino
que en idiomas eslavos significa esperanza, en
persa rocío y en árabe la primera
11. Capa o manto subterráneo de cualquier
material líquido o gaseoso - Acción y efecto de
retornar - Iniciales de Ignacio Solares, escritor,
articulista, dramaturgo y académico mexicano
12. Iniciativa Privada - Continuación de la
frase (inv)
13. Vacilación o indeterminación ante varias
posibilidades, juicios o decisiones “T T T T T T”
14. Onda formada generalmente por el viento
en la superficie del agua - Convicto, preso Símbolo del oxígeno
15. En Andalucía, España, probeta destinada
a medir la densidad del vino
16. Continuación de FIGURA
FELICIDADES A:
1. Ubaldo Trejo Briseño
2. Bertha Vera Escobedo
3. Fabián Salvador Flores Parra Bravo
4. Agustín Miguel Ayala Sánchez
5. Jesús Esteban Rodríguez González
6. María Teresa Meneses
7. Marciano Morales
8. Misael Argüello López
9. Ismael Argüello López
10.Fernando Rascón
Primeras 10 personas que enviaron la frase
correcta de la edición de mes.
LOS DIEZ
Por Luis Felipe Brice
De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, existen microorganismos patógenos
cuya resistencia a los antibióticos pone en peligro la vida de millones de personas.
Acinetobacter baumannii.
Se trata de una bacteria considerada como de prioridad crítica por ser
resistente a todos los antibióticos
disponibles. Es causa de infecciones severas
en pulmones, cerebro, tracto urinario, sangre
y heridas. Resulta contagiosa por contacto
directo y por medio de la comida, el agua y
la tierra. Suele transmitirse en hospitales.
Helicobacter pylori. Es otra de las
bacterias catalogadas como de prioridad
elevada. Provoca infección sobre todo
en estómago y generalmente en la infancia.
La mayoría de la población infectada no
manifiesta signos ni síntomas de enfermedad,
pero cuando lo hace puede derivar en úlceras
pépticas, inflamación de la mucosa estomacal
y hasta cáncer de estómago.
Pseudomonas aeruginosa.
Catalogada como una bacteria de prioridad crítica, su viabilidad, propagación
y transmisión se da en entornos húmedos
(suelo o agua), afectando a plantas, animales
y humanos. Entra por vía mucosa, respiratoria,
digestiva o cutánea, provocando enfermedades
infecciosas tan graves como la neumonía.
Campylobacter spp. Constituyen
un género de bacterias clasificadas
también entre las de prioridad alta.
Es una de las principales causas de enfermedades diarreicas y la causa bacteriana más
frecuente de gastroenteritis. Por lo regular
se adquiere por alimentos contaminados.
Las infecciones pueden ser desde leves
hasta mortales, en niños y ancianos.
Enterobacteriaceae (enterobacterias).
Conforma un grupo de bacterias clasificadas, asimismo, como de prioridad crítica.
Aunque forman parte de la flora intestinal
de animales y humanos, suelen reproducirse
también en tierra, agua y plantas. Dentro
del organismo pueden causar graves padecimientos intestinales, como diarrea, tifoidea y
gastroenteritis.
Salmonella (salmonela).
Género de bacterias considerado de
prioridad alta. Su hábitat son los intestinos de especies como los humanos, cuya
temperatura corporal se mantiene constante.
Es una de las principales causas de enfermedades transmitidas por alimentos de origen
animal o vegetal, como la salmonelosis.
Enterococcus faecium (enterococo).
Pertenece a la lista de bacterias de
prioridad alta por su creciente resistencia a los antibióticos. Se desarrolla en el
tracto gastrointestinal de los mamíferos; sin
embargo, también se ha detectado en el suelo,
el agua y los alimentos. Es considerada causa
frecuente de infecciones hospitalarias, como
las cerebrales (meningitis).
Neisseria gonorrhoeae (gonococo).
Es una más de las bacterias de prioridad
alta, siendo causa de una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) más
frecuentes en jóvenes: la gonorrea o blenorragia. Suele desarrollarse en las partes más
cálidas y húmedas del tracto reproductivo y de
la uretra, así como en boca, garganta y otras
cavidades del cuerpo.
Staphylococcus aureus (estafilococo).
También forma parte de las bacterias de
prioridad alta y se le considera igualmente una de las principales causantes de
infecciones hospitalarias. Muchas personas
sanas son portadoras y pueden transmitirla
por contacto a otros individuos susceptibles
de contraer una infección causada por ese
microorganismo, como la neumonía.
Streptococcus pneumoniae
(neumococo). Representa a las
bacterias de prioridad media
entre las 10 más letales por su resistencia a los
antibióticos. Es un microorganismo patógeno
exclusivo de los humanos que se transmite
por contacto oral, gotitas de saliva o residuos
nasales. Es causa frecuente de neumonía,
incidiendo en niños y ancianos.
Fuentes: allinahealth.org, fquim.unam.mx, insht.es, medlineplus.gov, revclinesp.es, who.int, mayoclinic.org, mdsaude.com
FOTOS: CDC; ARS; TUASAUDE; ISTOCK; SCIENTIFICANIMATIONS.COM
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MONDO FRACTAL
Por Bernardo Fernández Bef
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