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Muy Interesante Spain - 01 2019

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РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
NÚMERO 452
ENERO 2019
www.muyinteresante.es
CIENCIA
EL GRAN
DESAFÍO DEL
ADN SINTÉTICO
HISTORIA
MARAVILLOSOS
HALLAZGOS EN
POMPEYA
TECNOLOGÍA
EL TRASTORNO QUE YA
AFECTA A DOS MILLONES DE ESPAÑOLES
BIENVENIDOS
A LA ERA DE LA IA
CÓMO EVITAR (Y CURAR) LA NUEVA EPIDEMIA DEL SIGLO XXI
¿Existió
Jesucristo?
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MUY 452 Enero 2019
SUMARIO
112
EN P OR TA DA
20
28
62
82
JAVIER URBÓN
90
Stop a la ansiedad
Bienvenidos al nacimiento
de la era IA
¿Existió Jesucristo?
Cómo encajar las piezas
del ADN sintético
Noticias
desde Pompeya
DISCOV ERY
90
Muy Data
10 Actualidad
17 Sala bit
JULIA RODRIGUES / SUPERINTERESANTE
8
CUR IO SI T Y
PATRICK ZACHMANN / MAGNUM
MANUEL BARBERO
20
46
50
52
54
56
58
NASA
60
Preguntas y Respuestas
Neuropecados:
la adicción
De palabras
Libros
Días contados
Muy Lab
Muy Escéptico
M Á S R EP OR TA JES
36
70
74
36
96
112
Las claves del
cerebro social
Entrevista: James Allison
Sexo fuera de guion
Llega la pesca por satélite
La magia de los
hielos antárticos
E X PL OR ER
4
Hi-Tech
106 Motor
96
FOTO DE PORTADA: JULIA RODRIGUES / SUPERINTERESANTE
AGE
102
82
Comunidad Muy
122 Próximo número
120
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
EDITORIAL
Polémica con el
cortapega genético
l caso del científico de origen chino He Jiankui, que
asegura haber creado los primeros bebés genéticamente modificados para que sean resistentes a enfermedades como el sida mediante la técnica de cortapega genético CRISPR/Cas9 ha desatado un auténtico revuelo
en la comunidad científica. Mientras que para algunos expertos,
como Robert Edwards, el padre de la FIV, He es un visionario, un
científico disruptivo, otros lo tachan de irresponsable, al traspasar
la línea roja de la bioética. Los detractores urgen a los Gobiernos
a establecer los mecanismos oportunos para evitar que otros investigadores puedan editar la línea germinal humana con el fin de
incorporar alteraciones hereditarias en espermatozoides, óvulos
o embriones que se transmitan para siempre de generación en
generación. Al menos hasta que haya un consenso internacional
de que la tecnología CRISPR es segura y exista una necesidad médica convincente para su aplicación terapéutica. El propio comité
organizador del reciente Congreso de Edición Genética Humana de
Hong Kong ha manifestado que acciones como las de He podrían
retrasar las aplicaciones menos problemáticas de la edición de genes: el tratamiento
de enfermedades mediante la edición de
células no genéticas, que no transmiten su
ADN a las generaciones futuras.
E
Enrique Coperías,
director.
REDACCIÓN
Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es).
Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
Editores: Pablo Colado, jefe de Edición (pcolado@zinetmedia.es);
Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar (fjodar@
zinetmedia.es); y Raquel de la Morena (rdelamorena@zinetmedia.es)
Edición Gráfica: Manuela Arias, jefa (marias@zinetmedia.es).
Cierre y ayudante de Edición Gráfica:
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina
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Ariza, Manuel Barbero, Albert Chust, Alberto Corbi Bellot, Pedro
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Manuel González, Dani Jiménez, Javier López Tazón, Jesús
Marchamalo, Ramón Núñez, Marta Peirano, José A. Peñas, Julia
Rodrigues, Elena Sanz, Valérie Tasso, Javier Urbón y José Miguel
Viñas.
Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
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Editada por Zinet Media Global, S.L.
Distribuye: Logista Publicaciones
PRINTED IN SPAIN
Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas de Información (ARI)
y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket:
M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su
reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora.
MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
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MÁS INTELIGENCIA. MÁS PODER.
EL PRIMER SMARTPHONE CON IA ELEVADA AL CUADRADO.
Los colores presentados pueden variar y están sujetos a disponibilidad en función del modelo de la serie y del punto de venta. La expresión “elevado al cuadrado” se utiliza
ÀMHB@LDMSDBNMLNSHUNROQNLNBHNM@KDRO@Q@DUNB@QDKB@Q¨BSDQDWBDOBHNM@KCDK@SDBMNKNF´@A@R@DMHMSDKHFDMBH@@QSHÅBH@KTR@C@ONQ'T@VDH-HMFTM@CDK@RLDINQ@RCDKCHRONRHSHUN
es el resultado de multiplicarla por sí misma.
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DISCOVERY
MUY DATA
100.000.000
La pesca
comercial y
deportiva
mata a
TIBURONES
12 a 24
toneladas
Ve l o c i d a d a l c a n z a d a
por el más rápido:
el marrajo común
llevan más de 400 millones de años
en la Tierra y superan las
500
especies
300
5 a 15
veces superior
a la de la mandíbula humana
25 %
272 años
Esperanza media de
vida del tiburón de
Groenlandia. Se han
capturado ejemplares
Porcentaje de
especies en
peligro de
extinción
Caída del
consumo de
aletas de
tiburón desde
2011
en
China, el país
donde más se toman
POR CARLOS AGUILERA & FRANCISCO JÓDAR
Son un ejemplo de éxito evolutivo:
Es
Fuerza de la
mordida
de un
tiburón
blanco
50-70 %
20 m
y 40 t
al año
Filas de dientes en cada
56
km/h
8
de
ejemplares
de casi
6
Longitud
y peso
que alcanza
el tiburón ballena
y los renuevan sin cesar.
30.000
Tienen hasta
a lo largo de su vida
400 años
Media anual
de personas
muertas en el
mundo por sus
ataques
Nada
2 mandíbulas.
P o s e e n u n o s 30 p o r f i l a
una de sus
20 cm
Longitud máxima de la
especie más pequeña: el
tiburón linterna enano
se
sumerge
... y
10.000 km
en
1
año...
a
2.000
metros
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DE MUY PARA XBOX ONE
XBOX ONE X
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
Esta es la ganadora del certamen.
Su título: Peinando
la luz del sol. Su
autor, el búlgaro
Veselin Atanasov,
usó un objetivo
de 70-200 mm.
EPSON INTERNATIONAL PANO AWARDS
2018: LO MEJOR DEL PANORAMA MUNDIAL
eselin Atanasov, un búlgaro que se ha
impuesto a otros 1.250 fotógrafos de 74
países, que enviaron 4.937 imágenes al
concurso anual patrocinado por la conocida marca de impresoras Epson y destinado a premiar
las mejores capturas panorámicas. Lo ha conseguido
gracias a la delicada fotografía de arriba, hecha en la
región italiana de la Toscana en una soleada mañana primaveral. La componen varias tomas que el autor
unió después en una captura que calienta el alma. Su
obra no solo se ha llevado el premio principal; también
ha ganado en la categoría Naturaleza abierta/Paisajes.
V
10
¿Y CÓMO ESTÁ EL PANORAMA? Muy bien, a juzgar por
el altísimo nivel de las fotos participantes en el certamen, abierto a profesionales y aficionados, y que en
2018 ha alcanzado su novena edición con la etiqueta
de ser uno de los más prestigiosos y concurridos del
mundo en el campo de las panorámicas. Si quieres ver
todas las imágenes ganadoras de las diferentes categorías, pásate por thepanoawards.com, la página web
donde también se informa de todas las condiciones y
requisitos para participar en este 2019 que empieza.
01
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LOS MISTERIOS DE M. A. S.
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL
EL MONSTRUO
ESCURRIDIZO
no de los bichos más perseguidos del siglo XX
fue el misterioso presunto inquilino del lago
Ness, situado en el norte de Escocia. La historia
del famoso Nessie nació en mayo de 1933 en una
noticia publicada en un periódico de la región, el Inverness
Courier. En ella, Alex Campbell, alguacil de Fort Augustus,
un pequeño pueblo en la orilla sur del lago, relataba que un
matrimonio había visto desde su coche algo en las aguas que
solo podía ser un gran monstruo. Bastantes años después, el
propio Campbell afirmó haberlo visto en diecisiete ocasiones,
en las que Nessie se permitía incluso cambiar de apariencia.
U
EN LOS MESES POSTERIORES A SU SALTO A LA PRENSA,
la criatura apareció a menudo, pero a finales de 1934 se retiró
a sus desconocidos aposentos hasta 1951, cuando se dejó
fotografiar por Lachlan Stuart. No fue el primero que dijo haber retratado a Nessie; la primera foto conocida data de 1933
y es obra de un tal Hugh Gray. Y una de las más célebres –un
cuello y una cabeza sobre la superficie del agua– fue obtenida
por un ginecólogo londinense en 1934. Ya en 1960, el elusivo
ser protagonizó una breve película (muy borrosa y en blanco
y negro) filmada por Tim Dinsdale, que se convertiría en su
infatigable perseguidor, con más de medio centenar de expediciones de búsqueda a sus espaldas, todas infructuosas.
Análisis posteriores de la película apuntaron a que el objeto
móvil filmado era posiblemente una lancha motora.
Sigue la actualidad científica en
02
www.muyinteresante.es
FOTOS: THE EPSON INTERNATIONAL PANO AWARDS
03
01 El austriaco Stephan Taler ha ganado un premio especial con esta foto de la carretera que
cruza el puerto de Maloja, en los Alpes suizos. 02 El esqueleto de una ballena azul domina
una sala del Museo de Historia Natural de Londres. El británico Peter Li captó su grandiosidad y eso le ha valido el segundo puesto en la categoría amateur. 03 El primero entre los aficionados ha sido Nathaniel Merz (EE. UU.), con este retrato vegetal hecho en Corea del Sur.
EN 1962 NACIÓ EL LOCH NESS PHENOMENA INVESTIGATION
BUREAU, que pervive como web. Entre 1962 y 1971, esta organización instaló cámaras fotográficas y de cine a lo largo de la
orilla del lago. En vano. Tim Dinsdale atribuyó la falta de resultados a algo demoniaco. Donald Omand, pastor anglicano,
exorcizó el lago en 1973, y repitió la ceremonia para la televisión.
A Nessie no le impresionó el ritual. Empezaron a usarse cámaras submarinas y equipos de sonar, helicópteros, barcos
y pequeños sumergibles. Aparecieron dos fotos submarinas
tomadas por Robert Rines. De la primera, hecha en 1972, se dijo
que eran las aletas del bicho. En la segunda, de 1975, parecen
verse un rostro y unos cuernos. En 1987, Adrian Shine dirigió la
operación Búsqueda profunda, que gastó un millón de libras de
las de entonces en veinticuatro embarcaciones equipadas con
sonar que barrieron el fondo. Nada. Tony Harmsworth, director
del Museo del Monstruo del Lago Ness, lo explicó así: “Está
durmiendo”. Desde entonces, el mítico ser ha ido desvaneciéndose. Robert Rines (que montó cuatro expediciones de búsqueda, la última dos años antes de su muerte en 2009) dijo que
era posible que el tímido Nessie hubiera dejado ya este mundo.
Aunque lo más seguro es que nunca haya estado en él.
11
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
1-1-2019: LA
NEW HORIZONS
SE APROXIMA A
ULTIMA THULE
l 4 de agosto de 1972, dos
aviones de la Armada de Estados Unidos detectaron dos
docenas de explosiones sucedidas en un lapso de treinta segundos en
aguas minadas cerca de Hon La, una pequeña isla junto a la costa central de Vietnam. La investigación posterior concluyó
que los estallidos se debieron a una potente tormenta solar, que causó la mayor
perturbación magnética en veinte años.
La cosa no terminó ahí. Las inspecciones aéreas revelaron que en ese mes de
agosto se produjeron a lo largo del litoral
vietnamita unas 4.000 explosiones accidentales de minas magnéticas. En esos
mismos días, la NASA detectó varias llamaradas solares inusualmente grandes. El
fenómeno llevó al ejército estadounidense
E
12
a reemplazar estas minas por otras menos
sensibles a los periodos de actividad intensa de nuestra estrella. Estas llamaradas
son eyecciones de masa coronal del Sol
que al llegar a la Tierra interactúan con la
magnetosfera de esta.
UN AÑO MAGNÉTICO. Casi medio siglo
después de este poco difundido suceso,
los científicos sospechan que aquel agosto de 1972 se vivió un evento de Carrington. ¿Qué es esto? En 1859 se registró una tormenta solar que se considera
la más violenta conocida, tanto que hoy
causaría efectos desastrosos en nuestros
sistemas energéticos y de telecomunicaciones. Su nombre proviene del astrónomo británico Richard Carrington, que fue
el primero en observarla.
La gran llamarada solar de
arriba aparece
aquí vista en
diferentes longitudes de onda. Se aprecia
con nitidez esta eyección de
masa coronal,
que sucedió el
24 de febrero
de 2014.
NASA / UNIVERSIDAD JOHNS HOPKINS / S. GRIBBEN
EL VERANO EN EL QUE EL SOL DESATÓ
UN INFIERNO EXPLOSIVO EN VIETNAM
FOTOS: NASA / SDO
Las fulguraciones solares
de clase X, como esta, liberan chorros de
partículas de
alta energía.
ESTA NOCHEVIEJA NOS TRAERÁ
ALGO MÁS QUE RESACAS. En las
primeras horas del 1 de enero de
2019, la sonda New Horizons de
la NASA sobrevolará 2014 MU69
(apodado Ultima Thule), un
objeto de unos 37 kilómetros de
diámetro situado en el cinturón
de Kuiper, el enorme anillo compuesto por billones de cuerpos
helados que orbitan el Sol más
allá de Neptuno. No estamos ante un encuentro cualquiera: es el
cuerpo celeste más lejano al que
se ha acercado un ingenio humano. 6.500 millones de kilómetros
nos separan de este objeto, que
la nave sobrevolará a una velocidad de 32.000 km/h y a una distancia inferior a 10.000 km, una
minucia a escala cósmica.
Ilustración del encuentro de la sonda
New Horizons con Ultima Thule.
La NASA espera que las cámaras e instrumentos de la sonda
despejen las muchas incógnitas
existentes sobre 2014 MU69,
una roca helada surgida a la vez
que el Sistema Solar, sobre cuya
formación puede dar valiosas
pistas. ¿Es un solo objeto o se
trata de dos? ¿Lo orbitan otros
cuerpos? ¿Hay algún tipo de
actividad bajo el hielo de su superficie? Alan Stern, principal investigador de la misión New Horizons, admite que “no tenemos
ni idea de lo que nos espera”, y
no duda en calificar de “histórico”
este acercamiento tan lejano.
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ACTUALIDAD
Es difícil distinguir a
los angelotes cuando
permanecen quietos,
en el fondo marino.
LOS BAÑISTAS PUEDEN CAUSAR
ESCOLIOSIS A LOS TIBURONES ÁNGEL
ay que cuidar dónde se pisa
en las playas de las islas Canarias, pues se puede causar daños irreversibles a una especie
que está en peligro crítico de extinción: el
tiburón ángel o angelote, Squatina squatina. Un equipo de investigadores españoles
ha liderado un estudio en el que se reportan los primeros casos de anormalidades
espinales en estos animales, en Tenerife y
Gran Canaria. Así, un espécimen juvenil y
una hembra adulta presentaban escoliosis
con curvas de 21º y 42º, respectivamente.
Todo indica que la lesión del más joven fue
ocasionada por las pisadas de los bañistas,
ya que estos peces ovovivíparos alumbran
a su prole cerca de la costa.
El angelote era común en grandes áreas
del Atlántico, desde Noruega hasta las
Canarias, en el Mediterráneo y en el mar
Negro. No obstante, la pesca intensiva ha
H
UN CAMUFLAJE DEMASIADO BUENO. “Las
afecciones espinales en tiburones suelen
estar relacionadas con deficiencias nutricionales o traumatismos. En este sentido,
nuestras observaciones pueden aportar
más datos sobre los problemas que afectan
a esta especie —señala Alejandro Escánez, biólogo de la Universidad de Vigo que
ha participado en esta iniciativa—. En las
Canarias, estos tiburones aprovechan las
aguas tranquilas y someras próximas a las
playas para parir a sus crías, que se entierran bajo la arena y pasan desapercibidas
durante unos meses. En este periodo, a veces se las pisa por accidente, lo que podría
explicar algunas lesiones espinales”.
TODOS LOS DÍAS, CUANDO NOS COMUNICAMOS, UTILIZAMOS EL LENGUAJE para describir situaciones
pasadas o que podrían suceder en
el futuro. Quizá nos parezca lo más
natural del mundo, pero para ejercer
esta capacidad, conocida como
referencia desplazada, es necesario
haber desarrollado unas complejas
habilidades cognitivas, y, de hecho,
hasta ahora se pensaba que era exclusiva de nuestra especie.
Pues bien, en un reciente estudio
publicado en Science Advances, un
grupo de neurocientíficos coordinado por investigadores de la Universidad de Saint Andrews (Escocia) ha
revelado que también se da en los
orangutanes. Tras estudiar algunas
poblaciones de estos primates en
Sumatra, se percataron de que las
hembras seguían una estrategia
muy parecida a la que emplearíamos los humanos cuando advertían
la presencia de un depredador:
aguardaban a que pasara el peligro
y luego anunciaban lo que había
ocurrido –de hecho, lo vocalizaban–.
Así, las crías aprendían a determinar
mejor la naturaleza de la amenaza.
Según explican los científicos en
un comunicado, esta habilidad se
asocia con otras relacionadas con la
evolución del lenguaje, como la memoria a largo plazo o la comunicación intencionada –y no instintiva–.
ENTRE
150
169
CM
7 Y 25
Aunque se les puede
encontrar en la costa, los
angelotes también viven
en los fondos marinos, a
esta profundidad.
Es la longitud que
pueden alcanzar las
hembras adultas, que
son de mayor tamaño
que los machos.
Pueden tener este
número de crías en una
camada. Son peces
ovovivíparos, así que
estas nacen del útero.
METROS
14
reducido significativamente sus poblaciones, hasta hacerlo casi desaparecer. En la
actualidad, solo se dan en cierto número
en el archipiélago canario.
LAS ORANGUTANAS
TAMBIÉN SABEN
ALECCIONAR
A SUS CRÍAS
SHUTTERSTOCK
ALAMY
DISCOVERY
Cuando hay peligro, las hembras
de orangután esperan a que pase y
luego se lo comunican a sus retoños.
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ACTUALIDAD
EL CAMBIO CLIMÁTICO QUE MUDÓ
A LA CULTURA DEL VALLE DEL INDO
ntre 2500 y 1800 a. C.
aproximadamente, la zona del valle del Indo que
ahora pertenece a Pakistán vio florecer un conjunto de grandes
ciudades (Harappa y Mohenjo-Daro son
las más conocidas) que controlaban
asentamientos menores. Eran el hogar
de notables artesanos, y las alimentaban cultivos mantenidos por sofisticados sistemas de regadío. En sus ruinas
se han hallado vestigios de pozos privados y públicos, canalizaciones de
aguas residuales, calles trazadas con
orden y otras pruebas de un urbanismo
adelantado a su tiempo que sugiere algún tipo de gobierno centralizado.
Sabemos que estas ciudades comerciaban con lugares tan alejados como
Mesopotamia, pero no por qué las
abandonaron sus habitantes para trasladarse a otras notablemente más pequeñas al pie de los Himalayas, en una
mudanza que había acabado ya hacia
1800 a. C. Ahora, una investigación de
E
LA HUELLA DE
UNA EMIGRACIÓN
MAPAS: WHOI / PNAS
DISCOVERY
la Institución Oceanográfica de Woods
Hole (WHOI, por sus siglas en inglés)
achaca el fenómeno a un cambio climático que habría convertido ese tramo del Indo en un secarral.
MONZONES POBRES. A partir del estudio de los sedimentos depositados
durante milenios por el río Indo en el
mar, que han preservado numerosos
restos animales y vegetales, un equipo
de geólogos de la WHOI ha descubierto
que hacia 2500 a. C. las temperaturas
en el valle del Indo comenzaron a subir
gradualmente, a la par que las lluvias
de los monzones decrecían. Esta situación habría ido dificultando la práctica de la agricultura en una región que
además contaba con una población
creciente, hasta llegar al punto de forzar a sus pobladores a emigrar a lugares más húmedos. Los científicos creen
que estas sequías se vinculan con una
pequeña glaciación acaecida en el hemisferio norte durante esa época.
1800 a. C.
1000 a. C.
Los puntos rojos marcan el lugar de
los asentamientos de la cultura del
valle del Indo. El mapa superior llega
hasta 1800 a. C., y el inferior, hasta
1000 a. C. Se aprecia la emigración
de las planicies fluviales del río Indo
hacia las estribaciones del Himalaya.
Ruinas de Mohenjo-Daro,
una de las grandes ciudades de la cultura del valle
del Indo. Tuvo entre 20.000
y 40.000 habitantes.
SHUTTERSTOCK
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ACTUALIDAD
FOTOS: LABORATORIO NACIONAL OAK RIDGE
DISCOVERY
Summit, el superordenador con mayor
capacidad de computación creado hasta
la fecha, ocupa 520 m2, pesa 340 toneladas
y ha costado 200 millones de dólares.
SUMMIT TOMA LA CABEZA EN LA LOCA
CARRERA DE LOS SUPERORDENADORES
onald Trump (“¡Estados Unidos
primero!”) tuitearía con orgullo
esta noticia, de la que probablemente no se entere jamás: su
país tiene los dos superordenadores más rápidos del planeta. Al menos al cierre de esta
edición, porque la carrera en el campo de la
computación es frenética. El ordenador más
potente del momento es Summit, del Laboratorio Nacional Oak Ridge. Emplea tecnología
de IBM y acaba de completar el test matemático LINPACK, que se usa para medir la
capacidad computacional, a una velocidad de
143,5 petaflops por segundo, aunque puede
D
16
Esta máquina es la primera de su tipo ideada para usar
desde el principio algoritmos de inteligencia artificial.
alcanzar 200. Un petaflop equivale a hacer
mil billones de operaciones en un segundo,
así que, si echamos cuentas, toda la población mundial debería hacer un cálculo cada
segundo durante 305 días para competir con
lo que este equipo consigue en un instante.
El segundo en el ranquin se llama Sierra, lo
han desarrollado en el Laboratorio Nacional
Lawrence Livermore, también lleva tecnología
de IBM y alcanza 94,6 petaflops.
MEDIO MILLAR DE FIERAS. La lista Top 500,
elaborada por expertos de prestigio mundial,
se publica dos veces al año y clasifica los
quinientos superordenadores más potentes
del momento. En los diez primeros puestos,
además de los dos citados, hay otras tres computadoras estadounidenses, dos chinas y una
de Alemania, Suiza y Japón. La capacidad de
cálculo de estos equipos tiene muchas aplicaciones –puedes ver algunas en la columna–,
y construirlos es un objetivo estratégico de
los países avanzados: en 2017, el Gobierno de
EE. UU. subvencionó con 258 millones de dólares a compañías como IBM, Cray, AMD, Intel
y Nvidia, especializadas en su desarrollo.
¿PARA QUÉ SIRVE
TANTA POTENCIA?
○ Genómica: estudiar la composición, estructura y función del genoma requiere de
una capacidad de computación brutal. Ordenadores como Summit pueden buscar a
toda velocidad alteraciones
genéticas que propician el
desarrollo de enfermedades.
○ Climatología: crear modelos climáticos precisos y
hacer predicciones meteorológicas es más fácil con los
algoritmos de aprendizaje
profundo de estas máquinas.
○ Física: los experimentos de
los físicos de partículas necesitan millones de cálculos
a altísimas velocidades.
○ Ciencia de materiales: la
inteligencia artificial de estos
equipos ayuda a los especialistas a fabricar nuevos materiales a escala atómica, útiles
para todo tipo de sectores.
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DISCOVERY
SALA BIT
POR
MARTA PEIRANO
PRUEBA EL
DETOX DIGITAL
PARA EMPEZAR
MEJOR EL AÑO
SIN DARNOS CUENTA, ESTAMOS PERDIENDO EL LIBRE ALBEDRÍO Y LA CAPACIDAD DE
CONCENTRARNOS EN EL PRESENTE Y DISFRUTARLO. QUIZÁ HAYA LLEGADO EL MOMENTO
DE EMPEZAR A LIBRARNOS DE LA DEPENDENCIA TÓXICA DEL MÓVIL Y SUS APLICACIONES.
A
SACA LOS ICONOS DE LA PANTALLA DE INICIO. Son el trabajo de un centenar de genios extraordinariamente bien pagados para generar una necesidad inconsciente que te hace
pinchar sin pensar. Si quieres reducir el tiempo que pasas en
Instagram, Facebook, Tinder o Telegram, entierra esos iconos en la segunda capa de navegación,
o desinstala la app del todo y accede
desde el navegador. Es verdad que no
te va a gustar hacerlo, y que no te lo
pondrán fácil. Las aplicaciones permiten a las empresas extraer y analizar
datos para diseñar otras aplicaciones
todavía más adictivas, y ganar mucho
dinero vendiéndolos a data brokers,
compañías de seguros, agencias publicitarias y otras firmas tecnológicas.
También es cierto que, cuanto más incómodo sea algo, menos querrás usarlo. Aprende a abrazar la incomodidad
como un acto de resistencia contra el
diseño adictivo de las aplicaciones. Cambia la resolución de
tu pantalla a blanco y negro para que ya no parezca un irresistible mostrador repleto de golosinas.
BUSCA LAS APLICACIONES EN EL NAVEGADOR, utilizando
el teclado. El sistema se ha diseñado para empujarte a funcionar en modo zombi, mediante gestos y toques con los
dedos que no requieren activar del todo tu cerebro. Cuando
utilizas el teclado para buscar la aplicación, te obligas a salir
del trance, a ser consciente de lo que haces. Trata de preguntarte exactamente para qué abres una aplicación. Si no
lo sabes, abstente de entrar en ella. Cada vez que decides no
abrirla, escapas un poco más de su embrujo. Recuperas un
poco más el control de tu existencia.
USA EL MODO AVIÓN. Actívalo cuando estás con tus hijos,
con tus amigos, cenando con las personas a las que quieres,
practicando deporte, visitando un museo, leyendo. El modo
avión te permite usar el móvil para hacer fotos, tomar notas y grabar vídeos o sonidos, pero no te deja
compartir imágenes ni, ya que estás, mirar en
qué andan metidos los amigos que no se encuentran contigo en ese momento. Disfruta
del momento presente. Decide cuánto tiempo quieres darle a la máquina de extracción
de datos y cuánto quieres dedicar a tu vida.
GETTY
paga las notificaciones del móvil. Son las sirenas
que te llevan a la rueda de consumo indiscriminado y circular en la que perdemos una media
de tres horas diarias: WhatsApp, Facebook,
Twitter, correo y vuelta a empezar. Una vez estás dentro,
cuesta mucho salir. Si resulta estrictamente necesario, configura el teléfono de manera que puedas ver tus mensajes al
encenderlo, y mira tu correo y tus mensajes cuando lo desees, no cuando quieran las aplicaciones. No dejes que estas
interrumpan lo que estás haciendo o pensando. Las apps se
han diseñado para activar sistemas de condicionamiento
operante que te entrenan como a un ratón amaestrado. Si
alguien tiene algo urgente que decirte, que te llame.
PIENSA MÁS DE CINCO MINUTOS. No te lances a Google cada vez que no recuerdes un
nombre, una calle, una fecha, un lugar. Suelta la muleta. Piensa. Recuerda. Respira. No
estás desconectado del mundo, estás recuperando tu sistema natural de procesamiento
de datos. Estás volviendo a pensar.
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NUEVO MAZDA3
ARRANCA UNA ERA
¿Qué puede surgir cuando se encuentran la esencia de la milenaria estética japonesa y las
tecnologías más innovadoras? Un coche que despierta emociones intensas y nos depara
el placer de desplazarnos de una forma tan relajada y natural como si camináramos.
E
l nuevo Mazda3 es un objeto de
deseo. Sus líneas puras crean una
forma compacta, que parece una
sola pieza. Las sutiles ondulaciones de la superficie de su carrocería varían con las luces y los
reflejos, lo que otorga vida a un
modelo que inaugura una nueva
generación de vehículos de la firma inspirados por una evolución
del diseño KODO (‘alma del movimiento’), una búsqueda de la máxima pureza, conforme a la filosofía estética japonesa de “menos es más”.
El resultado es un automóvil centrado en el conductor, que encuentra una mezcla perfecta de confort,
seguridad y tecnología al servicio de las personas.
El nuevo Mazda3 supone una revolución y un gran
salto adelante de la marca, que eleva el diseño de
automóviles a la categoría de arte. El coche tiene
dos personalidades diferenciadas, pero con un rasgo común: su atractivo. El modelo de cinco puertas
presenta una estética sin precedentes, basada en el
uso de paneles de carrocería brillantes y bellamente
curvados que reflejan el entorno. El modelo resulta
agradable a la vista gracias a una expresión que va
cambiando con las horas del día y las estaciones del
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DE MUY PARA MAZDA
Skyactiv: el futuro
de los motores
G
La estética del modelo de cinco
puertas del nuevo Mazda3 se basa
en la utilización de paneles curvados que reflejan la luz. De esta forma, el coche parece cambiar de
aspecto en función del lugar y la
hora del día. El efecto sorprende.
año. Si lo vemos desde atrás, el habitáculo y la carrocería parecen un solo cuerpo macizo, poderoso y
seductor.
El interior del nuevo Mazda3 responde a los principios de armonía, la pureza y la calidad, y a la filosofía
de la marca. Todo se ha resuelto con elegancia, y se
ha creado un entorno cómodo, de excelente ergonomía, en el que el conductor y el vehículo entablan un
diálogo natural centrado en la tarea de dirigir el vehículo, sin distracciones innecesarias. El habitáculo
ha sido aislado por completo para reducir al máximo
los niveles de ruido y aumentar la seguridad pasiva
de los ocupantes.
TECNOLOGÍAS DE VANGUARDIA A NUESTRO SERVICIO. La interfaz hombre-máquina (HMI) de estos nuevos modelos de Mazda se basa en la pantalla central de 8,8
pulgadas del salpicadero, que se maneja fácil e intuitivamente con el mando giratorio HMI Commander.
También destacan la amplia conectividad y un sonido
de altísima calidad, basado en estudios innovadores
acerca de la forma en que se propagan los sonidos
por el habitáculo de un coche. El resultado es una
experiencia sin precedentes servida a través de un
equipo BOSE de doce altavoces, dos satélites traseros
y un subwoofer.
racias a los avances de los nuevos motores
Skyactiv gasolina y diésel, que facilitan un
control más intuitivo de la velocidad del vehículo en cualquier situación, el nuevo Mazda3
ofrece un placer de conducción con un nivel de
calidad nunca visto.
La gama de motores incluye tres mecánicas:
Skyactiv-G, Skyactiv-X y Skyactiv-D. Destaca
Skyactiv-X, una nueva clase de motor de combustión que combina las ventajas del diésel y la
gasolina. Su innovador sistema de encendido
por compresión controlado por chispa nos permite un escalonamiento del cambio que acentúa las prestaciones sin perjudicar a las emisiones o al consumo. La respuesta del motor es
rápida y la conducción fluida, con una tranquilizadora sensación de control. El motor SkyactivX suma enteros al placer de conducción y tiene
un comportamiento medioambiental muy superior en condiciones reales.
Por su parte, la arquitectura Skyactiv-Vehicle
Architecture se ha diseñado para que los ocupantes del vehículo capitalicen al máximo su
sentido natural del equilibrio. De esta forma, se
sentirán inmersos en una sensación tan relajante y humana como la de caminar.
Los elementos del interior se organizan con una simetría horizontal perfecta, centrada en el conductor. Su
disposición permite una conexión intuitiva con el coche.
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PSICO
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ANSIEDAD ANSIEDAD ANS
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ANSIEDADANSIED
STOP A LA
ANSIEDAD ANSIEDAD ANS
ANSIEDAD
ANSIEDADANSIED
ANSIEDAD A IE AD ANS
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ED
ANS
ANS
AN
ED
ANSIEDAD ANSIEDAD ANS
SIEDAD
La nueva epidemia
del siglo XXI
Esta enfermedad silenciosa se ha convertido en el azote de nuestra sociedad, inoculada
con el virus de la prisa. Prisa por llegar a tiempo a la reunión con el jefe, por recoger a
los niños del colegio, por hacer la compra antes de que nos cierren... y, en ocasiones, no
nos libramos ni en nuestros ratos de ocio. Nunca habíamos vivido tantos episodios de
ansiedad,ypruebadeelloesqueennuestropaíselconsumodeansiolíticosesdelosmás
altos del mundo y no deja de crecer cada año. Pero también tiene su lado positivo: cum-
ple una función muy importante, y, de no ser por ella, los seres humanos nos habríamos
extinguido hace mucho tiempo. Conoce sus síntomas, sus causas y cómo combatirla.
La Organización
Mundial de la Salud
(OMS) prevé que en
el año 2020 la ansiedad y la depresión
serán las principales
causas de baja en
el ámbito laboral.
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IEDAD ANSIED
Texto de
LAURA G. DE RIVERA
Fotografías de
JULIA RODRIGUES / SUPERINTERESSANTE
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“P
or la noche no puedo dormir. De repente
siento que me ahogo, sudo mucho, me late el
corazón muy rápido... Durante el día también
estoy agobiada, no sé qué me pasa, pero salto
por cualquier cosa, estoy irritable, hipersen
sible, no puedo dejar de preocuparme por to
dos los detalles de mi vida, como si siempre
estuviera a punto de pasar lo peor. Llevo así
mucho tiempo, meses, tal vez años. Aunque
hay temporadas en las que me siento bien, al final siempre vuelve”,
nos cuenta María, administrativa de cuarenta y dos años. Sus sínto
mas son típicos de un síndrome de ansiedad, dolencia que afecta a
casi dos millones de españoles, el 4,1 % de la población, según cifras
de 2017 de la OMS. Y el mundo entero está igual: la padecen un 3,6 %,
esto es, unos 264 millones de personas.
“Suele hacer su debut al principio de la edad adulta y se ceba con la
franja de edad de entre veinte y cincuenta años. Uno de cada cinco es
pañoles ha experimentado en algún momento de su vida sus síntomas
graves o moderados. Y la sufren más las mujeres que los hombres, en
una proporción de dos a uno”, explica Carlos Baeza, psicólogo coor
dinador de la Clínica de la Ansiedad en Madrid. La ignorancia popular
puede confundirlo con “ser una histérica”, “un agonías”, “cuestión
de nervios”... Pero la verdad es que se trata de una enfermedad en
toda regla, relacionada con alteraciones neuroquímicas en el cerebro.
Tan seria que la OMS la considera hoy la sexta causa de discapacidad
laboral en el mundo. Y su impacto en la calidad de vida es superior al
de la artritis, la diabetes y las disfunciones cardiacas o respiratorias,
según la Confederación Salud Mental España (FEAFES).
PUEDE MANIFESTARSE CON VARIAS CARAS, COMO FOBIAS SOCIAL O ESPECÍFICA, TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO, CRISIS DE PÁNICO... El caso de
María es un trastorno de ansiedad generalizada que, como nos ex
plica Rosario de Arce, jefa del Servicio de Psiquiatría del Hospital
Universitario Puerta de Hierro de Madrid, se caracteriza por la an
gustia persistente en el tiempo más de seis meses seguidos . Mo
lestias gastrointestinales, tensión muscular, jaqueca, agotamiento,
dificultad para concentrarse, mareos y temblores son síntomas que
completan el cuadro, aunque no siempre se presentan todos. Solo
son imprescindibles tres de ellos para confirmar el diagnóstico.
La ansiedad es un mal escurridizo que a veces despista y se con
funde con otros problemas de salud. “En casi el 40% de las perso
nas que acuden al médico de cabecera por dolencias físicas, una vez
examinados y tras las pruebas pertinentes, después de haber pasado
por el neurólogo, el especialista en aparato digestivo, el neumólogo, el
cardiólogo..., se demuestra que el origen de su problema es psicoso
mático, relacionado con la ansiedad o el estrés”, asegura Baeza.
Asma, obesidad en un tercio de los casos o dolores musculares
son otros de sus síntomas secundarios. Para colmo, nos debilita, au
menta la falta de confianza y la aprensión y baja la autoestima, por lo
que muchas personas se encierran en un círculo vicioso que, cuando
caen en la depresión, es más difícil de romper. Según datos del Con
greso Nacional de Ansiedad y Trastornos Comórbidos, entre un 50%
y un 90% de los españoles que padecen depresión sufren, al mismo
tiempo, ansiedad.
Sin embargo, solo una de cada diez personas reciben el tratamiento
adecuado, afirma un estudio internacional liderado por el Hospital del
Mar de Investigaciones Médicas de Barcelona. Tras encuestar a más de
51.000 sujetos de veintiún países, resultó que solo un 28% habían sido
tratados de la ansiedad que padecían. De ellos, apenas el 9,8% obtuvo
22
la terapia más adecuada, según publicaban los
autores en 2018 en Depression and Anxiety.
Pero ¿quién no pierde el sueño alguna vez
por las preocupaciones? La ansiedad no siem
pre tiene que ser patológica. Por ejemplo, la
tensión y la angustia que experimentamos
ante un examen es lo que nos hace estar aler
tas y ponernos a estudiar. Porque, dentro de
unos límites, “es un mecanismo adaptativo y
positivo que nos activa ante situaciones que
consideramos amenazantes, en las que tene
mos algo que ganar o que perder. Cumple una
función parecida al dolor: no nos gusta, pe
ro si no fuera por él, el ser humano se habría
extinguido. Nos avisa con antelación de que
puede haber un problema, que debemos pres
tarle atención y que igual tenemos que hacer
algo para solucionarlo”, dice el doctor Baeza.
No es el corazón
L
a manifestación más grave de la ansiedad
es la crisis de pánico o angustia, sobre todo
porque en tres de cada cuatro casos se combina
con agorafobia –miedo a los espacios abiertos
que provoca que el afectado apenas salga de
casa–. “Son personas que, sin previo aviso, experimentan un terror incontrolable y la creencia de
muerte inminente, cuando este peligro no es real.
Puede tener consecuencias muy serias si no se
trata a tiempo”, advierte la doctora Rosario Arce.
Una paciente de 45 años lo describió así:
“Empiezo a tener miedo, a querer salir corriendo,
no puedo respirar bien, me pongo fría, empiezo a
sudar, me duele el pecho y mi presión sube. También empiezo a temblar, siento como si me fuera
a dar un infarto, como si me fuera a caer muerta
en ese momento. Esto se siente más fuerte en
unos minutos y luego, poco a poco, comienza a
desaparecer, hasta que ya me siento bien, pero
me queda una sensación rara, como que me va a
suceder otra vez en cualquier momento”. Como
consecuencia, esta mujer se aisló en el interior
de su hogar, abandonó su trabajo y todas sus actividades habituales. Por suerte, acudió al centro
de atención primaria después de uno de estos
ataques, segura de que padecía un problema
de corazón. Después de someterla a análisis clínicos y pruebas cardiacas y de determinar que
todo estaba normal, el Servicio de Medicina Interna la desvió a Psiquiatría. Allí se le recetó un
tratamiento específico para su problema, que era
psicológico y no físico.
Los hijos heredan la ansiedad de sus padres, y no solo debido
a los genes –responsables de la dolencia en un 35 %–, sino
también por el ambiente que respiramos en casa desde niños
ANSIEDADANSIEDADANSI
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La franja de
edad entre los
veinte y los cincuenta años es la
más afectada por
este tipo de episodios de ansiedad.
D
SI
D
SI
D
SI
D
SI
D
SI
D
23
SI
EDADANSIEDAD
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Con el apoyo de
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un buen terapeuta y
poniéndolo todo de
nuestra parte, es
posible librarse de
la ansiedad. Y cuanto antes la tratemos,
mucho mejor.
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Los problemas personales, económicos, laborales y de pareja
también pueden actuar como desencadenantes de esta
enfermedad al provocar que nuestra seguridad se tambalee
Entonces, ¿cuándo deja de ser normal para convertirse en una enfermedad? “Cuando los síntomas son tan intensos que interfieren en
el rendimiento laboral o en la estabilidad familiar, y van acompañados
de sufrimiento. Si nos paraliza e impide llevar a cabo obligaciones y
actividades cotidianas, es necesario buscar ayuda”, responde la doctora Arce. Baeza está de acuerdo: “Las preocupaciones son normales,
nos motivan para buscar soluciones. Pero algo estamos haciendo mal
cuando no nos dejan dormir o funcionar con normalidad, cuando se
convierten en pensamientos obsesivos que nos roban el tiempo y nos
impiden concentrarnos”.
En cuanto a su base fisiológica, científicos de la Universidad de Columbia (EE. UU.) anunciaron recientemente en la revista Neuron el
hallazgo de las neuronas de la ansiedad en una parte del hipocampo,
área del encéfalo encargada, entre otras cosas, de regular el estado de
ánimo. La intención de los expertos no era otra que encontrar un receptor específico en las neuronas de la ansiedad para luego desarrollar un
fármaco que actuara directamente sobre ellas. En su experimento con
ratones, comprobaron que esta región se activaba cuando exponían a
los roedores a situaciones amenazantes. Al contrario, si se les colocaba
en los mismos escenarios peligrosos después de haberles apagado dichas neuronas de modo artificial –mediante una técnica conocida como
optogenética–, los animales actuaban sin signos de temor.
“¿Y por qué yo?”, te puedes preguntar. La respuesta pasa por un abanico de causas. Primero, los estudios apuntan a que hay un componente
familiar que nos predispone a la ansiedad; y no solo por los genes –culpables de la dolencia en un 35 %–, sino por el ambiente que respiramos en
casa desde niños. Una investigación publicada en The American Journal
of Psychiatry, en 2015, concluyó, tras analizar a mil familias, que también se aprende a ser ansioso por contagio. Asimismo, influyen los rasgos
de carácter. Según la doctora Arce, las personas perfeccionistas o con baja
autoestima son más vulnerables. Y los problemas personales, económicos, laborales y de pareja también pueden actuar como desencadenantes,
cuando hacen que sintamos amenazada nuestra seguridad.
Aunque no solo las desgracias trastocan nuestra paz mental. Igual
eres un triunfador, te acabas de casar con una persona excelente, te
has comprado una casa preciosa y te van a ascender en el trabajo y,
sin embargo, no logras dormir, estás siempre agobiado, irascible y tan
nervioso que no paras de sudar. Como indica el doctor Baeza, esta situación encaja con un trastorno adaptativo de tipo ansioso, cada vez
más frecuentes, “provocado por los cambios continuos que experimentamos en el día a día –de lugar de residencia, de trabajo...– que
nos obligan a adaptarnos con rapidez a situaciones para las que, a veces, no estamos preparados”, señala.
POR ALGO, LA OMS ALERTABA EN FEBRERO SOBRE EL INCREMENTO ALARMANTE
EN TODO EL MUNDO DE ENFERMEDADES MENTALES COMO LA ANSIEDAD, QUE HA
CRECIDO UN 15 % RESPECTO A LA DÉCADA ANTERIOR. ¿Y por qué somos más
ansiosos que nuestros abuelos? Lisa Petro, consultora de educación y
cofundadora de Know My World, una organización para el intercambio cultural entre estudiantes de distintos países, lo explica así: “Vivimos en una era de saturación de información y todo va tan deprisa
que no podemos seguirle el ritmo. Solo hay tiempo para mantenerse al
día, no hay lugar para procesar las emociones naturales de cualquier
ser humano, que quedan arrinconadas hasta que explotan en forma de
ansiedad u otros trastornos”. En este sentido, nada menos que un pequeñísimo 4 % es la cifra de españoles que declara no haberse sentido
estresados durante el año pasado, según una encuesta publicada este
año por Cinfa y la Sociedad Española para el Estudio de la Ansiedad y
el Estrés. En la otra cara de la moneda, los estudiantes –un 55,6 % de
ellos–, los que buscan su primer empleo –un 50,7 %– y los que tienen
hijos –un 61,2 %– son quienes más sufren sus consecuencias.
Variantes
de la ansiedad
FOBIA ESPECÍFICA. El miedo irracional a
un objeto, un fenómeno o un animal –ascensores, arañas, hormigas, tormentas...–.
Aunque es el trastorno más frecuente,
suele ser el más fácil de sobrellevar.
FOBIA SOCIAL. El miedo incontrolable a
intervenir en público es el segundo trastorno de ansiedad más frecuente.
ANSIEDAD GENERALIZADA. Es un estado
emocional de aprensión y expectativa temerosa injustificada e incontrolable que
persiste durante, al menos, seis meses.
Tiene multitud de manifestaciones somáticas. De carácter crónico y fluctuante.
CRISIS DE ANGUSTIA. Consiste en
ataques de pánico que se presentan de
manera aislada, espontánea e imprevista,
sin ningún desencadenante observable.
El paciente cree que va a morir.
TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO. Las
obsesiones son pensamientos intrusivos,
involuntarios y repetitivos que cursan con
conductas inevitables para reducir la ansiedad y basadas en creencias infundadas.
Para Petro, la inteligencia emocional
es una herramienta de prevención: “Valores como la empatía, la comunicación,
la flexibilidad y la tolerancia reducen la
ansiedad. Pero, antes, debemos ser conscientes de qué sentimos, por qué y qué
consecuencias provoca a nuestro alrededor, lo que nos da la posibilidad de cambiarlas. Esta habilidad nos hace dueños de
nuestra vida, y la convierte en algo menos
terrorífico, más emocionante”.
Pero ¿qué pasa si ya estamos metidos
hasta el cuello en un síndrome de ansiedad? Las conductas de evitación son el
primer recurso que adoptan la mayoría de
los afectados. “Estas estrategias de huida
reducen el malestar de momento, pero
mantienen el miedo al miedo y, con ello,
retroalimentan la ansiedad”, advierte el
doctor Baeza. Además, las medidas de
superprotección excesivas pueden convertirse en una obsesión. Por ejemplo, un
hombre se trazaba un mapa de todos los
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Tratarla con fármacos puede parecer lo más fácil, pero, cuidado,
porque aunque alivian el sufrimiento no llegan a curar el trastorno
hospitales en su ruta cada vez que conducía su coche, por si le pasa
ba algo al volante. Para vencer esos miedos infundados que merman
nuestra calidad de vida, la terapia cognitivo conductual “tiene un
nivel de eficacia del 80% o superior. Aparte de superar el trastorno
mental, ejerce un cambio global en la persona, mejorando su auto
confianza, autocontrol y habilidades para afrontar los obstáculos de
la vida”, asegura Bonifacio Sandín, catedrático de Psicopatología en la
UNED y psicólogo clínico. La certeza de que “somos lo que pensamos”
es la piedra angular del tratamiento, que no utiliza fármacos. Por eso,
tras una fase de psicoeducación sobre la fisiología de la ansiedad y tras
enseñar al paciente técnicas de relajación para paliar los síntomas, la
parte más importante de la terapia pasa por regular los patrones de
pensamiento que influyen en el estado emocional y en la conducta.
“Hay que desconfirmar las creencias dañinas, poner en evidencia
los sesgos cognitivos que desembocan en el miedo y proponer formas
alternativas de gestionarlo”, explica el experto. Otra herramienta
muy útil es la administración de preocupaciones, una manera de en
frentarnos a lo que nos agobia, pero sin que nos haga daño.
SI HAY UN TEMA QUE NOS HACE DARLE VUELTAS CON UNA SENSACIÓN DE URGENCIA QUE NO ES REAL, ES HABITUAL QUE NOS ASALTEN CADA POCO TIEMPO RECORDATORIOS AUTOMÁTICOS DE ESE PROBLEMA. Eso no se puede evitar, pero
sí elegir cuándo nos vamos a ocupar de ello. Por eso, el doctor Baeza
enseña a sus pacientes a reservar quince o veinte minutos diarios –lejos de la hora de irse a dormir– para considerar asuntos inquietantes.
“Una idea desasosegante nos puede asaltar muchas veces en una jornada. Si no le seguimos el juego cada vez que aparece y continuamos
con lo que estábamos haciendo, la suma de las interrupciones no pasará de unos minutos. Si, por contra, paramos lo que teníamos entre
manos y nos enzarzamos en darle vueltas, en valorar qué pasaría si...,
pesquisas, anticipaciones, posibles fallos, etc., la suma de tiempo empleado en detrimento de otras tareas se contará por horas”, advierte.
Además de la psicología cognitivo-conductual, la ansiedad puede
abordarse desde otras formas de tratamiento, como el entrenamiento
autógeno, una técnica de relajación científica que propone el psiquiatra Luis Rivera, director del Instituto de Psicoterapia de Madrid.
“Enseñamos al paciente a distanciarse de sus
pensamientos, a relajarse mediante la concentración en su propio cuerpo. El primer paso, y el más importante para combatir la ansiedad, es aprender a mantener la calma, algo
esencial para una buena salud física y mental.
Si consigue integrar la idea de que, pase lo que
pase, siempre puede refugiarse en el estado
de calma, la vida le resultará mucho más fácil
en todos los sentidos”, afirma el doctor Rivera. Por su parte, el psiquiatra chileno Claudio
Naranjo, adalid de la terapia Gestalt, explica:
“La ansiedad tiene mucho que ver con no poder elegir en los conflictos internos, con el
miedo a que, si te equivocas, lo echarás todo
a perder. Trabajamos la capacidad de situarte
en un bienestar básico con independencia de
lo que decidas”.
Otra opción es la farmacológica. Para algunos puede resultar lo más fácil, pues la pastilla funciona sin que el paciente deba hacer
ningún esfuerzo personal para enfrentarse a
sus miedos. Pero, como advierte el psiquiatra
Jerónimo Sáiz, jefe del Servicio de Psiquiatría
en el Hospital Universitario Ramón y Cajal,
“es un tratamiento solo sintomático, que alivia el sufrimiento sin curar el trastorno”.
Entonces, si recibimos la terapia adecuada
y ponemos toda nuestra fuerza de voluntad
en ello, ¿podremos librarnos de la ansiedad?
“Cuanto antes se trate, mejor. Algunos casos tienen cura completa, cuando la persona
aprende a vivir las cosas de otra manera. Otros
aprenden a manejar mejor lo que les pasa. La
clave está en comprender que este trastorno
no implica un peligro de muerte. Comprender
esta realidad siempre tranquiliza mucho al
paciente”, afirma la doctora Arce.
Mejor prevenir que curar
Es complicado predecir qué
Practica técnicas de relajación
puede llegar a provocarnos
Junto con el ejercicio, ayudan a paliar la ansiedad por muchas razones,
un episodio de ansiedad, pero ya que favorecen la salud cardiovascular, el tono muscular, el metabolismo y la producción de endorfinas u hormonas de la felicidad. Además,
aquí tienes cuatro consejos
Adam Heenan, investigador de la universidad canadiense de Queen, acapara ayudarte a evitarlos.
ba de comprobar que la relajación cambia nuestra forma de percibir el
Di no al sedentarismo
26
Una investigación de la psiquiatra Megan Teychenne y publicada en 2015 por
la revista BMC Public Health ha demostrado que prácticas como ver la tele o
estar delante de las pantallas digitales
están relacionadas con los trastornos
de ansiedad. La explicación se encuentra en que provocan problemas de sueño, mala salud y aislamiento social.
mundo. En su experimento, se mostraba a los participantes una figura
luminosa, que podía interpretarse como amenazante o como neutra.
Cuando se les enseñaba a los voluntarios después de que hubieran realizado una técnica de relajación muscular progresiva, la percibían de forma neutra. Mientras que los que no habían hecho ningún ejercicio de ese
tipo solían verla como un estímulo negativo.
Pasea por el parque
La naturaleza nos calma los nervios. Para demostrarlo, un equipo de la Universidad de Queensland, en Australia, midió
exactamente cómo influía en
sus voluntarios media hora a la
semana de caminata por un parque natural. El resultado: disminuían los casos de ansiedad en
un 7%, tal y como afirmaban en
la revista Scientific Reports.
Otras estrategias que te ayudarán a combatirla y ser más feliz
Llevar una alimentación saludable, respetar tus horarios de descanso, tener metas y propósitos en la vida y
mantener fuertes vínculos sociales, una actitud de apertura y receptividad y un enfoque optimista son algunas
de las claves que, según la Clínica de la Ansiedad, nos ayudan a prevenir este trastorno.
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ASESINOS EN SERIE
DEL SIGLO XXI
ESTRENO JUEVES 10
TODOS LOS JUEVES 22:15H
citv.es
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TECNOLOGÍA
BIENVENIDOS
AL NACIMIENTO
DE LA
ERA IA
El aumento colosal de los datos generados, el incremento de la potencia de
computación, la impresionante velocidad de las comunicaciones y la mejora
de los algoritmos han creado la tormenta perfecta, el momento idóneo para
el despegue definitivo de la inteligencia artificial (IA).
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GETTY
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Texto de
JAVIER LÓPEZ TAZÓN
SHUTTERSTOCK
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Un técnico trabaja en un centro
de procesamiento de datos. Estas
instalaciones
albergan los
potentes servidores que permiten
el flujo masivo
de información
de internet.
E
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stas son las preguntas: ¿por qué ahora? ¿La inteligencia artificial (IA) es solo otro lema publicitario de la industria o responde a la realidad?
Lo cierto es que no se podría calificar como un
concepto rabiosamente moderno. ¿Es entonces
un reclamo vintage para dinamizar el mercado?
No hace falta profundizar mucho para encontrarse con la idea de inteligencia artificial a comienzos del siglo pasado, aunque el primer trabajo científico sobre el asunto fue el artículo Un
cálculo lógico de las ideas inmanentes a la actividad nerviosa, firmado
por Walter Pitts y Warren McCulloch, que no se publicó hasta 1943.
El concepto en sí se atribuye a John McCarthy, Marvin Minsky y Claude Shannon, y se acuñó en la Conferencia de Dartmouth (Estados
Unidos), celebrada en 1956. En aquel momento se vivía, como hoy,
una cierta euforia sobre el asunto, pero el congreso se cerró con
unas previsiones excesivamente optimistas para la siguiente década
que no se cumplieron. De hecho, este campo del conocimiento inició
una travesía del desierto hasta que resucitó hace un par de décadas.
A su manera, el cine se adelantó a la ciencia. La película Metrópolis
fue una gran avanzada ya en 1927. El filme de Fritz Lang describía
–además de un mundo polarizado en dos clases totalmente separa-
das (trabajadores y dirigentes-intelectualespropietarios)– un robot antropomórfico capaz de actuar como un humano; es decir, una
máquina dotada de IA multipropósito (no
diseñada para cumplir una única función).
Si esta película nos resulta lejana, podemos
rememorar otras más recientes, como Blade
Runner (1982) y 2001: una odisea en el espacio (1968), donde ese inolvidable superordenador llamado Hal 9000 protagoniza escenas
llenas de tensión.
La IA también ha resultado atractiva a los
escritores de ficción. Solo hace falta citar
al pionero Isaac Asimov, que ya previó en
su breve cuento Círculo vicioso (1941) que
un día serían necesarias las tres leyes de la
robótica para regular el encaje de estas máquinas en la sociedad. Hoy, cuando uno de
los debates candentes en la tecnología es si
se pueden permitir los robots de guerra con
capacidad de decidir si disparar, esas normas
deberían convertirse en declaración univer-
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La mayor parte del conocimiento humano se conserva aún en soportes analógicos como
los libros o la voz. El 80 % de la información no resulta accesible para los ordenadores
El megaboom de los datos
Un zeabyte (ZB) es una unidad de almacenamiento equivalente a 1012 gigabytes (GB). En
2010 se generaban en el mundo apenas 1,5 ZB anuales. En 2015 ya eran 7,5. Se estima que
la cifra alcance los 44 ZB en 2020. Es decir, 44 billones de GB. Es la datificación de la vida.
50
45
40
ZETTABYTES
35
30
25
20
15
FUENTE: EMC, IDC
10
5
0
2009
2010
2015
2020
GENERACIÓN ANUAL DE DATOS
sal de obligado cumplimiento: “Un
robot no puede hacer daño a un ser
humano o, por inacción, permitir
que un ser humano sufra daño...”.
¿AHORA TODO TIENE QUE SER SMART?
necesario el progreso espectacular del
manejo de los datos y su velocidad de
transmisión, de la capacidad de computación y de los algoritmos. Casi todos los
analistas e investigadores de este sector
coinciden en que los citados factores son
los pilares del desarrollo exponencial de
la inteligencia artificial, desde el citado
Jordi Ribas hasta Ariadna Font, directora
de la Plataforma de Conocimiento
y Lenguaje en IBM Watson.
En nuestro imaginario llevamos
conviviendo con la IA casi un siglo. Y en la última década lo smart,
lo inteligente, se ha convertido en el lema por excelencia. Todo debe
ser inteligente: los móviles pasaron a ser smartphones; los televisores se rebautizaron como smart-TV; las impresoras, los relojes,
los coches... E incluso los hogares. A pesar de ello, todavía no
DATOS, DATOS, DATOS...
estábamos viviendo en la era de la inteligencia artificial. ¿Qué
Pero ¿cuál es el aliha cambiado? ¿Por qué ahora sí?
mento básico de la
Antes de responder a estas preguntas sería necesario acoIA? Los datos. Sin
tar de qué hablamos cuando nos referimos a la inteligencia
embargo, la mayoría
Velocidad
de
bajada
artificial. El enorme poder de influencia del cine y la literatudel conocimiento
de datos móviles
ra nos han predispuesto a pensar en robots antropomórficos
humano se consercapaces de reemplazar a los humanos en determinadas tareas
va todavía en sopordel 5G
(o en todas). Sin embargo, no es eso exactamente. Una definites analógicos: libros,
ción más precisa, al margen de la toma en consideración de asvoz... De hecho, según
pectos como poseer autoconciencia, la considera un sistema capaz de
Ariadna Font, “más del 80 %
buscar y encontrar soluciones para enfrentarse a tareas desconocidas,
de la información no resulta accesies decir, no adiestrado solo para realizar una única labor específica. O
ble para los ordenadores”.
sea, que puede aprender y tener un propósito general.
El desarrollo de internet, sobre todo a
Jordi Ribas, vicepresidente corporativo del Área de Inteligencia Artipartir de la segunda mitad de los años
ficial de Microsoft, lo expresa de otra forma, similar al planteamiento
noventa, ha sido un factor clave para la
que hizo Bill Gates en 1991: “¿Y si construimos ordenadores que puedan
generación de datos. En la última década,
ver, oír, hablar y comprender a las personas?”. Es ahora cuando comienel crecimiento se está produciendo a un
zan a aparecer, todavía tímidamente, esos sistemas. Para ello ha sido
ritmo vertiginoso, apoyado en las redes
20
Gbps
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De 2010 a 2015, la capacidad computacional de los superordenadores se centuplicó
sociales, y va a aumentar en la medida en la que el internet de las
cosas (IoT, por sus siglas en inglés) se instale en nuestra sociedad.
Para 2020 (aunque analistas menos entusiastas trasladan la fecha a
2030), se espera que en el mundo haya unos 50.000 millones de elementos conectados de alguna manera. Incluso sin tener en cuenta el
IoT, el incremento de los datos disponibles es espectacular, debido
a la propia existencia de la Red, y también por lo que se ha creado a
su alrededor, como el correo electrónico y las redes sociales.
EL PAPEL DE LA MÚSICA. El despegue de la Web ha viajado en paralelo
a un fenómeno global de digitalización en todas las áreas imaginables. Primero fue la música: del vinilo y las cintas magnéticas al
disco compacto, y del CD al formato digital. A pesar de la resistencia
de las grandes compañías discográficas no había vuelta atrás, y hoy
toda la música está disponible en formato digital. Después fue el
cine: VHS, DVD, Blu-Ray y, por fin, el salto al mundo online. Por digitalizar, se digitalizaron hasta los juegos. Ya pocos niños juegan en
la calle en una ciudad; lo hacen en casa, con una consola.
Tal vez sean los libros los que mejor han resistido el cambio imparable que supone pasar todo el conocimiento y el entretenimiento a
ceros y unos. No han prosperado en la misma medida que en la música
(modelo Spotify) o en las películas (Netflix, HBO) los intentos de crear
tarifas planas de libros online como las de gigantes tipo Amazon.
De acuerdo con un informe de la consultora IDC, patrocinado por
EMC, en 2020 se generarán 44 ZB de datos en el mundo (1 ZB equivale
a un billón de gigabytes), una cifra abrumadora que solo podremos
gestionar con una gran mejora en la velocidad de transmisión de esos
datos. Aquí van a ser fundamentales la implantación del 4G, con sus
paulatinas versiones, y en los próximos años el despliegue de la quinta generación de telefonía móvil (5G). Sin las capacidades y velocidades que promete esta, resultaría muy difícil trasladar esos 44 billones
de gigas de datos hasta los equipos donde se pueden analizar.
A pesar de que no lo veremos funcionar con normalidad hasta
2020, ya se están realizando pruebas piloto del 5G en numerosos
SHUTTERSTOCK
32
países, incluida España. Telefónica ha elegido las ciudades de Segovia y Talavera de
la Reina para experimentar las ventajas de
esta nueva tecnología de comunicaciones
móviles, que supondrá una transformación
tan profunda que las operadoras se muestran
muy cautelosas acerca de su implantación.
Si utilizamos las velocidades máximas teóricas del 4G y el 5G –este último es hasta
cien veces más rápido que el anterior–, la
comunicación resultará casi instantánea,
con unas latencias de apenas un milisegundo. Esto significa que, por ejemplo, en automoción, en telecirugía o –¿por qué no?– en
videojuegos, la recogida de datos, el envío
a la nube para su análisis, la toma de decisiones y la respuesta serán inmediatas. Cada
celda 5G puede cubrir simultáneamente cien
dispositivos, así que la red deberá ser capaz
de soportar un millón de equipos conectados
por kilómetro cuadrado. Es la estructura necesaria para el despliegue real del internet
de las cosas.
MAYOR PODER DE CÁLCULO. Y aquí llegamos a
otro de los pilares que posibilitan el despegue de la IA: la capacidad de computación.
El poder de cálculo de los ordenadores crece
sin cesar. Es casi de dominio general la ley
de Moore, vigente desde que se formuló en
1965. Según esta fórmula basada en el conocimiento empírico, el número de transistores instalados en circuitos integrados de
un mismo tamaño se duplica cada año (más
El lenguaje de programación es el del
futuro: especifica las
instrucciones para
que los ordenadores
procesen datos.
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La velocidad con la
que los datos entran y
salen de nuestros móviles está a punto de
dispararse con el 5G,
que debería empezar
a funcionar en 2020.
UNA SORPRESA DE VIDEOJUEGO. A la espera
En 2030 habrá
SHUTTERSTOCK
adelante se corregiría: lo hace cada
veinticuatro meses). Gordon E. Moore,
cofundador de Intel, calculó que la ley
que lleva su nombre se mantendría durante dos décadas. Ya lleva cinco, pero,
muy probablemente, ese crecimiento de
la capacidad de cálculo no sería suficiente para absorber y trabajar con la
cantidad de datos que se generan en la
actualidad. Y menos con los que se van
a producir en los años venideros.
La computación en nube y la red
mundial de superordenadores facilitan
el advenimiento de la inteligencia artificial, junto con la utilización de los
procesadores gráficos. Según datos de
Top500.org, el site en el que se recogen las informaciones y estadísticas
sobre los quinientos superordenadores
más potentes del mundo, tan solo entre
2010 y 2015 se multiplicó por cien la
potencia de cálculo de los integrantes
de esa lista, pasando de un millón de
gigaflops (la unidad de medida de esta
capacidad) a cien millones.
50.000
de lo que pueda suceder con la computación cuántica, en la que trabajan entre otros Google, IBM y la NASA, suministrar carga de trabajo a
los procesadores gráficos ha supuesto una gran ayuda para este salto
computacional. Las GPU o unidades de procesamiento gráfico se han
mostrado más eficaces que las CPU o unidades centrales de procesamiento no solo para tratar los gráficos de los videojuegos, sino también
para trabajar con datos. De hecho, están diseñadas especialmente para
ello: gestionar enormes cantidades de datos mediante tareas específicas, frente al propósito más general de las CPU.
Más allá de los millones de operaciones de coma flotante –unidad de
medida del rendimiento en informática– que pueda afrontar un superordenador de última generación, para ilustrar el salto en potencia de cálculo y el uso de las GPU basta un dato del informe Artificial Intelligence,
del grupo Goldman Sachs: “En 2016, una sola tarjeta de vídeo Nvidia de
gama alta para un PC dedicado a juego tenía suficiente poder de cálculo
para haber entrado en el Top 500 de 2002 como el superordenador más
potente del mundo”.
Este progreso se remata con una espectacular reducción del precio de
la unidad de computación. En el citado informe del grupo financiero
se compara el coste por gigaflops generado por una tarjeta Nvidia GTX
1080 de 2016 –se vendía por 700 euros y daba un rendimiento de 9
teraflops– con lo que costaba esa unidad de cómputo en 1961. En el
primer caso, el precio sería de ocho céntimos, mientras que en el segundo, la granja de ordenadores IBM 1620 necesaria costaría más de
9.000 millones de dólares, si contamos con la inflación.
mismo nivel de comprensión lectora que
un humano en el test SQuAD de la Universidad de Stanford (Estados Unidos).
Font, que data el comienzo de la era de
la inteligencia artificial en la célebre victoria del ordenador Watson en el concurso televisivo Jeopardy! (enero de 2011),
destaca la capacidad de estos sistemas
para analizar más datos que los humanos y en menos tiempo. Y da un ejemplo
dentro del campo de la sanidad: Watson
analiza todas las imágenes de una resonancia y proporciona al médico las relevantes para establecer un diagnóstico.
De esta forma esperan reducir los fallos,
ya que en Norteamérica uno de cada cinco diagnósticos es erróneo.
LA REVOLUCIÓN DE LOS ALGORITMOS. Estos conjuntos de instrucciones y
MACHINE LEARNING. Pese a que la IA nos
reglas avanzadas y complejas que permiten el conocimiento profundo
están llevando a que la inteligencia artificial alcance en algunos campos el nivel humano. Ribas cita como ejemplos los test de imagen, el
reconocimiento de voz y la comprensión lectora. En 2016, un sistema
de redes convolucionales –un tipo de red neuronal artificial– de 152
niveles alcanzó la eficacia humana en reconocimiento de imágenes. El
fallo humano en ResNet, un test internacional que consta de un repositorio de 14 millones de imágenes divididas en mil grupos de objetos,
era de un 4 %. La inteligencia artificial lo igualó. Y es probable que lo
mejore pronto. Lo mismo sucedió un año después con el test de reconocimiento de voz. En 2017, Microsoft alcanzó un error del 5,1 %, el mismo que las personas. A principios de 2018, un software de esta firma y
del gigante chino del comercio electrónico Alibaba fue capaz de dar el
parezca un concepto ya veterano, en la
práctica casi todo su desarrollo se ha dado en las dos últimas décadas, y en nuestros días su presencia crece a un ritmo
sorprendente. Acostumbrémonos a que
las nuevas generaciones de coches, móviles, lavadoras y todo tipo de productos (y
sectores de actividad) vayan acompañados de términos como machine learning,
deep learning o, en el mejor de los casos,
de sus traducciones: aprendizaje automático y aprendizaje profundo. La era de la
inteligencia artificial ha llegado al fin.
millones de objetos
conectados a la Red
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FORO
IA
De izquierda a derecha, los participantes: Juan Carlos F. Galindo, Marcelo
Soria, Jordi Ribas, Ramón López, José Manuel Nieves, Jesús Cardeñosa,
José Luis Cordeiro, Juan Antonio Relaño, Fabio Arena, Nuria Oliver (por
videoconferencia) y Enrique Coperías (director de MUY INTERESANTE).
‘MUY INTERESANTE’ ORGANIZA SU PRIMER
FORO DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL
l pasado 20 de noviembre, un
grupo de reputados expertos
participó en el primer foro sobre
inteligencia artificial (IA) organizado por MUY y patrocinado por Huawei.
Los especialistas debatieron sobre el presente y el futuro de esta tecnología, sus posibles beneficios y las amenazas que podría
llegar a representar. Moderados por Enrique
Coperías, director de MUY, y Juan Carlos
F. Galindo, presidente y CEO de LeoRobotIA,
mantuvieron un animado debate.
Rompió el hielo Ramón López de Mántaras,
director del Instituto de Inteligencia Artificial
del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que señaló que vivimos en una
ola en la que solo se habla de esta tecnología: “Parece que lo va a arreglar todo, pero yo
empecé a trabajar en IA a principios de los 70
y he visto subidas y bajadas”. Respecto a si la
sociedad debe conocer la IA a fondo, López lo
tiene claro: “Cuando estás interactuando con
un sistema pregunta-respuesta, me parece indispensable que se te informe de que no estás
hablando con una persona. Esto tiene que ver
con los aspectos éticos”.
E
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Nuria Oliver, doctora por el Media Lab del Instituto Tecnológico de
Massachusetts (MIT) y recién nombrada ingeniera del año por el Colegio
Oficial de Ingenieros de Telecomunicación, participó por videollamada. Los
asistentes pudieron verla en una pantalla sostenida por Doodle, un robot de
la firma Casual Robots. Oliver dijo que “la IA juega un papel cada vez más
importante en nuestra vida y nuestra sociedad. Probablemente, sin ella no
lograremos sobrevivir como especie”. Hizo énfasis en el impacto social de
esta tecnología: “Es tan transversal que tenemos que trabajar con equipos
multidisciplinares donde no haya solo expertos en informática y en IA, sino
también en ética, psicología, antropología, economía o derecho”.
EL FUTURO YA HA LLEGADO. Preguntada por la presunta amenaza que
la IA supondría para muchos puestos de trabajo, Oliver señaló que “existe
mucho desconocimiento sobre la IA, pese a que la usamos a diario en nuestros smartphones”. Por su parte, Marcelo Soria, responsable de Estrategia de
BBVA Data & Analytics, considera que “no estamos ante una moda. La IA ha
llegado para quedarse, porque se ha masificado. Algunos de sus beneficios
han empezado a llegar a la calle en aplicaciones y servicios que todo el mundo usa, como Google Maps”. Además, aseveró que esta tecnología tiene que
“Probablemente no logremos sobrevivir
como especie sin apoyarnos en la IA”
Nuria Oliver, doctora por el Media Lab del MIT
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dejar de ser una disciplina exclusiva de ingenieros, y convertirse en una ciencia humanista
que cuente con valores, ya que, “sea o no una
moda, vamos a interactuar con ella”.
José Luis Cordeiro, ingeniero del MIT, creó
polémica. Según él, “tendremos máquinas más
inteligentes que los humanos; es cuestión de
tiempo. Tendemos a sobrestimar en el corto
plazo y a lo contrario en el corto, y por eso no
vemos los increíbles avances que se están dando. La IA también es inteligencia, pero distinta
a la nuestra, y superior”. Se mostró de acuerdo con la afirmación de Vladimir Putin de que
“quien controle la IA, controlará el mundo”, y
advirtió: “Debemos preparar a la sociedad para
lo que viene”. Respecto a esta y otras tecnologías, dijo que siempre pasa igual: “Estados Unidos lo inventa, Asia lo mejora y Europa lo regula”. Los demás participantes, que en general
discreparon de Cordeiro, recalcaron que en este
ámbito la regulación resulta imprescindible.
En su turno de palabra, Jordi Ribas, vicepresidente corporativo del área de Inteligencia Artificial de Microsoft, indicó que “hay gente que
cree que en dos o tres años viviremos en Matrix, y es evidente que no. Pero los avances de
los últimos años son muy significativos”. Citó
los beneficios de algunas aplicaciones creadas
por Microsoft con IA, destinadas a mejorar la
vida de la gente, por ejemplo, con sistemas para ayudar a personas con discapacidad visual.
Lumo fue uno de
los robots de Casual Robotics presentes en el foro.
Se movió por la
sala fotografiando
y grabando a los
presentes.
A la izquierda, José
Luis Cordeiro durante
una de sus intervenciones. Abajo, un momento del debate.
“La IA va a ser distinta a la inteligencia
humana, pero superior”
José Luis Cordeiro, ingeniero del MIT
Jesús Cardeñosa, doctor en Computación e Inteligencia Artificial por la Universidad Politécnica de Madrid, afirmó lo siguiente: “No veo casi nada nuevo
en este terreno, salvo unas enormes capacidades de cómputo que antes no
teníamos. Seguimos sin encontrar el modelo que emule el comportamiento
de un humano”. En cuanto a la adaptación de las empresas a la IA, Cardeñosa
recordó que en los 80 no había ordenadores en las oficinas, algo inconcebible
hoy. “Llegará el día en el que se demostrará que la IA es tan necesaria para la
supervivencia de los negocios como un PC o una base de datos”.
DESEMBARCO EMPRESARIAL. Fabio Arena, Product Marketing Manager en Huawei, señaló que “los datos certifican que el 90 % de las compañías consideran vital la IA como método de trabajo”. Explicó que su empresa
apuesta de lleno por esta tecnología, como demuestran sus móviles, y citó
ejemplos como las mejoras de sus cámaras o la traducción instantánea de
textos de otro idioma. “La inteligencia artificial es una ayuda. En ningún
momento va a sobrepasar al ser humano o a dejarlo de lado. Hacen falta
personas que la configuren”.
Juan Antonio Relaño, CIO de Bosch España, destacó la apuesta de su
compañía por la IA: va a invertir 300 millones de euros en el desarrollo de
nuevos modelos de automoción y casas inteligentes. Resaltó la aplicación
industrial de esta tecnología: “He visto a la IA superarnos, por ejemplo, en
los controles de calidad. En Bosch, antes los hacía un ser humano; ahora
disponemos de controles computarizados de visión artificial con una tasa
de error del 2 %, cuando la humana es de más del 5 %”. Relaño anunció hacia dónde va la estrategia de su empresa. En 2020, todos los aparatos que
produzca tendrán conexión a internet.
José Manuel Nieves, periodista especializado en ciencia y tecnología del
diario ABC, argumentó que “todos los sistemas de inteligencia artificial suponen una ventaja adaptativa para quien los usa”. Nieves incidió en los interrogantes éticos que suscita esta tecnología tan novedosa y potente. Uno
de ellos radica en las propias diferencias de principios entre los humanos en
función de su ubicación geográfica y cultura: “¿Cómo vas a programar una
máquina para que actúe de una sola manera si los humanos cambiamos según la región?”, se preguntó. También se mostró preocupado por el posible
uso militar de la IA: ”¿Cómo programas esas funciones, bajo qué criterios?”.
Nieves puntualizó que no se puede decir que la IA vaya a ser superior a la
humana, y defendió que cualquier persona toma todavía decisiones más
rápidas y acertadas que el robot más sofisticado.
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NEUROCIENCIA
Según un reciente
estudio, en grupos
de tres, cuatro o
cinco personas resolvemos problemas complejos
–como completar
el cubo de Rubik–
mejor que si lo
hacemos solos.
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Las claves del
cerebro social
Cuando nos juntamos con otras personas, no somos iguales que cuando estamos solos,
y nuestra materia gris tampoco. La prueba del espíritu colectivo la encontraron
hace poco científicos franceses en las neuronas sociales, unas células nerviosas del
encéfalo que solo se activan en equipo. Según estos expertos, la sola presencia de
congéneres en nuestro entorno hace que el cerebro cambie su manera de trabajar.
Texto de
ELENA SANZ
Ilustraciones de
MANUEL BARBERO
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Cuando el
profesor nos
vigila mientras
hacemos
un examen,
mejora nuestro
rendimiento.
Es el efecto
de la compañía
humana.
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Existe algo más complicado y difícil de entender que la teoría de la relatividad de
Einstein, el concepto de entropía o la solución a la enrevesada conjetura matemática
de Poincaré: el cerebro de otro ser humano. Y, sin embargo, no se nos da tan mal. A
pesar de que nuestro encéfalo es el objeto más complejo del universo, tenemos una
habilidad sorprendente para saber lo que sucede en su interior.
egún Valeria Gazzola, investigadora del
Instituto Neerlandés de Neurociencia,
“estamos dotados de una capacidad que
ningún sistema artificial ha logrado imitar
aún: la de transformar el comportamiento
observable de los demás, nuestras percep
ciones, en hipótesis acerca de lo que esas
personas sienten y planean”. Dice esta
experta en neurociencia que, aunque eso
parece tan natural y fácil como respirar,
no lo es. De hecho, exige la capacidad de
procesar y comparar todo lo que perci
bimos de fuera con la información de nuestros propios sistemas
emocionales, sensoriales y motores, esos que nos permiten sentir
en primera persona. Por muy orgullosos que nos sintamos del len
guaje, la inteligencia, la pintura, la literatura, el séptimo arte o la
tecnología que nos ha permitido llegar hasta la Luna, “nada de eso
sería posible si no supiéramos colaborar estrechamente unos con
otros, aprender unos de otros, cuidar unos de otros”, reflexiona
Gazzola. Las capacidades sociales están en la esencia de lo que nos
hace humanos, son nuestro auténtico superpoder.
Cuanto más se ahonda en el conocimiento del cerebro, más se
confirma que las neuronas les dan a nuestros congéneres absoluta
prioridad. En 2016, el neurocientífico alemán Martin Brüne y sus
colegas de la Universidad Ruhr de Bochum demostraron que el en
céfalo atiende a lo que tiene que ver con las acciones cotidianas de
los demás y que otorga prioridad absoluta a la información social.
Ni esos vídeos virales gatunos de YouTube lograrían desviar tanto
nuestra atención, porque son tiernos, pero no humanos. Un ma
tiz fundamental. Hasta hace poco se pensaba que para el cerebro
existían dos categorías a la hora de catalogar el mundo: animado o
inanimado; ser vivo o inerte. Pero, en 2014, investigadores italianos
de la Universidad de Trieste demostraron que habíamos obviado
una tercera categoría: la social, sustentada por circuitos propios e
independientes de neuronas dedicadas a detectar todo lo que atañe
a grupos de individuos de nuestra especie.
S
UNA DE LAS CONSECUENCIAS DE ESTA CAPACIDAD ES QUE, CON INTENCIÓN O
SIN ELLA, NOS PASAMOS EL DÍA APRENDIENDO DE LOS DEMÁS. La experien
cia ajena es la mejor maestra. Los expertos en la materia lo llaman
aprendizaje observacional. “Esto es así especialmente en lo tocante
a todo aquello que nos puede herir o matar; está claro que el cos
te de aprenderlo por uno mismo es muy alto. Por eso, la habilidad
de aprender observando a otros sujetos es muy adaptativa y nos da
ventajas para la supervivencia”, explica Kay Tye, neurocientífica del
MIT. La capacidad de escarmentar en cabeza ajena se la debemos a
un circuito cerebral que aprende mirando a
los demás y que es distinto e independiente
del que extrae conocimiento de experiencias
propias.
Otra sensación única que aporta el con
tacto social es la vergüenza ajena, ese incó
modo “tierra, trágame” que nos embarga
cuando vemos a alguien comprometer su
dignidad. Dicen los neurocientíficos que
las situaciones embarazosas de los demás
activan las mismas estructuras corticales
que cuando nos compadecemos de alguien.
Tiene mucho que ver con la empatía, con la
capacidad humana de ponernos en el lugar
de los demás y sentir lo que ellos sienten en
nuestras propias carnes. Y también estas
neuronas están detrás de la facilidad con la
que se contagian las sonrisas, cuando ante
un rostro sonriente recordamos la emoción
a la que tenemos asociado el gesto y, de for
ma refleja, lo imitamos.
PODRÍA PENSARSE QUE CUANDO NOS QUEDAMOS A
SOLAS TODO ESE ENTRAMADO CEREBRAL GREGARIO
SE DESCONECTA. Pues no. El cerebro está tan
obsesionado con lo que les pasa a los otros
que, si decidimos tomarnos un respiro y
alejarnos del mundo, se pone a trabajar en la
información social que ha recabado. Cientí
ficos de la Universidad de Dartmouth (Nue
vo Hampshire) explicaron recientemente
que en los momentos de aparente reposo
se refuerzan las conexiones entre la corteza
medial prefrontal y la unión temporoparie
tal, cuya misión es evaluar la personalidad,
el estado mental y las intenciones de los
demás. En otras palabras, nos dedicamos a
hacer deducciones o inferencias sociales en
segundo plano. De este modo, el encéfalo
aprovecha su tiempo libre para extraer con
clusiones de las vivencias gregarias del resto
de la jornada.
Pero las implicaciones de estar acompa
ñados van mucho más allá de la empatía o
el aprendizaje social. Driss Boussaoud, neu
rocientífico del Centro Nacional para la In
Las capacidades sociales forman parte de la esencia de lo
que nos hace humanos. Son nuestro auténtico superpoder
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renfe.es
912 320 320
Pasajero
de tu tiempo
Querida Paula,
en Renfe estamos trabajando para convertirnos
en una compañía que ofrezca servicios integrales
de viaje y de logística, para que el tiempo que pasas
en el tren sea para ti. Y mientras decides si lees un libro
o ves una peli o simplemente no haces nada, tu mente
de reojo pueda mirar por la ventana y pensar,
por una vez no soy yo la que va deprisa.
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Los sujetos que visitan las redes sociales más
de sesenta veces por semana tienen el triple
de probabilidades de sentirse solos que los
que lo hacen menos de un decena, según un
estudio de la Universidad de Pittsburgh.
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Salir a correr o a montar en bicicleta con amigos en lugar
de hacerlo en solitario mejora el rendimiento individual
vestigación Científica de Francia (CNRS), lo explica a MUY con un
ejemplo clarificador: “Imagínate a ti mismo sentado en clase con un
examen sobre la mesa. Imagina que reina un silencio absoluto que
solo se ve interrumpido por las pisadas del profesor dando vueltas
alrededor del aula. Oyes sus pasos que se aproximan. Se detiene justo a tu lado. Empiezan a sudarte las manos. No te puedes quitar de la
cabeza que el examen de hoy es decisivo para tu futuro. Y tienes a tu
profesor ahí plantado, clavándote la mirada, viendo lo que haces”.
Dice el investigador que podríamos pensar que estas circunstancias
afectarán negativamente a nuestro resultado intelectual, debido a
un fenómeno de inhibición social. Que tendemos a suponer que, si
nos miran, vamos a pifiarla con más facilidad. Pues no, lo normal es
que suceda justo al revés. “En presencia de otros solemos ejecutar
mejor un examen y otras tareas simples que cuando nos dejan solos. Se llama facilitación social”, cuenta Boussaoud, que explica por
qué es mucho mejor salir a correr o a practicar ciclismo con varios
amigos que en solitario. Lo hace así: “Los psicólogos sociales llevan
estudiando este fenómeno hace más de un siglo, pero hasta el año
pasado nadie había analizado los cambios exactos en la actividad
del encéfalo cuando hay otras personas cerca”.
Para entender este fenómeno, el neurocientífico francés colocó
a un grupo de monos delante de una pantalla con el fin de que
relacionaran imágenes. Se trataba de una tarea sin connotaciones
sociales que solo implicaba a la corteza prefrontal. Luego comprobaron que había diferencias si el animal estaba solo o acompañado, y descubrieron que existen neuronas sociales que solo funcionan en presencia de congéneres y neuronas asociales que únicamente intervienen en soledad. Y no es lo mismo usar unas que
otras. Cuanto más intensamente se activaban las primeras, mejor
lo hacían los primates. Esas neuronas son las responsables de que
con el profesor plantado junto a tu pupitre, sin mediar palabra, te
salga mejor el examen.
BOUSSAOUD BRINDA OTRO EJEMPLO PRÁCTICO: "VAS SOLO EN EL COCHE,
CONDUCIENDO, Y LAS NEURONAS RESPONSABLES DE QUE SEPAS MANEJAR
EL VOLANTE ESTÁN ACTIVAS. Si te paras a recoger a un amigo, su sola
presencia hará que el cerebro empiece a usar otras neuronas distintas para conducir”. Es decir, que en función de que uno esté
solo o acompañado echa mano de células nerviosas distintas para
desempeñar la misma tarea, para sentir una emoción o para cualquier otra cosa. Todo esto cuestiona muchas cosas que dábamos
por sentadas acerca de los mecanismos cerebrales. “Ni siquiera
hace falta relacionarse con los demás para que su presencia nos
influya”, reflexiona el investigador francés. Sea memorizando listas, resolviendo problemas matemáticos o clasificando objetos de
forma mecánica, cosas que aparentemente no tienen nada que ver
con el prójimo, el cerebro trabaja de otra forma si hay personas
cerca. Aunque no interactuemos con ellas, ni las miremos siquiera. Si lo pensamos de forma detenida, eso engloba la mayor parte
de nuestro día, de ahí que a Boussaud le parezca insuficiente que la
ciencia se dedique a identificar las bases cerebrales de la empatía,
dado que la mayoría de los experimentos neurocientíficos se hacen con individuos solos en una habitación aislada. “Todo lo que
sabemos sobre la forma en que trabaja el cerebro mientras vemos,
oímos, pensamos, recordamos o sentimos debería revisarse en
contextos sociales. El encéfalo al completo es social. Ya en la cuna,
o incluso antes, cuando los órganos sensoriales se forman y em-
Ventajas más
que probadas
ANALGESIA. Una investigación británica de la
Universidad de Oxford demostró que tener muchos amigos aumenta la tolerancia de las neuronas al dolor. El apego social libera opioides en el
cerebro con efectos similares o incluso superiores a los de la morfina.
AGILIDAD MENTAL. Contar con una nutrida
red de sociabilidad y amistad frena el declive
cognitivo y la pérdida de retentiva al cumplir
años. Eso sí, las relaciones tienen que ser positivas, cálidas y sinceras para que se produzca
el efecto beneficioso sobre el encéfalo.
RESOLUCIÓN DE PROBLEMAS. En grupos de
tres, cuatro y cinco personas resolvemos problemas más rápido que en solitario, según un estudio de la Universidad de Illinois. Para los investigadores, se debe a la “capacidad de los seres
humanos de trabajar juntos para generar
respuestas correctas, rechazar las erróneas
y procesar la información con efectividad”.
CEREBRO MÁS DENSO. Tener amigos, incluso
si son virtuales, aumenta la cantidad de materia
gris en varias zonas del órgano pensante, entre
ellas la amígdala.
BAÑO DE ENDORFINAS. La risa social, en grupo, libera un torrente de endorfinas que contribuye a crear y a reforzar vínculos y nos hace
sentir placer y serenidad.
DEPORTE. Hacer ejercicio físico en grupo mejora la salud mental y reduce el estrés un 26 % más
que practicar deporte en soledad, según un
reciente estudio estadounidense.
piezan a funcionar, el cerebro puede detectar la presencia de otros”, insiste. Nuestro
casquete pensante sabe siempre si estamos
solos o con alguien, seguramente desde el
vientre materno, lo cual implica al menos
a dos individuos. Esa compañía predominante condiciona la formación de la mente. Ya no solo es que influya en el uso que le
damos, sino también en cómo se organiza.
Si rodeada de semejantes la materia gris
se modifica, ¿cómo serán los efectos del
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3
horas
TIEMPO MEDIO QUE DEDICAN
CADA DÍA LOS MENORES A
LAS PLATAFORMAS
DIGITALES, SEGÚN
LA OMS
21 % 87 %
PORCENTAJE DE JÓVENES
DE LA UNIÓN EUROPEA QUE
ESTÁN EN RIESGO DE CONVERTIRSE EN ADICTOS A LAS REDES
SOCIALES Y NUEVAS
TECNOLOGÍAS
PORCENTAJE DE LA POBLACIÓN
ESPAÑOLA QUE TIENE A
MANO EL MÓVIL
LAS VEINTICUATRO
HORAS DEL DÍA
AISLADOS EN LAS CIBERREDES
Paradójicamente, las plataformas sociales están volviendo a los individuos más solos. Según un estudio sobre conductas
patológicas en internet de la ONG Protégeles, el 21,3 % de los jóvenes está en riesgo de convertirse en adicto a las nuevas
tecnologías y el 1,5 % ya lo es. Los tecnoadictos pasan mucho tiempo a solas con el ordenador, la tableta o el móvil, hasta el punto de descuidar a los amigos y la familia. El 30 % de los menores tiene contactos virtuales con personas a las que
no conoce. Estos tecnoadictos no entienden la vida sin estar al tanto de todo lo que ocurre en su entorno social virtual.
En la infancia y la adolescencia, el uso abusivo de móviles
y redes sociales afecta al desarrollo de la masa encefálica
aislamiento? Según decía el poeta Gustavo Adolfo Bécquer, “la soledad es muy hermosa, pero solo cuando tienes a alguien a quien
contárselo”. Estar aislado durante mucho tiempo pone en marcha
cambios químicos neuronales dañinos, según descubrieron con ratones a mediados de 2018 neurocientíficos del Instituto Caltech de
California. Tras dejarlos dos semanas incomunicados comprobaron
que su cerebro secretaba un neuropéptido llamado neuroquinina B
(NkB) que interfería en el correcto funcionamiento de varios circuitos neuronales y disparaba la agresividad de los roedores hacia
los extraños. Quedaban presos de una sensación de miedo permanente y se volvían hipersensibles a cualquier estímulo que oliera a
peligro. Pero existe un antídoto. Cuando se bloquean los receptores
de neuroquinina, el comportamiento anómalo desaparece. Dado
que nosotros tenemos un sistema de señales similar al NkB, el estudio podría tener aplicaciones clínicas para tratar trastornos mentales causados por el aislamiento a largo plazo.
AUNQUE A VECES ASOCIAMOS LA RECLUSIÓN A LA TERCERA EDAD, LA REALIDAD ES OTRA. NO HACE FALTA SER ANCIANO, NI TÍMIDO, NI ESTAR LOCO O
RECLUIDO para experimentar soledad. Basta actualizar a todas horas
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Facebook, Instagram o Twitter para caer en sus garras. Según un
estudio de la Universidad de Pittsburgh, a más tiempo empleado
en las redes sociales y más presencia en varias, más probabilidades
de aislamiento social. Los sujetos que visitan estas plataformas sesenta o más veces por semana tienen aproximadamente el triple de
probabilidades de percibir soledad que los que las visitan menos de
diez veces semanales.
Cuando le preguntamos a Boussaud por el
cerebro de la generación milénica si él cree
que está cambiando, recapacita: “Lo único
que puedo afirmar al respecto es que hay dos
periodos de la vida en los que el uso abusivo de móviles y redes sociales puede afectar
al desarrollo encefálico: la infancia y la adolescencia”. De la infancia dice que plantar
al crío delante del móvil puede impedir que
emerjan las habilidades sociales que por lo
general afloran en esa etapa, principalmente
la cooperación y la empatía, imprescindibles
para el desarrollo y la supervivencia de la especie. En cuanto a la adolescencia, es el momento en que “una persona debe aprender a
gestionar la frustración”, y para eso hay que
saber desconectar del resto del mundo de vez
en cuando. “No quiero pensarlo, pero se podría especular que, si no lo remediamos, en
el futuro nos pareceremos más a los robots,
nuestro cerebro estará menos capacitado para detectar la presencia de los otros, cómo se
sienten y cuáles son sus intenciones —dice
el investigador francés—. Sería terrible que
perdiésemos nuestras sofisticadas habilidades sociales, esas que la inteligencia artificial
aún no ha conseguido emular”.
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CURIOSITY
PREGUNTAS Y RESPUESTAS
¿QUÉ DEP RTES
PRACTICAN LOS CIENTÍFICOS?
Siguiendo al pie de la letra la expresión latina mens sana in corpore sano (una mente
sana en un cuerpo sano), muchos científicos a lo largo de la historia han encontrado en
el deporte una buena herramienta para lidiar con las interminables horas de investigación.
Meredith
Flash Gourdine
(1929-1998)
Poco más de 4 centímetros
separaron a este ingeniero,
físico y atleta estadounidense de lograr una medalla de oro en los juegos
olímpicos de 1952, que se
celebraron en Helsinki. Le
llamaban Flash –centella–
y compitió en carreras de
velocidad, de obstáculos
y salto de longitud. Fue
en esta categoría en la
que casi logra imponerse.
Ernest Rutherford
(1871-1937)
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A este Nobel de Química, al
que se considera el padre de
la física nuclear, se le daba
muy bien el rugby. Durante su
estancia en el Nelson College
de Nueva Zelanda formó parte
de su equipo, se convirtió
en una figura muy popular y
consiguió una de las únicas
diez becas disponibles en todo
el país para asistir al prestigioso Canterbury College. Más
tarde, se aficionó al golf.
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Niels Bohr
(1885-1962)
Enrico Fermi
(1901-1954)
Severo Ochoa
(1905-1993)
Este premio Nobel de Física sentía fervor por el
fútbol. Durante su etapa universitaria formó
parte del equipo de la
Universidad de Copenhague (Dinamarca), y,
junto con su hermano
Harald, jugó varios partidos en el histórico
Akademisk Boldklub,
fundado en 1885.
Ocupaba la posición
de portero.
Fermi, que ganaría el
Nobel de Física en 1938
por su trabajo con isótopos radiactivos, tenía un
físico poderoso y era
una persona extraordinariamente competitiva,
cualidades que demostraba, por ejemplo,
cuando jugaba al tenis.
Sus oponentes decían
que en la cancha se
comportaba “como una
auténtica bestia”. También practicaba la natación y el alpinismo.
A pesar de que no lo practicaba tanto como le gustaría, Ochoa, premio Nobel de
Fisiología y Medicina en
1959, sentía un gran amor
por el atletismo. Llegó a
afirmar, incluso, que uno de
sus grandes sueños que no
pudo cumplir fue participar
en unos juegos
olímpicos.
Nikola Tesla
(1856-1943)
Rosalind Franklin
(1920-1958)
Tesla tenía claro que es importante mantener unos hábitos
saludables. Desde muy joven
llevó una vida disciplinada, en
la que salir a caminar era una
parte imprescindible de su planificación. Por el contrario, comer demasiado y hacer poco
ejercicio chocaban con su filosofía. Es más, según parece,
Tesla solo hacía dos comidas y
andaba entre 12 y 16 kilómetros todos los días.
La auténtica descubridora de
la estructura del ADN, un hallazgo que suele atribuirse a
James Watson y Francis Crick,
era una mujer lógica, eficiente e inquieta. Desde muy pequeña, compitió en distintos
deportes. Mientras estudiaba
en la Escuela Femenina de
San Pablo, en Londres, practicó críquet, hockey, tenis
y ciclismo.
Carl Sagan
(1934-1996)
A este cosmólogo y divulgador
científico le encantaba el
baloncesto y, al parecer, se le
daba bastante bien. Tanto es así
que, mientras seguía sus estudios
secundarios, fue capitán del equipo
de su escuela. Sagan practicaba este deporte desde muy pequeño y le
gustaba por dos motivos principales: la competitividad
y la diversión.
Marie Curie
(1867-1934)
La primera mujer que ganó el
Nobel –fue el de Física, en
1903; en 1911 recibiría el de
Química– también fue una
gran deportista. Su pasatiempo
favorito era montar en bicicleta. De hecho, ella y su marido, Pierre, pasaron su luna de
miel pedaleando por el norte
de Francia. Más tarde, recorrían
así unos 12 kilómetros cada
semana para visitar a los padres de su esposo y siempre
que podían se movían en dos
ruedas por París.
Charles
Darwin
(1809-1882)
El autor de El origen de las
especies era un andarín nato. No le importaba si llovía o hacía sol. Todos los
días, Darwin cumplía con
sus tres caminatas de 45
minutos, un hábito que era
parte fundamental de su rutina y que, en su opinión,
estimulaba su creatividad.
Algo parecido le pasaba a
los filósofos Kant y Nietzsche, que paseaban
durante horas.
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Uno de los pasatiempos favoritos de Einstein era caminar.
Cuando no estaba inmerso en
sus estudios, el científico más
famoso del siglo XX seguía esta
afición a rajatabla. Todos los
días andaba unos 5 kilómetros, un paseo de ida y vuelta
desde su casa hasta la Universidad de Princeton (Nueva
Jersey), donde daba clase.
¿Ejercicio? ¿Qué es eso?
Santiago
Ramón y Cajal
(1852-1934)
Todo lo relacionado con
la fuerza atraía a Ramón
y Cajal de la misma manera que lo hacía la medicina, disciplina en la que
fue galardonado con el
Nobel en 1906. De hecho,
fue culturista. En su juventud, tras perder un
pulso con un amigo, decidió ganar músculo. Puso
tanto empeño que acabó
con una increíble forma
física: bíceps y tríceps
definidos, una espalda
ancha y corpulenta y, tal
y como escribió él mismo,
una “circunferencia torácica que excedía los 112
centímetros”.
Stephen Hawking
(1942-2018)
Antes de padecer esclerosis múltiple, el físico teórico Stephen
Hawking entró en el equipo de
remo de la Universidad de
Oxford –fundamentalmente, para
paliar su aburrimiento y aislamiento social–. No es que fuera
particularmente atlético, pero los
muchachos con su físico eran
idóneos para ocupar la posición
de timonel. Y así fue. Durante sus
años de estudiante practicó remo
hasta seis días a la semana.
A diferencia de los personajes
que protagonizan esta página,
Isaac Asimov, profesor de Bioquímica y padre de la ciencia
ficción, no solo odiaba el deporte, sino que ni siquiera sabía montar en bicicleta. Además, padecía agorafobia
(miedo a los espacios abiertos
o descubiertos), por lo que pasaba mucho tiempo en casa.
Preston Cloud
(1912-1991)
Las investigaciones
de este biogeólogo,
cosmólogo y ecólogo,
uno de los pioneros
del medioambientalismo,
impulsaron de forma
notable nuestro conocimiento sobre el origen
de la vida en la Tierra.
En 1930, se alistó en la
Marina estadounidense,
donde pasó tres años.
Allí, muy pronto se convirtió en campeón de
boxeo amateur de
peso gallo.
Harald Bohr (1887-1951)
Este matemático danés –hermano
del célebre físico Niels Bohr– fue
una figura clave en el Proyecto
Manhattan, que acabaría cristalizando en la creación de las primeras armas atómicas. Jugaba de
centrocampista en la selección
danesa de fútbol y contribuyó a
que el equipo olímpico de su país
consiguiera una medalla de plata
en 1908, en los JJ. OO. de Londres
–en un partido memorable, Dinamarca venció a Francia 17 a 1–. De
hecho, a la lectura de su tesis acudieron más aficionados al fútbol
que matemáticos.
Alan Turing
(1912-1954)
Iván Pávlov
(1849-1936)
El padre de la computación disfrutaba con una prueba de gran exigencia
mental y física: corría maratones para desestresarse. Fue un buen atleta
–soñaba con representar a Inglaterra
en los juegos olímpicos– y en 1949
logró una marca de 2 horas, 46 minutos y 3 segundos –recorría un kilómetro en menos de 4 minutos–, notable en ese momento. Aquello le
situaba a menos de 12 minutos del
tiempo del argentino Delfo Cabrera,
que ganó el maratón de los juegos
de Londres de 1948.
Pávlov, que recibió el Premio
Nobel de Fisiología y Medicina en
1904, destacó en un deporte de
origen ruso llamado gorodki, parecido a los bolos, del que también eran seguidores León Tolstói,
Iósif Stalin o Pedro I el Grande.
Además de practicarlo, acudía regularmente a un gimnasio de
San Petersburgo para mantenerse
en forma mientras trabajaba en el
Instituto de Medicina Experimental de la Academia de Ciencias
de la Unión Soviética.
Buzz Aldrin (1930)
En su juventud, este ingeniero y
astronauta que se convirtió en el
segundo ser humano en pisar la
Luna (el primero fue Neil Armstrong) resultó ser un entusiasta
del deporte en general y del fútbol americano en particular. Jugaba como quarterback en la escuela secundaria e incluso fue
saltador de pértiga durante un
tiempo, hasta que entró en el
ejército. Aldrin seguía un programa muy riguroso de ejercicios y
una alimentación sana.
Benjamin
Franklin
(1706-1790)
Quizá la faceta menos conocida del
científico y padre fundador de los Estados Unidos sea el deportivo. Franklin
estaba en forma, era muy musculoso y
practicaba todo tipo de deportes, como levantamiento de pesas, footing o
natación. Es más, era un excelente
nadador. En una ocasión, nadó casi seis
kilómetros, desde Chelsea hasta Blackfriars, tras saltar de un barco que
navegaba por el Támesis.
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA / TEXTOS: SARAH ROMERO
Albert Einstein
(1879-1955)
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PREGUNTAS Y RESPUESTAS
AGE
CURIOSITY
Cuando la anguila es aún
una larva se llama leptocéfalo y presenta este aspecto algo inquietante.
¿QUÉ ES UN LEPTOCÉFALO?
s la forma larvaria de los peces elopomorfos,
sobre todo de los ápodos (sin extremidades),
como los anguiliformes: las morenas, las anguilas y los congrios. Este estado larvario se
mantiene durante más de un año antes de que se produzca la metamorfosis a ejemplar adulto, que conlleva una
gran transformación morfológica.
Sirva todo este vocabulario científico para poner en
su sitio zoológico a un bicho fascinante y de aspecto
fantasmal, como se aprecia en la foto: se trata de seres
muy planos desde una perspectiva dorsolateral (vistos
GETTY
E
desde arriba, para entendernos), de pequeña cabeza (eso
es lo que significa su nombre) pero potentes dientes, tan
carentes de pigmentación como para ser transparentes y
mostrar sus interioridades. Bien podrían aparecer en tus
pesadillas, aunque cuando son larvas forman parte del
inofensivo plancton y flotan pasivamente en el mar.
Los adultos en que se convierten los leptocéfalos poseen unos sinuosos cuerpos alargados que recuerdan a
los de las serpientes, y dos de sus especies (la anguila
y el congrio) son muy apreciadas en la gastronomía de
numerosos países, entre ellos España.
¿CUÁNTOS PLANETAS DEL
SISTEMA SOLAR TIENEN ANILLOS?
Esta pregunta es como las del examen teórico del carné
de conducir: para cazar incautos. Casi todo el mundo
diría que uno (Saturno), pero hay tres más: Júpiter, Urano
y Neptuno. ¿Qué tienen en común estos cuerpos celestes? Que, dentro de la clasificación establecida para el
Sistema Solar, todos entran en la categoría de planetas
exteriores gigantes y gaseosos. Saturno se lleva la fama,
porque es el único de la panda cuyos anillos son visibles
desde la Tierra. Normal, porque los de sus colegas son
mucho más pequeños, oscuros y tenues. ¿Qué son estos anillos? ¿Y cómo se forman?
Los expertos creen que surgieron a partir de partículas
sueltas atrapadas entre la gravedad de cada planeta y la
de otros cuerpos que lo rodean. Ese tira y afloja no les permitió condensarse y las condenó a una órbita en grupo.
48
Hay un par, y su distinción se
relaciona con la intensidad de
las sensaciones que producen. A
finales del siglo XIX, los psicólogos Stanley Hall y Arthur Allin las
clasificaron en dos categorías:
knismesis y gargalesis.
La primera se refiere a las
cosquillas ligeras, esas que producen un picorcillo agradable
o un leve escalofrío placentero,
sin llegar a provocarnos la risa.
Imagina que te rozan con una
pluma y tendrás el mejor ejemplo
de lo que te decimos. Las gargalesis son las que nos llevan a
carcajearnos, y surgen cuando
nos presionan en áreas sensibles
del cuerpo: axilas, estómago, por
las costillas... Algunos científicos
sugieren que este fenómeno
propio de los primates se vincula
a las relaciones sociales, que se
afianzarían gracias a este contacto físico divertido entre parejas,
madres y crías, amigos...
NASA / JPL-CALTECH / KEVIN M. GILL
¿EXISTEN DIFERENTES
TIPOS DE COSQUILLAS?
Júpiter en una imagen
hecha con fotos tomadas por las sondas
Voyager 2 y Galileo.
GETTY
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¿PODEMOS RESPIRAR
OXÍGENO PURO?
í, pero por un periodo
limitado. El aire contiene alrededor de un
78% de nitrógeno y
un 21% de oxígeno. El resto es una
combinación de dióxido de carbono,
argón, neón, helio, hidrógeno, otros
gases y vapor de agua. En consecuencia, nuestros pulmones han
evolucionado para recibir una mezcla en la que solo la quinta parte es
oxígeno, así que si este es el único
elemento surgen los problemas.
Si respiramos oxígeno a presión
atmosférica y en concentraciones
muy altas durante más de veinticuatro horas seguidas, las células de
los alveolos –las terminaciones de
los bronquios en las que se da el in-
S
tercambio gaseoso entre el aire inspirado y la sangre– se inflaman, se
dificulta la respiración y el proceso
puede llegar a ser letal. Si el oxígeno
es puro, los daños se producen en
doce horas, e incluyen inflamaciones
de tejidos y acumulaciones de fluidos que causan graves lesiones.
Se entiende que los profesionales sanitarios controlen al máximo
la administración de oxígeno a los
pacientes que lo requieren, tanto
en lo que se refiere a su concentración como en la duración del suministro. En el caso de los bebés en
incubadoras, un exceso de oxígeno
puede provocar problemas vasculares en la retina que terminen en
una ceguera irreversible.
GETTY
El oxígeno, elemento químico
gaseoso, de número atómico 8,
es incoloro, inodoro, insípido, muy
reactivo y básico
para la vida.
¿POR QUÉ RESULTA TAN
DIFÍCIL FOTOGRAFIAR
BIEN UN CUADRO?
La primera dificultad se encuentra en las propias cámaras, a pesar de la enorme calidad que
están alcanzando. Cada fabricante emplea sensores que, aparte de ser distintos, se calibran
de manera diversa; unos acentúan los verdes,
otros refuerzan los rojos... Las diferencias resultan minúsculas, pero bastan para modificar
los colores y complicar la reproducción fiel
de las tonalidades de un lienzo, riquísimas en
matices. Además, el espesor heterogéneo de
las pinceladas –sobre todo en el caso de los
óleos– absorbe y refleja la luz ambiental de una
manera que un soporte liso como la fotografía
no puede reproducir con exactitud.
Contra lo que pueda pensarse, la iluminación
no es la mayor dificultad a la hora de retratar
un cuadro, porque los museos cuentan con
expertos que saben qué luz se necesita en una
sala de exposición para que la obra se aprecie
en todo su esplendor y matices. Lo ideal sería
que el cuadro estuviera colocado en un lugar
con un fondo neutro (gris, negro o blanco). Y
un consejo: la lente de la cámara ha de estar
siempre a la altura del centro del lienzo.
¿POR QUÉ HAY TRES COLORES PRIMARIOS?
de color, sensibles a las longitudes de
onda del espectro de luz visible que
llamamos rojo, verde y azul.
¿De dónde salen los otros colores?
De las combinaciones del trío primario.
Un ejemplo: si hay claridad, la luz reflejada por un limón estimula los conos
rojos y verdes de la retina, que envían
una señal al cerebro a través del nervio
óptico. Las neuronas procesan el número de conos activados y la fuerza de
su señal, y en este caso dictaminan que
el resultado de esa combinación es el
color que conocemos como amarillo.
49
La imagen muestra los bastoncillos y conos de la retina.
ALFRED PASIEKA / SPL
Los objetos no tienen color, pero reflejan las distintas longitudes de onda
de la luz. Esos reflejos diferentes son
lo que nuestro cerebro percibe como
colores. La razón de que haya tres primarios –rojo, verde y azul– responde
a las características del ojo humano.
Nuestras retinas poseen dos tipos de
células fotorreceptoras: bastoncillos y
conos. Las primeras trabajan cuando la
iluminación es escasa; los conos, por
su parte, se estimulan en entornos más
iluminados y contienen tres tipos de
fotopigmentos o moléculas detectoras
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CURIOSITY
NEUROPECADOS CAPITALES
LA ADICCIÓN
HOLA, SOY TU CEREBRO Y ESTOY ENGANCHADO
LA CREENCIA GENERALIZADA DE QUE UN ADICTO LO ES POR PROPIA ELECCIÓN ES FALSA.
EN REALIDAD, LA DEPENDENCIA EXTREMA DEBERÍA CONSIDERARSE UNA ENFERMEDAD.
ualquier relación larga con las drogas suele empezar un día de esos en los que te sientes indulgente.
Alguien te ofrece una sustancia adictiva y piensas:
“¿Por qué no?”. Es un momento de celebración. Y será
solo una vez. Lo malo es que después de esa primera –y supuestamente única– vez suele venir la segunda, y luego la tercera, e
incluso la cuarta. Puede que al principio conserves la capacidad
de elegir voluntariamente si repites o no, pero, tras sucumbir a la
tentación unas cuantas veces, la situación escapa totalmente a tu
control. Del uso pasas al abuso. Y, al final, te vuelves un adicto
ansioso por consumir la siguiente dosis.
Pasa con la nicotina, el alcohol, la cocaína, la heroína, los barbitúricos, las cabinas de bronceado y, a veces, también con el
juego, las compras, la comida basura e internet. No puedes vivir
sin ellos, pese al mal que te hacen. Compulsivamente los buscas
una y otra vez. Basta con fijarse en los tanoréxicos: su dependencia llega a tal extremo que suelen contraer cataratas y cáncer de
piel por abusar de los rayos UVA. Y cuando tratan de renunciar a
su moreno, son víctimas de un síndrome de abstinencia tan fuerte
que sufren temblores y convulsiones. Ni más ni menos que un
heroinómano intentando desintoxicarse.
C
TODAS LAS ADICCIONES TIENEN EN COMÚN QUE CAUSAN CIENTOS DE CAMBIOS EN LA ANATOMÍA Y LA QUÍMICA CEREBRALES.
Modificaciones que afectan a neurotransmisores críticos como
el glutamato, la dopamina, la serotonina, la acetilcolina y los
opioides. La dependencia acaba modificando los circuitos neuronales –cognitivos, emocionales, relacionados con la memoria y
el autocontrol, etc.– para que el cerebro endiose a la cocaína, a
la heroína, al wiski o a la videoconsola. Nuestro órgano pensante
aprende que su droga, cualquiera que sea, está por encima de todo
lo demás, ya que el subidón químico que le produce es incomparable, de forma que debe relegar, si hace falta a un lugar secundario,
la salud, el trabajo, la familia o incluso la propia vida.
A que seamos un blanco fácil para las drogas contribuye lo bien
que se le da al cerebro identificar recompensas. La mejor demostración de hasta dónde somos capaces de llegar por obtener placer se
la debemos a dos investigadores canadienses llamados Peter Milner
y James Olds, artífices de un espectacular experimento neurocientífico hace más de sesenta años. Decidieron implantar electrodos
en el cerebro de ratas y las introdujeron en una caja con una palanca que, al accionarse, les proporcionaba una descarga eléctrica
que excitaba la región del septum pellucidum y generaba un placer
muy superior al que produce cualquier estímulo natural. Las ratas,
ante la atónita mirada de los investigadores, llegaron a pulsar has-
ta 7.000 veces por hora la palanquita. Y, lo que es más grave,
se olvidaron de todo lo demás: dejaron de comer cuando tenían
hambre y de beber cuando sentían sed. Y si no sacaban pronto a
los roedores de la caja, morían de inanición. Los machos ignoraban a las hembras en celo, y ellas abandonaban a su camada para
dedicarse a pulsar compulsivamente la palanca. No había nada
más importante que el gozo que aquel resorte les proporcionaba.
FUERA DE LA CAJA DE MILNER Y OLDS, NO EXISTEN RESORTES
TAN DIRECTOS COMO ESTE. Pero sí otros botones que activan
los circuitos del placer y liberan dopamina en la cabeza. Algunos lo hacen de forma moderada, como el sexo, la aprobación
social, saciar la curiosidad, escuchar música y practicar deporte.
Y otros son más potentes, como la cocaína, la marihuana y la
nicotina. La única que puede impedir que estas últimas nos
coman la cabeza es la corteza prefrontal, sede cerebral del raciocinio, la planificación y la toma de decisiones. De hecho, es ahí
donde primero atacan las drogas. Y no solo frenan la actividad
de esta región cerebral: tras estudiar a adictos a la cocaína, los
neurocientíficos han demostrado que el volumen de sustancia
gris –los cuerpos de las neuronas– de la corteza prefrontal es
mucho menor de lo habitual.
Por ese doble motivo, los adictos no son capaces de dejar su
vicio. “Una idea común y equivocada es que la adicción es una
elección o un problema moral, y que lo único que hay que hacer
es dejar de consumir, pero nada más alejado de la verdad”, explica George Koob, director del Instituto Nacional sobre el Abuso
de Alcohol y Alcoholismo de Estados Unidos. Koob coincide con
la mayoría de la comunidad científica en que debe considerarse
una enfermedad crónica. “El cerebro cambia con la adicción, y se
necesita mucho esfuerzo para lograr que vuelva a su estado normal”, asegura Koob. Por eso, los más de mil millones de fumadores asiduos que hay en el mundo no pueden vivir sin cigarrillos,
por más que las cajetillas les muestren desagradables imágenes
de los daños que el tabaco causa en su cuerpo.
… LA FRUCTOSA
ÉCHALE LA CULPA
DE TUS ADICCIONES A...
50
POR ELENA SANZ
@elenasanz_
¿CREES QUE ESTÁS ENGANCHADO A ALGO? ECHA UN VISTAZO A
ESTOS CINCO FACTORES, PORQUE
PODRÍAN ESTAR INFLUYÉNDOTE.
Abusar del azúcar de la fruta o la miel hace que
los circuitos cerebrales de recompensa de la
corteza orbitofrontal se vuelvan más activos y
respondan con fuerza ante imágenes de comida
hipercalórica. Además consumir un exceso de
fructosa también puede disparar el uso de opioides y convertirte en adicto a estos fármacos.
… UN LEGADO ‘YONQUI’
De nuestros padres no solo heredamos el
color del pelo y la miopía. El uso de drogas también se puede transmitir. Según
un estudio, el consumo abusivo de cocaína provoca cambios epigenéticos que
hacen que nuestros retoños sean más
propensos a caer en el mismo vicio.
HK2
… UN VIRUS ANCESTRAL
… UNA INFANCIA T
A
Hace cientos de miles de años, un retrovirus
llamado HK2 se coló en el genoma de nuestros
antepasados. Y ahora hemos descubierto que
una variante de este microorganismo, que
acompaña a un gen relacionado con las sensaciones de recompensa –el RASGRF2–, es de
dos a tres veces más frecuente en drogadictos.
Una niñez estresante y llena de adversidades
altera de modo permanente las defensas y
sensibiliza el sistema inmune de tal manera que
el individuo se vuelve más susceptible a los
efectos de la cocaína en la vida adulta, según
apunta un estudio italiano del que se ha hecho
eco la revista Biological Psychiatry.
… EL SEDENTARISMO
Apalancarse en el sofá sin practicar nunca
una actividad física es contraproducente
en lo que respecta a las adicciones. Por el
contrario, el ejercicio aeróbico tiene efectos
beneficiosos sobre el cerebro que evitan que
te enganches a las drogas o, si ya las has
consumido, impiden que recaigas.
ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA
SHUTTERSTOCK
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51
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CURIOSITY
DE PALABRAS
MANERAS DE DECIR QUE ALGONOS GUSTA
hipén, fetén, bacán... Con estos
términos decían nuestros abuelos que algo les parecía bueno,
excepcional o extraordinario.
Chipén, por ejemplo, viene del caló –el habla de los gitanos– y significaba originariamente ‘así es’. De aquí surgieron cachipén,
rechipén o chipendilerendi.
Nos referimos, desde luego, a reliquias
lingüísticas. La periodista y escritora Mar
Abad ha publicado un libro, De estraperlo
a #postureo (Vox), donde recorre, como en
una cartografía, algunas de las palabras distintivas de cada generación.
Así, debuten, dabuten o dabutin proceden
del caló bute –‘mucho’– y formaron parte en
los años setenta y ochenta del argot juvenil
para definir algo con lo que se estaba de
acuerdo. También tienen origen gitano el
verbo molar, que ha llegado hasta nuestros
días, y, probablemente, chachi –o chanchi–.
Esta última se usaba por aquel entonces para asentir o señalar que se trataba de algo
estupendo o bueno: “Es chachi”, “¡qué chaSHUTTERSTOCK
C
chi!’” o, incluso, “chachi que sí’”. A partir de
ahí nacieron las expresiones chachi piruli o
chachi lerendi.
Poco después surgió con fuerza guay, una
de las palabras míticas de los noventa, con
sus derivados guay del Paraguay, chachiguay, guachi o guanchi. Aunque no se sabe de dónde viene exactamente ese sonoro
monosílabo, hay quien afirma que llegó al
español antiguo desde el árabe wai, una interjección para expresar lamento, y que más
tarde revivió cambiando su significado por
su parecido con la inglesa gay –’alegre’– o
la italiana gaio –’feliz’–. Todo para expresar
que algo es fantástico, genial… o guapo,
que fue otro de los hallazgos de hace unos
veinte años. “¡Qué guapo!”, se decía, o
“¡qué chulo!’”.
Y así llegamos a cool, un vocablo importado directamente del inglés, y que triunfa
desde hace algún tiempo tal cual, sin traducir o adaptar. Ser cool o muy cool es la
aspiración de cualquier joven que, volviendo
a los clásicos modernos, mole.
PÓNGAME UN CAFÉ
CON C H O
12
22
11
En El primer hombre (Debate),
la biografía que ha escrito el historiador James R. Hansen sobre Neil
Armstrong, se narran decenas de
anécdotas que tienen que ver con
el famoso astronauta y su llegada
a la Luna.
Por ejemplo, el libro cuenta
que, durante una de las pruebas
de entrenamiento de la NASA, un
compañero alertó a Armstrong
sobre el contenido de un frasco:
“¡Cuidado, es C12H22O11!”. Todos
dieron un respingo, y se fijaron,
atónitos, en el interpelado, que dio
un largo trago al brebaje antes de
responder sin inmutarse: “Tranquilo, yo también aprobé Química en
secundaria”.
Y es que, aunque suene peligroso, C12H22O11 es la fórmula del
azúcar común, la sacarosa. Así
que la próxima vez que ofrezcas
café, puedes preguntar: “¿Una o
dos cucharaditas de C12H22O11?
¡MENUDA
SORPRESA!
Cuando algo ocurre de forma
accidental, inesperadamente,
puedes decir que pasa por
sorpresa, pero también es
correcto sorprendidamente.
¿RALLADO
O RAYADO?
Estas dos palabras homófonas
–que suenan igual– suscitan dudas
entre los usuarios del castellano.
Mientras que rallar es desmenuzar
o raer, rayar define el hecho de tirar
o hacer rayas, así como tachar y
subrayar un texto. De modo que se
ralla el pan o un pedazo de queso y
se raya un disco, un cuaderno o la
carrocería de un coche.
TODOS SE LLAMABAN GEORGE
52
POR JESÚS MARCHAMALO
CUENTA IGNACIO PEYRÓ EN COMIMOS Y BEBIMOS
(LIBROS DEL ASTEROIDE) que en los clubes ingleses tienen como costumbre referirse a los camareros
y a los porteros por su nombre de pila; no solo resulta educado, sino que da a los socios una cierta
familiaridad.
El problema era acordarse de cómo se llamaba cada
camarero, de modo que en Pratt’s, uno de los locales
londinenses más distinguidos, se decidió que todos
fueran allí George. Y cuando entraron las primeras mujeres a trabajar, estas pasaron a llamarse Georgina.
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CURIOSITY
LIBROS
Stephen Hawking
(1942-2018), durante
una conferencia en la
Universidad George
Washington (EE. UU.).
Errata
Naturae
23,90 €
¡QUEVIVAN
LOS MUERTOS!
El diario del naturalista tiene esa
entrañable apariencia de los
cuadernos de campo, con cubiertas de tapa dura, buen papel
y dibujos a mano. En realidad,
se trata de dos libros en uno: en
la primera parte, los expertos
Bernd Heinrich y Nathaniel T.
Wheelwright brindan consejos
desde su experiencia para sacar
el mayor partido a nuestras escapadas silvestres; y la segunda
parte sería el diario propiamente
dicho, donde el aficionado puede
hacer sus anotaciones.
Cada cultura tiene una particular
manera de rendir tributo a sus
difuntos, como bien cuenta la tanatopractora –es decir, adecenta
cadáveres en una funeraria–
Caitlin Doughty en De aquí a la
eternidad. Del alegre Día de los
Muertos mexicano al solemne
ritual japonés del kotsuage, en
que los familiares usan palillos
para extraer los huesos de sus
seres queridos entre las cenizas
de la cremación, Doughty nos
invita a emprender un viaje tan
fúnebre como divertido.
ATENCIÓN,
Ó QUE
VIENEN CURVAS
Para los estudiosos del cerebro, la
adolescencia es una etapa especialmente interesante. La invención
de uno mismo, de la neurocientífica británica Sarah-Jayne Blakemore, incide en la importancia de
los cambios físicos y mentales que
sufre el Homo sapiens en la segunda década de su vida y explica por
qué entonces somos más temerarios, o tímidos, y dependemos
tanto de los amigos.
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LLÉVATELO EN
LA MOCHILA
Ariel
18,90 €
54
Capitán
Swing
18,50 €
HAWKING HACE
SUS APUESTAS
ente inquieta hasta el final, Stephen Hawking estaba trabajando en este libro cuando
le sobrevino la muerte el pasado 14 de marzo, a los 76 años. Su propio planteamiento emana un cierto aire de despedida: responder a los
grandes interrogantes de nuestra especie desde la perspectiva de “un científico con una profunda fascinación
por la física, la cosmología, el universo y el futuro de la
humanidad”, como se define a sí mismo en el prólogo.
Breves respuestas a las grandes preguntas empieza
fuerte, cuestionando la existencia de Dios. ”Creo que
el universo fue creado espontáneamente de la nada,
según las leyes de la ciencia”, zanja Hawking. Y si hubiera un demiurgo, le gustaría preguntarle cómo se le
ocurrió una cosa tan complicada como la teoría M de
once dimensiones.
Después, el autor de otros hitos de la divulgación
como Historia del tiempo aborda la possibilidad
de que haya vidaa inteligente fuera de laa Tierra,
si podremos preedecir el
futuro –teóriccamente
sí, pero sería dem
masiado
difícil– o por qué debemos colonizar ottros planetas. Palabra dee sabio.
M
Crítica, 17,90 €
Redbook
15,50 €
LA FUERZA
LE ACOMPAÑA
Se puede considerar que George
Lucas ha creado con su saga de
aventuras espaciales una auténtica mitología contemporánea.
Miguel Ángel Sabadell, editor de
Ciencia de MUY INTERESANTE,
se ha ceñido en Más allá de Star
Wars a los aspectos puramente
cinematográficos del fenómeno,
con mil y una anécdotas sobre la
producción y el rodaje de las películas que cimentaron la leyenda.
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De la Morena, cuya
autora favorita es
Jane Austen, ha publicado hasta ahora
nueve libros; el último, El corazón de la
banshee, una obra
también premiada.
PEDRO ESTRADA
Deusto
19,90 €
EL BUEN CONTAR TIENE PREMIO
uestra compañera Raquel de la Morena acaba de ser galardonada con el V
Premio Titania de Novela Romántica por la obra ¿Quién diablos eres? Según ha
destacado la escritora Anna Casanovas, miembro del jurado y anterior ganadora del certamen, “¿Quién diablos eres? es una novela romántica clásica con
un elemento paranormal que hará las delicias de las lectoras del género”. El premio está
dotado con 5.000 euros y la obra será publicada en 2019. ¡Felicidades, Raquel!
N
¿Y SI NO HUBIERA
PUNTO FINAL?
2045: en esa fecha exacta, José
Luis Cordeiro y David Wood, los
autores de La muerte de la muerte,
sitúan el principio de la era de la
inmortalidad humana. Ambos son
científicos y entusiastas defensores de que los avances en discipilnas como la inteligencia artificial
y la biotecnología nos acercan
inevitablemente al día en que criar
malvas será una opción.
¿QUÉ ES LA GRAVEDAD?
UNA NUEVA TEORÍA RELATIVAMENTE CIERTA
PEDRO GALLEGO COMAS, es
un investigador autodidacta a la
antigua usanza: el hombre solo
frente a la Naturaleza intentando
descifrar sus misterios.
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Nadie se atreve a denunciar lo mal
explicadas que están las mareas,
ni las supuestas fuerzas de atracción entre los astros, en base a la
Ley de Gravitación Universal, por
que no es capaz de aportar una
teoría alternativa razonablemente
cierta.
El no saber el origen o causa de
la gravedad tiene sumidas a la
ciencia y a la humanidad en un
error equivalente al que se tenía
cuando se creía que el Sol giraba
en torno a la Tierra. Hasta que no
se descubra que es la gravedad y
sus auténticas leyes no se podrá
elaborar una teoría de la mecánica celeste ni una teoría cosmológica definitivas.
El efecto Marea Energética por
interacción descompensación de
campos gravitatorios como factor
determinante en la mecánica celeste.
¿Qué es la gravedad? Una nueva
teoría razonablemente cierta, del
origen, causa, efectos y nuevas
leyes del campo gravitatotio.
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CURIOSITY
DÍAS CONTADOS
HACE 250 AÑOS
WATT IDEA LA MODERNA MÁQUINA DE VAPOR
ARCHIVE COLLECTION
EN LA ANTIGÜEDAD, YA SE SABÍA QUE EL VAPOR PODÍA EMPLEARSE PARA MOVER
MÁQUINAS. JAMES WATT APROVECHÓ LOS AVANCES QUE SE HABÍAN IDO DANDO EN
ESTE CAMPO HASTA EL SIGLO XVIII Y DISEÑÓ UN INGENIO QUE CAMBIARÍA LA HISTORIA.
Watt –en la imagen, en
una obra de 1855 del
escocés James Eckford Lauder– desarrolló un condensador
que reducía la pérdida
de energía en las máquinas de vapor y aumentaba su eficacia.
e suele relacionar el origen de la máquina de vapor
con la eolípila, un artilugio concebido por Herón
de Alejandría en el siglo primero. Fue el primer dispositivo térmico, capaz de transformar el calor en
movimiento. Desde entonces, muchos inventores soñaron con
un modo de aprovechar la expansión del vapor para realizar un
trabajo. Los primeros aparatos que hicieron uso de ese fundamento se emplearon para bombear agua y sacarla de las minas
de carbón. A este respecto, el primer ingenio conocido es español, y su documentación data de 1606. Constituye una patente –una cédula real– del militar navarro Jerónimo de Ayanz,
que, entre las cincuenta innovaciones que se le atribuyen, se
encuentra el diseño –con dibujos y explicaciones detalladas– de
una máquina de vapor que lograba extraer
el agua de esas explotaciones.
Ayanz se adelantó en casi un siglo al mecánico Thomas Savery, que en 1698 patentó
a su vez en Inglaterra un dispositivo con la
misma finalidad. Poco después, el inventor
Thomas Newcomen ideó una máquina de
vapor con un cilindro que permitía el movi-
S
56
POR RAMÓN NÚÑEZ
miento de un pistón, pero tuvo que asociarse con Savery para
desarrollarla, pues su patente aún estaba vigente. El dispositivo
de Newcomen –conocido como máquina de vapor atmosférica–
fue el primero que suscitó un interés comercial; en 1735, ya se
habían instalado en Inglaterra un centenar. Eran los orígenes
de lo que se conocería como Revolución Industrial.
EN 1759, JAMES WATT ERA UN JOVEN HABILIDOSO, QUE HABÍA
APRENDIDO EL OFICIO DE FABRICANTE de instrumentos matemáticos y tenía a su cargo el taller de la Universidad de Glasgow.
Por entonces, se enteró de que esta poseía una maqueta de la
máquina de Newcomen, que había sido enviada a Londres para
repararla. Esta trabajaba por succión. Primero, se llenaba con
vapor caliente un cilindro; luego, se enfriaba para condensar el
vapor. Así, producía el vacío que causaba el movimiento de un
émbolo, empujado por la presión atmosférica. A continuación,
se volvía a llenar el cilindro con vapor caliente y se repetía el
ciclo. Watt consiguió recuperar la máquina y hacerla funcionar,
pero observó que se averiaba de nuevo a los dos o tres golpes
del pistón. El problema radicaba en que era necesario calentar
y enfriar el mismo cilindro demasiadas veces.
ALAMY
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ENTRA EN VIGOR EL PROTOCOLO DE MONTREAL. En 1974,
comenzó a observarse una
disminución en los niveles de
ozono en las capas altas de
la atmósfera. Esta sustancia
funciona como un escudo que
evita que los rayos ultravioleta
lleguen a la superficie con una
intensidad dañina para los cultivos, el fitoplancton marino y, en general, todos los seres vivos –en
nuestra especie, propician el aumento de cánceres de piel–.
En la década de los 80, se comprobó que los clorofluorocarbonos, unos compuestos que se usaban en aerosoles y circuitos de
refrigeración, eran los principales causantes de la destrucción de
este gas –en la imagen, el mayor agujero detectado en la capa de
ozono, en el año 2000, de 28,3 millones de km2– y convenía dejar
de utilizarlos. Por ello, numerosos estados firmaron el Protocolo
de Montreal, que entró en vigor el 1 de enero de 1989, y que, con el
tiempo, ha demostrado ser una herramienta muy eficaz.
TOMS ST / THE SCIENTIFIC VISUALIZATION STUDIO / NASA
Hace 30 años
Watt y su socio Matthew Boulton construyeron un mecanismo que
usaba el vaivén de los pistones en las máquinas de vapor para
mover un volante giratorio. Su idea aceleró la Revolución Industrial.
Watt se percató de que había que separar el vapor del cilindro caliente y condensarlo en otro vaso diferente, que se
podría tener siempre a menor temperatura. Llevó años de
trabajo concretar esa idea y conseguir resultados prácticos.
En 1765, comenzó a realizar ensayos con la adición de un
condensador; tras comprobar que funcionaba correctamente,
decidió registrarlo. Así, el 5 de enero de 1769 logró su primera patente por “un nuevo método para disminuir el consumo
de vapor y combustible en máquinas térmicas”.
Tras intentar comercializar sin éxito sus dispositivos, Watt
se asoció con Matthew Boulton, en 1775. Este contaba con
unos talleres en Birmingham, y de su acuerdo surgiría la
primera empresa que fabricaba aquellos motores primarios
a gran escala. Con el tiempo, introdujeron mejoras y registraron más patentes. En 1800, cuando caducó la del condensador, su compañía había puesto en funcionamiento 451
unidades y la Revolución Industrial iba a toda máquina.
SE ABRE AL PÚBLICO EL MUSEO BRITÁNICO. Hans Sloane
(1660-1753) fue un
médico irlandés aficionado a la botánica que, tras pasar un
tiempo en Jamaica,
comenzó a coleccionar plantas, conchas de moluscos y distintos animales, desde peces hasta insectos. A su muerte, había
recopilado más de 70.000 especímenes, en un legado que también incluía libros, manuscritos, dibujos, monedas y medallas.
Todo ello pasó a ser de titularidad pública cuando se acordó
que sus herederos obtendrían una deducción de impuestos.
Aquella fue la base sobre la que nacería en el barrio de
Bloomsbury, en Londres, el Museo Británico, la institución nacional de este tipo más antigua del mundo. El 15 de enero de
1759 comenzó a visitarlo el público, que accedía en pequeños
grupos, en visitas concertadas y guiadas. Actualmente, se ubica
en un conjunto de edificios erigidos a mediados del siglo XIX.
HAM VÍA WIKIMEDIA / GNU / CC
Hace 260 años
OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES
2 DE ENERO DE 1839
Louis Daguerre obtiene la primera fotografía de la Luna. Por desgracia, esa
joya de la historia de la astronomía se perdió dos meses después, cuando
un incendio destruyó su laboratorio. La foto más antigua que se conserva
del satélite es un daguerrotipo de 1851, obra de John Adams Whipple.
17 DE ENERO DE 1929
El astrónomo Edwin Hubble da a conocer en un
artículo que existe una relación directa entre la
distancia a la que se encuentran las galaxias y
la velocidad a la que se alejan. Aunque él no lo
sugería, esa idea constituyó la base experimental
sobre la que se construiría la teoría del big bang.
3 DE ENERO DE 1919
Ernest Rutherford hace chocar partículas alfa –núcleos de helio–, emitidas por un material radiactivo, con átomos de nitrógeno. Así, obtuvo un isótopo del oxígeno y vio que se desprendían
núcleos de H. Fue la primera reacción nuclear deliberada.
7 DE ENERO DE 1949
La revista Science publica la primera fotografía
de unos cromosomas. Era parte de un trabajo
de Daniel Pease y Richard Baker, donde describen sus primeros estudios con la aplicación
del microscopio electrónico para observar las
glándulas salivares de la mosca de la fruta.
10 DE ENERO DE 1949
La compañía RCA lanza el single, un
disco de vinilo de 7 pulgadas de diámetro, que, a 45 revoluciones por minuto, permitía escuchar ocho minutos
de música en cada cara. Fue clave en
la difusión del rocanrol.
57
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MUY LAB
FOTOS: ALBERT CHUST
CURIOSITY
LA PELOTA
LEVITANTE
UN SOPLADOR DE HOJAS Y UN
BALÓN DE PLAYA NOS SIRVEN PARA
ECHARLE UN PULSO A LA GRAVEDAD
Y DERROTARLA MOMENTÁNEAMENTE.
58
POR DANI JIMÉNEZ
@cienciadeldani
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MATERIALES
- Un soplador de hojas.
- Una pelota de playa o, en su defecto,
un globo con una moneda en su interior.
na fuerza física que se oponga con suficiente brío a la
gravedad. Es lo único que se
necesita para que un objeto
se eleve en el espacio. Así sucede, por
ejemplo, con los globos aerostáticos, que
ascienden gracias a una fuerza que los
empuja en virtud del principio de Arquímedes: “Un cuerpo total o parcialmente
U
sumergido en un fluido en reposo, experimenta un empuje vertical hacia arriba
igual al peso de la masa del volumen del
cuerpo que se desaloja”. Un globo se rellena con helio o aire caliente, fluidos menos
densos que el aire exterior. Esa diferencia
de densidad hace que surja el empuje vertical que permite que el globo flote.
UN EFECTO DE DISEÑO
Nuestra pelota de playa parece levitar
impulsada por una fuerza invisible que no
es más que el chorro de aire que sale de
un soplador de hojas. Lo más sorprendente es que, aunque inclinemos el aparato y
lo pongamos en un ángulo de 45 grados
respecto al suelo, el balón sigue la corriente y no cae al suelo. Este desafío a
la gravedad es posible gracias al efecto
Coanda, un fenómeno físico muy tenido
en cuenta en el diseño aerodinámico de
aviones, coches o hélices.
El primero en señalar su existencia fue
el científico británico Thomas Young, en
1800. Ya en 1910, el ingeniero rumano
Henri Coanda lo describió con precisión
gracias a sus pruebas con los primeros
prototipos de aeroplanos. ¿En qué consis-
te? Un fluido líquido o gaseoso en movimiento es atraído por las superficies con
las que entra en contacto. La causa principal es la viscosidad del fluido, es decir,
su resistencia a fluir debida al rozamiento
entre sus moléculas. En nuestro experimento, cuando las moléculas del aire del
soplador impactan con la pelota de playa,
se desvían para sortearla, pero la viscosidad del aire hace que muchas se adhieran
al plástico y creen una finísima lámina
que sigue el contorno del balón. Si el flujo no es caótico, las sucesivas partículas
generarán nuevas láminas paralelas a la
primera que se sumarán como las capas
de una cebolla. Resultado: el aire mantiene la pelota dentro de su chorro aunque
inclinemos hacia abajo el soplador.
NO HAY QUE FIARSE DE LA INTUICIÓN
A pesar de que el principio físico es claro,
tuvimos que probar con distintos sopladores y pelotas hasta encontrar la pareja que
funcionaba mejor. Al final dimos con la tecla y logramos mover la pelota con el flujo
de aire casi a nuestro antojo. El resultado
es poco intuitivo y sorprende, pero no hay
magia detrás. Solo ciencia.
PASO A PASO
EMPEZAMOS MONTANDO EL SOPLADOR DE HOJAS (01). Estos aparatos
son de diferentes tipos: con batería,
de gasolina o para conectarse a la red
eléctrica. Elegimos uno sin demasiada
potencia, para disponer de un flujo de
aire más estable y evitar turbulencias.
Después inflamos una pelota de playa
(02). Lo mejor es que no sea de gran
tamaño. Si pesa mucho, costará levantarla, y si resulta demasiado ligera,
saldrá disparada por el chorro de aire
y no habrá forma de controlarla.
Si no tenemos una pelota de playa
a mano, podemos usar un globo. El
truco es introducirle una moneda para
que gane peso (03). Se elevará más
que el balón, pero resultará más complicado mantenerlo bajo control. Inflamos el globo (04) procurando que
quede con una forma lo más esférica
posible. Ha llegado el momento de
empuñar el soplador y dar comienzo
al espectáculo (foto grande).
01
03
02
04
59
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CURIOSITY
MUY ESCÉPTICO
USA, TERRITORIO PARANORMAL
UNO DE CADA DOS ESTADOUNIDENSES CREE EN LUGARES ENCANTADOS Y EN LA ATLÁNTIDA,
Y CUATRO DE CADA DIEZ, EN QUE LOS EXTRATERRESTRES NOS VISITARON EN LA ANTIGÜEDAD.
GETTY
Dos hombres izan
una bandera junto a
llamada Autopista Extraterrestre, en el estado de
Nevada. Esta carretera
atraviesa una zona
donde supuestamente se
avistan numerosos ovnis.
o paranormal cotiza al alza
en Estados Unidos. Incluso la
creencia en los ovnis, que algunos considerábamos en declive. Aunque parezca mentira, el número
de estadounidenses convencidos de que
nos visitan extraterrestres se ha duplicado
en tres años: en 2015 suponían el 18,1 %
de la población, y
ahora son el 35,1 %.
Es decir, de 57,9 millones han pasado a
114,6, aproximadamente.
Un incremento similar se ha dado enPOR LUIS ALFONSO GÁMEZ
tre quienes piensan
L
60
@lagamez
que seres de otros mundos nos visitaron en
la antigüedad –eran el 20,3% hace cuatro
años y hoy son el 41,4%– y en el bigfoot
–del 11,4% al 20,7 %–. Y, en menor medida, entre los creyentes en lugares encantados –del 41,4 % al 57,7 %– y en antiguas
civilizaciones al estilo de la Atlántida –del
39,6 % en 2016 al 57 %–.
Además, astrólogos y videntes son capaces de ver el futuro para el 20,7 % de
la población norteamericana, frente al
13,9 % de 2015, y uno de cada dos encuestados –49,6 %– sospecha que el Gobierno
oculta información sobre encuentros con
alienígenas. Solo una de cada cuatro personas –24,1 %– no tiene ninguna creencia
paranormal de las siete sobre las que se
ha preguntado a 1.190 mayores de edad
en la encuesta de la Universidad Chapman
de la que proceden estos datos. O, como
subrayan los autores, “más de tres cuartas partes de los estadounidenses creen
al menos en un fenómeno de este tipo”.
EL SONDEO SOBRE LOS MIEDOS DE LA
POBLACIÓN DE ESTADOS UNIDOS se repite anualmente desde 2014, y siempre
ha incluido una sección sobre dichos
asuntos. En las últimas entregas se ha
preguntado a los participantes si seres de
otros mundos visitaron la Tierra en el pasado; si lo hacen en la actualidad; si hay
lugares encantados; si el bigfoot es una
criatura real; si han existido antiguas ci-
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“PARA MÍ, ESTO INDICA UN PROFUNDO
DESEO APARENTE DE LA GENTE POR LA
ESPIRITUALIDAD o la creencia en cosas
más allá del mundo físico. La religión
convencional está perdiendo adeptos y
lo paranormal parece estar recogiéndolos.
Lo veo como una manera de ser espiritual
sin las restricciones de la fe tradicional,
y está claro desde hace mucho tiempo
que la ciencia no eliminará la religión”,
explica a MUY el sociólogo Christopher
Bader, coautor del libro Paranormal America (2010) y uno de los directores del
estudio. El “quiero creer” de Fox Mulder
en la serie Expediente X es el motor que
impulsa lo paranormal y la fe. Los humanos deseamos trascender, ser algo más
que animales –racionales, pero animales–
con fecha de caducidad. Además, cuando
alguien cree en algo, incluidas las ideologías políticas, suele evitar exponerse a
información que cuestione sus convicciones. Si lo hace y tiene la mente abierta,
es posible que cambie de opinión; muchos escépticos hemos sido antes creyentes en algo raro.
A la inclinación por “formas de espiritualidad menos organizadas” se añaden,
a juicio de Bader, otros dos factores clave: la proliferación de programas de televisión sobre estos temas y “la democratización de lo paranormal”, que ha hecho
que hoy cualquiera pueda considerarse
cazador de fantasmas o monstruos.
En los últimos años hemos asistido a un
bombardeo incesante de mensajes que refuerzan las creencias sobrenaturales. Los
espacios esotéricos no son algo nuevo
–recordad Más allá y La puerta del misterio, los clásicos de TVE presentados por
Fernando Jiménez del Oso–, pero ahora
el mal llamado misterio lo impregna todo
en Estados Unidos. A los programas especializados se unen la denominada te-
HA HABIDO UNA
EXPLOSIÓN DE
PROGRAMAS
TELEVISIVOS
QUE ALIENTAN ESTE
TIPO DE CREENCIAS
el momento se han emitido trece temporadas y que atribuye los grandes logros
humanos del pasado a la intervención de
extraterrestres. “Si se hubiera cancelado
tras su primera temporada, dudo de que
hubiéramos observado la fuerte subida de
esta creencia”, sostiene David Anderson,
arqueólogo de la Universidad de Radford,
quien suma al fenómeno Ancient Aliens –y
todas las producciones hechas a su rebufo– la multitud de canales conspiranoicos
de YouTube.
lerrealidad –con cazafantasmas a cuyas
peripecias podemos asistir en directo– y
la deriva de algunas emisoras temáticas.
Aunque parezca mentira, hubo un tiempo en que canales como Historia y Discovery –por citar los dos cuyo giro ha sido
más brusco– emitían documentales críticos ante las mismas afirmaciones infundadas que ahora promueven. De repente,
todo cambió en 2010 con la exitosa irrupción de Ancient Aliens –Generación alien
en España y Alienígenas ancestrales en
Hispanoamérica–, serie de la que hasta
ESTE ESTUDIOSO DE LA PSEUDOCIENCIA cree que, por lo que a su disciplina
respecta, los arqueólogos “tendrían que
hablar más abierta y libremente” sobre
unos temas que atraen a mucha gente
porque, al no hacerlo, “alimentan la narrativa de la conspiración de que se está
encubriendo algo”. Bader, por su parte,
no tiene tan claro que los críticos vayan
a convencer a nadie más que “a quienes
se encuentran en los márgenes”, porque
la mayoría de los escépticos, en su opinión, “predican desafortunadamente para los ya convertidos".
RELIGIÓN, EDUCACIÓN
Y CREDULIDAD
LA FE Y LAS CREENCIAS EN PODERES SOBRENATURALES Y ALIENÍGENAS ESTÁN
ESTRECHAMENTE VINCULADAS.
PARECE OBVIO. A FIN DE CUENTAS, la religión suele tener muchos componentes paranormales. Pero hay quienes desde hace
décadas han argumentado que es la pérdida de la auténtica fe la que lanza a la gente
hacia creencias (más) exóticas. Quienes
así piensan suelen hacerse fuertes tras una
cita del escritor G. K. Chesterton: “Lo malo
de que los hombres hayan dejado de creer
en Dios no es que ya no crean en nada, sino que están dispuestos a creer en todo”.
El último sondeo sobre los miedos de
los estadounidenses de la Universidad
Chapman y otros anteriores sobre la religiosidad de la Universidad Baylor demuestran que no es así: los ateos –4 % de los
estadounidenses– son menos proclives a
creer en lo paranormal que los creyentes
convencionales –más del 80 %–, quienes
a su vez son más escépticos que quienes
ven a la divinidad como una fuerza cósmica. La gente que ha cursado estudios
superiores tiende también a ser menos
crédula, pero no hay diferencias significativas por afiliación ideológica.
GETTY
vilizaciones avanzadas como la Atlántida;
si algunas personas son capaces de mover objetos con la mente –así lo piensa el
26,2 % de los encuestados–; y si las hay
que ven el futuro. Las respuestas revelan que “todas las creencias paranormales
están creciendo” a un ritmo tan rápido
que sorprende a los investigadores. “Dado
que nuestra encuesta tiene un margen de
error del 3,9 %, debemos tener en cuenta
que algunos de estos cambios pueden ser
un poco más grandes o más pequeños que
los presentados”. Sin embargo, el patrón
principal es claro: “Los estadounidenses
se están volviendo más paranormales”,
dicen. ¿Y cómo se explica que ocurra precisamente cuando hay más información
fiable y accesible que nunca?
Los convencidos en uno o dos temas son
más que los que apuestan por todos o casi
todos. Un 4,8 % de los norteamericanos
cree en siete fenómenos extraños; un 7,5 %,
en seis; un 9,2 %, en cinco; un 12,4%, en
cuatro; un 12 %, en tres; un 14,7%, en dos;
un 15,2 %, en uno. Hay un sector de la América paranormal que vive en una realidad
alternativa y otro que, aun teniendo ciertas
creencias, mantiene una postura escéptica
frente a historias que no sean las suyas.
Siempre ha habido parapsicólogos que rechazan a los videntes, apasionados por las
visitas extraterrestres en la Antigüedad que
reniegan de los ovnis, cazadores del bigfoot
que se ríen del monstruo del lago Ness y
buscadores de la Atlántida que no creen en
el poder de las pirámides.
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H I S T O R I A
¿Existió
JESUCRISTO?
TEÓLOGOS E HISTORIADORES DISCUTEN
SI FUE REAL O UN PERSONAJE INVENTADO
“No existe una Suiza neutral en la investigación sobre Jesús”. Estas palabras del sacerdote católico John P. Meier, profesor en la Universidad de Notre Dame (EE. UU.), resumen el espíritu de este enconado debate destinado
a confirmar o desmentir que el nazareno fue un personaje real, tal y como
relata el Nuevo Testamento. Hasta el siglo XVIII, muy pocos se cuestionaban
el rigor histórico de los evangelios, pero, desde entonces, son numerosos los
expertos en textos bíblicos que se han atrevido a defender que los libros de
Marcos, Mateo, Lucas y Juan son solo obras de fe, sin valor histórico, e incluso que el llamado mesías tal vez ni siquiera llegó a existir como hombre.
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Texto de
MIGUEL ÁNGEL SABADELL
ISTOCK
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Un estudio reciente
sobre la sábana de
Turín señala que las
manchas de sangre del
sudario son incompatibles con las que dejaría un cuerpo que ha
sido crucificado.
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THOMAS COEX / AFP / GETTY
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Los cristianos
creen que la iglesia
del Santo Sepulcro,
enclave de peregrinaje en Jerusalén,
es el lugar donde
Jesús fue crucificado y enterrado y
donde resucitó.
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E
n 2011, el director israelí Simcha Jacobovi
ci estrenó el documental Los clavos de la
a
cruz. En él defendía que unos clavos en
contrados en 1990 en una tumba que algu
nos relacionan con la familia de Caifás el
sumo sacerdote que conspiró para conde
nar a muerte a Jesús– provenían de la cruz
del fundador del cristianismo. El argumen
to esgrimido por Jacobovici es que, como
los judíos usaban de amuleto clavos que
habían sido empleados en crucifixiones y
Caifás estuvo involucrado en la condena
del nazareno, “es razonable suponer que los dos hallados en su tum
ba uno en un osario y otro en el suelo– fueran los empleados para
ajusticiar a Jesús”. Independientemente de que haya dudas acerca de
que este osario sea de la familia de Caifás, no hace falta ser un experto
para darse cuenta de la enorme pirueta que realiza el cineasta para
llegar a sus conclusiones. Y no es la primera vez que Jacobovici da una
campanada mediática: años atrás, afirmó que había descubierto el
lugar donde reposaban los restos de Jesús, María y María Magdalena.
Lo que sí demuestra esta historia es lo mucho que se ha buscado –y
se sigue buscando– una prueba arqueológica que confirme sin lugar a
dudas la existencia de Jesús de Nazaret. Porque no hay ninguna, pese a
la gran cantidad de reliquias que circulan por el mundo: desde trozos
de la cruz –el mayor de ellos se conserva en el monasterio de Santo
Toribio de Liébana, en el municipio de Camaleño (Cantabria)– hasta el
prepucio de Jesús, el sudario de Oviedo o la sábana de Turín.
Precisamente el pasado verano se dio a conocer un nuevo estudio,
publicado por el Journal of Forensic Sciences y firmado por el antropólogo Matteo Borrini, de la Universidad John Moores de Liverpool
(Reino Unido), y el químico Luigi Garlaschelli, de la Universidad de
Pavía (Italia), que destaca que las manchas de sangre que aparecen en
el supuesto sudario de Jesucristo no coinciden con las que dejaría un
cuerpo tras haber sido crucificado. “Parecen creadas de forma artificial, con un dedo o un pincel”, explican estos expertos.
EN AUSENCIA DE RESTOS FÍSICOS QUE ANALIZAR, HAY QUE VOLVER LA MIRADA A
LAS FUENTES ESCRITAS. Y aquí tampoco es que haya mucho donde ele-
ber sido escritos desde distintos puntos de
vista. Pero entonces entró en juego Hermann
Samuel Reimarus, un profesor de lenguas
orientales de Hamburgo. Dejó escrito un manuscrito que no se atrevió a publicar en vida y
que vio la luz en 1774, unos años después de su
muerte, gracias al escritor Gotthold Ephraim
Lessing, conocido de la familia.
DE LOS SIETE FRAGMENTOS PUBLICADOS, EL MÁS POLÉMICO FUE el titulado Acerca del objetivo de
Jesús y sus discípulos. Para Reimarus, el Cristo de los evangelios es un fraude: este alemán
defendía que había sido un mesías político que
predicó de forma infructuosa la inminencia
del reino de Dios y la liberación del yugo romano. Los discípulos hicieron frente al desastre inventándose la resurrección y la parusía
–la segunda venida de Jesucristo, al final de
los tiempos–. Por supuesto, los siete fragmentos fueron prohibidos por las autoridades, pero la semilla de la duda estaba plantada.
En 1835 apareció Vida de Jesús, del filósofo alemán David Friedrich Strauss, discípulo
de Hegel. En su obra, defendía que los relatos
evangélicos no eran más que una serie encadenada de mitos, narraciones destinadas a
explicar una idea. Por tanto, libros de fe sin
ningún valor histórico.
El siguiente golpe a la presunta historicidad de los evangelios lo dio en 1901 el teólogo
alemán Wilhelm Wrede al llamar la atención
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EDIA
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S
gir. Las únicas pruebas de la existencia de Jesús vienen de quienes lo
consideraron hijo de Dios: sus propios seguidores y los desconocidos
autores de los evangelios de Marcos, Mateo, Lucas y Juan. Ahora bien,
el primero –el más antiguo de todos según la mayoría de los expertos
bíblicos– se escribió hacia el año 70, casi medio siglo más tarde que
los eventos que narra. Por tanto, ninguno de estos autores habría sido contemporáneo de Jesús, es decir, que todos escribieron de oídas.
Estamos ante lo que los historiadores llaman fuentes secundarias. En
este caso, la pregunta clave es: ¿son históricamente fiables?
Hasta mediados del siglo XVIII, nadie ponía en duda la autenticidad
histórica de los evangelios: eran textos inspirados por Dios que conservaban casi literalmente los hechos y dichos de Jesús. Las notorias
diferencias entre ellos, apuntaban los eruditos, eran producto de ha-
Un autor del siglo
XVIII abrió la puerta
a los escépticos: dijo
que los discípulos
se habían inventado
la resurrección
La adoración de los Magos es una de las imágenes más antiguas de Jesucristo. La pieza, que pertenece a un sarcófago, data del siglo III.
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MARCO BERTORELLO / AFP / GETTY
El papa Francisco sostiene
el libro de los
evangelios, en
los que se basa
la creencia de
la existencia
de Jesucristo.
Para ciertos teólogos, la narraativa cristiana siggue la de mitos orientales
que tienen como protagonistass a otros dioses moribundos
m
y ascendentes
sobre un aspecto que había pasado desapercibido: el secreto mesiánico que aparece subyacente en el evangelio que sirvió de base al resto,
el de Marcos. Leído con atención, en él Jesús duda de su divinidad y
siempre pide silencio sobre sus milagros, ya que estos darían lugar a
que se le reconociera como mesías. Este es un recurso literario que utiliza Marcos para intentar solucionar la divergencia entre la realidad de
Jesús –que jamás se presentó públicamente como mesías, ya que, según Wrede, nunca tuvo conciencia de serlo– y los primeros cristianos
–que sí veían en él a un redentor enviado por Dios–. El propósito del
evangelista al inventar este recurso, apunta Wrede, era teológico. No
hay nada –o muy poco– de historia en sus textos. El mazazo para quienes habían visto en estos textos un testimonio histórico fue mortal.
DE AQUÍ A DECIR QUE ES IMPOSIBLE SABER NADA ACERCA DE JESÚS SOLO HABÍA
UN PASO, y lo dio otro alemán, el teólogo más influyente de la primera
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mitad del siglo XX: Rudolf Bultmann. Su objetivo era la desmitologización completa del Jesús histórico para centrarse en el Cristo de la fe,
que era el que importaba. La postura de este luterano iba a dominar la
teología durante toda la primera mitad del siglo pasado, hasta que en
1953 uno de sus discípulos, Ernst Käsemann, enmendaba la plana a su
maestro al afirmar que la fe primitiva debió de integrar de algún modo
al Jesús histórico en su predicación. Al fin y al cabo, quizá pudiera conocerse algo de quien se dijo que caminó por Galilea...
Tuvimos que esperar a 1985 para que soplaran aires revolucionarios
en la búsqueda de ese mesías de carne y hueso, y llegaron del otro lado
del Atlántico. Ese año, Robert W. Funk creaba el Seminario de Jesús,
un grupo formado por un centenar de académicos neotestamentarios
(estudiosos del Nuevo Testamento) con el objetivo de dilucidar, utilizando la antropología,
la historia, el análisis textual y, sobre todo, sin
la atadura de la teología, el grado de fidelidad
histórica de los evangelios. Y la polémica, latente a lo largo de todo el siglo XX, estalló.
El tranquilo mundo de la investigación del
Nuevo Testamento, controlada por teólogos
católicos y protestantes, se vio sacudido por
el terremoto mediático de la década de los 90.
Desde entonces, autores no vinculados a ninguna iglesia han ofrecido su particular visión
de la figura de Jesús: campesino errante, filósofo cínico... Ahora bien, todas tienen como
punto de partida una idea que lanzó al campo
de juego el escritor griego e interpretador de
textos sagrados Evémero, del siglo III a. e. c.
–antes de la era común, expresión que suelen
usar los científicos y es equivalente al popular
antes de Cristo–, en su obra Inscripción sagrada: que detrás de las creencias en los dioses se esconde un personaje histórico humano
al que sus seguidores acabaron divinizando.
Otros investigadores dieron un paso más
allá y empezaron a defender que el Jesús de los
evangelios era una invención. Fue el caso del
teólogo estadounidense Robert M. Price, para
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quien la narrativa sobre Jesús sigue la de mitos de Oriente Medio que
tienen como protagonistas a dioses moribundos y ascendentes, como
Baal, Osiris, Atis, Adonis y Tamuz. Estamos, dice, ante una religión
mistérica –o de misterio– más, una de las muchas que aparecieron
por la zona en aquellos tiempos. Tal era la situación entonces que los
primeros apologistas cristianos –que buscaban argumentos racionales para defender su fe– vieron que había similitudes entre los rituales
del mitraísmo –religión muy difundida en el Imperio romano entre
los siglos I y IV– y los del cristianismo. Para resolver el problema, afirmaron que las ceremonias mitraicas eran copias malvadas de las otras.
Así, el cartaginés Tertuliano, que vivió entre el siglo II y III, escribió
que eran una falsificación creada por el Diablo para atacar a Jesús.
Los mitólogos no son un grupo homogéneo: cada uno tiene su propia idea de cómo surgió la leyenda del Nazareno. Burton L. Mack,
profesor emérito de Nuevo Testamento en la Escuela de Teología de
Claremont (California), defiende que tras el fracaso de los primeros
seguidores de Jesús apareció un culto nuevo en un ambiente grecorromano: el Cristo de Pablo. Es en este entorno donde surgen las
nociones de resurrección y ascensión a los cielos; es el Jesús divino,
a imagen y semejanza de los héroes griegos. Marcos, un cristiano de
segunda generación, implementa toda esta visión en su evangelio.
Alucina con esta
teoría de 1970
E
ntre las hipótesis más extravagantes que se
han expuesto acerca de la existencia de Jesús,
encontramos la del británico John Marco Allegro,
un respetado filólogo semítico y el único investigador no creyente que formó parte del primer equipo
que tradujo los manuscritos del mar Muerto.
En su libro El hongo sagrado y la cruz (1970) defendió la idea de que Cristo no era un ser humano,
sino el nombre en clave del hongo alucinógeno
matamoscas (Amanita muscaria), que los esenios
y otros grupos religiosos judíos usaban para entrar
en comunión con la divinidad, y que estaba ligado
a “cultos de fertilidad, que involucraban copulaciones rituales y la siembra de sangre menstrual en los
campos para asegurar una cosecha abundante”.
Para Allegro, el cristianismo nació como efecto de
las visiones producidas por este hongo. La publicación de esta obra le costó su carrera.
CON LA APARICIÓN DE INTERNET, EL CÚMULO DE DEFENSORES DE LA IDEA DE UN
JESÚS MÍTICO HA CRECIDO EXPONENCIALMENTE, aunque la mayoría de ellos
no poseen formación en exégesis –interpretación– bíblica, por lo que
el mundo académico los desprecia o, simplemente, los ignora. Ahora
bien, también es cierto que un buen número de estos estudiosos con
título provienen de las escuelas de Teología, no de las facultades de
Historia, y son investigadores confesionales: “El historiador cristiano
parte de un hecho fundamental de carácter metodológico: la inspiración de los libros canónicos –comenta Josep Monserrat, catedrático emérito de Filosofía de la Universidad de Barcelona y experto en
copto–. La teoría explicativa del origen del cristianismo viene dada
totalmente a priori y puede resumirse en estas palabras: es una obra
de Dios–. Y añade–: El historiador independiente puede modificar sus
teorías cuando compruebe que no son coherentes con los hechos. El
historiador ideológico no puede alterar sus presupuestos”.
Los defensores de la hipótesis mítica de Jesús argumentan que una
prueba de que estamos ante una invención es que los textos cristianos
Imagen detallada de uno de los manuscritos del mar Muerto. Se pensó que probaban la existencia de Jesús porque en
ellos se habla del maestro de justicia,
pero podrían referirse a otra persona.
más antiguos que se conservan, las cartas de
Pablo, en ningún momento hacen referencia
a un Jesús histórico, sino que solo hablan de
un Cristo místico. Solo cuando fue pasando el
tiempo y sus seguidores empezaron a preguntarse sobre él, llegaron los evangelistas, que
dieron forma al personaje.
Solo así, dicen, se pueden explicar las inconsistencias en las descripciones de su vida
y muerte. Por ejemplo, las escenas del nacimiento que narran Mateo y Lucas son contradictorias entre sí. Según el primero, Jesús
nació en su casa, en Belén, y la familia jamás
vivió en Nazaret. Para el segundo, María y José
vivían en Nazaret y viajaron a Belén por culpa de un –históricamente inexistente– censo
romano. Además, las genealogías de ambos
evangelistas son contradictorias: ni aparecen
los mismos nombres ni coinciden en el número de generaciones. Lo mismo ocurre con
el destino del traidor Judas: según Mateo, se
ahorca tras devolver el dinero recibido; pero,
en los Hechos de los Apóstoles –escrito por el
mismo autor del Evangelio de Lucas–, Judas
usa el dinero para comprar un campo “y, cayendo de cabeza, se reventó por la mitad”.
HELEN H. RICHARDSON / THE DENVER POST VÍA GETTY
Y LA SITUACIÓN EMPEORA CUANDO SE CONSIDERAN MOMENTOS CLAVE EN LA VIDA DE JESÚS, como
cuándo fue ajusticiado. ¿Cómo es posible que
los evangelios se contradigan a la hora de señalar el momento más importante que conforma su fe? Incluso la imagen de Cristo que
dan los distintos evangelistas son irreconciliables: el de Marcos es un ser humano que
duda y sufre; el de Juan, en palabras del escritor estadounidense David Fitzgerald, “es
un Superman sin Clark Kent”.
La historicidad del evangelio de Marcos
–al que copian con profusión Mateo y Lucas–
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BOB COLLIER / SYGMA VÍA GETTY
Algunos expertos
creen que Marcos
se inspiró en dos
obras griegas –La
Ilíada
a y La Odisea–
para escribir
su vangelio
Imagen de Jesucristo generada por ordenador y basada en el estudio del cráneo de un judío
del siglo I realizado por el experto británico en reconstrucción facial forense Richard Neave.
queda aún más en entredicho si tenemos en cuenta el trabajo de Dennis MacDonald, profesor de la Escuela de Teología de Claremont, ya
que explica que el evangelista se inspiró en la Ilíada y la Odisea y que,
para ajustar su relato a las aventuras marítimas de estos dos clásicos
del siglo VIII a. e. c., contó que Jesús y sus discípulos habían batallado
contra una feroz tormenta de altas olas en el mar de Galilea.
Por su parte, el sacerdote católico y estudioso del Nuevo Testamento Raymond Edward Brown reconoció en su libro El nacimiento del
Mesías que los evangelios se contradicen entre sí “en varios aspectos
y detalles importantes”. Y el teólogo y ministro congregacionalista
William D. Davies y el profesor de religión emérito de la Universidad
Duke Ed P. Sanders han afirmado que “en muchos puntos, especialmente sobre la vida temprana de Jesús, los evangelistas eran ignorantes... Simplemente no sabían y, guiados por rumores, esperanzas
o suposiciones, lo hicieron lo mejor que pudieron”.
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SI EXISTIERA OTRA FUENTE DISTINTA A LA CRISTIANA QUE ASEGURARA LA EXISTENCIA DE JESÚS, LAS COSAS SERÍAN DIFERENTES. Por desgracia, no hay
ningún escrito que hable de él hasta finales del siglo I; es decir, más
de sesenta años después de su muerte en la cruz. Y, para colmo, estos textos también son muy escasos. En esencia, se reconocen cuatro
menciones principales: la del historiador judío Flavio Josefo y las de
los romanos Tácito, Suetonio y Plinio el Joven. Los tres últimos solo lo
mencionan de pasada y no hablan de él, sino
de los cristianos. Así, Tácito, en su obra Ana
les, escrita en el año 115 e. c. era común ,
decía: “[...] llamados cristianos por el pueblo.
Christus, de quien el nombre tuvo su origen,
sufrió la pena máxima durante el reinado de
Tiberio a manos de uno de nuestros procu
radores, Poncio Pilato”. ¿De dónde sacó la
información Tácito? No dice nada que no pu
dieran haberle contado los propios cristianos
o cualquiera que los hubiera interrogado.
Obviamente su fuente no fue ningún do
cumento oficial romano, pues no habría co
metido el error de etiquetar a Pilato como
procurador cuando fue prefecto. Suetonio,
también en el siglo II, menciona que había ju
díos en Roma, durante el reinado de Claudio,
que “continuamente ocasionaban disturbios
instigados por Cresto”. Para los apologistas
cristianos, es una referencia clara a Jesús, pe
ro añaden que se equivocó doblemente: en el
nombre y al situarlo vivo en Roma.
MÁS CONVINCENTE ES EL HISTORIADOR FLAVIO JOSEFO. Hacia el año 93, escribió Antigüedades
judías, una obra donde narra la historia de su
pueblo para un público gentil aquel que pro
fesa otra religión diferente y en el que se dice:
“Por este tiempo apareció Jesús, un hombre
sabio [si es que es correcto llamarlo hombre,
ya que fue un hacedor de milagros impactan
tes, un maestro para los hombres que reciben
la verdad con gozo, y atrajo hacia Él a muchos
judíos y a muchos gentiles además. Era el
Cristo]. Y cuando Pilato, frente a la denuncia
de aquellos que son los principales entre no
sotros, lo había condenado a la cruz, aquellos
que lo habían amado primero no le abandona
ron [ya que se les apareció vivo nuevamente
al tercer día, habiendo predicho esto y otras
tantas maravillas sobre Él los santos profetas].
La tribu de los cristianos, llamados así por Él,
no ha cesado de crecer hasta este día”.
¿Son palabras de Josefo o una falsificación
cristiana? La mayoría de los investigadores se
decantan por que estamos ante un texto ori
ginal que fue modificado por los amanuenses
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EFE / ALBERTO MORANTE
Investigadores de la Universidad Católica de Murcia
hallaron en 2015 evidencias científicas que sitúan el
sudario de Oviedo –que supuestamente cubrió el
rostro de Jesús una vez fallecido– y la sábana de Turín en el mismo escenario y momento históricos.
cristianos: lo que añadieron es lo que está entre corchetes. Sin embargo, los mitólogos defienden que todo el texto es una interpolación
cristiana, pues rompe el hilo de la narración: en el párrafo anterior a
esas líneas, se habla de una represión sangrienta ordenada por Pilato
contra un grupo de judíos sediciosos, y el siguiente empieza así: “Y
por el mismo tiempo ocurrió otra cosa terrible que causó gran perturbación entre los judíos”. ¿Qué tiene de espantoso que Pilato condenara a la cruz a un sedicioso? Curiosamente, este mismo texto tiene un
significado distinto para los que defienden su autenticidad, como el
experto neotestamentario Antonio Piñero: “Parece casi evidente que
el núcleo del testimonio de Josefo sobre Jesús estaba dentro de una
lista de personajes y sucesos ominosos que impulsaron a los judíos a
la desastrosa sublevación del 66 d. C.”. En cambio, quienes defienden
que el párrafo es una falsificación se apoyan en que la existencia de
este pasaje no fue conocida hasta el siglo IV: durante trescientos años
ningún autor cristiano lo mencionó, algo que resulta muy extraño habida cuenta de que, como explican Louis Harry Feldman y Gōhei Hata
en el libro Josephus, Judaism, and Christianity, hasta doce escritores
que profesaban la fe de Cristo citan al historiador judío.
PERO NO ACABA AQUÍ EL DEBATE. EXISTE UNA SEGUNDA REFERENCIA A JESÚS EN
ANTIGÜEDADES JUDÍAS. En el libro veinte, dice que Ananías, el impopular
sumo sacerdote de Jerusalén, mandó ajusticiar “al hermano de Jesús,
llamado el Cristo, cuyo nombre era Santiago”. Para los defensores
del Jesús mítico, estamos ante otro fragmento añadido: “llamado el
Cristo”. Para David Fitzgerald, esta frase no tiene sentido. Imaginemos, dice, que somos un romano –el público objetivo al que escribía
Josefo– y nos encontramos con esta referencia. ¿A santo de qué viene?
¿Quién es ese Jesús? ¿Y qué clase de mote es Cristo? Josefo, que lo explica casi todo, aquí no explica nada. Además, continúa Fitzgerald, la
muerte de Santiago que cuenta Josefo –lapidado– es totalmente diferente a la de las fuentes cristianas –se supone que fue arrojado desde
un pináculo del templo y luego golpeado con
un mazo–. ¿Pero entonces quién es ese Jesús?
Aquí los mitólogos defienden que se trataría
de Jesús ben Damneo, a quien el mismo Josefo
menciona unas líneas más adelante y que fue
nombrado sumo sacerdote al ser destituido
Ananías por la ejecución de Santiago.
Sea como fuere, lo cierto es que ningún
historiador judío de la época, como Filón de
Alejandría o Justo de Tiberíades, menciona a
Jesús. Focio, el patriarca de Constantinopla
en el siglo IX, escribió: “He leído la cronología de Justo de Tiberíades... No hace la más
mínima mención a la aparición de Cristo, o
de las cosas que le sucedieron, o de las maravillas que hizo”.
¿QUÉ PODEMOS COLEGIR DE TODO ESTO? Que si Jesús existió, habría pasado desapercibido en
su época, que no fue esa figura relevante y famosa que retrata el Nuevo Testamento. Pero,
por otro lado, tampoco hay pruebas suficientes para concluir que estamos ante una figura
mítica sin base histórica: lo único que parece
cierto es que el Jesús que nos dibujan los evangelios no existió. Como comenta Piñero, hay
que “saber distinguir entre un ser humano
más o menos normal, un menestral, obrero
semicalificado y, a la vez, maestro de la ley,
galileo, que fracasó rotundamente, que murió
crucificado por los romanos como sedicioso
contra el imperio y el Cristo celestial”.
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ENTREVISTA
James
ALLISON
“La inmunoterapia beneficiará
a muchos enfermos de cáncer”
Este microbiólogo, recientemente galardonado con el Nobel de Medicina y el
premio Fronteras del Conocimiento en Biomedicina de la Fundación BBVA,
es uno de los mayores expertos mundiales en inmunoterapia. Allison ha
concebido una estrategia para que nuestras defensas naturales reconozcan mejor las células tumorales y las combatan más eficazmente, lo que
podría propiciar un notable avance en la lucha contra el cáncer.
P
70
uede resultar un tanto atípico,
antes de abordar la entrevista
a un pionero como James Allison, mentar el fracaso de uno
anterior, el del médico y cirujano estadounidense Steven
Rosenberg. En esencia, este
pretendía potenciar los linfocitos T, unas células de nuestro
sistema inmune, y entrenarlos para atacar a los tumores.
La idea era que, de ese modo,
pudieran reconocer las células
malignas y las destruyeran.
Rosenberg trató así a distintos pacientes a principios
de los años 80, pero con escaso éxito; con el tiempo, la
esperanza dejó paso a la frustración. Muchos oncólogos
estaban convencidos de que aquello no servía de nada y
los estudios de Rosenberg se fueron olvidando. No obstante, en 2001, James Allison demostró que, en el fondo,
aquella estrategia encerraba un potencial revolucionario.
Ahora, recibe a MUY en la sede de la Fundación BBVA para explicarnos sus últimos avances en este campo.
Por
LUIS MIGUEL ARIZA
¿Qué papel juegan las células T en el sistema inmune?
Son una parte fascinante del mismo. Tienen memoria.
De hecho, podría decirse que son la memoria de las defensas. La adquieren a partir de la experiencia, y por
ello reaccionan tan rápidamente cuando se encuentran
con un mismo problema. Los linfocitos T atraviesan
los tejidos, siempre patrullando, buscando cosas que
no deberían estar ahí, como bacterias y virus. Logran
reconocerlos gracias a unas moléculas denominadas
receptores de antígenos. Cuando descubren un intruso, empiezan a dividirse. Lo hacen a gran velocidad; en
cinco o seis días, ya son cientos de miles. Pero llega un
momento en que deben parar.
Es decir, existe una especie de acelerador y un freno del
sistema inmune. ¿Qué sabemos de estos mecanismos?
Sabemos, por ejemplo, que en ellos intervienen distintas señales. En la activación de los linfocitos T lo hacen
unas moléculas llamadas CD28. Vienen a funcionar como el acelerador de un coche. Pero en nuestro laboratorio encontramos que había otras, a las que bautizamos
CTLA-4, que, por el contrario, detenían la respuesta inmune. Estas serían el freno.
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CHRISTOPH SCHMIDT / GETTY
Allison y sus colaboradores descubrieron la existencia de
una especie de freno
molecular que impide a nuestras defensas atacar a las células cancerígenas.
¿Qué ocurre en el caso del cáncer?
Cuando empiezan a desplegarse, las células cancerígenas suelen suscitar una buena respuesta de las defensas,
ya que el freno, la citada molécula CTLA-4, está desconectado. Pero cuando mueren, causan una gran inflamación. Y cuando eso sucede, se activa la señal que lo
activa. Así, los linfocitos se detienen, pues de otra forma
podrían causar daños en nuestro organismo.
Entonces, ¿cómo interpreta que los tumores progresen,
a pesar de nuestras defensas?
Una vez que cumplen su cometido, se produce una gran
mortandad entre los linfocitos T. Pensé que, quizá, lo que
ocurría era que la molécula CTLA-4 detenía la respuesta
inmune antes de que aquellos acabaran con todas las células del tumor. Por tanto, si, por así decirlo, levantásemos
el pie del freno durante un tiempo, tendríamos un montón de linfocitos aún en activo. Hemos probado esta idea
en distintos modelos de cáncer y es algo que merece la pena estudiar más a fondo desde un punto de vista clínico.
Pero no estamos hablando de un nuevo fármaco...
No, efectivamente. Lo que hacemos es confiar en nuestro sistema inmune, que es el que reconoce al cáncer.
Otros tratamientos de inmunoterapia se centran en
identificar los antígenos de las células malignas para desarrollar una vacuna, pero aún no funcionan muy bien.
No somos lo suficientemente buenos a la hora de identificar estos antígenos. En principio, podríamos aplicar
nuestra estrategia en cualquier tipo de cáncer, ya que,
en realidad, no atacamos directamente los tumores. Lo
que hacemos es tratar el sistema inmune.
¿Hay un solo tipo de freno o podría haber más?
Hemos descubierto varias moléculas que tienen esta
facultad, cada una a su manera. La CTLA-4 es proba-
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РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
blemente la más importante. Lo sabemos porque cuan
do hemos eliminado el gen que dirige la síntesis de la
CTLA-4 en ratones, es decir, cuando hemos eliminado
el freno del que venimos hablando, el propio sistema
inmune del animal le acaba matando. Cuando hemos
hecho esto mismo con otras moléculas, no ha ocurrido
nada parecido. La CTLA-4 es esencial.
¿Qué tipo de efectos secundarios ha observado en enfermos de cáncer a cuyas defensas se les ha quitado dicho freno?
Una tercera parte de nuestros pacientes que han sido
tratados con fármacos que bloquean la molécula CT
LA-4 no sufren efectos secundarios significativos. Sin
embargo, en el resto sí se dan, y pueden padecer des
de diarreas hasta neumonía. Sucede porque el sistema
inmune los ataca. Casi siempre podemos tratar este
problema con esteroides, hasta que desaparecen los
síntomas. Apenas el uno por ciento de los enfermos de
sarrollan diabetes, aunque es posible que la padecieran
antes de forma crónica. En cualquier caso, los efectos
secundarios del tratamiento no pueden compararse con
los de la quimioterapia.
72
Ha indicado que pueden tratar así distintos tipos de cáncer.
La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)
de Estados Unidos acaba de aprobar una serie de com
binaciones de fármacos, que puede prescribir cualquier
médico y que están cubiertos por los seguros médicos,
capaces de tratar el melanoma, el cáncer de pulmón, de
vejiga, de riñón, algunos linfomas y también el cáncer
hepático, donde se han logrado buenos resultados. Así
que, en efecto, hemos comprobado que la terapia va
bien en diferentes variedades de cáncer. Sin embargo,
en otros tumores especialmente rápidos y letales, co
mo el cáncer pancreático o el glioblastoma –un cáncer
cerebral–, no ocurre lo mismo. Necesitamos saber con
más detalle cómo funcionan y dibujar un paisaje más
claro de la enfermedad que nos proporcione las pistas
necesarias para diseñar estrategias razonables. Aunque,
por desgracia, no puedo decirte cuándo ocurrirá, soy
optimista y creo que se acabará dando con ellas.
¿Qué experiencia guarda del contacto con los enfermos?
Recuerdo el caso de una paciente que, precisamente,
sufría melanoma. Me la había presentado el médico es
pañol Antoni Ribas, profesor de la Universidad de Cali
fornia, en Los Ángeles. Todo lo que se había intentado
con ella había fracasado. Cuando le propuse participar
en los ensayos, me dijo que aceptaría cualquier cosa
que le permitiera ver la graduación de su hijo. Era 2001.
Cuando volví a coincidir con ella en 2011, tras el trata
miento, se encontraba bien.
Usted y su mujer, la oncóloga e inmunóloga Padmanee
Sharma, están muy involucrados en la lucha contra el
cáncer. Debe ser muy satisfactorio comprobar que su
estrategia funciona y salva vidas. ¿Esperaba algo así?
En un principio creía que debíamos combinar nuestra
técnica con algo más para conseguir ralentizar el cán
cer, pero no que este se pudiera llegar a curar. Fue una
gran sorpresa comprobarlo con el melanoma, la primera
variedad de tumor con el que comenzamos a hacer en
sayos. En 2006, empezamos a atender a una mujer que
sufría uno de tipo metastásico en el cerebro, pulmones
e hígado. Le administramos un tratamiento basado en la
molécula CTLA 4, y en solo un año había desaparecido.
UNIVERSITY OF TEXAS - MD ANDERSON CANCER CENTER
AGE
Unos linfocitos T –en
amarillo– equipados con
un receptor especialmente ideado para fijarse
a las células malignas
atacan a una de cáncer
de mama –en rosa–.
Uno de los éxitos más notables de la inmunoterapia se
produce en los melanomas. Las defensas se muestran
muy efectivas a la hora de atacarlos. ¿Cuál es la razón?
El cáncer aparece normalmente por culpa de unas pocas mutaciones que tienen lugar en el proceso de crecimiento y división de la célula. En el caso de los melanomas, que, por ejemplo, surgen cuando las células de
la piel se exponen a un exceso de radiación ultravioleta,
lo que el sistema inmune detecta son precisamente las
mutaciones o sus productos. Los tumores de pulmón,
cuello, garganta, así como algunos tipos de cáncer de
estómago y de vejiga, que se relacionan con ciertos elementos carcinógenos del tabaco, suelen mostrar asimismo muchas mutaciones. Pues bien, en el melanoma
pueden darse desde unos pocos centenares hasta dos
mil de ellas. Y todas son vigiladas por el sistema inmune. Cuantas más mutaciones exhiba el tumor, más probabilidades va a haber de que las defensas lo reconozcan
y mejor va a ser la respuesta. Sin embargo, en los de
páncreas o en el glioblastoma, el número de mutaciones
es muy bajo, de unas pocas decenas en cada célula.
Allison perdió a un hermano debido a un cáncer de próstata metastásico y él mismo sufrió uno. Su experiencia con la enfermedad le animó a centrar sus investigaciones en la inmunoterapia.
GETTY
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Me llamó y vino a verme con toda su familia. Me encontré un montón de gente contenta y riendo. Ahora tiene
dos niños.
Un tipo de cáncer, el de hueso, hoy parece incurable.
¿Puede la inmunoterapia cambiar esta situación?
Albergo esperanzas, pero va a ser un formidable desafío. Abordar el cáncer de próstata, que hace metástasis
en los huesos, también lo es, aunque hemos recogido
el guante. Con el melanoma ya sabemos cuáles son la
reglas básicas. Ahora, se trata de estudiar de forma individualizada los tumores para comprender qué células
inmunes están involucradas y qué moléculas las regulan. De esta manera, podríamos idear combinaciones de
fármacos que se sumaran a las terapias convencionales,
como la radiación y la quimioterapia.
¿Llegará el día en el que el cáncer se considere una enfermedad crónica con la que podamos vivir?
Estoy seguro, pero utilizaría la palabra cura con mucho
cuidado, ya que ello implica que no hay en el cuerpo ni
una célula maligna, y eso es muy difícil de comprobar.
No obstante, si alguien está libre de cáncer diez años
después de acabar la terapia, creo que puede olvidarse
de él. Con ciertos tipos de tumores, la cosa se complica
y la persona tendrá que someterse a revisiones. Y me
temo que hay otras variedades frente a las que quizá no
podremos hacer mucho. Seguramente no podamos eliminar todas. Eso sí, si además de seguir los tratamientos
logramos que la gente abandone ciertos hábitos, como
fumar, podremos obtener buenos resultados.
Allison y el inmunólogo nipón Tasuku Honjo –izquierda–, con el
que ha compartido el
Nobel, en la entrega
de los Premios Tang,
en Taiwán, en 2014.
Tuve la ocasión de hablar con un oncólogo en los años noventa sobre los
ensayos con inmunoterapia que llevó
a cabo Steven Rosenberg. Me dijo, literalmente, que eran basura.
La primera persona que propuso aprovechar nuestro sistema inmune de este modo fue Paul Ehrlich, en Alemania, en 1906. El doctor Rosenberg tuvo, asimismo, la
idea cuando se descubrió el factor de crecimiento de los
linfocitos T llamado IL-2, que podía usarse para destruir
tumores. Se curaron algunas personas, pero la mayoría
de los pacientes enfermaron, muchos de gravedad. En
aquella época no se sabían ciertas cosas que hoy damos
por sentado de nuestras defensas, y aquellos resultados
dieron mala fama a la inmunoterapia. Por mi parte, he
de decir que en mi familia también ha habido casos de
cáncer. De hecho, me diagnosticaron uno de próstata.
Cada día me preguntaba cómo se regulaba el sistema inmune y cuáles eran las señales que le permitían hacer
su trabajo. Había que descubrir esos mecanismos. Este
conocimiento es lo que marca la diferencia.
¿Fue su experiencia y la de su familia con el cáncer lo
que le llevó a centrar su investigación en este campo?
Sí. Me embarqué en un curso de inmunología sobre los
linfocitos a finales de los sesenta, cuando se habían descubierto, y me quedé fascinado. Quería saber más. A lo
largo de los años llevamos a cabo experimentos con ratones. A veces funcionaban; otras, no muy bien. Pero el
hallazgo de la molécula CTLA-4 lo cambió todo.
“Algunos pacientes tratados con inmunoterapia
padecen ciertos efectos secundarios, pero estos no
pueden compararse con los de la quimioterapia”
73
74
Una de las escenas de
sexo de La vida de Adèle
(2013) tardó diez días en
filmarse. En el set de rodaje no hubo nunca maquilladores ni peluqueros.
El film fue dirigido, escrito
y producido por Abdellatif Kechiche y protagonizada por Adèle Exarchopoulos y Léa Seydoux.
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SE
FUERA DE
En contadas ocasiones,
el séptimo arte acierta
a representar las
relaciones sexuales de
un modo nuevo, alejado
de convencionalismos, y
nos permite entenderlas
de otra manera, más allá
de los estándares. Aquí te
explicamos cinco de esas
brillantes excepciones.
Texto de
VALÉRIE TASSO,
sexóloga.
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La secuencia es más o menos la que sigue: un beso que
delata al espectador lo que allí va a suceder, y un plano posterior
en el que los amantes –estratégicamente cubiertos por sábanas
para que no se vea demasiado– practican el coito, por lo general
en la postura del misionero, aunque gana fuerza –cosas de la
liberación femenina– la de Andrómaca –ella encima–.
a secuencia se alarga unos veinte segun
dos y concluye con un orgasmo simultá
neo de ambos y un tercer plano en el que
los amantes, rendidos por los efectos del
gozo, con los cabellos extrañamente bien
dispuestos, el maquillaje sin correr y las
sábanas de nuevo tapando como por ca
sualidad cualquier impudicia, conversan
tiernamente uno al lado del otro tiempo
atrás, pitillo en mano; ahora sin pitillo .
Ese continuo de acciones perfectamente
planificadas, estandarizadas en su secuen
cialidad, en sus tiempos y en sus finalidades, es como el cine conven
cional suele representar una interacción sexual entre dos personas.
Una estandarización y una secuencialidad de acciones, por cierto, de las que tampoco se suele librar un tipo de expresión cinematográfica centrada casi en exclusividad en esto de representar las
interacciones sexuales: el cine porno. Ambos tipos de cine crean un
prototipo sospechosamente similar de cómo se aman dos seres humanos; ambos se convierten en una especie de patrón, de modelo,
de lección de ars amandi que deviene, por su popularidad y lugar
común, casi imperativa, y que estrecha y coarta la infinita amplitud
en la que los humanos podemos hacer ejercicio de nuestra condición de seres sexuados. Y también hay algo que, a fuerza de repetirnos ese modelo, solemos olvidar: ambos son una simple y llana fantasía optimizada de lo que en realidad es interactuar sexualmente.
No explican nada que no se sepa sobre esos seres que allí retozan.
L
76
rencia al hecho sexual humano son precisamente las restricciones,
las limitaciones, las falsedades y las obligaciones que la cultura, re
presentada en este caso por el séptimo arte y siempre encuadrada
en determinado marco moral, impone a dicho hecho sexual y a sus
manifestaciones. Cuando la cultura dice “lo que hay que hacer” y
“cómo hacerlo”, lo que consigue es que no se deje ver “lo otro”
o, dicho de otra manera, “lo otro” se convierte en algo anormal,
patologizable.
Es cierto que vivimos tiempos en los que lo que caracteriza la com
prensión sexológica de los sujetos no es la restricción de la informa
ción o la exclusiva validación moral de un único modelo de poner en
uso nuestro ser erótico; más bien al contrario, son tiempos del co
mercio de la alternativa en materia sexual, de la sobreinformación,
no con fines formativos, sino mercantiles, procesos estos los de
vender más y más cosas relativas a la condición sexuada que pasan
por la normalización de prácticas hasta ahora excluidas del canon de
lo conveniente y que, para conseguir ese objetivo de normalización y
su ecuménica aceptación, se suelen banalizar.
En materia sexual, el imperativo de represión en nuestras so
ciedades ha dado paso al imperativo de gozo, no porque de verdad
MAGNOLIA
UNA DE LAS CUESTIONES QUE MÁS LE INQUIETAN A UNA SEXÓLOGA en refe
hayamos recuperado un perdido sentido
hedónico de la existencia, sino porque obli
gándonos a gozar más y a todas horas deve
nimos en perpetuos consumidores y sujetos
a los que se les puede controlar en sus in
dividuales subjetividades deseantes. Así, no
es de extrañar, por ejemplo, que se realicen
películas para todos los públicos sobre una
erótica como el BDSM (acrónimo de bonda
ge disciplina, dominación sumisión, sado
masoquismo) con el objetivo de normalizar
esta erótica previa banalización, como de
cíamos, de la misma.
Lo único que se normaliza, en realidad,
es la concepción entre romanticona, soft y
Cuando la cultura nos dice “lo que hay que hacer” y “cómo
hacerlo”, “lo otro” se convierte en algo anormal, patologizable
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Östlund siempre intenta rodar escenas
que resalten el comportamiento humano. “Si meto escenas que solo estén
ahí para contar la
trama, siento que
he fallado como director”, afirma.
glamurosa de algo parecido al BDSM, que no molesta ni pone en
cuestión nada, ni, por supuesto, al propio BDSM. Pero hay veces
en las que el cine comercial, de mano de sus directores, actores y
guionistas, consigue exponer algo distinto sin por ello banalizarlo
(ni, posiblemente, pretender normalizarlo). Son excepciones que
merecen destacarse, porque no muestran que el sexo sea eso, sino
que el sexo es también eso, con lo que desarticulan el modelo exclusivista que poníamos en cuestión, pero también la vocación de
hacer banales, populares y digeribles las diferentes alternativas y
particularidades eróticas.
AQUÍ NOS OCUPAREMOS DE ALGUNAS DE ESAS ESCENAS DE PELÍCULAS QUE
NOS PARECEN MEMORABLES POR DOS RAZONES: explican la amplitud del
hecho sexual humano y la manera de relacionarnos eróticamente,
y lo hacen dirigiéndose al gran público sin por ello caer en categorizar el sexo con la finalidad de vender entradas y palomitas. Aviso
de que habrá algunas sordideces y algún que otro spoiler; y aviso,
también, del carácter subjetivo y obligadamente breve de la selección. Apaguen los dispositivos móviles y pónganse cómodos, que la
sesión va a comenzar…
The Square, de
Ruben Östlund
(2017)
C
hristian había hecho el firme propósito
de no acostarse con ella. Sin embargo,
allí estaba él, sentado sobre la cama mientras Anne, fuera de plano, había ido a ponerse algo más cómodo. Él está acostumbrado a casi todo; es el reputado director
de un prestigioso centro de arte público en
Estocolmo. Aparece Anne con un déshabillé rojo. Mantiene una sonrisa entre mefistofélica y complaciente. Sin intercambiar
palabra ni beso ni acercamiento alguno, se
tumban en la cama y se cubren, uno al costado del otro, con la sábana. La siguiente
secuencia representa un coito y el director
nos lo presenta con planos alternativos
centrados en las caras de los amantes.
Anne apenas varía la media sonrisa pese
a que las acometidas se intuyen cada vez
más rápidas, y Christian, algo más expresivo, alcanza el orgasmo.
Y ahora empieza lo mejor. El plano muestra
a un Christian sudoroso que acaba de retirarse el preservativo y lo conserva, todavía
poseído por el reciente orgasmo, en la mano. Anne se ofrece a cogerlo. Se inicia una
amabilísima discusión sobre quién se queda
con el condón usado. Christian comienza a
desconcertarse por la insistencia de Anne
en quedárselo y, manteniendo siempre unas
exquisitas formas, le indica, más o menos categórico, que él se deshará del profiláctico. El
plano se mantiene en el rostro de Christian,
quien observa lo que el espectador supone
la derrota de Anne, que se retira. En el siguiente plano aparece Anne con una bata roja y una papelera en las manos que abre para
que Christian arroje el preservativo. Él se niega. La discusión sube de tono, y Anne, que
es norteamericana y no sueca, le reprocha a
Christian su engreimiento. Finalmente, ella
coge el condón de una punta y Christian de
la otra y, entre reclamaciones de propiedad,
lo estiran hasta que, ante la inminencia de la
rotura, Christian cede. Anne, con su eterna
media sonrisa, lo arroja en la papelera y sale
de escena con ella entre sus brazos, dando
saltitos entre traviesos e inquietantes.
En esta escena se esconde la síntesis
conceptual de todo el propósito del largometraje: mostrar la desconfianza entre los
sexos que se ha instalado en nuestra cultura y la tolerancia como simple impostura
de actuación frente al otro, que es, más que
nunca, el extraño, el sospechoso, aquel a
quien hay que mantener vigilado. En definitiva, la implantación bajo fórmulas corteses,
educadas y civilizadas de una nueva variedad del más rancio de los puritanismos.
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Deseando
amar, de Wong
Kar-wai (2000)
En el Festival de
Cannes de 2001,
esta película logró
cosechar tres de los
mayores galardones: Mejor Actriz,
Mejor Actor y Gran
Premio del Jurado.
La pianista, de Michael Haneke
(2001)
E
78
n su magistral adaptación de la obra
original de Elfriede Jelinek, Haneke nos
muestra un fracaso interpersonal hasta la
crueldad del ridículo entre dos amantes que
no encuentran su lugar el uno en el otro. El
origen de ese desencuentro es la perversión, la parafilia, lo que nosotros, los sexólogos que entendemos la diversidad del
hecho sexual humano como un valor y no
un problema, denominamos peculiaridad
erótica. Las peculiaridades eróticas se manifiestan como expresiones propias del erotismo del sujeto sexuado que emergen en el
proceso de conformación de su sexualidad
y, como concepto, muestran las infinitas formas de dichas expresiones, su enorme diversidad y modos de expresión.
La peculiaridad erótica de Erika, una reputada profesora de piano en Viena, se nos
muestra en varias escenas de las que destaco dos. La primera, cuando visita un sex
shop y, tras dar varias vueltas, entra en una
cabina privada de proyección de porno. No
siente el más mínimo interés por las imágenes, aunque las observa, pero sí por la papelera que tiene a sus pies. Extrae de ella un
clínex usado por el que la ha precedido en la
cabina. Lo huele de forma repetida mientras,
de fondo, escuchamos los gemidos de la
película porno proyectada.
La segunda escena que refleja quién es
Erika es la de la laceración autoinfligida en
el váter. Erika saca del bolso algo envuelto
en papel higiénico y lo desenvuelve. Está en
el cuarto de baño de su casa. Se acerca con
aparente indiferencia a la bañera, se sienta
en el lateral y se abre la bata, dejando sus
piernas al aire. Coloca un espejito frente a
sus genitales, acerca a ellos el objeto que
ha sacado del bolso y hace con él un par de
movimientos rápidos. Su madre empieza a
reclamarla desde el otro lado de la puerta
para cenar. “Ya voy, mamá”, responde Erika,
mientras se coloca, después de su acción,
una compresa. Con el agua de la ducha, retira la sangre de la bañera.
Pero ¿qué sucede cuando alguien que ha
conformado su sexualidad así se enfrenta
en una relación con un tipo de preferencias
eróticas distintas? Normalmente el caos, la
incomprensión, el fracaso. Otra escena sirve
de muestra, esta de Erika y Walter, su joven
amante y discípulo, brillante en general
–especialmente al piano– y común en sus
eróticas. Todo empieza con un exaltado y
siniestro “te quiero”. Se lo dice Erika a Walter
en los vestuarios de una pista de hielo con él
ataviado de jugador de hockey.
Tras la declaración, Erika intenta besarlo
con pasión, como suele hacer todo el mundo, y Walter, decepcionado ya por todos los
intentos fallidos, cree ver en ese intento una
adaptación, por fin, de ella hacia su erótica.
Se intenta quitar, como puede, el aparatoso pantalón de hockey mientras tumba a
Erika en el suelo. Ella intenta realizarle una
felación en esa postura, como supone que
él espera, pero se incorpora súbitamente. Y
vomita. Walter se incorpora y se lo reprocha.
Ella se reincorpora torpemente y se lava repetidamente la boca. “Ya estoy limpia como
un bebé para ti”, le indica, suplicante. Walter
la rechaza con una violencia verbal inusitada
y Erika abandona los vestuarios, resbalando
por una pista de hielo, titubeante, tan torpe
como el intento. ¿Ha querido Erika, de verdad, adaptarse a los gustos eróticos de Walter? ¿Ha intentado Walter adaptarse a los de
Erika al despreciarla con esa vehemencia?
En cualquier caso, es un nuevo fracaso.
ALAMY
E
l cineasta chino, en otro ejercicio magistral de conocimiento de la condición humana sexuada, nos plantea un nuevo dilema: ¿el hecho sexual humano y sus
manifestaciones eróticas de relación son
siempre dependientes del locus genitalis?
O dicho de forma más sencilla, ¿siempre
que hablamos de sexo y de interactuar
sexualmente con el otro tienen que aparecer referencias a los genitales?
El hecho sexual humano y los procesos
dinámicos que individualmente componen
en cada uno de nosotros lo que definimos
como nuestra sexualidad se sustentan en
una condición absolutamente irrenunciable: somos seres eróticos.
Con esto, queremos decir que tenemos
la irrenunciable necesidad de vincularnos,
de asociarnos, de entablar contacto con
los otros. Sin esa
condición erótica,
nunca alcanzaríamos nada semejante a la humanidad,
porque nosotros no
nacemos humanos,
sino que nos conformamos en relación
a los otros. Vincularnos a nuestra madre
al nacer y al grupo
social que nos acoLa BBC ha situado
este aclamado filge es lo que nos perme de habla no inmite desarrollar las
glesa en el puesto
potencialidades de
número dos de su
lenguaje y comprenlistado Las cien mesión humana que
jores películas del
nos caracterizan.
siglo XXI.
ALBUM
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El sexo es, por tanto, muchísimo más
que los genitales y lo que hagamos con
ellos, pues incluye en él mismo deseos,
fantasías, preferencias, fórmulas y soluciones de aproximación que componen el
verdadero ars amandi (el arte de amar; las
maneras de sentir, comprender y expresar
nuestras múltiples y diversas formas de
amarnos en cuanto seres sexuados que se
atraen, se seducen y se afectan) que construimos durante nuestras vidas.
Todo eso parece saberlo muy bien
Wong Kar-wai cuando nos presenta una
propuesta como Deseando amar. Se trata
de una película erótica por excelencia en
la que los genitales solo tienen presencia
porque precisamente nunca hacen amago
ni de aparecer. Todo el poema cinematográfico del filme se sustenta en las maniobras de aproximación (eróticas, por tanto)
entre dos personas: Chow, el redactor jefe
de un periódico local de Hong Kong, y Lizhen, una secretaria de dirección casada
con un viajante.
Entre ellos se establece un cortejo nupcial de hipocampos; sinuoso y nunca directo, afectivo pero distante, improvisado
pero planificado. Una escenificación trovadoresca de L’amour de loin, pero a la corta
distancia que alcanza el aliento, en la que
los elementos de erotización son una mirada que desciende sus ojos para no importunar, una penumbra que ilumina, unas
fosas nasales que siguen el rastro de un
perfume, unos zapatos bajo la cama que
hay que encontrar o un aliento que humea
desde los pulmones.
Un ejercicio auténticamente exquisito,
este del director hongkonés, de comprensión del erotismo y del hoy en día trastabillado arte sexual de erotizarse por el solo
hecho de ser agente activo o pasivo de un
proceso de seducción sin finales ni rendimientos ni objetivos.
Deseo, peligro. De Ang Lee (2007)
ARCHIVE COLLECTION
E
l miedo, y no solo las carantoñas,
es en ocasiones un magnífico activador de la libido. Imagínense la situación: una joven estudiante china, activista por la liberación de su país –bajo
el dominio japonés–, contrae el compromiso de asesinar al gobernador de
Shanghái, que sirve a los intereses nipones. Para conseguir su propósito, la
estudiante realiza un acercamiento progresivo a su presa: entabla amistad con
su esposa hasta conseguir que él se fije
en ella. Y se convierten en amantes.
Él es un advenedizo despótico, tiránico, egocéntrico, astuto y cruel que no
duda en someter a quien se le antoja
con el único fin de medrar en su posición social. Ella es una joven idealista
que apenas sabe nada del mundo pero
que tiene, o cree tener, la convicción
suficiente como para afrontar el reto.
La escena relata el primer encuentro
sexual entre la jovencita y el tirano.
La mezcla de odio, miedo, asco y vergüenza que ella siente al entregarse al
monstruo, al someterse a su dominio,
pronto revertirá en el más absoluto placer sensual que haya conocido hasta
entonces. Es una coreografía sensual
tan absolutamente exacta y precisa
que deviene salvaje, con unos planos
centrados en áreas de estricta erotización simbólica; las manos huesudas
del monstruo, las axilas sin depilar de
ella, el modo en el que el tirano retira el
cinturón de su pantalón… Ang Lee consigue en esa escena uno de los más
memorables encuentros sexuales que
se han representado en la historia reciente del cine. Y lo hace basándose en
la lucha, en lo que los antiguos griegos
denominaban el agón, el conflicto.
El conflicto dentro de la estructura
psíquica de la joven, cuyo deseo la conduce desde la repugnancia, por someterse a todo lo que odia, hasta la entrega más complacida del gozo más cultivado. Pero nunca hay genialidad que
no nos deje una pregunta. En este caso,
la misma que, por ejemplo, Étienne de
la Boétie se planteara ya por el siglo XVI
cuando escribió su célebre Discurso sobre la servidumbre voluntaria: ¿por qué
tenemos la imperiosa necesidad de ser
dominados? ¿Por qué nos satisface someternos a algún otro? Y más allá aún, y
en referencia a nuestros eróticos mecanismos de vinculación: ¿por qué están
tan cerca los mecanismos del odio y el
amor, o los del miedo y el gozo?
Ang Lee dijo que
dirigir las escenas
de sexo en esta
película había sido más difícil que
dirigir las complicadas escenas de
acción de Tigre y
dragón (2000).
79
El sexo es muchísimo más que nuestros
genitales o lo que hagamos con ellos
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La vida de Adèle, de Abdellatif Kechiche
(2013)
E
La película La vida de Adèle es
una adaptación
de la novela gráfica El azul es un
color cálido (editorial Dibbuks),
de la francesa
Julie Maroh.
sta exitosa cinta del franco-tunecino Abdellatif Kechiche nos
introduce en otro concepto fascinante de nuestra condición sexuada: la
sexualidad. Los sexólogos entendemos por sexualidad aquel proceso
plástico y dinámico de conformación
de lo propio del sujeto a partir de su
condición de sexuado. Por poner una
analogía más gráfica: la sexualidad
sería a sexo lo que la personalidad a
persona.
Adèle es una chica joven que se
inicia en la vida como la mayoría
de nosotros: con la fascinación, el
asombro y el arrojo de un cachorro
que empieza a tocar con la punta de
los dedos qué es eso de existir en
cuanto ser humano entre otros seres
humanos. La ingenuidad propia de
su condición novel así como la curiosidad por el mundo la empujan hacia
Emma, una chica con los pies algo
más aposentados en el mundo y que
tiene un modo de vida creativo y artístico. Adèle ve en Emma algo distin-
to a lo que hasta ahora ha conocido
y Emma ve en Adèle una piedra de
mármol rosado a la que dar forma.
Las interacciones sexuales entre
ellas nos las muestra Kechiche de manera cruda, como improvisadas, con
momentos de arrojo pasional combinados con otros de sonrojo, muchas
veces de tanteos tiernos, otras delicadamente torpes, lo que sincroniza perfectamente con la condición y el momento existencial de las amantes.
Son escenas lésbicas, pero eso, a
servidora, le parece lo de menos. La
intención más arraigada no es abordar el asunto sexual de las orientaciones eróticas, pues la película se
sostendría igual si Adèle, en lugar de
a Emma, encontrara a su semejante
masculino.
De hecho, Adèle –o cualquier
mujer–, solo por amar a Emma, no
confirma su homosexualidad, aunque
eso sí, explora su sexualidad. Y es
que la sexualidad se va construyendo
precisamente de eso que tan bien
nos muestra la propuesta: de tanteos
torpes; de dar un paso adelante y
otro atrás; de acertar y equivocarse;
de abrirse y explorar y dejarse
empapar de nuevos territorios; de,
por el empuje del deseo, salirse
de lo centrado para posicionarse
en un afuera (a eso, los latinos lo
llamaban ex-sistere, ‘existir’) en el que
intentar reconocerse, desplegarse
y gratificarse. Eso y no otra cosa es
la sexualidad: la elegancia (el saber
escoger) en las elecciones.
Con esta película hemos acabado
nuestro recorrido cinematográfico.
Empiezan a salir los títulos de crédito
en la pantalla y las luces del local se
encienden tenuemente. Al levantarnos del asiento quizá entiendas, o así
al menos lo hemos pretendido, algo
más sobre nuestra condición sexuada y, por tanto, sobre esos pequeños
animales que intentan desesperadamente amarse, no siempre con acierto, y que, en ocasiones, hasta saben
hacer buen cine.
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La sexualidad se va construyendo mediante tanteos torpes,
acertando y equivocándose, explorando nuevos territorios
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YA A LA
VENTA
ESTE MES:
UN PLANNER PARA
QUE ESTE AÑO
NADA SE TE ESCAPE
¡TRIUNFARÁS!
BIOTECNOLOGÍA
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SPL
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CÓMO ENCAJAR LAS PIEZAS DEL
SINTÉTICO
Los hielos de la cueva de Scărișoara han
Después de haber
conseguido
descifrar
de genomas de la naturaleza,
preservado
rastros físicos
y químicosmiles
que
permiten estudiar con más precisión las
los científicos sefluctuaciones
proponenclimáticas
recorrer el camino inverso: escribir y ensamblar el
material genético desde cero para crear, paso a paso, una célula. Un nuevo
experimento hispanoholandés nos acerca un poco más a ese maravilloso objetivo.
Texto de
Laura G. de Rivera
as proteínas son las trabajadoras esenciales, quienes
dan las instrucciones de la
vida. El ADN y el genoma
actuarían como los jefazos
de la empresa, pero en realidad no son nadie sin ellas.
Lo que intentamos es domar
todo lo posible su producción
y sintetizarlas de cero para
que actúen de forma que nos
sea útil”. Desde su laboratorio en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa
de Madrid (CBMSO), el investigador Mario Mencía Caballero nos explica los mecanismos de la vida trazando
garabatos en un papel, con la paciencia que delata su
experiencia como profesor en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM). Precisamente, fueron unas proteínas muy concretas las que enviaron desde el CBMSO
–centro mixto de la UAM y el Centro Superior de Investigaciones Científicas– a la Universidad Tecnológica de
Delft (Holanda) para llevar a cabo el experimento que
ha marcado un nuevo hito en biología sintética, el excitante campo de estudio que intenta replicar la vida en
un tubo de ensayo.
Científicos del equipo liderado por Margarita Salas, del
CBMSO, y el grupo dirigido por Chris Danelon, en el Departamento de Bionanociencia de la citada universidad
holandesa, han sintetizado el primer minigenoma artificial capaz de expresar –lease, fabricar– las proteínas que
lo replican, tal y como publicaron en la revista Nature
Communications en abril de 2018. ¿Y qué significa esto?
Para que exista la vida, desde una bacteria hasta la ballena azul, es necesario que las células den lugar a nuevas
células. Esto solo puede hacerse gracias a un paso previo:
la réplica del ADN de la célula original, para que esta pueda dividirse. El material genético contenido en el genoma
incluye las instrucciones para que funcione su metabolismo, su crecimiento, su sistema de intercambio con el
exterior... y su mecanismo de replicación. Y el lenguaje
que utiliza son las proteínas.
Bien, pues lo que hicieron estos investigadores fue
reconstruir de forma artificial todo el proceso de copia
de información genética; en este caso, de un virus. Lo
llamamos minigenoma porque solo incluía instrucciones
para esa labor en concreto. Un genoma celular completo habría tenido que contener muchos más módulos de
ADN, todos los necesarios para codificar las proteínas
correspondientes al resto de las funciones: la división, el
crecimiento, la obtención de energía, la fabricación de
la membrana, etcétera.
EL CONEJILLO DE INDIAS FUE UN VIRUS LLAMADO PHI29. “Los
sistemas de replicación de las células son muy complejos, mientras que este organismo es relativamente sencillo de copiar”, aclara Mencía. En las células humanas,
el mecanismo depende de cientos de proteínas, y Phi29
solo necesita cuatro. Además, era un viejo amigo del
CBMSO: la doctora Salas y sus colegas llevaban años estudiando su maquinaria genómica.
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El auge de la biología
sintética comenzó en 2010,
cuando se diseñó el genoma
de una bacteria por ordenador
y fue trasplantado a otra
GETTY
SHUTTERSTOCK
Bajo la dirección de Margarita
Salas –abajo–, el equipo del
Centro de Biología Molecular
Severo Ochoa de Madrid ha
creado por primera vez minigenomas de laboratorio que sintetizan las proteínas necesarias
para copiar su ADN. En la imagen, estructura que forma el
ARN –esencial en ese proceso
de réplica– del virus Phi29, microbio usado como modelo
por los investigadores.
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ES LA PRIMERA VEZ QUE LOGRA HACERSE EN UN LABORATORIO. “Hasta ahora, se había conseguido recrear parte del proceso, pero no la última
fase”, señala Mencía. Como escribe Danelon en la nota de prensa
de su universidad, “queríamos cerrar el círculo y ser los primeros en
reconstruir el flujo completo de información genética dentro de una
membrana con estructura similar a una célula”. A modo de tubo de
ensayo emplearon liposomas, nanovesículas esféricas cubiertas por
una doble capa de lípidos (grasas). En este detalle radica la otra
novedad del estudio: el minigenoma cumplió con éxito su función
dentro de esas minúsculas burbujas, sin necesidad de ser trasplantado a una célula huésped.
Antes de eso, un rompedor experimento del científico y emprendedor
norteamericano Craig Venter también había conseguido sintetizar un
genoma artificial operativo, pero solo funcionaba cuando se colocaba dentro de una célula
receptora; esa es la principal diferencia con
nuestro trabajo”, puntualiza Mencía.
Lo que hay que reconocer es que la biología
sintética comenzó a tomarse en serio cuando
un equipo del Instituto John Craig Venter (JCVI), liderado por el propio Venter y el investigador Daniel Gibson, logró crear “una célula
bacteriana controlada por un genoma sintetizado químicamente”, como anunciaba literalmente el artículo con que lo dieron a conocer
en la revista Science en 2010. “Nuestro grupo
tuvo que aprender a secuenciar, sintetizar y
trasplantar genomas. Superamos muchos obstáculos, pero ahora somos capaces de combinar todos los pasos para producir células
artificiales en el laboratorio”, afirmó Gibson
en la rueda de prensa. Era la primera vez que
se diseñaba por ordenador todo el material
genético de un organismo vivo –el modelo fue
la bacteria Mycoplasma mycoides y los 1,08
millones de pares de bases de su genoma–, sin
emplear ningún fragmento de ADN natural, y
se implantaba en una célula huésped.
La receptora fue Mycoplasma capricolum, a
la que le habían extirpado la enzima encargada
de impedir la entrada de ADN extraño. Bautizada como JCVI-syn1.0, la criatura resultante
seguía las instrucciones del ADN artificial para
controlar todas sus funciones; es decir, era una
Mycoplasma capricolum que se comportaba como una Mycoplasma mycoides.
*BGI: Instituto
Genómico de Pekín
**JGI: Joint
Genomic Institute
***AWRI: Instituto
de Investigación del
Vino de Australia
CROMOSOMA 1
Universidad
de Nueva York
CR 7
CR 2
Universidad
de Edimburgo
+ BGI*
CR 8
CR 3
Universidad
Johns
Hopkins
CR 4
CR 5
CR 6
Universidad
de Nueva
York + JGI**
Universidad
de Tianjin
Universidad
Johns Hopkins + U. de
Nueva York
+ Compañía
GenScript
INFOGRAFÍA : JOSÉ ANTONIO PEÑAS
Estos conocimientos les sirvieron de punto de partida para hacer
el experimento, que implicaba salvar tres pasos. En primer lugar,
el ADN, que no puede salir del núcleo celular, debe transcribirse a
una forma de ácido ribonucleico que actúa como mensajero de la
información, el ARN mensajero. Este proceso, conocido como transcripción o transcriptoma, es relativamente fácil. “Sabemos cómo
hacerlo”, asegura Mencía. A continuación, la información del ARN
se traduce a proteínas con ayuda de los ARN de transferencia y ribosómico, una fase peliaguda que “no se ha logrado hacer en laboratorio todavía. Se añadió desde fuera, ya montada, la maquinaria que
permite esa síntesis: el ribosoma. Había sido extraído previamente
de una bacteria, con todos sus componentes ya ensamblados. Salvo
este truco, lo demás se fue incorporando en forma de componentes
químicos individuales”, detalla el experto español.
Por último, se trataba de que las proteínas se pusieran a hacer
copias del ADN original. “Los minigenomas eran perfectamente funcionales: en presencia de los componentes adecuados, producían las
proteínas de replicación y eran nuevamente copiados. Llevamos a
cabo este ciclo tres veces sucesivas”, afirma Danelon.
CR 11
Universidad
de Edimburgo Universidad
de Nueva
+ BGI*
York
CR 9
CR 12
CR 13
CR 14
Universidad
Tsinghua
BGI *
Universidad
Johns Hopkins
Universidad
Macquarie
+ AWRI ***
El puzle mundial de la levadura
CR 10
Universidad
de Tianjin
University
College de
Londres
CR 15
Universidad
Nacional de
Singapur
CR 16
Universidad
Macquarie
L
iderado por el genetista Jef Boeke, el objetivo del proyecto Sc2.0 es crear un genoma artificial de la levadura de cerveza, el hongo unicelular
Saccharomyces cerevisiae. Sus dieciséis cromosomas están repartidos entre trece instituciones científicas de Estados Unidos, Asia, Europa y
Australia, como puede verse en esta infografía. Se trata de diseñar pequeños segmentos de ADN sintético para ensamblarlos poco a poco. “Cuando encontramos algún defecto, podemos detectar rápidamente qué fragmento causa el problema, dar marcha atrás y modificarlo”, explican en su
página web. Es una iniciativa ambiciosa, pues se centra en un organismo eucariota –como nuestras células–, más complejo que los virus o las bacterias. Y se ha elegido la levadura porque los recursos y los conocimientos disponibles sobre este organismo son mejores que los que hay sobre
cualquier otro en el planeta. En cuanto a sus aplicaciones, puede servir para responder muchas dudas sobre las propiedades fundamentales de
los cromosomas, la organización del ADN o la traducción de ARN a proteínas.
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GETTY
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CORTESÍA: JCVI
Un objetivo es fabricar
microbios capaces
de digerir dióxido de
carbono y los compuestos
tóxicos que contaminan
los océanos
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473 genes: ese es el material
genético mínimo con el que los
científicos han logrado que funcione
una célula artificial. Se llama JCVI-syn3.0
y fue creada en el laboratorio del emprendedor estadounidense Craig Venter –arriba, con gorra amarilla–.
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SPL
Dos días después del trasplante, las placas de Petri se
habían llenado de células Mycoides que solo contenían
el genoma creado sintéticamente. Además, para que
quedara claro que el experimento funcionaba, los científicos habían introducido una serie de marcas de agua
en el ADN de laboratorio. Entre ellas, un gen que otorgaba resistencia al antibiótico tetraciclina y tres citas
de escritores y científicos escritas en un nuevo código
basado en las letras A, C, G y T –iniciales de adenina,
citosina, guanina y timina–, los cuatro nucleótidos o
bases nitrogenadas con que está escrito el libro del ADN.
Y, sí, aparte de replicar dichas frases, JCVI-syn1.0 podía
vivir a sus anchas en un caldo de tetraciclina, algo que
no habría podido hacer la bacteria original.
LOS ANTECEDENTES DE ESTA ATREVIDA DISCIPLINA ARRANCAN
antes, también ligados al propio Venter –que secuenció
por primera vez el genoma de un ser vivo, la bacteria
Haemophilus influenzae, en 1995– y al proyecto Genoma
Humano. La base de datos de genomas descifrados es a
día de hoy inmensa: hemos aprendido a leer el código de la vida.
Ahora toca aprender a escribirlo desde cero, para entender todavía
mejor cómo funciona.
En 2016, Venter volvió a agitar las aguas de la biotecnología
con el diseño de una célula mínima a partir de JCVI-syn1.0. Quería
saber qué genes eran imprescindibles para la vida de un organismo unicelular. Así que fue desnudando su genoma pedazo a pedazo, comprobando con cada extirpación si el microbio era capaz
de subsistir. Al final, llegaron a la conclusión de que esa bacteria
en concreto necesitaba 473 genes para sobrevivir. Uno menos y se
apagaba.
Sin embargo, no sirvió del todo para entender qué papel desempeña cada fragmento de información genética. “Solo sabemos
lo que hacen un tercio de esos 473 genes. Ignoramos qué sentido
tienen las otras dos terceras partes, por qué son esenciales para la
vida. Quizá se ocupan de algo muy sutil, algo que todavía no conocemos en biología. Estos experimentos nos dieron toda una lección
de humildad”, admitió Venter en la rueda de prensa para presentar
su descubrimiento.
Como nos cuenta Mencía, el juego de la biología sintética consiste precisamente en eso, en generar el sistema mínimo que necesita
una célula para que ejecute ciertas instrucciones. Es, por supuesto,
una cuestión de curiosidad científica: “Hemos hecho muchos progresos, pero nadie sabe todavía cómo, hace unos cuatro mil millones de años, surgió la vida a partir de componentes separados como aminoácidos y lípidos. Es una pregunta fascinante y la biología
sintética puede ayudarnos a encontrar la respuesta”, señala Cees
Dekker, uno de los investigadores de la Universidad de Delft.
Más vistosa aún, claro, es la promesa de obtener beneficios para
la sociedad mediante el perfeccionamiento de lo que ofrece la naturaleza. “La tendencia es acelerar la evolución en el laboratorio
y lograr funciones nuevas que puedan resultarnos útiles”, apunta
Dekker. De sus aplicaciones podrían beneficiarse la medicina –con
vacunas mejoradas, por ejemplo– o el medioambiente, gracias a microorganismos capaces de digerir CO2 o los compuestos tóxicos que
contaminan los océanos. También se explora la posibilidad de que
microbios genéticamente modificados produzcan biocombustibles;
el propio Venter lleva años investigando en el campo de energías
alternativas, como el etanol y el hidrógeno.
LA CIENCIA TRABAJA DESDE HACE DÉCADAS CON CULTIVOS, VIRUS O BACTERIAS MODIFICADOS, pero la biología artificial va un paso más allá.
“En ingeniería genética, sacas ADN de unos microorganismos para
meterlo en otros, como si añadieras aire acondicionado o cristales
tintados a un coche que ya tienes. Por el contrario, en biología sintética se busca crear de abajo hacia arriba, ir construyendo el coche
Reescribir
el libro humano
S
i el Proyecto Genoma Humano secuenció todo
nuestro material genético, con sus tres mil millones de pares de bases... ¿por qué no hacerlo a la
inversa y reescribirlo desde cero, quitando o reparando los fragmentos defectuosos? Es la meta del
ambicioso GP-write –siglas inglesas para Proyecto
Genoma-escribir–, anunciado en la revista Science
en 2016. Dirigido por George Church, biólogo molecular de la Universidad de Harvard –arriba– y otros
veintitrés científicos, implica grandes cantidades de
tiempo y dinero. “Church incluso propuso clonar al
hombre de neandertal. Aunque se lo prohibieron,
quedó como propuesta conceptual”, explica el investigador español Álvaro Mencía Caballero.
¡ADIÓS, INFECCIONES! El GP-write está en estado de espera, con problemas de financiación. Pero Church y sus colegas no se rinden. En mayo de
2018, dieron a conocer un nuevo plan, esta vez con
la colaboración de doscientos científicos de todo el
mundo, bautizado como Project Recode (Proyecto
Recodificación). Su objetivo es “introducir determinados códigos en genomas existentes o fabricar
genomas nuevos por completo”, tal y como explicaban en la nota de prensa. En su punto de mira está
producir células resistentes a los virus. “Tenemos razones fundadas para creer que podemos lograrlo”,
asegura el genetista Jef Boeke.
Church ya logró cambiar el código de las cadenas
de aminoácidos del ADN de la bacteria Escherichia
coli para hacerla totalmente inmune a las infecciones víricas. Se valió de la técnica de cortapega
CRISPR, la misma que han empleado científicos
chinos para, supuestamente, eliminar el riesgo de
contraer sida en dos bebés. Teóricamente, escalar
este método a una célula humana sería demasiado
trabajoso –y costoso–: implicaría 400.000 cambios
en 20.000 genes. Por eso, en vez de tratar de modificar una célula existente, el científico se propone
–ya puestos– fabricarla de nuevo.
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Una de las aplicaciones más prometedoras de la biología
sintética es fabricar
microbios capaces de
generar energía. En la
foto, tanques de microalgas para producir biocombustible en
Le Vigeant (Francia).
SPL
La Academia de Ciencias de EE. UU. alerta sobre el peligro
de diseñar virus y bacterias ultraletales con fines terroristas
desde cero, pieza a pieza”, explica Mencía. Por eso, se denomina
también ingeniería inversa. Aquí no se parte de un ser vivo, cuyo
ADN se modifica agregando genes foráneos, sino que el diseño del
genoma modificado que se quiere conseguir se traza directamente
en el ordenador. “A continuación, se sintetizan en el laboratorio pequeños fragmentos de ADN, que serán ensamblados como las piezas
de un rompecabezas”, puntualiza el experto.
Pero ¿por qué tomarse tantas molestias? “Es muy útil para comprobar cosas que se dan por sabidas en biología molecular, para
generar circuitos y subsistemas que se pueden entrenar en alguna
función de utilidad, y para acoplar capacidades que no se dan unidas en la naturaleza en un mismo organismo o enzima”, responde
Mencía. Un buen ejemplo son los experimentos consistentes en insertar en un virus dos habilidades diseñadas por computadora que
pueden ser una bomba anticáncer cuando actúan juntas. El ADN
manipulado les permite detectar células malignas y, al mismo tiempo, activar un mecanismo de protección para las células del sistema
inmune que luchan contra el tumor.
VENTER TAMBIÉN SE PROPONE RECONSTRUIR DE FORMA SINTÉTICA EL VIRUS
DE LA TUBERCULOSIS BOVINA AFRICANA. Su idea es introducir modifica-
88
ciones en su genoma y, gracias a ello, desarrollar cepas atenuadas
que puedan ser probadas como vacunas. Se trata de proyectos con
muy buenos propósitos, sí, aunque hay quien se lleva las manos a
la cabeza al pensar en sus peligros. Por eso levantan tanta polémica
trabajos como el del virólogo David Evans, de la Universidad de
Alberta (Canadá), que el año pasado sintetizó una cepa extinguida
de la viruela con solo seis meses de trabajo y un gasto de apenas
100.000 dólares. Su excusa, dice, es crear mejores vacunas. Sin
embargo, su artículo ha sido rechazado por Science y Nature Com-
munications debido a los problemas administrativos y legales que les traería publicarlo. “Podría ser interpretado como un manual
de instrucciones para fabricar un microbio
patógeno”, reconoce Evans.
La Academia de las Ciencias estadounidense publicó en 2018 un informe que se posicionaba al respecto. Dirigido por Michael
Imperiale, profesor de Microbiología en la
Universidad de Míchigan, alertaba sobre la
posibilidad real de usar la biología sintética
para crear virus y bacterias ultraletales con
fines terroristas. Un riesgo que, sin embargo, no es nuevo: ya existía desde hace décadas con los avances de ingeniería genética.
Como advierte Evans, “el mundo necesita
aceptar el hecho de que puedes hacer estas
cosas; ahora tenemos que pensar cuál es la
mejor estrategia para gestionarlo”.
En internet pueden consultarse bancos
de genomas de miles de bacterias y virus
y adquirirse secuencias manufacturadas de
distintos organismos, con funciones demostradas. “Cada vez que sabemos para qué sirve
un fragmento de ADN y cómo funciona, se
incorpora a la caja de herramientas”, señala
Mencía. Aunque estos catálogos online están reservados a grupos de investigación y
universidades, el uso del material solo está
sujeto al buen criterio de la comunidad cien-
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SPL
tífica, ya que no existe ninguna legislación al respecto. Lo más parecido a un reglamento público
es la Guía para la investigación con moléculas de
ADN recombinantes, publicado por los Institutos
Nacionales de Salud (NIH) de Estados Unidos, si
bien sus directrices únicamente se aplican a investigaciones subvencionadas con fondos federales.
Mientras, la investigación internacional en el
campo de la biología sintética sigue en plena
ebullición, con ambiciosos proyectos como el presentado el año pasado en el Centro del Genoma
de Nueva York por Harris Wang, de la Universidad
de Columbia. Su plan es nada menos que sintetizar células de mamíferos para que se conviertan en fábricas de nutrientes, productoras de los
aminoácidos y las vitaminas que necesitamos los
humanos. O el de June Medford, de la Universidad
Estatal de Colorado, quien pretende crear genomas modificados de plantas para que puedan filtrar el agua y detectar
sustancias tóxicas.
SIN EMBARGO, UNA COSA SON LOS PLANES, PARA LOS QUE LA IMAGINACIÓN CIENTÍFICA NO TIENE LÍMITES, y otra los objetivos realistas de laboratorio. Desde luego, los esfuerzos del equipo de
Danelon y otros biotecnólogos del mundo están encaminados hacia un reto común: el de crear una célula artificial. Algo que, según Mencía, no es imposible. “Se sabe cómo, pero
hay que hacerlo”, comenta. En este sentido, el profesor de la
UAM indica que el siguiente paso sería “conseguir la división
celular a partir de ADN artificial. Con nuestro trabajo [el que
se explica al principio del reportaje] nos vamos acercando.
Todo depende del ímpetu y el dinero que se invierta en la
investigación”.
Más lanzado, su colega Cees Dekker opina que “en un plazo de diez años seremos capaces de utilizar los componentes
mínimos necesarios para crear un sistema capaz de dividirse
de forma autónoma”. ¿Y luego? Como apunta Marileen Dogterom, la directora del laboratorio donde trabaja Danelon, en la
Universidad de Delft, “incluso si conseguimos construir una
célula que pueda reproducirse, eso no supondrá el final del
proyecto. Un organismo vivo también debe ser capaz de adaptarse, de evolucionar. ¿Qué tenemos que añadir para hacerlo
posible? ¿Y para que pueda interactuar con otras células?”.
Y ya puestos, si tan cerca estamos de la creación de la primera célula viva artificial, quizá humanos artificiales como
los replicantes de la película Blade Runner dejen de ser ciencia ficción algún día. Aunque, en opinión de Mencía, “las
barreras científicas, económicas y éticas son enormes. Nos
encontramos a años luz de lograr eso. No podemos pensar en
construir un Ferrari si todavía ni siquiera hemos conseguido
terminar un triciclo”.
El biólogo canadiense David Evans ha conseguido sintetizar el
ADN de una cepa extinta del virus de la viruela –arriba–, ante el escándalo de muchos colegas. Aunque Evans reconoce que podría
ser un arma letal si cayera en malas manos, él defiende que este tipo de experimentos ayuda a diseñar mejores vacunas.
89
AGE
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FOTOS: PATRICK ZACHMANN / MAGNUM
VISUAL
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Massimo Osanna,
director del Parque
Arqueológico de
Pompeya, desvela el
retrato de una mujer
descubierto en la Casa con Jardín, sacada
a la luz por las excavaciones en curso. ¿Sería la propietaria de la
vivienda? Los frescos
se cubren con lonas
para protegerlos de la
intemperie, que los
deteriora velozmente.
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NOTICIAS DESDE
POMPEYA
La ciudad romana sepultada por la erupción del Vesubio hace casi dos mil años
vuelve a dar titulares. Por primera vez en tres décadas, los arqueólogos la excavan
de forma sistemática, y sus hallazgos responden a las expectativas: grafitis que
cambian la historia, delicados frescos de vivos colores, lujosas casas, restos
humanos que sugieren destinos trágicos... Vida que resurge de las cenizas.
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Arriba: inscripción en latín
hecha con carboncillo en
una de las paredes de la
Casa con Jardín. Parte de la
frase (“decimosexto día antes de las calendas de noviembre”) ha permitido a
los historiadores lanzar la
plausible hipótesis de que
la erupción del Vesubio fue
el 24 de octubre de 79 d. C.
y no el 24 de agosto de ese
año, como siempre se ha
dicho. Sobre estas líneas:
dos serpientes pintadas al
fresco en el muro de la estancia de una casa. Los animales reales o fantásticos
eran comunes en la decoración pompeyana. Derecha: cráneo de una de las
víctimas de la erupción. El
estudio de los restos humanos aporta información
muy valiosa sobre los habitantes de la ciudad. Foto
grande: panorama de
Pompeya, con el lugar de
los actuales trabajos en primer plano. Un tercio de la
urbe continúa sin excavarse, así que se esperan importantes hallazgos.
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La estimación más aceptada cifra en unas 12.000 personas la
población del núcleo urbano de Pompeya en la fecha de su final
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Las piezas descubiertas, como este
fragmento de cornisa, se limpian de la
tierra, el polvo y el
material volcánico
adheridos antes
de ser clasificadas.
Las escenas de caza son habituales en los frescos pompeyanos. Naturalistas, destacan
por sus colores intensos, que
debían causar un gran efecto
en los interiores de las casas.
Los especialistas lo sospechaban. La violenta erupción del Vesubio que aniquiló a la vez que preservó Pompeya no sucedió el 24 de agosto de 79 d. C., fecha tradicionalmente admitida, sino bien
entrado el otoño de ese año. Los errores de los copistas medievales con los numerales romanos
serían el origen de este desfase cronológico puesto en evidencia por las pruebas arqueológicas.
L
94
os restos encontrados en las excavaciones
pompeyanas a lo largo de décadas contra
decían la datación histórica: numerosos
braseros con indicios de estar en uso en
la fecha del desastre; frutos carbonizados
inequívocamente otoñales; cadáveres ves
tidos con ropas de abrigo poco apropiadas
para el caliente verano del sur de Italia...
Y había uno casi definitivo, citado por la
historiadora británica Mary Beard en su
libro Pompeya: una moneda acuñada en
septiembre de 79 d. C.
Pero ha sido una inscripción al carboncillo encontrada hace unos
meses en la pared de una casa la que ha aportado la prueba más sóli
da. Parte de la frase –recién escrita cuando el volcán entró en acción,
según los expertos– dice “decimosexto día antes de las calendas de
noviembre”. Es decir: el 17 de octubre, según nuestro calendario. A
partir del hallazgo, historiadores y arqueólogos han deducido que
la catástrofe sucedió una semana después, el 24 de octubre, jornada
dos meses posterior a la fecha que aparece en las copias medievales
de la carta en la que el escritor Plinio el Joven (muerto en 113 d. C.)
relataba al historiador Tácito cómo fue la erupción del Vesubio que
convertiría Pompeya en una máquina del
tiempo. ¿Qué pintaba semejante inscripción
en esa domus (casa), que se hallaba en obras
en aquel momento, de acuerdo con los ar
queólogos? La hipótesis de sus descubrido
res es que la hicieron los hombres que traba
jaban en la construcción, seguramente con
la intención de borrarla antes de entregar la
vivienda rematada al propietario.
ESTE GRAFITI ES POR AHORA EL DESCUBRIMIENTO
MÁS REVELADOR DE LAS NUEVAS EXCAVACIONES EN
POMPEYA, las primeras a gran escala desde hace
treinta años, un periodo en el que los traba
jos se han limitado al mantenimiento (a veces
urgente) de unas ruinas que, pese a su excepcionalidad, han pasado por momentos difíciles por la mala administración de los recursos
económicos, una burocracia ineficaz, los saqueos y la interferencia de la Camorra. Esta
mafia, afincada en el entorno de la cercana
Nápoles, controla buena parte de las empre-
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En las excavaciones aparecen
todo tipo de objetos, como estas
dos flautas. La música jugaba un
papel importante en muchas de las
ceremonias públicas de la ciudad.
La arqueóloga Usilia Trapani, en el depósito situado en la propia Pompeya. Aquí se
almacenan todas las vasijas, cerámicas y utensilios que se van encontrando día a día.
En Pompeya se han encontrado más de 1.100 cadáveres.
La mayoría de los habitantes de la ciudad escaparon a tiempo
sas que han recibido encargos para trabajar
en Pompeya, lo que ha dado pie a numerosos
actos corruptos ajenos a la conservación científica de la ciudad, redescubierta en 1748.
Pero la situación ha cambiado en los últimos años. El Gran Proyecto Pompeya, financiado con 105 millones de euros aportados
por la Unión Europea y el Estado italiano,
ha permitido que los expertos vuelvan a trabajar. Y les queda tarea, porque cerca de un
tercio del yacimiento permanece virgen. Los
arqueólogos se centran en la Regio V, nombre que recibe uno de los sectores en los que
se ha dividido la urbe, hoy repleta de fosos
y andamios, y vedada por ahora al público.
Allí están emergiendo, por ejemplo, las habitaciones decoradas con ricos frescos de la
Casa de Júpiter, una domus conocida hace
tiempo pero que solo ahora está desvelando
sus secretos. En otra lujosa vivienda se han
encontrado pinturas de alta calidad y vivos
colores magníficamente conservados gracias
al material volcánico que lo cubrió todo. Las estancias de las grandes
mansiones pompeyanas solían decorarse con pinturas de colorido
intenso, a menudo de contenido mitológico, pero también con representaciones de animales, plantas y edificios.
FOTO BIMILENARIA. Los hallazgos se producen casi a diario. El pasado
junio, los medios se hicieron eco del de un esqueleto perteneciente
a un varón de unos treinta años que huía de la catástrofe con una
bolsa con veinte monedas de plata. Uno de los más sorprendentes es
un tramo de calle con tres edificios dotados de grandes balcones, algo excepcional, porque en Pompeya apenas se han conservado pisos
superiores en buenas condiciones. En uno de ellos permanecen unas
ánforas de vino volcadas, al parecer puestas allí para secarse al sol.
Otra de las joyas desenterradas es la domus de los delfines, seguramente posesión de una familia noble que hizo decorarla con refinados frescos en los que aparecen los dos cetáceos que dan nombre a la
casa, además de otros animales reales y fantásticos. Instantáneas de
un mundo perdido que permanece a la espera de volver a la luz.
Texto de
FRANCISCO JÓDAR
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РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
SHUTTERSTCOCK
TECNOLOGÍA
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Grac
cias a los satélites de
d observación, podemos
p
saber con
on precisi
precisión
la temperatura, el
color y la topografía del mar, datos
que permiten
deducir dónde se
hallan los peces.
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LLEGA LA PESCA
POR SATÉLITE
¿No sería fantástico adquirir un corte de nuestro pescado favorito sabiendo que ha
sido capturado en alta mar y llevado a nuestra pescadería de confianza de manera
sostenible, con la total certidumbre de que ningún ecosistema marino ha sido dañado
ni sobreexplotado? ¿Y no sería increíble para un humilde patrón de barco de pesca
poder localizar con horas de antelación el banco de peces perfecto desde una sencilla aplicación de móvil? Estos sueños son ahora factibles gracias a la ciencia y a
una amalgama de tecnologías, empresas e instituciones cuyos ámbitos de operación
abarcan la imagen por satélite, la inteligencia artificial y el incandescente blockchain.
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Texto de
ALBERTO CORBI BELLOT,
físico de la Escuela Superior de Ingeniería y Tecnología
(ESIT) y la Universidad Internacional de La Rioja.
Con información de PEDRO ESTRADA
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En los últimos cuarenta años las poblaciones de las especies
marinas se han reducido un 39 % de media en todo el planeta,
según la WWF. Una
de las causas ha sido
la sobrepesca.
ISTOCK
os ciudadanos europeos, gracias a controles y regulaciones comunitarias ejemplares, podemos estar bastante seguros
del origen, fecha de producción, calidad
y modo de preservación de cualquier alimento que pongamos –o nos sea servido–
sobre la mesa. Esto incluye, por supuesto,
el pescado. Todos los puertos o lonjas del
Viejo Continente cuentan con medidas
suficientes para asegurar la calidad de
los productos del mar. Sí, posiblemente
Europa no lo esté haciendo muy bien en
muchos otros ámbitos –inmigración, economía, brexit, contraste
norte sur... , pero el mercado común, con sus más y sus menos,
funciona bastante bien. Sin embargo, como todo es mejorable, un
proyecto tecnológico de origen español y apoyado por la Agencia
Espacial Europea (ESA) permitirá dentro de muy poco aumentar la
mencionada seguridad en lo referente al pescado.
Todo comenzó en 2016, cuando el fundador de HeraSpace, el
alicantino Isaac Durá, ganó el premio Arctic, otorgado por la ESA
a las mejores ideas relacionadas con el uso de la tecnología espacial
europea enfocada no al cosmos, sino al cuidado, a la vigilancia y a
una mejor comprensión de nuestro propio hogar: la Tierra. Desde
ese instante, la misión de Durá ha sido hacer de HeraSpace una
realidad con la ayuda de la ESA, que ha acogido el proyecto en su
Business Incubator Center (BIC). Y lo está consiguiendo a la par que
va llamando la atención de las partes implicadas: desde el sector
L
98
pesquero al hostelero, pasando por expertos
mundiales en criptografía.
Pero ¿cuál es el objetivo de HeraSpace? De
sarrollar una app que asegure al cien por cien
una actividad pesquera optimizada, coordi
nada, trazable, transparente… Y que ade
más sea sencilla y accesible: que cualquier
armador, cualquier patrón, desde el más
rico al más humilde, pueda beneficiarse de
las ventajas de la tecnología en su actividad.
Como ha declarado el propio Durá, “Hera
Space ayudará a los pescadores a localizar el
banco de peces más cercano a sus coordena
das, y cuya pesca sea legal y sostenible”.
UNA INFORMACIÓN QUE, POR EL LADO ECONÓMICO,
SUPONDRÁ UN AHORRO DE COSTES para los profesionales del sector –en tiempo y combustible,
por ejemplo– y que, por el lado medioambiental, evitará que se echen las redes en zonas donde haya conflicto con especies vulnerables, como tortugas y delfines, o donde los
peces no tengan el tamaño adecuado.
HeraSpace hace uso de lo último en satélites medioambientales de la ESA. Esta agencia cuenta con el programa Copérnico, dedicado a enviar al espacio satélites que diri-
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CORTESÍA DE ISAAC DURÁ
El satélite Sentinel-3B,
que fue puesto en órbita
hace pocos meses,
aporta una precisión
aún mayor a los datos
de observación recogidos por su hermano
mayor, el Sentinel-3A.
Isaac Durá es el fundador de HeraSpace, la
app que pretende poner la tecnología satelital
europea al servicio de la pesca sostenible.
ESA / S. CORVAJA
AGE
jan su mirada hacia la Tierra. Copérnico
es sin duda el proyecto de observación
de nuestro planeta más ambicioso hasta
la fecha, y no está dirigido únicamente a
tareas a largo plazo, como la cuantifica
ción del cambio climático, sino también
a funciones más inmediatas, como son
la gestión de emergencias incendios,
inundaciones, etc. y la seguridad rela
cionada con las mismas avisos de tem
porales, alertas de tsunamis... . Ade
más, Copérnico gestiona y recibe infor
mación meteorológica de instrumentos
de medición en la Tierra para completar
y afinar la recibida desde los satélites.
Aparte del programa Copérnico, existe también Eumetsat, la
Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteoroló
gicos. Esta no está vinculada de manera tan íntima a la Unión Eu
ropea, pero forman parte de ella muchos de sus países miembros.
España es uno de ellos. Eumetsat se encarga de la gestión en el día
a día de constelaciones de satélites de observación, como los Jason.
Eumetsat y Copérnico se coordinan para proporcionar a terceros
valiosa información física, oceanográfica y climática necesaria para
numerosas funciones, desde confeccionar simples partes meteoro
lógicos a integrarse en aplicaciones con más impacto económico,
como la propuesta de HeraSpace para el sector pesquero.
Estos dispositivos son capaces de reportar datos de interés cien
tífico y medioambiental tales como el color del océano y su forma
diferencias de altura entre distintos puntos . Sin embargo, si son
correctamente utilizados, además podemos deducir gracias a ellos la
potencial presencia de una masa de pesca concreta. De hecho, esto
es algo que ya se viene haciendo desde los inicios de la así llamada
oceanografía operacional, pero con un importante hándicap: la au
sencia de tiempo realidad. ¿Qué implica esto? Pues que por muy rá
pido que la red Sentinel mida, envíe datos a tierra y estos sean filtra
dos y procesados por los expertos de Copérnico, este proceso nunca
será lo suficientemente veloz como para que un humilde atunero
pueda aproximarse a tiempo de asegurarse
una buena captura. Es necesario predecir los
resultados de dicha redada de manera anticipada con el menor margen de error posible. ¿Cómo lograrlo? Mediante inteligencia
artificial. HeraSpace está trabajando en la
implementación de novedosos algoritmos de
aprendizaje automático o machine learning
que, por primera vez, dotarán de inteligencia
a los satélites que vigilan el mar.
EMPECEMOS POR LO MÁS BÁSICO. Si los satélites
solo son capaces de detectar color, altitud
y otros parámetros físicos desde el espacio,
¿cómo descubren la posición de los bancos
de peces a partir de los mismos?
Antes de responder a esa pregunta, ¿sabías que más de la mitad del oxígeno que
respiras ha sido producido por los océanos?
La respuesta tiene que ver con el hecho de
que el agua marina no es simplemente azul:
posee muchos tonos diferentes dentro de
ese color. Esto se debe a la concentración de
Saber con precisión dónde están los bancos de peces
ayudará tanto a los pescadores como al medioambiente
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Uno de cada cinco peces es capturado de manera ilegal,
con un impacto económico anual de 20.000 millones de euros
DE IGUAL MANERA, PODEMOS TOPOGRAFIAR EL OCÉANO, INCLUIDA SU ALTURA,
CON UNA PRECISIÓN ASOMBROSA. ¿Sabías que el nivel medio del mar
está aumentando unos 3 mm por año? De ese tipo de precisión esta
mos hablando. Para medir la altura del océano, los Sentinel envían
un pulso electromagnético que retorna a los detectores con cier
to retraso. Conociendo dicha demora, es
posible calcular el nivel del agua en unas
En más del 55 % de la
coordenadas concretas y en un día espe
superficie de los océacífico. Gracias a los Sentinel, contamos ya
nos del planeta se decon unos veinticinco años de datos acerca
sarrolla pesca indusdel nivel del mar, y lo que los científicos de
trial, lo que equivale a
Copérnico, ESA y Eumetsat han constatamás de cuatro veces el
do es que el aumento del nivel medio se
área terrestre dedicada
a la agricultura.
está acelerando. Este es un dato inequívoco
del cambio climático que estamos padecien
do. El relieve marino tiene una repercusión
directa en la forma espacio temporal de las
corrientes oceánicas y de masas de agua ais
ladas y, por tanto, en los desplazamientos y
la posición de posibles caladeros de pesca.
También somos capaces de hacernos una
idea de la temperatura de una masa concre
ta de agua sin necesidad de sumergir en ella
un termómetro. Sabemos, por ejemplo, que
2017 fue el segundo año más cálido de toda
la serie histórica; y este dato lo conocemos
gracias, en parte, al instrumento SLSTR
(radiómetro de temperatura de la superfi
cie marítima y terrestre) que orbita nuestro
planeta a bordo del Sentinel 3A. El SLSTR,
como otros termómetros a distancia, hace
uso de la conocida ley del desplazamiento
de Wien, la cual reza que hay una relación
sencilla de proporcionalidad entre la tem
peratura de un objeto y la longitud de onda
máxima de la radiación que emite. Todo ob
jeto caliente incluido el mar, aunque esté
fresquito en algunas épocas del año emite
radiación en distintas frecuencias o longi
tudes de onda. Si encontramos la longitud
de onda máxima, tenemos su temperatura,
y esta es decisiva para estimar la ausencia
o no de un determinado tipo de pesca. Por
ejemplo, el bacalao del Atlántico (Gadus
morhua) desciende a aguas más profundas
KROODSMA ET AL. 2018 / GLOBAL FISHING WATCH
ciertos elementos en el agua, de los cuales los más importantes son
las microplantas, también conocidas como fitoplancton. Al igual
que las plantas de nuestra terraza, esos seres microscópicos toman
dióxido de carbono y lo transforman en alimento, generando oxí
geno como desecho. Dicho de otra manera: oxigenan el océano,
además de constituir la base de la cadena alimentaria acuática.
Las concentraciones de estas algas pueden ser monitorizadas
desde el espacio gracias al OLCI (instrumento para la medida del
color de la Tierra y los océanos) que se encuentra a bordo del satéli
te Sentinel 3A, operativo desde febrero de 2016. OLCI sondea la su
perficie de la Tierra en veintiuna bandas del espectro electromag
nético y obtiene los reflejos correspondientes a cada una de ellas.
De estos destellos devueltos puede deducirse el tipo y la cantidad de
fitoplancton presente y, por tanto, de la cantidad de vida que hay
en una zona concreta del mar. Desde abril de 2018, el Sentinel 3A
no está solo: cuenta con un nuevo compañero, el Sentinel 3B. Este
nuevo ingenio de la ESA posee dos sistemas OLCI que proporcionan
mayor resolución aún a las mediciones de su compañero.
Actividad pesquera global (2016)
100
Horas de pesca por km2
KIKE HUESCA / EFE
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EFE / CARLOS CASTRO
Gracias a los nuevos avances, los chefs –en la
imagen, Ángel León, popular por sus platos
elaborados con productos del mar– y los consumidores finales podrán estar seguros de
que el pescado que consumen es sostenible.
La tecnología blockchain aseguraría la
transparencia al impedir que ningún capitán o armador falsee los datos sobre el
lugar, la fecha o las
especies capturadas.
fuera del alcance de cualquier
anzuelo o red si aumenta la tem
peratura de la superficie.
Los satélites climáticos citados
también pueden averiguar el sen
tido y la magnitud de las corrien
tes y la velocidad superficial del
viento, datos que resultan de gran relevancia para que los
algoritmos del HeraSpace sean capaces de conducir a cada barco de pesca al lugar indicado antes de que los peces
hayan siquiera llegado allí.
Otra faceta de la industria pesquera en la que puede
ayudar la tecnología es la transparencia. ¿Quién nos asegura que, en verdad, determinada pesca fue adquirida en
tal caladero, tal día, a tal hora? Si el patrón o el armador de
un buque pesquero tienen acceso directo y en exclusiva al
cuaderno de bitácora, ¿qué les impide alterarlo a voluntad
para hacer pasar un género por otro –un emperador por
un mero, por ejemplo– o una fecha de extracción por otra
anterior? Gracias a la tecnología blockchain o cadena de
bloques, podemos evitar todo esto. Se trata de una base de
datos distribuida en la que cada persona involucrada tiene
un trozo de la misma. Nadie posee el total, como ocurre en
la gran mayoría de bases de datos, que son centralizadas.
Así, el diario del capitán ya no pertenece solo al capitán;
es de todos los actores implicados: otros barcos, otros capitanes, pescadores, responsables de lonja, intermediarios y hasta restaurantes. Si alguien, aunque sea bienintencionadamente, alterase cualquier registro del proceso
de pesca, todos lo sabrían.
HERASPACE TAMBIÉN PRETENDE HABILITAR EL BLOCKCHAIN A LO
LARGO DE LA CADENA DE PRODUCCIÓN, desde el primer al último eslabón. Cuando un pez es capturado, este es almacenado en un congelador blockchain-compatible. Como
parte del registro de entrada se almacena el tipo, el tamaño (nada de pezqueñines), la fecha y la posición geográfica. Esta información es inmediatamente compartida de
manera segmentada con otros barcos, lonjas, mercados,
cocineros... Todos son piezas de la ecuación y todos forman, a la vez, parte fundamental de la solución. Esta es la
primera vez que el blockchain va más allá de su uso
en la manufactura de criptomonedas y demuestra su
utilidad en una actividad comercial real, palpable e
incluso comestible.
Por otra parte, la pesca ilegal es uno de los grandes problemas que amenazan la salud de los océanos.
Uno de cada cinco peces se captura fuera de la ley, y
esta actividad ilícita tiene un impacto económico de
más de 20.000 millones de euros anuales, además de
empeorar los problemas de sobrepesca en ecosistemas marinos críticos. Los sistemas que se emplean
actualmente para combatir la pesca ilegal, consistentes en buques patrulleros y aviones de vigilancia,
resultan muy costosos y el área a cubrir es demasiado grande como para que resulten eficaces.
UNA VEZ MÁS, LA TECNOLOGÍA POR SATÉLITE PUEDE DAR
CON LA SOLUCIÓN AL PROBLEMA: el proyecto Eyes on the
Seas –desarrollado por la oenegé The Pew Charitable
Trusts en asociación con la compañía de innovación
Satellite Applications Catapult– pretende crear una
plataforma tecnológica de última generación que
combine el seguimiento por satélite y los datos en
imágenes con otros tipos de información, como bases de datos de buques pesqueros y datos oceanográficos, para ayudar a las autoridades a detectar actividades pesqueras sospechosas.
Este sistema será capaz de sintetizar y analizar
múltiples capas de datos casi en tiempo real para
realizar el seguimiento y la identificación de buques
sospechosos en todo el mundo y, de manera automática, alertará a las autoridades para que puedan
investigar y tomar las medidas oportunas. Eyes on
the Seas está siendo diseñado para convertirse en
una herramienta rentable de seguimiento y control
del cumplimiento para los gobiernos y organismos
responsables del control de la pesca de todo el planeta, incluidos aquellos con menos recursos.
No cabe duda: gracias a los satélites y las nuevas
tecnologías de datos, muy pronto el mar se encontrará en buenas manos.
101
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HI-TECH
FOTOS: NOTILO PLUS
E X P L O R E R
iBUBBLE: EL DRON QUE
n rigor, un dron es una aeronave no tripulada. Pero el
éxito de estos aparatos es
tal que el término se emplea también con algunos vehículos sumergibles con capacidades autónomas.
Es el caso del iBubble, desarrollado por
la firma francesa Notilo Plus. Se trata
de un ingenio eléctrico e inalámbrico
pensado para hacer grabaciones subacuáticas. Por eso, posee en su frontal
un espacio en el que se pueden montar
cámaras de acción tan populares como la
GoPro Hero 3, y modelos profesionales,
como las cámaras submarinas Paralenz.
Los interesados pueden llevárselo a
sus inmersiones y manejarlo mediante
una pulsera-transmisor, siempre que no
se encuentre a más de 25 metros de distancia. Envía sus fotos y vídeos por wifi, y las imágenes pueden gestionarse y
E
102
verse gracias a una app. Si se programa,
sigue a su dueño de cerca, y este puede
activar su cámara cuando lo deseee. También sirve como explorador: es p
posible
conectarlo a una embarcación meediante
un cable de cien metros y darle instrucciones desde la superficie.
NO MOLESTEN. Es silencioso, así que no
perturbará la fauna marina, y cuenta
con un sistema de inteligencia artificial
que le permite sortear obstáculos, para
tranquilidad de los corales, además de
moverse con cierta iniciativa: de hecho,
cuando su batería va a agotarse se dirige a su operador para que lo recargue.
¿Utilidades? Múltiples: grabación de
documentales, operaciones de búsqueda y rescate, protección del ecosistema,
adiestramiento de buceadores, mantenimiento de infraestructuras...
FICHA TÉCNICA
PROFUNDIDAD DE INMERSIÓN:
hasta 60 metros. A partir de ahí se
detiene automáticamente. En caso
de emergencia, flota y asciende.
VELOCIDAD: 1,5 m/s. Cuenta
con siete propulsores.
AUTONOMÍA: hasta una hora. Su
batería eléctrica se recarga
en 2 horas y 30 minutos.
PRECIO: a partir de 3.999 euros.
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LAS COMPACTAS
DEL MES
KINGDOM HEARTS III: PURA
MAGIA EN TU CONSOLA
POR FIN LLEGA LA NUEVA Y ESPERADÍSIMA ENTREGA
DE ESTE JUEGO DE ROL Y ACCIÓN que reúne al Pato
Donald y Goofy con distintos personajes de los títulos
de Disney y su subsidiaria Pixar: Jack Sparrow (Piratas
del Caribe), Elsa (Frozen), los héroes de Toy Story... La
historia narra el viaje de Sora, un joven que descubre
que posee un increíble poder. Con la ayuda de Donald
y Goofy, tratará de evitar que una fuerza maligna conocida como los sincorazón se apodere del universo.
Para hacerlo, tiene que viajar por los mundos de las
películas más famosas de Disney y Pixar, donde se va
encontrando con sus personajes principales. Si crees
que solo es para niños, espera a probarlo. Saldrá a la
venta el 29 de enero para PS4 y Xbox One.
→ LEICA D-LUX 7
BONITA, ¿VERDAD? Claro, es
una Leica. Clasicismo atemporal para una compacta de alto
rendimiento con un sensor de
tipo Micro 4/3 y 17 megapíxeles, y una óptica digna de la
marca. También es moderna:
pantalla táctil de 3 pulgadas,
wifi y Bluetooth, vídeo 4K...
Está a punto de salir y su precio superará los mil euros.
→ CANON POWERSHOT
SX740 HS
VÍDEO 4K Y UN ZOOM ÓPTICO
DE 40X. Son las dos grandes
bazas de esta compacta pensada para los muy viajeros.
Con 20 megapíxeles y un procesador DIGIC ultrarrápido,
es perfecta para capturar momentos especiales. La tienes
por 410 euros (en negro) o
425 euros (la plateada).
“¿TE APETECE UNA
HOLOPARTIDITA?”
QUIZÁ TE HAGAN ESTA TENTADORA
OFERTA ANTES DE LO QUE CREES.
Euclideon es una empresa australiana que ha desarrollado un arcade
(una máquina de recreativos de los
de toda la vida) que presenta sus
juegos en forma de hologramas. La
imagen de abajo es una recreación,
porque para ver esos gráficos en
3D necesitas las gafas que llevan
las personas de la foto. ¿Cómo funciona? Consiste en una especie de
mesa que se instala en un pequeño
cuarto oscuro. Te subes a una plataforma que vibra en función de las
peripecias que corras en el juego,
los coloridos elementos en 3D bailan ante ti y manejas la acción con
tres controles (Euclideon trabaja
en un joystick específico). La firma
está desarrollando ya decenas de
juegos para su máquina.
EL BLOG DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
SIN 5G NO HABRÁ COCHES AUTÓNOMOS
NO LO DIGO YO, LO DICEN LOS EXPERTOS. Para
que haya coches autónomos de verdad, lo primero que se necesita es una red ubicua. Estos
automóviles han de conectarse y entenderse con
otros vehículos, con los peatones, con las carreteras, con las señales y con cualquier cosa de su
entorno. No valen espacios sin cobertura. Y aún
estamos muy lejos de que esto suceda.
Las operadoras deben construir las redes de
telecomunicaciones 5G, y llegar a la penetración
actual de las 4G, que rondan el 99 % de la población y el 98 % del territorio. Si esto no se produce, de nada valdrá que empresas de automóviles
(Daimler AG, BMW, Jaguar, Tesla...) o tecnológicas (Google, Apple, NVIDIA, Intel, Microsoft,
Baidu…) estén invirtiendo cientos de millones
de euros en integrar en los coches tecnologías
de inteligencia artificial capaces de actuar por sí
mismas en centésimas de segundo, y en llenar
sus vehículos de sensores y cámaras.
El 5G resulta esencial para este proceso, y más
que esté en todas partes. Aunque veamos ya a
muchos fabricantes de automóviles autónomos
probar sus soluciones, incluso en carreteras de
verdad, esta tecnología tardará más de lo que
creemos en llegar y generalizarse.
Por Juan Carlos F. Galindo,
experto en IA. @jcfgalindo
No te pierdas su blog en
www.muyinteresante.es/
tecnologia/inteligenciaartificial
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HI-TECH
FOTOS: BIOLITE
E X P L O R E R
BIOLITE: UNA LUZ PARA
LLEVÁRSELA PUESTA
e presentamos una linterna ponible para excursionistas. O, como se diría ahora, un wearable
de iluminación para amantes del
trekking. Se la recomendamos a quienes gusten de alejarse de la civilización por unos
días, caminar por sendas solitarias y acampar en el campo. Pero también a corredores
–perdón, runners– nocturnos o muy madrugadores, paseadores de perros, buscadores
de objetos perdidos en la oscuridad...
A la BioLite no le faltan virtudes: asequible, cómoda, ajustable y ligera, ilumina con
T
FICHA TÉCNICA
ledes y puede funcionar durante varias jornadas –ver ficha técnica– sin necesidad de
recarga ni contaminantes pilas.
SIN MIEDO A LA OSCURIDAD. Su diseño responde a
las exigencias de los excursionistas –trekkers–
más activos, aquellos que apuran hasta más
allá del último minuto de luz natural y necesitan centrarse en llegar a su destino sin
pensar en su seguridad. Todos los componentes se han dispuesto para evitar que la
linterna se mueva, se caiga o rebote contra
la cabeza. Y ahora, vete a paseo.
PESO: 69 gramos.
DURACIÓN: 3,5 horas con el
máximo brillo; 40 horas con
el mínimo.
POTENCIA: 330 lúmenes.
MODOS DE ILUMINACIÓN:
luz blanca –haz o foco–, luz
roja –foco– y estroboscópica
–foco–.
BATERÍA: 900 mAh, 3,4 Wh.
RECARGA: por micro-USB.
PRECIO: 60 euros. Está disponible en cuatro colores.
CENTRO DE ENERGÍA
Ahí va la batería. Su posición trasera contribuye a
que el equipo se ajuste a
la cabeza y no se deslice
o mueva. Varias capas
de material impermeable
protegen los elementos
electrónicos.
PLANA Y SECA
Su parte frontal sobresale solo 9 mm de
la frente. La BioLite
se ha hecho con un
tejido que absorbe
la humedad.
PARA CABEZONES Y CABECITAS
DOS LÁMPARAS
Es ajustable gracias a las pinzas
de la cinta, así que pueden
ponérsela incluso los niños.
La grande es la encargada de difundir el haz
de luz. La pequeña dirige un foco más estrecho
hacia lugares y objetos lejanos o cercanos.
ILLUMINACIÓN AL GUSTO DEL PORTADOR
Una de las mejores bazas de esta lámpara-faro-linterna es su versatilidad. Puedes ajustar la inclinación del foco para dirigir la luz allí donde
lo
o necesites –imagina que pierdes las llaves–, y su alcance te permite
m
moverte con soltura hasta en la boca del lobo: llega hasta los 16 metros,
y si la pones en el modo foco, su cono de luz alcanza 75 metros.
Foco ajustable
Rango de iluminación
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LABORATORIO
DE GADGETS
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ENERGY PARTY 3 GO
Los que tendrás con este altavoz Bluetooth con
40 W de potencia, ledes,
entradas para micro y
guitarra que dan rienda
suelta a su función de
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analógico de cinco bandas. El asa y las ruedas
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acá para allá (pesa 8 kg),
y cuesta 139 euros.
02
RECETAS PUNTUALES
ANOVA PRECISION
COOKER NANO
Este gadget sirve para
las cocciones lentas de
la cocina al vacío. Lo
metes en ollas, cacerolas y similares, calienta
el agua y te avisa (en tu
móvil y vía Bluetooth)
cuando se alcanza la
temperatura que le hayas indicado. Su app incluye recetas. 69 euros.
03
MÁS LIMPIO QUE NUNCA
ROOMBA i7+
El nuevo modelo del robot limpiador Roomba es aún más autónomo: cuando ya ha dejado
tu casa como una patena, vacía
él solo la porquería en su depósito, con espacio para treinta
sesiones de limpieza. Puedes
darle órdenes habladas a través
de Alexa (el asistente virtual de
Amazon) o Google Assistant,
detecta y esquiva obstáculos y
traza sus propias rutas. Queda
saber cuándo saldrá en Europa,
pero prepara unos 800 euros.
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04
EFECTOS YOUTUBER
STREAM DECK MINI
DE ELGATO
Si eres (o planeas ser)
youtuber, o si creas otros
contenidos online, te
gustará este cacharrito:
a través de sus seis botones puedes añadir en
directo a tus vídeos una
gran variedad de efectos sonoros y visuales
que los enriquecerán.
Cuesta 99 euros.
05
PARA ESTAR MUY BIEN
CORX SMART WATCH
Este reloj de próximo
lanzamiento registra
muchos de tus parámetros corporales
(sus sensores pueden
hacerte hasta un electrocardiograma). Su
app se conecta a un
servicio de telemedicina con centenares de
médicos que pueden
consultar esos datos.
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EXPLORER
MOTOR
SEAT TARRACO. EL NUEVO BUQUE
INSIGNIA DE LA MARCA ESPAÑOLA
a gran apuesta de SEAT
culmina con la llegada
del Tarraco. El nuevo SUV
de la marca española ha
sido diseñado para conductores que
necesitan un coche versátil de cinco o siete plazas, práctico, con una
posición de conducción elevada y los
más altos estándares en seguridad,
confort y equipamiento. El Tarraco
resume los atributos claves de SEAT:
diseño, funcionalidad, deportividad,
confort, tecnología y emoción.
Con este desembarco, la marca ya
tiene la gama SUV completa: Arona, SUV urbano; Ateca, compacto;
y Tarraco, grande. Diseñado y desarrollado en la fábrica de SEAT en Mar-
L
torell, con un nombre inspirado en
la ciudad de Tarragona, importante
enclave histórico y cultural, y producido en Wolfsburgo (Alemania), el
Tarraco utiliza la plataforma larga del
Grupo Volkswagen. Estará disponible
con motores de gasolina y diésel de
150 y 190 CV de potencia, que lo dotan de excelentes prestaciones.
Por sus dimensiones, los ingenieros
de SEAT buscaron el equilibrio entre
la estética atractiva y la funcionalidad. Mide 4,735 m de largo, 1,839 m
de ancho y 1,658 m de alto, lo que
supone un gran espacio habitable y
una presencia exterior imponente,
que transmite ligereza y agilidad, así
como robustez y seguridad.
EDICIÓN: LUIS OTERO
106
MOMENTO LUZ. En la parte trasera, los pilotos de
ledes son de serie. Por primera vez en un coche de
SEAT, también se incluyen intermitentes dinámicos.
MALETERO TOP. Uno de los puntos fuertes del Tarraco es su capacidad de carga. El maletero del siete
plazas, con los asientos abatidos, ofrece 1.775 litros.
CONTACTO
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AEROMOBIL. LLEGA EL COCHE VOLADOR
MÁXIMA ELEGANCIA. El espacio interior del nuevo gran SUV
de la marca española fusiona a la perfección un habitáculo
ergonómico y lleno de materiales de alta calidad, con la tecnología más puntera en infoentretenimiento y conectividad.
CADA VEZ ESTAMOS MÁS CERCA DE
VER AUTOMÓVILES SOBREVOLANDO
las ciudades. AeroMobil es una
compañía eslovaca de ingeniería
avanzada que lleva años trabajando
en el desarrollo de estos artefactos
y que acaba de presentar su última
propuesta. Se trata del AeroMobil
5.0 VTOL, un vehículo que despega y
aterriza verticalmente, de propulsión
totalmente eléctrica y que estaría listo para salir a la venta en 2020.
Este coche volador podría ser
el taxi eléctrico ideal, pues tiene
capacidad para cuatro personas y
combina la modalidad de ruta aérea
con la conducción tradicional por carretera o ciudad. En modo automóvil,
el 5.0 VTOL puede alcanzar los 160
km/h, mientras que con las alas desplegadas es capaz de planear una
distancia de 750 kilómetros con un
solo depósito de combustible.
Fabricado con varios materiales
entre los que domina la fibra de carbono para reducir el peso y ayudarlo
a levantar el vuelo con facilidad, este
AeroMobil tiene una envergadura de
8 m y, eso sí, un precio disuasorio: en
torno a 1,5 millones de euros.
BMW R 1250 GS. UNA MOTO PARA LA AVENTURA
POTENCIA
190 CV para una velocidad
punta de 211 km/h.
CONSUMO
4,9 l a los 100 km
(versión 2.0 TDI).
PRECIO
32.650 euros.
NOTA: 4,55
LA FLAMANTE BMW R 1250 GS
ADVENTURE DESEMBARCA EN EL
MERCADO ESPAÑOL para atraer a
todos los moteros aficionados a los
largos trayectos, trotamundos, viajeros incansables y entusiastas que
no quieren renunciar a nada. Esta
nueva joya de la marca alemana no
solo ofrece una experiencia extraordinaria para vivir aventuras sobre la
moto, sino que también presenta un
excelente dinamismo, todo tipo de
capacidades y excelentes prestaciones para rodar a toda máquina sobre
cualquier tipo de terreno, tanto en
carretera como fuera de ella.
El gran referente mundial en el segmento de las motos trail se renueva
a fondo para seguir dominando. Los
cambios más significativos se encuentran en el motor, que mejora sustancialmente tanto a nivel de potencia
(136 CV) como de par (143 Nm), y en
la distribución variable de las válvulas.
Desde 19.950 €.
NOTA: 4,80
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EXPLORER
MOTOR
GRUPO PSA. UN LÍDER EN PLENA FORMA
l sector del automóvil vive una época en la que muchos paradigmas cambiarán para siempre. Desafíos
como el respeto al medioambiente, la conducción
autónoma, la conectividad y los nuevos modelos de
comercialización y propiedad y uso de los vehículos plantean
un horizonte incierto pero lleno de oportunidades. Groupe PSA,
el grupo líder del mercado en España, quiere encabezar la movilidad sostenible, eficiente y conectada del futuro para mantener su protagonismo en el mundo del motor. Por eso impulsa
innovaciones tecnológicas como las dos plataformas modulares
multienergía, que gracias a su flexibilidad garantizan una gran
variedad de opciones, diseños y diferentes energías para las
cinco marcas del grupo: Peugeot, Citroën, DS, Opel y Vauxhall.
Las plataformas de PSA comparten elementos como los asientos, los módulos para motores, la estructura de los salpicaderos,
los elementos de sujeción y los sistemas multimedia. Eso permite al grupo adecuar rápidamente la producción a los cambios
en las demandas de los clientes o en la estrategia de las marcas.
EL CITROËN C5 AIRCROSS será uno de los modelos híbridos enchufables del grupo PSA que cuentan con un motor térmico y otro eléctrico.
EL DS 3 CROSSBACK y las nuevas generaciones del Peugeot 208 y del
Opel Corsa serán algunos de los coches eléctricos de la corporación.
E
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AUDI A1. EL
AMIGO URBANO
l exitoso compacto Audi A1, que
salió en 2010, presenta la segunda generación. El nuevo A1
Sportback se caracteriza por su
diseño dinámico. Es el compañero ideal en el
entorno urbano pero también para trayectos
largos. Con sistemas de infoentretenimiento y
asistencia a la conducción, el A1 Sportback está firmemente integrado en el mundo digital.
Nuevas versiones de acabado permiten amplias oportunidades para la personalización.
Algo más largo que su predecesor, su altura de solo 1,41 m le confiere un aspecto
muy deportivo. Aun así, por dentro, el nuevo A1 Sportback es mucho más espacioso y
cómodo. La gama incluye eficientes motores
de gasolina con potencias desde los 70 kW
(95 CV) a 147 kW (200 CV).
Desde 21.940 €.
E
MUY EQULIBRADO.
El diseño de las suspensiones del nuevo Audi
A1 Sportback brinda
agilidad de maniobra
y una experiencia de
conducción deportiva y
precisa. El interior tiene
un acabado impecable.
NOTA: 4,20
JAGUAR I-PACE. EN
MODO ELÉCTRICO
JAGUAR HA PRESENTADO I-PACE CLUB, una iniciativa pionera y
única para impulsar la movilidad
eléctrica. Con ella, la marca británica ofrece a sus clientes soluciones extraordinarias tras la
compra de su vehículo eléctrico
I-PACE, con el objetivo de facilitar su movilidad en cualquier
situación. Por ejemplo, los propietarios del SUV I-PACE podrán
acceder a un alquiler muy ventajoso del Jaguar F-PACE cuando
por circunstancias del viaje
necesiten un coche de combustión. Además, para que los viajes
sean más cómodos, pueden solicitar un traslado de ida y vuelta
de su I-PACE sin coste alguno a
cualquier punto de la península
y Baleares. Información sobre
Jaguar I-PACE CLUB en www.
jaguar.es/jaguar-range/i-pace/
club/ventajas.html.
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EXPLORER
MOTOR
SMART CITY. SEAT APUESTA
POR LA CIUDAD SOSTENIBLE
n los últimos meses, SEAT
ha presentado varias líneas
de trabajo en las que muestra su compromiso con la
sostenibilidad, la movilidad urbana y las
ciudades limpias e inteligentes. Por un
lado, en su apuesta por las energías no
contaminantes, la marca de Martorell está
preparando su desembarco en el segmento de los coches cien por cien eléctricos.
Para ello empleará la nueva plataforma de
vehículos eléctricos e híbridos del Grupo
Volkswagen, conocida como MEB.
Por otro lado, durante la última edición de Smart City Expo, se presentó el
SEAT León Cristóbal, el prototipo más seguro en la historia de la marca. Este concept car ángel de la guarda está equipado
con seis asistentes de seguridad cuyas
diecisiete funciones pueden contribuir a
reducir las causas principales de los accidentes de tráfico, como distracciones,
E
somnolencia, exceso de velocidad y consumo de alcohol, que causan el 80 % de
los accidentes de tráfico. Además, SEAT
ha alcanzado un acuerdo con Segway para desarrollar escúters, patinetes y otros
vehículos urbanos de último kilómetro.
NUEVO CITROËN C5 AIRCROSS.
EL SUV ULTRAMODULABLE Y
REFERENTE EN CONFORT
110
EL VIAJE DE SEAT HACIA LA MOVILIDAD SOSTENIBLE incluye
el desarrollo de coches eléctricos, de gas natural, patinetes
urbanos y otras modalidades.
NOTA: 3,75
EL NUEVO BUQUE INSIGNIA DE CITROËN SE INSPIRA EN LAS NECESIDADES DE LAS PERSONAS PARA MOSTRAR SU CARÁCTER. El C5 Aircross
es el SUV más modulable y confortable de su segmento. Equipado con suspensión de amortiguadores progresivos hidráulicos y con asientos
Advanced Comfort, dispone de una modularidad única con tres sitios traseros independientes, deslizantes, escamoteables y reclinables, y un
maletero muy capaz. También incorpora veinte tecnologías de ayuda a la conducción, así como seis programas de conectividad, entre ellas la
recarga sin cables para el móvil. Será el primer Citroën que dispondrá de una versión Plug-In Hybrid PHEV en 2020. Desde 32.490 €.
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SSANGYONG REXTON DKR
RUMBO AL DAKAR
TRAS EL ÉXITO LOGRADO POR ÓSCAR FUERTES Y DIEGO VALLEJO, SEGUNDOS EN
LA CATEGORÍA DE DEBUTANTES EN EL DAKAR 2018, SsangYong acudirá con estos
dos pilotos a la edición de 2019 con el Rexton DKR. Este nuevo buggy ha sido
desarrollado al completo en España por SsangYong Motorsport, marca coreana
especialista en SUV y 4x4. Los ingenieros responsables han reforzado la fiabilidad
en los elementos sometidos a mayor fatiga para construir un coche más seguro,
rápido y ligero. Del 6 al 17 de enero, los participantes tendrán que recorrer unos
5.000 km por tierras peruanas, de los que el 70 % discurrirá por arena y dunas.
MINI DELANEY EDICIÓN LIMITADA
EN 2019, LA MARCA MINI ESTÁ DE
FIESTA, YA QUE SE CUMPLEN SESENTA
AÑOS desde que el ingeniero británico de origen griego Alec Issigonis
desarrollara el icónico Austin Mini.
Para celebrar esa lejana pero brillante
creación de 1959, llega esta versión
bautizada como Mini Delaney y limitada a 350 unidades, 35 de las cuales
van al mercado español. Con el diseño
característico de la casa, un aire re-
tro y vistosos colores, el nuevo Mini
Delaney se basa en el acabado más
deportivo del icónico modelo, el John
Cooper Works (JCW). Está disponible
con motor de gasolina de 192 CV con
opción de asociarlo a un cambio manual o automático de doble embrague.
Desde 42.500 €.
NOTA: 3,90
“
MI OPINIÓN
INTELIGENCIA ARTIFICIAL
LOS COCHES NO SE IBAN A QUEDAR FUERA DE LO QUE nuestros nietos estudiarán
como uno de los cambios más influyentes
de la historia: la Revolución Tecnológica.
No hace falta explicar a estas alturas la
importancia de la inteligencia artificial (IA)
y el espacio que ocupa en los últimos lanzamientos de la industria del automóvil.
En los próximos juegos olímpicos, Toyota
estrenará vehículos autónomos de nivel
4 que circularán sin conductor por zonas
acotadas y tomarán decisiones por sí
mismos. También sabemos que Bosch y
Daimler están desarrollando en el sur de
Alemania lo que para estas dos compañías es la versión del coche del futuro.
En general, hoy no hay fabricante que no
esté inmerso en proyectos en torno a la IA.
Vamos hacia un nuevo concepto de movilidad. Al salir de casa decidimos si vamos
en nuestro coche o en otro vehículo que
estamos conociendo en ese mismo instante. También podemos decidir si alquilamos
un servicio de movilidad de dos o de cuatro
ruedas. En cualquier opción contamos con
asistentes virtuales que nos acompañan
durante el camino para guiarnos.
Cabe pensar que estamos solo en el
prólogo de la historia. Google, Amazon, Facebook, Microsoft o Apple están desarrollando softwares para convertir el transporte
en un servicio de pago por uso. Baidu –el
Google chino–, lidera el proyecto Apollo
para fabricar coches autónomos en el país
asiático. No me cabe duda de que la sociedad, incluidas las generaciones más veteranas, estarán a la altura de estos cambios.
Nuestros abuelos han aprobado con matrícula en estos últimos años los exámenes
continuos a los que han sido expuestos.
Habrá que ver la capacidad de gestión de
los más jóvenes y si podrán entender que el
reto en el futuro será seguir pensando con
autonomía a pesar de lo que las máquinas
puedan hacer por nosotros.
coordinador de la sección Motor.
No te pierda
as su blog en www.muyinteresante.es/
curiosidades
s-motor
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NATURALEZA
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Texto de
JOSÉ MIGUEL VIÑAS
Fotos de
JAVIER URBÓN
La Antártida es el lugar más austral del planeta, el que registra las temperaturas más bajas y el
menos alterado por la mano del hombre. Solo algunos científicos y unos pocos turistas tienen acceso
a admirar este continente cuyo paisaje está dominado por el color blanco: el 98 % de su superficie
está cubierta de hielo, que aquí ofrece las formas más sugerentes y espectaculares del mundo.
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La quietud convierte las
aguas de Skontorp Cove,
en la península antártica,
en un espejo perfecto en el
que se reflejan los hielos.
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01
01. Focas de Weddell sobre un témpano en el estrecho de Gerlache, que separa el archipiélago Palmer de la costa Danco,
en la península antártica. 02. Fractura en un bloque de hielo antiguo –que presenta un característico color azul–, en la isla Booth.
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02
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La Antártida alberga el 84 % del hielo y el 70 %
del agua dulce contenidos en todo el planeta
E
l hielo en grandes cantidades
y de todas las formas, texturas y colores posibles es el
elemento más llamativo de la
Antártida y lo que hace que
ese vasto y remoto territorio ejerza sobre nosotros una
atracción irresistible. Los helados paisajes vacíos son la principal seña de identidad del continente blanco, llamado así justamente por
estar cubierto casi en su totalidad por un gigantesco
manto de ese color. Los datos no dejan lugar a la duda:
la Antártida alberga el 84 % del hielo de toda la Tierra y
el 70 % del agua dulce. El 98 % de todas las zonas continentales situadas al sur del paralelo 60 ºS (los límites
territoriales de la Antártida) están cubiertas de hielo.
Si se fundiera por completo, el nivel del mar subiría 60
metros, como promedio, en toda la Tierra.
Aunque hay otros lugares del mundo donde el panorama también está dominado por el color albino, en
ninguno de ellos puede disfrutarse de tanta cantidad
y variedad de formas de témpanos y placas como en
la Antártida; algo que percibe el visitante nada más
llegar. Es difícil, por no decir imposible, no quedar
cautivado por semejante espectáculo de la naturaleza
en este territorio que constituye el lugar más frío del
planeta, con una temperatura media anual de -55 ºC en
el interior, que se suaviza en las costas hasta los -10 ºC.
Bien sea un glaciar, la gran meseta (un desierto helado
en toda regla), las plataformas de hielo, los gigantescos icebergs tabulares, los bandejones de hielo flotante
o la casi infinita variedad de pequeños témpanos que
nadan en las frías aguas que bañan las costas del continente blanco, cualquiera de esas formas congeladas
tiene una historia que contarnos.
En la Antártida hay hielo continental y marino. El
primero es el resultado de la acumulación de nieve a
lo largo de periodos prolongados de tiempo. Aunque,
contrariamente a lo que pueda parecer, nieva muy
poco, dado que es un lugar extremadamente seco, las
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En algunas zonas de la meseta antártica, el manto
helado alcanza un grosor de más de 4 kilómetros
116
nevadas que caen en el interior del continente se van
acumulando progresivamente, ya que las temperaturas se mantienen muy bajas durante todo el año, por lo
que no se producen pérdidas por fusión. El propio peso de las sucesivas capas va compactando la nieve, que
se termina convirtiendo en hielo. A partir de unos 70
metros de profundidad tiene tal densidad que adquiere
la condición de hielo glaciar y comienza a fluir, resquebrajando el terreno donde se asienta. En algunas
zonas de la meseta antártica, el manto helado alcanza
un grosor de más de 4 kilómetros, como resultado de
la acumulación de copos durante varios centenares de
miles de años.
Por lo que respecta al hielo marino, se trata de una
extensa capa flotante que se forma en las frías aguas
del océano Glacial Antártico. Es un tipo de hielo estacional, que alcanza su máxima extensión al final del
invierno austral y que en algunos años llega a ocupar
el doble de superficie que la del propio continente. La
congelación del agua del mar se inicia cuando su temperatura se acerca a -2 ºC. En ese momento empiezan
a formarse pequeños cristales de hielo sobre la superficie marina, conocidos como nilas, que terminan formando una capa helada conocida como banquisa. Las
condiciones meteorológicas y marítimas, sobre todo
el oleaje, determinan la forma que adopta ese hielo
flotante. Cuando el mar está muy agitado, se forman
unos bandejones –pancake ice, en inglés– que terminan fusionándose, y queda una superficie helada muy
rugosa, con muchas irregularidades. Si las aguas están
más tranquilas durante la congelación, la banquisa se
presentará más lisa y uniforme.
La mayor variedad de formas de hielo la encontramos
en las zonas costeras, donde se combinan el de procedencia continental con el marino. El primero forma
grandes estructuras sobre tierra firme, como los casquetes, domos y plataformas. Estas últimas penetran
mar adentro y de ellas se desgajan témpanos tabulares
(en forma de tabla) de enormes dimensiones, que quedan a la deriva y se desplazan a merced de los vientos
y las corrientes marinas durante varios años. Al final
terminan fragmentándose en trozos más pequeños,
algunos de los cuales son de hielo transparente y gran
dureza. Son los llamados gruñones, que contrastan
con otros pequeños bloques flotantes de origen marino o continental, de color blanco o azul, desprendidos
de los frentes de los glaciares que salpican las costas
antárticas o de témpanos de mayor tamaño.
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01
02
117
03
01. Los icebergs, como este en Skontorp Cove (península antártica), están en constante transformación. Al romperse, cambia su punto de equilibrio y a veces dan la vuelta. El agua marina crea curiosas líneas en su superficie. 02. Desgajamiento del frente de un glaciar en Neko Harbour. 03.
Espectacular color azul en la grieta de un témpano. La textura rugosa, similar a la de una pelota de golf, indica que esa parte estuvo sumergida.
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01. Una zódiac con
pasajeros sale del
Bark Europa, navío
que hace turismo de
aventura en los mares
australes y antárticos.
Aquí se encuentra
junto a la isla Greenwich, archipiélago de
las Shetland del Sur.
02. Escombros de hielo o brass complican el
traslado de una zódiac
del BIO Hespérides de
la Armada Española
durante la XXXI Campaña Antártica.
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03. Llamativa estructura en panal en un
gruñón, como se conoce a los bloques de
hielo flotantes transparentes y de gran
dureza.
02
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01
03
Los trozos flotantes más pequeños forman unas sábanas
que se desplazan empujadas por los vientos y las corrientes
Los hielos flotantes más pequeños reciben el nom
bre de brass y forman una especie de sábanas que
van desplazándose empujadas por los vientos y tam
bién arrastradas por las corrientes. Unas veces estos
escombros gélidos vagan en mar abierto, cerca de las
costas, y otras se acumulan en playas o tramos coste
ros, lo que dificulta los movimientos de las lanchas que
se usan en los barqueos entre los buques de apoyo de
las campañas antárticas y las bases científicas.
En cuanto a los icebergs, presentan formas muy ca
prichosas debido a la erosión conjunta que sufren por
parte del viento y el agua. Como es sabido, alrededor
del 80 % del contenido de estos grandes bloques permanece sumergido bajo el mar. Las pérdidas de masa
a las que se ven sometidos provocan que cada cierto
tiempo, en su búsqueda permanente de equilibrio hidrostático, giren total o parcialmente y hagan emerger
a la superficie parte del hielo que hasta entonces esta-
ba bajo el agua. La textura de este, más redondeada y
erosionada, es muy distinta de la del hielo que se encuentra expuesto al aire, que presenta bordes afilados.
La antigüedad del hielo explica en gran parte los llamativos colores que lucen las diferentes formaciones.
El más común es el blanco. Se corresponde con el de
procedencia más joven –tanto marino como continental–, que contiene mucho aire atrapado en el interior.
Al atravesarlo, la luz se dispersa en todas las direcciones y da como resultado una extraordinaria blancura.
Si el hielo es antiguo, como el que está situado a cierta
profundidad en un glaciar o en una plataforma, resulta
más denso y contiene menos aire. Entonces, cuando
lo atraviesa la luz, las longitudes de onda más largas
(tonos rojizos) son absorbidas, pero no así las más
cortas (tonos azulados), que son las que capta nuestro
ojo. Por eso vemos algunos hielos antárticos teñidos de
fantásticos colores azules.
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Booking.com. De acuerdo con
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antelación y consultar la Red para
disfrutar a fondo de los destinos.
El citado estudio especifica que
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consejos de portales como Booking para buscar datos cuando están en un destino que no conocen;
el 54% lo hace para encontrar información local, el 38%, para ocio
y el 30%, para cambiar los planes
de su viaje sobre la marcha.
PREMIO BOEHRINGER
PARA LAURA CHAPARRO
Nuestra colaboradora Laura Chaparro ha ganado el prestigioso
Premio Boehringer en la categoría
de Periodismo Impreso por el dosier Las enfermedades reumáticas,
las grandes olvidadas, publicado
en la revista MUY ESTAR BIEN
n.º 17. Este galardón reconoce
la labor de los periodistas que
trabajan por acercar al público los
avances que se producen en el
campo de la medicina y la salud.
¡Enhorabuena a Laura de toda la
redacción de MUY!
EL POST
12 frases de
Freddy Mercury obtuvieron 2.588
me gusta y
se compartieron 610
veces.
JAMESON. EL NÚMERO UNO
Jameson Irish Whiskey es el whiskey irlandés número uno en
ventas a nivel mundial. La clave radica en su suave sabor y la excelente calidad que lo han consolidado como un clásico desde
su creación en 1780 de la mano del legendario John Jameson
hasta hoy. Su reconocida botella verde se ha convertido en un
icono de la cultura irlandesa. Jameson se destila y madura en la
Destilería Midleton del condado de Cork y aprovecha lo mejor
de los whiskeys de grano y de alambique. Luego se destila tres
veces, lo que le da su suavidad característica. Finalmente, se
envejece en barricas de roble para un acabado excepcional.
120
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PRODUCTOS
EMPRESAS Y MARCAS
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Una revisión científica publicada
en Current Opinion in Clinical
Nutrition & Metabolic Care revela
los múltiples beneficios que
tienen las nueces debido a los
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La cantidad significativa de ácido alfa-linolénico es uno de los
componentes que hacen único a
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contenido en melatonina, polifenoles, ciertos minerales, fitoesteroles y gamma-tocoferol, la forma
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La marca Electrolux ha lanzado
el Lápiz Quitamanchas Ultrasónico, capaz de eliminar hasta las
manchas más difíciles, desde las
más habituales –vino tinto, café,
té, tinta azul– a las más complicadas –maquillaje, sangre–. La
combinación de agua y detergente, junto con la tecnología de
ultrasonidos aplicada antes del
proceso de lavado, hace que la
suciedad de la ropa sea eficazmente eliminada y sin producir el
mínimo daño en los tejidos.
VALTRAVIESO
Aficionados de diferentes lugares de España asistieron a
la Masterclass de la Guía Melendo del Champagne que se
realizó en Bodegas Valtravieso. El objetivo de estos eventos
es compartir conocimiento y promover la cultura del vino y la
formación técnica en la zona de la Ribera del Duero.
VELUX
GLENROTHES
The Glenrothes presenta “The
Soleo Collection”, un recorrido por
cinco whiskies escoceses añejados en barricas de roble que previamente han contenido Jerez. Esta colección, creada por el Whisky
Maker de la Destilería, Gordon
Motion, supone un abanico de
descubrimientos multisensoriales
a través de una gama que va desde un ligero de 10 años, perfecto
para los iniciados en el mundo del
whisky, hasta el sublime e intenso
de 25 años, todo un descubrimiento para los consumidores más
fieles. Como novedad, la marca regresa a los estándares del whisky
con
añadas.
n el etiquetado por añadas
Hábitos diarios como el
uso de ambientadores,
encender velas o cocinar
afectan a los niveles de
contaminación en casa y
pueden propiciar problemas. Velux, marca líder
de ventanas de tejado, ha
lanzado una herramienta
digital que brinda asesoramiento personalizado para
mejorar la calidad del aire
en el interior del hogar.
APOTECA NATURA
Con el objetivo de seguir mejorando los servicios ofrecidos al consumidor, las farmacias Apoteca Natura lanzan un nuevo sistema para
acompañar a las personas en su recorrido de salud de forma personalizada y constante: Health & Loyalty
System, que para el consumidor se
traduce en la creación de una nueva aplicación para smartphones: la
app MyApotecaNatura.
CARLOS I
Carlos I lanza Carlos I 1520,
una edición limitada de
4.281 botellas a nivel global
que une los sabores y matices de las Soleras Gran Reserva Carlos I, Gran Reserva
Marqués de Domecq y
Gran Reserva Gran Capitán.
El resultado es un brandy
de Jerez Solera Gran Reserva elegante y delicado.
VEGAMAR
Bodegas Vegamar producen excelentes vinos criados y mimados
en Valencia, blancos, rosados
y tintos de uvas autóctonas.
Gracias al respeto por el medio
ambiente, la viticultura ecológica
y el trabajo con métodos tradicionales, los enólogos de Bodegas
Vegamar han conseguido elaborar excelentes y premiados vinos,
que transmiten su fruta y los
aromas de la serranía valenciana.
Los viñedos de Vegamar están
situados en un entorno natural rodeados por los ríos Tuéjar y Turia.
121
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SHUTTERSTOCK
PRÓXIMO
N Ú M E R O
A LA
VENTA EL
20 DE ENERO
LA CAZA GENÉTICA
DE NESSIE
U. S. AIR FORCE
Nada indica que el monstruo del lago Ness haya
existido. Pero un equipo de
científicos se ha lanzado a
buscar rastros de ADN en
esas aguas que nos digan
definitivamente si Nessie
es un mito o si allí hay
o ha habido algún animal
todavía desconocido.
¿SOMOS CADA VEZ MENOS INTELIGENTES?
SHUTTERTSTOCK
Varias investigaciones recientes señalan que las nuevas generaciones han perdido capacidad intelectual respecto a las precedentes. Algunos achacan el fenómeno a la omnipresente
tecnología que nos libra de memorizar o hacer cálculos. Otros
niegan que esté pasando, y hay quien propone una redefinición del concepto de inteligencia. La polémica está servida.
MÁQUINAS
EN GUERRA
Por motivos editoriales, la redacción se reserva el derecho de cambiar alguno de los temas anunciados en esta página.
MODELO
PARA TODDO
GETTY
122
Las grandes potencias confían
cada vez más tareas de defensa
a inteligencias
artificiales. ¿Estamos dando
demasiado poder a estas máquinas? ¿Qué
pasará si se
descontrolan?
?
Los científico
os
observan y
miden la na
aturaleza. Co
on
esos datoss,
crean mod
delos
matemáticos
para pred
decir el
clima, crear nuevos mate
eriales...
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TRUMP
CONFIDENCIAL
CON TOM ARNOLD
ESTRENO LUNES 7 DE ENERO, 23:30
Si existen grabaciones comprometidas
de Trump, Tom Arnold las va a encontrar.
Canal de televisión disponible en todos los operadores de TV de pago
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