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Muy Interesante Spain - 02 2019

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РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
NÚMERO 453
FEBRERO 2019
www.muyinteresante.es
HISTORIA PÁG. 90
EL PODER DE LAS
CORTESANAS
PÁG. 82
CIBERGUERRA
MÁQUINAS CON
LICENCIA PARA
MATAR
LA ERA DE LA
ESTUPIDEZ
¿NOS ESTAMOS VOLVIENDO MENOS INTELIGENTES?
LA NUEVA POLÉMICA QUE DIVIDE
A LOS CIENTÍFICOS
PÁG. 18
PÁG. 48
TECNODIETA
CARNE IN VITRO Y
OTROS ALIMENTOS
DEL FUTURO
URANO
NEPTUNO
&
Los secretos de los
gigantes de
hielo
PÁG. 28
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MUY 453 Febrero 2019
SUMARIO
EN P OR TA DA
28
18
28
48
82
90
¿Somos cada
vez más tontos?
Los misterios de
Urano y Neptuno
Carne in vitro
El futuro de la ciberguerra
Cortesanas: unas bellezas
de armas tomar
DISCOV ERY
Muy Data
10 Actualidad
17 Sala bit
ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA
8
CUR IO SI T Y
GETTY
36
48
38
40
DAVID PARRY / PA WIRE
41
90
18
44
46
M Á S R EP OR TA JES
M. KOPPITZ / C. REISSWIG / L. REZZOLLA / MAX-PLANCK-INSTITUT
SHUTTERSTOCK
74
42
Preguntas y Respuestas
Neuropecados:
los prejuicios
De palabras
Libros
Días contados
Muy Lab
Muy escéptico
56
62
70
74
98
116
Enfermeros y médicos asesinos
La nueva búsqueda de Nessie
Entrevista: Frank Wilczek
La belleza de los modelos
matemáticos
Democracia animal
Lo último en ilusiones ópticas
E X PL OR ER
4
Hi-Tech
110 Motor
GETTY
106
ILUSTRACIÓN DE PORTADA: CARLOS AGUILERA
98
Comunidad Muy
122 Próximo número
120
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EDITORIAL
REDACCIÓN
¿Está decayendo el
cociente intelectual?
Director: Enrique Coperías (ecoperias@zinetmedia.es).
Subdirector: Pablo Colado (pcolado@zinetmedia.es).
Director de Arte: Óscar Gómez (ogomez@zinetmedia.es).
Redactor jefe: Abraham Alonso (aalonso@zinetmedia.es).
Editores: Luis Otero (lotero@zinetmedia.es); Francisco Jódar
(fjodar@zinetmedia.es); Raquel de la Morena (rdelamorena@
zinetmedia.es) y Pedro Estrada (pestrada@zinetmedia.es).
urante media docena de décadas del siglo pasado, el
cociente intelectual (CI) medio de la población en gran
parte del mundo fue ganando puntos de generación en
generación. De hecho, dicho incremento fue bautizado
como efecto Flynn, en honor del investigador político neozelandés
James R. Flynn, que fue el primero en percatarse de esta tendencia
en los años ochenta. Los expertos atribuyeron esta escalada del
nivel de inteligencia a la mejora en la calidad de vida y supusieron
que no tenía techo. Puede que pecaran de optimistas. Diversos estudios llevados a cabo en países como el Reino Unido, Dinamarca,
Finlandia, Francia, Islandia, Alemania, Suecia y Holanda indican
que en las últimas décadas las puntuaciones en los test de CI han
bajado de manera considerable. El último, realizado por el Centro
de Investigación Económica Ragnar Frisch de Oslo y publicado el
año pasado en la revista PNAS, concluye que el CI de los noruegos
ha estado bajando durante décadas, a razón de siete puntos por
generación. ¿Significa esto que nos estamos volviendo cada vez
más tontos? Si es así, ¿a qué se debe? ¿Ordenadores, tabletas, móviles, asistentes virtuales y otros gadgets de
uso masivo nos están idiotizando? Unos expertos aseguran que sí, mientras que otros
miran con recelo estas investigaciones. La
polémica está servida.
D
Edición Gráfica: Manuela Arias jefa (marias@zinetmedia.es).
Cierre y ayudante de Edición Gráfica:
Javier Linares (jlinares@zinetmedia.es).
Secretaria: Julia Gordo (jgordo@zinetmedia.es).
Colaboradores: Miguel Á. Sabadell (editor de ciencia), Cristina
García-Tornel (correctora de estilo), Carlos Aguilera, Albert Chust,
Juan Carlos F. Galindo, Luis Alfonso Gámez, Laura G. de Rivera,
José Manuel González, Pablo Herreros, Dani Jiménez,
Matt Loughrey, Jesús Marchamalo, José Ángel Martos,
Ramón Núñez, Alberto Payo, Marta Peirano, Elvira del Pozo,
Janire Rámila, Elena Sanz y Manuel Seara.
Editores online: Mª Victoria González (mvgonzalez@zinetmedia.es),
Laura Marcos (lmarcos@zinetmedia.es) y Sarah Romero (ladymoon@
gmail.com). Equipo de vídeo: Jesús Nicolás (jnicolas@zinetmedia.es),
Pablo Cantudo (pcantudo@zinetmedia.es) y Adriana Toca (atoca@
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DEPARTAMENTO CREATIVO
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Editada por Zinet Media Global, S.L.
Distribuye: Logista Publicaciones
PRINTED IN SPAIN
Esta publicación es miembro de la Asociación de Revistas de Información (ARI)
y tiene controladas sus ventas por la Oficina de Justificación de la Difusión (OJD).
Depósito Legal: M.33.426/1980. ISSN 1130 - 4081 Depósito Legal Pocket:
M.13.071/2013 © Copyright 2017 Zinet Media Global, S.L. Prohibida su
reproducción total o parcial sin autorización expresa de la empresa editora.
MUY INTERESANTE no se hace responsable del extravío, deterioro o devolución
de originales no solicitados, sobre los que tampoco garantiza correspondencia.
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MUY DATA
86.676
MARTE
- 6 3 ºC
Temperatura media
de su superficie
Oscila entre
-140 ºC
30 ºC
y
a
2a
6.792 km
Es su diámetro
ecuatorial
8
El de la Tierra
llega a
12.756 km
cidad a la
orbita el
..
2
Distancia
recorrida por el
rover Opportunity
desde su llegada a Marte en
Fobos
millones de km
260
días
Su atmósfera,
100 veces
menos densa que
la nuestra, es
dióxido de carbono
2004
¿Pesas
Deimos
96 %
229
media nos separan de este
planeta, el siguiente gran
objetivo de la carrera espacial
lunas:
en un
... situado de media a
225 millones de km de
45 km
Posee
Km/h
Duración
aproximada
del viaje al
planeta rojo
20-7-1976
La sonda Viking 1 de la
NASA hace la primera foto
en la superficie marciana
68
kg?
En el planeta
rojo equivaldrían
26 kg
a
Allí experimentarías
62,5
un
%
menos de gravedad
que aquí
2024
Año en el que la empresa
Space X afirma que llevará
personas a Marte
La NASA planea
enviar misiones
tripuladas en la
década de
2030
POR CARLOS AGUILERA & FRANCISCO JÓDAR
DISCOVERY
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
El sistema automatizado CultLab3D
digitaliza los objetos en pocos minutos
–en la imagen, el busto de Nefertiti,
tallado hacia 1340 a. C.–, una tarea
que, de otra forma, puede llevar horas.
LAS GRANDES JOYAS DE LA HISTORIA
DEL ARTE, PRESERVADAS EN 3D
s preciso salvaguardar los tesoros de nuestro patrimonio cultural, en cualquiera de sus formas, ya se trate
de una escultura o un trabajo pictórico. Pero tal cosa
no debe recaer únicamente en los conservadores y
restauradores. La tecnología puede servirnos de gran ayuda”. Así
de taxativos se muestran los responsables de la Sociedad Fraunhofer, una de las organizaciones europeas más destacadas en el
estudio de las ciencias aplicadas, que lidera un proyecto multidisciplinar encaminado, precisamente, a preservar algunos de los
tesoros artísticos más relevantes.
Para ello, un equipo de investigadores de dieciséis centros de
esta institución se encarga de digitalizar las obras y obtener réplicas virtuales en 3D de las mismas, lo que, por ejemplo, permite
examinarlas online en detalle desde cualquier lugar del mundo.
“E
10
CADENA DE MONTAJE DIGITAL. Aunque se trata de una tarea laboriosa, a la que normalmente hay que dedicar mucho tiempo, los
expertos de la Sociedad Fraunhofer han ideado distintas estrategias y dispositivos con los que pueden manejar con facilidad toda
la colección de un museo. Es el caso de la línea automatizada
de escaneado CultLab3D, cuyas nueve cámaras fotografían desde
todos los ángulos los objetos que se colocan en ella. En apenas
cinco minutos construye un modelo digital de la pieza y queda
lista para ocuparse de la siguiente.
Otros instrumentos, como el brazo robotizado CultArm3D-P, captan incluso la geometría, textura y propiedades ópticas de las muestras, aunque no hayan sido catalogadas antes. Además, un sistema
de análisis por ultrasonidos, aún en desarrollo, permitirá visualizar
su interior y detectar en el acto si presentan daños.
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LOS MISTERIOS DE M. A. S.
Sigue la actualidad científica en
www.muyinteresante.es
POR MIGUEL ÁNGEL
SABADELL
LA PELÍCULA
MÁS BUSCADA
DE LA HISTORIA
01
e titula London Aer Midnight y fue una de las producciones más exitosas del tristemente olvidado
Tod Browning, director del mejor Drácula de la
historia del cine –con Bela Lugosi en el papel del
conde– y de la obra maestra La parada de los monstruos, que
causó tal colección de gritos y desmayos en su estreno que
hizo que a los pocos días fuera retirada. Junto a él trabajó Lon
Chaney, la primera gran estrella del cine de terror, al que llamaban el Hombre de las Mil Caras, tanto por su capacidad de interpretación como por el maquillaje que solía emplear y que él
mismo inventaba. Eran amigos y colaboraron en varias cintas.
Una de ellas fue esta, estrenada en 1927.
S
EN ELLA, EL DUEÑO DE UNA CASA EN LAS AFUERAS DE LONDRES, SIR ROGER BALFOUR, APARECE MUERTO por herida de
bala en lo que parece ser un suicidio. Cinco años más tarde,
con el caso aún sin resolver, un hombre de dientes puntiagudos y un sombrero de copa de piel de castor –interpretado
por Chaney– llega al domicilio acompañado por una mujer de
aspecto cadavérico. Su aparición hace que el inspector Burke
–que también encarna Chaney– tome cartas en el asunto. Este
descubre que las tres personas que ahora ocupan la vivienda
eran las únicas que habían estado presentes un lustro atrás,
cuando Balfour falleció. Entonces, su cuerpo desaparece de
su tumba y un individuo que se le parece empieza a merodear
alrededor de la casa. Sucesos misteriosos se suceden, mientras el enigmático personaje con sombrero de castor atemoriza
al vecindario. Burke decide que recrear la muerte de Balfour y
desenmascarar al asesino.
03
Unos técnicos del Instituto Fraunhofer para Investigación en Computación Gráfica
escanean con un láser los frisos del altar de Pérgamo, en el museo homónimo, en
Berlín, para obtener una copia virtual tridimensional del mismo (01). El escáner autónomo CultArm3D-P utiliza técnicas de fotogrametría para captar la forma y textura de
los objetos, como este guerrero de terracota chino del siglo II a. C. (02). Los análisis
por ultrasonidos permiten detectar desperfectos en el interior de las piezas (03).
IMÁGENES: FRAUNHOFER IGD / IBMT
02
LA PELÍCULA, QUE ENCANTÓ A LOS AFICIONADOS AL GÉNERO,
RECAUDÓ 1.004.000 DÓLARES EN TAQUILLA, con un coste de
producción de 152.000. En 2014, el único cartel conocido de
la misma fue adquirido por un comprador anónimo que pagó
151.666 dólares, lo que lo convirtió en la lámina de este tipo
más valiosa jamás vendida en una subasta pública. Con el tiempo, el filme se convirtió en una obra de culto; en 1967, la última
copia fue víctima de un incendio en el almacén de la productora, MGM. Desde entonces se ha buscado sin descanso alguna
otra, pero sin éxito. En 2002, Turner Classic Movies presentó
una versión reconstruida en la que se usó el guión y diversas
fotografías. Se sabe que también se estrenó en Alemania, Portugal, Italia, Polonia y España –aquí se tituló La casa del horror–.
Quizá en algún oscuro rincón, una copia de la producción original espere a ser descubierta. Dar con una se ha convertido en
la búsqueda del grial de las películas perdidas.
11
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
FOTOS: MARK STONE / UNIVERSIDAD DE WASHINGTON
Los abejorros
con el sensor a
cuestas pueden
hacer lo mismo
que sin él: volar
con control, comer, posarse...
DRONES BIOLÓGICOS PARA MONITORIZAR LA NATURALEZA
os drones con sensores para
controlar parámetros como la
humedad y la temperatura o
detectar plagas se usan desde
hace años en la agricultura y la conservación de la naturaleza. Pero sus baterías
duran poco y se estropean. ¿Por qué no emplear abejorros para lo mismo? Vuelan sin
parar y llegan lejos sin necesidad de recarga. Tienen una pega: son tan pequeños que
es muy difícil acoplarles sensores capaces
de recopilar datos. Pero no imposible.
Un equipo de ingenieros de la Universidad de Washington acaba de conseguirlo.
Ha desarrollado un sensor tan ligero que
puede ponerse sobre el dorso de un abejorro –las abejas son demasiado pequeñas–.
Integra una minúscula batería que dura
JAMES CRALL / UNIVERSIDAD DE HARVARD
L
12
hasta siete horas de vuelo y que puede
recargarse inalámbricamente cuando el himenóptero regresa a su colmena, generalmente, por la noche.
MUCHOS DATOS, POCA ENERGÍA. Así, los
abejorros aportan a los científicos información recogida sin interrupción durante horas, lo que enriquece las mediciones. ¿Cómo
saber por dónde vuelan? Los receptores de
GPS consumen demasiada energía, así que
los investigadores han creado otro sistema:
numerosas antenas emiten señales en un
área específica, y un receptor en la mochila
tecnológica de los insectos usa la fuerza de
la señal y el ángulo entre el abejorro y la
base para encontrar la posición del himenóptero mediante triangulación.
El sensor pesa solo 102 miligramos;
70 corresponden a la batería.
LOS PESTICIDAS ENLOQUECEN A LA COLMENA
LAS ABEJAS SON SERES SOCIALES. Fuera
de su enjambre no valen nada. Su vida es
una sucesión de tareas gregarias en beneficio del grupo, como buscar alimento.
Investigaciones recientes sugieren que
la exposición a los pesticidas puede alterar sus hábitos de localización de polen,
con consecuencias muy negativas.
Ahora, un trabajo liderado por James
Crall, experto en biología evolutiva de la
Universidad de Harvard, sostiene que las
cosas pueden ser incluso peores. Según
su estudio, la exposición a los neonicotinoides (un tipo de insecticida muy
utilizado en la agricultura) tiene efectos
graves en el comportamiento social de
las abejas. En sus pruebas, los insectos
que estaban más en contacto con tales
sustancias reducían su tiempo de cuidado de las larvas, perdían sociabilidad y
les costaba orientarse. Para monitorizar
la conducta de las abejas, Crall y su
equipo les pusieron un código QR (foto)
que luego leía un dispositivo capaz de
captar los códigos incluso dentro de la
colmena. Al procesar los datos, podían
conocer la conducta de cada ejemplar y
del enjambre como organismo colectivo.
SHUTTERSTOCK
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Las recreaciones del aspecto que pudo
haber tenido
el megalodón
se basan en
la apariencia
del tiburón
blanco actual.
EL METABOLISMO LE JUGÓ
UNA MALA PASADA AL MEGALODÓN
asta hace unos 2,6 millones de
años, el gigantesco tiburón prehistórico conocido como megalodón era el mayor depredador de
los mares. Si hoy en día sobreviven aún numerosas especies de tiburón mucho más pequeñas, ¿qué ocurrió para que aquella se extinguiera? Según una investigación reciente, su
alta temperatura corporal pudo resultar clave.
Al igual que algunas especies actuales,
como el tiburón blanco y el marrajo, el megalodón era capaz de autorregular su temperatura corporal en función de la del agua.
Según Michael Griffiths, profesor asociado
en el Departamento de Ciencias Ambientales
de la Universidad William Paterson de Nueva
H
Jersey (EE. UU.), el megalodón era “bastante cálido” para tratarse de un tiburón –entre
35 ºC y 40 ºC, frente a los 20 ºC o 30 ºC de
los antepasados del tiburón blanco o el marrajo que fueron coetáneos del megalodón–,
lo que implicaba un metabolismo muy activo
que requería grandes cantidades de comida.
A LA HORCA CON ORCAS. Esa necesidad de
alimentarse con frecuencia resultó letal cuando la temperatura global aumentó y las presas
del megalodón se fueron a aguas más frías. La
escasez de alimento, unida a la aparición de
nuevas especies competidoras de depredadores, como las orcas, pudo ser lo que acabó con
el mayor tiburón de la historia.
GETTY / SATURATED
DAME UN DIENTE Y TE DIGO TU TEMPERATURA
¿CÓMO PUEDEN CONOCER LOS
CIENTÍFICOS la temperatura corporal de un animal extinto? En el
caso del megalodón, un análisis
geoquímico permite examinar
los raros isótopos –átomos de
un mismo elemento pero con
diferente número de neutrones–
de carbono y oxígeno, presentes
en los dientes fosilizados de un
megalodón –cuyo nombre, por
cierto, significa ‘diente grande’–.
Esos isótopos forman diferentes enlaces dependiendo de cuál
fuera la temperatura del animal
cuando se crearon sus dientes.
Según los investigadores, con
este método es posible estimar la
temperatura corporal promedio
de la antigua bestia y así encontrar pistas que podrían explicar
cómo la biología o los hábitos de
los megalodones condenaron a
esas criaturas a la extinción.
TAMAÑO
Aunque es difícil reconstruir el esqueleto de un megalodón, porque solo tenemos
dientes y algunas vértebras,
se cree que medía entre 15
y 20 metros de longitud.
MORDISCO
Poseía unas mandíbulas
de 2 metros de ancho, con
276 dientes en cinco hileras y
una fuerza de mordida diez
veces superior a la del
tiburón blanco.
PRESAS
Los megalodones jóvenes se alimentaban principalmente de peces y tortugas
marinas, mientras que los
adultos devoraban grandes
cetáceos en zonas muy
profundas.
13
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DISCOVERY
ACTUALIDAD
HAY AZÚCARES AÑADIDOS HASTA EN
LAS SALCHICHAS Y LAS LEGUMBRES
ace cuatro años, la Organización Mundial de la Salud (OMS)
emitió unas recomendaciones
sobre el consumo de azúcares
añadidos y acordó limitar su consumo a
menos del 10 % de la cantidad de energía
diaria, ya que una ingesta excesiva contribuye a desarrollar obesidad y diabetes.
Ahora, una nueva investigación liderada
por expertos de la Universidad CEU San Pablo y la Fundación Española de Nutrición
ha analizado la presencia de azúcares añadidos y de sus sustitutos habituales, los
edulcorantes bajos en calorías o sin ellas,
en 1.164 productos de los principales grupos de alimentos consumidos en nuestro
país –con datos del estudio ANIBES–.
“En la actualidad, los productos procesados y ultraprocesados son una de las
principales fuentes de azúcares añadidos
de nuestra dieta, y el incremento de su
consumo en los países desarrollados, incluida España, ha sido significativo en
los últimos veinte años”, explica María de
Lourdes Samaniego Vaesken, autora principal del estudio y profesora adjunta en la
citada universidad.
ALAMY
H
14
En los últimos treinta años,
la industria alimentaria ha reemplazado
el azúcar por edulcorantes en una gran
cantidad de alimentos.
Entre los productos analizados, un 42 %
incluyó algún tipo de azúcar añadido y
el 10 % presentó edulcorantes en su lista
de ingredientes. Los resultados, pioneros
en España y publicados en la revista Nutrients, revelan que se encontraron azúcares añadidos en el 100 % de los refrescos
azucarados, el 96 % de las bebidas energéticas e isotónicas y el 100 % de los productos de panadería y pastelería, así como en
todos los chocolates y helados.
DULCES CARNES. Llama más la atención la
frecuente presencia de azúcares añadidos en
las salchichas y en los demás subproductos
cárnicos (tocino, chorizo, etc.): el 86% de
ellos los contienen. Los edulcorantes, por su
parte, también están presentes en el 8,5%
de los productos cárnicos. En el caso de los
derivados del pescado, sin embargo, el porcentaje de productos con azúcares añadidos
es mucho menor: un 14%.
Por su parte, las legumbres y las frutas en
conserva presentaron, respectivamente, un
78 % y un 63 % de productos con azúcares
añadidos, mientras que solo se encontraron
en el 10 % de las hortalizas conservadas.
En el mundo hay más de 32 millones
de niños con problemas de audición.
UNA APP PARA
AYUDAR A LOS NIÑOS
SORDOS A LEER
EL FABRICANTE DE SMARTPHONES HUAWEI ha trabajado con la
Unión Europea de Sordos, con la
editorial Penguin Random House y
con Aardman Animations para desarrollar StorySign, una aplicación
que tiene como objetivo ayudar
a los niños sordos a aprender a
leer. Funciona de forma sencilla.
Primero el niño o sus padres abren
la aplicación y escogen el libro en la
biblioteca de StorySign. Después,
se coloca el teléfono para enfocar
las palabras escritas en la página y
un personaje llamado Star cuenta la
historia en lengua de signos mientras se resalta cada palabra escrita.
Así, padres e hijos aprenden los signos y leen juntos a su propio ritmo.
En España hay más de un millón
de personas afectadas por la sordera, de las cuales un 7 % tienen
entre seis y quince años. La presencia de la lengua de signos en la
lectura juega un papel clave no solo
en su acceso al texto escrito, sino
también en su motivación para la
lectura, ya que muchos niños sordos tienen dificultades para aprender a leer porque no consiguen
unir palabras y sonidos, ni tampoco
escuchar a sus padres cuando les
leen un cuento a la hora de dormir.
StorySign se puede descargar de
forma gratuita a través de Google
Play Store y de Huawei AppGallery
en diez lenguas de signos (entre
ellas la española). Más información
en la web www.storysign.com.
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SHUTTERSTOCK
DE MUY PARA MENFORSAN
UN GATITO NUEVO
EN CASA
emos acogido a un nuevo amigo, un ser vivo que merece todo
nuestro respeto. Para una adaptación fácil y una buena convivencia, resulta necesario tener muy claras
algunas cuestiones básicas de la higiene y
el comportamiento de los felinos domésticos. ¿Cuáles son los artículos que no pueden faltarnos cuando adoptamos un gatito,
además del comedero y del bebedero?
H
EL IMPRESCINDIBLE ARENERO. La bandeja higiénica es uno de ellos: debe situarse
en una parte de la casa donde no haya mucho
movimiento, para que el cachorro no sufra molestias, ni tampoco los propietarios (los olores
de la bandeja son inevitables).
Esta debe ser preferiblemente
descubierta, de bordes bajos y
de tamaño suficiente para
orecer la entrada y saa del gatito. También
a de ser lo suficienemente amplia para
que el animal quepa
por completo cuando
crezca, de manera que
pueda moverse en ese
espacio reducido con
facilidad.
El buen mantenimiento de este accesorio
requiere la limpieza diaria de los desechos,
y toda la arena ha de reemplazarse cada semana. Para facilitarte este hábito y atenuar
los olores amoniacales de la orina del gato
durante el cambio de la arena, puedes utilizar el ANTIAMONIACO PARA LA BANDEJA
DEL GATO DE MENFORSAN, un producto
inocuo y natural que elimina ese desagradable olor de los areneros.
Si el minino marca su territorio (en el caso de que esté en pleno celo, por ejemplo)
y orina fuera de su bandeja y en lugares poco adecuados de la casa, te recomendamos
que utilices el ELIMINADOR ENZIMÁTICO
DE ORINES Y MANCHAS DE MENFORSAN,
que acaba eficazmente con cualquier resto de olor y con las manchas recientes o
antiguas de los orines de perros y gatos.
Además, hace innecesarios los limpiadores
con lejía o amoniaco.
Su fórmula enzimática te ayuda a descomponer los residuos orgánicos de todo
tipo de superficies y tejidos (suelos, cojines, alfombras, sábanas, edredones...) sin
producir ningún cerco o decoloración de
sus materiales.
Cómpralos online en
www.menforsan.com
El antiestrés
para gatos
se pulveriza
sobre objetos
predilectos
del animal,
para que se
centre en ellos
y se calme.
QUÍTALE EL ESTRÉS
El gato tiende a trepar. En una casa
lo hará por el mobiliario y lo dañará.
Para evitarlo, es buena idea poner
un poste por el que pueda trepar, y
también un rascador para que afile
las uñas en él y no en las sillas o las
patas de la mesa. Para inducirle a
usarlos, aplica sobre el poste y el rascador el ANTIESTRÉS PARA GATOS
DE MENFORSAN. Contiene hierba
gatera, un vegetal que lo atrae y que
aplicado en estos elementos lo incitará a utilizarlos con frecuencia.
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ACTUALIDAD
FOTOS: DOUGLAS LEVERE / UNIVERSIDAD DE BÚFALO
DISCOVERY
01
¿ESTUDIAR VOLCANESSINRIESGO?
HAGAMOS UNO EN MINIATURA
l encuentro de la lava
con el agua puede hacer más peligrosas las
erupciones volcánicas,
pero en otras ocasiones los dos elementos se topan sin que ocurra nada
violento. Entender qué factores hacen que pase una cosa u otra ayudará a prever mejor el riesgo para las
personas que viven junto a volcanes
situados cerca de lagos, el mar, glaciares o acuíferos importantes.
Pero estudiar los efectos de las interacciones del agua con la lava es
difícil y exige jugarse el pellejo. ¿Por
qué no reproducirlos a pequeña es-
E
02
03
cala y extrapolar los resultados para
saber qué pasaría en la naturaleza?
Es lo que han hecho geólogos de la
Universidad de Búfalo (EE. UU.).
MINICATACLISMOS. Los investigadores condujeron doce experimentos
en los que inyectaron agua a distintas velocidades en recipientes que
contenían lava y observaron lo que
sucedía. El número de pruebas es
pequeño, pero sus autores piensan
que cuando hagan más aumentará de
forma notable nuestro conocimiento
sobre los volcanes y las temibles relaciones de la lava con el agua.
04
UNA RECETA DE
El equipo de geólogos de la Universidad de Búfalo produce su propia
lava para saber por qué algunos encuentros del agua con la roca derretida producen violentas explosiones, muy peligrosas para quienes
viven en la proximidad de los volcanes. ¿Cómo la hacen?
16
El ingrediente básico de
la receta es el basalto, una
roca volcánica. Los científicos usaron dos toneladas
de una cantera de Texas.
El basalto se introduce
en un horno de inducción
magnética que lo funde
a 2.400 ºC. El material se
remueve cada 30 minutos.
Tras cuatro horas de
calor y revueltas, tenemos la lava. En cada
experimento se utilizan
alrededor de 38 litros.
01. El basalto se funde en un horno de inducción magnética.
02. La lava se vierte en recipientes de no más de 45 cm de alto.
03. El agua se inyecta en la lava a una velocidad máxima de 9 m/s.
A veces la reacción es fuerte. 04. Lava enfriada tras una prueba.
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DISCOVERY
SALA BIT
POR
MARTA PEIRANO
EN LA NUEVA
GUERRA FRÍA SE
PELEA CON CHIPS
CHINA Y ESTADOS UNIDOS SE DISPUTAN LA SUPREMACÍA GLOBAL A GOLPE DE INTELIGENCIA
ARTIFICIAL. EUROPA NECESITA REACCIONAR SI NO QUIERE SER IRRELEVANTE EN ESTE CAMPO.
I
HOY LA TECNOLOGÍA SE FABRICA EN CHINA. El 90 % de los
dispositivos electrónicos, incluidos móviles, portátiles y servidores, vienen de allí. Hasta ahora todo parecían ventajas. Las
políticas neoliberales de la década de los noventa desviaron la
producción a países subdesarrollados donde la ausencia de regulación laboral favorecía ciclos de vida cada vez más cortos de
productos cada vez más baratos. Y el primer mundo se reservaba la inteligencia, en forma de marcas y patentes. El tercero
solo ponía el músculo.
Pero el pasado octubre, una investigación de la compañía estadounidense Bloomberg reveló que las placas base de los servidores de Super Micro Computer, Inc., un hardware habitual
en la nube de Amazon, Apple
y numerosos ministerios de
Defensa, habían sido infectadas con microchips espía del
ejército chino durante su fabricación. Las empresas mencionadas negaron haber sido
intervenidas. Los especialistas
en seguridad internacional y
tecnología de vigilancia coincidieron en que el ataque era
técnicamente viable y políti-
camente probable. China es un músculo con dientes... y con
cerebro. En mayo de 2017, cuando Ke Jie, considerado el mejor
jugador de Go de la historia, fue vencido por AlphaGo –el algoritmo de inteligencia artificial (IA) de Google– en tres partidas,
el Gobierno chino tuvo su momento Sputnik. La tecnología los
había machacado en su propio juego. Xi Jinping, presidente del
país, activó un programa para el desarrollo de la IA que ya se ha
puesto a la altura de Estados Unidos. Ha contado con dos grandes ventajas competitivas para hacerlo: un Gobierno totalitario
y una cuarta parte de la población mundial.
A DIFERENCIA DEL HARDWARE, la IA resulta invisible, pero
es omnipresente y gestiona todos los aspectos de nuestra vida. Es micro y es macro, existe en lo crítico y en lo banal. El
mismo algoritmo que determina el precio de nuestros billetes
de avión de forma exclusiva para nosotros en función del mercado, la estadística y nuestro historial de búsquedas es el que
decide el precio del suelo en las grandes ciudades. El algoritmo
que calcula el valor de nuestro seguro médico es el mismo que
condiciona el desarrollo de vacunas contra las superbacterias.
El mismo asistente virtual que te ayuda a ser más estiloso es
el que hace fluctuar el precio del algodón en Bangladés. Se ha
infiltrado en los transportes, los hospitales, las finanzas y los
mercados. Decide quién merece un trasplante, un crédito bancario o un disparo mortal desde un dron. Con dos potencias
mundiales compitiendo por dominar el mercado mundial de
esos algoritmos, podemos hablar de una nueva guerra fría.
EUROPA ES UNA POTENCIA que no fabrica hardware ni posee los servicios de inteligencia más fuertes, pero depende de
estos dos factores. Francia ha empezado a blindarse con restricciones a
la inversión extranjera en ciberseguridad, robótica, IA, semiconductores
y servidores de datos. Pero no basta
con bloquear nuestras bases de datos, vigilar cada placa base que entra
y poner aranceles. Necesitamos construir nuestras propias herramientas.
Podría ser el momento Sputnik de
Europa. Podría ser el momento de inventar una nueva Red.
SHUTTERSTOCK
nternet es hijo de la Guerra Fría. Su primera encarnación fue ARPANET, la red académico-militar creada por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de EE. UU. a finales de los años
sesenta. Sus antecedentes se hallan en el sistema de estaciones
de radar computarizado diseñado por el MIT unos años antes
para alertar de un ataque nuclear soviético. Se llamaba SAGE
(Semi-Automatic Ground Environment) y funcionaba como
una red capaz de transmitir información al instante entre distintos puntos. Todas las empresas que participaron en su desarrollo eran estadounidenses. IBM hizo los sistemas de computación; Burroughs puso las comunicaciones; Western Electric
diseñó y construyó las veintitrés torres de control que harían
de nodos; y el Laboratorio Lincoln integró el sistema. La idea
de externalizar la fabricación de sus componentes para ir más
deprisa y abaratar los costes de producción habría parecido
suicida. ¿Poner la seguridad nacional en manos del enemigo?
17
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PSICO
18
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¿SOMOS CADA
VEZ MÁS
TONTOS?
El cociente intelectual medio ha ido creciendo de generación en
generación durante las últimas décadas. Pero nuevos estudios
indican que la tendencia se está revirtiendo, al menos en los
países más desarrollados. ¿Es la causa un simple tope genético,
como sucedió con la estatura en el siglo XX? ¿O nos hallamos en
los inicios de un acelerado proceso de idiotización masiva?
Texto de LAURA G. DE RIVERA
Imágenes de SHUTTERSTOCK
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Las diferencias
en el nivel de inteligencia dependen más de factores educativos y
ambientales que
de la herencia genética, según la
mayor parte de los
especialistas.
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a no tenemos que acarrear la ropa a los lava
deros públicos y destrozarnos las manos en
el agua fría. No necesitamos cortar leña para
calentarnos. Y el ordenador nos permite rees
cribir un texto (borrar, copiar y pegar, desha
cer...) sin que eso implique repetir la página
entera cada vez que lo hagamos. Sí, parece que
somos una especie en evolución y que el pro
greso nos ha traído una mejor calidad de vida y
más igualdad. ¿Y si además nos estuviera vol
viendo más tontos o, dicho de un modo más
políticamente correcto, menos inteligentes?
Es lo que insinúan estudios como el publicado en junio del año pa
sado en la revista científica PNAS y que generó una polémica que aún
hoy arde lejos de apagarse. En este trabajo, los economistas noruegos
Bernt Bratsberg y Ole Rogeberg, del Centro de Investigación Econó
mica Ragnar Frisch (Oslo), afirman que el cociente intelectual (CI) de
sus compatriotas ha estado bajando durante décadas, a razón de siete
puntos por generación. Su conclusión surge del examen de los resul
tados de las pruebas de inteligencia efectuadas a 730.000 jóvenes de
dieciocho años que hicieron el servicio militar obligatorio en el país
escandinavo entre 1962 y 1991. Si se tratara de datos aislados, quizá
pasarían desapercibidos, pero resulta que estudios realizados en otros
países europeos Finlandia, Francia, Suecia, Alemania, Países Bajos,
Islandia apuntan en la misma dirección.
Y
“NOS ESTAMOS VOLVIENDO MÁS ESTÚPIDOS. Y TENEMOS QUE PENSAR QUÉ
HACER AL RESPECTO”. Esta ¿alarmista? sentencia del antropólogo
británico Edward Dutton se escucha en el documental Demain,
tous crétins? (Mañana, ¿todos tontos?). En un artículo publicado
en 2016 en la revista Intelligence, escrito en colaboración con co
legas de otros países, Dutton, profesor en la Universidad de Oulu
(Finlandia), expone los datos de CI recabados en distintos países a
lo largo del tiempo: en Finlandia y Dinamarca, donde los reclutas
pasaban por test de inteligencia antes de incorporarse a filas, se observa una caída en las puntuaciones desde mediados de la década de
los noventa, a un ritmo del 0,25 % anual.
Las cifras han sorprendido a muchos investigadores, acostumbrados al llamado efecto Flynn, es decir, a que el cociente intelectual
medio de la población se incremente con cada generación. El concepto toma su nombre de James R. Flynn, el investigador que describió esta tendencia en los años ochenta, tras examinar las puntuaciones en las pruebas de inteligencia de los estadounidenses,
que no habían dejado de subir desde 1932. Comprobó que lo mismo
había ocurrido en al menos 34 países más. La mejora general en la
calidad de vida se dio como la explicación más plausible del fenómeno. Y esto suscita una pregunta fundamental: ¿qué necesita la
inteligencia para autosuperarse? Tras haber
documentado el efecto Flynn en España y
varios países de América Latina, a Roberto
Colom, profesor de Psicología de la Universidad Autónoma de Madrid, no le cabe duda
de que “factores del entorno, como las mejoras en la nutrición, en la educación y en los
cuidados sanitarios, tienen un gran impacto
en que el sistema nervioso funcione mejor
y, por tanto, en el incremento intergeneracional de la inteligencia. Es algo obvio: resulta más fácil dedicar energía a desarrollar
capacidades intelectuales si tienes cubiertos
aspectos básicos para la supervivencia”.
Eso explica, quizá, el hecho demostrado
de que en los países más pobres los CI son
más bajos que en los ricos. Pero, como nos
recuerdan estos expertos, el cóctel de motivos lleva muchos ingredientes más. Para
Flynn, el principal es la revolución tecnológica y científica que promueve el pensamiento abstracto. “Vivimos en un mundo
más complejo y rico, más intelectualmente
estimulante. Lo que está claro es que el cerebro reacciona a las condiciones externas.
Nace con una disposición a desarrollar un
intelecto. Pero el contexto matiza esta predisposición, puede favorecerla o empobrecerla”, dice Colom.
UNO DE LOS ÚLTIMOS METAANÁLISIS SOBRE EL
EFECTO FLYNN EN EL MUNDO ABARCA TREINTA
PAÍSES. Liderado por Jakob Pietschnig, de
la Universidad de Viena (Austria), este trabajo basado en el análisis estadístico de un
gran número de investigaciones afirma que
la inteligencia ha subido unos treinta puntos
en los últimos cien años. Eso mismo queda
reflejado en el estudio noruego que abre el
reportaje, pero solo hasta 1975 –entre 1962 y
1975, el CI subía dentro de cada familia 0,26
puntos al año–. A partir de ahí, entre 1975 y
1991, comienzan las bajadas sostenidas.
Investigadores como Colom miran con recelo los resultados del estudio noruego: “Sus
conclusiones son exageradas, ya que las diferencias de puntuaciones en las cohortes
El cociente intelectual medio de los países pobres es más bajo
que el de los ricos. Si tienes las necesidades básicas cubiertas,
puedes dedicarte a actividades que estimulan el intelecto
21
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Radiografía del
cociente intelectual
L
a psicóloga María Ángeles Quiroga explica que el
cociente intelectual (CI) no es más que una puntuación en una escala que tiene de media cien y de desviación típica, quince. “Solo refleja la posición en esa
escala. Una cifra de cien significa que la persona puntúa
como la media de su grupo de edad”. Por otra parte,
las pruebas que se emplean para valorar la inteligencia
pueden enfocarse a distintas capacidades intelectuales.
“Hay test que valoran prioritariamente el potencial de razonamiento inductivo; otros, la comprensión y expresión
verbal; otros, la capacidad visoespacial o la memoria...”,
dice Quiroga.
Pero todos estos talentos parecen estar muy relacionados, igual que le pasa a la inteligencia emocional,
que suele ir de la mano con el resto de habilidades cognitivas del individuo. “De hecho, los psicólogos deducimos la existencia de algo común a todos ellos, lo que
denominamos factor general de inteligencia”.
(grupos de sujetos con una característica común, como el año de nacimiento) estudiadas
son insignificantes. —Y añade—: Además,
no matizan que el descenso es algo que está
ocurriendo solo en los países donde primero se documentó el efecto Flynn, es decir, en
las partes del mundo donde la inteligencia
empezó antes a mejorar. Los datos solo demuestran que se ha llegado a un tope; en esas
regiones más desarrolladas, lo más razonable es que ese incremento de la inteligencia
se detenga, incluso, que haya una mínima
desaceleración. En esa investigación hay más
ruido que nueces”. De parecida opinión es
María Ángeles Quiroga, directora de investigación de la Clínica Universitaria de Psicología de la Universidad Complutense de Madrid, que piensa que es pronto para valorar
estos resultados: “Habrá que esperar para ver
si esta tendencia se estabiliza o si es puntual”.
MIENTRAS, EN EL RESTO DEL MUNDO, LA CAPACIDAD INTELECTUAL SIGUE EXPERIMENTANDO incrementos generacionales, sobre todo en países emergentes, como Brasil, la República
Checa y Argentina, e incluso en otros con
pésimas condiciones de vida, caso de Libia
y Sudán. Y en España, donde Colom ha documentado el efecto Flynn –“que se cumple
al pie de la letra, es de libro”, asegura– has-
22
ta 2005. Este investigador remarca que no debemos dejarnos llevar
por enfoques sensacionalistas: “No es cierto que nos estemos entonteciendo”. Para explicarlo, recurre al símil de la estatura, que ha
experimentado en buena parte del mundo –incluido nuestro país–
un aumento espectacular desde principios del siglo XX hasta hace
unos años: “Llega un momento en que esto se detiene por motivos
genéticos y ya no podemos ser más altos”.
Aunque nos encontremos ante un parón natural en el incremento
del CI per cápita en los países más desarrollados –y no ante una humanidad abocada a la estupidez–, los científicos desconocen los porqués
de tal estancamiento. Una de las hipótesis más controvertidas defiende que la causa radica en que la gente con menor propensión genética
al estudio y las actividades intelectuales es la que tiene más hijos. De
hecho, está demostrado que las personas con más variantes genéticas
vinculadas con esa tendencia a formarse durante más años suelen tener menos vástagos que las demás, aunque en un porcentaje ínfimo.
Según este supuesto, documentado en 2016 por Jonathan Beauchamp, economista en la Universidad de Harvard (EE. UU.), la población sería cada vez menos avispada, ya que habría mayoría de descendientes con genes no empollones. Otra investigación en esa línea es
la desarrollada por la empresa islandesa deCODE, dedicada al análisis
del genoma humano. Tras escrutar datos de más de cien mil islandeses
observaron que los genes que predisponen a pasar años formándose se
han ido haciendo menos comunes desde 1965; y que poseerlos se vincula con tener menos hijos, incluso si se dejan los estudios prematuramente. Pero el estudio noruego que ha agitado la controversia echa
por tierra esta explicación, porque el descenso del CI se produce también entre descendientes de la misma familia, que comparten genes.
OTROS CIENTÍFICOS BUSCAN EL ORIGEN DEL FENÓMENO EN FACTORES AMBIENTALES. En su trabajo publicado en PNAS, Bratsberg y Rogeberg
apuntan al estilo de vida y a un sistema educativo mal planteado.
Otros centran el tiro en el abuso generalizado de las nuevas tecnologías. Si nos pasamos el día enganchados a un móvil que lo busca todo
por nosotros, ¿es de extrañar que el cerebro se oxide? Si nuestros
hijos no sueltan la consola, ¿no es lógico que pierdan capacidades
intelectuales que solo pueden desarrollar en su interacción con la
realidad? Como argumento suena bien, pero Colom nos recuerda
que no se puede generalizar. En su opinión, la tecnología bien usada
puede servir a los chavales para promover su desarrollo cognitivo.
En el caso contrario, tal vez afecte a su intelecto y su capacidad de
relacionarse. “Depende mucho de cada individuo”, recalca Colom.
Por su parte, a la profesora Quiroga no le parece lógico “considerar
que el uso de tecnologías cognitivamente exigentes, como es el caso
de los videojuegos, pueda estar en la base de una caída del promedio
de las puntuaciones obtenidas en los test de inteligencia”.
Muchas pruebas se centran en medir las cosas que has aprendido y
recuerdas (lo que se llama inteligencia cristalizada), y por eso podría
relacionarse el empeoramiento en sus resultados con el uso excesivo
de las nuevas tecnologías: estas pueden deteriorar nuestra memoria, ya que nos permiten apañárnoslas sin utilizarla mucho, con la
consiguiente pérdida de facultades. ¿Cuántos números de teléfono
te sabes? ¿Has notado que cada vez menos gente es capaz de indicar
cómo llegar a una dirección sin tener que tirar del móvil? ¿Para qué
molestarte en aprender algo que seguro que está en Google? Quizá
sea hora de darle la bienvenida a una nueva forma de inteligencia
digital. El cerebro posee plasticidad, y la reorganización de los cir-
No hay pruebas sólidas de que el abuso de las nuevas
tecnologías y los videojuegos sea una causa básica de la
caída en los resultados promedio de los test de inteligencia
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cuitos neuronales es constante, más en una sociedad tan vertiginosamente cambiante como la nuestra. Nos guste o no, internet está
cambiando nuestra capacidad de atender de forma prolongada, la
necesidad de memorizar, la forma de leer... “Como priman la eficiencia y la inmediatez, se debilita nuestra capacidad para leer en
profundidad y nos convertimos en meros descodificadores de información”, observa la psicóloga Maryanne Wolf en su libro Cómo
aprendemos a leer: historia y ciencia del cerebro y la lectura.
POR SU PARTE, FLYNN ACHACA BUENA PARTE DEL ESTANCAMIENTO DE LA INTELIGENCIA EN EL MUNDO DESARROLLADO a factores socioeconómicos,
como el aumento de puestos de trabajo en el sector servicios, donde
no resulta necesario ejercitar el pensamiento abstracto. “Durante
el siglo XX, la sociedad demandaba más cualificación profesional y
los cocientes intelectuales subieron. En el XXI, si la sociedad reduce
esas exigencias, el CI bajará”, afirmó este investigador británico en
un artículo que publicó en la revista Intelligence en 2018, escrito en
colaboración con Michael Shayer, colega suyo en la Universidad de
Otago (Nueva Zelanda).
De lo que nadie duda es de que las variables que influyen en la
inteligencia son múltiples: la calidad general de vida, las horas de
sueño, la contaminación... Y algo clave, lo que vemos en casa. En
su libro Does Family Make You Smarter? (¿Te hace más inteligente
la familia?), Flynn asegura que “el entorno familiar puede conferir
una significativa ventaja o desventaja”. Si
un niño escucha en su hogar conversaciones
estimulantes o ve que los adultos leen –y los
imita–, es más probable que sea más listo que
otro con potencial similar pero que vive en
una casa conflictiva o en la que no hay nada que leer ni charlas inteligentes. Pero no
es determinista: “Siempre se ha creído que
la inteligencia era algo estático. Las pruebas
muestran que no es así. El cerebro es como
un músculo; cuanto más lo usas, más fuerte
se vuelve. Puedes mejorar tu inteligencia a lo
largo de toda la vida”.
OTRO ELEMENTO ESENCIAL PARA EL DESARROLLO
DE LA MENTE ES LA DIETA. La obesidad, por
ejemplo, es una causa probada de declive
cognitivo. Según un experimento recien
te realizado con ratones y publicado en el
Journal of Neuroscience, el exceso de grasa
corporal afecta al funcionamiento normal
del hipocampo, básico para la memoria y el
aprendizaje, hasta el punto de alterar el ADN
de sus células. En el polo opuesto, un trabajo
El cerebro es
como un músculo
que necesita trabajo. Someterlo a
retos estimulantes
lo fortalece. Lo
contrario lo va
apagando.
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El ser humano está
hecho de historias.
Los niños a los que
se les leen cuentos
y con los que se
habla sin minusvalorarlos tienden a
ser más inteligentes que los que
no disfrutan de
esa educación.
24
La inteligencia no es una facultad estática. Se puede mejorar a
lo largo de toda la vida y responde a múltiples factores, incluida
la alimentación: la obesidad incrementa el declive cognitivo
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Las investigaciones demuestran que la
exposición a niveles altos de contaminación
afecta al desarrollo neurológico del feto y
daña el cerebro adulto.
publicado en diciembre de 2017 en PNAS demuestra que comer pescado de forma regular
mejora el CI. Los niños que lo incluían en su
dieta al menos una vez por semana sacaban
un mínimo de cinco puntos más en los test de
inteligencia que los que no lo hacían. Otro de
los muchos pilares de la inteligencia es dormir bien, respetando los ritmos circadianos.
“Un desajuste entre el reloj interno y el ambiente externo afecta a largo plazo al aprendizaje, la memoria y el nacimiento de neuronas en el hipocampo”, afirma Erin Gibson,
investigador de la Universidad de California
en Berkeley (EE. UU.).
QUE SEAN MUCHAS LAS VARIABLES QUE MARCAN LA
INTELIGENCIA ES UNA BUENA NOTICIA, porque implica que acrecentarla también depende de
nosotros, y no solo de la herencia genética.
Según Colom, “estudios que siguen a grupos de niños a lo largo de su vida demuestran que les va mejor a los que presentan un
desempeño intelectual más satisfactorio en
la infancia”. Encuentran trabajos más interesantes y con pagas más altas, gestionan
mejor sus emociones y hasta viven más años
saludables, según han documentado investigadores como Ian J. Deary, psicólogo de la
Universidad de Edimburgo (Escocia). Todo
apunta a que, ocupe o no lugar, el saber sí
nos acerca a la felicidad.
Polución machacacerebros
L
a endocrina y bióloga Barbara Demeneix, del Centro Nacional para
la Investigación Científica (CNRS)
de Francia, lleva años analizando el
efecto de los disruptores endocrinos
sobre la salud, en especial, en el desarrollo de la inteligencia y en la prevalencia de problemas como el trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) y el autismo. Esos
disruptores son sustancias químicas
con las que entramos en contacto a
diario y que, poco a poco, interfieren
en el funcionamiento de nuestras
hormonas. En su libro Toxic Cocktail:
How Chemical Pollution Is Poisoning
Our Brains (Cóctel tóxico: cómo la
contaminación química envenena
nuestros cerebros) denuncia que su
efecto sobre la glándula tiroidea está
provocando una “especie de rápida
involución del cerebro”.
Estos tóxicos se hallan en plásticos, pesticidas, herbicidas, retardantes de llama, envoltorios alimentarios, dispositivos electrónicos, cosméticos, muebles... La autora recoge
en su libro un catálogo de contaminantes que imitan o inhiben el funcionamiento de las hormonas y causan,
entre otras cosas, una deficiencia de
yodo. Esta repercute en la hormona
tiroidea, reguladora esencial del de-
sarrollo neuronal, no solo en el vientre
materno, sino durante el crecimiento.
“Hemos revisado documentación
sobre la exposición de embarazadas
y niños a disruptores químicos de la
hormona tiroidea y los datos se relacionan con una mayor incidencia
de problemas del neurodesarrollo,
incluidos los trastornos del espectro
autista y el déficit de atención e hiperactividad”, escribió Demeneix en un
artículo publicado en la revista Endocrine Connections en 2018. En él,
también señala esto: “Las hormonas
tiroideas de la madre son esenciales
para la formación normal del cerebro del bebé. Estudios previos han
demostrado que incluso una exposición moderada puede afectar a su
desarrollo cognitivo e incrementar el
riesgo de discapacidades”.
Meses antes, Demeneix había
publicado en Scientific Reports un
experimento en el que sometió a renacuajos a una mezcla de contaminantes químicos en las proporciones
habituales en el líquido amniótico humano. “Los compuestos modificaron
la señalización de la hormona tiroidea,
redujeron el número y el tamaño de
las neuronas e inhibieron el movimiento de los renacuajos, incluso con
una exposición limitada de tres días”.
25
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NUEVO PEUGEOT 508
LA BERLINA RADICAL
C
on su silueta baja y dinámica, un frontal
agresivo y un estilo musculoso y afilado, el
nuevo Peugeot 508 marca el camino hacia la
innovación, la deportividad y la elegancia y
la calidad prémium. Estamos ante una gran
berlina que a la vez es un cupé de cinco
puertas que deslumbra por su aspecto deportivo. En ese sentido, viene a revolucionar
y a poner en valor el segmento D de las berlinas, que llevaba años estancado. Peugeot
508 marca de nuevo el rumbo a seguir.
Disponible con cinco motores (dos de gasolina –versiones 1.6
Puretech 180 (181 CV) y 1.6 Puretech 225 (224 CV)– y tres diésel
–1.5 BlueHDi 130 (131 CV), 2.0 BlueHDi 160 (163 CV) y 2.0 BlueHDi 180 (177 CV)–), todos ellos incorporan un cambio automático
de ocho velocidades, salvo la versión diésel de 131 CV, que puede
tener también uno manual de seis marchas. A lo largo de este año,
la gama se ampliará con una versión híbrida enchufable de 225 CV.
El diseño está al servicio de una estética y una calidad sin concesiones. El equilibrio de las proporciones, las puertas sin marco,
los acabados y las uniones se han trabajado con precisión para
que cada detalle contribuya a la suma de elegancia y perfección. En el frontal destacan la parrilla vertical tan propia de
Peugeot, el regreso del logotipo del nombre del modelo al capó, herencia del 504, y los faros de día que le dan una fiereza
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DE MUY PARA PEUGEOT
Elegancia y confort
S
Con un diseño espectacular, más compacto y
deportivo, el nuevo PEUGEOT 508 supone un cambio
absoluto. Con un interior de lujo lleno de detalles,
que reúne confort y tecnología, el 508 marca un
nuevo estándar en el segmento de las berlinas.
entarse al volante del nuevo Peugeot 508
ofrece la sensación de estar en el interior de
un deportivo de alta gama. Los detalles propios
del lujo francés, la ergonomía de los asientos y
la calidad de los materiales se completan con la
cuarta generación del sistema de conducción
i-Cockpit de Peugeot, que ha evolucionado notablemente. Se basa en un volante de diámetro
pequeño, compacto y forrado con cuero napa, y
la instrumentación y la información elevadas, que
permiten al conductor consultarla por encima del
volante, sin tener que dejar de mirar al frente, lo
que refuerza la seguridad. Destacan también la
consola central y la espléndida iluminación del
habitáculo, con lámparas táctiles de led individuales integradas en el techo.
espectacular. Con una distancia entre ejes de 2,79 m y una
longitud de 4,75 m, es 8 cm más corto que la generación que
lo precede. También es 6 cm más bajo (1,40 m) y 3 cm más
ancho (1,86 m), lo que, unido a una caída del techo en la parte
trasera, hacen del nuevo 508 un coche mucho más dinámico.
Una vez en marcha, Peugeot ha puesto el énfasis en priorizar
el comportamiento dinámico del vehículo sin descuidar la comodidad. El agarre y la estabilidad son excelentes gracias a los
neumáticos Michelin Pilot Sport 4, desarrollados en exclusiva
para este modelo, y a la magnífica dirección y suspensión. Es
un coche ágil que ofrece la sensación de gran turismo, con la
posición de conducción baja, el volante pequeño y la respuesta
del motor, que transmite el feeling de un deportivo.
POR SU EQUIPACIÓN TECNOLÓGICA, EL PEUGEOT 508 ES EL COCHE CON
MÁS AVANCES DE LA MARCA y ofrece un alto nivel de conducción
autónoma. Dispone de sistema de visión nocturna (de 200 a 250
m de alcance), visión de 360 grados mediante cámaras y asistente de aparcamiento semiautomático que actúa sobre dirección,
acelerador y freno, por lo que se puede decir que aparca practicamente solo. También cuenta con programador activo de velocidad, sistemas de centrado y mantenimiento de carril, frenado de
emergencia con detección de peatones y aviso de vehículos en el
ángulo muerto de los retrovisores, además de cambio automático
entre luces cortas y largas (los faros y pilotos son de ledes).
El nuevo 508 destaca por sus asientos ergonómicos, cuyo tamaño se ha calculado en base a la
estatura media de los ciudadanos europeos.
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ASTRONOMÍA
FRÍA Y MISTERIOSA
28
Son los planetas más lejanos y desconocidos del Sistema Solar. Desde que los visitó
de pasada la Voyager 2 en los años ochenta, ninguna otra sonda se ha acercado
a Urano y Neptuno, aunque ahora hay planes para mandar nuevas misiones y
desvelar qué ocultan estos gigantes de hielo. Conocerlos mejor ayudará a comprender cómo se formó nuestro vecindario cósmico y otros mundos de la Vía Láctea.
Textos de
MANUEL SEARA
ILUSTRACIÓN: CARLOS AGUILERA
Lanzada en 1977,
la sonda Voyager 2 se
aproximó a unos
5.000 kilómetros
de Neptuno
–en primer plano– y a
81.500 km de Urano
–al fondo–.
SPL
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29
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esde 2006, cuando Plutón se cayó de la lista,
Urano y Neptuno figuran como los planetas
más lejanos del Sistema Solar. Fueron visitados por primera y última vez hace tres décadas por la sonda Voyager 2 en su largo viaje de exploración, antes de internarse en el
espacio interestelar: el pasado 5 de noviembre llegó a la heliopausa, la frontera donde
el viento solar se une al procedente de otras
estrellas. Cassini, Kepler, Messenger, Rosetta, Dawn, New Horizons, Opportunity
y Curiosity son algunas de las misiones que
han viajado a otros mundos en los últimos tiempos, algunos tan colosales como Júpiter o tan pequeños como un cometa. Varias continúan
hoy activas mientras la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y sus
homólogas japonesa (JAXA), india (ISRO) y china (CNSA) trabajan a
contrarreloj para lanzar nuevas sondas que seguramente cambiarán lo
que sabemos del Sol y de planetas como Mercurio, al que orbitará en
2025 la sonda BepiColombo, o Marte. Este último, por ejemplo, ya ha
recibido veinticuatro visitas, una menos que Venus.
¿Y qué pasa entonces con Urano y Neptuno? Por el momento no
hay nada concreto programado para ellos, aunque sí se percibe un
interés creciente entre la comunidad científica. Los especialistas de
D
la NASA, en colaboración con la ESA, han
presentado un informe en favor de una misión a esos remotos lugares hacia el año 2030.
“Nuestro estudio argumenta la importancia
de estudiar al menos uno de estos mundos y
todo su entorno, que incluye lunas heladas
sorprendentemente dinámicas, anillos y extraños campos magnéticos”, aseguró en un
comunicado el astrónomo Mark Hofstadter,
del Laboratorio de Propulsión a Reacción de
la NASA en Pasadena (California), uno de los
responsables del trabajo.
COMO DECÍAMOS, URANO Y NEPTUNO FUERON EXAMINADOS DE MANERA BREVE POR LA VOYAGER 2, y
además solo de pasada, como parte de su gran
recorrido exploratorio que antes dedicó a recopilar información de Júpiter y Saturno. El
máximo acercamiento a Urano tuvo lugar el
24 de enero de 1986, a 81.500 kilómetros de las
capas más altas de su atmósfera. Tres años y
medio después, el 25 de agosto de 1989, sobrevoló Neptuno a unos 5.000 km de altura sobre
CINCO HOJAS DE RUTA SOBRE LA MESA
Un exhaustivo informe de 529 páginas de la NASA publicado el pasado mes de junio
sugiere este quinteto de posibilidades para explorar Urano y Neptuno, aunque en
realidad solo dos de ellas llegarían al segundo, el más alejado de la Tierra. De ser
aprobada, la misión se lanzaría entre 2030 y 2031.
Júpiter
Tierra
Sol
Las propuestas
han sido concebidas
para que su presupuesto se mantenga entre
1.500 y 2.500
millones de
dólares.
PRIMERA OPCIÓN
Venus
-Lanzamiento: 2030
-Llegada: 2040
30
Marte
Sonda de sobrevuelo de Urano con cincuenta kilos de
instrumentos científicos y
una sonda atmosférica. Es la
opción más barata –unos
1.500 millones de dólares–,
pero el rendimiento
científico sería escaso.
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sus órbitas actuales, sino que migraron desde otras posiciones que
están todavía en discusión”.
Se cree que nuestros dos protagonistas nacieron más cerca del Sol de
lo que están ahora. Tal vez la influencia gravitatoria de Saturno los desplazó hasta las regiones más externas. “Su estudio reviste gran importancia para entender cómo llegaron a formarse los planetas rocosos
(Mercurio, Venus, Marte y la Tierra), que son los lugares más propicios
para que la vida aparezca y, sobre todo, prospere”, señala Juan Ángel
Vaquerizo, también investigador del Centro de Astrobiología.
LA NASA TENDRÁ QUE DECIDIR EN LOS PRÓXIMOS MESES SI DA LUZ VERDE
A LANZAR UNA MISIÓN HASTA ALLÍ basándose en el informe presentado
por los técnicos. Este documento incluye trayectorias, orbitadores,
sobrevuelos, tecnologías y sondas que se sumergirían en las atmósferas de los planetas para estudiar su composición, además de una
cámara de ángulo estrecho que enviaría imágenes de alta definición
de Urano, Neptuno y sus respectivas lunas.
¿Y qué se encontrarían allí? Los más apartados mundos del Sistema Solar no tienen nada en común con Júpiter y Saturno. Mientras
estos últimos se componen esencialmente por un 85 % de hidrógeno y helio, Urano y Neptuno están formados en un 65 % por agua,
amoniaco y metano. Ambos se imponen como los prototipos de
una nueva categoría digna de ser estudiada: los gigantes de hielo.
IINFOGRAFÍA:: CARLOS AGUILERA
el polo norte, sumido en tinieblas. El conjunto
de datos de la sonda de la NASA fue increíblemente rico, pero generó más preguntas que
respuestas, cosa que ha tenido entretenidos a
los científicos durante estos años.
“Entender cómo se formaron ambos es un
objetivo prioritario para las próximas décadas —explica Olga Prieto, investigadora del
Departamento de Planetología y Habitabilidad del Centro de Astrobiología, en Madrid—. Los modelos actuales sugieren que
tanto Urano como Neptuno surgieron en un
periodo de tiempo corto, cuando la nebulosa protosolar [nube de gas y polvo de la que
se originó el sistema solar] se estaba disipando a partir de núcleos de roca y hielo compuestos por sustancias muy volátiles, como
CO2, CO y N2. Los dos eran suficientemente
grandes como para atrapar con su gravedad
gases de hidrógeno y helio. De haber aparecido antes, habrían acaparado mucho más
gas y podrían haber llegado a ser como Júpiter o Saturno. Además, no se formaron en
CUARTA OPCIÓN
QUINTA OPCIÓN
Lanzamiento: 2031
Llegada: 2043
Lanzamiento: 2030
Llegada: 2043
Podrían enviarse sendas misiones
a Urano y Neptuno en un único
lanzamiento, aunque el coste se
dispararía –3.000 a 4.500 millones
de dólares– y sería necesaria
la colaboración de otras
agencias espaciales.
Orbitador de Neptuno con 50 kg
de instrumentos y una sonda atmosférica. La
única opción viable desde el punto de vista
económico para el estudio de este planeta
es también la más cara y, sobre todo,
compleja, ya que requeriría de una
etapa adicional de propulsión iónica.
Neptuno
Urano
SEGUNDA OPCIÓN
TERCERA OPCIÓN
Lanzamiento: 2031
Llegada: 2043
Lanzamiento: 2031
Llegada: 2043
Orbitador de Urano con
50 kg de instrumentos científicos y sonda atmosférica.
Su coste varía entre
los 1.700 y 2.000 millones
de dólares y recabaría
muchos datos.
Orbitador de Urano con 150 kg
de instrumentos científicos, sin sonda
atmosférica. Tendría un gran retorno
científico gracias a su equipamiento, pero costaría casi
lo mismo que una sonda a Neptuno –entre 2.000 y 2.300
millones de dólares– y no aportaría información directa
sobre la atmósfera del planeta.
31
NASA
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
SPL
Las fotos que tomó la Voyager 2 a Miranda, la luna más
interesante de Urano, revelan una orografía fracturada,
llena de cañones, cráteres y montañas. A la izquierda,
recreación de su superficie, con el planeta al fondo.
Porque, curiosamente, estos planetas serían diez veces más nume
rosos en la galaxia que los gaseosos. De los más de 3.800 exomun
dos descubiertos hasta la fecha, la mayoría pertenece a esa familia.
Su estudio no tiene por tanto nada de anecdótico, ya que permiti
rá comprender mejor el origen y evolución de nuestro vecindario
cósmico, con su particular distribución de grandes objetos rocosos,
colosos de gas y mundos helados.
No menor interés despiertan las numerosas lunas que orbitan Ura
no y Neptuno. Entre las veintisiete del primero, brilla con luz propia
Miranda, cuya superficie estriada ofrece un magnífico puzle para los
geólogos. Con 483 kilómetros de diámetro, en su superficie caben vol
canes, cañones de veinte kilómetros de profundidad y picos de hasta
cinco kilómetros de altura. Su paisaje es tan caótico y variado que los
científicos han propuesto que chocó con otro satélite y luego se re
compuso sin que los fragmentos encajaran del todo. Y en torno a Ura
no gira, junto a otras trece lunas, Tritón, uno de los cuerpos más fríos
del Sistema Solar ( 235º C) y, además, uno de los pocos geológicamen
te activos. Se cree que es un objeto capturado al cinturón de Kuiper.
EL MOMENTO PARA LANZAR NAVES HACIA LOS DOS GIGANTES AZULES ES EL
ADECUADO POR VARIOS MOTIVOS: Cassini ha concluido con éxito su mi
sión en Saturno, Juno afronta la fase final de su epopeya en Júpiter y
New Horizons acaba de llegar al asteroide Ultima Thule o MU69
después de haber visitado Plutón. La exploración del Sistema Solar
se encuentra, pues, en una encrucijada, y las agencias espaciales
con la NASA a la cabeza deben diseñar un nuevo gran proyecto
para la primera mitad del siglo XXI.
Un viaje de estas características tendría que contar con la asisten
cia gravitatoria del gigantesco Júpiter para impulsar las naves hacia su
destino final. La mejor ventana de lanzamiento a Urano es en el pe
34
El dilema radica en elegir uno
de los dos planetas para lanzar una
sonda: ambos son fascinantes
riodo de entre 2030 y 2034, mientras que para
Neptuno sería entre 2029 y 2030. Dado que el
desarrollo de una misión de estas caracterís
ticas tarda unos diez años, es por tanto ahora
cuando debe tomarse la decisión.
“Urano se encuentra a tres mil millones de
kilómetros de la Tierra, y Neptuno, a más de
cuatro mil millones. Es simple: con los más
potentes cohetes actuales, Atlas V 551 y Delta
IV Heavy, harían falta diez años para llegar al
primero, y una docena para alcanzar el segun
do”, resume Hofstadter.
PARA LOS CIENTÍFICOS, EL LARGO TIEMPO DE TRAVESÍA NO ES PROBLEMA. NEW HORIZONS VISITÓ PLUTÓN
después de un viaje de casi una década a través
del Sistema Solar. Pero si esta sonda llegó tan
rápido es porque pasó de largo de su objetivo a
la extraordinaria velocidad de 50.000 kilóme
tros por hora. “Para lograr un buen retorno
científico, ha de ser una misión específica
mente dedicada a un planeta y a sus satélites,
de forma que la sonda pueda hacer múltiples
sobrevuelos. Una vez que la nave entra en
órbita alrededor de un objeto así es práctica
mente imposible sacarla de ella para mandarla
a otro distinto. Se necesitaría una gran canti
dad de combustible, y cuanto más pesa una
sonda, más cuesta ponerla en esa situación.
La Voyager 2 visitó Urano y Neptuno porque
iba de pasada y no orbitó a ninguno de ellos”,
explica Luisa María Lara López, del Instituto
de Astrofísica de Andalucía.
El informe de la NASA para la exploración de
los dos gigantes de hielo se ha elaborado, claro
está, teniendo en cuenta las limitaciones en
cuanto a presupuesto y tecnologías disponi
bles. El dilema es cuál elegir como objetivo, ya
que ambos resultan igual de fascinantes desde
el punto de vista científico. La gran diferencia
es que Urano está más cerca, lo cual implica
que siempre será más accesible. Por eso, de
las cinco opciones que se proponen, tres están
pensadas solo para el estudio del primero. A
pesar de la lejanía y de las dificultades técni
cas, los expertos creen que nuestros remotos
vecinos bien merecen el esfuerzo. Veremos si
las autoridades están de acuerdo.
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CURIOSITY
PREGUNTAS Y RESPUESTAS
¿QUÉ TRUCOS USAN LOS SUPERMERCADOS?
¿Es el libre albedrío una ilusión? Mientras filósofos y científicos tratan
de averiguarlo, los especialistas en neuromárquetin y psicología que
organizan la disposición de los productos en el súper tienen claro que sí,
al menos en parte. Estos son veinte de los ardides que usan para manipularnos sin que lo notemos y que acabemos comprando más de la cuenta.
TE ABREN EL APETITO
Un consejo: ve a comprar con la tripa llena, o serás una
víctima fácil. ¿Por qué crees que en los supermercados
de las grandes superficies las panaderías suelen ocupar
emplazamientos estratégicos? Para que los irresistibles
aromas de su horno y la visión de sus delicias te pongan
a salivar y activen el mecanismo de la compra compulsiva.
ESCONDEN LA LECHE AL FONDO
Este punto es una extensión del anterior.
Se pone en el rincón más alejado de las
cajas para que tengas que pasar ante
muchos productos antes de llegar a este
artículo básico. Y lo mismo suele hacerse
con los lácteos y con la carne.
TE LÍAN CON CUENTAS ENREVESADAS
Ya sabes: busca, compara y si encuentras algo mejor, bla, bla, bla.
En el súper solemos ir con prisa, y no resulta tan sencillo confrontar
los precios, algo a lo que no contribuyen los etiquetados: paquetes
de 1 kilo, de 750 gramos... ¿Y qué decir de esos lotes de seis
cervezas en los que pone “el litro sale a x euros”? Un galimatías.
TE OBLIGAN A ANDAR DE ACÁ PARA ALLÁ
Pan, huevos, productos de limpieza... Los artículos
básicos se colocan por todo el establecimiento, para
que tengas que caminar el mayor trecho posible entre
unos y otros. Y para que no te aprendas la ruta, los
cambian de sitio regularmente. Así, quieras o no, te
irás topando con tentaciones. Vas a por una barra de
pan y acabas con una cesta llena.
OFRECEN CARRITOS ENORMES
Algunos parecen cargueros, y aunque existen locales que
también los tienen de un tamaño mediano, es común que
no haya alternativa entre una cesta demasiado pequeña y un
carrito colosal. Por eso, a menudo acabamos cogiendo uno
de estos últimos. Y verlo tan vacío nos induce a llenarlo.
COLOCAN LA FRUTA Y LA VERDURA
AL PRINCIPIO DEL RECORRIDO
La impresión inicial resulta decisiva en cualquier negocio.
A la empresa le interesa que lo primero que veas al adentrarte en su
espacio sea una atractiva colección de productos frescos, coloridos, de
buen olor y saludables. Las investigaciones han comprobado que si empiezas adquiriendo este tipo de comestibles, tu conciencia se adormece
y luego eres más proclive a comprar precocinados, dulces, alcohol...
HACEN QUE ASOCIES EL ROJO CON LOS DESCUENTOS
Fíjate en los cartelones de ofertas de los escaparates de los establecimientos y sus aparcamientos. Suelen ser de un rojo fuerte, un color
llamativo que nos predispone a la impulsividad. Ya dentro del local,
ese mismo tipo de diseño no tiene por qué indicar que el producto
al que acompaña esté rebajado. Pero tu inconsciente ya ha picado, y
estarás más inclinado a comprar lo asociado al rojo, con o sin oferta.
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA
36
INTENTAN QUE TE CREAS QUE LAS FRUTAS Y
VERDURAS ACABAN DE LLEGAR DEL CAMPO
Y tienen unos cuantos truquillos para conseguirlo: desde
colocar las más deseables en la superficie hasta rociarlas
con agua fresca e iluminarlas con luz especial. Lo
importante es que parezca que acaban de descargarlas
y que se cree la ilusión de estar en lo que ahora
se llama comercio de proximidad.
TE HACEN CREER QUE TE MUEVES DEPRISA
Algunos supermercados ponen en el suelo baldosas pequeñas, sobre todo en los pasillos donde se
ubican los productos más caros. ¿Para qué? Para
que el constante ruido que generan las ruedas del
carro de la compra al rodar sobre las junturas te
haga sentir que caminas muy rápido, cuando no es
así. Consecuencia: te frenarás y, por tanto, pasarás
más tiempo en esa rentable zona. Maquiavélico.
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CREAN CONFUSIÓN CON
LOS PRODUCTOS REBAJADOS
Si llevas prisa es más fácil que te fijes en supuestas promociones al final de los pasillos. No
te engañes, si no merecen la pena no las ponen
allí. Es típico que creen cierto caos en la zona
de ofertas: le dará al proceso de comprar
un aire de juego que lo hace más atractivo.
1,60 m
11. JUEGAN CON LA ALTURA
Los productos caros siempre están a 1,60 m de altura (más o menos), para que ni altos ni bajos tengan
que inclinar mucho la cabeza para verlos. Golosinas,
dulces, gusanitos y otras cosas que gustan a los
niños se ponen a la altura de sus ojos. Lo barato va
en los estantes más bajos, donde menos miramos.
PONEN LO CARO MÁS VISIBLE
En materia de compras, el continente pesa
tanto como el contenido. Un ejemplo: los
vinos y destilados de calidad y más caros se
asocian con elementos que les confieren estatus: estantes de madera, determinado tipo de
iluminación, colores sobrios alejados de los
chillones tonos de las ofertas... Esto los diferenciará de otros productos más que cualquier
otra cosa y te alentará a pensar que gastar
más en ellos marca la diferencia.
TE OBLIGAN A ZIGZAGUEAR
Un comprador algo desorientado es más vulnerable. Uno de los objetivos de la disposición de
los estantes y los productos es que te muevas
de derecha a izquierda, porque se ha constatado nuestra propensión a comprar los productos
del lado derecho… ¿Dónde crees que se ponen
las cosas caras?
HACEN RECORRIDOS LIOSOS
Todavía no existe el supermercado que pueda
recorrerse en línea recta de principio a fin.
Es como ir al IKEA: llegar a donde quieres te
obliga a ver toda la oferta disponible por el
camino. Los especialistas crean auténticos laberintos basados en el palo y la zanahoria. Te
llevan por donde quieren y no te das cuenta.
EMPAREJAN COMESTIBLES
Paté + pan en el que untarlo; pasta + queso rallado; salchichas + mostaza, kétchup y otras salsas... Hay alimentos que van ligados a otros, por
costumbre o porque maridan muy bien. Eso lo
saben los comerciantes, y por eso los emparejan.
En principio es algo positivo para la comodidad
del consumidor, pero hay truco: lo aprovechan
para colarnos productos más caros que no compraríamos si los viéramos por separado. Es una
fórmula clásica, por ejemplo, para vender quesos, salazones y encurtidos de precio medio-alto.
PROVOCAN EL ANSIA DE AZÚCAR
Pocas personas se resisten al chocolate y similares. Es una de las razones por las que encontramos este tipo de productos en las cajas,
además de en sus estantes.
EXPLOTAN EL HILO MUSICAL
Las melodías nos hacen pasar más tiempo comprando, siempre que no sean estridentes. La música
clásica funciona bien. Un estudio de la Universidad
de Leicester publicado en Nature demostró que si
suenan temas franceses se compran más vinos galos.
PINTAN LAS PAREDES CON COLORES
CÁLIDOS Y NO PONEN VENTANAS
Un entorno basado en tonos cálidos, como el
naranja, alienta la contemplación y que nos
detengamos, lo que eleva la posibilidad de
compra. Y para que no nos entre la prisa,
carecen de ventanas... ¡y de relojes!
VENDEN LA CARNE Y EL PESCADO
EN ENTORNOS CON FONDO BLANCO
La razón es muy simple: una pared en ese tono hace que percibamos estos productos como
más frescos, algo esencial con este género.
UBICAN JUNTO A LAS CAJAS ARTÍCULOS
PROPICIOS A LA COMPRA INESPERADA
Hay cosas que vamos a necesitar tarde o temprano:
calcetines, desodorante, pilas... Esa es la razón
de que a menudo las encontremos donde vamos a
pagar. También es buen lugar para adquisiciones
caprichosas: chocolatinas, chicles, golosinas...
37
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CURIOSITY
NEUROPECADOS CAPITALES
LOS PREJUICIOS
TU CEREBRO TRABAJA CON ESTEREOTIPOS
NORMALMENTE SON INJUSTOS Y NO TIENEN FUNDAMENTO, PERO NUESTRA MENTE LOS
USA PARA CLASIFICAR A LAS PERSONAS Y PODER TOMAR DECISIONES CON MAYOR RAPIDEZ.
entado a la puerta de la oficina de recursos humanos, J. X. sonríe de oreja a oreja. Hace solo dos
días que recibió la importante llamada. “Nos gusta
mucho su perfil, tiene usted un currículo realmente
brillante. Venga a vernos para una breve entrevista y el puesto
será suyo”, fueron las palabras de su interlocutor. Pero cuando el
entrevistador irrumpe en la sala, su mundo se viene abajo. Porque frunciendo el ceño, y con una mueca de desagrado, lo que le
dice es: “Vaya, lo siento, parece que ha habido un error, nosotros
no contratamos negros; de haberlo sabido, no le hubiésemos llamado”. Y cierra la puerta en sus narices. La historia es real como
la vida misma. La hizo viral en redes sociales hace un año el presidente de la multinacional Bayer en Brasil, amigo personal de
la víctima, que se negó a desvelar el nombre de la empresa que
le había rechazado por prejuicios raciales. Escandaloso, ¿verdad?
Pues ojo, porque nadie está libre de pecado.
Sin llegar a esos extremos, lo cierto es que todos tenemos prejuicios. Ya sean racistas, de género o relacionados con la ideología política, la edad, el estatus social, el número de tatuajes o el
peso corporal. Cuando la escritora francesa Simone de Beauvoir
decía que “es absolutamente imposible encarar problema humano alguno con una mente carente de prejuicios”, llevaba toda
la razón. Básicamente por una cuestión de economía neuronal.
S
NUESTRA MENTE NO PUEDE PERMITIRSE ANDAR TODO EL DÍA
ANALIZANDO RACIONALMENTE toda la información que recibimos. Necesita dar algunas cosas por sentadas para manejarse en
el día a día sin saturarse. Necesita detectar diferencias y clasificar a los sujetos en grupos asumiendo que comparten unos rasgos comunes. Con una peculiaridad, y es que en estos tejemanejes
el cerebro normalmente tiende a darle más peso a la información
que considera negativa. De demostrarlo se encargó Hugo Spiers,
neurocientífico del University College de Londres (Reino Unido).
Escáner en mano, Spiers comprobó que cuando nos dan una información negativa de un grupo humano, ya sean los adeptos
a una religión o los forofos de un equipo de fútbol, una región
cerebral llamada polo temporal anterior entra en ebullición y la
afianza como prejuicio. Sobre todo si nuestro concepto de ese
colectivo ya era malo previamente. Y eso conduce a un círculo
vicioso. Una tendencia que tenía bastante sentido para nuestros
antepasados, que debían ser hábiles detectando los peligros –y
a los grupos distintos al suyo– para sobrevivir.
Tan arraigado está en nosotros que si a cualquier caucásico, de
piel clara, le enseñan distintos rostros de personas, su amígdala
–el centro cerebral del miedo– entra en una actividad frenética
cuando tiene delante la cara de una persona de piel oscura.
Una respuesta universal e inconsciente que, según un reciente experimento, es más intensa si mientras contemplamos las
imágenes suena un rap violento de fondo.
De que el sexismo, el racismo y la xenofobia se perpetúan
también tiene la culpa el sesgo de confirmación. Ese que se
encarga de que, una vez formada una creencia, te aferres a
todo lo que afianza y evites inconscientemente cualquier información que la refute. Imagina que tienes el siguiente prejuicio: “Las mujeres conducen fatal”. Llegas a una rotonda y,
de repente, te sale un coche por la derecha. Casi tienes un
accidente de tráfico. Al volante va una mujer. “No podía ser de
otra forma”, te dices. Y aunque es probable que en ese mismo trayecto te hagan faenas peores conductores masculinos,
ni siquiera repararás en ello. Tu cerebro ha seleccionado ese
dato, ese acontecimiento puntual, para confirmar y consolidar
su prejuicio sobre las féminas al volante.
POR SUERTE, HAY UNA MANERA DE ESCAPAR de las garras de
los prejuicios: poner a funcionar la corteza prefrontal medial,
sede cerebral de la empatía y capaz de hacernos considerar
otros puntos de vista distintos al nuestro. Cuanto más expuestos estamos a la diversidad desde pequeños, mejor nos
funciona este freno de los prejuicios. Por el contrario, la falta
de actividad de esta zona está directamente asociada con la
deshumanización de las personas, con la tendencia a tratarlas
como objetos.
A hacer caso omiso de nuestra tendencia natural a clasificar a
los sujetos contribuye también la corteza prefrontal izquierda,
capaz de ejercer el autocontrol. Según un estudio de la Universidad de California en Berkeley (EE. UU.), las personas con más
actividad en este puñado de neuronas perciben aún con mayor
fuerza las diferencias entre rostros de piel clara y oscura. Y eso
los ayuda a reaccionar acallando los estereotipos raciales e impidiendo que condicionen su comportamiento.
... LAS NOTICIAS
ÉCHALE LA CULPA
DE TUS PREJUICIOS A...
38
POR ELENA SANZ
@elenasanz_
EXISTEN FACTORES MUY DIVERSOS QUE
PUEDEN INFLUIRNOS EN LA CREACIÓN
DE ESTEREOTIPOS NEGATIVOS. ESTOS
SON CUATRO DE ELLOS.
Conocer los detalles el l i
a a ue err ri a, ya sea viendo el telediario o a través de Twitter, aumenta tus prejuicios.
Según la teoría de gestión del terror (TGT), los humanos ignoramos el riesgo de perecer hasta que acontecimientos como
un atentado nos hacen sentir amenazados. Y en ese momento crece el recelo hacia personas de fuera, que no pertenecen
a nuestro mismo grupo.
... SER DEMASIADO LISTO
... LA ESCASEZ DE RECURSOS
... LA FALTA DE AUTOESTIMA
A las personas con más acceso a la educación, hábiles
para las matemáticas y con alta capacidad de reflexión
se les da mejor dar largas a cualquier información que
contradiga sus prejuicios, según un estudio de la Universidad de Yale. Es decir: que a más inteligencia, más
prejuicios. Por el contrario, ser curioso funciona como
una especie de vacuna frente a los prejuicios.
Las épocas de vacas flacas acentúan el
racismo y la discriminación hacia las minorías. Es más, solo el hecho de hablar de penurias y falta de liquidez ya nos hace mirar
con peores ojos a los que tienen la piel de
otro color. El estrés económico nos vuelve
más intransigentes.
Cuando te sientes mal contigo mismo,
denigrar a otras personas supone un gran
alivio. Por eso los prejuicios, el racismo
y los estereotipos son más frecuentes
en las personas con baja autoestima, tal
y como concluía un estudio reciente
de la Universidad de California.
ILUSTRACIONES: CARLOS AGUILERA
SHUTTERSTOCK
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39
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CURIOSITY
DE PALABRAS
EL IMPUESTO DEL PIS
MANERAS DE PEDIR SOCORRO
eguro que te suena de oírlo en
alguna serie o alguna película:
el avión pilotado por el protagonista cae envuelto en llamas
mientras que en la carlinga se escucha:
¡mayday! ¡mayday! ¡mayday! Es la llamada
internacional de socorro –así, repetida tres
veces– que se emplea en radiotelefonía. A
pesar de su fonética, procede del francés
m’aidez, o sea, ‘ayudadme’. Se pronuncia
medé, y en su versión al inglés pasó a ser el
conocido mayday.
Hasta 1906, el código que alertaba de una
emergencia era CQD, propuesto por la compañía del inventor italiano Guillermo Marconi. Hay quien sostenía que eran las iniciales
de Come Quick Danger –’venid, pronto, peligro’–, aunque la realidad es que los mensajes importantes transmitidos por morse iban
siempre precedidos por el distintivo CQ –Copy Quality–, a lo que Marconi sugirió añadir
la D de Disaster.
En este alfabeto de señales acústicas, CQD
SHUTTERSTOCK
S
se expresaba: — · — · / — — · — /
— · ·, secuencia difícil de interpretar por
personas no habituadas al morse. Por eso,
en 1906 fue sustituido por el hoy mundialmente conocido SOS. También se ha intentado dotar de significado a las tres letras
afirmando que provienen de las frases Save
Our Souls –’salven nuestras almas’– o Save
Our Ship –’salven nuestro barco’–, cuando
en realidad no significan nada. La elección
de SOS tiene que ver con lo sencillo que resulta de recordar, incluso por personas que
no conozcan el lenguaje morse: tres puntos,
tres rayas, tres puntos. Una cadencia inconfundible.
Por último, hay otra llamada de socorro,
pan-pan, que alerta sobre una situación de
urgencia sin riesgos para el pasaje, el barco o la aeronave. Asimismo proviene de una
palabra francesa: panne, que significa ‘avería’, y se dice tres veces seguidas –pan-pan,
pan-pan, pan-pan–, antes del nombre de la
embarcación y el problema.
Vespasiano fue un emperador
que rigió los destinos de Roma
desde el año 69 de nuestra era
hasta su muerte, en el 79. Y es
recordado, entre otras cosas, por
haber instalado en la ciudad los
primeros urinarios públicos de los
que se tiene noticia: unas tinas o
bandejas que se conocieron como vespasianas. También impuso
un impuesto sobre la orina, que
era recogida a diario para utilizar
en el curtido de pieles, los procesos de tinte o el blanqueo de telas.
Las columnas mingitorias se pusieron de moda en Europa a finales
del siglo XIX. Eran, como su nombre indica, columnas o cilindros
metálicos rodeados por chapas
que protegían a los usuarios de
las miradas, excepto los pies. Y en
honor al emperador, se llamaron
vespassienes en Francia o vespasiani en Italia. Aquí fueron muy
populares en Madrid y Barcelona,
a pesar del olor que desprendían.
LETRAS
EXPLOSIVAS
A Tomás Navarro Tomás, un
eminente lingüista español que
se exilió en EE. UU., le divertía
contar las aventuras que vivía
cuando cruzaba alguna frontera, debido a sus iniciales en las
maletas: TNT.
LA MITAD DE
UN ACUEDUCTO
Poco usada, la palabra ducto
–del latín ductus– significa ‘conducto’, ‘canal’, ‘tubería’. Forma
parte de los términos acueducto,
gaseoducto u oleoducto, según
sea agua, gas o petróleo lo que se
transporte. También del latín nos
llega el cultismo ductor –‘líder’,
‘guía’– y de ahí, conductor.
CAMBIO DE GÉNERO EN EL CIELO
40
POR JESÚS MARCHAMALO
EN LA MAYORÍA DE LENGUAS ROMANCES, EL SOL ES
MASCULINO –le soleil, en francés; il sole, en italiano–, y la
luna –lúa, en gallego, o lluna, en catalán– femenino. Sin
embargo, en alemán, el primero es femenino, die Sonne,
mientras que la segunda va precedida por el artículo
masculino: der Mond. Allí es frecuente que se represente
al sol con una larga y rubia melena rizada, y a la luna con
rasgos masculinos o barba.
Lo mismo ocurre con otras lenguas sajonas o del norte
de Europa... o el élfico, el idioma inventado por J. R. R.
Tolkien, en el que el astro rey también es chica: Anan.
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CURIOSITY
LIBROS
Ariel
18,90 €
Más de 1.600.000
personas siguen a
Tim Peake en Twitter (@astro_timpeake), desde
donde apoya y divulga los avances
de la astronáutica.
Turner
21,90 €
ELLOCOMUNDO
DE LO DIMINUTO
Biografía de la humanidad nace
con la ambición de asentar una
nueva disciplina científica –la evolución cultural– con la siguiente
premisa: todas las personas se enfrentan a los mismos problemas,
pero cada cultura los resuelve a su
manera. El ensayista José Antonio
Marina y el historiador Javier Rambaud identifican en esta obra las
pautas, las fuerzas, las constantes
y los mecanismos que han dado
forma a nuestro mundo con el fin
de que podamos tomar en el futuro las mejores decisiones.
Philip Ball es, sin duda, uno de los
grandes nombres de la divulgación. Pero aun así hace falta valor
para dedicarle todo un libro a esa
parte de la física, la que rige a escala de átomos y partículas, donde
la lógica naufraga ante fenómenos
difíciles de explicar incluso por las
mentes más brillantes. En Cuántica, Ball vuelve a demostrar que
tiene el don de la amenidad con
capítulos como El gato de Schrödinger ha tenido gatitos o Sea cual
sea la pregunta, la respuesta es ‘sí’
(a no ser que sea ‘no’).
Algar
10,95 €
ESA
EXPEDICIÓN
AL PASADO
POSTALES DESDE
EL ESPACIO
ace dos años, Timothy Nigel Peake (Chichester, Inglaterra, 1972) finalizó su misión de
seis meses y tres mil órbitas terrestres en la
Estación Espacial Internacional como astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA). Desde allí
arriba, a unos 400 kilómetros de altura, Peake se convirtió en toda una celebridad gracias a sus estupendas fotos
y comentarios de la vida en la ionosfera.
Por qué el espacio huele a barbacoa y otras preguntas
que solo un astronauta puede responder es su segundo
libro y todo un compendio de curiosidades elaborado,
básicamente, a partir de las dudas que el público le planteó a través de las redes sociales. Leyéndolo te enterarás,
por ejemplo, de cómo se preparaba el té –debía pasar
antes un riguroso análisis microbiológico–, qué llevaba
en su maleta o cuáles fueron sus sensaciones cuando se
dio la
H
Nórdica
29,50 €
LA ECOLOGÍA
CON HUMOR ENTRA
EPOPEYAS
BAJO CERO
No hace falta ponerse solemne
para explicar que, si no arrimamos
todos un poco el hombro, la Tierra
abandonará pronto la categoría
de planeta habitable. Con textos
de Valentín Coronel y dibujos de
Sergi Càmara, El oso polar se fue a
la playa propone consejos sobre
defensa de la biodiversidad para
los más jóvenes sin ahorrar frescura, ingenio y divertidas alusiones a
la cultura popular.
Hay pocas gestas en la historia
como las que protagonizaron los
noruegos Fridtjof Nansen, que
casi pisó el Polo Norte en 1893, y
Roald Amundsen, quien sí llegó al
Polo Sur en 1910. Y aparte de nacionalidad, ambos compartieron
un barco extraordinario: el Fram.
Lo cuenta Jesús Marchamalo en
la emocionante novela gráfica La
conquista de los polos, ilustrada
por Agustín Comotto.
Planeta, 17,50 €
41
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CURIOSITY
DÍAS CONTADOS
HACE 150 AÑOS
MENDELÉYEV PRESENTA SU TABLA
PERIÓDICA DE LOS ELEMENTOS
PARA CLASIFICAR LOS ELEMENTOS QUÍMICOS, ESTE CIENTÍFICO RUSO TUVO EN
CUENTA SUS SEMEJANZAS Y SU MASA ATÓMICA. TRAS ORDENARLOS EN UNA TABLA,
ANTICIPÓ QUE APARECERÍAN OTROS NUEVOS Y, DE HECHO, LES HIZO HUECO EN ELLA.
SHUTTERSTOCK
Dmitri Mendeléyev (1834-1907),
junto con una recreación de su
célebre tabla, en un sello ruso
ideado para conmemorar el 175
aniversario de su nacimiento.
finales del siglo XVIII, Antoine Lavoisier había definido en su Tratado elemental de química que los
elementos o sustancias simples eran aquellos a partir
de los cuales no se podían obtener dos diferentes. En
esa obra, estableció una primera clasificación de los veintitrés
que se conocían por entonces, agrupados en cuatro categorías.
La de los metales englobaba la mayor cantidad de ellos, y optó por colocarlos en orden alfabético, de este modo: antimoine
(antimonio), argent (plata), arsenic (arsénico), bismuth (bismuto)... Es de notar que, hasta ese momento, la alquimia no había
considerado los metales como elementos
–a excepción del mercurio–, por lo que para los expertos este hecho es una señal del
nacimiento de la química moderna. En todo
caso, muy pronto iban a producirse grandes
avances en esta rama de la ciencia.
El perfeccionamiento de las técnicas de
laboratorio, la introducción de métodos
cuantitativos y la invención de la electróliPOR RAMÓN NÚÑEZ
A
42
sis llevaron al descubrimiento de nuevos elementos, de forma que
en medio siglo ya había treinta más. El británico John Dalton,
por su parte, consolidó una teoría sobre los átomos que dejaba
claro que los de las distintas sustancias eran diferentes y que una
característica que los distinguía era su peso. Así las cosas, era
inevitable que se intentase poner orden en aquel conjunto, cada
vez más numeroso. Para poder manejarlo mejor, los elementos se
empezaron a designar con una o dos letras, tomadas normalmente de su nombre en latín.
VARIOS QUÍMICOS INTENTARON ESTRUCTURAR EL SISTEMA DE
ELEMENTOS QUÍMICOS. Algunos encontraron formas de agruparlos por las semejanzas que presentaban sus propiedades. Uno de
ellos, John Newlands, dio un paso más allá y, por primera vez,
planteó ordenarlos según su peso atómico creciente. Observó que
cada ocho elementos se formaba un grupo nuevo. Pero el papel más destacado en esta cuestión le correspondería al profesor
ruso Dmitri Mendeléyev, que entonces trabajaba en un libro de
química inorgánica para sus alumnos.
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El hallazgo del
galio –en la
imagen–, en
1875, lo cual
había predicho
Mendeléyev,
confirmó sus
planteamientos
y cimentó su
prestigio.
Hay una fecha histórica, que consta en sus notas manuscritas:
el 17 de febrero de 1869. Ese día, Mendeléyev canceló una visita
a una fábrica de quesos y prefirió quedarse en casa trabajando
en el modo de disponer los elementos químicos de una forma
sistemática, una idea que había comenzado a obsesionarle. Se
cuenta que su afición a los solitarios de cartas le había llevado a
soñar con una posible estrategia para resolver el problema. Para
empezar, escribió en distintas tarjetas los nombres de cada uno
de los sesenta y tres elementos de los que se tenía noticia en
aquel momento, junto con sus propiedades principales; luego,
colocó las tarjetas en orden, en función de sus pesos atómicos,
pero creó nuevas columnas para que quedasen alineados aquellos que tenían propiedades semejantes. Cuando encontraba una
ordenación que le parecía relevante, la copiaba en un papel. Así,
confeccionó su primera tabla periódica.
PERO LA GENIALIDAD DE MENDELÉYEV LE LLEVÓ A HACER
COSAS QUE ANTES NO HABÍA HECHO NADIE. Por ejemplo, no
dudó en alterar el orden de dos elementos que eran consecutivos por su peso si ello chocaba con la semejanza de propiedades. También quiso dejar en blanco algunas posiciones de la
tabla para aquellos elementos que no habían sido descubiertos todavía. Incluso anunció cuáles serían sus propiedades.
Por ejemplo, predijo que junto al aluminio debería existir uno
metálico, ligero y de bajo punto de fusión. Indicó, asimismo,
cuál sería su peso atómico y la fórmula que tendría su óxido.
El descubrimiento del galio en 1875, que confirmó todo ello,
consagró a Mendeléyev. Hoy, la tabla periódica es un icono de
la química, y la teoría atómica explica con detalle el porqué de
la periodicidad de las mencionadas propiedades.
ALAMY
LA ROCA ALLENDE
CHOCA CONTRA
LA TIERRA. El 8 de
febrero de 1969,
una enorme bola de
fuego cayó en las
proximidades del
poblado de Allende, en Chihuahua (México), lo que esparció varias toneladas de
materiales en un área de 50 km x 8 km. Eran los fragmentos de un
gran meteorito, el de mayor tamaño encontrado entre los del tipo
de condritas carbonáceas, que están formadas fundamentalmente por glóbulos redondeados de carácter no metálico.
El meteorito Allende –en la imagen, parte del mismo– es uno
de los más estudiados del mundo y puede facilitar información
sobre la evolución de nuestra galaxia. Está compuesto por materiales de más de 4.600 millones de años de antigüedad, por lo
que los expertos lo consideran una muestra de lo que existía en
los albores de la creación de nuestro sistema solar, antes de que
se formara la Tierra.
HACE 140 AÑOS
SE DESCUBRE POR
CASUALIDAD LA
SACARINA. A finales
de los años 70, el
químico Constantin
Fahlberg había comenzado a trabajar
en el laboratorio de Ira Remsen, en la Universidad Johns Hopkins
(Maryland, EE. UU.). Allí se encontraba experimentando sobre
los productos de la oxidación en derivados del alquitrán de hulla
cuando, cierto día, tras finalizar el trabajo y ponerse a cenar, encontró el pan extraordinariamente dulce; observó que también lo
estaban sus dedos. Sospechó que el motivo era el último compuesto con el que había estado ocupado, y acertó. Sin saberlo,
había descubierto la sacarina, el primer edulcorante sintético.
El 27 de febrero de 1879, Remsen y Fahlberg enviaron un artículo sobre sus investigaciones a la Sociedad Química Alemana. El
primero continuó con éxito su carrera científica en Norteamérica
y el segundo se hizo rico como empresario, tras patentar por su
cuenta la fabricación de la sacarina en 1884.
SHUTTERSTOCK
ALAMY
HACE 50 AÑOS
OTRAS FECHAS PARA RECORDAR ESTE MES
23 DE FEBRERO DE 1569
En Toledo, el ingeniero Juanelo Turriano presenta al rey Felipe II su dispositivo
para subir agua desde el Tajo hasta el Alcázar, para lo cual salvaba un desnivel
de más de 90 metros. El artificio de Juanelo, como era conocido, fue admirado
en toda Europa y se convirtió en una seña de identidad de la ciudad.
25 DE FEBRERO DE 1899
Tiene lugar el primer accidente de un automóvil
con motor de combustión interna donde se produce el fallecimiento de los ocupantes. Fue en Inglaterra, durante una demostración de un Daimler
Wagonette. El conductor murió en el acto y su
acompañante lo haría cuatro días después.
3 DE FEBRERO DE 1879
Se inaugura un zoo de carácter científico en la zona norte del
Regent’s Park de Londres, el segundo en el mundo tras el que
se había abierto en Viena, en 1752. Un cuarto de siglo después,
este incorporaría el primer acuario público del globo.
11 DE FEBRERO DE 1939
La revista Nature cita en un artículo el término
fisión nuclear. Con él, sus autores, Lise Meitner
y su sobrino Otto Frisch, designan el proceso
en el cual un núcleo de uranio se rompe cuando es bombardeado con neutrones. Entre los
productos de esa fisión se encuentra el bario.
6 DE FEBRERO DE 1959
Jack S. Kilby solicita la patente por la
invención de los “circuitos electrónicos
en miniatura”, para su empresa Texas Instruments. En su escrito, Kilby describe el
proceso de fabricación de los chips, que
revolucionarían la computación.
43
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MUY LAB
!
CUIDADO
NO APTO PARA MENORES
Debes utilizar guantes
y gafas. El billete
no se quema,
tú si.
ARCOÍRIS QUÍMICO
EL pH, UNA MEDIDA DE LA ACIDEZ DE
UNA DISOLUCIÓN, SE USA TANTO
QUE FIGURA HASTA EN LA ETIQUETA DE
LOS CHAMPÚS. JUGANDO CON ESTE
Y OTROS ELEMENTOS CREAMOS UNA
COLUMNA DE COLORES CAMBIANTES.
44
POR DANI JIMÉNEZ
@cienciadeldani
FOTOS: ALBERT CHUST
CURIOSITY
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MATERIALES
- Agua destilada y un tubo
de ensayo grande o un recipiente largo de vidrio
- Indicador de pH
- Sosa cáustica y hielo seco
- Vasos de precipitado
l pH es uno de los pocos conceptos químicos que se usa
de forma coloquial. Se emplea como unidad de medida
de la acidez o la alcalinidad de una sustancia, condición que le confiere a esta
diversas propiedades. Esta es la razón de
E
PASO A PASO
AÑADIMOS UNAS GOTAS DE
INDICADOR UNIVERSAL DE pH a un
vaso de precipitado con agua destilada
(01) y dejamos que se mezclen. Luego
vertemos la mezcla en un gran tubo de
ensayo de vidrio (02); el nuestro tiene
una longitud de un metro y un diámetro
de seis centímetros. Después, echamos
una cucharada de sosa cáustica en otro
vaso de precipitado con agua destilada
y removemos para que se disuelva (03).
Introducimos en el tubo de ensayo un
par de trozos de hielo seco que al tocar
el líquido desencadenan un burbujeo
(04). El hielo se sublima (pasa directamente de sólido a gaseoso), y este gas
se disuelve y al hacerlo produce ácido
carbónico. La mezcla adquiere un tono
amarillo, pero al verter en el tubo la sosa
cáustica diluida en agua el tono pasa al
azul (05). En la parte inferior del tubo de
ensayo el hielo seco acidifica el agua,
en la superior la sosa cáustica la alcaliniza, y en medio tenemos un crisol de
colores en movimiento (foto grande).
que figure en el etiquetado de numerosos
productos de cosmética, por lo general
como un mero reclamo publicitario que
se vale del prestigio de la ciencia. Pero es
muy importante: sirve, por ejemplo, para
saber si un alimento es demasiado ácido
para el sistema digestivo o si tenemos algún problema de salud, ya que puede medirse en la sangre. También para conocer
el nivel de acidez del agua (clave para la
fauna acuática) o del suelo, una información fundamental para la agricultura.
LA CERVEZA AYUDA A LA CIENCIA
El pH como unidad de medida es un invento de Søren Sørensen (1868-1939).
A principios del siglo XX, este químico
danés dirigía el laboratorio Carlsberg,
creado por el fundador de la famosa
marca cervecera danesa para mejorar su
producto. Fue allí, en 1909, entre trigo,
levadura, procesos de fermentación y enzimas, donde Sørensen descubrió el pH,
un indicador que señala la concentración
de iones de hidrógeno en una disolución.
Las soluciones ácidas presentan una
concentración superior de dichos iones,
mientras que las básicas tienen una in-
01
04
02
ferior. En las soluciones acuosas, que son
las que manejamos en la vida cotidiana, la
escala de pH varía de 0 a 14. Un pH bajo,
cercano al 0, es propio de un ácido muy
fuerte, como el clorhídrico. Uno alto, más
cercano al 14, indica una base fuerte, como pasa con la sosa cáustica que usamos
en nuestro experimento. La sangre humana, por ejemplo, tiene un pH aproximado
de 7,3 a 7,4; la leche de 6,5; y el agua de
7, un valor situado en mitad de la escala y
que, por tanto, se considera neutro.
Crear la disolución de colores cambiantes que ves en la foto grande resulta fácil.
La clave es utilizar un indicador de pH, es
decir, una sustancia química que permite
medir la acidez de un medio. ¿Cómo lo hace? Al entrar en contacto con otros compuestos, este indicador cambia de color
en función del nivel de pH que haya en la
disolución. El indicador que hemos usado
vira al amarillo en presencia de un ácido,
se vuelve azul en contacto con una base
y muestra una amplia gama de naranjas,
rojos y verdes según el gradiente de pH
conseguido. El espectáculo cromático es
el resultado de la lucha de ácidos y bases
entre burbujas de dióxido de carbono.
03
05
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CURIOSITY
MUY ESCÉPTICO
EL (INEXISTENTE) MISTERIO
DEL TRIÁNGULO DE LAS BERMUDAS
SPL
LAS DESAPARICIONES DE BARCOS Y AVIONES EN ESA ZONA DEL ATLÁNTICO NO SE SALEN DE LO
NORMAL, COMO SE DEMOSTRÓ HACE DÉCADAS, PERO ES UN ASUNTO QUE SIGUE APASIONANDO.
l tema resurge cada dos por
tres en los medios de comunicación desde 1974, cuando Charles Berlitz –lingüista
y nieto del fundador de las academias de
idiomas Berlitz– publicó un libro del que
se han vendido más de veinte millones de
ejemplares en treinta idiomas. En ese superventas, titulado simplemente El Triángulo de las Bermudas, el escritor sostenía que
en esa región del Atlántico “más de cien
barcos y aviones” se habían esfumado “en
medio de una atmósfera transparente” y se
habían perdido “más de mil vidas humanas”. Incluía una larga lista de incidentes,
que se remontaban a tiempos de Colón, y
provocó una oleada de títulos similares,
de los que el propio Berlitz escribió dos:
Sin rastro (1977) y El
Triángulo del Dragón
(1989), localizado este último en el mar de
China.
Ahora, el oceanógrafo Simon Boxall,
de la Universidad de
POR LUIS ALFONSO GÁMEZ
Southampton (Gran
A mediados de
los años setenta, el escritor
Charles Berlitz
(1914-2003) popularizó con un
libro la región
delimitada por
las islas Bermudas, Puerto Rico
y Florida. Otros
muchos siguieron su estela,
apoyados en
datos más que
cuestionables.
46
@lagamez
GETTY
E
Bretaña), afirma que las desapariciones de
barcos en la zona podrían deberse a olas
de treinta metros originadas por grandes
tormentas. Esa habría sido, según él, la
causa de la tragedia del USS Cyclops, un
buque militar de abastecimiento de 165
metros de eslora que se evaporó con sus
306 tripulantes en marzo de 1918 cuando
navegaba de Barbados a Norfolk (Inglaterra). Boxall y sus colaboradores sometieron
una réplica del barco a las condiciones de
una violenta tormenta en un simulador de
olas y no aguantó a flote. El USS Cyclops
pudo hundirse “en dos o tres minutos”, ha
aventurado el científico.
Las olas gigantes son allí bastante frecuentes, según han constatado satélites
de la Agencia Espacial Europea, y se cree
que están detrás de las zozobras de muchas grandes embarcaciones. ¿Pero expli-
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EL TRIÁNGULO DE LAS BERMUDAS SE HIZO MUNDIALMENTE CONOCIDO gracias a
su primer libro sobre el tema; en esencia,
una versión larga del trabajo de Gaddis.
Este había apuntado como causa de los
hechos a “un fenómeno que podría ser llamado agujero en el firmamento”. Así, sin
más. Posteriormente, Berlitz y compañía
achacaron las desapariciones a anomalías
magnéticas y gravitacionales, maquinaria
atlante, monstruos marinos y, por supuesto, extraterrestres. Los libros sobre el enigma se multiplicaron: El Triángulo del Diablo
(Richard Winer, 1974), El limbo de lo perdido (John Wallace Spencer, 1975), El triángulo mortal de las Bermudas (Alejandro Vignati, 1975)… Y a la misteriosa región se
sumaron otras once similares repartidas por
todo el globo donde también “parecen actuar las fuerzas maléficas y misteriosas que
en aquel se manifiestan”, escribía Antonio
Ribera, el padre de la ufología española,
en Los doce triángulos de la muerte (1976).
Un año después del superventas de Berlitz, llegó a las librerías sin apenas publicidad El misterio del Triángulo de las Bermudas solucionado. A su autor, Lawrence Kusche, bibliotecario de la Universidad Estatal
JACQUES COUSTEAU,
EL FAMOSO
EXPLORADOR
SUBMARINO, DIJO
QUE TODO ERA UN
MONTAJE EDITORIAL
de Arizona, le llevó dos años investigar uno
a uno los sucesos sobre los que se erigía
el enigma. Había llamado por teléfono y
mandado cartas y telegramas a navieras,
archivos, aseguradoras, museos, militares,
periódicos y bibliotecas de todo el mundo.
Su conclusión era demoledora: “La leyenda
del Triángulo de las Bermudas es un misterio manufacturado. Empezó a causa de una
investigación descuidada y fue elaborada y
perpetuada por escritores que, consciente
o inconscientemente, se sirvieron de errores, razonamientos incorrectos o simple
sensacionalismo”.
Así, por hablar solo de los casos citados
aquí, el USS Cyclops se había hundido en
medio de una tempestad frente a Virginia
debido a su pesada estructura y a que iba
sobrecargado; la Guardia Costera de Estados Unidos había concluido que el Marine
Sulphur Queen era un buque inseguro, con
problemas de mantenimiento y estructurales, que no estaba en condiciones de navegar; el Vuelo 19 fue víctima de un cúmulo
de errores en una misión de entrenamiento
sin instrumental y acabó estrellándose en
el Atlántico; al Cotopaxi se le perdió la
pista en una tempestad después de que la
tripulación informara de una vía de agua; y
el Freya sufrió los efectos de un maremoto
cuando navegaba entre México y Chile...
¡por el Pacífico!
ADEMÁS, HAY CASOS INVENTADOS DE CABO A RABO, como el del carguero noruego
Stavenger, supuestamente desaparecido en
las Bahamas en 1931, pero que en realidad
nunca existió. ¡Qué fácil es que se esfume
algo que no existe! Las explicaciones son
variadas, como en todo conjunto de accidentes los hay sin explicar y no hay constancia de una mayor siniestralidad en esta
región que en otras. Como dijo en 1979 el
explorador submarino Jacques Cousteau, el
enigma del Triángulo de las Bermudas es
un montaje editorial “para vender libros.
Un camelo”.
EL MUNDO ES MUCHO
MÁS GRANDE DE
LO QUE CREEMOS
TODAVÍA HAY CASOS DE VUELOS QUE
SE ESFUMAN SIN APARENTE EXPLICACIÓN, SIMPLES RECORDATORIOS DE
NUESTRA VULNERABILIDAD.
EL 8 DE MARZO DE 2014, LA DESAPARICIÓN
del vuelo MH370 de Malaysia Airlines cuando volaba de Kuala Lumpur a Pekín nos
devolvió al mundo real. Porque el planeta
que creemos pequeño sigue siendo muy
grande, y la tecnología que consideramos
infalible no lo es. Casi cinco años después,
las causas del accidente permanecen en
el misterio. No se sabe con seguridad ni
dónde se estrelló el Boeing 777, en el que
viajaban 227 pasajeros y 12 tripulantes. Únicamente que tuvo que hacerlo en el mar, a
tenor de restos del avión encontrados en el
suroeste del Índico. Es posible que nunca
se encuentre o que pasen décadas antes
de localizar el aparato.
Lo mismo le ocurrió a un Avro Lancastrian desaparecido, con once personas
a bordo, el 2 de agosto de 1947, cuando
volaba de Buenos Aires a Santiago de
GETTY
carían las desapariciones del Triángulo de
las Bermudas?
Aunque es posible que esas tempestades
provoquen naufragios, convertirlas en la
explicación del misterio es tan ingenuo como culpar a Venus de todas las visiones de
ovnis. Para empezar, ¿por qué se esfuman
entonces los aviones? Además, abogar por
una única causa demuestra un gran desconocimiento de la historia real de un enigma
que nació como tal en febrero de 1964.
Si bien en 1950 un despacho de la agencia AP ya había llamado la atención sobre
desapariciones de barcos y aeroplanos en
un “limbo brumoso de los perdidos” delimitado por las islas Bermudas, Florida y Puerto Rico, pasaron catorce años hasta que el
divulgador de lo paranormal Vincent Gaddis
bautizara la zona como Triángulo de las
Bermudas, en la revista Argosy. Contaba,
entre otras, las historias del Marine Sulphur
Queen, que “navegó hacia lo desconocido”
cuando en 1963 iba de Beaumont (Texas)
a Norfolk, y del Vuelo 19, los cinco aviones torpederos con catorce hombres que se
desvanecieron durante una misión de entrenamiento en diciembre de 1945. Gaddis
amplió el misterio en su libro Horizontes
invisibles (1965) con casos como los del
Cotopaxi, que desapareció en 1925 “en ruta de Charleston a La Habana”, y el buque
alemán Freya, encontrado sin tripulación
cerca de Cuba en octubre de 1902. Pero el
que se llevó el gato al agua fue Berlitz.
Chile. Tras dejar atrás la ciudad argentina
de Mendoza, el piloto alertó de que las
condiciones meteorológicas le obligaban
a modificar el plan de vuelo. Y, cuatro minutos antes del aterrizaje, el radiotelegrafista
envió el siguiente mensaje: “ETA [tiempo
estimado de llegada] Santiago 17.45 h
Stendec”. Nunca llegaron a su destino. Y
su desaparición se atribuyó a los platillos
volantes. De hecho, la última palabra del
mensaje final dio nombre a la principal revista en español sobre el tema: Stendek. Sin
embargo, en enero de 2000 un grupo de
escaladores encontró los restos del avión y
de su tripulación en el cerro de Tupungato
a 5.500 metros de altitud tras el deshielo de
un glaciar. No habían sido abducidos.
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ALIMENTACIÓN
CORTESÍA MOSA MEAT
48
Una vez presentada
con su guarnición y entre
dos rebanadas de pan blando,
la hamburguesa creada por
Mosa Meat en laboratorio
parece tan jugosa y apetecible
como las clásicas.
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CARNE
y otros alimentos
del futuro
Parece difícil convencer a la humanidad de que renuncie a hamburguesas,
filetes de pollo y otros alimentos habituales, pero algo hay que hacer, porque
la superproducción de carne es insostenible para el planeta y para la creciente
conciencia de evitar la crueldad con los animales. Algunas empresas de biotecnología ofrecen soluciones que respetan el medioambiente con productos
cárnicos fabricados con células madre o con proteínas de origen vegetal.
Texto de
ELENA SANZ
ondres, agosto de 2013. De
cenas de cámaras apuntan
sus objetivos hacia un es
cenario en el que la prota
gonista es una simple ham
burguesa. Mantequilla, un
poco de aceite de girasol y
¡a la sartén! Máxima expec
tación en la sala. Doscien
tos periodistas, tabletas y
cuadernos de notas en ma
no, contienen la respira
ción mientras tres catadores pinchan la pieza con
un tenedor y se llevan un pedazo a la boca.
Nunca antes un puñado de carne picada había
acaparado tanta atención mediática. Claro que
aquel singular alimento no era la típica hamburguesa gourmet. No estaba hecha de presa de cerdo
ibérico, ni de carne de vaca añeja, ni tampoco de
L
solomillo de avestruz, ni mucho menos de buey
angus. Lo que aquel día Mark Post, farmacólogo y
experto en ingeniería de tejidos de la Universidad
de Maastricht (Holanda), ponía sobre la mesa era
nada menos que la primera hamburguesa fabri
cada íntegramente en un laboratorio. Carne sin
carne, producida sin intervención de animales. La
paradoja estaba servida.
Los que estaban cerca de Post en aquel momento
saben cuánto le temblaban las manos. Se mascaba
tensión en el ambiente, porque había mucho en
juego. “Recuerdo que el proceso de creación fue
bastante tedioso y que mi mayor preocupación
procedía del hecho de saber que estaba forzando
a una institución académica y a las personas allí
formadas a producir diez mil fibras musculares...
¡a mano!”, explica Post a MUY INTERESANTE. Un
trabajo complicado y mucho menos intelectual del
que aquellos científicos solían hacer. “No se queja-
49
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Filetes, nuggets
y salchichas veganas
hechas en Alemania a
partir de proteínas
vegetales.
ron mucho, pero me dejaron muy claro que no estaban dispuestos a
repetirlo otra vez. Por otro lado, estaba la presión del patrocinador
del experimento, que nos vigilaba de cerca y nos exigía cumplir los
plazos”, rememora Post. Plazos pero también objetivos.
EL INVESTIGADOR SE REFIERE A SERGUÉI BRIN, CIENTÍFICO DE LA COMPUTACIÓN,
COFUNDADOR DE GOOGLE Y UNO DE LOS HOMBRES MÁS RICOS DEL MUNDO. La
prueba de fuego era aquella cata pública. “No teníamos ni la menor
idea de cómo iban a responder los catadores”, confiesa Post. Este jugaba con un as en la manga: aquellos privilegiados sibaritas tenían
una actitud positiva hacia la tecnología con la que los investigadores habían trabajado. “Ahora bien, eran críticos independientes,
tenían su propia responsabilidad individual de ser honestos ante
los medios”. Su respuesta, por lo tanto, era
imprevisible. La incertidumbre de Post se vio
recompensada al primer bocado, porque las
impresiones iniciales fueron bastante positivas. “La diferencia de sabor entre una hamburguesa corriente y aquella otra creada en
un laboratorio era difícil de detectar”, reconoce cinco años después Hanni Rützler, una
de las personas que hizo de conejillo de Indias
y probó el nuevo invento culinario.
A esta científica nutricional austriaca no le
importó que pareciese un poco más pálida de
lo normal: “Si me hubiesen servido la carne
50
Quienes han probado la tecnohamburguesa dicen que
su sabor es prácticamente idéntico al de la convencional
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El dilema
del suero
fetal bovino
GETTY
L
con los ingredientes y los condimentos con los
que se acompañan en cualquier restaurante
de Londres, habría sido totalmente imposible
distinguir si la pieza en cuestión era natural o
artificial”. Entre otras cosas porque en aquella
no carne también se había producido la reacción de Maillard, esa interacción entre proteínas y azúcares que ocurre cuando el alimento
se tuesta y se oscurece al caramelizarse y que,
como afirma Rützler, resulta tan decisiva para
su sabor y aroma.
El experimento fue el pistoletazo de salida
para lo que algunos medios llamaron la nueva
agricultura celular. Es decir, la producción de
carne en cultivos celulares dentro del laboratorio. Desde entonces la tecnología ha avanzado bastante. “Ahora no solo se cultivan las
proteínas, sino también la grasa, y eso hará
que el sabor de las hamburguesas sea idénti-
o único que se interpone entre
los fabricantes de hamburguesas in vitro y el éxito es que, en su
mayoría, dependen del suero fetal
bovino (FBS). Se trata de un plasma carísimo, derivado de la sangre
de las reses, del que se alimentan
las células que cultivan. Es ideal
por su composición para que las
células crezcan en las probetas,
pero contrario a los principios de
no crueldad que persiguen quienes apuestan por la carne de laboratorio. Además, resulta tremendamente caro y culpable del alto precio que hay que pagar todavía por
una hamburguesa in vitro.
Encontrar un sustituto tan
sostenible como el resto del proceso y que no implique a los animales es el principal escollo a superar por la nueva industria de la
carne de laboratorio. De momento
lo han reducido usando una especie de Gatorade biológico con solo
un 10 % a 20 % de suero animal. Y
empresas como la norteamericana
Just, que además de fabricar hamburguesas trabaja para poner a la
venta nuggets de pollo y chorizo,
apuestan por desarrollar un medio
de cultivo artificial usando tecnología de ADN recombinante.
co al de las originales”, dice Rützler, consciente de que a aquella que
probó en 2013 le faltaba la jugosidad que aportan los lípidos. La investigadora confiesa que le encantaría probar otra pieza de carne artificial moderna como las que prepara la empresa Memphis Meats, una
de las más prometedoras. O el propio Post en Mosa Meat, compañía
que se dedica a perfeccionar el proceso que usaron para cultivar aquella hamburguesa in vitro pionera a un precio asequible.
¿CÓMO TERMINA UN CIENTÍFICO COMO POST, ESPECIALIZADO EN ANGIOGÉNESIS Y
VASCULARIZACIÓN, FABRICANDO BURGERS? “Antes me dedicaba a la ingeniería de tejidos de vasos sanguíneos para cirugía de baipás coronario”, aclara. Pero, aunque parezcan mundos dispares, la tecnología
en la que se basan no es tan diferente. Las investigaciones con células madre que se usan para reparar órganos dañados, por ejemplo,
se aplican para producir carne en probetas. “Hay un salto relativamente pequeño de los vasos sanguíneos a los músculos; además, el
músculo es un tejido altamente vascularizado, así que no descarto
aplicar algún día mis conocimientos sobre angiogénesis –formación
de vasos sanguíneos desde cero– para producir carne”, añade Post.
51
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Pronto quizá veamos
filetes de caballas, sardinas,
atunes y otros peces fabricados enteramente a partir
de células madre.
En Finless Foods investigan para que podamos comer
productos de mar sin recurrir a la pesca ni a la acuicultura
Pero las hamburguesas son solo el principio. Rützler nos cuenta que
últimamente no le quita ojo a New Age Meats, una start-up de Silicon
Valley que el pasado septiembre presentó unas salchichas de cerdo
hechas a partir de una muestra ínfima tomada de una cerdita llamada
Jessie, que, por cierto, aún sigue viva y coleando. Ni tampoco a Memphis Meats, que saltó a la palestra el año pasado tras obtener con éxito
pollo y pato de laboratorio. Sin olvidarse de la israelí Aleph Farms,
que en diciembre de 2018 mostraba al público sus primeros filetes de
ternera, unas piezas cárnicas que imitan a la perfección la textura y la
estructura de los tradicionales cortes de la vaca joven. Su secreto: usar
tecnología 3D en lugar de producir las células una a una.
SI ERES MÁS DE PESCADO DE QUE DE CARNE, PUEDES ESTAR TRANQUILO PORQUE FINLESS FOODS HA PENSADO EN TI. Los fundadores de esta compañía
52
afincada en San Francisco (EE. UU.), Brian Wyrwas y Mike Selden,
trabajan día y noche para que podamos comer pronto productos del
mar sin necesidad de pescar, ni de practicar la acuicultura, ni, en definitiva de sacrificar un solo pez. Anuncian que en 2020 ya podremos
probar sus filetes de pescado. Posiblemente de atún rojo.
Todo esto de la comida artificial creada en laboratorio no es una
moda caprichosa ni una tendencia cool con visos de extinguirse en
cuanto se pase la novedad. Responde a una necesidad urgente. Porque resulta que actualmente comemos animales por encima de nuestras posibilidades. Para finales de 2018, la FAO calcula que la producción mundial de carne aumentará a 336 millones de toneladas,
el crecimiento más rápido desde 2013. Y se estima que para 2050 la
demanda mundial de este alimento será un 70 % superior a la actual.
Nuestro planeta no da abasto. No hay sufi
ciente superficie ganadera donde criar a tan
tas reses, ni bastante agua, ni salen las cuen
tas en lo que se refiere al forraje, los cereales
y el pienso que consumen el ganado y las aves
de corral. Para colmo, los rumiantes conta
minan mucho. Solamente los gases de efecto
invernadero provocados por las flatulencias
de las vacas representan un 14,5 % de los que
se emiten a la atmósfera. Así que no queda
otra que buscar alternativas ingeniosas. Y la
carne in vitro es una de ellas. Posiblemente,
la más sostenible.
“He leído predicciones que anuncian que el
consumo global de carne se duplicará pron
to, pero creo que exageran. En mi opinión,
incluso en grupos que reciben una educación
media en los países emergentes ya empieza a
aflorar cierta conciencia ecológica, y también
una preocupación por la propia salud”, dice
Rützler. Siguiendo con este razonamiento,
como a estas alturas sabemos que si se abusa
de la carne se resienten tanto la salud como el
medioambiente, empezaremos a ser pruden
tes a la hora de consumirla, como demuestra
el reciente auge de las opciones vegetarianas
y veganas en Occidente.
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Las empresas que lideran el mercado
emergente de la comida eco-friendly
Es una empresa fundada en San
Francisco por el bioquímico de
Stanford Pat Brown que se ha
volcado preferentemente en la
hamburguesa vegetal. Está hecha a partir de proteínas de plantas, pero sabe a carne gracias a
la hemoglobina de soja que le
añaden. Esta pieza ya se puede
degustar en varios restaurantes
de Estados Unidos.
FINLESS FOODS (EE. UU.)
Inicialmente llamada Hampton
Creek y afincada en San Francisco, es una de las compañías más
ambiciosas en el reto de conseguir carne de laboratorio. Por un
lado, tratan de emular la carne de
pollo para producir nuggets sin recurrir a animales. También pretenden fabricar fua de pato in vitro, algo más viable ya que es más sencillo hacer crecer células de hígado que el músculo de la carne.
Llevar a la mesa pescado sostenible y delicioso sin tener que recurrir a la pesca ni a la acuicultura es
el objetivo de esta empresa emergente californiana. En sus laboratorios trabajan para crear filetes
de atún in vitro que conserven
el valor nutricional del pez real.
MEMPHIS MEATS
(EE. UU.)
Hamburguesas y albóndigas
sintéticas es la doble apuesta de
esta empresa californiana creada
por el cardiólogo Uma Valeti
y los biotecnólogos Nicholas
Genovese y Will Clem.
ALEPH FARMS (ISRAEL)
Es una empresa israelí que anunció el pasado diciembre la producción de un filete de ternera a
partir de células de vacas vivas.
Según sus inventores, tiene la
misma apariencia, olor y textura
que un verdadero bistec. Para lograrlo emplearon una tecnología
en 3D que consiguió hacer crecer el tejido completo (músculo,
grasa, vasos sanguíneos) con
un coste de 50 dólares.
SUPERMEAT (ISRAEL)
MOSA MEAT (HOLANDA)
Un puñado de células madre de pollo, una placa de Petri y tenemos carne de
esa ave de corral lista para comer sin necesidad de sacrificar a un solo animal.
Eso es lo que se han propuesto conseguir para 2021 en esta compañía con
sede en Tel Aviv. Calculan que su pollo de laboratorio permitirá ahorrar un 99 %
de terreno, reducirá en un 96 % la emisión de gases de efecto invernadero y
necesitará un 96 % menos de agua que la industria cárnica tradicional.
Desde Maastricht, la compañía
se dedica a perfeccionar el proceso que usó Mark Post para cultivar la hamburguesa in vitro pionera con el fin de poder comercializarla a un precio asequible.
“Aunque le pongamos freno, la demanda de
carne seguirá creciendo en las próximas déca
das, y tenemos que decidir qué hacer frente
al creciente requerimiento del producto sin
aumentar la contaminación”, sentencia la
científica austriaca. A su juicio, tanto las car
nes basadas en sustitutos vegetales como las
creadas in vitro son buenas opciones.
El científico holandés
Mark Post, retratado
cuando presentó su
hamburguesa de laboratorio a los medios.
CORTESÍA MOSA MEATS
SHUTTERSTOCK
IMPOSSIBLE FOODS
(EE. UU.)
JUST (EE. UU.)
QUE TRIUNFEN O NO ES, COMO CASI TODO EN LA VIDA, UNA CUESTIÓN DE DINERO. “La hamburguesa
que yo probé había costado 250.000 euros, y
Mark Post calcula que en la actualidad podría
obtenerla por solo 5.000, pero obviamente sigue siendo demasiado cara”, reflexiona
Rützler. La carne artificial in vitro no se hará
un hueco hasta que no se pueda fabricar a escala industrial y venderse a un precio similar
al de los filetes de toda la vida.
Entre tanto, la empresa con sede en San
Francisco Impossible Foods ha optado por
otra vía más rápida para abrirse hueco en los
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Una investigadora
del laboratorio de
Mark Post trabaja
en el cultivo de células para fabricar
carne in vitro.
supermercados y hamburgueserías. En lugar
de carne artificial, esta empresa fabrica hamburguesas a partir de ingredientes vegetales,
sobre todo proteína de trigo y de patata, aceite
de coco y soja. ¿Y cómo consiguen que sepan a
chuletón?
MUY SENCILLO: AÑADIÉNDOLES HEMOGLOBINA. Por-
CORTESÍA MARK POST LAB
que después de mucho indagar, en Impossible Foods han descubierto que es esa molécula
presente en la sangre la responsable del intenso sabor umami que distingue a la carne. La
hemoglobina abunda en los músculos animales,
pero también en algunas plantas como la soja.
“Al incorporar hemoglobina de soja a la pieza la
hemos convertido en una delicia para carnívoros”, explican en su página web. Su impossible
burguer sangra como una hamburguesa de toda
la vida y ya ha sido oficialmente declarada como
segura para los consumidores.
Carne artificial, carne de laboratorio, carne
sintética, carne in vitro, carne cruelty-free...
Se barajan muchos nombres para designar este
nuevo producto. “Hablar de carne de laboratorio provoca el rechazo de los consumidores”,
reflexiona Rützler, que apuesta por que acabará
imponiéndose carne limpia, un término pro-
ALTA TECNOLOGÍA AL SERVICIO DE LA DIETA DEL FUTURO
La producción de carne in vitro a partir de las llamadas células satélite, que se extraen del tejido muscular, se sirve de
técnicas avanzadas que se emplean, por ejemplo, en la síntesis de los organoides en 3D usados en bioinvestigación.
FABRICACIÓN DE ORGANOIDES EN MEDICINA REGENERATIVA
(en este caso un hígado)
1
2
Recolección de una
muestra de tejidos
del hígado
Tratamiento
mecánico/químico
de tejido para aislar
células madre
3
Cultivo y crecimiento de células
en laboratorio sobre un andamio
3D biodegradable adecuado para
que el órgano prospere
4
Implantación del
nuevo hígado
en el organismo
FABRICACIÓN DE CARNE EN LABORATORIO
1
2
3
4
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA
54
Recolección de una
muestra de tejido
muscular del animal
Tratamiento mecánico/químico del
tejido para aislar células satélite, un
tipo de células multipotenciales que,
al activarse, originan mioblastos,
precursores de las fibras musculares
Cultivo y crecimiento de
mioblastos en laboratorio
sobre un andamio 3D
biodegradable adecuado para
que la fibra muscular prospere
Procesamiento de
las fibras musculares
para conseguir carne
de hamburguesa
ISTOCK
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A partir de células
madre de pollo,
empresas como la
israelí SuperMeat
fabrican piezas de
esta ave sin necesidad de matar a
ningún ejemplar.
A las nuevas generaciones les preocupa el bienestar
animal y son más permeables a las nuevas tecnologías
movido por las start-ups norteamericanas tampoco les termina de
convencer, ya que suena “un poco a fraude”. Nos detenemos en la
terminología porque las palabras importan mucho cuando lidiamos
con productos que tratan de vencer las reticencias de los consumidores, sobre todo si pretendemos dejar a un lado vocablos inquietantes como frankensteinburguesas y otros parecidos.
"LA GENTE YA EMPIEZA A ASIMILAR QUE HAY UNA NECESIDAD URGENTE DE
CAMBIO", explica Post cuando le preguntamos por su punto de vista. Dice que, aunque no ha hecho un estudio científico, cada vez
que sondea la opinión de los asistentes a una de sus conferencias, el
50 % entiende los problemas a los que se enfrenta la producción de
carne. “Tampoco hay que obviar que producir productos cárnicos
y embutidos sin causar sufrimiento a los animales y con cuidado
para el medioambiente le da puntos a la nueva carne, sobre todo de
cara al público más joven. A las nuevas generaciones les preocupa
el bienestar animal y el planeta en que vivimos, y son menos escépticos con las nuevas tecnologías”, apunta Rützler.
Con todo y con eso, Post es consciente de que la sociedad sigue teniendo ciertos reparos hacia lo que él hace. “La salud y la seguridad
son asuntos serios. Tenemos que probar que esta carne no solo no
tiene efectos negativos para el organismo, sino que es más sana”, dice el investigador. Él cree que será más fácil una vez que pasen los
estrictos controles que establece la Autoridad Europea de Seguridad
Alimentaria (EFSA). Y apunta un detalle interesante: que usamos mal la palabra natural, “porque no hay absolutamente nada de
natural en tener 1.500 millones de vacas en el
planeta”, señala. Ni en eso ni en la forma de
criarlas en las explotaciones ganaderas.
En ese debate comida artificial versus
comida natural también entra Rützler.
“Salvo los alimentos crudos, todo lo que
comemos es en cierto modo artificial, puesto que la cocina implica transformación.
Además, si miramos de cerca las frutas y
verduras que consumimos, prácticamente
todas son plantas cultivadas, modificadas
de forma artificial durante siglos mediante cruces y otras técnicas”, añade. Siendo
sinceros, hay que reconocer que nuestros
jardines y campos de cultivo son auténticos
laboratorios desde la Revolución Verde.
“Ferrán Adrià dijo en una ocasión que la
verdadera revolución vendrá cuando científicos y cocineros trabajen juntos”, cita la
investigadora. En ese sentido, añade, ahora
sí estamos en plena revolución.
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CRIMINOLOGÍA
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Es el nombre que dan los criminólogos a los médicos, enfermeros y cuidadores
que aprovechan sus conocimientos y su posición para asesinar a sus pacientes.
¿Cómo actúan estos individuos siniestros? ¿Por qué se lanzan a matar? Y lo
más importante: ¿podemos detectarlos antes de que sea demasiado tarde?
Inyecciones de insulina y administración de dosis letales
de sedantes y relajantes musculares.
Según los investigadores, estas son las
herramientas más
usadas por este tipo
de criminales.
GETTY
Texto de
JANIRE RÁMILA
57
GETTY
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“E
muy normal. Estaba integrada en el gru
po y nunca había dado problemas”, afirmó
en agosto de 2017 un trabajador del Hos
pital Universitario Príncipe de Asturias de
Alcalá de Henares (Madrid) en referencia a
su compañera Beatriz L. D., auxiliar de
enfermería detenida por la policía el día 4
de ese mes. Bea, como todo el mundo la
llamaba, era sospechosa de haber asesina
do a Consuelo D. F., una mujer de 86 años
que, a punto de recibir el alta hospitalaria,
empeoró repentina e inexplicablemente hasta fallecer en unas horas.
Se barajó como causa un error en la medicación, pero una tomogra
fía axial computarizada (TAC) hecha al cadáver en el mismo hospital
reveló que había mucho oxígeno por todo el organismo de la víctima.
Solo existía una explicación: alguien se lo había inyectado hasta cau
sarle una embolia gaseosa letal. Tres días después del fallecimiento de
la anciana, los agentes detuvieron a Bea. Llevaban tiempo tras ella.
En julio de 2015 había muerto otra mujer en la misma unidad del
hospital, en circunstancias idénticas. Luisa M. S., de 92 años y con
alzhéimer, sufrió también una embolia gaseosa. Las sospechas lleva
ron a los agentes a solicitar a una jueza la instalación de una cámara
de vigilancia en esa unidad médica. Se hizo con la autorización de la
dirección del centro y sin que lo supieran los trabajadores. Las imá
genes delataron la existencia de un ángel de la muerte: Bea.
La psicóloga forense norteamericana Katherine Ramsland define
así a esta clase de criminales: “Cualquier tipo de empleado sanitario
que usa su posición para asesinar al menos a dos pacientes en dos
incidentes separados, y que tiene la capacidad psicológica para se
guir matando”. Un ángel de la muerte puede ser un médico, un en
fermero, un celador... ¿Por qué debe tener al menos dos víctimas en
Harold Shipman protagonizó muchas portadas de
la prensa británica, que lo llamó el Doctor Muerte.
Y con razón: cometió al menos 215 asesinatos.
su haber? Porque eso permite distinguirlos
de los profesionales de la salud que acaban
con un paciente por alguna rencilla o dispu
ta. Si hay dos muertos en casos separados,
los especialistas presuponen que el autor
tiende al asesinato en serie.
EL NOMBRE MÁS FAMOSO DENTRO DE ESTE SINIESTRO COLECTIVO ES EL DEL BRITÁNICO HAROLD SHIPMAN (1946 2004), apodado Doctor Muerte
por la prensa de su país. Los problemas de
este médico comenzaron en 1974, cuando
lo expulsaron del Hospital de Todmorden
(Reino Unido) por falsificar recetas para lo
grar petidina, un analgésico opiáceo al que
era adicto. Tras dos años de rehabilitación,
reanudó el ejercicio de su profesión como
médico ambulatorio. Y comenzó a matar.
Su modus operandi consistía en acudir a
los domicilios de los pacientes la mayoría
mujeres relativamente sanas , auscultarlos
superficialmente e inyectarles una sobredo
sis de heroína o morfina. Si la víctima vivía
sola, abandonaba el lugar. Si tenía familia,
firmaba allí mismo un certificado de defun
ción que citaba el ataque al corazón como
causa de la muerte. Siempre aconsejaba a
familiares o acompañantes la incineración
58
Muchos de estos asesinos responden al perfil de un sádico:
disfrutan con el espectáculo del sufrimiento físico
Beatriz L. D. era una enfermera eficaz y agradable. Está en
prisión y a la espera de juicio,
acusada de dos asesinatos y
un intento de homicidio, cometidos en un hospital de Alcalá de Henares (Madrid).
del difunto, el método ideal para des
truir pruebas. Se calcula que, durante
la década de los 80, Shipman acabó de
esta forma con entre ocho y doce per
sonas al año, y que solo en 1997 mató
a 32. Según algunas estimaciones, la
cifra total podría ascender a 236 víctimas, lo que lo convertiría en el
asesino serial más prolífico de la historia de Europa.
El Doctor Muerte, que acabaría ahorcándose en la cárcel, fue de
tenido en 1998. La alta mortandad de sus pacientes había desper
tado sospechas, y existían otros indicios macabros. Por ejemplo,
muchos de los difuntos a los que había visitado eran encontrados
vestidos y sentados en una silla o un sofá, algo inusual en personas
solas y en teoría muy enfermas. Todo estalló cuando la hija de su úl
tima víctima descubrió que el doctor había falsificado el testamento
de su madre, que legaba a Shipman 386.000 libras.
PESE A ESTE CÉLEBRE CASO Y OTROS QUE REPASAREMOS A CONTINUACIÓN, estos
asesinos no han sido muy estudiados. Elizabeth Yardley y David Wil
son, criminólogos de la Universidad de Birmingham (Reino Unido),
publicaron en 2014 In Search Of The Angels Of Death (En busca de
los ángeles de la muerte), una de las investigaciones más completas
hasta la fecha. De su análisis se desprende la dificultad de establecer
un perfil básico de estos sujetos, ya que “algunos son extremadamente
inteligentes, otros no. Algunos son jóvenes, otros mayores. Algunos
son hombres, otros mujeres. Algunos son homosexuales, otros hete
rosexuales. Los más son enfermeras, algunos simples auxiliares”.
En apariencia, solo les une su capacidad de asesinar. La que tenía,
por ejemplo, Elfriede Blauensteiner, enfermera austriaca apodada la
Viuda Negra, que entre 1976 y 1996 seleccionó a tres hombres entre
sus pacientes para casarse con ellos, asesinarlos y falsificar los tes
tamentos a su favor, aunque se sospecha que mató a más personas.
O Timea Faludi, enfermera húngara que envenenó al menos a tres
pacientes entre 2000 y 2001 porque “los veía tristes y sin esperanza
de curarse. Me pareció lo mejor para ellos”.
Declaraciones como esta nos llevan al debate sobre las motiva
ciones de estos criminales: ¿librarse de enfermos exigentes o difíci
les? ¿Beneficiarse económicamente?… En su libro Criminal mente
(Ariel, 2018), la criminóloga Paz Velasco de la Fuente cita los cuatro
móviles más señalados por sus colegas de todo el mundo: los án
geles de la muerte actúan por sadismo, por el placer de sentir que
controlan la vida de los pacientes, por una necesidad patológica de
demostrar conocimientos de medicina o por compasión. Los dos
primeros van unidos, ya que el sádico se excita tanto al hacer daño
como al sentir que dirige la existencia de sus víctimas.
En cuanto al tercero, se da en sanitarios con problemas de autoes
tima o graves desórdenes psicológicos, y que
encuentran en los enfermos un vehículo per
fecto para demostrar su valía profesional a
sus colegas. Así pudo sucederle al enferme
ro estadounidense Robert Díaz. Nacido en
1938, siempre mostró un carácter errático y
retraído, que no le impidió acabar sus estu
dios. Que pidiera a sus amigos que lo llama
ran doctor Díaz o que tildara a los cirujanos
de “vagos y bufones” indica hasta qué punto
llegaban sus ínfulas profesionales.
Díaz fue detenido en 1981 bajo la acusa
ción de haber matado a doce pacientes de un
hospital de Perris (California) entre el 30 de
marzo y el 25 de abril de ese año. Les habría
inyectado altas dosis de lidocaína, un anes
tésico local. El círculo policial se estrechó
cuando se supo que la mortalidad de la uni
dad cardiaca en la que trabajaba había pasado
del 20 % al 50 % en unas pocas semanas tras
su incorporación. Más tarde se supo que Díaz
había acabado con su primera víctima el día
que entró a trabajar allí.
Durante el juicio se especuló con la idea
de que este enfermero solo quisiera alardear
ante los médicos de sus conocimientos, se
dando en exceso a los pacientes para luego
aplicarles técnicas de reanimación y salvar
los. Pero era difícil de sostener, ya que hubo
jornadas en las que mató a varios individuos
y no intentó reanimar a todas sus víctimas.
LA ÚLTIMA POSIBILIDAD, QUE ASESINEN POR PURA
COMPASIÓN, RESULTA LA MÁS CONTROVERTIDA. Es
la excusa que ponen la mayoría de los ánge
les de la muerte cuando son juzgados, pero la
citada investigación de Yardley y Wilson des
vela que “algunas víctimas pueden haber si
do ancianos o enfermos con dolencias graves,
pero muchas no son pacientes terminales ni
sufren un deterioro grave en el momento de
su muerte”. En España hubo un famoso ex
terminador que dijo actuar movido por la pe
na. Se trata de Joan Vila, condenado en 2013
a 127 años de prisión por el asesinato de once
ancianos en el geriátrico La Caritat de Olot
(Gerona), donde trabajaba como celador. Sus
crímenes se destaparon el 17 de octubre de
2010, con la muerte tras una larga agonía de
Paquita Gironés, de 85 años. La autopsia des
veló que la mujer presentaba graves quema
Para un profesional sanitario es fácil
matar a un paciente: solo tiene que
jugar con la dosis de los fármacos a
administrar a la víctima. Ocultar que
lo ha hecho resulta mucho más difícil.
59
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EFE
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Los ángeles de la
muerte son nocturnos
por razones prácticas.
Suelen elegir los solitarios turnos de noche, propicios para
su deseo de matar.
Joan Vila, el celador del geriátrico La Caritat de Olot acusado del asesinato de once personas mayores, aseguró en su juicio –celebrado en 2013– que se arrepentía de sus crímenes y que los había cometido porque “quería a los ancianos”.
60
duras en las vías respiratorias, la boca y el esófago, por la ingestión de
algún corrosivo que debió hacerla sufrir horriblemente. Los Mossos
d’Esquadra descartaron el accidente o el suicidio, ya que Paquita es
taba completamente impedida.
Las sospechas apuntaron de inmediato a Vila: había intentado que
la mujer no fuera trasladada al hospital y mantenía una pésima re
lación con ella, según declararon algunos trabajadores del centro.
Tirando de ese hilo, se descubrió que varios ancianos habían muer
to durante el turno de este hombre, que se quejó por ello ante sus
compañeros: “Qué mala suerte, desde hace unos cuantos fines de
semana siempre se me mueren a mí”.
Tras su detención el 30 de noviembre de 2010, reconoció haber
matado a once ancianos, y se sospecha que pudieron ser más. Les
daba un cóctel de barbitúricos o les inyectaba insulina, pero con los
tres últimos fue mucho más cruel: los obligó
a ingerir lejía y detergentes.
“Me pregunto por qué cambié el método”,
dijo al fiscal durante el juicio, en el que asegu
ró haber obrado por compasión. En su decla
ración judicial, afirmó lo siguiente: “No los he
matado, los he ayudado a morir porque tenían
un nivel de dependencia muy alto [...]. Esta
ban en circunstancias muy precarias, ya que
llevaban pañales y había que darles de comer”.
Pero la autopsia de Gironés demostró que Vila
tuvo que esforzarse para obligarla a ingerir la
lejía que la mató, motivo por el que la mujer
tenía abrasados los labios y la barbilla. Si su
mamos que no todas sus víctimas estaban en
fase terminal ni padecían enfermedades muy
graves, ¿dónde queda la compasión?
NOS HALLAMOS ANTE ASESINOS MUY PROLÍFICOS,
razón por la que sus víctimas no responden
siempre a un mismo perfil. El criminólogo Vi
cente Garrido señala en su libro Perfiles cri
minales (Ariel, 2012) que las motivaciones de
los ángeles de la muerte pueden ser complejas
y confusas, y cambiar según el paciente del
que se trate: “Pueden considerarlo molesto,
ofensivo o demasiado débil como para mere
cer vivir. En otras ocasiones, raras, hay mo
tivos económicos, o deseos de venganza por
algún agravio que el cuidador pensó que no
debió de recibir de quien ahora es su víctima.
Tampoco podemos descartar en algunos casos
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El caótico hospital
de los horrores
REUTERS
E
La enfermera húngara Timea Faludi tenía veinticuatro años en 2002, cuando fue
juzgada por el asesinato de tres pacientes con inyecciones intravenosas. Se sospecha que mató como mínimo a cuatro personas más, pero no pudo probarse.
un sentimiento erótico profundo derivado del acto de matar”. Pese a
este muestrario de posibilidades, Garrido piensa que la última razón
de sus acciones es idéntica a la de todo asesino en serie: “Lograr la
excitación que da el poder de matar y que les permite llegar a un nivel
diferente de existencia, uno en el que explorar al límite sus necesida
des inconfesables”.
¿Y qué hay de lo que se puede percibir desde fuera? ¿Podemos re
conocer a estos asesinos sigilosos? Katherine Ramsland identificó
hace una década veintidós rasgos de personalidad y de comporta
miento asociados a estos criminales, que podrían ayudar a que sus
colegas o supervisores los descubran a tiempo. Los llamó bande
ras rojas, pero no señaló los más preocupantes ni cuándo debería
alarmarnos uno en concreto. Tampoco logró explicar si un mayor
número de banderas rojas se relacionaba con más asesinatos o qué
combinaciones de rasgos eran más peligrosas.
LOS CRIMINÓLOGOS ELIZABETH YARDLEY Y DAVID WILSON HAN SEGUIDO LA
LÍNEA DE INVESTIGACIÓN MARCADA POR RAMSLAND. Tras estudiar no
venta casos de enfermeros y enfermeras que asesinaron en hos
pitales entre 1970 y 2016, identificaron las cuatro banderas rojas
con mayor prevalencia entre estos sujetos: más defunciones du
rante sus turnos de trabajo; un historial de inestabilidad men
tal o depresión; que guarden muchos fármacos en su casa o en
el trabajo; y una personalidad antisocial. Otros rasgos distintivos
de menor prevalencia serían la dificultad para entablar amistad
con sus compañeros, el ansia por ser el centro de atención, la
búsqueda de los turnos de noche o con menos personal, haber
protagonizado incidentes en otros centros sanitarios o haber sido
trasladados de varios hospitales.
Existe una posible bandera roja que no citan estos investigadores,
pero que los médicos recalcan cuando estalla algún caso: los fallos
organizativos en los centros sanitarios, resquicios aprovechados
por los ángeles de la muerte para actuar. En el caso del celador de
Olot, la prensa informó de que antes de su detención algunos an
cianos habían mostrado a sus cuidadores extrañeza por el hecho de
que sus compañeros de residencia muriesen siempre en el turno de
Joan Vila. Además, el juez instructor criticó que los médicos certi
ficaran algunos fallecimientos sin examinar los cadáveres. Robert
n 1989, la prensa internacional se hizo eco de
la detención de cuatro enfermeras austriacas,
acusadas de haber asesinado al menos a 49 pacientes en el Pabellón 5 del Hospital General de
Lainz, en Viena. Los mataban al azar, y contaban
con el silencio del director del pabellón, el doctor Franz Pesendorfer, que había acabado con la
larga agonía de su hermano mediante una inyección letal. Las enfermeras, que se ganaron el calificativo de “el escuadrón de la muerte del hospital
de Lainz”, conocían el secreto de Pesendorfer y lo
chantajeaban para que no las denunciara.
No se limitaban a matar: eran negligentes, y
los ancianos de su pabellón carecían del mínimo
de atención necesaria. El caso reveló que todo el
hospital era un desastre: carecía de personal cualificado, las rencillas entre los trabajadores eran
constantes y también los insultos entre pacientes
y el cuerpo médico, con amenazas de muerte y
hasta agresiones. Un clima propicio para que las
cuatro mujeres –tres de ellas menores de treinta
años y una con cincuenta– asesinaran coordinada
e impunemente durante siete años, pese a que,
como declaró el jefe de seguridad de Viena, Max
Edelvacher, “todos en el hospital sabían de los rumores”. En el interrogatorio, una de las detenidas
confesó que al comienzo había “una muerte cada
tres meses” y que en los últimos años el ritmo había subido a “tres veces al mes”.
Las formas de matar variaban: sobredosis de
insulina o tranquilizantes, ahogamientos haciendo ingerir líquido a la fuerza a las víctimas mientras “la otra les apretaba la nariz”... Fueron detenidas cuando Pesendorfer las denunció, tras lo
cual fue apartado de sus funciones.
Díaz también se aprovechó de las negligen
cias: el hospital donde cometió sus crímenes
contaba con muy poco personal cualificado,
no siempre se hacían autopsias a los difuntos
y a menudo los médicos no llegaban a tiempo
cuando se declaraba una urgencia.
¿Conocer estas banderas rojas evitaría el
surgimiento de los ángeles de la muerte? Es
tá claro que no siempre, pero como señala
Garrido en su libro, “todos los hospitales han
de disponer de protocolos de actuación que
permitan una respuesta rápida cuando se de
tecten situaciones anómalas, susceptibles de
alertar sobre la presencia de una persona que,
a pesar de su profesión, podría estar matando
a los pacientes”.
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La dificultad para relacionarse y el ansia por llamar la
atención son dos de los rasgos de estos malvados ángeles
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MISTERIOS
LA NUEVA
BÚSQUEDA DE
62
El monstruo más escurridizo de Escocia, el yeti y el bigfoot son las tres criaturas
estrella del universo de la criptozoología, seudociencia que se postula como el estudio
de animales cuya existencia no ha podido ser constatada. Sin embargo, gracias
a la genética, ha llegado el momento de dilucidar si estas míticas bestias viven
o han vivido entre nosotros. ¿Lograrán los investigadores poner fin al enigma?
Texto de
MIGUEL ÁNGEL SABADELL
La teoría de que el
monstruo del lago
Ness podría tener algún tipo de conexión con los extintos plesiosaurios
está muy extendida
entre los amantes de
la criptozoología.
ILUSTRACIÓN: JOSÉ ANTONIO PEÑAS
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¿
uieres que tu línea de investigación logre una
cobertura mediática envidiable, que los medios
de comunicación se hagan eco de tu trabajo?
Solo tienes que redirigirlo sabiamente hacia
alguno de los mitos que llevan entre nosotros
desde hace mucho tiempo. Y qué mejor para
un equipo de científicos neozelandeses dedicados a estudiar la biodiversidad que encaminar
sus pasos hacia las Tierras Altas escocesas. ¿Su
objetivo? Resolver de una vez por todas el misterio del tímido inquilino del lago Ness usando
una técnica con menos de una década de vida:
el ADN ambiental o eADN. El principio es bien sencillo. Los seres vivos
no somos muy limpios que digamos, sino que vamos dejando, allá por
donde pasamos, piel, pelos, plumas, heces, sangre, mocos, corteza,
polen o esporas. Todas estas trazas de nuestra existencia dan como resultado un popurrí orgánico que queda depositado en el suelo o en el
agua. Al extraer muestras de este ecosistema y realizar análisis moleculares de ADN, se puede obtener información genética de los organismos que lo habitan sin necesidad de capturar a estos especímenes.
Es una forma exprés de medir la biodiversidad taxonómica.
Q
ANDY BUCHANAN / AFP / GETTY
EVIDENTEMENTE, EL EADN NO VIVE PARA SIEMPRE EN EL MEDIO,
SINO QUE SE DEGRADA debido a la acción de las bacterias, los hongos,
la radiación ultravioleta, la temperatura y la humedad –lugares fríos y
secos ralentizan su degradación– y la acidez del medio. Así, en lugares tan fríos como la tundra siberiana, el ADN ambiental puede mantenerse durante cientos de miles de años, mientras que en entornos
acuáticos solo se puede detectar unos pocos días después de haber sido
depositado. Por otro lado, la mayoría de los análisis de eADN apuntan a que lo que principalmente se recupera son fragmentos cortos de
ADN mitocondrial (ADNmt). Por una razón bien simple: cada célula
eucariota suele tener dos copias de ADN nuclear, pero cientos o miles
Los científicos creen
que puede haber una
explicación biológica
para algunas
de las historias que
pululan sobre Nessie
de copias del mitocondrial. Esto hace que, al
analizar el eADN, resulte imposible distinguir
individuos de la misma especie –o, en algunos
casos, diferenciar organismos genéticamente
similares–. No obstante, esta técnica es una
herramienta potente para el estudio de la biodiversidad de diferentes ambientes. Como,
por ejemplo, la del lago Ness.
Para ello, el equipo liderado por el experto
en ecología molecular y evolución Neil Gemmell, de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda), se desplazó al lugar y recogió, en abril
de 2017, un total de 259 muestras de agua de
diferentes zonas, incluidas sus profundidades, a más de doscientos metros. El razonamiento de Gemmell era que si el escurridizo
Nessie –como se conoce popularmente a la
legendaria criatura escocesa– estaba viviendo
en uno de los recovecos naturales del lago, algo de su ADN debería estar flotando por allí.
PARA QUE NO PARECIERA UNA “SIMPLE CAZA DE MONSTRUOS” –como el mismo Gemmell lo describió–, la expedición llegó con un
objetivo más científico: “Estudiar la biodiversidad del lago de una manera sin precedentes,
y obtener información sobre los movimientos
de especies de peces migratorias como el salmón, la anguila y la lamprea”. Cuando el experto concluya el análisis de las muestras –se
espera que tenga los resultados en los primeros meses de este año–, no solo documentará
la existencia de nuevas especies, particularmente bacterias, sino que proporcionará datos sobre la penetración que han tenido ciertas especies invasoras que se han avistado en
el lago, como el salmón rosado del Pacífico.
Y, por supuesto,“la perspectiva de buscar
pruebas del monstruo del lago Ness [usando
el eADN] es el gancho de este proyecto”, reconoce Gemmell. El eADN permitiría “identificar a esa criatura comparando la secuencia
obtenida con grandes bases de datos de secuencias génicas conocidas de cientos de miles de organismos diferentes”. Y es que, como
suele ocurrir cuando los científicos se acercan
al mundo de los mitos y las leyendas, su ma-
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El profesor Neil Gemmell, de la universidad neozelandesa de Otago, toma muestras de agua del lago
Ness para investigar el ADN presente en ellas y, así,
buscar pruebas de la existencia del mítico monstruo.
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EL MONSTRUO DEL LAGO NESS, EN CIFRAS
En temporada de lluvias,
el nivel del agua puede llegar
aelevarse hasta 2,1 m.
37 km
de longitud
AVISTAMIENTOS
Tiene
565
7.447.000.000
1870
metros cúbicos
de agua,
Se supone que fue san Columba
el primero en ver al monstruo.
Un doctor, D. Mackenzie,
asegura haber observado un objeto
“retorciéndose y agitando el agua”.
1933
Una pareja local tiene un encuentro con
la bestia, que empieza a conocerse con el
nombre de monstruo del lago Ness. Ese mismo
año, Hugh Grey captura la primera fotografía
de Nessie, pero inmediatamente se desecha al
comprobarse que es una imagen de su perro
nadando con un palo en la boca.
1934
ASÍ SE TRABAJA CON
EL ADN AMBIENTAL
Aparece la instantánea más famosa
del monstruo. Conocida como
la foto del cirujano y supuestamente
realizada por Robert Kenneth Wilson,
un ginecólogo londinense, en ella se
puede ver un cuello y una cabeza
sobre la superficie del lago. En 1975
se confirmó que era un fraude.
1960
Fred Wilwood, de Inverness, dice haber contemplado a una
bestia de 3 a 3,5 metros de largo nadando en el lago.
9 metros
0 metros
A
que equivalen al 24 %
del agua embalsada
en España
de 2019)
de profundidad,
la visibilidad es de
2.
Los científicos toman
muestras de agua a tres
profundidades diferentes a
lo largo del lago.
debido a que sus aguas
están turbias.
3.
El proceso se repite en los lagos
cercanos de Garry, Oich y Morar,
usados como muestras de control.
110
km
de perímetro
56,6
km
Superficie
4.
El ADN extraído del agua se
prepara y se envía para el proceso
de secuenciación a laboratorios
de Dinamarca y Francia.
2
del lago
Nessie protagoniza cien metros de película de 16 mm.
Durante poco más de treinta segundos, se ve que hay
algo moviéndose en el lago, pero resulta imposible
identificar ninguna forma.
1969
1.
Todos los organismos
que hay en el agua del lago
y sus alrededores dejan
rastros de ADN: piel, heces,
orina, etc.
Sufre un
promedio de
Lo
alimentan
5.
7 ríos
3 sismos
Se secuencia el ADN
empleando la misma tecnología
originalmente creada para el
Proyecto Genoma Humano.
¿DÓNDE ESTÁ?
por siglo
6.
1988
John Galbraith, patrón del pesquero Sapphire, recoge
una lectura de sonar en la bahía de Foyers que se
correspondería con un animal de entre 27 y 36 metros.
INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA
1990
Trevor Davis y Jimmy MacIntyre, ambos de Inverness, aseguran
haber observado a una enorme criatura nadando cerca de la
desembocadura del río Foyers. Su cuello se elevó 1,80 m fuera del agua.
230 m
Lago
Ness
de profundidad
2014
Un guardabosques local informa de que algo está dejando una estela de
15 metros de largo en el lago, cerca de Dores. No había barcos navegando.
yor anhelo es dar con una causa natural: “Tal vez haya una explicación
biológica para algunas de las historias —dice Gemmell. Y añade—: El
ADN podría respaldar explicaciones alternativas para los avistamientos de Nessie, como pueden ser el esturión gigante y el pez gato”.
LA PRIMERA REFERENCIA ESCRITA QUE TENEMOS DEL MONSTRUO
SE REMONTA AL SIGLO VII, cuando el abad del monasterio de la isla
escocesa de Iona, Adomnán, escribió la hagiografía Vita Sancti Columbae, donde relata el paso por este mundo de san Columba, uno
de los tres santos patrones de Irlanda –junto con san Patricio y santa Brígida–. Allí cuenta cómo este misionero que cristianizó Escocia
salvó en el año 565 a un nadador del ataque de un monstruo acuático
haciendo el signo de la cruz y gritando: “¡No irás más lejos!”. Ahora
bien, Adomnán sitúa a la criatura en el río Ness, no en el lago, y es una
Se comparan los resultados
obtenidos con la base de datos
de marcadores de ADN existentes
para especies conocidas.
7.
Reino
Unido
La lista resultante muestra
las especies identificadas
nativas, introducidas, invasivas
y cualquier otro resultado
inesperado.
narración que forma parte de los milagros que
realizó esta figura casi mística de la mitología
cristiana irlandesa con el objeto de convencer
a los habitantes de la zona los pictos para
que se convirtieran a la fe cristiana. No parece
una referencia muy convincente.
De hecho, el monstruo salvo una conta
da excepción en 1870 no volvió a aparecer
hasta el siglo XX. Algo sorprendente, puesto
que el lago Ness fue un lugar muy visitado en
el XIX: la alta sociedad británica acudía allí de
vacaciones. Desde la reina Victoria y el prínci
pe Alberto hasta el inventor de la máquina de
vapor, James Watt, o el escritor Daniel Defoe.
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La historia moderna de Nessie empezó el 4 de agosto de 1933, cuando el periódico The Inverness Courier publicó una peculiar noticia: un
matrimonio había visto cruzar la carretera que pasaba junto al lago a
un animal de casi ocho metros de longitud.
Y, en poco menos de un año, apareció la imagen más famosa del
monstruo. Conocida como la foto del cirujano, en ella se puede ver
un cuello y una cabeza sobre la superficie del lago; se especuló con
que fuera un plesiosaurio, criatura extinta a finales del Cretácico. Por
supuesto, era un fraude: una cabeza de serpiente de arcilla colocada sobre un submarino
de juguete. El producto de una venganza contra el diario Daily Mail perpetrada por Marmaduke Wetherell, un cazador experto al que
el periódico había contratado para que diera
con el monstruo y al que humilló después de
que confundiera unas huellas enormes halladas a orillas del lago Ness, que fueron hechas
por algún bromista con la pata de un hipopótamo disecado, con las del monstruo.
A la hora de tomarse la revancha, Wetherell contó con la ayuda de su hijo Ian, su yerno
Chris Spurling, su amigo Maurice Chambers
SHUTTERSTOCK
KONGSBERG MARITIME
El lago Ness es uno de los mayores reclamos turísticos de Escocia,
gracias al paisaje que lo rodea, como las ruinas del castillo de Urquhart,
y al monstruo, cuyo misterio resurge de vez en cuando. Una de las últimas veces fue en 2016, cuando un robot submarino que investigaba el
fondo del lago dio por fin con la bestia –imagen inferior–. En realidad,
no era más que la réplica perdida del Nessie empleado en el rodaje de
una película: La vida privada de Sherlock Holmes (1970).
¿Qué podría
ser Nessie?
E
66
xisten numerosas hipótesis acerca
del origen de este misterio. La mayoría están centradas en el avistamiento de
grandes peces –como siluros o esturiones– e incluso de vegetación flotante. El
ADN ambiental podría ayudarnos a detectar si efectivamente existe en el lago
Ness una criatura desconocida. Mientras
tanto, nosotros nos quedamos con los
principales sospechosos de ser el escurridizo monstruo…
Raquel de la Morena
ESTURIÓN GIGANTE
ANGUILA GIGANTE
Este pez, carente de escamas, de cuerpo
alargado y estrecho y con el cuerpo provisto
de cinco hileras de placas óseas, se mueve
con una gran lentitud. Dependiendo de la
especie, el hocico puede ser puntiagudo o
corto. Se han avistado ejemplares de hasta
cinco metros y cuatrocientos kilos de peso.
Se ha dicho que Nessie podría ser uno de
estos peces de silueta serpentina. El espécimen en concreto habría crecido diez veces
más de lo normal –la longitud estándar es de
1,5 m– tras vivir en el lago escocés décadas
o incluso siglos. Pero no hay datos científicos
que avalen que puedan crecer ni vivir tanto.
FREEMAN KEATS / ALAMY
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EN EL SIGLO XXI, LOS ESCASOS AVISTAMIENTOS DE NESSIE SE HAN REDUCIDO
hasta casi desaparecer. En 2003, como parte del programa de televisión Buscando al
monstruo del lago Ness, la BBC realizó la exploración más exhaustiva jamás llevada a cabo
en esas aguas y no descubrió prueba alguna de
la existencia de la bestia. En 2016 algunos creyeron que por fin una expedición había dado
con la criatura en el fondo del lago, pero no: se
trataba de una réplica del monstruo, de nueve
metros, que fue usada en el rodaje de la película La vida privada de Sherlock Holmes,
dirigida por Billy Wilder en 1970.
Idéntico camino ha recorrido el otro gran
críptido del siglo XX: el yeti. A mediados de siglo, su fama era tal que, en noviembre de 1959,
AGE
SHUTTERSTOCK
y un conocido de este, el ginecólogo Robert Kenneth Wilson –presunto autor de la foto–. Ian fue quien desveló la verdad en 1975, en
el Sunday Telegraph, pero pasó desapercibida. No fue hasta casi
veinte años después, con la confesión de Spurling, que había construido la maqueta con Ian, cuando el fraude fue vox populi.
La siguiente prueba de la existencia de la criatura lacustre llegó
en 1960, en forma de película, cuando Nessie fue el protagonista
de cien metros de película de 16 mm. Durante poco más de treinta segundos, se ve algo desplazándose por el lago, pero resulta imposible identificar lo que es. La expectación que levantó fue tal que
miembros de la Real Fuerza Aérea (RAF) británica analizaron la película y determinaron que, efectivamente, un objeto se movió aquel
atardecer del 23 de abril. Ahora bien, el mismo informe afirma que
las dimensiones y la velocidad del monstruo
son compatibles con un pesquero. En 1998,
miembros de la web The Legend of Nessie reconstruyeron lo sucedido aquel día de primavera en similares condiciones de luz y usando
un equipo idéntico. La conclusión fue que “un
pequeño bote de madera aparece exactamente como el objeto que se filmó en 1960”, por lo
que la famosa prueba solo fue “un objeto corriente filmado en condiciones de poca luz”.
Lo único verdaderamente inapelable de la
caza de la que ha sido víctima este solitario
monstruo es que no ha producido ningún
resultado relevante. Ni tras las dos decenas
de expediciones con sonar ni tras el intenso
escrutinio al que ha sido sometido el lago durante más de medio siglo. ¿Y las fotografías y
filmaciones? Dejando a un lado que no llegan
al medio centenar, en ninguna se distingue
con claridad algo que pueda desvelar el enigma. Eso sí, todo animal mítico debe tener un
nombre, así que el naturalista británico Peter
Scott y el abogado estadounidense Robert Rines bautizaron al monstruo en un artículo de
Nature publicado en 1975: Nessiteras rhombopteryx, que significa ‘el monstruo de Ness
con aleta en forma de diamante’.
PEZ GATO GIGANTE
VEGETACIÓN FLOTANTE
Steve Feltham, el cazador del monstruo del lago Ness más longevo –lleva
casi tres décadas tras su pista–, llegó a
la conclusión en 2015 de que la bestia
es un siluro de grandes dimensiones,
según explicó a The Times. Se han tenido noticias de peces gato de hasta
cinco metros de largo.
Entre las explicaciones que se han intentado dar de la criatura, está la de que
se trata de masas podridas de vegetación que aparecen en la superficie del
lago y luego son propulsadas con fuerza por los gases de descomposición,
creando así una ilusión óptica que nos
haría pensar en un monstruo.
La famosa ‘foto
del cirujano’ es un
fraude declarado,
fruto de la
venganza de un
cazador contra un
periódico británico,
el Daily Mail
67
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MILICA LAMB / PA IMAGES / ALAMY
Existen restos atribuidos al abominable hombre de las nieves en colecciones privadas, museos y edificios religiosos, donde los conservan como reliquias. El cráneo de la imagen se puede ver en un templo budista de Khumjung, localidad nepalí de la región de Khumbu.
El antropólogo Chris
Stringer, del Museo de
Historia Natural de Londres, con una mandíbula
del simio Gigantopithecus, del que se cree que
podría descender el yeti.
68
Ernest H. Fisk, consejero de la embajada de Estados Unidos
en Nepal, envió un memorando al Departamento de Estado
con las normas a seguir por aquellos que pretendían viajar
al país asiático en busca del yeti. El documento incluía tres
normas especiales: cualquiera que fuera en busca del abo
minable hombre de las nieves debía pagar una regalía de
5.000 rupias indias unos 62 euros al Gobierno nepalí por
permitir la expedición; en caso de localizarlo, podía ser fotografiado o
capturado vivo –aunque el afortunado debía entregar enseguida esas
imágenes o la propia criatura a la Administración del país–, pero nunca se le podía disparar o darle muerte, salvo en defensa propia; y, por
último, las autoridades debían ser las primeras en enterarse de cualquier noticia sobre su existencia –en ningún caso se podía comunicar
esa información a la prensa sin el permiso de Nepal–.
Lo más cerca que se ha estado de demostrar la existencia del yeti
fue cuando, en 2014, un equipo de la Universidad de Oxford liderado
por el profesor de Genética Humana Bryan Sykes estudió el material
genético obtenido de “treinta muestras de ca
bello atribuidas a primates anómalos” prove
nientes del Himalaya: de una criatura abatida
hacía casi medio siglo en Ladakh (India) por
un cazador que lo guardó, porque le pareció
un animal raro entre un lobo y un oso ; y
de pelo hallado por un equipo de rodaje en un
bosque de bambú de Bután hacía más de una
década. Tras comparar el ADN extraído de es
tas muestras con los almacenados en GenBank
base de datos de secuencias genéticas de los
Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. ,
llegaron a la conclusión de que había “una
coincidencia del cien por cien con el ADN re
cuperado de un fósil del Pleistoceno de hace
más de 40.000 años de un Ursus maritimus
[oso polar]”. Este fue hallado en el archipiéla
go Svalbard, en el océano Ártico. En el artícu
lo, publicado en la revista Proceedings of the
Royal Society B, Sykes propuso la hipótesis de
que el yeti era un híbrido de este oso.
SIN EMBARGO, EN FEBRERO DE 2015,
OTROS DOS GENETISTAS DE OXFORD, C. J.
Edwards y R. Barnett, contestaron a Skyes y
su grupo en la misma revista diciendo que ha
bían cometido un error en la identificación de
las muestras: en realidad no pertenecían a un
oso polar del Pleistoceno, sino a uno moder
no, de Alaska. Y respecto al resto de las mues
tras apuntaban a que era más que posible que
pertenecieran al oso del Himalaya (Ursus arctos isabellinus), una subespecie del oso pardo
que vive en las zonas más altas del sistema de
los Himalayas, en Pakistán, Nepal, el Tíbet,
Bután y la India. Extremadamente raros, los
lugareños les dan el nombre de dzu-teh, término nepalí que significa ‘oso de ganado’.
De hecho, la creencia de que el yeti es en
realidad un oso existe desde hace tiempo. En
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Un empresario de la
construcción creó la leyenda
del bigfoot para mantener
alejados de sus obras a los
ladrones de material
AL PRIMO NORTEAMERICANO DEL YETI, EL BIGFOOT, TAMPOCO LE HAN IDO BIEN LAS COSAS. Las pruebas de su exis
tencia también son fotos borrosas; las filmaciones, sospecho
sas; y, eso sí, hay una larga lista de testimonios. Lo realmente
llamativo es que hasta 1958 no existía. Fue en agosto de ese
año cuando apareció en los medios de comunicación gracias
al obrero Jerry Crew, que trabajaba en la construcción de una
carretera en Bluff Creek (California): al subir a su excavadora,
divisó unas huellas muy grandes, de 38 centímetros y apariencia humana. Se lo contó a sus compañeros y uno dijo que
habían encontrado un rastro similar en otra obra cercana que
estaba a cargo del mismo contratista, Ray Wallace. Fue entonces cuando los trabajadores bautizaron al misterioso ser como
bigfoot (en castellano, ‘pie grande’).
El periódico The Humboldt Times publicó en primera página la fotografía del molde de la huella que tomaron los obreros
y, a partir de entonces, los testigos que afirmaban haber visto
al bigfoot se multiplicaron. La filmación más conocida de este
abominable hombre de los bosques la hizo en 1967 un vaquero
llamado Roger Patterson. Durante casi un minuto se ve a una
bestia bípeda caminando y, en cierto momento, hasta vuelve
la cara para mirar a cámara. Pero el tiempo acaba por ponerlo
todo en su sitio y, en 2002, se descubrió al autor de aquellas
huellas: “Ray Wallace fue el bigfoot. La realidad es que el bigfoot ha muerto”, afirmó Michael Wallace pocos días después
del óbito de su padre. Y, además, aparecieron las plantillas de
madera que usó para dejar las míticas marcas. ¿Por qué lo hizo? Para asustar a los que le robaban material de las obras.
Además, según el director de Strange Magazine, Mark
Chorvinsky, el empresario había indicado a Patterson dón-
ALBUM
1899, el militar y explorador británico Laurence Waddell es
cribió lo siguiente en su libro Among the Himalayas: “Los lla
mados hombres salvajes peludos son, evidentemente, grandes
osos pardos de las nieves, carnívoros y que, a menudo, matan
yaks”. Y, en 1956, el antropólogo y experto en la evolución del
pie de los primates William L. Strauss refirió en Science que
el yeti, “sobre la base de las mejores pruebas disponibles, no
sería otro animal que el oso pardo del Himalaya”. El propio
Strauss mencionaba el clásico libro de 1948 del naturalista bri
tánico Frederic Wood Jones titulado Hallmarks of Mankind,
en el que destacaba que la huella animal que más fácilmente se
confunde con la humana es la de este plantígrado.
En 2016, un grupo de investigadores liderado por Char
lotte Lindqvist, profesora de Biología en la Universidad de
Búfalo (Nueva York) y en la Universidad Tecnológica de
Nanyang (Singapur), analizó supuestas muestras del yeti
recolectadas en el Himalaya huesos, dientes, piel, pelo y
heces y que se conservan en museos y colecciones priva
das. El resultado, presentado en el documental Yeti or Not,
es que eran restos de un perro, osos negros asiáticos y osos
pardos. “Nuestros hallazgos sugieren que los fundamentos
biológicos de la leyenda del yeti se pueden encontrar en los
osos locales”, explicó Lindqvist.
El vaquero estadounidense
Roger Patterson compara
su pie con un molde de yeso de una huella del supuesto bigfoot al que grabó
en una película casera en
1967, en Bluff Creek (California). Un nuevo fraude.
de ir para filmar a la criatura: “Ray me
dijo que la película de Patterson era un
fraude y que sabía quién se escondía
bajo el disfraz”. En 2004, un tal Bob
Heironimus confesó a un periodista
de Discovery Channel que era él quien
llevaba el peludo traje. Incluso se so
metió al polígrafo para demostrar que decía la verdad.
Desde su confesión, existen innumerables vídeos en
YouTube en los que puede verse la filmación original,
pero sin el temblor habitual de quien sujeta mal una
cámara, y se aprecian muy bien los andares poco simiescos de la supuesta bestia.
EN 2005, LOS TESTIGOS DE UNA APARICIÓN EN
YUKÓN (CANADÁ) RECOGIERON lo que dijeron que
era un mechón de pelo de un bigfoot de tres metros de
altura. David Coltman, genetista de la Universidad de
Alberta, los analizó con la esperanza de encontrar algo
“potencialmente interesante”. Vana ilusión: “El perfil
de ADN de la muestra de pelo que recibimos de Yukón
encaja con el de referencia del bisonte norteamericano”, concluía en un artículo publicado en la revista
Trends in Ecology & Evolution.
Sin embargo, por más pruebas científicas que se
presenten para refutar la posible existencia de monstruos míticos como Nessie, el yeti y el bigfoot –incluidas las genéticas–, parece que los aficionados a la
criptozoología son inasequibles al desaliento.
69
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
P E R F I L
Frank
WILCZEK
70
“Siempre hay una ecuación bonita
para describir cualquier fenómeno”
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS
Galardonado con el Premio Nobel de Física en 2004, este físico
estadounidense es uno de los descubridores de la libertad asintótica, desconcertante fuerza de atracción que mantiene unidas las
partículas subatómicas. Pero su inquietud por saber cómo funciona
el universo no se quedó ahí, y hoy sigue intentando descifrar misterios como el de la materia oscura. Esto es lo que ha contado a MUY.
D
FUNDACIÓN PREMIOS REI JAUME I.
esde los colores de una
flor hasta los agujeros
negros, todo lo que con
tiene y pasa en el uni
verso puede explicarse
mediante las cuatro y
solo cuatro
fuerzas
fundamentales: la gra
vedad, el electromag
netismo, la interacción
fuerte y la interacción
débil. Las dos primeras,
responsables de que nos caigamos al tropezar y poda
mos ver las cosas, respectivamente, se conocen desde
tiempos de la antigua Grecia, si bien no fueron descri
tas por completo hasta el finales del XIX y principios
del XX por Albert Einstein basándose en las ideas de
Newton sobre la gravedad y James Clerk Maxwell, con
sus famosas ecuaciones para el electromagnetismo. Pe
ro ninguna de estas dos interacciones explican lo que
ocurre en la intimidad del átomo: ¿cómo es que este no
se desmiembra si su corazón lo forman cargas positivas
los protones que se repelen entre sí?
No fue hasta 1964 cuando se descubrió lo impensable:
que protones y neutrones no eran partículas indivisibles,
sino que estaban a su vez formadas por otras más peque
ñas, los cuarks, proclamados desde entonces en los ladri
llos básicos de la materia. Esta nueva realidad exigía que
existieran las otras dos fuerzas: la fuerte, que pega unos
cuarks con otros y mantiene el núcleo atómico unido; y
la débil, que produce lo contrario, esto es, desintegración.
Esta última explica fenómenos como la radioactividad y la
transformación de unos elementos en otros.
A PARTIR DE LA DÉCADA DE LOS SETENTA, EMPEZARON A SURGIR MODELOS que explicaban parcial
mente algunos comportamientos del mundo nanoscó
pico, pero que entraban en contradicción en otros. En
1973, Frank Wilczek era un estudiante de doctorado de
la Universidad de Princeton (EE. UU.) convencido de
que “siempre existe una ecuación bonita para descri
bir cualquier fenómeno físico que nos rodea”. Wilczek,
que nació en Mineola (Nueva York) en 1951, reconoce
que fueron “las ansias por entender el mundo junto con
la incapacidad de dejar un puzle sin resolver” las que
le llevaron a buscar y, finalmente, enunciar un modelo
matemático que explicara la interacción fuerte de ma
Texto de
ELVIRA DEL POZO
nera completa: la teoría de cromodinámica cuántica,
también conocida como QCD, por sus siglas en inglés.
Para comprobar que su idea era más que una conjetura, Wilczek, hoy profesor en el Centro de Física Teórica
del MIT, en Massachusetts, se centró en una sola de las
propiedades que predecía: la llamada libertad asintótica. Según esta, cuanto más cerca están los cuarks –o
cuando se hallan a temperaturas muy elevadas–, sus
interacciones son muy débiles, casi nulas, pero a medida que se separan, aumentan. Como si se tratara de una
goma elástica de pelo que, cuanto más se estira, mayor
es el esfuerzo que tenemos que hacer. Lo opuesto a lo
que pasa con la gravitación y el electromagnetismo,
que ganan fuerza en las distancias cortas.
“Era tan inverosímil y contradictorio con la física
que conocíamos hasta ese momento que, si conseguíamos entenderla, podríamos comprenderlo todo; y si
demostrábamos esta propiedad, quedaría explicada
la interacción fuerte y habría que cambiar leyes fundamentales”, recuerda entre risas. En 2004 recibió el
Nobel de Física, junto a su mentor, David Gross, y a David Politzer, que descubrió la libertad ansintótica casi
al mismo tiempo y de modo independiente.
Wilczek no se quedó solo en el interior del átomo, sino que también sintió curiosidad por lo que había fuera, en la inmensidad del cosmos. Y aterrizó, casi por
casualidad y con ayuda de la interacción fuerte, en otro
gran misterio: la materia oscura, el ingrediente secreto
que conforma el 26 % del universo. Nadie la ha visto y
nadie se sabe cómo es.
ES INCUESTIONABLE QUE SE NECESITA MÁS MASA
QUE LA OBSERVABLE para explicar ciertos comportamientos anómalos de los cuerpos celestes. “Al no
emitir radiación electromagnética, la materia oscura
no puede distinguirse con los telescopios; la delatan los
efectos gravitacionales que produce en los objetos visibles. Lo mismo pasa con el hecho de que el universo esté expandiéndose mucho más deprisa de lo esperable,
impulsado por un tipo de energía desconocida [se refiere a la denominada energía oscura]. En ambos casos,
el efecto es muy débil y todavía no se ha encontrado de
qué se trata”, cuenta el investigador.
A partir de las observaciones, los científicos han inferido que la materia oscura está compuesta por algo
muy pequeño, con seis veces más masa que la materia
conocida y sin carga. Son propiedades que no cumple
71
CORTESÍA: XENON1T
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ninguna partícula de las que forman el catálogo actual
del modelo estándar. Wilczek propone su candidata: el
axión. A pesar de que concibió esta partícula hipotética
como explicación a uno de los aspectos todavía no resueltos de la interacción fuerte, sus características –es
subatómica, no tiene carga y apenas reacciona con lo
que le rodea– la convierten en una aspirante idónea para conformar la masa invisible.
El nombre del nuevo ente llegó por casualidad. “Estaba haciendo la colada mientras pensaba en cómo bautizarlo y me fijé en el detergente que estaba usando en
ese momento: Axion. Tenía la esperanza de que algún día
limpiara el problema de la interacción fuerte”. Lo que
no imaginaba entonces es que su potencial poder blanqueante quizá pueda también eliminar las incógnitas
de la materia oscura. En su opinión, cabe la posibilidad
de que se logre desentrañar de aquí a cinco o diez años,
aunque “la teoría no es muy precisa sobre cuánta energía
es necesaria para sacar la partícula a la luz. Puede que el
gran colisionador de hadrones [un acelerador y colisionador de partículas del CERN] –u otra máquina similar–
sea insuficiente y nunca logremos verla”, reconoce.
72
Tampoco el experi-
Wilczek no puede quedar
mento Xenon1T, en el
se quieto, y en 2012 propuso
Laboratorio Nacional
una nueva y radical teoría que
de Gran Sasso (Itaha llamado cristales de tiem
lia), ha detectado la
po. Del mismo modo que hay
teórica partícula que
cristales cuyos componentes
forma la materia
atómicos están ordenados en
oscura, objeto de
estructuras tridimensionales
estudio de Wilczek.
formando, por ejemplo, co
pos de nieve o diamantes , el
investigador estadounidense cree que los átomos tam
bién podrían seguir un patrón que se repita en el tiem
po mediante una especie de movimiento perpetuo.
ESTE NUEVO ESTADO DE LA MATERIA –QUE SE AÑADIRÍA A LA LISTA DE SÓLIDO, LÍQUIDO, GASEOSO Y
PLASMA– surgiría de manera espontánea, sin necesidad de un impulso inicial y consumo de energía. Es
como si tuviéramos un péndulo desplazándose eternamente sin ayuda externa y sin que se le hubiera dado un
primer empujón. Toda una revolución que quedó guardada en la carpeta de las teorías estrafalarias hasta que,
“El reto de la computación cuántica es de
tal magnitud que solo puede ser resuelto con ideas
y técnicas radicalmente nuevas”
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Una sabrosa
sopa de cuarks
L
GETTY
a interacción fuerte, responsable de mantener
el núcleo atómico unido, es de corto alcance:
solo tiene efecto por debajo de un femtómetro,
o sea, la milbillonésima parte del metro. Pero, a la
vez, es tan poderosa que ha sido imposible separar dos cuarks y obtener uno aislado. Si hacemos
caso a lo que predice la libertad asintótica que
demostró Frank Wilczek, “a altas temperaturas
[superiores a dos billones de grados centígrados, cien mil veces más que las que reinan en el
centro del Sol] y densidades muy elevadas, estas
partículas podrían existir libremente en un nuevo
estado de la materia, un plasma de cuarks que
tendría la apariencia de sopa densa y caliente”,
explica Wilczek.
Estas condiciones son las que se cree que
el universo primigenio de hace unos 13.800
millones de años experimentó 10-6 segundos
después del big bang. Y son justo las que pretende emular el gran colisionador de hadrones del
CERN, el acelerador de partículas más grande del
mundo, capaz de generar la mayor energía posible. “Quizá así podamos entender mejor qué pasó durante esas milésimas de segundo y obtener
una muy buena y convincente fotografía de cuál
es la estructura del cosmos y cómo se han conformado gran cantidad de detalles que todavía
son una incógnita en él”, dice Wilczek.
Arriba, Wilczek imparte una conferencia en Estocolomo
(Suecia) en 2004, el
mismo año que recibió el Premio Nobel
junto a sus colegas
David Gross
y David Politzer.
en 2016, dos grupos de investigación de las universidades estadounidenses de Harvard y de
Maryland consiguieron construir sus propios cristales de
tiempo, cada uno por su lado y
con métodos diferentes.
Wilczek está trabajando en
una de las aplicaciones potenciales de su descubrimiento: el
desarrollo de relojes más eficaces. “Actualmente, los
dispositivos atómicos son la base de los sistemas de localización GPS, así que, si conseguimos hacer mejores
mediciones del tiempo, mejoraremos su precisión. En
el campo de la astronomía, permitiría hacer un seguimiento más exhaustivo de los objetos celestes, así como
captar ondas gravitacionales y radiaciones. Y en sismología, se detectarían con rapidez y exactitud las vibraciones, su magnitud y su origen”. Pero, como reconoce
este premio Nobel, queda mucho trabajo por hacer,
pues los problemas técnicos son enormes.
UNA Y OTRA VEZ NOS ENCONTRAMOS CON LA MISMA PIEDRA DE TOQUE: aparentemente no existe ninguna barrera fundamental en las leyes de la física para
ejecutar algo, pero el muro tecnológico es demasiado
alto. “¿Por qué no construimos un puente entre la Tierra y la Luna? Podríamos hacerlo y, sin embargo, llevarlo a cabo es muy difícil”, señala Wilczek. Lo mismo sucede con la aplicación de la física cuántica: tiene
un potencial enorme en el diseño de dispositivos o la
creación de nuevos compuestos químicos, pero, al
mismo tiempo, es muy delicada y cualquier agente
externo la perturba.
En el caso concreto de la computación, lo que se
pretende es aprovechar ciertas propiedades cuánticas –como que una partícula puede estar en dos sitios
a la vez– para abordar procesos muy complejos. El
problema es minimizar la interacción de las máquinas con el mundo exterior. “Por lo general, las consecuencias más sorprendentes de la física cuántica se
manifiestan cuando observamos cosas que son extremadamente frías y están muy aisladas, como los superconductores y los superfluidos”, señala Wilczek.
SUPONIENDO QUE LA TECNOLOGÍA PUDIERA CONSEGUIR LAS CONDICIONES IDÓNEAS para crear este
tipo de ordenadores, el usuario luego tendría que utilizarlos, claro. Por eso hay que ver cómo conservar los
dispositivos confinados la mayor parte del tiempo y,
a la vez, que podamos acceder a ellos ocasionalmente. “El reto es de una magnitud tal que solo puede ser
resuelto con ideas y técnicas radicalmente nuevas”,
sentencia Wilczek. Con todo, él es optimista y está
convencido de que sean cuales sean esas soluciones,
los ordenadores cuánticos probablemente acabarán
llegando en cien años, y que a buen seguro serán algo
común dentro de un millar. “Al final, todo encaja, todo concuerda. Y si no, fíjate en el cosmos, donde coincide lo más pequeño y lo más grande”, concluye.
73
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TECNOLOGÍA
HUBERT RAGUE / AGE
74
Esta simulación,
obtenida gracias a
un superordenador
del Comisariado de
Energía Atómica y
Energías Alternativas de Francia,
muestra en 3D
cómo la sílice se
vuelve más y más reflectante cuanta más
presión se le aplica.
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Las técnicas de aprendizaje automático y otros sistemas de inteligencia
artificial multiplicarán las capacidades de los actuales superordenadores, lo que
nos permitirá construir simulaciones extraordinariamente precisas y anticipar
todo tipo de fenómenos, desde climáticos y biológicos hasta astronómicos.
Texto de
MIGUEL ÁNGEL SABADELL
MODELOS
MARAVILLOSOS
75
LABORATORIO NACIONAL DE LOS ÁLAMOS
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n el informe de evaluación que los
expertos del Panel Interguberna
mental sobre el Cambio Climáti
co (IPCC) presentaron en 2014 el
último que se ha realizado hasta la
fecha , se tuvieron en cuenta unos
veinte modelos informáticos. Aun
que todos coinciden en líneas gene
rales, a la hora de cuantificar el fe
nómeno, “el asunto se vuelve muy
molesto”, según confiesa Michael
Pritchard, un investigador especia
lizado en este tipo de herramientas de la Universidad de California,
en Irvine. Por ejemplo, con el doble de dióxido de carbono (CO2) en
la atmósfera, uno de los citados modelos puede arrojar un aumento
estimado de la temperatura de 1,5 ºC; otro, de 4,5 ºC. Que difie
ran tanto es realmente deprimente para los climatólogos, ya que
semejante margen de error viene a ser como jugar a la ruleta rusa
con los millones de personas que viven en la costa o que practican
una agricultura de subsistencia en tierras semiáridas y que pueden
verse directamente afectadas por tales pronósticos.
E
EL PROBLEMA ES QUE COMPUTAR EL COMPORTAMIENTO DE LA ATMÓSFERA ES
MUCHO MÁS COMPLICADO DE LO QUE PODEMOS IMAGINAR. Si bien es cier-
76
to que las ecuaciones que lo describen son bien conocidas, calcular cómo serán las cosas en el futuro es peor que los doce trabajos
de Hércules juntos. En esencia, lo que se hace es introducir en una
malla tridimensional imaginaria que envuelve el globo terráqueo
las variables atmosféricas, como la velocidad del viento, la presión,
la temperatura, el porcentaje de humedad y la concentración de
dióxido de carbono. Cada nodo de la dicha malla, esto es, el lugar
donde se cruzan los hilos, por así decirlo, de esa red, son los puntos
de cálculo del programa en cuestión, donde se resuelven las ecua-
En este modelo en 3D realizado por expertos del Laboratorio Nacional
de Los Álamos (EE. UU.), las masas de agua cálida se muestran en
rojo y las frías, en azul, lo que permite apreciar las corrientes.
ciones numéricamente mediante métodos
de la matemática computacional. Después
se sustituyen los datos iniciales por los que
se han obtenido y se repite el proceso hasta
que, poco a poco, tras una serie de iteracio
nes, los resultados parecen converger hacia
una cifra. De este modo, cada vez se da una
menor diferencia entre los números que se
consiguen entre una iteración y la siguiente.
Este caso nos puede dar una idea de lo
complejo del cálculo: para hacer el segui
miento de la evolución de siete factores at
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Y ESO QUE LOS SUPERORDENADORES ACTUALES LLEVAN A CABO
DECENAS DE MILES DE BILLONES DE OPERACIONES por se
gundo. Aun así, la retícula de este tipo más fina que
podemos manejar por el momento es un mapa digital
del mundo con píxeles que representan poco más de
ochenta kilómetros de lado. En la práctica, esto hace
que Salamanca y Zamora se encuentren en un mismo
recuadro y no distingamos, por ejemplo, los campos de
cultivo o las zonas libres de vegetación en los bosques.
Todo esto significa que, desde el punto de vista de la
climatología, tenemos una visión borrosa del futuro. Por
eso, Pritchard y otros investigadores están tratando de
mejorar los modelos con inteligencia artificial (IA): el pro
totipo de Pritchard recibe el nombre de The
Cloud Brain y se dedica a estudiar la evolución de las nubes. La idea es conseguir insertar el código del aprendizaje automático
en el que se basan muchos sistemas de IA en
el corazón de los modelos climáticos y conseguir que estos sean cientos de veces más
precisos que los provenientes de la programación tradicional.
GRACIAS A ESTOS ALGORITMOS, LOS ORDENADORES
BUSCAN PATRONES y aprenden a hacer predicciones a partir de los datos que se les proporcionan. Una de las técnicas que más se
emplean en este sentido, denominada aprendizaje profundo, pretende imitar el funcionamiento de nuestras neuronas. La idea fue
planteada en 1959 por el pionero de la IA Arthur Samuel, pero no pudo llevarse a la práctica hasta que se alcanzó una cierta velocidad
de cálculo y se aseguró el acceso a un gran
número de datos, suficientes como para que
las máquinas puedan aprender por sí mismas
siguiendo un programa definido.
Por este motivo, algunas compañías tecnológicas capaces de manejar ingentes cantidades de información, como Microsoft y
Google, se lanzaron de cabeza a desarrollar
programas de aprendizaje profundo, que
han estado usando en servicios de traducción online, la búsqueda de fotografías en
internet o potenciar el reconocimiento de
voz de los teléfonos móviles.
Un equipo de investigadores coordinado por el físico
Rainer Blatt y el químico Alán Aspuru-Guzik ha usado
un sistema de computación cuántica para simular
enlaces químicos y reacciones de forma mucho más
eficiente que con un superordenador convencional.
IQOQI INNSBRUCK / HARALD RITSCH
mosféricos –temperatura, presión, vapor de agua, cobertura nu
bosa y la velocidad del viento en tres direcciones , en una malla
hecha con cubos de doscientos kilómetros de arista y diez capas
superpuestas en altura, hay que seguirles la pista a un millón de
variables; se necesitan unas quinientas operaciones aritmé
ticas por cada cálculo, lo que representa que hay que hacer
quinientos millones de operaciones por unidad de tiempo.
Podríamos pensar que una forma de mejorar las predic
ciones está en tejer una red más fina, como de veinte kiló
metros de lado. En este caso, el número total de operacio
nes se multiplicaría por diez mil, hasta los cinco billones.
Y ello, por supuesto, conlleva más tiempo de computa
ción. La regla general, según explica Chris Bretherton,
científico atmosférico de la Universidad de Washington
(EE. UU.), es que si reducimos las dimensiones de la
cuadrícula a la mitad, el tiempo de cálculo se multipli
ca por diez. “No es fácil hacer un modelo mucho más
detallado indica Pritchard. Y añade : Tal vez esta
ríamos esperando los resultados durante años”.
77
Ni siquiera los mejores superordenadores pueden manejar todos
los datos necesarios para predecir el clima con total precisión
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SALSA3D, un modelo del manto y la
corteza ideado en
los Laboratorios
Nacionales Sandia,
ayuda a determinar
dónde se ha dado
un terremoto o una
gran explosión.
A la caza de
terremotos
En 2013, unos investigadores de
los Laboratorios Sandia mostraron
un programa de tomografía sísmica
denominado SALSA3D que había sido
creado para determinar dónde había
tenido lugar una explosión, como la
originada por una prueba nuclear. Sin
embargo, las simulaciones podían
usarse igualmente para conocer cómo
se desarrollaba un terremoto y rastrear
su origen. Hoy, la IA ha permitido
mejorar este aspecto. Así, en mayo de
2018, unos científicos de la Universidad de Columbia anunciaron que un
programa de aprendizaje automático
podía distinguir diferentes tipos de
movimientos sísmicos en The Geysers
(California), uno de los campos geotérmicos más grandes del mundo.
Poco después, en la revista
Geophysical Research Letters, unos
expertos en ciencias planetarias del
Caltech (EE. UU.) propusieron implementar la IA en los sistemas de alerta
que advierten de los movimientos
sísmicos, pues a veces se activan
por error y dan lugar a falsos avisos.
Para demostrar cómo esta tecnología
distinguía las formas de onda generadas por terremotos de las fuentes
de ruido local entrenaron al sistema
con 700.000 muestras registradas en
California y Japón. El algoritmo reconoció el 99,2 % de los sismos.
MICHAEL KOPPITZ / C. REISSWIG / L. REZZOLLA / MAX-PLANCK-INSTITUT FÜR GRAVITATIONSPHYSIK (AEI)
RANDY MONTOYA / SANDIA LABS
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La IA puede usarse para
mejorar la búsqueda de
ondas gravitacionales y
construir modelos computacionales de las mismas, como este, donde
surgen tras la fusión de
dos agujeros negros.
La biomedicina es una de las disciplinas que antes se beneficiará
de estos avances. Entre otras muchas cosas, los científicos aprovecharán las mejoradas capacidades de cálculo para obtener modelos de nuevas moléculas con las que se fabricarán medicamentos
más eficaces. Esto será posible no solo gracias al desarrollo de los
superordenadores, sino al incremento exponencial en la cantidad
de datos experimentales relevantes que se ha dado en las últimas
décadas. Ahí tenemos, por ejemplo, todos los que originan las interacciones entre las moléculas de estructura química conocida y las
líneas celulares, los modelos de ratones u otras dianas no moleculares. No obstante, en este mismo campo, una de las aplicaciones más
importantes la encontramos en el mundo de las proteínas.
LA MAYOR PARTE DE LAS QUE ESTÁN PRESENTES EN LOS SERES VIVOS FUNCIONAN COMO CATALIZADORES. Se trata de las enzimas, unas moléculas que
hacen posible que tengan lugar las numerosísimas reacciones que
ocurren en el organismo y que poseen muchas ventajas comparadas con otros catalizadores artificiales. Como en la naturaleza hay
muchísimas –la bacteria más simple posee más de tres mil catalizadores enzimáticos diferentes–, se puede elegir la más adecuada
para la función que se necesite. Además, cumplen con su cometido
a temperatura ambiente, presión atmosférica y pH neutro, a diferencia de las sustancias de laboratorio ideadas con fines similares y
que, en general, deben encontrarse en condiciones muy especiales
para que funcionen bien, algo que no es precisamente barato.
Por eso, resulta fácil imaginar la importancia que tiene la investigación en esta área, ya sea en aquellos procesos en los que es necesario que una determinada reacción funcione con una eficiencia
muy alta o en los que se requiere que sea muy específica. Este podría ser el caso de la reacción de inversión de la glucosa en fructosa
que se utiliza en la obtención de muy distintos compuestos, como
los jarabes edulcorantes que se fabrican a partir del maíz.
79
Los nuevos modelos facilitarán el desarrollo de catalizadores
con los que podremos obtener cualquier tipo de reacción
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tes entre la estructura y las propiedades de
una molécula, de modo que logre anticipar
cómo se comportará. Esta misma estrategia
resulta muy interesante en la obtención de
nuevos materiales, el campo en el que se ha
especializado Paul Kent, director del Centro
para la Simulación Predictiva de Materiales
Funcionales, en el Laboratorio Nacional Oak
Ridge (EE. UU.). Aquel presentó en febrero de
2018 QMCPACK, un programa que calcula la
estructura electrónica de sólidos metálicos,
moléculas o átomos partiendo de los principios de la teoría cuántica.
Pero el aprendizaje automático también
permite construir modelos con los que es posible recorrer el camino contrario, lo que se
llama ingeniería inversa. Esto es lo que persiguen los químicos Benjamin Sanchez-Lengeling y Alán Aspuru-Guzik, de las universidades de Harvard y Toronto, respectivamente.
Su intención es conseguir un sistema de IA
que pueda generar nuevas moléculas, hechas
a la medida de lo que se desea que hagan. Para
explicarlo, Aspuru-Guzik recurre a una película clásica de la ciencia ficción, Blade Runner (Ridley Scott, 1982).
“EN ELLA, DECKARD, EL PROTAGONISTA, DEBE IDENTIFICAR HUMANOS SINTÉTICOS; sus objetivos pueden
CARLOS JONES / ORNL
Summit, el superordenador
más avanzado del mundo,
puede efectuar 200.000 billones de operaciones aritméticas
por segundo. Está instalado en
el Laboratorio Nacional Oak
Ridge, en Tennessee.
Las proteínas también se antojan muy útiles en el desarrollo de
biosensores, capaces de detectar la presencia de un compuesto en
un medio. Con ellos podemos saber si lo que estamos buscando se
encuentra en él aunque sea en cantidades ínfimas. Ahora bien, el
problema fundamental en este asunto es el mismo que en el caso de
los biofármacos: hay que encontrar la proteína o la molécula ade
cuada para hacer la tarea. Pues bien, para eso está el aprendizaje
automático aplicado a los sistemas de modelado computacional.
DANIEL FRANKE Y SUS COLEGAS DEL LABORATORIO EUROPEO DE BIOLOGÍA MOLECULAR, CON SEDE EN HEIDELBERG (ALEMANIA), presentaron el pasado junio
un método basado en esta tecnología con el que es posible clasificar
las biomoléculas utilizando los datos existentes del sistema SAXS dis
persión de rayos X de ángulo reducido , una de las técnicas biofísicas
usadas para determinar sus características estructurales.
Al mismo tiempo, otros grupos han estado construyendo pro
gramas diseñados ex profeso para predecir las propiedades de una
molécula a partir de su estructura. Esta es la idea que se encuentra
detrás de Chemception, una iniciativa impulsada por Garrett Goh,
experto en sistemas avanzados de computación del Laboratorio Na
cional del Pacífico Noroeste (EE. UU). La idea es que Chemception
aproveche todo lo que pueda aprender sobre las relaciones existen
80
serlo, efectivamente, pero también pueden
ser humanos –no es fácil distinguirlos–”, señala Aspuru-Guzik a propósito de este asunto
en Chemistry World. “Es el mismo principio
que subyace —continúa— tras los modelos
discriminativos que, en esencia, también se
dan en la química y que vienen a plantear que
dada una X, entonces se puede predecir una Y.
Es una estrategia que seguimos para identificar moléculas. Pero, en este ejemplo, los citados androides serían modelos generativos, ya
que deben forjar un comportamiento humano
y hacerse pasar por uno”. Así que, junto con
su equipo, Aspuru-Guzik ha creado un modelo que, a la vez, explora el espacio químico y
crea moléculas con propiedades ideales.
Eso sí, conseguir que las máquinas hagan
todo el trabajo tiene un precio. Este tipo de
aprendizaje intuitivo no nos va a ayudar a
comprender mejor las leyes de la naturaleza. Para muchos científicos, como Philip
Rasch, responsable de Climatología en el
PNNL, que no haya forma de saber por qué
un ordenador hace lo que hace –como si todo se limitara a meter números en una caja y
esperar que de ella salieran otros– es difícil
de digerir. Otros expertos, como el mencionado Pritchard, no ven en esto un inconveniente, sino una virtud.
Algunos expertos dudan de los sistemas en los que solo conocen
todos los datos las máquinas y creen que los modelos afinados
mediante IA no nos ayudarán a comprender mejor la naturaleza
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dor para avanzar. “Si humildemente admites que algo está más allá de la física conocida, el aprendizaje profundo gana atractivo
por momentos”, sentencia Pritchard. Ahora
bien, si no sabemos qué lleva a una máquina
a mostrarnos ciertas cosas, ¿cómo podemos
estar seguros de que predice algo que nadie
ha observado?
Los sistemas de aprendizaje automático
permitirán a los superordenadores conocer la estructura y las propiedades de
las moléculas y predecir su comportamiento. Ello puede aprovecharse para
obtener nuevos materiales y fármacos.
Para este investigador, el aprendizaje profundo es la solución a
los procesos en los que no entendemos la física subyacente. Es más,
ni siquiera se necesitan más datos experimentales que los necesarios para instruir al programa, tal como destaca Kent: “Nuestra
investigación se centra en predecir y explicar las propiedades de
los materiales utilizando la simulación por ordenador. Este método
utiliza poca o ninguna información experimental”.
Lo mismo está sucediendo en otros campos de estudio. Al final,
la computadora es la única que lo sabe todo. Estamos ante una nueva forma de hacer ciencia: introducimos en ella un enorme número
de datos y ella descubre patrones y nos comunica los resultados sin
decirnos cómo ha llegado a ellos. Cuando no hay un libro de reglas,
dice Pritchard, la IA pude convertirse en el camino más promete-
te. Pero ¿qué pasa cuando el objeto de estudio
es el clima? ¿Acaso se trata todo de un acto de
fe? Por este motivo, Tapio Schneider, profesor
de Ciencias Ambientales e Ingeniería del Insti
tuto de Tecnología de California, ha adoptado
un enfoque diferente: usa modelos basados en
la física y usa una variante menos potente del
aprendizaje automático para afinar los resul
tados. De momento, ha llamado a su modelo
The Earth Machine.
Sea como fuere, el aprendizaje automático
ha llegado a la ciencia para quedarse y cada día se buscan nuevas aplicaciones: hace
poco menos de un año, tres estudiantes de
la Universidad de Glasgow presentaron en
Physical Review Letters un programa de
IA que permite buscar ondas gravitacionales. La cuestión de fondo es que dar con la
solución a muchos de los problemas a los
que se enfrenta la ciencia del siglo XXI excede nuestras capacidades, así que hemos
echado mano de la inteligencia artificial.
Hoy, el aprendizaje profundo es un becario
brillante, pero quizá llegue el día en que se
convierta en el catedrático.
SHUTTERSTOCK
EN CAMPOS COMO LA BIOMEDICINA O NUEVOS MATERIALES SE PUEDE COMPROBAR experimentalmen-
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INTELIGENCIA
ARTIFICIAL
El futuro de la
J. M. EDDINS JR. / USAF
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En nuestro mundo hiperconectado, internet
se ha convertido en otro campo de batalla.
En él, cada vez son más determinantes los
sistemas de inteligencia artificial, capaces
de aprender por sí solos y efectuar operaciones inasumibles para los hackers. ¿Podemos
confiar nuestra defensa a las máquinas?
¿Qué ocurriría si perdemos el control?
L
a inteligencia artificial (IA) está
más presente en nuestro día a
día de lo que podría parecer en
un primer momento. La incluyen los programas de edición
de imágenes de los teléfonos
móviles, los sistemas de reconocimiento facial o de prevención de fraudes que incorporan algunos bancos, los servicios
de compras online... y muy pronto configurará un nuevo paradigma en la automoción, pues será parte imprescindible del
software que empleen los vehículos autónomos.
No obstante, en lo que se refiere a la defensa, la importancia
de la IA empieza a ser determinante. El aprendizaje automático, una técnica que permite a las máquinas encontrar patrones
entre la información que manejan y, a partir de ellos, formarse
y llevar a cabo por sí solas ciertas tareas, resulta crucial en el
ámbito militar. Los datos aportados por los servicios de inteligencia o captados por los sensores a bordo de aviones o satélites
son así convenientemente procesados y analizados, con el fin de
evaluar las amenazas o los riesgos de una misión. La IA pondera
las intenciones del enemigo y compara un posible choque con
otros que ya han tenido lugar o con los resultados de ejercicios
almacenados en bases de datos. Y todo ello a gran velocidad.
Es más, sus aplicaciones no se limitan al campo de batalla físico. La inteligencia artificial podría ser el arma definitiva en la
ciberguerra, y no solo en lo que se refiere al ataque. Las defensas, desde los firewalls o cortafuegos hasta los programas de
detección de virus y troyanos, también se benefician de ella.
En las instalaciones de la
base Warfield de la Guardia
Nacional, en Maryland (EE.
UU.), un equipo del 175.º
Grupo de Operaciones en
el Ciberespacio ensaya la
respuesta a un ataque online.
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Texto de
ALBERTO PAYO
COLIN ANDERSON / GETTY
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En el futuro, los drones equipados con
sistemas de IA podrán recabar datos sobre posibles objetivos, localizarlos y decidir por sí mismos si los combaten y cómo hacerlo de la manera más eficiente.
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Aunque esta forma de automatización puede asustar, un choque a
gran escala entre inteligencias artificiales aún es algo exclusivo de la
ficción. Sin embargo, estas tecnologías sí pueden afectar a las relaciones de los países y a su forma de encarar su defensa. “Cuando se
sufre un ataque, no hay forma de saber si este ha tenido por objeto
reducir las capacidades del blanco o si es el preludio de otro aún
mayor. En general, se tiende a pensar en el peor escenario posible,
por lo que todo el mundo se prepara para contrarrestarlo, y ello
podría llevar a que el conflicto se agravara más de la cuenta”, analiza para MUY Guillem Colom, codirector y cofundador de Thiber,
un laboratorio de ideas centrado en la protección del ciberespacio.
“Por poner una analogía: se puede detectar el lanzamiento de un
misil balístico, pero desconocer si está equipado o no con una cabeza nuclear”, indica Colom.
ENTRE LOS OBJETIVOS PRIORITARIOS DE LOS CIBERATAQUES SE ENCUENTRAN
LAS INFRAESTRUCTURAS E INSTALACIONES FUNDAMENTALES, como, por
ejemplo, las centrales energéticas. En los últimos años ha quedado
patente lo vulnerables que pueden llegar a ser estas instalaciones y
cómo una agresión limitada contra ellas puede organizar un nota
ble caos, debido, sobre todo, a que se encuentran sumamente co
nectadas. Eso es lo que ocurrió con Stuxnet, un gusano informático
detectado en 2010 que conseguía reprogramar sistemas industria
les y ocultaba los cambios que realizaba. En junio de 2012, el New
York Times reveló que había sido diseñado por expertos de Esta
dos Unidos e Israel como parte de la operación Juegos Olímpicos,
dirigida principalmente contra las instalaciones nucleares iraníes.
Según parece, Stuxnet tomó el control de más de mil centrifugado
ras de la planta de Natanz el 20 % del total–, unos ingenios que se
utilizan para producir uranio enriquecido, y les dio la orden de autodestruirse. También logró anular el sistema de apagado de emergencia. Pero algo propició que se expandiera más allá de los equipos
de Natanz y alcanzara otros puntos del globo.
Stuxnet fue la primera de estas ciberarmas que suscitó la alarma
internacional, pero, desde luego, no ha sido la única. Algo parecido
ocurrió en mayo de 2017, cuando WannaCry, un programa de tipo
ransomware que restringía el acceso a los sistemas infectados, dañó cientos de miles de ordenadores en todo el mundo, entre ellos
los del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Según el Departamento de Justicia estadounidense fue ideado en Corea del Norte.
“Todos los días se libran batallas en el ciberespacio, pero, a diferencia de otras, estas son invisibles para la mayoría de la población. Aun así, hacen un daño muy significativo”, reflexiona Javier
Candau, jefe del Departamento de Ciberseguridad del Centro Criptológico Nacional. En American Blackout, un docudrama de 2013
dirigido por Jonathan Rudd, se muestran las devastadoras consecuencias que podría tener un ataque de este tipo al sistema eléctrico
de Norteamérica. “Si se corta el suministro, puede que tengas problemas incluso para salir de tu trabajo e ir a tu casa, pero también
para hacer transferencias bancarias, pagar con tarjetas... A partir
de ahí, se suceden los problemas, como un efecto dominó”, relata
Fernando J. Sánchez, director del Centro Nacional de Protección de
Infraestructuras Críticas.
“Si te quedas sin un servicio esencial, ese arrastra a otro, hasta que
todo acaba colapsando. Las redes están totalmente interconectadas,
sobre todo desde la implantación del internet de las cosas (IoT, por
REUTERS
Un ataque contra las centrales
energéticas y los sistemas de
suministro eléctrico podría
llevar al colapso a todo un país
Elon Musk, el visionario fundador de Tesla y SpaceX,
advierte de que el desarrollo incontrolado de la IA
supone una grave amenaza.
sus siglas en inglés), un sistema que favorece
la comunicación entre muy distintos tipos de
dispositivos y objetos. La electricidad es lo que
hace que el conjunto sea viable —insiste Sánchez. Y añade—: No puedes suministrar agua
si no tienes una bomba que la extraiga. Si no
tienes agua, no puedes refrigerar las centrales
nucleares y las hidroeléctricas serían inservibles. El fenómeno de la interdependencia
implica que cualquier problema en un servicio estratégico va a acabar afectando a otro, al
igual que un eslabón tira del siguiente; y ello
puede acabar llevándonos a la anarquía”.
A VECES, LOS CIBERATACANTES UTILIZAN PROGRAMAS MALICIOSOS QUE INFECTAN LOS EQUIPOS DE
UNA COMPAÑÍA O SUS APARATOS IOT y los convierten en máquinas zombis. Estas pasan
desapercibidas, pero pueden apoderarse de
ellas y ponerlas a su servicio para los fines
que deseen. Cualquier cosa conectada a la
Red se convierte así en un posible objetivo. Podría darse el caso de que un agresor
tomara el control de un vehículo y que, en
algún momento, le ordenara detenerse o le
obligara a chocar contra algo. O que desactivase el sistema de respiración asistida de un
determinado paciente, quizá un destacado
dirigente, y propiciase una crisis política.
Al fin y al cabo, muchos sistemas médicos
también están conectados a redes, tanto locales como a internet. No se trata del argumento de uno de los episodios de la famosa
serie distópica Black Mirror. Ya en 2007,
el exvicepresidente norteamericano Dick
Cheney le pidió a su médico que desactivase la función inalámbrica de su marcapasos,
pues temía que fuese pirateado.
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TIMOTHY WALTER / DOD
CHRISTOPHE MORIN / GETTY
Sobre estas líneas, un X-47B, aeronave no tripulada semiautónoma de EE. UU. capaz de aterrizar y despegar y repostar
en vuelo por sí sola. El vehículo automatizado de apoyo a la
infantería THeMIS –izquierda–, fabricado en Estonia, puede
eludir obstáculos y alcanzar el objetivo que le marquen.
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Según un estudio realizado por la consultora PwC, el 27 % de las
grandes empresas tienen previsto invertir en los próximos meses
en sistemas de seguridad que emplean algoritmos de IA. Que sus
responsables tomen conciencia del riesgo que constituyen los ciberataques es importante, pero, en realidad, la parte más débil en
todo este asunto son los propios usuarios.
Bien por descuido o por no tomar las medidas oportunas, suelen
ser estos los que propician que aparezcan brechas en las defensas.
Por ejemplo, es relativamente sencillo conocer nuestros gustos y
rutinas a partir de las acciones que llevamos a cabo en las redes sociales, como Facebook o Twitter. Con esos datos, se pueden diseñar correos electrónicos que parecen específicamente dirigidos a
nosotros, pero que incluyen archivos maliciosos adjuntos. Una vez
ejecutados, los virus, troyanos o gusanos cargados en ellos lo tienen
fácil. En este sentido, las citadas técnicas de aprendizaje automático favorecen la capacidad de explotar posibles vulnerabilidades.
Las IA dan a los ejércitos una ventaja funda
mental en la toma de decisiones: la velocidad.
Su capacidad de cómputo y manejo de datos
supera con creces a los operadores humanos.
Pero nuestra presencia aún es necesaria. José
Ramón Palanco, fundador de Dinoflux, una
compañía dedicada a la protección frente a
las ciberamenazas que da servicios a empresas
y Gobiernos, ve improbable que se produzca
una automatización completa en el ámbito de
la ciberguerra. Le resulta impensable que dos
máquinas vayan a darse de tortas sin que ninguna persona esté detrás de ellas.
“A CORTO PLAZO, TODAS LAS ACCIONES DE LAS IA
SERÁN SUPERVISADAS. El desarrollo de una totalmente autónoma, capaz de atacar o defenderse por sí sola, no tiene mucho sentido; se
puede descontrolar”, indica Palanco. Según
este, en todos los sistemas que usan algoritmos se producen muchos falsos positivos,
esto es, se equivocan al tomar una decisión
o clasificar algo. “No podemos atacar o destruir un servidor u otros equipos sin estar
completamente seguros de lo que ocurre. Por
eso es difícil concebir que una IA autónoma
se enfrente a otra similar”, señala Palanco.
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Distintos organismos
internacionales debaten
si es posible prohibir
o regular el desarrollo
de las armas autónomas
¿Quién nos protege?
Estas son algunas de las instituciones que colaboran en la ciberdefensa de
los intereses españoles.
MANDO CONJUNTO DE CIBERDEFENSA (MCCD)
Este órgano creado en 2013 trabaja de manera coordinada con los ejércitos
de Tierra y Aire, así como con la Armada, y planifica las operaciones de seguridad de la información dentro del Ministerio de Defensa. Entre sus cometidos
se encuentra garantizar el funcionamiento de las redes y las telecomunicaciones de las Fuerzas Armadas cuando tiene lugar un accidente o ataque. También se encarga de ejercer una “respuesta adecuada en el ciberespacio ante
amenazas o agresiones que afecten a la defensa nacional”.
Y aun así, en el Foro Económico Mundial
de Davos de 2016 se planteó que el desarrollo de máquinas letales capaces de actuar por
su cuenta es inevitable. Numerosos expertos
muestran su inquietud ante la posibilidad de
que se construyan dispositivos de este tipo
en secreto, sin ningún tipo de supervisión o
cortapisas morales. De momento, los robots
armados que existen, como los drones MQ-1
Predator y MQ-9 Reaper, de la Fuerza Aérea de
Estados Unidos, están controlados por personas. Pero ¿y si esto cambia?
En la compañía Panda Security tampoco
creen que la mano humana vaya a desaparecer
del todo pese a los avances tecnológicos. “Es
cierto que gracias a la IA contaremos con sistemas más autónomos y eficientes que, en su
parte más positiva, van a mejorar nuestras vidas. En cualquier caso, en ellos siempre estará
presente una puerta trasera o la posibilidad de
aplicar excepciones a su funcionamiento que
nos permitan retomar el control”, asegura
Conrado Crespo, consultor de dicha firma.
CENTRO CRIPTOLÓGICO NACIONAL (CCN-CERT)
Está adscrito al Centro Nacional de Inteligencia. Fue fundado en 2006 y su
misión es contribuir a mejorar la ciberseguridad española y preservar la información clasificada y sensible. Por ello, ayuda a afrontar ciberataques dirigidos a sistemas clasificados, de las Administraciones públicas y de empresas
y organizaciones de interés estratégico, esto es, los que son esenciales para
la seguridad nacional y la economía.
El CCN-CERT cuenta con la herramienta CARMEN, ideada para identificar
agresiones complejas, como las relacionadas con el espionaje. Sus mecanismos de aprendizaje automático, por ejemplo, le permiten discernir comportamientos inusuales en el tráfico de una organización.
CENTRO NACIONAL DE PROTECCIÓN DE INFRAESTRUCTURAS
CRÍTICAS (CNPIC)
Dependiente del Ministerio del Interior, se centra en la protección de las infraestructuras que proporcionan servicios esenciales, como los relacionados
con la salud, la investigación, el suministro energético, las telecomunicaciones, la banca... Para ello, está en contacto con otros órganos públicos, pero
también coopera con el sector privado. Así, puede actuar de manera preventiva para detectar posibles debilidades y evaluar cómo responder a una emergencia cibernética.
OTRO DE LOS ASPECTOS QUE LIMITA LA CONSTRUCCIÓN DE UNA INTELIGENCIA ARTIFICIAL AUTÓNOMA en
Nacido en 2006 y con sede en León, depende del Ministerio de Economía
y Empresa y está vinculado a la Secretaría de Estado para la Sociedad de
la Información y la Agenda Digital. En el INCIBE se idean mecanismos que
permiten prevenir incidentes relacionados con la seguridad de la información, se promueve la investigación en este campo, se aconseja a empresas
y ciudadanos para mejorar sus niveles de ciberseguridad y se advierte de
posibles riesgos emergentes. Este organismo también se coordina con
otros para proporcionar una respuesta eficaz en este ámbito.
ESTADO MAYOR DE LA DEFENSA
el ámbito de la ciberguerra es el legal. Ha de
existir alguien al que se pueda responsabilizar.
Por lo general, la decisión de lanzar un ciberataque a un país suele provenir del más alto
nivel político. “Aunque los actores no estatales tienen muchas capacidades, lo más gordo,
por así decirlo, suele venir del Gobierno, pues
el hecho de poner en marcha algunas de estas acciones implica tomar medidas estratégicas”, aclaran desde Thiber.
En los últimos años, algunas figuras muy
relevantes de la ciencia y la tecnología, como
Stephen Hawking, Bill Gates y Elon Musk, han
expresado públicamente su preocupación sobre este tema, y han advertido sobre los posibles riesgos que podría conllevar una mala
aplicación de la inteligencia artificial.
En 2015, Musk, con el apoyo de los inversores Sam Altman y Peter Thiel, creó una organización denominada Open AI, en la que inyectaron mil millones de dólares. Su objetivo
es asegurarse de que los robots no acabarán
rebelándose en el futuro contra la humanidad
o que se haga un uso inapropiado de la IA. Y,
sobre todo, que en esta cuestión se vele más
por nuestra especie que por los intereses económicos. “Es complicado predecir cuándo
INSTITUTO NACIONAL DE CIBERSEGURIDAD (INCIBE)
Mejora de las capacidades de ciberdefensa en
el Destacamento Marfil, de las Fuerzas Armadas
españolas, desplegado en Senegal.
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J.M. EDDINS JR. / USAF
tendrá lugar el advenimiento de una inteligencia artificial que se
encuentre a nuestro nivel. Cuando ocurra, será importante contar
con una institución líder que pueda priorizar los resultados sobre
su propio interés”, recoge la Open AI en su documento de presentación.
En agosto de 2017, 116 emprendedores tecnológicos y expertos
en IA –entre ellos el propio Musk– enviaron una carta abierta a la
ONU en la que solicitaban que bloquease el desarrollo y el uso de las
armas autónomas. En el escrito, advertían de que ello podría hacer
que los choques bélicos se libraran a una escala “como nunca antes
se había visto” y con intervalos de tiempo tan breves que nos dejarían sin capacidad de reaccionar. Su mensaje final era bastante
alarmista: “No tenemos mucho tiempo para actuar. Después de que
se abra la caja de Pandora, será difícil cerrarla”.
Musk ha llegado a definir la inteligencia artificial como la mayor
amenaza a la que podría enfrentarse la humanidad y se ha convertido en uno de los mayores defensores de que se regule. Considera
que su utilización en el campo militar podría derivar en una especie
de revolución armamentística.
GETTY
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Durante una convención de la ONU celebrada en 2016, se puso sobre la mesa que el
armamento autónomo debería estar sujeto al
derecho internacional humanitario. “Al igual
que existe una regulación para las armas nucleares y químicas, también debería haberla
para estos ingenios”, opinan desde el Centro
Nacional de Protección de Infraestructuras
Críticas (CNPIC). Su director, Fernando J.
Sánchez, sostiene que incluso va a ser necesaria una normativa internacional sobre la ciberseguridad y el uso de internet y las nuevas
tecnologías. “Otra cosa es que los países que
no se adhieran a esos tratados las acaben empleando a su antojo”, matiza Sánchez.
LA MAYOR PARTE DE LA COMUNIDAD INTERNACIONAL ES CADA VEZ MÁS CONSCIENTE de la necesidad de establecer límites legales y responsabilidades en relación con este asunto. El
pasado junio, el Parlamento Europeo aprobó la moción A8-0189/2018, que indica que
las fuerzas armadas ya reconocen de manera
generalizada el ciberespacio como “el quinto escenario bélico”. Asimismo, se subraya
el creciente papel que desempeña la IA en
las capacidades ofensivas y defensivas en
este entorno virtual y se insta a la Unión y a
los Estados miembros a que presten especial
atención a este ámbito, tanto en las actividades de investigación como en el desarrollo
práctico de sus capacidades defensivas.
La firma Booz Allen Hamilton –abajo, uno de sus centros de
ciberoperaciones– ha recibido mil millones de dólares para
mejorar la defensa digital de seis agencias de Estados Unidos, entre ellas, la NASA. A la izquierda, un mapa muestra
los ataques informáticos que tienen lugar y sus objetivos.
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De hecho, la Unión Europea baraja poner en marcha un
protocolo que les permita dar una respuesta diplomática
conjunta ante actividades informáticas malintencionadas
e impulsar medidas restrictivas contra adversarios, así co
mo posibles sanciones. Además, propone colaborar con la
OTAN en el ámbito de la ciberguerra.
¿Debería existir un organismo internacional inde
pendiente que tratase de limitar el uso de la IA en es
te contexto o tal iniciativa no sería más que intentar
poner puertas al campo? Quizá serviría de algo, pero
desde Panda creen que, al igual que ocurre con la in
teligencia tradicional y el espionaje, los límites legales
serán traspasados. “En este caso, lo importante sería
no ser identificado como el responsable de la acción
perpetrada”, explican desde esta compañía. En este
sentido, los Gobiernos suelen contratar a hackers ubi
cados en otros países para perpetrar los ataques y así
enmascarar su autoría. “Desde un punto de vista ju
rídico internacional lo más lógico sería establecer un
marco de confianza. Sin embargo, a veces los que están
más interesados en regular son los Gobiernos menos
transparentes”, señalan desde Thiber.
También es preciso tener en cuenta que el hecho de
regular la utilización de la IA y obligar a los países a que
actúen con total transparencia en su uso bélico choca
frontalmente con el efecto sorpresa que se espera de
un ciberataque. “Los activos ciber funcionan cuan
do no se sabe lo que tienes. En los ámbitos militar y
geopolítico, hay cosas que disuaden si se muestran el
arsenal nuclear, por ejemplo , pero este caso es muy
diferente. Si se exhiben las armas, el enemigo puede
prepararse para contrarrestar esa tecnología. Además,
muchas de ellas son de un solo uso”, justifican desde
este laboratorio de ideas.
POR OTRO LADO, ¿QUIÉN TIENE LAS DE GANAR EN LA CIBERGUERRA
QUE VIENE? ¿SE IMPONDRÍA QUIEN POSEYERA EL MEJOR EQUIPO
HUMANO O LA MEJOR TECNOLOGÍA DE IA? ¿La clave está en desarrollar las mejores ciberarmas o en contar con genios
capaces de anularlas? En el fondo, no se trata de una cuestión exclusiva de nuestros días. Por el contrario, lo que
subyace tras todo ello puede trasladarse perfectamente a
los conflictos bélicos de la antigüedad. “La tecnología es
el elemento diferencial de los ejércitos desde tiempos remotos. En el pasado, los que empleaban el hierro se imponían a los que seguían usando armas de bronce. Está
claro que tener a tu disposición herramientas avanzadas
ayuda mucho. Pero si no cuentas con buenos soldados,
de nada te sirve”, apostilla Sánchez.
Eso sí, en lo que se refiere a la ciberguerra a gran escala, entre Estados, existe una notable diferencia con
las contiendas convencionales. En este último caso, es
habitual que alguno de los actores implicados adquiera
armamento a terceros países, lo que conlleva una gran
GETTY
Para poder hacer frente a las
ciberagresiones apoyadas por
tecnologías de inteligencia
artificial será necesario hacer
un gran esfuerzo en formación
En 2010, el gusano Stuxnet, ideado para sabotear instalaciones industriales,
dañó parte del equipamiento de la planta nuclear de Natanz, en Irán. Arriba,
Mahmud Ahmadineyad, entonces presidente del país, visita el complejo.
inversión. Pero en este campo, además, es necesario
apostar por un desarrollo tecnológico propio. Palanco
lo razona así: “Contamos con tecnología norteamericana o israelí, pero sería muy interesante disponer de
otra que fuera Made in Spain. No puedo tener un sistema que me proteja de un posible agresor cuando, a lo
mejor, el ataque proviene del mismo fabricante”.
Y NO HAY QUE OLVIDAR QUE LOS ESTADOS NECESITAN CADA VEZ
MÁS ESPECIALISTAS EN CIBERSEGURIDAD; en concreto, que
estén formados en sistemas de inteligencia artificial. Es
más, la carencia de expertos en la materia puede ser un
auténtico problema. Los técnicos de la UE que valoran
esta cuestión sostienen que sería deseable una mayor
cooperación entre las instituciones educativas civiles
y las academias militares, así como destinar más recursos al entrenamiento en ciberoperaciones. Esto es,
entienden que los países miembros no deben centrarse
únicamente en la contratación de personal competente
para las fuerzas armadas, sino también en mantener a
los especialistas necesarios. Lo cierto es que esta carencia es una de las causas de que en esta área se produzca
una constante fuga de talentos. Por ejemplo, las empresas o administraciones españolas que quieren reclutar
hackers difícilmente pueden competir con los sueldos
astronómicos que se llevan los cracks de la ciberseguridad en Estados Unidos, cuyos salarios anuales rondan
entre los 200.000 y los 250.000 dólares.
Si tenemos en cuenta todo lo mencionado anteriormente, queda bastante claro que organizar el comando
de ciberseguridad ideal no es una tarea fácil. Un departamento gubernamental dedicado a la ciberguerra
que quiera cubrir todos los frentes debería contar con
perfiles muy variados. Además de tener entre sus filas
buenos desarrolladores de tecnologías de seguridad,
también necesitaría disponer de profesionales que sepan cómo organizar eficazmente un ataque o hacer labores de contrainteligencia.
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H I S T O R I A
CORTESANAS:
unas bellezas
de armas tomar
THE GRANGER COLLECTION
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No son pocas las cortesanas que han dejado su huella en la historia: desde la hetaira griega
Aspasia de Mileto hasta madame de Pompadour, amante de Luis XV. La mayoría de estas prostitutas se caracterizaron por ser beldades que encandilaban con su agudeza e ingenio; y no
pocas con sus dotes artísticas, como la poetisa veneciana Verónica Franco. Pero todas son mujeres que lucharon a su manera por empoderarse en la sociedad patriarcal que las vio nacer.
Texto de
JOSÉ ÁNGEL MARTOS
Como puede apreciarse en
este lienzo del siglo XVI,
la música y el resto de las
artes eran aliados habituales en los encuentros
con las cortesanas.
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AGE / BRIDGEMAN IMAGES
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Friné, hetaira –cortesana– griega del siglo IV a. C., fue absuelta del delito de impiedad después de que su amigo y amante Hipérides
convenciera al tribunal ateniense de que no debían privar al mundo de su impresionante belleza. Lo logró despojándola de sus ropas.
“
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ominaba a los hombres de Estado más influyen
ntes”. “Tenía una rara sabiduría política”. “Le escribía los discursos a Pericles”.
Estos y otros elogios dedicaron autores griegos y romanos a un personaje de enorme
influeencia en la Atenas helenística del siglo
C. No hablaban de un filósofo ni de un
V a. C
co, sino de una hetaira –cortesana–
polític
llamaada Aspasia de Mileto. Las mujeres como ellla eran extranjeras de gran atractivo a
que se entrenaba desde la infancia para
las qu
alegrar los banquetes, que entonces eran el
sumun de la diversión de los varones. Sus servicios incluían los favores
sexuales, pero aportaban también sus dotes como inteligentes conversadoras y sus habilidades en la música y la danza. El orador ateniense
Demóstenes resumió así el lugar que ocupaban ellas en la vida de los
más acaudalados: “A las hetairas las tenemos para el placer; a las concubinas, para que nos cuiden diariamente; y a la esposa, para procrear
legítimamente y tener una fiel guardiana de los bienes de la casa”.
Las cortesanas, cuya capacidad de brillar en la conversación, las
artes y la cultura las distingue de las prostitutas, existen desde muy
antiguo, y en civilizaciones muy dispares: desde las hetairas griegas a
las oiran japonesas o las odaliscas turcas. Aspasia, primera cortesana
conocida, reunía todas estas cualidades; y gracias a ellas conquistó al
gran Pericles, que llegó a legitimar al hijo que
tuvieron pese a que las leyes lo impedían. Resultaba tan buena oradora que se llegó a decir
que daba clases de retórica a las atenienses de
buena cuna. Y eso que ella ni siquiera era una
ciudadana, ya que había nacido en Mileto. De
hecho, las jóvenes de Atenas no podían ser
hetairas, ya que se las reservaba para el matrimonio. Eso llevó a otra paradoja: estas cortesanas extranjeras eran las únicas mujeres que
gozaban de libertad de movimientos y vida
social en la sociedad ateniense, que era muy
opresiva con la mujer. Incluso podían poseer
muchos bienes.
PRECISAMENTE, PARA CONSERVAR EL AFECTO DE SUS
AMANTES MÁS GENEROSOS, LAS HETAIRAS refinaban
sus técnicas, como se relata en este consejo de
seducción que el escritor griego Alcifrón puso en boca de una de ellas: “Uno de los trucos
principales de las que practican nuestra profesión es posponer el momento del disfrute y,
despertando las esperanzas, mantener a los
amantes en nuestro poder... Unas veces es-
Demóstenes decía que las hetairas eran para el placer, las
concubinas para los cuidados diarios y las esposas para procrear
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AGE
ALAMY
A la izquierda, la japonesa lady Murasaki Shikibu, que retrató
el hedonismo de la corte japonesa de finales del siglo X y
principios del XI en su obra Historia de Genji, la primera novela moderna del mundo. Bajo estas líneas, Aspasia de Mileto,
la primera cortesana conocida. Vivió en el siglo V a. C., gozó
de una gran influencia en la vida cultural y política de su
época y conquistó al político ateniense Pericles.
Las geishas, unas
trabajadoras especiales
L
as geishas no tienen una historia milenaria –surgieron en el
siglo XVIII–, pero en poco tiempo se convirtieron en personajes admirados. Aparecieron como una derivación de las cortesanas oiran –puedes leer más sobre ellas en el texto principal–,
pero con la importante diferencia de que no ofrecían servicios
sexuales, sino que se especializaban en proporcionar diversión
y entretenimiento. Aún en el siglo XX, como relata la novela Memorias de una geisha, niñas de zonas rurales pobres eran vendidas por sus padres a intermediarios que las entregaban a las
propietarias de las casas de té, en las que se les impartía una
exigente formación para cumplir los requisitos que se esperaban
de una geisha. Su peinado, maquillaje, kimono y habilidades artísticas estaban profundamente institucionalizados, por lo que
su éxito posterior dependía de la preparación recibida.
Era costumbre entre las geishas contar con un cliente
habitual que las protegiera, un danna, con recursos económicos suficientes para financiar los gastos de su amante. También tenían como fuente de ingreso el mizuage, que consistía
en vender su virginidad al mejor postor. Este tipo de ceremonia
taremos ocupadas o indispuestas, o cantaremos, tocaremos la flauta,
bailaremos o prepararemos la cena, o decoraremos la habitación, bloqueando así el camino a esos placeres íntimos que, de otra forma, con
seguridad se marchitarían pronto”.
Otra gran hetaira griega fue Friné, amante del escultor Praxíteles,
quien se inspiró en ella para crear su Afrodita de Cnido, entre otras
muchas esculturas que representaron a la diosa en su plenitud. Para
tantas sirvió de modelo que fue acusada de impiedad –el mismo delito
que le costó la vida a Sócrates– y la llevaron a juicio. Salió en su defensa el orador Hipérides, pero este, al constatar que sus argumentos
no convencían a los magistrados, hizo caer el vestido de Friné, que se
quedó desnuda ante los sorprendidos miembros del tribunal. Hipérides les dijo que no se
podía privar al mundo de semejante belleza…
y, efectivamente, la absolvieron.
TAMBIÉN ABUNDARON LAS CORTESANAS EN EL MEDIEVO, SOBRE TODO EN EL ENTORNO DE LOS MONARCAS.
Porque si la corte era la familia ampliada de
un rey, las damas que formaban parte de ella
eran, en muchos casos, sus compañeras de alcoba. En el Imperio bizantino encontramos a
una prostituta que llegó a emperatriz: Teodora (500-548), hija de una familia circense –su
padre era domador de osos; y su madre, bailarina–, se casó nada menos que con Justiniano,
quien, como había hecho siglos antes Pericles,
cambió las leyes para beneficiar a su favorita; en este caso, con el objetivo de facilitar el
matrimonio. Sin embargo, normalmente las
relaciones entre poderosos y cortesanas se llevaron con mucha discreción por imperativo
religioso, ya que el cristianismo penaba estos
vínculos por no ser legítimos.
Debemos viajar hasta el Japón medieval
para encontrar un ambiente cortesano más
desenfadado. Allí, en el siglo X, las mujeres
participaban de forma activa en la vida de la
corte imperial de Heian –actual Kioto–, en
la que se permitía una notable liberalidad. El
nivel cultural de ellas era tan alto que surgió
93
Isabel de Este (1474-1539), marquesa de Mantua, fue una
mujer culta e inteligente que solía convocar en las estancias
privadas de su corte a literatos, artistas y doncellas de modales desenfadados. A la derecha, un grupo de oiran, que surgieron en el Japón de 1600 y no solo proporcionaban placer
sexual, también eran instruidas a nivel intelectual.
AGE / MARY EVANS PICTURE LIBRARY / PUMP
ALAMY
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un notable círculo literario femenino, en el que destacó la aristócrata
Murasaki Shikibu, que escribió Historia de Genji, el mayor clásico japonés. En él, la autora reflejó el hedonismo reinante, y lo hizo a través
de los amoríos de un príncipe ficticio, Hikaru Genji, con todo tipo de
mujeres del círculo del emperador, desde las que eran integrantes de
las familias más nobles hasta las esposas e hijas de los altos funcionarios. Quizá por ello no sea de extrañar que en Japón surgieran las geishas. Aunque eso sería siglos más tarde.
LAS CORTES FEMENINAS LLEGARON A ITALIA CON LOS CAMBIOS TRAÍDOS POR EL
RENACIMIENTO. En los albores del siglo XVI, Isabel de Este, marquesa de
Mantua, y su cuñada Elisabetta Gonzaga, duquesa de Urbino, las promovieron: las damas debían ser cultas, con dotes para la conversación,
interés por el arte y una cierta relajación en las costumbres. Baltasar
Castiglione, autor de El cortesano (1528) –que fijó los modos de las
cortes europeas para los siglos venideros–, consideraba a la duquesa de
Urbino como el ideal de mujer, situada por encima de las convenciones y con gran independencia de expresión. En su obra, aconsejaba a
la dama perfecta no arredrarse ante conversaciones un tanto lascivas.
Por su parte, Isabel de Este convocaba en sus estancias privadas,
llenas de obras de arte y libros, a un círculo de literatos y artistas, así
como a sus doncellas, jóvenes que, según la historiadora Verena von
der Heyden-Rynsch, “preferían adoptar unos modales más bien des-
enfadados”. Cuando acudió allí un enviado del
emperador Maximiliano I de Habsburgo, dejó
escrito que en aquel lugar “solo se habló del
amor por delante y por detrás… con mucha
indecencia, pero siempre dulcemente”.
En ese mismo siglo, Venecia se convirtió en
el Camelot de las cortesanas. Los banquetes,
en los que convergían suntuosidad, placer e
ingenio, inspiraron a Pietro Aretino sus Diálogos de cortesanas, repletos de mordacidades. Incluso se instituyó la figura de la llamada
cortigiana onesta (en castellano, ‘cortesana
honesta’), capaz de satisfacer a sus distinguidos clientes no solo en la cama, sino también
en el plano intelectual, y se confeccionó un directorio llamado Catálogo de todas las principales y más honradas cortesanas de Venecia, con sus nombres, direcciones y tarifas.
Una de ellas fue Verónica Franco, que se hizo
famosa por ser además una notable poetisa. Su
nombre corrió de boca en boca, y el propio rey
de Francia, Enrique III, pidió pasar una noche
con ella durante una visita a Venecia, en 1574.
94
En el siglo XVI, Venecia contaba con un catálogo que reunía
los nombres, direcciones y tarifas de las principales cortesanas
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Madame de
Pompadour
(1721-1764)
fue una famosa cortesana francesa, la amante
favorita del
rey Luis XV.
Jugó un papel
político muy
importante al
convertirse
en confidente
del monarca
y destacó por
ser una protectora de
las artes.
Conspiraciones
en el harén
A partir de 1600, en el Japón del emperador y los shogunes –señores feudales–, el Gobierno estableció en las ciudades los llamados
barrios de placer. Allí surgió un tipo de prostituta llamada oiran,
que no solo proporcionaba servicios sexuales, sino que entretenía a la
clientela con su música, bailes, poesías, caligrafías y conversaciones.
Se hicieron famosas por sus espectáculos eróticos, de los que derivó el
teatro kabuki. Estas cortesanas de lujo eran seleccionadas por su belleza desde la infancia –sus padres las vendían con apenas diez años–
y entrenadas en todas las disciplinas que debían dominar.
FRANCIA FUE OTRO PAÍS EN EL QUE SE IMPLANTÓ ESTE TIPO DE VIDA CORTESANA,
Y LO HIZO SIGUIENDO EL MODELO ITALIANO, a raíz de la estancia en tierras
transalpinas de monarcas como Francisco I y el mencionado Enrique
III. El establecimiento del modelo de corte culta y refinada lo impulsó
la reina Catalina de Médici (1519-1589), natural de Florencia, que supo combinar el arte del buen vivir toscano con la agudeza intelectual
gala. A partir de entonces, las damas de la corte de la casa de Valois se
consagraron a intentar brillar no solo por su hermosura, sino también por su ingenio y formación intelectual. Así, una de las damas de
compañía de Catalina sorprendía a los embajadores extranjeros con
su capacidad de pronunciar brillantes discursos en latín.
Después, en la corte de Versalles, las damas jugaron con gusto al
galanteo, ya fueran solteras, casadas o viudas. En sus salones surgieron cortesanas poderosas, como las favoritas de Luis XV (1710-1774):
madame de Pompadour y madame du Barry. No se limitaron a ser
amantes del rey, sino que se convirtieron en confidentes del monarca
en asuntos de Estado y llegaron a controlar quién tenía acceso a él.
Por otra parte, los artistas y escritores galos también se dedicaron
a difundir un ambiente cortesano la mar de exótico: el harén del sul-
A
unque los harenes del antiguo Egipto nada tenían que ver con los musulmanes, uno de ellos,
el del faraón Ramsés III (s. XII a. C.), poblado de princesas extranjeras desposadas por conveniencia
diplomática, fue el escenario de una importante traición. Tiy, la segunda mujer del ya anciano rey, fraguó
el intento de asesinato de su esposo para alterar el
orden sucesorio y situar a su hijo, Pentaueret, como
nuevo soberano. Para ello, se ganó la confianza del
alto funcionario que dirigía el harén real y, a través de
él, se comunicó con varios de los principales ministros del faraón, como el del Tesoro, a los que convenció para unirse a la conspiración. El golpe de Estado
fue descubierto y ejecutaron a los participantes.
Más éxito tuvo en China, en el siglo VII, Wu Zetian, una joven que llegó al harén del emperador Taizong como cortesana de quinto grado –una de las
categorías más bajas del serrallo– y enamoró al príncipe hijo de su señor, Gaozong, algo que era considerado como una traición equiparable al incesto.
Wu Zetian sobrevivió al emperador y consiguió convertirse en concubina y luego en esposa principal
del sucesor, Gaozong –todo un escándalo para los
confucianos más conservadores–, para culminar su
imparable carrera como emperatriz entre los años
690 y 705. Se ha hecho mucho hincapié en sus rasgos negativos, pero la única mujer que ha gobernado China en realidad fue una reina muy competente.
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THE PICTURE ART COLLECTION / ALAMY
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A la izquierda, una imagen de 1865 de Cora Pearl
sobre un caballo, en su papel de gran dama. Esta
inglesa ingresaba hasta 5.000 francos por noche y
llegó a ser amante del hermanastro de Napoleón III.
Sobre estas líneas, la Bella Otero, pontevedresa de
la que se dice que fue la última cortesana.
La nómina de amantes de la Bella Otero era un directorio
de casas reales: de Nicolás II de Rusia a Alfonso XIII
tán turco en el palacio de Topkapi, en Estambul. Pintores como Ingres
imaginaban en él a hermosas mujeres desnudas esperando para complacer al sultán. En verdad, las llamadas odaliscas eran esclavas de los
territorios conquistados seleccionadas por su belleza, y se organizaban
constantes fiestas y actuaciones para el placer del sumo monarca, pero
la realidad de los harenes –cualquier hombre poderoso solía tener uno
en el mundo musulmán– no era como la retratada por los occidentales. En ellos vivían las esposas y concubinas del mandatario, pero también lo hacían todas las mujeres vinculadas a la familia. Se trataba, por
tanto, de los aposentos femeninos, donde se las mantenía apartadas y
recluidas. Los únicos hombres que servían en el harén eran eunucos.
LA EXPERIENCIA DE LA FRANCESA DE ORIGEN VASCO MARGA D’ANDURAIN DEMUESTRA QUE LOS HARENES NO ERAN COMO LOS IMAGINABAN LOS OCCIDENTALES. En
96
1933, fue detenida en la ciudad árabe de Yidda cuando intentaba viajar
a La Meca y recluida en el harén del vicegobernador de la ciudad. Allí
durmió en el suelo sobre una alfombra desgastada, tomó una comida “horrorosa” y tuvo que soportar que las otras mujeres le depilaran
brutalmente el vello púbico para que no estuviera en pecado.
Las revoluciones y la democracia no trajeron el final de las cortesanas, aunque sí cambiaron su lugar predilecto de brillo social al mundo del teatro. Fue el caso de la inglesa Cora Pearl (1835–1886), quien,
tras viajar a París con un amante, decidió instalarse allí como actriz.
Cultivó una imagen de mujer adinerada que le facilitó el acceso a la
buena sociedad, al tiempo que se daba a conocer mediante números
de erotismo como un baile desnuda sobre una
alfombra de orquídeas o su aparición, al final
de una cena, bañada en crema, a modo de
irresistible postre. Cora ingresaba hasta 5.000
francos por noche y llegó a ser amante del duque de Morny, hermanastro de Napoleón III.
Pero dilapidó su buena fortuna por culpa de su
adicción al juego.
Años después, triunfó en los ambientes
parisinos la pontevedresa Agustina Otero
Iglesias (1868-1965), conocida como la Bella
Otero, que llegó a Francia en un viaje con su
amante, un banquero barcelonés. Una vez
allí, lo abandonó y triunfó como bailarina y
cortesana. Su nómina de amantes era un directorio de casas reales: Nicolás II de Rusia,
Alberto I de Mónaco, Leopoldo II de Bélgica,
Eduardo VII de Inglaterra e incluso Alfonso
XIII. Por no hablar de empresarios y nobles.
Al igual que Cora Pearl, se vio dominada por
la ludopatía y se dejó mucho dinero en el Casino de Montecarlo, hasta el punto de que,
tras su retiro, el establecimiento monegasco
le pasó una pensión hasta su muerte. Fue, dicen, la última cortesana.
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NATURALEZA
Una manada de
caribúes cruza los
campos helados
de Canadá. Estos
rumiantes nómadas funcionan como un solo organismo para huir
de sus depredadores, los lobos.
In memoriam
Pablo Herreros
U
98
na de las peores noticias que nos dejó
2018 fue la muerte del autor de este artículo, Pablo Herreros Ubalde, con solo 42 años.
Primatólogo, autor de varios libros de divulgación científica y colaborador habitual de MUY
INTERESANTE, Herreros supo transmitir el
amor por los animales y la certeza de que los
humanos no somos los únicos en sentir compasión por otras criaturas. Descanse en paz.
Publicado en
2018, La inteligencia emocional de los animales es el
último libro del
desaparecido
primatólogo
cántabro.
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Los humanos no somos los únicos en acudir a las urnas para tomar decisiones que afectan a la
comunidad. Otras muchas especies actúan de forma colegiada y sus individuos llevan a cabo
diversos formatos de procesos electorales para escoger las mejores opciones para el grupo.
Texto de
PABLO HERREROS
99
Una inmensa bandada de estorninos
con la forma de un
delfín sobrevuela la
isla de Anglesey, en
Gales. La asombrosa manera en que
estas aves sincronizan su vuelo intriga
a los científicos.
a coordinación y la sincronización de ac
tividades son esenciales para mantener la
cohesión durante los movimientos colecti
vos en las comunidades de seres vivos. To
dos los grupos necesitan tomar decisiones:
elegir una dirección cuando migran, dónde
buscar alimento, la forma de escapar cuan
do se acerca un depredador... La visión tra
dicional es que los ejemplares dominantes,
esto es, los líderes, deciden por el resto, pe
ro diversas investigaciones científicas en la
última década han descubierto que los in
dividuos de muchas especies votan y pactan para tomar decisiones,
como si formaran verdaderas democracias. Todas las especies que vi
ven en manadas, bandadas u otras agrupaciones gregarias requieren
de algún tipo de consenso en ciertos momentos.
A veces se trata de reglas sencillas, como tratar de influirse me
diante el tacto, como hacen algunos gusanos que viajan juntos. Pero
otros casos muestran una complejidad que recuerda a los procesos
humanos en los que hay conflictos de intereses y los individuos de
ben decantarse por una u otra opción por el bien de la comunidad.
Por ejemplo, muchos ungulados opinan sobre el camino a seguir.
Amandine Ramos, etóloga del Instituto Pluridisciplinar Hubert Cu
rien de Estrasburgo (Francia), explica en un estudio publicado en la
revista Animal Behaviour que los bisontes americanos (Bison bison)
eligen de forma similar a como hacemos los humanos en las elec
ciones. Cada miembro del grupo orienta su cuerpo hacia el lugar al
L
100
que le gustaría dirigirse para pastar o beber.
Luego alguno dará el primer paso; si es en la
dirección preferida por la mayoría, la mana
da le seguirá. Pero si elige la opción menos
popular, puede quedarse solo o hacer que el
grupo se divida durante un tiempo.
AL FINAL, EL BISONTE EMPRENDEDOR CON MÁS
VOTOS ACABA LIDERANDO LA COMUNIDAD. Lo inte
resante es que cualquiera puede dar el primer
paso, aunque las hembras adultas suelen tener
más éxito y reclutan más seguidores. Algo si
milar le ocurre al ciervo rojo que habita en Asia,
que solo se levanta para seguir a la masa cuando
más o menos el 60% de los individuos del gru
po lo hace, una proporción que supera lo que
los humanos consideramos mayoría absoluta.
Estos animales se pronuncian a base de piso
tear el suelo con la pezuña contra el suelo.
Cuando se vive en colonias, los conflictos
de intereses y las negociaciones son inevita
bles. Asistir al momento en que un enjambre
de abejas de la miel elige su futuro hogar re
sulta fascinante para conocer cómo toma de
cisiones un grupo de animales en busca de la
mejor adaptación. Kirk Visscher, de la Uni
versidad de California, y Thomas Seeley, de
No siempre son los líderes o ejemplares dominantes del
grupo los que dirigen las operaciones. Las especies que viven
en asociaciones gregarias suelen buscar el consenso
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El sistema
autoorganizado
de las hormigas
la de Cornell, llevan años estudiando la migración de estos insectos eusociales, como se
conoce a los animales que presentan el nivel
más sofisticado de organización colectiva.
Las abejas cambian de hogar cada cierto
tiempo, bien porque la colonia se fracciona,
bien por deterioro del nido o simplemente porque encuentran un sitio mejor. Pero
¿cómo logran dar con él y toman la decisión
de mudarse? Primero fletan una patrulla de
cientos de exploradoras que vuelan en busca
de un asentamiento en un árbol o una cueva.
Cuando estas regresan, comunican mediante
una danza las ventajas de los posibles hogares.
Con esta información, otra batida volará a los
lugares recomendados para evaluarlos hasta
alcanzar un consenso. Combinan la información grupal con la experiencia personal, yendo y viniendo para comprobarlo por sí mis-
Las abejas melíferas y las hormigas están entre las especies de la fauna más
eusociales, que es como se conoce a
los animales que poseen el nivel más
sofisticado de organización colectiva.
CORDON
GETTY
E
stos invencibles insectos son capaces
de organizar recorridos, detener el forrajeo si las condiciones no son óptimas porque
llueve o hay un depredador merodeando,
construir hormigueros complejos y asaltar en
masa lugares provistos de comida sin que los
dirija ningún líder. Ni siquiera la reina influye
en este tipo de acciones. Los hormigueros
integran a miles de individuos, algunos de los
cuales se dedican a defender y otros a cuidar de la reina, mientras que las obreras se
encargan del mantenimiento de los túneles y
las forrajeras traen comida para la colonia. Se
trata de un sistema flexible y autosuficiente.
Quizá por eso existen decenas de miles de
especies de estos insectos desde hace millones de años y viven en casi la totalidad de los
ecosistemas terrestres. Pero ¿cómo alcanzan
ese grado de coordinación?
ANTENAS SINTONIZADAS. La bióloga
Deborah Gordon cree que los individuos no
son listos per se, sino que es el hormiguero el
verdadero organismo inteligente. No parece
fácil decidir cuántas hormigas se van a dedicar a la recolección, cuántas a la exploración y
quiénes se quedan a cuidar de las larvas. Gordon ha descubierto que las forrajeras frotan
sus antenas contras las de las exploradoras,
que son las que tienen el rol principal en la toma de decisiones. Cuanto más contacto tengan, más probabilidades hay de que las primeras salgan a buscar lo que las exploradoras
han encontrado. No tienen que dar órdenes.
El contacto es el mensaje. Lo interesante es
que sus acciones no vienen impuestas desde
arriba. Surgen de manera espontánea, desde la base. Cada hormiga actúa por sí misma
aunque no sepa cuál es el objetivo final.
mas. Es una conducta inteligente, pues si siguieran ciegamente a una
sin cuestionar su fiabilidad, podrían dejar la colmena indefensa. Pero
al existir varias opciones, ¿cuál escoger?
Visscher ha descubierto que las abejas usan señales de parada (stop
signals). Cuando vuelven las exploradoras, emiten un pequeño zum
bido a la vez que las golpean por detrás para que dejen de bailar. Así las
viajeras le dicen al resto: “¡Esperad un minuto! Puede que aquí haya
otro nido mejor. Se autocontrolan e inhiben para no tomar una deci
sión rápida y errónea, ya que la supervivencia de todas está en juego.
UNA VEZ QUE UN GRUPO SE PONE DE ACUERDO, CAMBIAN LA SEÑAL Y PRODUCEN
UN SONIDO SIMILAR AL DE UNA FLAUTA mediante la vibración de las alas.
A la vez, presionan a otras abejas posándose sobre ellas, lo que las
predispone para un despegue en masa. Este control de impulsos tiene similitudes con el comportamiento cerebral de los primates y de
las neuronas humanas. “Abejas y neuronas suprimen los niveles de
actividad de las unidades –exploradoras bailando o centros nerviosos– que representan diferentes alternativas”, afirma Visscher.
Pero la experiencia colectiva también es una excelente fuente de información a la hora de tomar decisiones rápidas y efectivas. Cuando
no se sabe lo que está pasando lejos, copiar a los demás siempre es
una táctica inteligente. Por ejemplo, las manadas de caribúes usan
la imitación para huir de los depredadores. Según el experto de la
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VARIAS ESPECIES DE AVES VUELAN EN BANDADAS
DE MILES DE INDIVIDUOS SIN CHOCAR ENTRE SÍ. Al
anochecer, antes de posarse en los árboles
para descansar, millares de gorriones y de
estorninos hacen acrobacias, invierten la
dirección del vuelo repentinamente y se
desplazan como una nube. Las gaviotas y
los cuervos también llevan a cabo acciones coordinadas y parecen alzar el vuelo al
unísono con un solo impulso. Están interconectados para actuar como un solo ser.
La razón de esta conducta sigue siendo
un misterio para la ciencia, aunque algunos investigadores creen que quizá sirva
de señal para guiar a la bandada hacia un
lugar donde pasar la noche. Otros piensan
que es un modo de evaluar cuántos son en
el grupo o de entrenarse para cuando acechen los depredadores, pues cuanto más
apiñados vuelen, más difícil será para las
rapaces fijarse en un solo individuo.
En este sentido, el físico Andrea Cavagna
Perros salvajes:
el estornudo como
papeleta electoral
L
102
os perros salvajes africanos o licaones (Lycaon
pictus) celebran asambleas en las que se usa
una especie de estornudos para decidir los movimientos grupales, según un estudio de Neil Jordan,
biólogo de la Universidad de Sídney (Australia). Tras
filmar 68 encuentros en cinco manadas del delta
del Okavango (Botsuana), Jordan se percató de que
cuantas más veces estornudaban, más probabilidades había de que se fueran juntos a cazar.
Ese gesto actúa como un sistema de votación
o expresión de la voluntad, cree Jordan. Por lo general, los licaones necesitan unos diez ¡achís! para
empezar la batida. Pero si el macho y la hembra alfa
están delante, entonces no estornudan tanto. Es decir, la presencia de la pareja dominante anula en parte el margen de maniobra para decidir. Esa dupla es
la autoridad final, dotada de derecho de veto.
lideró un proyecto llamado Starflag para tratar de entender este fenómeno. Los científicos implicados observaron y analizaron durante
meses numerosas imágenes tomadas desde la azotea de un museo y
descubrieron que los pájaros próximos a los bordes de la bandada
iban más apiñados que los que volaban por el medio, como cuando
vamos en el metro. También vieron que cada ave interactúa con unas
pocas compañeras, entre seis y siete, que suelen estar ubicadas a sus
lados, ni delante ni detrás. Por lo tanto, lo importante para no chocar
es el número de colegas y no la distancia entre ellos.
Y qué decir de los peces que nadan en cardúmenes. En la Universidad de Princeton, el biólogo Iain Couzin y la ingeniera Naomi LeoGETTY
Universidad de Alberta (Canadá) Grant
Hauer, la manada funciona como sistema
de alarma ante la presencia de lobos, sus
principales depredadores. Cuando estos
cánidos traspasan la línea imaginaria de
peligro que los caribúes tienen establecida, el individuo más cercano a los lobos
acechantes empieza a correr y los demás
huyen en estampida. Mediante el contagio
reaccionan en fracciones de segundo y se
comportan como si fueran un solo organismo. Cuando falta información o expe
riencia, este tipo de mimetismo adaptativo
resulta una excelente táctica.
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nard se han interesado por la forma en que se mueven y las reglas
que siguen. Los individuos de estos bancos de peces van pendientes
de los demás, y si uno se percata de algo interesante o peligroso, los
que lo rodean se dan cuenta de inmediato. También pueden filtrar
la información irrelevante, ya que a veces algunos ejemplares res
ponden a estímulos por error.
SI EL GRUPO ES NUMEROSO, LAS POSIBILIDADES DE QUE MÁS DE UNO INTERPRETE
SEÑALES DE FORMA EQUIVOCADA TAMBIÉN SE REDUCEN. Es lo que los etólogos
llamamos vigilancia colectiva. La imitación es una estrategia que
los humanos usamos en situaciones catastróficas o de emergencia,
como cuando hay un atentado o se produce
un accidente de varios coches por delante
de nosotros. Captamos señales y gestos de
los que nos rodean para tomar la decisión
de salir corriendo o parar sin que nadie nos
alerte expresamente sobre ello.
Cédric Sueur, profesor del Departamento
de Ecología, Fisiología y Etología de la Universidad de Estrasburgo, dirigió una investigación con grupos semisalvajes de ganado
vacuno de la raza Highland con el objetivo
Los peces que nadan en
cardúmenes numerosos
adoptan una estrategia de
vigilancia colectiva y
permanecen atentos a las
señales de sus congéneres
Un submarinista nada
junto a un gran banco de
peces. Los individuos de
estas agrupaciones van
pendientes de los que
van a su lado por si detectan algún peligro en
las cercanías.
103
Un estudio de la etóloga francesa
Amandine Ramos revela que los
bisontes americanos tienen una
forma muy participativa de tomar
las decisiones a la hora de encarrilar la marcha de la manada.
de conocer la emergencia del liderazgo y el uso del espacio. Sueur
y sus colegas estudiaron cuatro manadas de toros y vacas en un pe
riodo de seis meses y vieron que el liderazgo estaba muy repartido,
aunque ciertos individuos iniciaban acciones con más frecuencia
que otros y algunos nunca tomaban la iniciativa. El liderazgo es asi
métrico y no se distribuye por igual. Los individuos centrales y ma
yores eran más emprendedores y conseguían más seguidores que
los miembros periféricos y más jóvenes. La dominancia posesión
de un estatus social elevado dentro del grupo también jugaba un
papel clave, pero solo en cuanto al número de seguidores.
EL BIÓLOGO BRITÁNICO JOHN DYER, DE LA UNIVERSIDAD DE LEEDS, HA REVISADO
LOS ESTUDIOS EXISTENTES SOBRE EL LIDERAZGO EN GRUPOS DE VERTEBRADOS,
incluidos unos doscientos trabajos hechos con humanos. En su
investigación, Dyer expone que, aunque existe este fenómeno en
muchos animales, se da de forma muy diferente en unos y otros. En
algunas especies, los grupos tienden a ser liderados por los individuos dominantes, como ocurre con los gorilas, las carpitas doradas
(Notemigonus crysoleucas) y los monos langures hanuman (Semnopithecus entellus). En otras, la jefatura es más variable y no tiene
correlación con la dominancia, como en el ganso doméstico y en las
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CORDON
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aves diamante cebra (Taeniopygia guttata),
propias de Australia y Asia.
¿Qué ocurre con nuestros parientes más
cercanos, los monos? El primatólogo Andrew
King ha llevado a cabo un análisis retrospectivo de abundante literatura dedicada a investigar la toma de decisiones en diversas especies
y ha concluido lo siguiente: “La democracia
aparece al menos con la misma frecuencia
que el despotismo en la naturaleza, contrariamente a muchas predicciones teóricas”.
Así que la posición social o estatus no es
garantía de salirse con la suya. Si un chimpancé quiere mandar, tendrá que hacer
verdaderas maniobras políticas. Las negociaciones que implican el reparto del poder
suelen resolverse mediante apoyos y equilibrios. Cuantos más aliados y colaboradores
consiga un individuo, más posibilidades
tendrá de imponer su criterio y alcanzar
la posición de alfa. Pero a la hora de cazar,
En la naturaleza, los comportamientos democráticos son tan
frecuentes como los despóticos. Los chimpancés, por ejemplo,
necesitan negociar y buscar apoyos para poder mandar
GETTY
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En varias especies de
lémures, como estos de
cola anillada (Lemur catta),
las hembras son las
responsables de dirigir los
movimientos colectivos.
El liderazgo
personal de
los capuchinos
cariblancos
E
n algunas especies selváticas cualquiera puede ser el jefe. El mono capuchino cariblanco (Cebus capucinus),
que vive en varios países de Latinoamérica, decide a su manera. En los movimientos colectivos la decisión de mudarse
surge de un consenso entre la propuesta
del que inicia una acción y la aceptación
o deseos del resto de los miembros del
grupo. La etóloga Odile Petit cree que
la sociedad de estos primates recuerda a una verdadera democracia: “Ni la
dominancia ni la edad ni el género son
determinantes para los movimientos del
grupo”. Aunque en principio se pensaba
que los individuos con más estatus mandaban, hay una jefatura repartida, calificada por algunos expertos como liderazgo
personal: cualquiera puede tomar la iniciativa y ser seguido con éxito.
por ejemplo, se ha observado que algunos miembros del grupo que
podríamos incluir en la categoría de los subordinados daban una
palmada a otros para iniciar las maniobras de ataque. Además, dado
el sistema de coaliciones que sostiene su estructura, es muy difícil
para un solo chimpancé obligar a otros a hacer algo que no quieren
sin contar con ayuda.
ENTRE OTROS PRIMATES SE PRODUCE LO QUE LLAMAMOS INVERSIÓN DE ROLES:
CUALQUIERA PUEDE TOMAR UNA INICIATIVA GRUPAL AUNQUE EXISTAN INDIVIDUOS DOMINANTES. En varias especies de lémures, las hembras son las
responsables de elegir los tiempos y la dirección de los desplaza
mientos colectivos, pero en los lémures pardos (Eulemur fulvus)
no existe ese liderazgo femenino. Según el primatólogo Armand
Jacobs, estos monos se mueven en función del mimetismo y la afi
liación. Es decir, usan la imitación y deciden influidos por lo que
hacen sus familiares o amigos preferidos.
Entre los primates hay, pues, bastantes variables sociales a la hora
de tomar una decisión. Nuestra gran cohesión no solo se explica por
factores ecológicos, como la necesidad de defendernos de los depre
dadores y la búsqueda de alimento, sino que también tenemos en
cuenta los vínculos, las amistades y las alianzas con otros individuos,
así como los factores psicológicos. Por ejemplo, cuando los babuinos
hamadryas (Papio hamadryas) salen en tropel en busca de comida,
varios miembros pueden moverse en diferentes direcciones. Los res
tantes decidirán a cuál seguir, pero el estatus no tiene ningún efecto
para lograr la adhesión del grupo. Avanzar deliberadamente y con
decisión parece ser un factor clave para lograrlo. Es como cuando las
personas, en caso de emergencia o accidente, seguimos a aquellos de
nuestros congéneres que transmiten más confianza.
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HI-TECH
FOTOS: CONTACTO
E X P L O R E R
CÓMO CONVERTIR UN PAPEL
EN UNA PANTALLA TÁCTIL
n la actualidad existen numerosos dispositivos que
nos permiten interactuar
de manera táctil con un
sistema informático, pero al deslizar el
dedo o el lápiz óptico por una pantalla
electrónica lisa se pierde la sensación
de textura y rugosidad que nos aporta
el papel a la hora de dibujar. A fin de
no renunciar a ese tacto, un equipo formado por investigadores de la Universidad de Tecnología de la Información
de Chengdu (China) ha desarrollado un
dispositivo que permite transformar un
trozo cualquiera de papel de estraza en
un panel digital.
El invento, llamado MagicPAPER,
combina un proyector, un detector de
movimientos –el Kinect de Microsoft– y
un programa informático para que las
imágenes animadas que se proyectan
E
106
sobre el papel reaccionen ante los diversos movimientos que realiza el dedo o el bolígrafo. Así, por ejemplo, el
usuario puede dibujar un fragmento del
teclado de un piano sobre el papel y
luego, al pulsar sobre cada una de las
teclas, hacer que se iluminen y suenen
con la nota apropiada.
UN TODOTERRENO EN POTENCIA. Aunque por
el momento las herramientas que han
ideado se limitan a unas pocas acciones –dibujar, borrar, colorear, activar o
desactivar objetos preprogramados...–,
los ingenieros chinos aspiran a que, en
el futuro, el MagicPAPER se aplique en
los medios impresos tradicionales para
ofrecer una experiencia interactiva híbrida que combine la tecnología digital
y los materiales tangibles que utilizamos a diario.
ESCAPA DE LAS PANTALLAS
Además de aportar el tacto del
papel a la experiencia digital, el
MagicPAPER ofrece un mayor
abanico de posibilidades que
las actuales tabletas, ya que el
tamaño de la superficie interactiva
puede ser muy superior –basta con
alejar el proyector del papel para
aumentar la pantalla– e incluso
ocupar un muro entero, lo que abre
la puerta a nuevas aplicaciones en
las que, por ejemplo, intervengan
varias personas a la vez.
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CONTROL TOTAL
DEL AMBIENTE
ANTHEM: EL FUTURO DE LOS
RPG DE ACCIÓN YA ESTÁ AQUÍ
EN UN MUNDO QUE LOS DIOSES DEJARON A MEDIO
CONSTRUIR, repleto de monstruos y criaturas colosales,
los libranceros, una pequeña hermandad de pilotos de
exotrajes acorazados voladores denominados alabardas,
luchan para que la humanidad sobreviva. Si te quieres
sentir como Iron Man, este es tu juego de rol (RPG): modo
individual o cooperativo para cuatro jugadores, escenarios gigantescos, muchos tiroteos y la posibilidad de ir
mejorando tus cuatro trajes –cada uno con funciones y
habilidades específicas– con un completísimo arsenal.
→ DYSON PURE HOT+COOL
AIRE FRÍO O CALIENTE, PERO
SIEMPRE LIMPIO. Ya que respiramos unos 9.000 litros de
aire al día, es importante que
esté lo más purificado posible.
Este aparato
mantiene la estancia a la temperatura que
le indicamos
y filtra todo el
aire que enfría
o calienta para
retener las partículas nocivas.
Su precio es de
649 euros.
→ VORNADO GLIDE HEAT
¿QUÉ ES MEJOR QUE CALENTARSE EN INVIERNO? Hacerlo
con estilo. No todos los calefactores han de ser feos: este,
cuya inclinación es ajustable
hasta veinte grados, lo colocarás en un lugar destacado de
tu casa. Tiene patas de metal
o madera y cuesta 70 euros.
Anthem estará a la venta el 22
de febrero, y disponible para
Xbox One, PS4 y PC. Sus
creadores, BioWare, son
también los responsables de la mítica saga
Mass Effect.
UN NUEVO MUNDO
BAJO EL AGUA
UNO DE REALIDAD AUMENTADA, EN
CONCRETO. Las gafas de natación
SeeSea, ideadas por la empresa
Moonback Innovation, son solo un
proyecto aún, pero prometen revolucionar la experiencia de jugar en
la piscina: transforman el aburrido
fondo liso y vacío en un mundo
subacuático lleno de peces, corales
e incluso barcos hundidos para que
los niños exploren. Además, permiten escuchar música mediante auriculares de conducción ósea –que
transmiten la vibración directamente
al oído interno–, competir en carreras
y juegos con otros niños –con sus
gafas conectadas de manera inalámbrica– e incluso detectar situaciones
de peligro –gracias a su sensor de latidos– y emitir una señal de socorro.
EL BLOG DE LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL
NURIA OLIVER, PIONERA EN INTELIGENCIA ARTIFICIAL
A SUS 48 AÑOS, NURIA OLIVER SE HA CONVERTIDO
EN LA CUARTA MUJER QUE INGRESA EN LA REAL
ACADEMIA DE INGENIERÍA DE ESPAÑA. Oliver ha
dedicado su vida laboral a crear soluciones de inteligencia artificial. Primero en Microsoft Research,
luego en Telefónica I+D –donde coincidí con ella y
conocí de cerca su pasión por la tecnología que va
a impulsar la cuarta revolución industrial– y ahora
en Vodafone, desde Alicante, su tierra natal.
Oliver lidera el grupo de expertos en inteligencia
artificial que el anterior Gobierno creó con el objetivo de que escribiera un libro blanco de recomendaciones para que España cogiera el vertiginoso
tren de esta tecnología, un texto que se ha quedado en el limbo con el cambio político. En su discurso de ingreso en la Real Academia de Ingeniería
que pronunció el pasado 11 de diciembre, Oliver
dijo soñar con que “España invierta mucho más
en IA, para convertirse en líder en Europa y puente
con Latinoamérica y África”. Cree que los sectores
público y privado deberían apostar por la IA, la formación, la atracción y la retención del talento, y la
modernización del sistema educativo. “Tenemos la
oportunidad de aumentar el crecimiento económico, y sobre todo de mejorar nuestra calidad de vida. Espero que no la desaprovechemos”, concluyó.
Juan Carlos F. Galindo,
experto en IA. @jcfgalindo
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tecnologia/inteligenciaartificial
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E X P L O R E R
HI-TECH
DRON PLEGABLE
AL RESCATE
LOS SERVOMOTORES
Son los responsables de
que los brazos del dron se
plieguen en distinto grado, lo
que permite cuatro configuraciones diferentes de vuelo.
EL EJECUTOR
Eso es un microcontrolador
Arduino Nano que se encarga de ejecutar las órdenes
grabadas en su memoria.
AL RITMO ADECUADO
Un chip Qualcomm Snapdragon controla segundo a segundo la velocidad del vuelo.
magina un edificio casi reducido
a escombros tras un terremoto, o
presa de las llamas. Quizá haya supervivientes en su interior. Pero la
única forma de entrar a buscarlos es a través
de pequeños huecos. Ya dentro, ¿cómo localizarlos para guiar al equipo de rescate? Expertos
en robótica de la Universidad de Zúrich tienen
la solución: este pequeño dron cuadricóptero,
que monta sus propulsores en brazos plegables
independientes y capaces de adoptar hasta
cuatro configuraciones distintas para reducir el
tamaño del aparato. Esto le permite volar por
espacios reducidos o de difícil acceso.
I
P L E G A D O
108
FOTOS: UNIVERSIDAD DE ZÚRICH
SE CUELA EN
CUALQUIER PARTE
Cuando el dron se topa con
un pasaje muy estrecho, sus
brazos pueden plegarse al
máximo y juntarse al cuerpo,
hasta darle al dispositivo
una forma casi redondeada.
Al salir del espacio cerrado,
retorna a su forma original
(derecha) sin dejar de volar.
FICHA TÉCNICA
DIMENSIONES: 47 cm en diagonal con los brazos desplegados. Pesa 580 gramos.
ORDENADOR DE A BORDO:
Qualcomm Snapdragon Flight.
CÁMARAS: dos, destinadas a
localización y exploración.
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ABO A
E G GE S
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01
SONIDOS POR UN TUBO
AEROPHONE GO
Este instrumento digital
de viento de Roland
suena como los diversos
tipos de saxo, un clarinete, una flauta... y así hasta
once instrumentos. Elige
y, si no te basta, explora
los cincuenta sonidos
que brinda la app Aerophone GO Plus. Trae
auriculares y altavoz.
Precio: 500 €.
02
¡NI UN RUIDO!
ENERGY NECKBAND BT
TRAVEL 8 ANC
Los auriculares Bluetooth ergonómicos de
Energy System se adaptan a cualquier cuello,
y su tecnología Active
Noise Cancelling reduce
el ruido exterior a niveles
casi inaudibles. Integran
botones multifunción y
micro. ¿Autonomía? 10
horas. ¿Precio? 80 euros.
03
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OJOS QUE TODO LO VEN
LIGHT L16
¿PULSO TEMBLÓN?
DJI OSMO POCKET
CLIMATIZACIÓN 7.0
AMBI CLIMATE 2
Bonita cámara, ¿verdad? Sus
dieciséis lentes y sus otros tantos sensores de 13 Mpx trabajan a la vez, y un procesador se
encarga de juntar todos los datos de las dieciséis imágenes
en una sola captura de 52 Mpx,
extraordinaria en nitidez y color,
como puede apreciarse en su
pantalla táctil. Aguanta ocho
horas de uso ininterrumpido,
permite editar las fotos, cuenta
con un zoom óptico de 28-150
mm y vale 2.050 euros.
Con esta cámara con
estabilizador en tres ejes
los vídeos te saldrán
bien aunque tengas
manos de gelatina. Se
ajusta a tus movimientos
en tiempo real, filma en
4K a 60 fps y dispone de
muchas funciones. Solo
pesa 116 gramos, se maneja con una mano y es
tuya por 359 euros.
¿Un regulador del aire
acondicionado que
emplea el aprendizaje
automático propio de
la inteligencia artificial
dispone de sensores
también inteligentes
y te ahorra un 30 % de
energía en casa, con
wifi y compatible con
iOS y Android? Pues
sí, y por 149 euros.
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EXPLORER
MOTOR
FORD EDGE. INTELIGENCIA ARTIFICIAL
APLICADA A UN SUV INNOVADOR
ord ha introducido en su
nuevo SUV, Ford Edge, un
revolucionario sistema de
desconexión de tracción en
las cuatro ruedas basado en inteligencia
artificial que ayuda a mejorar el agarre y
la eficiencia del combustible. Este mecanismo utiliza datos de sensores que monitorizan las condiciones de la carretera
para, en una fracción de segundo, cambiar
de la tracción delantera a otra total. Así
logra un ahorro de combustible del 6,5 %.
"Hemos creado un algoritmo que usa la
lógica difusa para procesar todos los datos en 10 milisegundos y determinar qué
F
tipo de tracción es la óptima en cada momento. Es como si decidiéramos qué ropa
ponernos basándonos en el pronóstico del
tiempo, el lugar al que vamos, la época
del año y lo que vemos por la ventana, pero el algoritmo toma las decisiones mucho
más rápido de lo que una persona podría
procesar", dice Scott Beiring, supervisor
de aplicaciones de motor de Ford.
También contribuye a ahorrar combustible el motor diésel EcoBlue de 2.0 litros
con 190 CV (238 CV en formato biturbo),
que proporciona la potencia, el par y el
rendimiento de un motor más capaz, pero
con bajas emisiones de CO2.
NIVEL FAMILIAR. La capacidad del maletero del
Ford Edge es de 602 litros, un tamaño notable para
acoger a todos los miembros de la familia.
110
MEDIDAS ECOLÓGICAS. Junto a la tapa del depósito se encuentra el Adblue, un aditivo que muchos
diésel incoporan para reducir las emisiones.
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SUZUKI VITARA. CON TOTAL SEGURIDAD
GRANDE ENTRE LOS GRANDES. El interior confortable con
acabados de mucha calidad se unen a las amplias dimensiones de este poderoso SUV de Ford para configurar un
vehículo muy cómodo, con un comportamiento excelente.
UNA RENOVACIÓN PROFUNDA QUE
AFECTA AL DISEÑO Y LOS MOTORES
marcan la puesta en marcha del nuevo Suzuki Vitara. Pero los cambios se
perciben sobre todo en el equipamiento de seguridad, faceta en la que
se sitúa como líder de su segmento.
El pionero de los SUV modernos
mantiene su legendaria robustez,
conquistada durante treinta años de
historia y más de tres millones de unidades vendidas en 190 países.
El diseño es sin duda uno de los
puntos fuertes del renacido Vitara,
tanto en su aspecto exterior como
en el amplio y acogedor habitáculo,
donde se ha mejorado la calidad
con materiales más suaves al tacto
y una nueva tapicería. Por lo demás,
aparecen tres sistemas de seguridad
que son novedad absoluta en Suzuki:
reconocimiento de señales de tráfico
(velocidad máxima o prohibición de
adelantar) que se muestran en el panel
de instrumentos, detección de ángulo
muerto y alerta de tráfico posterior.
Desde 18.540 €.
NOTA: 3,20
E-BIKE MASERATI TROFEO. PREMIO AL DISEÑO
VELOCIDAD MÁXIMA
216 km/h con aceleración
de 0 a 100 en 9 segundos.
DIMENSIONES
4,834 m de largo, 2,184 m
de ancho y 1,742 m de alto.
PRECIO
Desde 46.125 €.
NOTA: 4,40
ESTA INNOVADORA Y ATRACTIVA
BICICLETA de Maserati que utiliza la
motorización Bafang M800 ha sido
distinguida con el German Design
Award 2019, el máximo galardón en
uno de los concursos de diseño más
prestigiosos del mundo. Bafang es
uno de los principales fabricantes
asiáticos de componentes de movilidad eléctrica y sistemas completos
de transmisión electrónica.
La bicicleta Maserati Trofeo es el
resultado de un proyecto de diseño
combinado entre Maserati, Bafang
y Diavelo. El cuadro, elaborado con
aleación de aluminio ultraligera, grupo Shimano Di2 electrónico y frenos
de disco, sigue las tendencias más
vanguardistas del mercado de las
bicicletas con asistencia eléctrica e
incluye una pantalla TFT de 2,2".
El Bafang M800 es un motor central
ultracompacto que, por su reducido
tamaño y peso inferior a 4,4 kg, puede
adaptarse a todo tipo de e-bikes, tanto de carretera como de cross. Tiene
una potencia de salida de 200 vatios
y un par máximo de 55 Nm.
111
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EXPLORER
MOTOR
BOSCH. SÍ,
HAY FUTURO
PARA EL
DIÉSEL
urante la pasada conferencia anual de Bosch, la
compañía alemana de tecnología especializada en
aplicaciones para el hogar y el automóvil, el CEO Volkmar Denner expuso su
convicción de que hay un futuro para
el hoy denostado diésel: "Queremos
poner fin al debate sobre la desaparición de este tipo de combustión. Los
nuevos desarrollos de Bosch ayudarán
a los fabricantes de vehículos a reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx) tan drásticamente como para
cumplir con las normas. De hecho, en
las pruebas RDE (real driving emissions),
las emisiones de los coches equipados
con la nueva tecnología diésel de Bosch
están por debajo de los límites que entrarán en vigor a partir de 2020".
Los ingenieros de Bosch han logrado este decisivo avance gracias a una
combinación de tecnología avanzada de
inyección de combustible, un innovador
sistema de gestión del aire y un manejo
inteligente de la temperatura. Además,
la marca pretende aplicar la inteligencia
artificial para construir mejoras sobre la
base de estos avances.
D
CARRETERAS LIMPIAS SI SE TOMAN LAS MEDIDAS NECESARIAS
Arriba, Volkmar Denner, CEO de Bosch, en la presentación de las propuestas de la compañía para
mejorar la tecnología diésel y ayudar a los fabricantes de vehículos a reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx). Sobre estas líneas, un coche durante una de las pruebas llevadas a cabo.
DS 3 CROSSBACK.
TRÈS CHIC!
112
NOTA: 3,90
PARA LOS QUE BUSCAN UN SUV COMPACTO CON ACABADOS LUJOSOS y un
diseño rompedor, su coche se llama DS
3 Crossback. Cuatro acabados –Be Chic,
So Chic, Grand Chic y Performance Line–,
más la serie especial de lanzamiento La
Première, configuran la oferta de este elegante automóvil a la francesa que ofrece
altas prestaciones, eficiencia y un equipamiento tecnológico innovador. Además, las opciones de personalización se
extienden a nueve tipos de llantas, nueve
colores de carrocería y tres de techo.
Desde 24.700 €.
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NOTA: 3,50
MERCEDES CLASE X. CON TRACCIÓN TOTAL
EN EL TRÁFICO URBANO O EN CARRETERAS RURALES, PISTAS DE GRAVA
empinadas o bosques embarrados, el
nuevo Clase X con un potente motor
de seis cilindros, transmisión automática y tracción total permanente
impresiona por su excepcional dinamismo, firmeza y aspecto elegante.
El nuevo modelo insignia X 350 d
4MATIC desarrolla 190 kW (258 CV) y
un par máximo de 550 Nm para una
aceleración 0-100 en 7,5 segundos.
Su energético propulsor diésel de seis
cilindros y 3.0 litros con inyección directa ofrece la combinación perfecta
de deportividad y practicidad para
disfrutar a tope de la conducción.
Desde 55.964 €.
OPEL GT X EXPERIMENTAL. ERES AUDAZ
OPEL OFRECE UN ANTICIPO DEL
PORVENIR DE LA MARCA con el
nuevo concept-car Opel GT X Experimental. Se trata de un prototipo de SUV compacto totalmente
eléctrico, de 4,06 m y 5 puertas,
con una atractiva línea cupé y repleto de ideas innovadoras.
Puede decirse que encarna
los valores de Opel, esbozados
durante la presentación del plan
estratégico PACE! en noviembre
pasado. Este primer resultado
tangible del plan se mueve impulsado por una batería compacta
de ion-litio de 50 kWh de última
generación con carga inductiva.
La idea es que en 2024 todos los
Opel tengan una versión eléctrica
similar a este prototipo.
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EXPLORER
MOTOR
BMW SERIE 8 COUPÉ
IMPRESIONANTE RENDIMIENTO
NOTA: 4,70
LA PRESENTACIÓN DEL NUEVO
BMW SERIE 8 COUPÉ añade un
nuevo capítulo a la larga historia de modelos deportivos del
fabricante bávaro de coches prémium. Esta nueva joya de BMW
ofrece una combinación imbatible de vocación competitiva y
lujo, confort asegurado en largas
distancias y una innovadora experiencia de uso, asistencia al conductor y tecnología de conectividad.
El principal objetivo en el desarrollo
del BMW Serie 8 Coupé fue conseguir
una dinámica de conducción emocionante. La carrocería, el sistema de
propulsión y las suspensiones han sido
perfeccionados para lograr una agilidad
suprema y la precisión y el equilibrio de
un coche deportivo de clase alta. El moderno y minimalista lenguaje de diseño
exterior se mantiene en el interior para
crear un ambiente relajante y lujoso.
Desde 112.600 €.
PEUGEOT 508 HYBRID Y 508 SW HYBRID
os nuevos Peugeot 508 Hybrid y 508 SW Hybrid incorporan la mecánica PureTech 180 CV/132 kW a un
motor eléctrico de 110 CV/80 kW para lograr una
potencia combinada máxima de 225 CV/165 kW, en
tracción delantera. La versión SW logra conjugar a la perfección la elegancia deportiva con un gran sentido práctico, que
se manifiesta en su habitabilidad y en un amplio maletero. Con
una silueta baja y dinámica, el nuevo Peugeot 508 SW destaca
L
114
por su diseño impactante. Sus puertas sin marco, algo único en
un break, afilan y dan un aspecto más dinámico a la silueta y
reducen las superficies acristaladas.
En el interior, el cuidado de los detalles y la selección de materiales sitúan el puesto de conducción en un mundo tecnológico,
atractivo y confortable. Los pasajeros delanteros se acomodan en
unos asientos envolventes y ergonómicos, que pueden incorporar
cinco programas de masajes multipunto. Desde 50.300 €.
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LA BERLINA
DEL MES
TRACCIÓN:
TOTAL QUATTRO
Motor: V6 TDI de 3 litros
Potencia: 210 CV
Aceleración:
0-100 km/h en 5,5 s
Velocidad máxima:
250 km/h
Consumo: 5,6 l/100 km
Precio: 67.580 €.
AUDI A6
PRÁCTICO, ELEGANTE
Y DEPORTIVO
NOTA: 4
CÓMODO Y MUY
BIEN CONECTADO.
El habitáculo del
nuevo Peugeot 508
SW Hybrid incluye
recarga del móvil por
inducción, cuatro tomas USB y múltiples
sistemas de ayuda
a la conducción.
“
MI OPINIÓN
HABLEMOS DE ETIQUETAS
QUERAMOS O NO, TENEMOS QUE IR ASIMILANDO conceptos como reglamentación de medición de emisiones, asignación
de etiquetas a vehículos y nuevas denominaciones de carburantes, ya que nos influirán directamente. En 2017, la homologación
mundial del parque móvil dio un paso adelante con la creación de la WLTP (worldwide
harmonized light vehicles test cycles), unos
incipientes test de medición de consumo y
emisiones.
Pero lo que cuenta desde el 1 de enero
de este año es la nueva normativa RDE (real
driving emissions), que recoge la homologación que definirá los impuestos a pagar
en las matriculaciones y las zonas donde
podremos circular. Desde 2016 la DGT ha
entregado más de cuatro millones de distintivos ambientales, unas etiquetas adhesivas azules, verdiazules, verdes o amarillas
que permiten distinguir a los vehículos en
zonas de acceso restringidos o en días de
restricciones de circulación.
La azul (también llamada Cero) se destina a los vehículos de cero emisiones, cien
por cien eléctricos con autonomía mínima
de 40 km. La bicolor (Eco) corresponde a
los de gas natural o de gas licuado y a los
eléctricos con autonomía inferior a 40 km.
La verde (C) va para turismos y furgonetas
ligeras de gasolina matriculados a partir
del 1 de enero de 2006 y diésel desde
2014, así como vehículos de transporte
de mercancía y los de más de ocho plazas
de gasolina o diésel. Y la amarilla (B) se
destina a furgonetas ligeras y turismos de
gasolina posteriores a 2000 y diésel desde
2006, así como diésel y gasolina de más de
ocho plazas y transportes de mercancías
desde 2005. Nadie en su sano juicio está
en contra de reducir la contaminación. Es
un éxito ponernos todos de acuerdo. Pero
no debemos olvidar que en esta película no
existe solo un malo. También contaminan
los aviones, las fábricas y las calefacciones.
José Manuel González,
coordinador de la sección Motor.
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curiosidades-motor
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NOTA: 4
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V I S U A L
El icónico grito de
la actriz californiana Janet Leigh en
la película Psicosis
(1960), de Alfred
Hitchcock.
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Todo un pionero de
la carrera espacial:
John Glenn (19212016) fue el primer
astronauta que orbitó alrededor de la
Tierra, en 1962.
¿Listo para alucinar con la última sensación de las ilusiones ópticas? Pues mira atentamente durante veinte segundos –mejor en una habitación no demasiado iluminada– el punto de color blanco que tienen en la nariz los personajes de estos retratos añejos en negativo. Después, desvía la vista a una pared blanca, pestañea y... aparecerá
como por arte de magia el fantasmal rostro del personaje... en color. El inventor de este efecto es el artista irlandés
Matt Loughrey, que lo descubrió casualmente mientras coloreaba por ordenador fotografías históricas en blanco
y negro. Puedes ver otros muchos ejemplos de su increíble trabajo en la cuenta de Instagram @my_colorful_past.
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1
3
118
1: Indio siux Hombre
Blanco de Hierro
(1898); 2: Abraham
Lincoln, retratado en
1863; 3: ficha policial
del célebre gánster
Lucky Luciano (1931);
y 4: Esta fotografía
de Marilyn Monroe
fue tomada en el restaurante neoyorquino Costello's en
1955, cuando la protagonista de Con faldas y a lo loco tenía
veintinueve años.
2
4
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PRODUCTOS
EMPRESAS Y MARCAS
FRIT RAVICH
AQUILEA
Frit Ravich, compañía dedicada
a la producción y distribución de
patatas chips, snacks, frutos secos y otros productos de alimentación, ha recibido el premio Plata
en la categoría Business Transformation, por los SAP Quality
Awards. En concreto, se ha valorado su proyecto SuccessFactors,
una solución tecnológica cloud
para la gestión y digitalización de
los procesos centrada en el desarrollo del talento y la mejora de la
experiencia del empleado.
Despierta flexible cada mañana
gracias al nuevo Aquilea Articulaciones Forte-Dol. Y es que, a
medida que pasan los años, la
capacidad de movimiento se ve
afectada y nos limita para actividades que antes hacíamos con
normalidad. La solución está en
este comprimido de Aquilea de
liberación prolongada que actúa
a lo largo de la noche.
BARCELÓ IMAGINE
Barceló Imagine, primer hotel musical de Madrid, de
Barceló Hotels & Resorts, estrena su nuevo servicio de
room service de instrumentos musicales. Este nuevo
concepto Room for a jam del hotel permitirá a sus huéspedes improvisar sesiones de jamming en la intimidad
y comodidad de su habitación. La carta cuenta con una
amplia selección de guitarras y otros instrumentos.
MSD-ANTELLIQ
MSD Animal Health ha firmado un acuerdo para adquirir Antelliq, empresa líder en inteligencia de datos animales y tecnología digital avanzada para ayudar a los veterinarios, ganaderos
y dueños de mascotas a recopilar datos relevantes para la
salud y el bienestar de los animales. Merck pagará unos 2.100
millones de euros para adquirir todas las acciones en circulación de Antelliq y asumir y reembolsar su deuda.
BURGER KING
Burger King respalda la lactancia materna y ha declarado sus más
de 850 restaurantes en España y Portugal como lugares breastfeeding welcome. La compañía se une así a Teta & Teta, organización
que promueve la normalización de la lactancia materna en lugares
públicos, para que las madres den el pecho sin sentirse presionadas
u observadas en todos los establecimientos de Burger King.
C&A
VARILUX
Varilux X Series, la gama más avanzada de lentes progresivas
Varilux a nivel mundial, ha sido reconocida como Producto
del año 2019 entre más de cien inscritos a este certamen en
46 categorías. La entrega de galardones del Gran Premio a la
Innovación tuvo lugar en el Hotel Majestic Barcelona, donde
se congregaron más de 350 representantes del mundo
empresarial, del márketing y de la comunicación.
¿Quién no ha oído hablar de
Fortnite, el juego que vuelve
locos a niños y no tan niños?
C&A ha presentado en exclusiva
la colección de Fortnite para la
marca. Se trata de una colección
de camisetas para niño estilosas,
desenfadadas y modernas, con
una amplia variedad de modelos
pensados para los chavales más
exigentes respecto a su ropa.
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Tras leer el artículo ¿Somos cada vez más
tontos?, ¿crees que el descenso en el nivel
medio del cociente intelectual se debe a
nuestra dependencia de las tecnologías?
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SE REVELAN LAS TENDENCIAS
QUE SEGUIRÁN LOS VIAJEROS
ESPAÑOLES EN 2019
Resultados del mes anterior:
¿Crees que los psicofármacos son
lo mejor para combatir la ansiedad?
SÍ: 24 % NO: 76 %
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ya disfrutan de las fotos que subimos:
www.instagram.com/p/BqWz7rxh0LP/
Este vídeo tuvo 34.976 reproducciones
8.351.262
seguidores
@muyinteresante
LA NOTICIA
MÁS RETUITEADA:
Los besos, incluso
los de tu familia
y amigos, tienen
cantidad de beneficios mentales y
físicos que hacen
que valga la pena Este tuit obtuvo 257
dar o recibir uno. retuits y 532 me gusta.
Las tendencias de viaje más importantes para el año que acaba
de empezar incluyen intercambios
culturales, activismo ecológico,
agentes virtuales y una mentalidad
en la que predomina el “menos es
más”, según Booking.com.
Más de la mitad de los viajeros
españoles tendrán en cuenta los
problemas sociales del destino al
que van a la hora de decidir sus
vacaciones. El 63 % señala que
viajar los ha preparado mejor para
la vida. Es más, para el 62 %, vivir
experiencias es más importante
que tener posesiones materiales.
Además, el 59 % de los españoles
tiene pensado viajar más durante
los fines de semana de 2019.
4.488.655
fans
EL POST
sobre el periplo de la nave Voyager 2
de la NASA
obtuvo 2.033
me gusta y
se compartió
538 veces.
LA REUMATOLOGÍA PREMIA
A LAURA CHAPARRO
DÉJATE LLEVAR POR BRUGAL 1888
Ron Brugal 1888 es un ron que aúna lo mejor de dos mundos –la
República Dominicana y España– gracias a su doble añejamiento: madura ocho años en barricas de roble americano exbourbon
y después reposa otros seis en barricas de roble europeo que
han contenido jerez. Gracias a este doble añejamiento y a sus catorce años de maduración, es un ron exquisito que no debe malograrse diluyéndolo en zumos o bebidas carbonatadas. Por eso,
Brugal propone un nuevo ritual de consumo: los cócteles Nearly
Neat, que contienen mayor proporción del espirituoso principal
para potenciar las notas del líquido protagonista, el Brugal 1888.
120
La Fundación Española de Reumatología ha otorgado el Premio FER
de Comunicación 2018 a nuestra
colaboradora Laura Chaparro por
su reportaje Las enfermedades
reumáticas, las grandes olvidadas,
publicado en la revista MUY ESTAR
BIEN n.º 17. Este galardón reconoce la contribución que hacen los
profesionales de la información
para dar visibilidad a la reumatología y las enfermedades reumáticas
y ayudar a mejorar el conocimiento
general sobre estas patologías.
Nuestros tuiteros más activos
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CHIVAS REGAL12: HISTORIA CENTENARIA
DE UN MILAGRO ESCOCÉS
Quizá fue el brillo de los acantilados de Aberdeen. O el agua del
río Spey. O tal vez nacer en la destilería más antigua de las Tierras
Altas. Es un misterio. No sabemos cómo ocurrió, pero desde luego
lo que crearon los hermanos Chivas en Stratishla tuvo mucho de
magia. Chivas Regal 12 solo podría pertenecer a Esocia. Es el tributo
legendario a una tierra fértil, pura y viva, la esencia de la tradición
escocesa por excelencia. Más de cien años de Chivas Regal 12 en
los que ha logrado mantener su espíritu y sabor inquebrantables.
Un ejemplo absoluto de cómo los grandes clásicos sobreviven al
tiempo. Chivas Regal 12 es una historia que empezó en 1909 y no
terminará nunca. La elegancia eterna en un vaso con hielo. Una maravilla líquida o el sabor del whisky perfecto.
Entre las notas de cata de Chivas Regal 12, hay que destacar su
olor a infusión aromática de hierbas silvestres, brezo, miel y frutas;
su sabor redondo y cremoso, con gusto a miel y manzanas maduras, notas de vainilla, avellana y butterscotch; su color ámbar radiante y cálido y el perfecto final rico y prolongado.
Como imagen de su nueva campaña Success Is A Blend, Chivas
ha contado con el torero José María Manzanares, que además es
un carismático emprendedor en otras disciplinas como la moda.
WWW.MUY.ES
EL VIDEOBLOG MUSICAL
DE JOSÉ MANUEL ZAPATA
PRECISIÓN DE DOS LECTORES SOBRE LA AVISPA DE LA FOT0
Somos lectores de Muy Interesante. En el n.º 450 vimos la imagen de arriba en la página
42 que ilustra la pregunta ¿Cuántos insectos comen las aves? En el pie de foto se lee: “Un
abejaruco a punto de zamparse una avispa…”. Al ver que la pretendida avispa es en realidad
una polilla mimética (Sesia apiformis), nos pareció interesante enviarles esta aclaración.
Las orugas de esta polilla perforan la madera de los álamos urbanos. Las hemos observado
muchas veces en el colegio de Valladolid donde estudiamos el bachillerato, y más tarde
también en Madrid. Se trata de un grupo de polillas (familia Sesidae) de hábitos diurnos que
imitan en color y movimientos a avispas y otros himenópteros. Cordialmente. José Luis y Alfonso Fernández. Madrid. Pues ¡muchas gracias a ambos por la aclaración!
¿Sabías que el violonchelo es el barítono de
la orquesta, el instrumento que más se parece
a la voz masculina? ¿Y la razón de que los clarinetistas se gasten 200 euros al mes en cañas? ¿Y cómo se hacen las pelucas para los
cantantes de ópera?... ¿Quién dijo que la música es aburrida? Todas las semanas, el tenor
Zapata nos cuenta, con mucho humor, ritmo y
sentido melódico, un montón de anécdotas y
curiosidades que no querrás perderte:
www.muyinteresante.es/cultura-musical.
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PRÓXIMO
N Ú M E R O
A LA
VENTA EL
20 DE FEBRERO
La nueva generación
de tecnologías de
telefonía móvil y sus
conexiones de altísima
velocidad auguran una
revolución en comunicaciones, domótica,
realidad virtual, conducción autónoma...
SHUTTERSTOCK
ARCHIVE COLLECTION
SHUTTERSTOCK
LLEGA EL 5G
UNA HUIDA DE TI MISMO
Algunas personas olvidan quiénes son e incluso dejan su
hogar cuando sufren un trauma. Este raro mal, conocido
como fuga disociativa, llena de lagunas a quien lo padece.
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Se han construido
flotas, organizado
ejércitos y construido búnkeres
inexpugnables.
Todo parece poco
si de lo que se trata
es de mantener a
salvo el dinero. Así
se ha hecho a lo
largo de la historia.
REUTERS
TODO POR
LA PASTA
NEANDERTALES
Nuestros primos evolutivos eran avezados
artistas y sabían preparar
remedios naturales. Pero
¿cómo era su cerebro?
¿Razonaban los neandertales de forma distinta?
Por motivos editoriales, la redacción se reserva el derecho de cambiar alguno de los temas anunciados en esta página.
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