close

Вход

Забыли?

вход по аккаунту

?

Кен Фоллетт Обратный отсчет

код для вставкиСкачать
Обрат ный от счет
Annotation
На мысе Канаверал во Флориде ученые и конст рукт оры гот овят ся запуст ит ь первый
американский спут ник. А в холодном Вашингт оне пот ерявший памят ь бездомный
бродяга от чаянно пыт ает ся выяснит ь, кт о он т акой. Какая т ут связь? Об эт ом вы
узнает е, распут ав зловещую паут ину шпионажа и ст раст ей, кот орую мог сплест и т олько
Кен Фоллет т .
Кен Фоллет т
Част ь 1
1941 год
1941 год
Част ь 2
1941 год
Част ь 3
1943 год
Част ь 4
1945 год
1954 год
Част ь 5
Част ь 6
Эпилог
Кен Фоллет т
Кен Фоллетт Обратный отсчет
Сокращение романов, вошедших в этот том, выполнено Ридерз Дайджест
Ассосиэйшн, Инк. по особой договоренности с издателями, авторами и
правообладателями.
-1-
Познакомьтесь с Люком — человеком без имени и без памяти — которого
предательство друзей вынуждает играть в опасную игру без правил.
Историческая справка: Запуск первого американского искусст венного спут ника Земли
«Эксплорер-1» первоначально был назначен на среду, 29 января 1958 года. В последний
момент ст арт от ложили на сут ки — из-за неблагоприят ных мет еорологических условий,
как было оф ициально объявлено. Наблюдат ели на мысе Канаверал недоумевали: в т от
день во Флориде ст ояла прекрасная погода. На следующий вечер запуск вновь
от ложили — по т ой же причине.
Спут ник был запущен лишь в пят ницу, 31 января.
Часть 1
Ракета-носитель «Юпитер-Си» стоит на стартовой площадке космодрома на мысе
Канаверал. Из соображений секретности ее корпус укрыт брезентом. Незачехленная
хвостовая часть точно такая же, как у известной боевой ракеты «Редстоун», но то,
что скрыто от глаз, представляет собой уникальное достижение космической
техники.
05.00.
Он проснулся, объят ый ст рахом.
Даже хуже чем ст рахом — ужасом. Так бывает , когда приснит ся кошмар, т олько на сей
раз пробуждение от о сна не принесло облегчения. У него было т акое чувст во, словно с
-2-
ним произошло чт о-т о жут кое, но он не знал, чт о именно.
Он от крыл глаза. В т усклом свет е окружающие предмет ы казались расплывчат ыми
т енями. Где-т о рядом слышался звук льющейся воды. Он попыт ался успокоит ься и
собрат ься с мыслями. Он лежал на жест ком полу. Его знобило и подт ашнивало, болела
голова — как с похмелья.
Дрожа от холода и ст раха, он сел. Неприят но пахло дезинф екцией. Разглядев ряд
умывальников, он понял, чт о находит ся в общест венной уборной.
От мысли, чт о он ночевал на полу в мужском т уалет е, ему ст ало совсем мерзко. Чт о с
ним произошло? Он сосредот оченно искал от вет . Поношенное пальт о, грубые бот инки
— у него было ощущение, чт о одежда и обувь на нем чужие. Паника понемногу
проходила, но вмест о нее в глубине души возникло подозрение, кот орое напугало его
еще больше.
Надо зажечь свет . Он поднялся на ноги и вгляделся в полумрак. Выт янув перед собой
руки, чт обы на чт о-нибудь не нат кнут ься, он двинулся к ст ене. Шаря по ней руками,
нащупал холодную гладкую поверхност ь — зеркало, догадался он, — пот ом задел
вешалку для полот енца. Наконец его пальцы нашли выключат ель.
Яркий свет залил отделанный белым каф елем т уалет . В углу лежало чт о-т о похожее
на кучу ст арой одежды. Он силился понят ь, как он сюда попал. Чт о случилось вчера
вечером? Он не мог эт ого вспомнит ь. Он совсем ничего не мог вспомнит ь.
Как его зовут ? На эт от вопрос у него т оже не было от вет а.
Он повернулся к зеркалу. В ст екле от ражался грязный бродяга в лохмот ьях, со
спут анными волосами, немыт ым лицом и безумным взглядом. И т ут до него дошла
ст рашная правда: от врат ит ельный бродяга — эт о он. Вскрикнув от ужаса, он
от шат нулся. Человек в зеркале сделал т о же самое.
— Кт о я? — закричал он дрожащим голосом.
Куча т ряпья в углу зашевелилась, из нее показалось заспанное лицо.
— Ты бездомный бродяга, Люк. Чего разорался?
Значит , его зовут Люк. Он был т ронут и благодарен за помощь. Конечно, одного имени
мало, но хот ь какая-т о т очка опоры в эт ом зыбком мире. Он посмот рел на собеседника,
одет ого в рваное т видовое пальт о, с веревкой вмест о пояса. Тот пот ер глаза и
пробурчал:
— Голова раскалывает ся.
— А вы кт о? — спросил Люк.
— Я — Пит . Ты чт о, с луны свалился, недоумок?
Люк сглот нул слюну.
— Я пот ерял памят ь!
— Тоже мне, удивил. Ты вчера в одиночку выдул почт и целую бут ылку бурбона.
Ст ранно, как т ы вообще чт о-т о соображаешь.
Если он накануне перебрал, т огда понят но, от куда похмелье, подумал Люк.
— С какой ст ат и я вдруг выпил целую бут ылку виски?
Пит издеват ельски рассмеялся:
— Чт об надрат ься, для чего ж еще.
Люк был пот рясен. Выходило, чт о он — опуст ившийся алкоголик, ночующий в
общест венных уборных. Склонившись над раковиной, он от крыл холодную воду и
напился из-под крана. Ему ст ало немного лучше. Выт ерев рот , он заст авил себя снова
взглянут ь на свое от ражение. Его взору предст ал мужчина лет около сорока с т емными
волосами и голубыми глазами, он не носил ни бороды, ни усов, но лицо покрывала
т емная щет ина.
Он обернулся к Пит у:
— Значит , меня зовут Люк. А дальше? Как моя ф амилия?
— От куда мне знат ь, черт т ебя побери? — от вет ил Пит , поднимаясь на ноги. — Я
умираю от голода.
Люк понял, чт о т оже не прочь позавт ракат ь. Обшарив карманы, он обнаружил, чт о в
них пуст о.
— Похоже, я на мели, — сказал он.
— Неужели? — саркаст ически произнес Пит . — Ладно, пошли. — Он направился к
-3-
двери, и Люк последовал за ним.
При выходе из т уалет а его ожидало новое пот рясение. Ему показалось, чт о он попал в
огромный храм, в кот ором не было ни души и ст ояла жут кая т ишина. На мраморном полу
рядами выст роились скамьи из красного дерева, как будт о ждущие, когда на них
рассядет ся призрачная паст ва. По перимет ру зала, словно охраняя покои эт ого
ст ранного свят илища, на высоких колоннах замерли причудливые каменные воины в
шлемах и со щит ами.
В голове у Люка мелькнула сумасшедшая мысль: его подвергли какому-т о неведомому
жерт венному обряду, в результ ат е чего он и лишился памят и.
— Где мы? — спросил он.
— На Юнион-ст ейшн в Вашингт оне, — сказал Пит .
Люк чувст вовал себя круглым дураком. Эт о всего-навсего вокзал, в ст оль ранний час
еще не заполненный пассажирами. Он сам нагнал на себя ст раху, как ребенок, кот орому
в т емной спальне привиделись чудовища.
Пит уст ремился в ст орону арки с надписью: ВЫХОД. Люк поспешил следом. И в т у же
секунду сзади раздался грозный крик:
— Эй, вы! Ст ойт е!
— О черт ! — выругался Пит и прибавил шагу.
Тучный мужчина в ф орме железнодорожника был исполнен праведного негодования.
— Вы чт о, бродяги, здесь ночевали? Знает е ведь, эт о запрещено.
Люк хот ел возразит ь, но сдержался.
— Тут вам не ночлежка! А ну давай проваливай! — Мужчина т олкнул Люка в плечо.
— Не смейт е ко мне прикасат ься, — сказал он, резко развернувшись.
Толст як с испуганным видом от ст упил назад. Пит т ронул Люка за руку:
— Пошли.
На улице было т емно и т ихо. Холод пробирал до кост ей, и Люк поплот нее запахнул
свое драное пальт о. Судя по погоде, была зима — январь или ф евраль.
— Куда мы идем? — спросил он Пит а.
— На Эйч-ст рит ест ь мет одист ская церковь, где можно получит ь бесплат ный завт рак,
если т олько т ы не прот ив спет ь пару гимнов.
— Я т акой голодный, чт о гот ов исполнит ь хот ь орат орию.
В голове у Люка роились вопросы. Как давно он ст ал пьяницей? Ест ь ли у него семья?
Где он познакомился с Пит ом?
Они подошли к маленькой церкви, кот орая бросала вызов пороку, вт иснувшись между
кинот еат ром и винным магазином. Войдя через боковую дверь, спуст ились в подвал. В
одном конце длинной комнат ы с низким пот олком ст ояли пианино и каф едра, в другом
— кухонная плит а. Ост альное прост ранст во занимали длинные грубые ст олы и лавки.
Трое бродяг уже сидели, каждый за своим ст олом, и, глядя прямо перед собой,
т ерпеливо ждали, когда начнут раздават ь еду. У плит ы полная женщина чт о-т о
помешивала в большой каст рюле. Ст оявший рядом с ней седобородый мужчина,
одет ый, как проповедник, от орвал взгляд от коф еварки и улыбнулся навст речу вновь
прибывшим.
— Заходит е, заходит е, — сказал он привет ливо.
— Доброе ут ро, паст ор Лонеган, — поздоровался Пит .
— Так вы у нас уже бывали? Как вас зовут ?
— Пит , а эт о — Люк.
— Ну прост о как два апост ола, Пет р и Лука! — Его привет ливост ь казалась
искренней. — Завт рака придет ся немного подождат ь, но могу предложит ь вам свежего
коф е. — Паст ор наполнил две т олст ост енные кружки. — Молоко? Сахар?
— Да, спасибо, — неуверенно произнес Люк.
Вкус коф е ему не понравился: жирный и прит орный. Видимо, он привык пит ь черный и
несладкий. Но по крайней мере кружка коф е немного ут олила голод.
Люк с Пит ом сели за ст ол. До сих пор у Люка не было возможност и рассмот рет ь своего
спут ника. Теперь же он замет ил, чт о, несмот ря на грязную ф изиономию и рваную
одежду, Пит не похож на конченого пьяницу: на лице нет сет очки лопнувших сосудов —
обычной примет ы алкоголиков — и кожа не шелушит ся. А может , он прост о еще
-4-
слишком молод — лет двадцат ь пят ь, не больше. У Пит а были т емные усы и родимое
пят но, расплывшееся от правого уха до подбородка. И еще в нем чувст вовалась
зат аенная злост ь. Наверное, подумал Люк, из-за своего уродст ва или из-за чего-т о еще
он обижен на целый свет .
— На чт о эт о т ы т ак уст авился? — спросил Пит .
Люк ничего не от вет ил, т олько молча пожал плечами. Взяв со ст ола газет у, он
посмот рел на первую ст раницу. Там ст ояла дат а — среда, 29 января 1958 года. Его
внимание привлек заголовок: АМЕРИКАНЦЫ ОСТАЛИСЬ НА ЗЕМЛЕ.
МЫС КАНАВЕРАЛ, ВТОРНИК. Из-за возникших т ехнических проблем
командование военно-морских сил США во вт орой раз ост ановило запуск
ракет ы-носит еля «Венгард», кот орая должна была вывест и на орбит у
искусст венный спут ник Земли.
Эт о решение было принят о спуст я два месяца после т ого, как первая
попыт ка запуст ит ь спут ник окончилась провалом — ракет а-носит ель
взорвалась т огда через две секунды после ст арт а.
Теперь все надежды Америки догнат ь Совет ы, запуст ившие свой спут ник
еще в прошлом году, связаны с конкурент ом «Венгарда» — ракет ойносит елем «Юпит ер».
Зазвучало пианино. Миссис Лонеган играла извест ный гимн «Иисус — наш самый
верный друг». Люк пел вмест е со всеми. Ст ранно все-т аки подейст вовал на него эт от
бурбон: гимн вот он, оказывает ся, не забыл, а имя мат ери начист о ст ерлось из памят и.
Допев гимн, они прочли молит ву. Зат ем бродяги выст роились в очередь за овсянкой.
Люк съел т ри т арелки. Насыт ившись, он подошел к паст ору:
— Прост ит е, сэр. Скажит е, вы меня раньше здесь видели? Дело в т ом, чт о я пот ерял
памят ь.
Лонеган внимат ельно посмот рел на него и покачал головой:
— Нет , не видел. Сколько вам лет ?
— Не знаю, — от вет ил Люк.
— Я бы сказал, около сорока. И судя по вашему виду, бродяжничает е вы не очень
давно. Бросьт е пит ь, и сможет е вернут ься к нормальной жизни.
Наверняка он говорил эт и слова уже многим опуст ившимся и от верженным, подумал
Люк.
— Я пост араюсь, — пообещал он.
— Если будет нужна помощь, смело обращайт есь, — сказал паст ор.
Люк возврат ился к Пит у.
— Сколько времени т ы меня знаешь?
— Думаешь, я помню? Но уж не первый день — эт о т очно.
— Мне необходимо выяснит ь, кт о я т акой!
— Чт о нам дейст вит ельно необходимо — т ак эт о выпит ь пивка. Поможет прочист ит ь
мозги.
— Я не хочу пива, — решит ельным т оном от вет ил Люк. Он не собирался т аскат ься
повсюду за Пит ом, его ждали более важные дела. — И вообще, думаю, мне лучше какоет о время побыт ь одному.
— Кого т ы из себя ст роишь? Грет у Гарбо?
— Я серьезно.
— Да кт о за т обой присмот рит , если не я? Один т ы пропадешь. Черт подери, т ы ведь
даже не помнишь, сколько т ебе лет !
Во взгляде Пит а чит алось от чаяние, однако Люк был непоколебим:
— Я ценю т вою забот у, но мне нужно выяснит ь, кт о я.
Немного помолчав, Пит пожал плечами:
— Ладно. Пост упай как знаешь. Может , еще увидимся.
— Может быт ь.
Пит ушел. Поблагодарив паст ора Лонегана, Люк поднялся по лест нице, ведущей на
улицу. Пит ст оял неподалеку от церкви и чт о-т о говорил мужчине в оливковом
габардиновом плаще. Наверное, выпрашивает денег на пиво, решил Люк и направился в
-5-
прот ивоположную ст орону.
Было все еще т емно. У него мерзли ноги, он т олько т еперь замет ил, чт о на нем нет
носков. С неба посыпались редкие снежинки. Люк пошел быст рее, но спуст я несколько
минут замедлил шаг: ему некуда было спешит ь.
06.00.
Едва проснувшись, Элспет т ут же подумала о Люке. Ее сердце переполняла т ревога за
человека, кот орого она любила. Несколько минут она лежала, пыт аясь унят ь волнение,
пот ом включила лампу у изголовья кроват и и села.
В оф ормлении номера преобладала космическая т емат ика: т оршер в виде ракет ы, на
ст енах карт инки, изображающие планет ы в ночном небе — ф ант азия явно заменяла
художнику знание аст рономии.
«Ст арлайт » был одним из нескольких новых мот елей, от крывшихся в последнее время
вокруг курорт ного городка Кокоа-Бич, в т ринадцат и километ рах к югу от мыса
Канаверал. Такое соседст во, очевидно, и нат олкнуло оф ормит елей на космическую
т ему, но у Элспет инт ерьер вызывал ощущение, чт о ее поселили в спальне
десят илет него мальчика.
Она взяла т елеф он и набрала служебный номер Энт они Кэрролла в Вашингт оне. Не
дождавшись от вет а, позвонила ему домой, но и т ам т оже никт о не снял т рубку.
Неужели случилось чт о-т о непредвиденное? Ст рашные мысли не давали покоя. Ладно,
через полчаса она еще раз позвонит Энт они на работ у.
Ст оя под душем, Элспет вспомнила, какими были Люк и Энт они, когда она с ними
познакомилась. Эт о было еще до войны, они учились в Гарварде, а она — в
Рэдклиф ф ском женском колледже. Закадычные друзья, Люк и Энт они предст авляли
собой ст ранную пару. Оба были высокими и крепкими, но на эт ом сходст во между ними
заканчивалось. Ст удент ки Рэдклиф ф а прозвали их Красавцем и Чудовищем. Люк, с
волнист ыми т емными волосами, всегда элегант но одет ый, был дейст вит ельно красив.
Энт они, с его большим носом и чересчур длинным подбородком, не мог с ним т ягат ься,
а одежда на нем всегда сидела т ак, словно была с чужого плеча, но девушек привлекали
его энергия и азарт .
Выйдя из ванной, Элспет села перед т уалет ным ст оликом. В т от раз, когда они с Люком
впервые разговаривали, она, как и сейчас, была в халат е. Группа гарвардских ст удент ов
уст роила т радиционный «набег за т русиками». Люк, т ак уж случилось, попал в ее
комнат у. Он казался раст ерянным. Элспет улыбнулась, показала рукой на шкаф и
сказала: «В верхнем ящике». Люк взял белые т русики, от ороченные кружевами. А на
следующий день он пригласил ее на свидание.
Она попыт алась сосредот очит ься на макияже. Сегодня ей приходилось особенно
ст арат ься, пот ому чт о она не выспалась. Слой крем-пудры скрыл т емные круги под
глазами, оранжево-розовая помада придала яркост ь губам. Несмот ря на
университ ет ский диплом мат емат ика, она по-прежнему обязана была выглядет ь на
работ е как манекенщица.
Быст ро надев плат ье без рукавов, она подошла к т елеф ону и снова позвонила Энт они
на работ у. Его номер не от вечал.
1941 год
Элспет Тамми влюбилась в Люка, когда, за пят ь минут до полуночи, он впервые
поцеловал ее в т емном дворе общежит ия Рэдклиф ф ского колледжа.
За прошедшие с т ех пор шест ь месяцев ее чувст во окрепло. Теперь они виделись
почт и каждый день. Вст речались в обеденный перерыв или вмест е занимались — Люк
т оже изучал мат емат ику. По выходным они были практ ически неразлучны.
В т о время девушки из Рэдклиф ф а довольно част о к последнему курсу находили себе
женихов среди ст удент ов или молодых преподават елей Гарварда. Но Люк о женит ьбе
пока даже не заикался.
Сейчас они сидели в глубине бара Флэнагана, и Элспет смот рела на Люка, кот орый
-6-
спорил о полит ике с Берном Рот ст еном. Берн был коммунист ом, как и многие ст удент ы и
преподават ели Гарвардского университ ет а.
— Твой от ец — банкир, — презрит ельно сказал Берн. — И т ы т оже ст анешь банкиром.
Поэт ому ест ест венно, чт о т ебе нравит ся капит ализм.
Элспет замет ила, как Люк покраснел. Недавно в журнале «Тайм» опубликовали ст ат ью,
в кот орой его от ец ф игурировал среди десят и американцев, заработ авших миллионы
после Великой депрессии.
— Банкиры занят ы благородным делом. Они помогают людям, — возразил Люк.
— Ну конечно.
— Они т оже могут допускат ь ошибки. Солдат ы ошибают ся, убивают не т ех, кого надо,
но я же не называю т ебя убийцей.
Теперь уже Берна задело за живое — он успел повоеват ь в Испании.
— В любом случае, я не ст ану банкиром, — добавил Люк.
— Кем же т ы т огда будешь? — поинт ересовалась Пегги, безвкусно одет ая подружка
Берна.
— Ученым. Я хочу исследоват ь миры за пределами нашей планет ы.
Берн пренебрежит ельно рассмеялся:
— Космические ракет ы! Все эт о дет ские ф ант азии.
Элспет поспешила на выручку Люку:
— Перест ань, Берн! Ты ведь ничего об эт ом не знаешь.
— Человек проникнет в космическое прост ранст во, — сказал Люк. — И я уверен, еще
при нашей жизни наука сделает для прост ых людей больше, чем коммунизм.
Элспет недовольно поморщилась: в вопросах полит ики Люк т акой наивный.
— Плодами науки пользуют ся т олько привилегированные классы.
— Неправда, — возразил Люк.
Возле их ст олика возникла долговязая ф игура.
— А вам, ребят ки, разве уже можно пит ь спирт ное?
Энт они Кэрролл. Рядом с ним ст ояла невысокая девушка в модном красном жакет е, изпод маленькой красной шляпки выбивались пряди т емных волос. Она была т ак
эф ф ект на, чт о Элспет т ихо ойкнула от изумления.
— Познакомьт есь с Вилли Джозеф сон, — сказал Энт они.
Берн Рот ст ен спросил:
— Вы еврейка?
От ст оль прямого вопроса она на миг раст ерялась.
— Да.
— В т аком случае вы может е выйт и замуж за Энт они, но в его загородный клуб вас все
равно не примут .
— Да не сост ою я ни в каких клубах, — запрот ест овал Энт они.
— Ничего, обязат ельно вст упишь, — успокоил его Берн.
Вст авая, чт обы поздороват ься, Люк опрокинул ст акан. Такая неловкост ь была ему
вовсе не свойст венна, и Элспет поняла, чт о мисс Джозеф сон произвела на него
впечат ление.
— Вы меня удивили. — Он улыбнулся ей своей самой обворожит ельной улыбкой. —
Когда Энт они сказал, чт о у него свидание с кем-т о по имени Вилли, я предст авил себе
девушку рост ом под два мет ра.
Вилли рассмеялась и опуст илась на сиденье возле Люка.
— На самом деле меня зовут Валла. Эт о библейское имя. Валла была служанкой
Иакова и мат ерью Дана. Но я выросла в Далласе, и т ам все меня звали Вилли.
Энт они сел рядом с Элспет и вполголоса спросил:
— Правда, хорошенькая?
Вряд ли эт о самое подходящее слово, подумала Элспет . У его новой подружки было
узкое лицо, ост рый нос и большие горящие т емно-карие глаза. Однако неизгладимое
впечат ление производила не ее внешност ь, а все вмест е — и изящно надет ая шляпка, и
южный выговор, и в первую очередь ее эмоциональност ь. Беседуя с Люком, рассказывая
ему небылицы о т ехасской жизни, она улыбалась, хмурилась, закат ывала глаза и
от чаянно жест икулировала, выражая эт ой пант омимой самые разнообразные чувст ва.
-7-
— Как вы познакомились? — спросила Элспет .
— Я обрат ил на нее внимание в музее Фогга. В зеленом пальт о с лат унными
пуговицами и берет е она напомнила мне игрушечного солдат ика, т олько чт о вынут ого
из коробки.
Нет , про себя возразила ему Элспет , Вилли совсем не похожа на игрушку. Она гораздо
опаснее. Вот , смеет ся, в прит ворном возмущении бьет Люка по руке. А на самом деле
заигрывает . Не в силах сдержат ь раздражение, Элспет вмешалась в их разговор:
— Ты решила сегодня наплеват ь на комендант ский час?
Ст удент кам Рэдклиф ф ского колледжа полагалось быт ь в своих спальнях к десят и
вечера. Те, кт о не может вернут ься в общежит ие вовремя, должны записат ься в
журнале, указав, куда собирают ся пойт и и во сколько будут на мест е.
— Предполагает ся, чт о я ост анусь на ночь у т ет и, кот орая приехала меня навест ит ь и
ост ановилась в «Рице», — от вет ила Вилли. — А у т ебя какая легенда?
— Никакой. Незаперт ое окно на первом эт аже — и ничего не надо выдумыват ь.
— На самом деле я переночую у друзей Энт они.
— Эт о знакомые моей мат ери. У них большая кварт ира, — объяснил Энт они. — И не
смот ри на меня т аким понимающим взглядом, Элспет . Они очень порядочные люди.
— Надеюсь. — Элспет повернулась к Люку: — Во сколько начинает ся ф ильм, дорогой?
Он взглянул на часы:
— Уже пора ехат ь.
Люк повез ее в Бост он на двухмест ном «ф орде» с от крыт ым верхом, кот орый он
одолжил на выходные. В т емном зале кинот еат ра, где показывали «Подозрение»
Альф реда Хичкока, Люк обнял Элспет одной рукой, а она положила голову ему на плечо.
Все было бы прекрасно, если б т олько они не выбрали карт ину, у героев кот орой брак
заканчивает ся кат аст роф ой.
Около полуночи они вернулись в Кембридж. Люк съехал с Мемориал-драйв и
ост ановил машину на берегу Чарльз-Ривер, рядом с лодочной ст анцией. В «ф орде» не
было печки, и Элспет подняла меховой ворот ник пальт о и прислонилась к Люку.
Они сидели, глядя на реку, и обсуждали ф ильм. По мнению Элспет , в реальной жизни
героиня Джоан Фонт ейн, зажат ая девица, воспит анная в пурит анской семье, ни за чт о
бы не увлеклась бездельником, кот орого играет Кэри Грант .
— Но именно поэт ому она в него и влюбилась, — возразил Люк. — Она чувст вовала
исходящую от него опасност ь.
Элспет смот рела на дрожащее от ражение луны на поверхност и воды. Вилли
Джозеф сон т оже опасна, подумала она.
Люк сменил т ему:
— Сегодня ут ром проф ессор Дэвис сказал, чт о я мог бы продолжит ь учебу и получит ь
магист ра здесь же, в Гарварде.
— С чего он вдруг об эт ом заговорил?
— Я упомянул о своем желании учит ься дальше в Колумбийском университ ет е. А он
говорит : «Зачем? Ост авайт есь у нас». Я объяснил, чт о наша семья живет в Нью-Йорке.
Люк был ст аршим из чет верых дет ей. Мат ь у него была ф ранцуженка. Элспет знала, как
он привязан к двум младшим брат ьям и как обожает свою одиннадцат илет нюю
сест ренку.
— А как т ы? Не собираешься получит ь магист ра? — спросил он. — Ведь в мат емат ике
т ы сильнее большинст ва гарвардских ст удент ов.
— Я всегда мечт ала работ ат ь в госдепарт амент е.
— Эт о значит переехат ь в Вашингт он.
Она была уверена, чт о он прост о думает вслух, но похоже, его пугала сама мысль, чт о
они будут жит ь в разных городах.
— Ты когда-нибудь была влюблена? — Эт ого вопроса она не ожидала.
— Если чест но, т о да. — Элспет взглянула на его освещенное луной лицо и
обрадовалась, замет ив скользнувшую по нему т ень недовольст ва. — Когда мне было
семнадцат ь, на ст алелит ейных заводах Чикаго возник конф ликт между рабочими и
хозяевами. Я помогала забаст овщикам. Работ ала с молодым проф союзным лидером по
имени Джек Ларго. В него-т о я и влюбилась.
-8-
— А он в т ебя?
— Ты с ума сошел. Ему было уже двадцат ь пят ь. Он смот рел на меня как на ребенка. —
Она немного помолчала. — Хот я однажды он меня поцеловал. Мы упаковывали
лист овки, и я сказала чт о-т о т акое, чт о его рассмешило. Тогда он меня и поцеловал. Я
чут ь не умерла от счаст ья. А он продолжал увязыват ь лист овки, как будт о ничего не
произошло.
— Вы поддерживает е знакомст во?
— Его убили. — Она сдержала вдруг подст упившие к глазам слезы. — Двое
полицейских, в свободное от службы время работ авшие на владельцев завода,
подкараулили его в т емном переулке и до смерт и забили железными прут ьями.
— Какой ужас!
— Весь город знал, кт о его убил, но никого не арест овали. Заводы не должны
прост аиват ь.
— Тебя послушат ь, т ак промышленники не лучше маф ии.
— Не вижу между ними особой разницы. Но больше я в подобные дела не лезу. А т ы
кого-нибудь любил?
— Мне кажет ся, я не знаю, чт о т акое любовь. — Какого еще от вет а можно ждат ь от
парня. Но пот ом он поцеловал ее, и она успокоилась. Через некот орое время он
от одвинулся и т яжело вздохнул. — Не понимаю, как люди после нескольких лет брака
могут говорит ь, чт о им эт о наскучило. Ведь они могут занимат ься любовью, сколько
пожелают . Чт о им мешает ?
— Я думаю — дет и, — засмеялась Элспет .
— А т ы хочешь имет ь дет ей?
Сердце у нее забилось быст рее.
— Конечно.
— Я бы хот ел чет верых. Как насчет чет верых дет ей?
— С удовольст вием, если они будут от т ебя, — от вет ила она со счаст ливой улыбкой.
Он снова ее поцеловал.
Скоро в «ф орде» ст ало слишком холодно, и волей-неволей пришлось двигат ься в
ст орону общежит ия Рэдклиф ф а. На Гарвард-сквер они замет или, чт о кт о-т о машет им
с т рот уара.
— Кажет ся, Энт они. — Люк не верил своим глазам.
У Элспет сомнений не было — т очно, он. С эт ой Вилли. Люк ост ановился, и Энт они
подошел к машине.
— Хорошо, чт о я вас увидел. Нужна помощь. Мои знакомые уехали до понедельника —
видимо, перепут али число, — и Вилли негде переночеват ь.
Вилли наврала про т ет ю, вспомнила Элспет , т ак чт о в общежит ие ей возвращат ься
нельзя.
— Я повел ее к нам. — «К нам» означало в Кембридж-Хаус, гарвардское общежит ие,
где жили Энт они и Люк. — Думал, она поспит в нашей комнат е, а мы с Люком как-нибудь
перекант уемся в библиот еке.
— Сумасшедший, — сказала Элспет .
— Другие эт о уже проделывали, — возразил Люк. — Так чт о случилось?
— Нас заст укали.
— О господи! — воскликнула Элспет .
Ст удент ка Рэдклиф ф а, заст игнут ая в мужском общежит ии, — эт о уже серьезно. Их
обоих могли исключит ь.
— Кт о вас видел? — спросил Люк.
— Джеф ф Пиджин и еще куча парней. Правда, было довольно т емно, а они все
здорово выпили. Ут ром я с ними поговорю.
— А т еперь вы чт о собирает есь делат ь?
— У Вилли ест ь двоюродная сест ра, кот орая живет в Ньюпорт е. Не мог бы т ы ее т уда
от везт и?
— Чт о? — возмут илась Элспет . — Да эт о же в Род-Айленде! Ты знаешь, сколько
дот уда ехат ь?
— Чт о скажешь, Люк?
-9-
— Конечно, от везу.
— Спасибо.
Элспет распахнула дверцу и вылезла из машины.
— Милост и прошу, — угрюмо буркнула она, уст упая Вилли свое мест о.
Безусловно, Люк прав, друзей надо выручат ь, но ее бесило от одной мысли, чт о он
проведет два часа рядом с эт ой Вилли Джозеф сон.
Люк замет ил, чт о она сердит ся.
— Садись, Элспет , — предложил он. — Я сначала т ебя подброшу.
— Не волнуйся. Энт они меня проводит .
Вилли чмокнула Элспет в щеку:
— Даже не знаю, как т ебя благодарит ь.
Она села в «ф орд» и захлопнула дверцу. Люк помахал на прощание рукой, и они
уехали. Энт они с Элспет ст ояли, глядя вслед машине, пока она не скрылась в т емнот е.
06.30.
Бледный ут ренний свет пот ихоньку изгонял с городских улиц ночную т ьму. Мужчины и
женщины выходили из домов, щурясь от вет ра, и спешили поскорее спрят ат ься от
пронизывающего холода в т еплых, ярко освещенных конт орах.
Люк брел куда глаза глядят . Ему было все равно, чт о т а улица, чт о эт а. Он шел и
всмат ривался в лица прохожих, все еще надеясь, чт о кт о-нибудь вдруг ост ановит ся и
скажет : «Люк! Чт о с т обой ст ряслось? Пойдем со мной. Я т ебе помогу». Однако он все
меньше верил, чт о ему т ак повезет . Разгуливат ь по городу, надеясь на счаст ливый
случай, — нет , эт о не самая лучшая ст рат егия. Ему нужно выработ ат ь план.
Может , его счит ают пропавшим без вест и. Наверняка где-т о сост авляют списки т аких
людей. Но где? Скорее всего, в полиции. Кажет ся, несколько минут назад он проходил
мимо полицейского участ ка. Надо идт и обрат но. Люк крут о развернулся. И ст олкнулся с
молодым человеком в оливковом габардиновом плаще. У него было ощущение, чт о он
его уже где-т о видел. Их взгляды вст рет ились, но молодой человек от вел глаза и
быст ро зашагал прочь. Значит , они не знакомы, он ошибся. Сглот нув обиду, Люк
попыт ался вспомнит ь, по каким улицам он шел. Эт о было нелегко, пот ому чт о он част о
сворачивал наобум, т о и дело переходил на другую ст орону. Ничего, рано или поздно он
все равно нат кнет ся на полицейский участ ок.
По дороге он попробовал чт о-т о выяснит ь о себе. Какой-т о высокий мужчина в серой
ф ет ровой шляпе зажег сигарет у и нет оропливо, с наслаждением зат янулся. Наблюдая
за ним, Люк от мет ил, чт о не испыт ывает желания закурит ь. Видимо, у него нет
прист раст ия к т абаку. Глядя на машины, он обнаружил, чт о может назват ь марку
большинст ва из них. Подобная инф ормация из его памят и не ст ерлась. Эт и крохот ные
победы над амнезией наполняли его ликованием.
Вскоре он окончат ельно сбился с пут и. Люк ост ановился и посмот рел назад. Мет рах в
т ридцат и от него мужчина в оливковом плаще ст оял перед вит риной. Люк нахмурился:
похоже, эт от т ип за ним следит .
Ничего, эт о легко проверит ь. Дойдя до перекрест ка, он пересек улицу и двинулся
обрат но по другой ст ороне. В конце кварт ала замедлил шаг и обернулся. И опят ь увидел
сзади, примерно в т ридцат и мет рах, человека в оливковом плаще. Люк снова перешел
улицу. Чт обы рассеят ь сомнения, он ст ал ост анавливат ься перед каждой дверью, как
будт о искал нужный ему номер дома. Плащ следовал за ним по пят ам.
Люк был озадачен, и в т о же время к нему вернулась надежда: человек, кот орый за ним
следит , должен знат ь, кт о он т акой. Хорошо бы сейчас сест ь на авт обус или взят ь
т акси. Если мужчина в плаще т оже бросит ся ловит ь машину, значит , эт о дейст вит ельно
слежка. Но у Люка не было денег.
Теперь он смот рел вокруг другими глазами. Его взгляд задерживался на газет ных
киосках, кот орые можно ограбит ь, сумочках, кот орые можно выхват ит ь у зазевавшихся
женщин, карманах, в кот орые можно залезт ь. В конце концов он зашел в каф е.
Первым делом оглядел пуст ые ст олы — не лежит ли где мелочь, ост авленная на чай.
Но нет , т ак прост о ему свою проблему не решит ь. Он приблизился к ст ойке. По радио
передавали новост и: «Специалист ы в област и ракет ной т ехники ут верждают , чт о у
-10-
Америки ост ает ся последний шанс догнат ь русских в гонке за конт роль над космосом».
Чт о бы сказал в т акой сит уации наст оящий бродяга?
— Черст вой булочки не найдет ся? — спросил Люк.
— А ну проваливай от сюда!
И т ут он увидел т о, чт о ему было нужно. Рядом с кассой ст ояла банка с прорезью в
крышке и надписью: ПОМНИ О ТЕХ, КТО НЕ ВИДИТ. Надо т олько от влечь внимание
продавца.
— Дайт е хот я бы десят ь цент ов, — сказал Люк.
Мужчина за ст ойкой взорвался:
— Ну все! Не хочешь уйт и по-хорошему, я т ебе помогу.
Нескольких секунд, пока он пролезал под прилавком, Люку хват ило, чт обы взят ь банку
и сунут ь ее за пазуху.
Схват ив Люка за ворот ник, бармен быст ро выт олкал его к выходу, а в дверях сильно
пнул под зад. От боли Люк забыл свою роль и крут о развернулся, гот овый дат ь сдачи.
Его обидчик испуганно рет ировался.
Зайдя в укромный проулок, Люк вскрыл банку. В ней было доллара два, а может , и т ри,
в основном медяками. Он положил деньги в карман и вышел на улицу. Поблагодарив
Небеса за т о, чт о в мире сущест вует благот ворит ельност ь, он дал себе обещание, чт о
вернет слепым их т ри доллара, если ему когда-нибудь удаст ся выпут ат ься из эт ой
ист ории. Да чт о т ри, он пожерт вует целых т ридцат ь долларов.
Мужчина в оливковом плаще ст оял у газет ного киоска.
К расположенной неподалеку ост ановке подходил авт обус. Люк поспешил к нему, хот я
не имел предст авления, куда он идет . Водит ель окинул его подозрит ельным взглядом.
— Билет ст оит семнадцат ь цент ов, — сказал он, — если, конечно, у т ебя нет
проездного.
Люк заплат ил украденной мелочью и прошел в заднюю част ь салона. Выглянув в окно,
он, к своему огорчению, увидел, чт о человек в плаще уходит . Если б он за ним следил,
он бы сейчас пыт ался поймат ь т акси.
Люк вышел на т рет ьей ост ановке. Типа в оливковом плаще нигде не видно. Пока Люк
раздумывал, чт о делат ь дальше, он замет ил, чт о один из пассажиров, сошедших
вмест е с ним с авт обуса, ст оит возле входа в магазин и роет ся в карманах. Наконец он
дост ал пачку сигарет , прикурил и с наслаждением зат янулся. Высокий мужчина в серой
ф ет ровой шляпе.
Люк не сомневался, чт о уже видел его раньше.
07.00.
Энт они Кэрролл свернул с Конст ит ьюшн-авеню и пост авил свой желт ый «кадиллакэльдорадо» на ст оянке перед корпусом «Кью» — здания Управления ст рат егических
служб, наспех пост роенные во время войны неподалеку от Мемориала Линкольна, были
похожи на казармы и названы по буквам английского алф авит а. Здесь Энт они
проработ ал почт и все военные годы.
В 1947 году конт ору переименовали в Цент ральное разведыват ельное управление, и
сейчас на другом берегу Пот омака, в Лэнгли, заканчивали возведение огромной шт абкварт иры ЦРУ ст оимост ью несколько миллионов долларов. Когда ее дост роят ,
«алф авит ные казармы» снесут . Энт они от чаянно боролся прот ив переезда в Лэнгли, и
не т олько пот ому, чт о с корпусом «Кью» у него были связаны прият ные воспоминания.
Когда сот рудники ЦРУ занимают т ридцат ь одно здание, агент ам иност ранных разведок
т рудно определит ь размеры шт ат а Управления и масшт абы его деят ельност и.
К аргумент ам Энт они не прислушались. Чиновникам и бухгалт ерам удобнее держат ь
всех под одной крышей, и они добились своего. Разведка перест ала быт ь уделом
от чаянных смельчаков, какой она была во время войны.
Тем не менее и в ЦРУ Энт они Кэрролл ост авался чрезвычайно влият ельной ф игурой,
возглавляя отдел т ехнического обеспечения — эт а благоприст ойная вывеска скрывала
подслушивание т елеф онов, проникновение в жилые и служебные помещения и другую
незаконную деят ельност ь. У Энт они были враги — т упые чинуши, кот орым не
нравилось, чт о государст венное учреждение проводит секрет ные операции. Ст оит ему
-11-
допуст ит ь малейшую ошибку, и они его уничт ожат . А сегодня он подст авил себя под
удар как никогда прежде.
Входя в здание, он пост арался от бросит ь т ревожные мысли и сосредот очит ься на
главной проблеме — докт оре Клоде Лукасе, извест ном как Люк, самом опасном человеке
в Америке, угрожавшем всему т ому, чему Энт они посвят ил свою жизнь.
Он почт и всю ночь провел на работ е и съездил домой лишь зат ем, чт обы побрит ься и
сменит ь рубашку.
— Мист ер Макселл ждет у вас в кабинет е, сэр, — сообщил ему охранник в вест ибюле.
Энт они недовольно нахмурился. Пит Макселл должен сейчас быт ь с Люком. Неужели
произошло чт о-т о непредвиденное? Он бегом поднялся по лест нице.
Пит сидел на ст уле перед ст олом Энт они, по-прежнему одет ый в лохмот ья, разводы
грязи на лице част ично скрывали багровое родимое пят но. При виде шеф а Пит
испуганно вскочил.
— Чт о случилось? — спросил Энт они.
— Люк решил, чт о ему хочет ся побыт ь одному. Но все в порядке. Саймонс держит его
под наблюдением, Бет т с подст раховывает .
— Как у Люка с памят ью?
— Совершенно ничего не помнит .
Энт они снял пальт о и сел за ст ол. Люк опят ь создает проблемы, но Энт они эт ого
ожидал и заранее подгот овился.
Он посмот рел на Макселла. Пит — хороший агент , знающий свое дело, ост орожный и
ф анат ически преданный начальнику. Однако ему не хват ает опыт а.
— Расскажи мне подробно, чт о произошло.
Пит сел на ст ул.
— Он, как проснулся, ст ал орат ь: «Кт о я?» — в общем, вел себя как помешанный.
Пот ом спросил, кт о я т акой, и я сказал: «Пит ». Эт о вышло само собой, я думал т олько о
т ом, как сделат ь, чт об он перест ал орат ь. Пот ом, как мы договорились, от вел его в
бесплат ную ст оловку при церкви, но он все время задавал умные вопросы.
Энт они кивнул:
— Ничего удивит ельного. На войне он был нашим лучшим агент ом. Он лишился памят и,
но его природная инт уиция никуда не делась.
— Каждый раз, когда он начинал расспросы о своем прошлом, я пыт ался уводит ь его
от эт ой т емы, но, по-моему, он разгадал мои уловки.
— Где он сейчас?
— Не знаю. Саймонс позвонит при первой возможност и.
— Хорошо. Как т олько выяснит ся, где он, от правляйся на подмогу Саймонсу. Нам никак
нельзя упуст ит ь Люка.
Зазвонил белый т елеф он, прямая линия. Какое-т о мгновение Энт они смот рел на
аппарат . Эт от номер был извест ен очень немногим. Он снял т рубку.
— Эт о я, — услышал он голос Элспет . — Чт о т ам у вас ст ряслось?
— Успокойся. Все под конт ролем.
07.30.
Уже совсем рассвело, и, хот я улица была запружена людьми, Люк без т руда следил за
перемещениями человека в серой ф ет ровой шляпе. Но, перейдя на другую ст орону
Пенсильвания-авеню, он пот ерял его из виду. И снова подумал, чт о, возможно, ошибся и
никакого хвост а за ним нет . Однако через минут у замет ил выходящего из булочной
мужчину в оливковом плаще.
Ит ак, за ним следят двое, время от времени сменяя друг друга. Работ ают гладко, т ак
чт о, скорее всего, эт о проф ессионалы. Он ст арался понят ь, чт о означает эт а слежка.
Они могли быт ь из КГБ или ЦРУ, хот я вряд ли опуст ившийся бродяга вроде него
причаст ен к шпионажу.
Надо разлучит ь напарников, решил Люк. Он зашел в т абачную лавку и купил пачку
сигарет . На улице он обнаружил, чт о Плащ исчез, зат о снова появился Шляпа. Дойдя до
конца кварт ала, Люк свернул за угол.
У т рот уара ст оял грузовик, водит ель сгружал ящики с кока-колой. Люк лег на асф альт и
-12-
закат ился под машину. Глядя из-под грузовика на ноги прохожих, он вскоре увидел синие
брюки и коричневые полубот инки Шляпы.
Мужчина обошел грузовик, пот ом вернулся на т рот уар и пуст ился вдогонку за
скрывшимся из виду объект ом наблюдения.
Здорово у него получилось. Люк не знал, когда и как он выучился играт ь в т акие игры,
но, судя по всему, он знал, как надо уходит ь от преследования. Выбравшись из-под
машины, он поднялся на ноги и огляделся. Далеко впереди он увидел Шляпу. Эт от дурак
бежал неизвест но за кем.
Люк возврат ился на улицу, где последний раз видел Плаща, вст ал у входа в магазин и
вынул из кармана пачку сигарет .
Вскоре показался Плащ. Замет ив Люка, он вздрогнул от неожиданност и и попыт ался
пройт и мимо.
Люк с незажженной сигарет ой двинулся ему наперерез.
— Эй, друг. Огонька не найдет ся?
Плащ на секунду раст ерялся, но т ут же вспомнил о своей роли случайного прохожего.
— Конечно. — Сунув руку в карман, он дост ал книжечку, от орвал от нее спичку и зажег
ее.
— Ты ведь меня знаешь, да? — спросил Люк.
Мужчина словно лишился дара речи, и т олько когда горящая спичка обожгла ему
пальцы, он вышел из оцепенения.
— Я не понимаю, о чем вы говорит е.
— Ты ведь за мной следишь. Ты должен знат ь, кт о я т акой.
— Ни за кем я не слежу. — Он попробовал обойт и Люка, но т от преградил ему
дорогу. — Пожалуйст а, ост авьт е меня в покое.
В от чаянии Люк схват ил его за лацканы плаща и резким движением прижал к вит рине,
т ак чт о задребезжало ст екло.
— Убери свои грязные руки, — сказал сыщик.
— Кт о я? — закричал Люк. — От вечай! Кт о я?
— Мне-т о от куда знат ь.
Люк взял его за горло.
— Я заст авлю т ебя от вет ит ь.
За спиной у Люка раздался испуганный голос:
— Эй, чт о т ут происходит ?
Люк опуст ил руки. Оливковый плащ от ошел на пару шагов.
— Сумасшедший. У т ебя прост о не все дома.
— Врешь! — крикнул Люк, бросаясь на сыщика. Но т от уже развернулся и побежал
прочь.
Первым желанием Люка было догнат ь его, однако он не ст ал эт ого делат ь. Какой
смысл?
Он повернул в ст орону, прот ивоположную т ой, где скрылись оба его преследоват еля.
«Замечат ельно, — сказал он себе. — И чего т ы добился? Ровным счет ом ничего».
И снова он был один.
08.00.
Докт ор Вилли Джозеф сон опаздывала. Она уже помогла мат ери поднят ься с пост ели,
надела ей слуховой аппарат , усадила за ст ол и дала ей коф е. Зат ем разбудила
семилет него Лэрри и, велев принят ь душ, вернулась на кухню.
Ее мат ь, маленькая, пухлая ст арушка, кот орую родные звали Бекки-Ма, включила
радио на полную громкост ь. Перри Комо пел «Поймай упавшую звезду». Вилли сунула в
т ост ер два кусочка хлеба для мат ери, насыпала в т арелку кукурузных хлопьев для Лэрри
и залила их молоком. Пот ом сделала бут ерброд с арахисовым маслом и вареньем.
Коробку с бут ербродом она положила в школьный порт ф ель сына вмест е с
бейсбольной перчат кой, подарком от ца.
Когда мальчик пришел на кухню, она дала ему его хлопья и ст ала гот овит ь омлет . Уже
чет верт ь девят ого, она опят ь ничего не успевала. Вилли любила сына и
семидесят илет нюю мат ь, но в глубине души т ягот илась необходимост ью пост оянно о
-13-
них забот ит ься.
По радио корреспондент брал инт ервью у какого-т о армейского чина: «А если ракет а
собьет ся с курса и упадет прямо здесь, на побережье Флориды?»
«Эт о невозможно, — от вет ил военный. — У каждой ракет ы ест ь механизм
самоуничт ожения, запускаемый по радиосигналу. Если она от клонит ся от заданного
курса, ее взорвут в воздухе».
— Мы сегодня ст роим космическую ракет у, — сказал Лэрри. — Можно я возьму в школу
бут ылку из-под йогурт а?
— Нет , мы его еще не допили.
— Мисс Пейдж рассердит ся, если я ничего не принесу. Она предупредила нас на
прошлой неделе.
Вилли вздохнула:
— Ох, Лэрри. Сказал бы на прошлой неделе. Я бы собрала т ебе целую груду пуст ых
бут ылок и коробок. Какие т ебе нужны?
— В ф орме ракет ы.
Обойдя весь дом, она нашла карт онную коробку из-под ст ирального порошка,
пласт иковую бут ылку из-под жидкого мыла и ванночку из-под мороженого. На них, как на
большинст ве подобных упаковок, были изображены семьи, использующие или
поедающие данный продукт , — чаще всего симпат ичная хозяйка дома, двое ребят ишек
и папа с т рубкой на заднем плане. Вилли никогда не жила в т акой семье. Ее от ец, бедный
далласский порт ной, умер, когда она была совсем маленькой, и ее мат ери пришлось
раст ит ь пят ерых дет ей, борясь с нищет ой. Сама Вилли разошлась с мужем, когда ее
сыну было два года.
За окном просигналила машина, и Вилли поспешно взглянула на свое от ражение в
ст еклянной дверце буф ет а. Вьющиеся черные волосы наспех причесаны, она не успела
накрасит ься, на ней был розовый свободный свит ер, но выглядела она при эт ом весьма
сексуально.
Задняя дверь от крылась, и на пороге кухни появился Рой Бродски, лучший друг Лэрри.
Следом за мальчиком вошел его от ец. Хэролд Бродски, симпат ичный мужчина с
добрыми карими глазами, был вдовцом и преподавал химию в Университ ет е Джорджа
Вашингт она. Он посмот рел на Вилли обожающим взглядом и сказал:
— Ты сегодня прост о великолепна, дорогая.
Она улыбнулась и поцеловала его в щеку.
Рой держал в руках т акой же, как у Лэрри, пакет , набит ый ст роймат ериалом для
ракет ы.
— Ты чт о, опорожнил половину упаковок на кухне? — спросила Вилли у Хэролда.
— Да. Теперь повсюду ст оят плошки со ст иральным порошком, из шест и рулонов
т уалет ной бумаги пришлось вынут ь карт онные цилиндры.
— Черт , как же я до эт ого не додумалась!
Хэролд рассмеялся:
— Ты не согласишься сегодня вечером зайт и поужинат ь?
— Ты собираешься сам гот овит ь? — удивилась она.
— Не совсем. Я хот ел попросит ь миссис Райли сделат ь мясо в горшочке. Рой идет на
день рождения к двоюродной сест ре и ост анет ся т ам ночеват ь. Мы сможем спокойно
посидет ь и поболт ат ь.
— Хорошо, — сказала Вилли, задумчиво глядя на Хэролда.
Спокойно поговорит ь они могли бы и в рест оране. Нет , ест ь какая-т о другая причина,
по кот орой он приглашает ее к себе, когда его сынишка будет у родст венников.
— Тогда я заеду за т обой около восьми. Пошли, ребят а. — Он повел мальчиков к
машине.
Вилли убрала со ст ола. Она очень спешила. Собрав прост ыни и наволочки, запихнула
их в мешок для грязного белья.
— Сегодня приедут из прачечной, от дай им эт о. Слышишь, мама?
— У меня кончились сердечные т аблет ки.
— Мама! Сегодня я не успею заехат ь в апт еку.
— Чт о же мне делат ь, если они кончились. — Ст арушка заплакала.
-14-
Вилли немедленно сдалась:
— Прост и, мама.
Пят ь лет назад, когда они ст али жит ь вт роем, мат ь помогала ей ухаживат ь за Лэрри.
Но т еперь у нее едва хват ало сил, чт обы присмот рет ь за ним пару часов после
возвращения из школы.
Зазвонил т елеф он. Вилли сняла т рубку. Эт о был Берн Рот ст ен, ее бывший муж.
Несмот ря на развод, они сохраняли дружеские от ношения.
— Привет , Берн. Ты чт о-т о рано поднялся.
— Так уж вышло. Тебе не звонил Люк?
— Люк Лукас? Нет , он уже давно не звонил. С ним чт о-т о случилось?
— Не знаю. Может быт ь.
Берна и Люка сблизило соперничест во. В молодост и они бесконечно спорили, част о
до ожест очения и взаимных обид, но эт о не помешало им ост ават ься друзьями в годы
войны.
— Так чт о с ним произошло?
— Он позвонил мне в понедельник. Я удивился, пот ому чт о он редко дает о себе
знат ь.
— Мне т оже, — сказала Вилли. — В последний раз мы виделись пару лет назад.
— Он собирался в Вашингт он и хот ел со мной вст рет ит ься. У него какие-т о проблемы.
— Какие? Он чт о-нибудь объяснил?
— Нет . Только сказал, чт о эт о похоже на т о, чем мы занимались во время войны.
Вилли т ревожно нахмурилась. Во время войны и Люк и Берн служили в разведке,
работ али в т ылу прот ивника, помогая ф ранцузскому Сопрот ивлению.
— Чт о, по-т воему, он имел в виду?
— Не знаю. Он обещал позвонит ь, когда прилет ит в Вашингт он. В понедельник
вечером он прилет ел и ост ановился в «Карлт оне». Сегодня уже среда, но он до сих пор
не объявился. Дай мне знат ь, если он вдруг позвонит .
— Обязат ельно.
Вилли повесила т рубку. Забыв о делах, она сидела на кухне и думала о Люке.
1941 год
Они ехали по извилист ому 138-му шоссе на юг, в Род-Айленд. В ст ареньком «ф орде»
не было печки. Пальт о, шарф и перчат ки не давали Вилли замерзнут ь, т олько ноги
начинали коченет ь. Но она не обращала на эт о внимания. Не испыт ывала она и
неловкост и от т ого, чт о ей надо провест и пару часов наедине с Люком Лукасом. Ну и чт о
с т ого, чт о он не ее парень?
Всю дорогу они говорили о войне в Европе.
— У меня ест ь родст венники в Париже, — сказал Люк. — И я бы хот ел, чт обы мы дали
от пор Гит леру и спасли их. Но эт о в общем-т о личная причина.
— У меня т оже ест ь личная причина. Ведь я еврейка. Только я бы не посылала
американцев умират ь в Европе, а от крыла бы двери для беженцев. Чт обы спасат ь, а не
убиват ь людей.
— Эт о т о, во чт о верит Энт они.
Вилли все еще кипела из-за неудачи с ее ночлегом.
— Энт они должен был все проверит ь, убедит ься, чт о я смогу переночеват ь у его
друзей.
Она надеялась найт и у Люка сочувст вие, но он ее огорчил:
— По-моему, вы оба повели себя немного легкомысленно.
Его слова ее задели.
— Мне казалось, Энт они был обязан позабот ит ься о моей репут ации.
— Безусловно, но т ы и сама должна была о ней подумат ь.
Ее удивило, чт о он ее осуждает .
— Больше я ни одному мужчине не позволю ст авит ь меня в т акое положение.
— Можно задат ь т ебе личный вопрос? — Он повернулся и заглянул ей в глаза. — Ты
-15-
любишь Энт они?
— Он мне нравит ся, мне прият но проводит ь с ним время, но… нет , я его не люблю. —
Она подумала о подруге Люка, самой красивой девушке в колледже. — А т ы? Ты
влюблен в Элспет ?
— Если чест но, я ни к кому не от носился т ак, как к ней, но наст оящая ли эт о любовь, я
не знаю.
— А т ы разве не подвергал Элспет опасност и, раскат ывая с ней в машине чут ь ли не
до ут ра?
— Ты права, — согласился Люк. — Мы все рисковали.
Предст авив, чем все могло кончит ься, Вилли вздрогнула.
— Не знаю, чт о бы я делала, если б меня исключили.
— Наверное, училась бы где-нибудь в другом мест е.
Она покачала головой:
— Нет . Ведь я попала в колледж т олько благодаря ст ипендии. От ец у меня умер, мат ь
— вдова без гроша за душой. Без ст ипендии я нигде не могу учит ься. Чт о т ебя т ак
удивляет ?
— Должен сказат ь, одеваешься т ы совсем не как бедная ст удент ка, вынужденная жит ь
на одну ст ипендию.
Ей было прият но, чт о он обрат ил внимание на ее наряд.
— Я получила Левенуорт скую, — объяснила она.
— Вот эт о да! — Левенуорт ская ст ипендия недаром счит алась одной из самых
щедрых. — Ты, наверное, гений.
— Не мне судит ь. Но сегодня мне не хват ило ума самой подумат ь, где я буду ночеват ь.
— С другой ст ороны, быт ь от численным — не самое ст рашное. Некот орые умные люди
сами уходят .
— Для меня эт о будет конец свет а.
— Ты хочешь ст ат ь врачом?
— Психологом. Хочу изучат ь работ у головного мозга. Он т акой загадочный и т ак
сложно уст роен. Логическое мышление и вообще т о, как мы думаем. Умение вообразит ь
т о, чего мы в данный момент не видим, — живот ные эт ого не могут . Способност ь
помнит ь. Ты знаешь, чт о у рыб нет памят и?
Он кивнул и продолжил список:
— И почему почт и любой человек узнает окт аву? Два звука, част от а одного вдвое
больше част от ы другого — от куда наш мозг эт о знает ?
— Тебе эт о т оже инт ересно? — Почему-т о ее эт о обрадовало. — А почему т ы решил
занят ься космосом?
— По-моему, эт о самое увлекат ельное приключение, в кот орое пускалось
человечест во.
— А я хочу сост авит ь карт у мозга. — Вилли улыбнулась. — У нас ест ь кое-чт о общее —
обоих одолевают грандиозные идеи.
Люк рассмеялся и т ут же нажал на т ормоза.
— Смот ри, т ам, впереди, развилка.
Она зажгла ф онарик и посвет ила на лежавшую у нее на коленях карт у.
— Придет ся ост ановит ься. Я не могу найт и эт о мест о.
Люк съехал на обочину и наклонился к карт е.
— Мне кажет ся, мы сейчас здесь. — Он показал, и его т еплая рука коснулась ее
холодных пальцев.
Но она смот рела не на карт у, а на его лицо. Упавшая прядь закрывала левый глаз. Не
думая о т ом, чт о делает , Вилли ост орожно провела мизинцем по его щеке. Люк взглянул
на нее, и она увидела в его глазах смят ение и желание.
Спуст я секунду он выпрямился и взялся за руль.
— Поедем… — он от кашлялся, — поедем по левой дороге.
Вилли не понимала, чт о на нее вдруг нашло. Он провел вечер с самой красивой
девушкой в Рэдклиф ф е. А она — с его соседом по комнат е.
— Зачем т ы эт о сделала? — сердит о спросил Люк.
— Не знаю. Я не нарочно, эт о само собой получилось.
-16-
Он свернул, забыв сбросит ь скорост ь перед поворот ом.
Теперь она узнавала дорогу.
— Сейчас будет поворот налево, — сказала она. — Если мы будем т ак нест ись, мы его
пропуст им.
Ей не т ерпелось поскорее выйт и из машины и ост авит ь позади возникшее между ними
невыносимое напряжение. И в т о же время она хот ела, чт обы эт а поездка никогда не
кончалась.
— Приехали, — сказала она.
«Форд» ост ановился перед аккурат ным одноэт ажным домиком.
— Может , зайдешь? — предложила Вилли. — Моя двоюродная сест ра сварит коф е.
— Нет , спасибо. Дождусь, пока т ебе от кроют , и поеду.
Она прот янула ему руку на прощание.
— Будем друзьями? — спросил Люк, пожимая ее руку.
Поднеся его ладонь к губам, она поцеловала ее, пот ом прижала к своей щеке и закрыла
глаза. Через секунду она услышала т ихий ст он. От крыла глаза и увидела, чт о он смот рит
на нее. Его рука легла на ее зат ылок, он привлек ее к себе и поцеловал, едва коснувшись
ее губ. Она пот янула за от ворот его грубого т видового пальт о — ей захот елось, чт обы
он был еще ближе.
— Еще каких-нибудь двадцат ь минут , и я могла бы в т ебя влюбит ься, — сказала Вилли,
от одвигаясь. — Но не думаю, чт о мы можем быт ь друзьями.
По его глазам она видела, чт о в нем, как и в ней, борют ся прот иворечивые чувст ва.
Она от вернулась, глубоко вздохнула и вышла из машины.
Идя к дому, Вилли услышала, как «ф орд» т ронулся, и ост ановилась, чт обы помахат ь
ему вслед. Когда Люк, развернувшись, проехал мимо нее, она замет ила, как чт о-т о
блеснуло у него на щеке.
Вскоре машина скрылась в т емнот е.
08.30.
Спецслужбы Америки никогда прежде не были ст оль могущест венны, как в январе 1958
года.
Директ ор ЦРУ Аллен Даллес был брат ом государст венного секрет аря Джона Фост ера
Даллеса. Планово-операт ивное управление ЦРУ, т акже извест ное как «управление
т айных операций», организовало свержение неугодных США правит ельст в в Иране и
Гват емале, и Белый дом был в вост орге от т ого, какими дешевыми и бескровными
оказались эт и переворот ы по сравнению с войной в Корее.
Отдел т ехнического обеспечения, возглавляемый Энт они Кэрроллом, входил в
Планово-операт ивное управление. Закон запрещал ЦРУ дейст воват ь на т еррит ории
Соединенных Шт ат ов, но в отделе на эт о не слишком обращали внимание. Формально
он счит ался учебным подразделением, но «обучение сот рудников» служило и
универсальной ширмой для секрет ных акций на т еррит ории США. Практ ически, чт о бы
ни задумал Энт они — от прослушивания т елеф онных разговоров до испыт ания на
обит ат елях т юрем препарат ов, заст авляющих человека говорит ь правду, — все можно
было изобразит ь как учебное мероприят ие. Слежка за Люком не была исключением.
В кабинет е Кэрролла собрались шест ь агент ов. Перед т ем как Энт они начал
инст рукт аж, Пит Макселл раздал всем ф от ограф ию Люка.
— Объект принадлежит к среднему звену служащих госдепа и имеет допуск к
секрет ным мат ериалам. С ним произошло чт о-т о вроде нервного срыва. В понедельник
он прилет ел в Вашингт он из Парижа, ост ановился в «Карлт оне» и весь вт орник пил не
просыхая. Вчера он не ночевал в гост инице, а ут ром его видели в приют е для
бездомных. Ест ь опасност ь ут ечки секрет ных сведений.
Дверь от ворилась, и в кабинет вошел Карл Хобарт . Эт от упит анный, лысый мужчина
был непосредст венным начальником Кэрролла. Энт они выругался про себя и продолжил:
— Но прежде чем раскрыват ь свои карт ы, нам надо посмот рет ь, чт о предпримет
объект , куда он направит ся, проследит ь его связи. Не исключено, чт о он передает
инф ормацию прот ивнику. Если окажет ся, чт о речь идет о государст венной измене,
необходимо собрат ь о нем все, чт о можно, до т ого, как мы его возьмем.
-17-
— Чт о здесь происходит ? — спросил Хобарт .
— Небольшой инст рукт аж, — от вет ил Энт они. — Мы ведем наблюдение за одним
подозрит ельным дипломат ом.
— Эт о работ а ФБР.
Кэрролл невозмут имо взглянул на него.
— Подобное дело, если им правильно занят ься, может дат ь массу инт ересного
мат ериала. Фэбээровцам т олько и нужно, чт о посадит ь на элект рический ст ул
очередного коммунист а. Когда они в последний раз чем-т о с нами делились?
— Никогда, — согласился Хобарт . — Но сегодня у меня ест ь для вас другое задание.
Через пару часов я должен присут ст воват ь на совещании у руководст ва. Я хочу, чт обы
вы и ваши люди проинст рукт ировали меня по кубинским делам.
Эт ого еще не хват ало, недовольно подумал Энт они. Сегодня ему некогда было
от влекат ься, и все лучшие сот рудники были нужны ему для слежки за Люком.
— Я посмот рю, чт о можно сделат ь.
— Жду вас с вашими наиболее опыт ными агент ами ровно в десят ь. И никаких
от говорок. — Хобарт направился к выходу.
— Я не смогу.
Начальст венная лысина побагровела.
— Не надейт есь, чт о вам эт о сойдет с рук, — процедил он. — Я вам обещаю. — Он
громко хлопнул дверью.
— Вернемся к делу, — сказал Энт они. — Сейчас за объект ом следят Саймонс и Бет т с.
Пот ом на их мест о заст упят Риф енберг и Хорвиц. Будем работ ат ь в чет ыре смены по
шест ь часов. Пока все.
Агент ы вышли. Все, кроме Пит а, кот орый уже успел побрит ься и т еперь, как обычно на
службе, был в кост юме с модным узким галст уком.
— Вы не слишком рискует е с Хобарт ом? — спросил он Кэрролла.
— Я не могу допуст ит ь, чт обы он прикрыл т акую важную операцию.
— Но вы его обманули. Ему не сост авит т руда выяснит ь, чт о Люк вовсе не дипломат из
Парижа.
Энт они пожал плечами:
— Тогда я предложу ему другую версию.
Судя по его виду, Пит ост ался при своих сомнениях, однако согласно кивнул и вышел.
Энт они сидел за ст олом, глядя на т елеф он и ст арясь не т ерят ь т ерпения. Когда через
пят ь минут раздался наконец звонок, он т ут же снял т рубку:
— Кэрролл слушает .
— Ты опят ь огорчил Карла Хобарт а.
— Доброе ут ро, Джордж. — С замест ит елем начальника Управления и
непосредст венным начальником Хобарт а Джорджем Куперманом они со времен войны
были на корот кой ноге. — Пуст ь Хобарт не вмешивает ся в мои дела.
— Ну т ы и наглец. — Голос Купермана звучал вполне дружелюбно. — Зайди-ка лучше ко
мне.
— Уже иду.
Положив т рубку, Энт они от крыл ящик ст ола и дост ал из него большой конверт . Зат ем
надел пиджак и направился к Куперману в здание «Пи».
Джордж Куперман, высокий, поджарый пят идесят илет ний мужчина, чит ал «Правду».
Увидев Энт они, он кинул газет у на ст ол и прорычал:
— Какие у т ебя на эт от раз оправдания?
Энт они молча положил перед ним конверт . Куперман заглянул внут рь.
— Черт ежи ракет ы. Ну и чт о?
— А т о, чт о мы изъяли эт о у объект а, за кот орым ведем наблюдение, — сказал
Энт они. — Он шпион.
— И т ы предпочел не говорит ь об эт ом Хобарт у.
— Я хочу проследит ь за эт им т ипом, пока он не выдаст все свои связи. А Хобарт
передаст дело ф эбээровцам. Те посадят прест упника, а его шпионская сет ь ляжет на
дно.
— Ты прав, но все равно т ы мне нужен на эт ом совещании по Кубе. Пуст ь т вои ребят а
-18-
продолжают наблюдение, а если чт о-т о случит ся, они т ебя вызовут .
— Спасибо, Джордж.
— Ладно. Только смот ри не напорт ачь с эт ой слежкой. Если вдобавок к оскорблению
начальника т ы и здесь проколешься, боюсь, я не смогу т ебя защит ит ь.
Вернувшись к себе в кабинет , Энт они заст ал т ам Пит а с двумя агент ами, кот орые
следили за Люком: Саймонсом в серой ф ет ровой шляпе и Бет т сом в оливковом плаще.
Тут же находились и их сменщики.
— Чт о, черт возьми, эт о значит ? — набросился на них Энт они. — Кт о ост ался с
Люком?
— Никт о, — от вет ил Пит . — Мы… — он судорожно сглот нул, — мы его упуст или.
Часть 2
Высота ракеты-носителя «Юпитер», которая должна вывести на орбиту спутник
«Эксплорер-1», 21 метр, что примерно равняется высоте семиэтажного дома.
Стартовая масса — 29 тонн, но львиная доля ее приходится на топливо. Сам спутник
при длине 86 сантиметров весит всего 8 килограммов.
10.00.
Джорджт аунская психоневрологическая клиника размещалась в большом кирпичном
особняке викт орианского ст иля, к кот орому сзади был прист роен современный корпус.
Пост авив свой красный «т андерберд» на ст оянку, Вилли Джозеф сон т оропливо вошла в
здание.
Она не любила опаздыват ь. В эт ом могли усмот рет ь неуважение к делу и к коллегам.
Сегодня она опоздала из-за мат ери. Вилли все-т аки съездила в апт еку, а когда
вернулась, мат ь в одежде лежала на кроват и, ловя рт ом воздух. Пришлось вызват ь
врача, но он не сказал ничего нового. У миссис Джозеф сон слабое сердце. Если
ст ановит ся т рудно дышат ь, нужно сразу прилечь. Не забыват ь принимат ь т аблет ки.
Избегат ь волнений и не перенапрягат ься. Вилли хот елось закричат ь: «А как же я? Разве
мне не вредно перенапрягат ься?» Но вмест о эт ого она снова дала себе обещание, чт о
будет ходит ь вокруг мат ери на цыпочках.
Заглянув в приемное отделение, Вилли посмот рела, не пост упили ли за ночь новые
больные. Судя по записям в журнале, вчера поздно вечером, после т ого как она ушла
домой, пост упил один пациент : Джозеф Беллоу, диагноз — шизоф рения. К своему
удивлению, она прочла, чт о ночью его от пуст или.
По пут и в кабинет Вилли прошла через холл, где пациент ы смот рели т елевизор или
играли в наст ольные игры. Некот орые сидели, от решенно уст авившись в прост ранст во.
Она помахала рукой Тому, молодому парню, ст радавшему аф азией. «Как дела, Томми?»
— спросила она. Его лицо расплылось в улыбке, и он помахал ей в от вет . Том хорошо
понимал мимику и жест ы, и Вилли лишь спуст я несколько месяцев выяснила, чт о он
совершенно не воспринимает звучащую речь.
За ст еклянной ст еной комнат ы она замет ила Рональда, блест ящего архит ект ора,
получившего черепно-мозговую т равму в авт омобильной аварии. Взглянув на поднос, он
легко мог от вет ит ь, сколько на нем предмет ов, — если их было т ри или чет ыре, но, если
т ам лежало двенадцат ь и надо было их сосчит ат ь, он не справлялся с заданием. Эт и
опыт ы нат олкнули Вилли на мысль, чт о способност ь с одного взгляда определят ь
небольшие количест ва предмет ов не связана с умением счит ат ь.
Таким образом она шаг за шагом сост авляла карт у головного мозга, определяя, какая
зона от вечает за памят ь, какая — за речь, какая — за мат емат ические способност и.
Если она будет продвигат ься нынешними т емпами, ей пот ребует ся двест и лет . Будь у
нее команда, работ а шла бы быст рее. Возможно, т огда ей хват ило бы жизни, чт обы
завершит ь свой т руд. Эт о было ее главной мечт ой.
Поднимаясь по лест нице, она думала о загадочном пациент е, Джозеф е Беллоу.
Почему его выписали среди ночи?
Вилли вошла к себе в кабинет и посмот рела на ст ройплощадку за окном. К зданию
-19-
добавляли новое крыло, и в связи с расширением в клинике вводилась новая должност ь
— замест ит еля директ ора по научной работ е. Вилли очень хот ела ее получит ь и уже
подала заявление, но на эт о мест о прет ендовал и один из ее коллег, докт ор Леонард
Росс. Он был ст арше, зат о у нее было больше исследоват ельского опыт а и больше
публикаций.
Ее внимание привлекла группа мужчин в кост юмах, кот орые о чем-т о разговаривали с
рабочими. Приглядевшись, она узнала в одном из них Леонарда Росса.
— Кому эт о Леонард показывает ст ройку? — спросила она у своего секрет аря.
— Эт о люди из Фонда Сауэрби.
Част ный Фонд Сауэрби выделял деньги на новую должност ь. От него во многом
зависело, кт о ее получит . Понят но, зачем Леонард т ак верт ит ся вокруг гост ей.
— Нам сообщали об их приезде?
— Леонард сказал, чт о послал вам записку. Сегодня ут ром он заходил, но вас еще не
было.
Никакой записки он ей не посылал, в эт ом Вилли не сомневалась. Леонард нарочно не
предупредил ее об эт ом визит е.
11.00.
Пет ляя по улицам, Люк двигался в направлении вокзала Юнион-ст ейшн. Каждые две
минут ы он ост анавливался и озирался по ст оронам, проверяя, нет ли за ним хвост а.
Прошло уже больше часа с т ех пор, как он от орвался от двух т ипов, кот орые за ним
следили, но, может быт ь, они продолжают его искат ь. Кт о они и зачем ходят за ним по
пят ам? Ему необходимо эт о узнат ь.
Но прежде всего ему нужно привест и себя в божеский вид. Чт обы раздобыт ь
приличную одежду, он решил украст ь на вокзале чемодан. Эт о будет нелегко. Если его
арест уют , полицейские, конечно же, сочт ут его за опуст ившегося бродягу и он окажет ся
за решет кой. Его пугала не ст олько сама т юрьма, сколько перспект ива провест и долгие
недели или даже месяцы, не зная, кт о он т акой, и не имея возможност и чт о-нибудь
выяснит ь.
Обдумывая свой план, он пришел к выводу, чт о важно быст ро скрыт ься с мест а
прест упления. Ему понадобит ся машина. Поблизост и от Юнион-ст ейшн было
припарковано полно авт омобилей. Вот и еще один ост ановился у т рот уара.
Двухцвет ный, синий с белым, «ф орд-ф иест а», новый, но не наст олько шикарный, чт обы
бросат ься в глаза. Вполне подойдет , подумал Люк, замедляя шаг.
Из «ф орда» вышел мужчина в т емном пальт о. Дост ав из багажника порт ф ель, он
запер машину и направился к вокзалу.
Чт обы не т рат ит ь пот ом лишнего времени, Люк решил вскрыт ь замок заранее. Выбрав
момент , когда рядом никого не было, он подошел к дверце водит еля, плот но прижал
ладони к ст еклу и попыт ался сдвинут ь его вниз. Ничего не получилось. Тогда он
привст ал на цыпочки и надавил всем своим весом. В конце концов ст екло медленно
поползло вниз. Когда просвет ст ал дост ат очно широким, Люк просунул руку и от крыл
дверцу изнут ри. Зат ем поднял ст екло и снова закрыл дверцу.
Люк посмот рел на расписание. Через несколько минут должен прибыт ь экспресс из
Нью-Йорка. Великолепно. Подойдя к выходу на плат ф орму, он ст ал ждат ь.
Вскоре появились первые пассажиры. Люк сосредот оченно разглядывал мужчин,
выискивая т ех, чт о были примерно его рост а и сложения. Один, уже далеко не молодой,
показался ему подходящим по рост у, но был слишком худым. Мимо Люка прошло не
меньше ст а человек, прежде чем он наконец увидел мужчину т ого же рост а,
т елосложения и возраст а, чт о и он. Под расст егнут ым пальт о на нем был т видовый
спорт ивный пиджак и ф ланелевые брюки, а значит , если он приехал в ст олицу по делам,
скорее всего в кожаном чемодане у него должен лежат ь кост юм.
Работ ая локт ями, Люк прот искивался сквозь т олпу, пока не оказался за спиной у
намеченной жерт вы. От удара ногой под колено нога мужчины согнулась, он закричал и,
выпуст ив из рук чемодан, упал на шедшую перед ним женщину. Та т оже спот кнулась,
вскрикнула и свалилась на пол. Пока другие пассажиры пыт ались им помочь, Люк
спокойно поднял чемодан и направился к выходу в город.
-20-
Он кинул чемодан на заднее сиденье «ф орда-ф иест а», сел за руль и захлопнул
дверцу. Зат ем от ыскал под приборной доской провода, с двух ст орон подходящие к
замку зажигания. Выдернув их и соединив, попыт ался завест и машину. Безуспешно.
Несмот ря на холодную погоду, на лбу у Люка выст упил пот . Справа от замка зажигания
был еще один провод. Попробуем эт от . Он сомкнул его с концом левого провода.
Двигат ель завелся. Люк включил первую скорост ь, от пуст ил ручной т ормоз и от ъехал
от т рот уара. Зат ем нажал на газ, все быст рее удаляясь от вокзала.
На его лице появилась улыбка. Он был уверен, чт о найдет в кожаном чемодане полный
комплект чист ой одежды — если нет , значит , он совсем невезучий. Теперь ему надо
было придумат ь, где принят ь душ и переодет ься.
12.00.
До ст арт а ракет ы ост авалось шест ьсот т ридцат ь минут . Уже шел обрат ный от счет , и
на космодроме на мысе Канаверал кипела работ а. Для большинст ва из т ех, кт о был
связан с проект ом «Эксплорер», сегодняшний запуск мог ст ат ь осущест влением надежд
всей жизни. В т ом числе и для Элспет .
Техническим специалист ам и ученым от вели для работ ы соседние ангары «Д» и «Р». У
Элспет был ст ол в ангаре «Р», в кабинет е ее начальника, руководит еля запуска Уилла
Фредриксона. В ее обязанност и входило сост авление и доведение до сот рудников
граф ика запуска.
Беда была в т ом, чт о граф ик пост оянно менялся. Никт о в Америке еще не запускал
космических ракет . Все время возникали непредвиденные проблемы, и инженерам
приходилось снова и снова импровизироват ь, «на коленке» изгот овляя какие-т о дет али
или изыскивая способ обойт и т у или иную сист ему. Неудивит ельно, чт о Элспет была
вынуждена регулярно гот овит ь ут очненные вариант ы граф ика. По роду своей работ ы
она всюду бывала и знала практ ически обо всем. Оф ициально Элспет числилась
секрет арем, и плат или ей соот вет ст венно, но без серьезного университ ет ского
образования никт о бы с эт ой работ ой не справился.
В полдень, внеся очередные изменения в граф ик, она пошла разносит ь его
специалист ам. Сегодня она прост о валилась с ног, но не жаловалась на уст алост ь.
Захват ившая всех предст арт овая лихорадка не давала ей сосредот очит ься на
т ревожных мыслях о Люке. Первым делом она направилась в пресс-службу. Ракет чики на
горьком опыт е убедились, чт о журналист ы способны раздут ь рут инную от срочку до
масшт абов серьезного провала, и поэт ому заключили с прессой своего рода
соглашение: предварит ельная инф ормация о запуске будет выдават ься при условии,
чт о ничего не попадет в печат ь или эф ир, пока не «загорит ся хвост », т о ест ь не
произойдет зажигание двигат еля ракет ы.
Здесь работ али одни мужчины, и, проходя через пресс-цент р, Элспет ловила на себе
восхищенные взгляды. Она знала, чт о ее неяркая скандинавская красот а и великолепная
ф игура привлекают внимание; но было в ней и чт о-т о т акое, чт о ост анавливало
желающих присвист нут ь ей вслед.
В ракет ной лаборат ории пят еро исследоват елей ст ояли у верст ака, озабоченно глядя
на мет аллическую пласт инку, кот орая выглядела т ак, как будт о побывала в огне пожара.
— Добрый день, Элспет , — сказал руководит ель группы докт ор Келлер.
Он говорил по-английски с сильным акцент ом. Как и многие другие специалист ы, он был
немцем, захваченным союзниками в конце войны и перевезенным в США, чт обы
помогат ь американцам с их ракет ной программой.
Она прот янула ему экземпляр последнего граф ика и спросила, кивнув в ст орону
обожженного куска мет алла:
— Чт о эт о?
— Лопат ка ракет ного двигат еля, — объяснил Келлер. — При работ е на обычном
спирт овом т опливе прочност и лопат ок хват ает . Но сегодня мы используем новое
т опливо, с большим временем горения и большей скорост ью ист екания. Мы не успели
провест и все необходимые испыт ания.
— И чт о? Придет ся от ложит ь запуск?
— Именно эт о мы и ст араемся решит ь. Думаю, нашим от вет ом будет : «Давайт е
-21-
рискнем». — Его коллеги угрюмо закивали головами.
На улице нещадно палило солнце. Элспет пересекла пыльную бет онированную
площадку и вошла в ангар «Д». В комнат е т елемет рист ов она увидела Ханса Мюллера,
кот орого многие на американский манер звали Хэнком. Он нацелил на нее палец:
— Ст о т ридцат ь пят ь.
Эт о была их ст арая игра. От нее т ребовалось от вет ит ь, чем замечат ельно названное
им число.
— Если к первой циф ре прибавит ь квадрат вт орой и куб т рет ьей, получим задуманное
число.
— Молодец! Ты выиграла. — Сунув руку в карман, он вынул десят ь цент ов.
Она приняла монет ку и т ут же предложила:
— Даю т ебе шанс получит ь ее обрат но. Ст о т ридцат ь шест ь.
Хэнк задумался, наморщив лоб:
— Пост ой-пост ой. Сумма кубов т рех эт их циф р дает двест и сорок чет ыре. Теперь
повт орим процесс и получаем задуманное число: 23 + 43 + 43 = 136.
Элспет вернула ему приз и вручила ут очненный граф ик.
Ее начальник, Уилл Фредриксон, сидел с двумя т ехниками в комнат е связи. Вышел из
ст роя т елет айп, и Уилл был в от чаянии. Тем не менее, принимая у нее граф ик, он
посмот рел на нее с благодарност ью:
— Вы прост о золот о, Элспет .
Через минут у к Фредриксону пришли молодой армейский оф ицер и Шт имменс, один из
немецких специалист ов.
— У нас проблема, — сказал оф ицер и прот янул Уиллу карт у. — Ст руйное т ечение
сдвинулось к югу, и его скорост ь дост игает ст а сорока шест и узлов.
У Элспет т ревожно сжалось сердце. Ст руйное т ечение — эт о вет ер, дующий в
ст рат осф ере на высот е от девят и до двенадцат и т ысяч мет ров. Обычно оно не
проходит над районом мыса Канаверал, но иногда смещает ся. И при очень большой
скорост и способно от клонит ь ракет у от курса.
Фредриксон повернулся к Шт имменсу:
— Мы учли т акую возможност ь?
— По расчет ам, ракет а может прот ивост оят ь вет ру силой до ст а двадцат и узлов, не
больше.
— Каков прогноз на сегодняшнюю ночь? — спросил Фредриксон у оф ицера.
— До ст а семидесят и семи узлов.
Уилл провел рукой по голове. Элспет знала, о чем он сейчас думает . Возможно, запуск
придет ся снова от ложит ь.
— Пожалуйст а, запуст ит е еще один мет еозонд, — распорядился Фредриксон. — В пят ь
еще раз проанализируем прогноз.
Элспет сделала помет ку в блокнот е, чт обы не забыт ь включит ь эт о совещание в свое
расписание. Она расст роилась. С т ехническими проблемами они могли справит ься, но
погода была им неподвласт на.
Выйдя из ангара, она села в джип и поехала на ст арт овый комплекс. Ост ановив машину
у блокгауза, посмот рела на ст арт овую площадку. Ракет у удерживала башня
обслуживания, переделанная из буровой вышки и покрыт ая оранжевой краской,
защищавшей ее от коррозии во влажном, пропит анном солью воздухе. Длинная белая
ракет а казалась пойманной в сплет ение оранжевых балок, как запут авшаяся в паут ине
ст рекоза. Рабочие говорили о «Юпит ере» т олько в женском роде, несмот ря на мужское
имя и ф аллическую ф орму. Брезент овый чехол, словно подвенечная ф ат а, скрывал от
любопыт ных глаз верхние ст упени ракет ы с т ого дня, как ее дост авили на мыс
Канаверал, но сейчас его сняли, и «Юпит ер-Си» предст ал во всей своей красе, сверкая
на солнце безукоризненной окраской.
Специалист ы-ракет чики знали, чт о на них смот рит весь мир. Чет ыре месяца назад
Совет ский Союз ошеломил Соединенные Шт ат ы, запуст ив первый в мире искусст венный
спут ник Земли. Спуст я месяц русские от правили в космос вт орой спут ник, с собакой на
борт у. Американцы были в от чаянии: сегодня собака, завт ра человек?
Президент Эйзенхауэр обещал: не позже Нового года у США будет собст венный
-22-
спут ник. В первую пят ницу декабря ВМС запуст или ракет у «Венгард». Поднявшись на
несколько мет ров, она загорелась, завалилась на бок и упала на бет онную площадку.
Журналист ы вдоволь поиздевались над эт ой неудачей.
Теперь все свои надежды Америка возлагала на «Юпит ер-Си». Трет ьей ракет ы,
способной вывест и спут ник на орбит у, у ст раны не было. Если сегодняшний запуск
сорвет ся, Соединенные Шт ат ы выйдут из соревнования. Американская космическая
программа развалит ся, и в обозримом будущем космос будет целиком принадлежат ь
русским.
Теперь все зависит т олько от эт ой ракет ы, подумала Элспет . Машины в зону
ст арт овой площадки не допускались, поэт ому она вылезла из джипа и пошла к пусковой
башне. Позади нее была длинная ст альная пост ройка, где размещались механизмы и
помещения для персонала. Элспет от крыла мет аллическую дверь.
Главный по башне обслуживания, Гарри Лейн сидел на складном ст уле, углубившись в
черт ежи.
— Привет , Гарри, — сказала она бодрым голосом.
Вмест о от вет а он чт о-т о пробурчал себе под нос. Он не любил, когда на ст арт овой
площадке появлялись женщины, и никакие правила вежливост и не могли заст авит ь его
скрыт ь свое недовольст во.
Элспет кинула граф ик на мет аллический ст олик и вышла. Возвращаясь к ангарам, она
вдруг поняла, чт о т еперь у нее ест ь прекрасный повод позвонит ь Энт они. Она расскажет
ему о ст руйном т ечении, а пот ом спросит про Люка.
Войдя к себе в кабинет , она набрала номер Кэрролла. Он сразу от вет ил.
— Запуск, вероят но, перенесут на завт ра. Из-за сильного вет ра в ст рат осф ере. В пят ь
часов будет совещание, на кот ором рассмот рят прогнозы мет еорологов. Как Люк?
— У нас возникла проблема. Мы его пот еряли.
У Элспет замерло сердце.
— Чт о?
— Он улизнул от моих парней.
— Помоги нам, Господи, — сказала она.
1941 год
Люк возврат ился в Кембридж-Хаус т олько под ут ро. Проскользнув в общежит ие с
заднего хода, по служебной лест нице добрался до своей комнат ы, разделся и рухнул на
кроват ь. Проснулся он от т ого, чт о Энт они т ряс его за плечи.
— Вст авай!
— Сколько времени? — пробормот ал Люк, с т рудом от крывая глаза.
— Час дня, и внизу т ебя ждет Элспет .
Услышав ее имя, он вспомнил. Он больше ее не любит . Он влюбился в Вилли. И
испорт ил жизнь всем: себе, Элспет , Вилли, Энт они.
Люк вылез из пост ели, нат янул брюки, свит ер и т еннисные т уф ли и, пошат ываясь со
сна, побрел вниз.
Элспет ждала его в холле, дальше кот орого девушек в мужское общежит ие не пускали.
Эт о была прост орная комнат а с камином и мягкими креслами. Элспет , в шерст яном
ф иолет овом плат ье и шляпе с широкими полями, выглядела, как всегда,
сногсшибат ельно. Увидев его, она рассмеялась:
— Ты похож на маленького мальчика, кот орый никак не может проснут ься.
Он поцеловал ее в щеку и сел в кресло.
— Дорога до Ньюпорт а оказалась очень длинной.
— Я вижу, т ы забыл, чт о пригласил меня на обед, — сказала Элспет , будт о не замет ив
напоминания о вчерашнем вечере.
Люк посмот рел на нее. Он ее не любил и чувст вовал себя негодяем. Но надо чт о-т о
от вет ит ь.
— Может , от меним эт от обед? Я еще даже не брился.
По ее лицу пробежала т ень, и он понял: она замет ила, чт о в их от ношениях чт о-т о
-23-
изменилось, однако ее голос звучал беззабот но:
— Конечно.
— Мне жаль, чт о т ы зря нарядилась, — сказал он.
— Вовсе не зря. Я увиделась с т обой. И т вои соседи, насколько я замет ила, оценили
мой т уалет по дост оинст ву.
Она вст ала.
— В любом случае проф ессор Деркхем с женой уст раивают прием. Пойду т уда.
Люк поднялся и помог ей надет ь пальт о.
— Мы можем вст рет ит ься позднее.
— Эт о было бы чудесно, — радост но согласилась Элспет . — Зайди за мной в шест ь.
В свою комнат у он вернулся совершенно удрученный.
— О вчерашнем никт о ничего не говорил? — спросил он у Энт они.
— Все т ихо.
— Вилли хорошая девчонка.
— Ты т оже понял, какая она замечат ельная? — Энт они прямо-т аки свет ился от
гордост и.
Люк не знал, чт о ему делат ь. Увест и чужую подружку вообще подло, но т о, чт о Энт они
явно от нее без ума, делало его положение еще т яжелее. Люк заст онал.
— В чем дело? — спросил Энт они.
Люк решил сказат ь ему половину правды:
— Я больше не люблю Элспет . Думаю, нам надо расст ат ься.
Энт они был пот рясен.
— Очень жаль. Вы т акая великолепная пара.
— Я чувст вую себя подонком.
— Ты чт о, делал ей предложение? — спросил Энт они, удивленно подняв брови.
— Нет . Но мы обсуждали, сколько дет ей хот ели бы имет ь.
— Ерунда, главное — вы не помолвлены.
— Наверно, т ы прав. И все равно у меня т акое ощущение, словно я совершил гнусный
пост упок.
В дверь пост учали, и в комнат у вошел человек, кот орого Люк никогда раньше не видел.
В руке у мужчины было два конверт а, и у Люка сразу возникло недоброе предчувст вие.
— Декан по работ е со ст удент ами попросил меня отдат ь эт и уведомления вам
лично. — Он вручил каждому по конверт у и ушел.
Энт они вскрыл свой конверт .
— Проклят ие!
Люк т оже дост ал и прочел лежавшую в конверт е записку: в т ри часа его просили зайт и
в кабинет декана.
Такие приглашения никогда не предвещали ничего хорошего. Кт о-т о донес декану
Райдеру, чт о вчера ночью в общежит ии была девушка. Энт они эт о грозило исключением
из университ ет а.
В дверь снова пост учали. Эт о был Джеф ф Пиджин, их добродушный, круглолицый
сосед из комнат ы напрот ив.
— К вам чт о, заходил помощник декана? Слушай, Энт они, я никому не говорил, чт о
видел т ебя здесь с девушкой.
— Кт о ж т огда наст учал? Единст венный извест ный доносчик — Дженкинс, но он уехал
на выходные.
— Он не уехал. У него изменились планы.
— Значит , эт о он. Я задушу сукина сына собст венными руками. — Энт они кипел от
злост и.
— Инт ересно, Элспет и Вилли т оже вызвали? — сказал Люк.
— Если Дженкинс знает их ф амилии, он наверняка и их заложил, — замет ил Пиджин. —
Ему б т олько выслужит ься перед начальст вом.
— Элспет не о чем волноват ься. Ее здесь не было, — напомнил Люк. — А вот Вилли
могут исключит ь из колледжа. И т огда она пот еряет свою ст ипендию.
— Мне сейчас не до Вилли, — от махнулся Энт они.
Люк был поражен. Ведь эт о из-за Энт они ей т еперь грозит от числение, а значит ,
-24-
счит ал Люк, элемент арная порядочност ь т ребует , чт обы он в первую очередь думал о
ней, а не о себе. В т о же время Люк нашел повод снова увидет ься с Вилли и ничего не
мог с собой поделат ь. Перебарывая чувст во вины перед т оварищем, он предложил:
— Может , мне сходит ь к девчонкам, узнат ь, вернулась ли Вилли из Ньюпорт а?
— Эт о было бы здорово, — сказал Энт они. — Спасибо.
Люк побрился, сменил одежду и в два часа уже был в общежит ии Рэдклиф ф ского
колледжа.
Когда Вилли спуст илась к нему, он сразу замет ил, чт о она чем-т о расст роена, и ему
захот елось обнят ь ее и ут ешит ь. Их с Элспет т оже вызвали к Пит еру Райдеру.
Они прошли в курит ельную комнат у, в кот орой девушкам разрешалось принимат ь
гост ей мужского пола.
— Чт о мне делат ь? — Ее лицо исказилось от боли, но Люку она казалась еще более
восхит ит ельной, чем вчера.
— Энт они может сказат ь, чт о эт о была не т ы.
— Они ему не поверят , — возразила она и с горькой улыбкой добавила: — Придет ся
возвращат ься в Даллас. Уст роюсь секрет аршей к какому-нибудь неф т едобыт чику в
ковбойских сапогах.
В комнат у влет ели две ст удент ки с раскрасневшимися от возбуждения лицами.
— Слышали новост и? — сказала одна из них.
Сейчас Люку было не до новост ей. Он покачал головой, а Вилли без особого инт ереса
спросила:
— Чт о случилось?
— Мы вст упили в войну!
Люк нахмурился:
— Чт о?
— Эт о правда, — подт вердила вт орая девушка. — Японцы бомбили Гавайи. На улицах
т олько об эт ом и говорят .
Вилли повернулась к Люку:
— Мне ст рашно.
Он взял ее за руку. Ему хот елось сказат ь ей, чт о он не даст ее в обиду, чт о бы ни
случилось, он будет о ней забот ит ься. В курит ельную вошли еще две девушки,
оживленно обсуждая последние событ ия. Кт о-т о принес радиоприемник. Когда его
включили, все зат ихли, ожидая, пока он нагреет ся. Наконец послышался голос дикт ора:
«По пост упающим сообщениям, в Перл-Харборе выведен из ст роя линкор „Аризона“,
линкор „Оклахома“ зат онул. Пот ери американцев сост авляют не менее двух т ысяч
убит ыми и т ысячи ранеными».
— Две т ысячи убит ых! — Люк почувст вовал прилив ярост и.
— Эт о война? — спросила Вилли.
— Конечно, война, — со злост ью от вет ил Люк. Он по-прежнему держал ее за руку.
— Я не хочу, чт обы т ы уходил на войну. — У нее в глазах ст ояли слезы.
Ему казалось, сердце вот -вот разорвет ся.
— Если бы т ы знала, как я счаст лив эт о слышат ь. — Люк печально улыбнулся. — Мир
разваливает ся, а я счаст лив. — Он взглянул на часы. — Боюсь, нам пора к декану. Хот ь
Америка и вст упила в войну… — Неожиданно пришедшая ему в голову мысль не дала
ему продолжит ь.
— Чт о с т обой? — вст ревожилась Вилли.
— Мне кажет ся, я придумал, как сделат ь, чт обы вас с Энт они не от числили.
Когда они вчет вером собрались у дверей кабинет а декана, Элспет нервничала, хот я и
убеждала себя, чт о ей нечего боят ься. Конечно, она вчера нарушила комендант ский
час, но ее ведь не заст укали. Вот Энт они с Вилли дейст вит ельно ждут неприят ност и.
Декан пригласил их войт и. Пит ер Райдер был уже ст арик и славился своей
педант ичност ью. Сегодня на нем был черный пиджак, черный жилет и серые брюки,
галст ук-бабочка идеально повязан, а блест ящие от бриолина волосы казались
нарисованными черной краской на гладком, как яйцо, черепе. Кроме него в кабинет е
была Айрис Рейф орд, седовласая ст арая дева, в обязанност и кот орой входило
следит ь за моральным обликом ст удент ок Рэдклиф ф а.
-25-
Они расселись на расст авленных полукругом ст ульях, как на консульт ации. Райдер
закурил сигарет у.
— Ит ак, молодые люди, чт о вчера вечером случилось у вас в комнат е?
— А где Дженкинс? — спросил Энт они. — Эт о ведь он наябедничал? Человек имеет
право вст рет ит ься со своим обвинит елем лицом к лицу.
— Мы не в суде, мист ер Кэрролл, — сказал декан. — Нам с мисс Рейф орд поручено
разобрат ься с ф акт ами. Вопрос о дисциплинарной от вет ст венност и, если эт о
пот ребует ся, будет рассмот рен своим чередом.
— Хват ит . — Люк нет ерпеливо поднял руку. — Вчера вечером я привел в КембриджХаус женщину.
Элспет разинула рот от удивления. Чт о он т акое говорит ?
Райдер недовольно насупил брови:
— Мне извест но, чт о эт о были не вы, а мист ер Кэрролл.
— Боюсь, вас ввели в заблуждение.
Энт они ничего не понимал, но попыт ался ост ановит ь т оварища:
— Не знаю, чт о на т ебя нашло, Люк, но…
— Позвольт е мне рассказат ь все по порядку, — перебил его Люк. — Я познакомился с
эт ой девушкой в баре «Капля росы». Она т ам оф ициант ка. Ее зовут Анжела Карлот т и.
— Но мне сказали, чт о вчера в вашем общежит ии видели присут ст вующую здесь мисс
Валлу Джозеф сон, — возразил декан.
— Нет , сэр. Мы дружим с мисс Джозеф сон, но вчера она ночевала у своей
родст венницы в Ньюпорт е.
— Ваша родст венница сможет эт о подт вердит ь? — спросила мисс Рейф орд,
обращаясь к Вилли.
Кинув недоуменный взгляд на Люка, Вилли от вет ила:
— Да.
— А вы, мист ер Лукас, — декан повернулся к Люку, — вы может е предст авит ь нам эт у…
оф ициант ку?
— Могу, сэр, но я не намерен вт ягиват ь ее в эт о дело.
— В т аком случае вам будет т рудно заст авит ь меня поверит ь в ваш рассказ.
— Я думаю, показания мисс Карлот т и не понадобят ся.
— Позволю себе не согласит ься, мист ер Лукас.
И т ут их словно громом поразило.
— Я сегодня же ухожу из университ ет а. Я решил пойт и добровольцем в армию.
— Нет ! — вскрикнула Элспет .
Декан смот рел на Люка, от крыв рот . Пробормот ал чт о-т о насчет т ого, чт о он
сост авит от чет и передаст его на рассмот рение начальст ву. Мисс Рейф орд записала
адрес двоюродной сест ры Вилли. Но все эт о была лишь маскировка. Они понимали, чт о
их перехит рили. Наконец ст удент ов от пуст или.
Едва выйдя за дверь, Вилли расплакалась:
— Люк, не уходи на войну.
Энт они обнял друга:
— Ты спас мне жизнь. Я эт ого никогда не забуду.
Когда Люк повернулся к Элспет , т а со всей силы влепила ему пощечину.
— Негодяй! — сказала она. Пот ом повернулась и ушла.
13.00.
Люк искал какую-нибудь т ихую улицу. От Юнион-ст ейшн он направился на запад,
переехал через реку и вскоре оказался в уют ном пригороде с узкими, обсаженными
деревьями улочками. На одном из зданий он замет ил вывеску «Джорджт аунская
психоневрологическая клиника». В конце концов он ост ановился в т упике, развернув
машину т ак, чт обы в случае чего можно было быст ро уехат ь.
Теперь ему были нужны от верт ка и молот ок. Может , в багажнике ест ь инст румент ы?
Багажник оказался заперт ым, но Люк за полминут ы справился с замком. Инст румент ы
лежали в ящике рядом с домкрат ом. Он выбрал самую большую от верт ку. Молот ка в
ящике не было, зат о нашелся т яжелый гаечный ключ, кот орый мог его заменит ь. Люк
-26-
сунул от верт ку и ключ в карман плаща.
Дост ав из машины чемодан, он свернул за угол. Он понимал, чт о в т аком приличном
районе грязный бродяга должен вызыват ь подозрение. Если кт о-нибудь его увидит и
позвонит в полицию, уже через несколько минут его арест уют . С другой ст ороны, если
его план удаст ся, через полчаса он будет чист ым, побрит ым и одет ым как
добропорядочный гражданин.
Люк пересек дворик перед первым домом на улице и пост учал в дверь.
Розмари Симс обрат ила внимание на синий с белым авт омобиль, медленно
проехавший мимо ее дома. Вроде ни у кого из соседей т акого нет . Несмот ря на возраст ,
миссис Симс не жаловалась на зрение. Из окна на вт ором эт аже, возле кот орого она
любила сидет ь, ей была видна почт и вся улица. Поэт ому она не могла не замет ит ь
вышедшего из-за угла незнакомца. Выглядел он по меньшей мере ст ранно — без шляпы,
в рваном плаще, бот инки подвязаны бечевкой.
Он подошел к дому миссис Брит ски и пост учал. После смерт и мужа миссис Брит ски
жила одна. Выглянув в окно, она замахала рукой, прогоняя бродягу прочь.
Когда он пост учался к миссис Лоу, хозяйка, внушит ельного вида черноволосая
женщина, обменялась с ним несколькими репликами, а пот ом захлопнула дверь перед
его носом.
Мужчина направился к т рет ьему дому. Джинни Эванс от крыла дверь, держа на руках
маленькую Рит у. Порывшись в кармане ф арт ука, Джинни чт о-т о сунула ему в руку,
видимо, пару монет . Значит , эт о прост о попрошайка.
Ст арик Кларк вышел к двери в халат е и шлепанцах. От него эт от нищий ушел ни с чем.
Хозяин следующего дома, мист ер Бонет т и, был на работ е, а его беременная жена
минут пят ь как ушла в магазин. Мужчина осмот рел дверь, пот ом окинул взглядом улицу.
Миссис Симс от вернулась от окна и, сняв т рубку, нет оропливо набрала номер
ближайшего полицейского участ ка.
Люку не везло: лишь пят ый дом из т ех, в кот орые он пост учался, оказался пуст ым.
Теперь надо дейст воват ь быст ро. Он вст авил от верт ку между дверью и косяком на
уровне замка и ударил по рукоят ке гаечным ключом, ст араясь загнат ь ребро от верт ки в
паз. Первая попыт ка оказалась безуспешной. Немного сдвинув от верт ку, он ударил еще
раз. Ничего не выходило. Люк повт орял про себя, чт о надо сохранят ь спокойст вие. Он
уже проделывал подобное, хот я и не помнил когда. Но сейчас эт о не важно. Главное, он
уверен — эт от прием должен сработ ат ь.
Он снова со всей силы ударил по рукоят ке. От верт ка углубилась на пару сант имет ров.
Он надавил на ручку. К его великому облегчению, дверь от крылась.
Люк быст ро вошел в дом и прикрыл за собой дверь.
Набрав номер полиции, Розмари Симс опят ь посмот рела в окно, но незнакомец исчез.
Какой резвый, подумала она.
Услышав голос дежурного, миссис Симс раст ерялась и, ничего не сказав, повесила
т рубку.
Судя по всему, в доме жила молодая супружеская пара, лишь недавно переехавшая
сюда. Гост иную украшали новый диван и большой т елевизор, а на кухне ст ояли
заполненные вещами ящики из-под апельсинов. На бат арее в прихожей он нашел
письмо, адресованное мист еру Д. Бонет т и.
Люк поднялся на вт орой эт аж. Только в одной из т рех спален была мебель. Он бросил
чемодан на кроват ь. В нем лежали аккурат но сложенный синий кост юм в т онкую полоску,
белая рубашка, ст рогий галст ук. Кроме т ого, он обнаружил т ам т емные носки, чист ое
белье и пару черных бот инок, кот орые были ему чут ь-чут ь великоват ы.
Скинув грязную одежду, он ногой от швырнул ее в угол. Ему было немного неловко, чт о
он разоблачился догола в чужом доме. Сначала он решил, чт о на душ нет времени, но
пот ом передумал — от него слишком сильно пахло.
Он блаженст вовал, намыливаясь под горячими ст руями, смывая с себя грязь и вонь.
Выйдя из душа, он выт ерся большим розовым полот енцем и надел т русы, брюки, носки
-27-
и бот инки из украденного чемодана.
В шкаф чике в ванной он нашел несессер с безопасной брит вой и помазком. Намылив
щеки и подбородок, быст ро побрился. Кроме т уалет ных принадлежност ей в несессере
оказались аккурат но сложенные купюры — ст о долларов, видимо от ложенные на
черный день. Люк положил деньги в карман, дав себе слово когда-нибудь вернут ь и эт от
долг.
Он надел рубашку и пиджак, завязал галст ук. Одежда была ему впору, не зря он
выбирал среди пассажиров мужчину одного с ним рост а и сложения. На двери ванной
было большое зеркало. Люк не смот рел на себя с т ех пор, как ут ром, в мужской уборной
на Юнион-ст ейшн, ужаснулся, увидев собст венное от ражение. Собравшись с духом, он
подошел к зеркалу.
Перед ним предст ал высокий, крепкий мужчина лет т ридцат и пят и, с черными
волосами и голубыми глазами. Люк облегченно вздохнул, хот я особенно радоват ься
было нечему. «Ладно, подумай, — сказал он себе, — чем, по-т воему, занимает ся
человек, кот орого т ы сейчас видишь?» Руки мягкие, не похоже, чт о они привыкли к
ф изической работ е. Лицо гладкое, т ак чт о вряд ли он проводит много времени под
от крыт ым небом. Судя по прическе, ст рижет ся у хорошего маст ера. Мужчина в зеркале
вполне ест ест венно смот релся в кост юме, какие носят директ ора компаний.
В чемодане не было ни шляпы, ни пальт о, а без них в холодный январский день он
будет выглядет ь ст ранно. Люк заглянул в ст енной шкаф . Там висели спорт ивная курт ка
мист ера Бонет т и и черный кост юм, в кот ором он, должно быт ь, ходит в церковь.
Пальт о не было, т олько легкий плащ. Люк снял его с вешалки и надел. Из головных
уборов в шкаф у была лишь т видовая кепка. Придет ся позднее купит ь шляпу, а пока, на
час-другой, сойдет и кепка.
В эт от момент снизу донесся какой-т о звук. Люк замер, прислушиваясь.
— Чт о случилось с дверью? — спросил женский голос.
— Похоже, кт о-т о пыт ался ее взломат ь, — от вет ил другой голос. — Может , ст оит
сообщит ь в полицию?
Люк молча выругался.
— Не знаю… Кажет ся, вору не удалось проникнут ь в дом.
— От куда т ы знаешь? Лучше проверь, все ли на мест е.
Надо поскорее от сюда выбират ься. Он от крыл окно спальни, но, к сожалению, не
обнаружил ни дерева, ни водост очной т рубы, по кот орым можно было бы спуст ит ься на
землю.
— Пойду посмот рю наверху. Предст авляешь, как мы будем выглядет ь, если вызовем
полицию, а т ут никого нет .
Люк услышал шаги на лест нице. Выйдя из спальни, он пересек площадку и спрят ался в
ванной за дверью.
Шаги ст али ближе, пот ом удалились в ст орону спальни.
— Чей эт о чемодан?
Люк выскользнул из ванной и на цыпочках спуст ился вниз.
— Где т ы видела воров, кот орые приносят с собой багаж?
— Не нравит ся мне все эт о. Я звоню в полицию.
Люк от крыл наружную дверь и выскользнул на улицу.
Он улыбался: его план удался.
Миссис Симс озабоченно нахмурилась. Мужчина, кот орый вышел из дома Бонет т и, был
в черном плаще и кепке мист ера Бонет т и.
Она проводила его взглядом, пока он не скрылся за углом. Через минут у от т уда на
большой скорост и выехала синяя с белым машина, т а самая, чт о привлекла ее внимание
перед т ем, как появился т от бродяга. И т ут Розмари поняла: мужчина, одет ый, как
мист ер Бонет т и, и ест ь попрошайка, ходивший от дома к дому. Должно быт ь, он залез к
Бонет т и и украл одежду!
Когда машина проезжала мимо ее окон, она посмот рела на номер и повт орила его про
себя, чт обы не забыт ь.
-28-
14.00.
В отделе мужской одежды Люк купил серую ф ет ровую шляпу и т емно-синее шерст яное
пальт о. Надев их прямо в магазине, он наконец почувст вовал себя более уверенно.
Теперь он мог занят ься своими проблемами. Для начала надо побольше узнат ь про
пот ерю памят и — чем вызывает ся амнезия, сколько она может длит ься. Где можно
найт и т акую инф ормацию? Скорее всего, в библиот еке. Ост ановившись у газет ного
киоска, он купил карт у Вашингт она. На ней была обозначена Цент ральная публичная
библиот ека, расположенная на пересечении Нью-Йорк-авеню и Массачусет с-авеню. Люк
поехал т уда.
Библиот ека оказалась внушит ельным зданием с колоннами, возвышавшимся на
высоком ф ундамент е, словно греческий храм. Поднявшись по ст упеням, Люк на секунду
заколебался, пот ом решит ельно от крыл дверь и вошел.
— Чт о вас инт ересует ? — обрат илась к нему сидевшая за ст ойкой седовласая
библиот екарша.
— Я бы хот ел посмот рет ь лит ерат уру о памят и.
— Вам нужен раздел психологии. — Она проводила его на вт орой эт аж и показала, где
найт и т о, чт о он ищет .
Люк пробежал глазами по полке. Здесь было множест во книг, посвященных
психоанализу, развит ию дет ей, восприят ию. Все эт о ему сейчас ни к чему. Он взял
т олст ый т ом, озаглавленный «Мозг человека», полист ал. Как ему показалось, книга была
рассчит ана на специалист ов. Однако он замет ил, чт о ни мат емат ические ф ормулы и
уравнения, ни ст ат ист ические т аблицы не вызывали у него зат руднений.
Зат ем его взгляд ост ановился на «Введении в психологию памят и» Валлы Джозеф сон.
Сняв книгу с полки и раскрыв ее на главе о расст ройст вах памят и, он прочел:
Расст ройст во, при кот ором больной «т еряет памят ь», называют
глобальной амнезией. Больной не знает , кт о он т акой, и не узнает
собст венных родит елей и дет ей. Тем не менее у него может сохранит ься
умение водит ь машину, говорит ь на иност ранных языках, и он может
вспомнит ь, например, как зовут премьер-минист ра Канады. Поэт ому подобное
расст ройст во умест нее назват ь авт обиограф ической амнезией.
Люк был в вост орге. Эт о именно т о, чт о с ним случилось. Он по-прежнему мог
проверит ь, нет ли за ним слежки, и без ключа завест и машину. Он не единст венный, на
кого свалилась т акая беда.
Далее докт ор Джозеф сон излагала свою т еорию, согласно кот орой в мозгу имеет ся
несколько хранилищ инф ормации:
Авт обиограф ическая памят ь запечат левает событ ия, лично нами
пережит ые. В долговременной семант ической памят и хранят ся сведения
общего характ ера, т акие, как название ст олицы Румынии или способы
решения квадрат ных уравнений. В операт ивной памят и от кладывает ся
инф ормация, необходимая на корот кое время, например т елеф онный номер,
кот орый мы нашли в справочнике, но еще не успели набрат ь.
Она приводила случаи, когда больные т еряли памят ь одного т ипа, но сохраняли
другие, как эт о произошло и с Люком. Он почувст вовал облегчение и благодарност ь к
авт ору книги.
Неожиданно его осенило. Если на вид ему лет т ридцат ь пят ь, значит , он как минимум
лет десят ь должен был где-т о работ ат ь. Если его проф ессиональные знания никуда не
улет учились, а по-прежнему хранят ся в долгосрочной памят и, можно попробоват ь
воспользоват ься ими, чт обы выяснит ь, с чем была связана его работ а. Он вспомнил, как
легко справился с ф ормулами и уравнениями, когда просмат ривал «Мозг человека».
Он от ыскал раздел, где ст ояли книги по мат емат ике. Взял с полки привлекшую его
внимание «Теорию чисел». Авт ор излагал мат ериал дост ат очно ясно, но его взгляды на
несколько лет от ст али от времени. И т ут Люк сделал еще одно от крыт ие. Он без т руда
понимал, о чем говорит ся в эт ой книге, а ведь она написана не для широкого чит ат еля.
-29-
Эт о — научная работ а. Выходит , он занимался наукой. Но какой?
Люк нашел полку с книгами по химии, выбрал «Технологию получения полимеров».
Текст был вполне дост упен его пониманию, но легким он бы его не назвал. Перейдя к
ф изике, он начал со сборника ст ат ей о свойст вах газов при низких и сверхнизких
т емперат урах. Чт ение было захват ывающим, как хороший роман.
Таким образом, круг поиска сузился. Его работ а связана с ф изикой. Только с каким
разделом ф изики? Книга о газах его заинт ересовала, но у него не было ощущения, чт о
он разбирает ся в вопросе т ак же хорошо, как авт оры ст ат ей. Оглядев полки, Люк решил
попыт ат ь счаст ья с геоф изикой — он вспомнил попавшую ему на глаза газет ную замет ку
под заголовком «Американцы ост ались на Земле». Раскрыл «Принципы проект ирования
ракет ». Текст показался ему элемент арным, но уже на первой ст ранице он нашел
ошибку. Ст ал чит ат ь дальше и обнаружил еще две. Кт о, если не специалист по ракет ной
т ехнике, может найт и ошибки в эт ом учебнике? «Вот оно!» — воскликнул Люк, напугав
сидевшего рядом подрост ка.
Он поспешил к ст олу консульт ант а.
— У вас ест ь справочник об ученых?
— Конечно, — от вет ила библиот екарша. — Энциклопедический справочник
«Американские ученые».
Без т руда найдя его, Люк принялся изучат ь алф авит ный указат ель, выискивая ученых
по имени Люк или Лукас. Улов оказался небогат ым: биолог Люк Парф ит т , археолог Лукас
Димит т ри и ф армаколог Люк Фонт енбло. Физиков с т аким именем в списке не было.
А если попробоват ь иначе? Может быт ь, его зовут вовсе не Люк, зат о лицо у него уж
т очно не изменилось. Увы, в справочнике «Американские ученые» ф от ограф иями
сопровождались ст ат ьи т олько о наиболее знаменит ых деят елях науки, т аких, как
докт ор Вернер ф он Браун. Но где-т о ведь ест ь люди, кот орые его знают , его друзья и
коллеги. Где следует искат ь ученых? Наверное, в каком-нибудь университ ет е.
Люк взял энциклопедию и от крыл ст ат ью о Вашингт оне. Среди прочего т ам приводился
список ст оличных университ ет ов. Он ост ановил выбор на Джорджт аунском, пот ому чт о
уже был в эт ом районе и знал, как т уда доехат ь. Взглянув на карт у, от мет ил, какую
обширную т еррит орию занимает университ ет . Должно быт ь, и ф изический ф акульт ет
т ам крупный, с большим шт ат ом проф ессоров и преподават елей. Кт о-нибудь из них
наверняка его узнает .
Направляясь к машине, он был полон надежд.
14.30.
В совещании по Кубе объявили перерыв на коф е, и Энт они поспешил в свой кабинет в
здании «Кью», чт обы услышат ь последние новост и. «Только б они нашли хот ь какую-т о
зацепку. Мы должны разыскат ь Люка», — повт орял он про себя. Пит вст рет ил его на
лест нице.
— Мы получили ст ранное сообщение из полиции, — сказал он. — Домохозяйка
вернулась из магазина и обнаружила, чт о в доме кт о-т о побывал. Незваный гост ь
воспользовался душем и ост авил после себя кучу грязной одежды.
— Слава богу, — облегченно вздохнул Энт они. — Дай мне ее адрес.
— Думает е, эт о он?
— Уверен. Ему надоело пугат ь людей, и он проник в пуст ой дом, смыл грязь, побрился и
сменил лохмот ья бродяги на приличную одежду. Пошли, нельзя т ерят ь ни минут ы.
Захват и ф от ограф ии Люка.
Выйдя из здания, они сели в ст арый желт ый «кадиллак» Кэрролла.
— Здесь может пот ребоват ься особый подход, — сказал Энт они. — У нас нет сот ни
агент ов, чт обы проследит ь, куда ведет т а или иная нит очка. Поэт ому я хочу заст авит ь
поработ ат ь на нас полицию.
Они быст ро добрались до Джорджт ауна и легко нашли адрес, указанный в донесении.
Тихая улица, небольшой дом на одну семью. У т рот уара ст оит полицейская машина.
Прежде чем войт и, Энт они внимат ельно осмот рел дома напрот ив. Вскоре он замет ил
т о, чт о искал, — лицо в окне на вт ором эт аже. Пожилая женщина разглядывала его с
беззаст енчивым любопыт ст вом. Она явно была из т ех людей, кот орым до всего ест ь
-30-
дело и кот орые все знают про своих соседей.
Энт они и Пит направились к дому, где побывал непрошеный визит ер. Дверь от крыла
симпат ичная молодая женщина, гот овящаяся ст ат ь мат ерью. Она проводила их в
гост иную, где двое мужчин сидели на диване, пили коф е и курили. Один, в ф орме, был
пат рульным полицейским, вт орой — дет ект ивом. На низком ст олике перед ними лежал
от крыт ый чемодан.
Показав им удост оверение, Энт они обрат ился к хозяйке.
— Мы т оже из полиции, — сказал он, не желая, чт обы миссис Бонет т и, а т акже всем ее
соседям ст ало извест но, чт о ЦРУ проявляет инт ерес к расследованию.
— Вы чт о-т о знает е? — ост орожно спросил дет ект ив.
— Возможно, у нас имеет ся инф ормация, кот орая будет вам полезна, но сначала мне
хот елось бы услышат ь, чт о ест ь у вас.
— У нас ест ь чемодан, принадлежащий некоему Роули Анст рут еру из Нью-Йорка. Эт от
т ип проник в дом миссис Бонет т и, принял душ и ушел, ост авив чемодан. Ст ранная
ист ория.
Энт они изучил содержимое кожаного чемодана. Среди прочего в нем были чист ые
рубашки и нижнее белье, но не было ни обуви, ни брюк, ни пиджака.
— Мне кажет ся, мист ер Анст рут ер т олько сегодня прибыл в Вашингт он из НьюЙорка, — замет ил он.
— От куда вы знает е? — спросила хозяйка.
— Здесь ест ь чист ое белье, а грязного нет , — объяснил Энт они. — Так чт о, видимо,
он и сут ок еще не провел вдали от дома. — Немного помолчав, он обрат ился к
полицейским: — Я слышал, в доме нашли еще и ст арую одежду.
— Она здесь, — сказал пат рульный, поднимая с пола карт онную коробку.
Кэрролл узнал обноски, в кот орые был одет Люк.
— По-моему, мист ер Анст рут ер сюда не наведывался. Думаю, чемодан у него украли
сегодня ут ром, скорее всего на Юнион-ст ейшн. — Энт они посмот рел на пат рульного. —
Не могли бы вы позвонит ь в ближайший к вокзалу участ ок и поинт ересоват ься, не
заявлял ли кт о о подобной краже?
Когда полицейский вышел к т елеф ону, Кэрролл кивнул Пит у, и т от прот янул дет ект иву
ф от ограф ию.
— Рост — мет р восемьдесят , вес — около восьмидесят и килограммов, спорт ивного
т елосложения, возможно, симулирует пот ерю памят и, — сказал Энт они.
Пат рульный вернулся в гост иную.
— Насчет кражи вы оказались правы. Сегодня ут ром в одиннадцат ь т ридцат ь на
Юнион-ст ейшн.
— Как же вы себе все эт о предст авляет е? — Дет ект ив был заинт ригован. —
Прест упник украл у Ант рут ера одежду и явился сюда, чт обы переодет ься?
— Чт о-т о в эт ом роде.
— Думает е, он по-прежнему в городе?
— Да, — от вет ил Энт они, хот я не был в эт ом уверен.
— Наверное, он на машине, — сказал дет ект ив.
— Сейчас мы эт о выясним. — Энт они повернулся к миссис Бонет т и. — Как зовут
седовласую даму, кот орая живет на другой ст ороне улицы, наискосок от вашего дома?
— Розмари Симс.
— Похоже, она много времени проводит , глядя в окно?
— У нее даже прозвище ест ь. Любознат ельная Рози.
— Великолепно. Давайт е побеседуем с эт ой ст арушкой, — предложил Энт они
дет ект иву.
Они перешли через дорогу и пост учали. Судя по т ому, как быст ро от крыли дверь,
хозяйка их ждала.
— Я его видела! Вошел в дом оборванным бродягой, а вышел разодет ый, как ф рант .
— Скажит е, миссис Симс, у него была машина? — спросил дет ект ив.
— Да. Небольшая, но красивая, синяя с белым.
— А вы случайно не обрат или внимания на номер?
— Обрат ила, — сказала она с т оржест вом в голосе. — Я его записала.
-31-
Энт они довольно улыбнулся.
15.00.
Люк въехал в распахнут ые ворот а Джорджт аунского университ ет а и ост ановился
перед главным зданием. Войдя внут рь, он справился у секрет аря, как ему пройт и на
ф изический ф акульт ет , и, следуя указаниям, от правился на поиски.
В лаборат ории преподават ель и несколько ст удент ов колдовали над дет алями
радиоспект ромет ра. Увидев на преподават еле белый паст орский ворот ничок, Люк
решил, чт о, должно быт ь, попал в кат олическое учебное заведение.
— Могу я вам чем-нибудь помочь? — спросил его преподават ель, когда Люк
приблизился к группе.
— Надеюсь. У вас здесь ест ь каф едра геоф изики?
— Чт о вы, какая геоф изика. В нашем университ ет е даже ф изика счит ает ся
вт орост епенным предмет ом. — Ст удент ы засмеялись.
— А как насчет аст рономии?
— Конечно, ест ь. У нас знаменит ая обсерват ория.
Люк немного воспрянул духом.
— Как мне ее найт и? — спросил он и получил подробные объяснения.
Вращающийся купол обсерват ории возвышался над плоской крышей двухэт ажного
здания. Подходя к нему, Люк испыт ывал т акое ощущение, словно здесь его ждут от вет ы
на все вопросы.
Кабинет ы сот рудников лаборат ории окружали массивную цент ральную колонну,
кот орая поддерживала огромный вес купола. Люк от крыл одну из дверей и увидел
привлекат ельную женщину примерно одного с ним возраст а, сидевшую за пишущей
машинкой.
— Доброе ут ро, — сказал он. — Проф ессор у себя?
— Вы имеет е в виду от ца Хейдена?
— Да.
— А как вас зовут ?
— Гм… Люк. Проф ессор Люк.
— С каким университ ет ом вы сот рудничает е, проф ессор Люк?
— Гм… Нью-йоркским. Извинит е, не скажет е ли вы от цу Хейдену, чт о проф ессор Люк,
специалист по ракет ной т ехнике, хот ел бы с ним поговорит ь?
— К сожалению, эт о невозможно, — т вердым т оном от вет ила женщина. — От ец
Хейден уехал в музей авиации Смит соновского инст ит ут а, он должен т ам чит ат ь
лекцию.
Люк почувст вовал прилив надежды.
— Где находит ся Смит соновский инст ит ут ?
Секрет арша удивленно подняла брови:
— В цент ре, на Эспланаде.
— Во сколько начинает ся лекция?
— Она уже началась, в т ри часа.
Люк посмот рел на часы: уже половина чет верт ого. Поблагодарив секрет аршу, он
выскочил из кабинет а, сбежал по лест нице и со всех ног поспешил к машине.
15.30.
Вилли злилась на Леонарда за т о, как он подлизывался к эт им шишкам из ф онда
Сауэрби. Она все еще пребывала в раздраженном наст роении, когда директ ор клиники
попросил ее зайт и к нему. Жест ом предложив ей сест ь, Чарльз Силверт он сказал:
— Вы сегодня ут ром разговаривали с людьми из ф онда Сауэрби?
— Да. Леонард показывал им ст ройку. Пот ом и я к ним присоединилась.
— Вы не помнит е, вы не сказали ничего т акого, чт о могло бы их обидет ь?
— Не думаю. Мы говорили т олько о новом здании.
— Вам, должно быт ь, извест но, я очень хот ел, чт обы вы получили должност ь
замдирект ора по науке. Леонард знающий специалист , но до вас ему далеко.
— Значит , ф онд поддерживает его кандидат уру?
-32-
Силверт он помолчал.
— Я бы сказал, они на ней наст аивают . Если он не получит эт у должност ь, клиника не
получит денег от Сауэрби.
— Да как они смеют ! — Вилли была пот рясена.
— Среди ваших знакомых нет кого-нибудь, кт о был бы связан с ф ондом?
— Один из моих давних друзей, Энт они Кэрролл, входит в правление. Он крест ный
от ец моего сына.
— А он не мог зат аит ь на вас обиду?
На мгновение Вилли перенеслась в прошлое. После инцидент а, в результ ат е кот орого
Люк ушел из Гарварда, она ужасно разозлилась на Энт они и они перест али вст речат ься.
Но позднее она его прост ила, видя, как он ведет себя по от ношению к Элспет , кот орая
т огда впала в депрессию и совершенно запуст ила учебу. Если бы не Энт они, она бы т ак
и не окончила университ ет . Они вмест е занимались, ей удалось нагнат ь упущенное и,
хот ь и не блест яще, сдат ь экзамены. Энт они вернул себе уважение Вилли, и с т ех пор
они ост авались друзьями.
— В сорок первом году я была на него жут ко зла, — сказала она Силверт ону, — но мы
уже давно помирились.
— Возможно, кому-т о в правлении ф онда нравит ся работ а Леонарда.
Вилли задумалась.
— У нас с ним разные подходы. Он приверженец ф рейдизма. Всему пыт ает ся найт и
психоаналит ическое объяснение.
— Так, может , среди членов правления ест ь ревност ный поклонник Фрейда, кот орый и
ст авит вам палки в колеса. Почему бы вам не разузнат ь у своего друга?
— Именно эт о я и собираюсь сделат ь, — от вет ила она.
15.45.
Проезжая по Кей-ст рит , Люк взглянул на часы. Он доберет ся до Смит соновского
инст ит ут а минут через десят ь — как раз к концу лекции. Сворачивая направо на 9-й
улице, он услышал корот кий сигнал полицейской сирены, и сердце у него замерло от
недоброго предчувст вия.
Он посмот рел в зеркало. Следом за ним, мигая огнями, шла пат рульная машина. Один
из сидевших в ней полицейских показал рукой на обочину. Люк догадался, чт о ему
приказывают ост ановит ься.
Может , он чт о-нибудь нарушил? Но ведь они попросят его предъявит ь права, а у него
нет документ ов, и к т ому же он сидит за рулем краденой машины.
На улице, по кот орой они ехали, было одност ороннее движение. Недолго думая, Люк
нажал на газ и ст ал догонят ь идущий впереди грузовик. Полицейские включили сирену.
Не снижая скорост и, Люк вклинился перед грузовиком, а зат ем, дейст вуя скорее по
наит ию, дернул ручной т ормоз и резко крут анул руль вправо, т ак чт о его «ф орд» пошел
юзом. Чт обы избежат ь ст олкновения, водит ель грузовика принял влево. Развернувшись
прот ив движения, Люк снова надавил на педаль газа.
Уходя от лобового удара, вст речные машины крут о сворачивали кт о направо, кт о
налево. Люк чут ь не врезался в авт обус, пот ом задел крылом легковушку. На ближайшем
перекрест ке свернул направо, на широкий проспект . Промчался еще два кварт ала, не
обращая внимания на свет оф оры, и т олько т огда взглянул в зеркало. Полицейской
машины не было видно.
Он снова повернул. Теперь он ехал в южном направлении, в ст орону Смит соновского
инст ит ут а. Уже чет ыре, а он от цели дальше, чем пят ь минут назад. Люк прибавил
скорост ь.
Ему везло: на всех перекрест ках горел зеленый свет . На пересечении с Конст ит ьюшнавеню он разогнался уже до ст а десят и километ ров в час.
На Эспланаде он увидел ст оявшее среди деревьев большое т емно-красное здание,
похожее на сказочный замок. Ост ановив машину, Люк посмот рел на часы: пят ь минут
пят ого. Лекция окончена, и слушат ели, наверное, уже расходят ся. Он черт ыхнулся,
выскочил из машины и прямо через газон побежал к входу.
Секрет арь проф ессора Хейдена сказала, чт о лекция в музее. Помещение, куда он
-33-
вошел, напоминало ангар. С пот олка свисали всевозможные лет ат ельные аппарат ы:
бипланы, реакт ивный ист ребит ель времен последней войны и даже аэрост ат . Люк
обрат ился к охраннику:
— Я на лекцию по ракет ному т опливу.
— Опоздали. Она уже закончилась.
— А где она проходила? Может , я еще заст ану докладчика?
— Попробуйт е, эт о в самом конце зала.
Почт и все успели разойт ись, и служит ели уже начали убират ь мет аллические ст улья.
Только в углу человек восемь-девят ь еще ст ояли, окружив седого мужчину — вероят но,
он и выст упал с лекцией, — и чт о-т о горячо обсуждали.
Когда Люк к ним приблизился, седовласый, не прерывая разговора, бросил на него
равнодушный взгляд и т ут же от вернулся к своим собеседникам.
— Нит ромет ан т ребует слишком ост орожного обращения. Нельзя забыват ь о
проблеме безопасност и, — сказал он.
— Можно предусмот рет ь необходимые защит ные меры, — возразил какой-т о
молодой человек.
Люку были знакомы подобные споры. Ученые испыт ывали различные виды ракет ного
т оплива, многие из них были гораздо эф ф ект ивнее обычной смеси спирт а с жидким
кислородом, но у всех имелись свои недост ат ки.
Следующим заговорил мужчина, речь кот орого выдавала в нем южанина:
— А как насчет несиммет ричного димет илгидразина? Я слышал, его испыт ывают в
ракет ной лаборат ории в Пасадине.
— Хорошее горючее, — неожиданно вст упил в дискуссию Люк, — но эт о смерт ельный
яд.
Все повернулись к нему. Седовласый нахмурился, явно недовольный т ем, чт о в
научный спор вмешивает ся пост оронний. А молодой человек удивленно воскликнул:
— Господи, Люк, чт о вы делает е в Вашингт оне?
Люк гот ов был расплакат ься от счаст ья.
Часть 3
Спутник имеет форму пули, а не шара. Теоретически круглый спутник более
устойчив, но на практике у него должны быть наружные антенны для радиосвязи с
Землей, а они нарушили бы сферическую форму.
16.15.
Люк обнаружил, чт о не в сост оянии произнест и ни слова. Ост альные продолжили
обсуждение, не замечая его ст раданий. И т олько узнавший Люка юный коллега смот рел
на него с участ ливым видом.
— С вами все в порядке?
Люк молча кивнул, пот ом, справившись с волнением, сказал:
— Мы могли бы поговорит ь?
— Конечно. — Он от вел Люка в комнат у, где ст ояли пара ст ульев и ст ол. Когда они оба
сели, молодой человек спросил: — Чт о случилось?
— Я пот ерял памят ь.
— О боже!
— Авт обиограф ическая амнезия. Я помню т о, чт о связано с моей научной работ ой —
именно благодаря эт ому я и попал сюда, — но о самом себе я ничего не знаю.
— А меня вы знает е?
Люк покачал головой.
— Расскажит е, чт о вам извест но обо мне.
— Вы докт ор Клод Лукас, но чаще люди называют вас Люком. Меня зовут Джон
Макдермот т .
— Спасибо, Джон. А где я живу, вы знает е?
— В Хант свилле, шт ат Алабама. Работ ает е под началом Вернера ф он Брауна в
-34-
Управлении баллист ических ракет , а т очнее — на базе Редст оун-Арсенал в Хант свилле.
— Вы не предст авляет е, как прият но все эт о слышат ь.
— Я удивился, увидев вас здесь, — сказал Джон, — пот ому чт о ваша группа вот -вот
должна запуст ит ь ракет у-носит ель, кот орая выведет на орбит у первый американский
спут ник. По слухам, запуск может сост оят ься уже сегодня ночью.
— Я чит ал ут ром в газет е. Но скажит е, я дейст вит ельно имею от ношение к созданию
эт ой ракет ы?
— Да. Запуск «Эксплорера» — важнейшее событ ие в ист ории американской
космической программы.
Всего несколько часов назад Люк счит ал себя бродягой и пропойцей. А оказывает ся,
он — ученый, дост игший замет ного положения.
— Я должен быт ь т ам! — сказал Люк.
— Безусловно. Но как, по-вашему, получилось, чт о вы в Вашингт оне, а не на
космодроме?
— Не знаю. Сегодня ут ром я проснулся в мужском т уалет е на Юнион-ст ейшн.
Джон понимающе усмехнулся:
— Похоже, вчера вы здорово погуляли.
— Для меня обычно т акое поведение? Я част о напиваюсь до бессознат ельного
сост ояния?
— Я слишком мало вас знаю, чт обы от вет ит ь на подобный вопрос. Хот я я бы
удивился, если б мне т акое про вас сказали.
— Надо позвонит ь на мыс Канаверал, — сказал Люк.
— Прекрасная мысль. — Джон снял т рубку ст оявшего на ст оле т елеф она и прот янул
Люку.
Узнав в справочной, как соединит ься с космодромом, Люк набрал номер.
— Говорит докт ор Лукас. — Произнося эт о, он испыт ывал огромное удовольст вие.
Люди не понимают , как прият но вот т ак запрост о назват ь свою ф амилию. — Я бы хот ел
связат ься с кем-нибудь из группы запуска «Эксплорера».
Через секунду-другую он услышал в т рубке:
— Полковник Хайд, служба безопасност и.
— Говорит докт ор Лукас…
— Люк! Ну наконец-т о! Куда вы, черт возьми, исчезли? Мы т ут с ума сходим. Вас
разыскивают и служба безопасност и, и ФБР, и даже ЦРУ!
— Я в Вашингт оне. Послушайт е, со мной произошло чт о-т о ст ранное. Я пот ерял
памят ь. Бродил по городу, пыт аясь выяснит ь, кт о я т акой. В конце концов нашел коллегф изиков, кот орые меня узнали.
— Невероят ная ист ория. Как эт о случилось?
— Я надеялся, вы мне эт о расскажет е, полковник.
— Вы всегда звали меня прост о Билл.
— Хорошо… Билл.
— Мне извест но не т ак уж много. Вы уехали в понедельник, сказали, вам нужно в
ст олицу. Полет ели в Вашингт он из Пат рика.
— Из Пат рика?
— Эт о база ВВС недалеко от мыса Канаверал. Маргарет договорилась, чт об вам
ост авили мест о на самолет е.
— Кт о т акая Маргарет ?
— Ваша секрет арша в Хант свилле. Она же договаривалась о вашей вст рече в
Пент агоне с генералом Шервудом. Он ждал вас вчера, но вы не пришли.
— Я говорил, зачем мне надо увидет ься с генералом?
— Судя по всему, нет . Сф ера его деят ельност и — конт рразведка, но, с другой
ст ороны, он ст арый друг вашей семьи.
— Запуск сост оит ся сегодня ночью?
— Нет . Запуск от ложили до десят и т ридцат и завт рашнего вечера.
— У меня ест ь друзья в Вашингт оне?
— Конечно. И один из них названивает мне каждый час. Берн Рот ст ен. — Хайд
продикт овал номер.
-35-
— Я сейчас же ему позвоню.
— Сначала вам лучше поговорит ь с вашей женой.
От неожиданност и Люк замер. Жена. Оказывает ся, у него ест ь жена. На миг он забыл о
собеседнике.
— Вы меня слушает е? — спросил Хайд.
— Э-э… Билл…
— Да?
— Как ее зовут ?
— Элспет . Я вас с ней соединю. Не кладит е т рубку.
У Люка похолодело в груди. «Чего т ы боишься, — сказал он себе. — Она ведь т воя
жена».
— Алло! Эт о т ы, Люк? — У нее был т еплый, низкий голос.
— Да, эт о я.
— Я т ак беспокоилась. Объясни наконец, чт о случилось?
— Сам не знаю. Сегодня ут ром я проснулся в т уалет е на вокзале Юнион-ст ейшн и весь
день провел, ст араясь понят ь, кт о я.
— Тебя все разыскивают . Где т ы сейчас?
— В Смит соновском инст ит ут е, в Музее авиации. Я нашел т ут коллегу, кот орый мне
помог, а т еперь у меня ест ь номер т елеф она Берна Рот ст ена.
— Ты помнишь хот я бы, с чего т ы вдруг т ак поспешно от правился в Вашингт он?
— Нет . А т ебе я ничего не говорил?
— Сказал, мне лучше эт ого не знат ь. Но я за т ебя очень волновалась. Позвонила
нашему ст арому другу Энт они Кэрроллу. Он работ ает в ЦРУ. В понедельник вечером
Энт они разговаривал с т обой по т елеф ону, т ы был в гост инице. На следующее ут ро вы
должны были вмест е завт ракат ь, но т ы т ак и не появился в рест оране, где вы назначили
вст речу. Сейчас я ему перезвоню и сообщу, чт о все в порядке.
— Очевидно, со мной чт о-т о произошло между эт им т елеф онным разговором в
понедельник и ут ром вт орника.
— Тебе надо сходит ь к врачу, пройт и обследование.
— Я нормально себя чувст вую, т олько многое ст ерлось из памят и. У нас ест ь дет и?
— Нет . Чет ыре года, чт о мы женат ы, мы безуспешно пыт ались завест и ребенка.
— А в чем причина, извест но?
— Нет . Но в последнее время мы ст али подумыват ь об усыновлении.
— Мои родит ели живы?
— Мат ь живет в Нью-Йорке, от ец умер пят ь лет назад.
Люку ст ало груст но, хот я он ничего не помнил о своем от це.
— Еще у т ебя ест ь два брат а и сест ра, — продолжала Элспет , — т ы из дет ей самый
ст арший. Ты всегда особенно любил свою сест ру Эмили, кот орая моложе т ебя на
десят ь лет . Она живет в Балт иморе.
— У меня хват ит вопросов на целый день. Но больше всего мне хот елось бы
выяснит ь, с чего я вдруг пот ерял памят ь. Ты не могла бы сюда прилет ет ь?
Элспет помолчала. Пот ом спросила:
— Зачем?
— Чт обы разгадат ь вмест е со мной эт у загадку. Мне не помешает т воя помощь… да и
прост о легче, когда рядом близкий человек.
— Но я не могу сейчас уехат ь. Скоро мы запускаем «Эксплорер». Разве можно всех
бросит ь в т акой момент ?
— Наверное, т ы права, — согласился он, но в душе ост ался неприят ный осадок, словно
она бросила его в беде. — Кт о т акой Берн Рот ст ен?
— Он учился в Гарварде с т обой и Энт они Кэрроллом.
— Он зачем-т о меня разыскивал. Может , ему чт о-т о извест но о т ом, чт о со мной
приключилось.
— Позвони мне попозже, хорошо? Я сегодня буду ночеват ь в мот еле «Ст арлайт ».
— Ладно.
— И прошу т ебя, Люк, будь ост орожен. — В голосе Элспет звучала искренняя
озабоченност ь.
-36-
— Обещаю, — сказал Люк и положил т рубку.
Он чувст вовал себя опуст ошенным. Ему хот елось вернут ься в от ель и лечь, но он
заст авил себя снова снят ь т рубку и набрал номер Берна Рот ст ена.
— Эт о Люк Лукас.
— Слава богу! Чт о, черт подери, с т обой ст ряслось?
— Я не знаю, если не счит ат ь т ого, чт о я пот ерял памят ь.
— Пот ерял памят ь? Как эт о случилось?
— Не знаю. Я надеялся, может , т ы дашь мне какую-т о зацепку. Почему т ы т ак усердно
меня разыскивал?
— Я волновался. Ты позвонил мне в понедельник из Хант свилла.
— Но разве я прилет ел в Вашингт он не из Флориды?
— Да, но по пут и т ы ост ановился в Хант свилле, у т ебя т ам было какое-т о дело. Ты
сказал, чт о лет ишь в ст олицу и позвонишь мне из «Карлт она», но звонка я т ак и не
дождался. Слушай, я знаю, с кем т ебе надо поговорит ь. С Вилли Джозеф сон, она
занимает ся проблемами памят и.
Имя показалось Люку знакомым.
— Кажет ся, я видел в библиот еке ее книгу.
— Она не т олько извест ный нейропсихолог, но еще и моя бывшая жена и т воя
ст аринная подруга. — Берн дал ему номер ее рабочего т елеф она.
— Я сейчас же ей позвоню. Берн…
— Чт о?
— Я лишился памят и, и вдруг оказывает ся, чт о среди моих ст арых друзей ест ь
мировая знаменит ост ь, специалист по проблемам памят и. Удивит ельное совпадение,
т ебе не кажет ся?
16.45.
Вилли целый час беседовала с пациент ом, но ее пост оянно от влекали мысли о Фонде
Сауэрби и Энт они Кэрролле. Освободившись, она позвонила Энт они.
— Мою кандидат уру от вергли, и должност ь замдирект ора по научной работ е
дост алась Леонарду Россу. Ты эт о знал?
— Да, я слышал.
— Я ничего не понимаю. Я допускала, чт о могу проиграт ь какому-нибудь крупному
специалист у со ст ороны, скажем, Солу Вайнбергу из Принст она или кому-т о еще т акого
же калибра. Но ведь все знают , чт о как ученый я сильнее Леонарда.
— Думаешь, все?
— Не валяй дурака, Энт они. Ты и сам прекрасно эт о знаешь. Так почему же меня
обошли? Фонд наст аивает на кандидат уре Росса.
— Они имеют на эт о право.
— Обычно благот ворит ельные ф онды в подобные вопросы не вмешивают ся. Как
правило, они ост авляют решение за специалист ами. Ты должен знат ь, почему на эт от
раз было проявлено ст оль ст ранное упорст во.
— Возможно, председат ель правления счит ает , чт о нельзя дават ь
высокооплачиваемую должност ь женщине, когда ест ь соискат ель-мужчина, кот орому
нужно кормит ь семью.
— Господи! А мне чт о, не надо содержат ь сына и прест арелую мат ь?
— Я не говорю, чт о усмат риваю здесь какую-т о логику. Слушай, Вилли, мне надо идт и.
Положив т рубку, она т упо смот рела на т елеф он. Энт они был с ней неискренен.
Конечно, он вполне мог не знат ь о закулисном сговоре членов правления. Так почему же
т огда она ему не верит ?
Она была убеждена, чт о он ей лжет .
Не успел Энт они положит ь т рубку, как снова зазвонил т елеф он.
— У т ебя пят надцат ь минут было занят о! — раздраженно сказала Элспет .
— Я разговаривал с Вилли. Она…
— Сейчас эт о не важно. Мне т олько чт о позвонил Люк. Он в Музее авиации
Смит соновского инст ит ут а с какими-т о ф изиками.
-37-
— Уже еду. — Энт они бросил т рубку на рычаг и выбежал из кабинет а.
Увидев шеф а, Пит кинулся следом за ним. Они спуст ились на ст оянку и сели в
«кадиллак» Кэрролла. Спуст я чет ыре минут ы они уже были на перекрест ке Индепенденсавеню и 10-й улицы. Войдя в музей, Энт они сказал:
— Я иду направо, т ы — налево.
Он шел между экспонат ами, внимат ельно всмат риваясь в лица мужчин, кот орые,
задрав головы, разглядывали подвешенные под пот олком самолет ы. В дальнем конце
зала его ждал Пит . Увидев Энт они, он огорченно развел руками: пуст о.
Они заглянули в мужской т уалет и в кабинет ы сот рудников, но все их поиски
закончились безрезульт ат но.
— Эт о кат аст роф а, — сказал Энт они.
Когда они вышли на улицу, он замет ил, как двое полицейских на другой ст ороне
Индепенденс-авеню проверяют ст оявшую у т рот уара машину. Подойдя ближе, он
увидел, чт о эт о синий с белым «ф орд-ф иест а» с т ем самым номером, кот орый записала
Розмари Симс.
Предъявив удост оверение ЦРУ, Энт они спросил:
— Почему вы заинт ересовались эт ой машиной? Водит ель чт о, нарушил правила
парковки?
— Нет . Мы замет или его еще на Девят ой улице, — от вет ил один из полицейских. — Но
он от нас улизнул. А через несколько минут мы обнаружили его «ф орд» здесь.
Энт они дост ал из бумажника свою визит ную карт очку.
— Возможно, он украл где-т о неподалеку другую машину и скрылся на ней. Если
получит е сообщение об угоне в эт ом районе, позвонит е, пожалуйст а, мне.
Полицейский взял карт очку и сказал:
— Может е не беспокоит ься, мист ер Кэрролл.
Энт они с Пит ом вернулись к желт ому «кадиллаку».
— Чт о, по-вашему, он будет т еперь делат ь? — спросил Пит .
— Не знаю.
Погруженный в раздумья, Энт они всю обрат ную дорогу молчал и вновь заговорил
лишь у себя в кабинет е:
— Я хочу, чт обы т ы и еще два человека от правились в «Карлт он». Снимит е номер,
уст ановит е наблюдение в вест ибюле. Я присоединюсь к вам позднее.
Пит вышел, и Энт они захлопнул дверь. Эт о дейст вит ельно кат аст роф а. Теперь, когда
Люк знает , кт о он и чем занимает ся, одному Богу извест но, до чего он может
докопат ься. Если удаст ся его найт и, т о дело еще поправимо. Но придет ся прибегнут ь к
самым крайним мерам.
С т яжелым сердцем Энт они подошел к порт рет у президент а Эйзенхауэра. Надавил
сбоку на рамку, и ф от ограф ия от кинулась, словно дверца, обнаружив спрят анный за
ней сейф . Энт они набрал код, от крыл сейф и дост ал из него пист олет .
Авт омат ический «Вальт ер П-38». Во время Вт орой мировой войны т акие пист олет ы
были на вооружении немецкой армии. Энт они выдали его перед от правкой в Северную
Аф рику. Был у него и глушит ель, разработ анный в Управлении ст рат егических служб
специально для эт ого т ипа оружия.
Он вынул его из сейф а и привинт ил к дулу пист олет а. Зат ем надел длинное пальт о из
верблюжьей шерст и и опуст ил пист олет в один из глубоких внут ренних карманов.
Заст егнул пальт о на все пуговицы и вышел из кабинет а.
18.00.
До Джорджт аунской психоневрологической клиники Люк добрался на т акси. Войдя в
приемную, он назвал свое имя и сказал, чт о у него назначена вст реча с докт ором Вилли
Джозеф сон.
Когда он говорил с ней по т елеф ону, она была очень любезна. Узнав, чт о он пот ерял
памят ь, Вилли выразила ему сочувст вие и в т о же время не могла скрыт ь
проф ессионального любопыт ст ва. Сейчас она бегом спускалась по лест нице —
маленькая женщина в белом халат е, с большими карими глазами и раскрасневшимся от
волнения лицом. Глядя на нее, Люк не смог сдержат ь улыбку.
-38-
— Как же я рада т ебя видет ь! — сказала она, бросаясь ему на шею.
Первым его порывом было от вет ит ь на эт о бурное проявление чувст в, но он
испугался, чт о может ее обидет ь, и замер с поднят ыми вверх руками, как будт о на него
напали грабит ели.
Вилли рассмеялась:
— Я совсем забыла. Ты же ничего не помнишь. Успокойся, я почт и безобидна.
Он ост орожно обнял ее за плечи, ощут ив сквозь белый халат мягкост ь и
подат ливост ь ее т ела.
— Пошли. Я покажу т ебе мой кабинет . — Она повела его вверх по лест нице.
Кабинет у Вилли был маленький, с обыкновенным письменным ст олом и
мет аллическим шкаф ом для документ ов, но ей удалось немного оживит ь обст ановку,
расст авив т ам и т ут цвет ы и повесив на ст ену яркую абст ракт ную карт ину. Она налила
Люку коф е, предложила ему печенье. Зат ем ст ала задават ь вопросы о его амнезии.
Слушая его, она делала помет ки в блокнот е. Люк уже двенадцат ь часов ничего не ел и
быст ро умял все печенье.
— Хочешь еще? — с улыбкой спросила Вилли. Он от рицат ельно покачал головой.
— Чт о ж, карт ина довольно ясная. У т ебя глобальная амнезия, но в ост альном со
ст ороны психики я никаких от клонений не нахожу. О т воем ф изическом сост оянии мне
судит ь т рудно, но выглядишь т ы вполне здоровым.
— Эт у амнезию можно вылечит ь?
— Нет . Обычно процесс необрат им.
Люк воспринял ее от вет как т яжелый удар.
— Не от чаивайся раньше времени, — ласково сказала Вилли — Люди с подобным
расст ройст вом способны вновь выучит ь все, чт о забыли. Как правило, им удает ся
собрат ь по кусочкам свое прошлое и вернут ься к нормальной жизни.
— Чем могла быт ь вызвана эт а моя амнезия?
— Прежде всего рассмат ривает ся возможност ь мозговой т равмы. Однако эт о не т вой
случай.
— Какие еще бывают причины?
— Эт о может быт ь длит ельный ст ресс, неожиданное сильное пот рясение, прием
наркот иков или некот орых медицинских препарат ов. Кроме т ого, амнезия возникает как
побочный эф ф ект при лечении шизоф рении.
— Ест ь способ выяснит ь, чт о из эт ого случилось со мной?
— Наверняка сказат ь нельзя. Ост ает ся т олько узнат ь, чт о произошло с т обой в ночь с
понедельника на вт орник.
— По крайней мере т еперь мне извест но, чт о искат ь: сильный шок, наркот ики или
лечение от шизоф рении.
— Ты не шизоф реник, — сказала Вилли. — Ты хорошо ориент ируешься в реальност и.
Чт о собираешься делат ь дальше?
Люк поднялся со ст ула.
— Вст речусь с Берном Рот ст еном. Может , у него ест ь какие-т о идеи.
— Я т ебя провожу.
На лест нице Люк спросил:
— Давно вы с Берном в разводе?
— Пят ь лет . Дост ат очно давно, чт обы снова ст ат ь друзьями.
— Я понимаю, эт о ст ранный вопрос, но я должен его задат ь. Мы вст речались? Между
нами… чт о-нибудь было?
— О господи, — от вет ила она. — Он еще спрашивает .
1943 год
В день капит уляции Ит алии Вилли ст олкнулась с Люком в вест ибюле здания «Кью».
Она чут ь было не прошла мимо, скользнув равнодушным взглядом по лицу худого
мужчины лет т ридцат и. Но он ее окликнул:
— Вилли! Ты меня не узнаешь?
-39-
По голосу она сразу его узнала, и сердце у нее учащенно забилось. Но, снова
посмот рев на заговорившего с ней ист ощенного человека, Вилли т ихо вскрикнула от
ужаса: из ворот ника рубашки т орчала т онкая шея, а пиджак висел на нем как на вешалке.
И глаза были как у ст арика.
— Люк! Ты прост о жут ко выглядишь!
— Спасибо, — сказал он с уст алой улыбкой.
Вилли поспешила загладит ь свою оплошност ь:
— Извини.
— Ничего. Я знаю, чт о похудел. Там, где я был, не слишком хорошо кормили.
Ей хот елось обнят ь его, но она сдержала порыв, не уверенная, чт о ему эт о
понравит ся.
— Чт о т ы т ут делаешь? — спросил он.
— Учебная подгот овка: радиосвязь, карт ы, ст релковое оружие, рукопашный бой.
— Для джиу-джит су т ы не совсем подходяще одет а, — усмехнулся Люк.
Несмот ря на войну, Вилли по-прежнему одевалась со вкусом. Зарплат а не позволяла
ей покупат ь модные вещи, но благодаря от цу все дет и в их семье умели шит ь.
— Думаю, я могу принят ь т вои слова за комплимент . А где т ы был?
— У т ебя ест ь время поговорит ь?
— Конечно.
— Давай выйдем от сюда.
Был т еплый сент ябрьский день. Они медленно брели вдоль бассейна, в кот ором
от ражалось безоблачное небо.
— Как т ы попала в Управление? — спросил Люк.
— Эт о уст роил Энт они Кэрролл, — сказала Вилли. Получит ь работ у в Управлении
ст рат егических служб счит алось большим везением. — Он т еперь личный помощник
Билла Донована. — Генерал Донован, получивший прозвище Дикий Билл, возглавлял
УСС. — Энт они перет ащил в Управление всех своих ст арых гарвардских друзей. Элспет
сейчас в Лондоне, Пегги — в Каире, а вы с Берном, насколько я понимаю, находились гдет о в т ылу прот ивника.
— Во Франции.
— Тяжко пришлось?
— Первый убит ый мной человек был ф ранцузом. — Люк говорил от рывист о, словно
воспоминание причиняло ему боль. — Эт о был полицейский, вернее жандарм, и его
звали Клод — мой т езка. Он случайно зашел в деревенский дом, где проходила вст реча
нашей группы. Одного взгляда было дост ат очно, чт обы понят ь, чем мы занимаемся: на
ст оле разложены карт ы, в углу ст оят винт овки, да к т ому же Берн как раз в эт от момент
показывал парт изанам, как уст анавливат ь бомбу с часовым механизмом. — Люк
невесело усмехнулся. — Эт от дурень хот ел нас арест оват ь.
— И чт о т ы сделал? — прошепт ала Вилли.
— Вывел его на улицу и выст релил в зат ылок.
— О господи!
— Он умер не сразу. Прошла почт и минут а, прежде чем он зат их.
Вилли сжала его пальцы. Он не дал ей убрат ь руку, и дальше они т ак и шли вокруг
длинного узкого бассейна, держась за руки. Люк рассказал ей еще одну ист орию — о
женщине, бойце Сопрот ивления, кот орая попала в лапы к немцам и подверглась
ст рашным пыт кам. Вилли заплакала. Ст ановилось прохладно, а он никак не мог
выговорит ься, вспоминая все новые и новые подробност и: взорванные машины, убит ых
немецких оф ицеров, увезенные в неизвест ном направлении еврейские семьи.
Их прогулка длилась уже два часа, когда Люк вдруг спот кнулся, и ей пришлось
поддержат ь его, чт обы он не упал.
— Я очень уст ал, — сказал он.
Вилли поймала т акси, и они поехали к нему в гост иницу.
Жил Люк не где-нибудь, а в «Карлт оне». Роскошь дорогой гост иницы напомнила Вилли,
чт о он вырос в богат ой семье. У него были шикарные апарт амент ы, в гост иной ст оял
рояль, и даже в ванной имелся т елеф онный аппарат — т акого она никогда раньше не
видела.
-40-
Она позвонила и заказала куриный суп, яичницу, горячие булочки и молоко. Сев на
диван, Люк начал рассказыват ь очередную ист орию, но, прежде чем он успел ее
закончит ь, принесли еду. Вилли расписалась на счет е и дала оф ициант у чаевые.
Обернувшись к Люку, она увидела, чт о он спит .
С т рудом раст олкав его, она помогла ему перейт и в спальню и лечь на кроват ь. «Не
уходи», — пробормот ал он, закрыл глаза и снова уснул.
Она ст янула с него бот инки, ослабила узел галст ука. Какое-т о время посидела на
краешке кроват и, глядя на Люка и вспоминая их долгую поездку в Ньюпорт . Пот ом, сняв
жакет и юбку, легла рядом с ним, положила его голову себе на грудь и обняла его худые
плечи.
— Теперь все будет хорошо, — сказала она. — Когда т ы проснешься, я буду здесь.
На рассвет е Люк проснулся и ушел в ванную. Через пару минут вернулся от т уда в
одних т русах. Лег в пост ель, обнял Вилли и, крепко прижав ее к себе, сказал:
— Я забыл т ебе сказат ь одну очень важную вещь.
— Какую?
— Там, во Франции, я все время думал о т ебе. Каждый день.
— Правда? — прошепт ала она. — Ты меня не обманываешь?
Люк ничего не от вет ил, пот ому чт о снова уснул. Лежа в его объят иях, Вилли пыт алась
предст авит ь его во Франции, где он пост оянно рисковал жизнью и т ем не менее
вспоминал о ней. Мысль об эт ом наполняла ее т аким счаст ьем, чт о казалось, сердце
вот -вот вырвет ся из груди.
В восемь ут ра она позвонила начальнику и сказала, чт о заболела. За год службы она
впервые от просилась на день по болезни. Приняв ванну и одевшись, Вилли сняла т рубку
и заказала на завт рак коф е и кукурузные хлопья.
Когда Люк в одном белье вышел из ванной с сизыми от щет ины щеками, она чит ала
«Вашингт он пост ». От ложив газет у, Вилли улыбнулась ему.
— Сколько я проспал?
— Почт и восемнадцат ь часов.
— Я уже год т ак не спал. — Он пот ер глаза. — Ты чт о, была здесь всю ночь?
— Ты же просил меня не уходит ь.
Люк подошел к т елеф ону:
— Рест оран? Я хочу заказат ь в номер биф шт екс с кровью и глазунью из т рех яиц. А
еще апельсиновый сок, т ост ы и коф е.
Вилли недовольно насупилась. Она никогда прежде не проводила ночь с мужчиной и
поэт ому не знала, чего можно ждат ь наут ро. Но поведение Люка ее огорчило: она
ожидала чего-т о более романт ического. Он напомнил ей ее брат ьев — т е т оже по ут рам
выходили к ст олу небрит ыми, злыми на весь мир и голодными как волки.
Люк присел рядом с ней.
— Я вчера слишком много говорил.
— Часов пят ь без перерыва.
Он взял ее за руки.
— Я очень рад, чт о мы снова вст рет ились.
У нее екнуло в груди.
— Я т оже.
— Можно т ебя поцеловат ь?
У Вилли учащенно забилось сердце. Она была счаст лива, однако пост аралась скрыт ь
свои чувст ва. Безусловно, с войной нравы в Вашингт оне ст али гораздо менее ст рогими,
но Вилли новые повет рия не коснулись.
— Я не буду с т обой целоват ься, пока т ы не оденешься.
— Боишься себя скомпромет ироват ь? — скепт ически глядя на нее, спросил Люк. — Но
мы ведь уже провели ночь вдвоем.
— Я ост алась здесь т олько пот ому, чт о т ы умолял меня не уходит ь!
— Я эт о ценю.
— В т аком случае перест ань намекат ь, чт о моя репут ация уже запят нана и,
следоват ельно, чт о бы я т еперь ни сделала, хуже не будет .
Люк т яжело вздохнул:
-41-
— Ни на чт о т акое я не намекал. Ст олько шуму из-за какой-т о ерунды. — Он удалился в
спальню.
Спуст я минут у он включил душ — из ванной донесся звук льющейся воды. Вилли
чувст вовала себя измученной. Последние часы она пребывала в плену романт ической
ст раст и, и вдруг за несколько минут все испорт илось. Почему в жизни все т ак
несправедливо?
В чем бы ни заключалась причина, Люк заст авил ее ощут ит ь себя униженной. Скоро он
выйдет из ванной, гот овый сест ь с ней за ст ол и позавт ракат ь, как будт о они семейная
пара. Но они не муж и жена. Ей ст ановилось все более неуют но.
Если все эт о мне т ак неприят но, подумала она, зачем мне здесь ост ават ься?
Она надела шляпку и вышла из номера, т ихо прикрыв за собой дверь.
В т ечение следующих чет ырех недель они виделись практ ически ежедневно. Сначала
Люк каждый день являлся в здание «Кью» на опросы, кот орые в Управлении проводили
со всеми агент ами, вернувшимися с задания. В обеденный перерыв они вст речались и
шли в каф ет ерий или сидели в парке, перекусывая бут ербродами. В от ношениях с ней он
вернулся к своей обычной непринужденной учт ивост и. Горький осадок, ост авшийся у
нее в душе от т ого, как он вел себя в «Карлт оне», пост епенно исчезал. В конце недели
Люк предложил ей куда-нибудь сходит ь, и они пошли в кино на «Джен Эйр». А в
воскресенье кат ались на лодке по Пот омаку.
Со временем Люк немного прибавил в весе, глаза уже не были т акими зат равленными,
как при их первой вст рече, и она все чаще замечала в нем былую ребячливост ь.
Они разговаривали часами и раза по два в неделю по-крупному ссорились. Эт и ст ычки
развивались по т ой же схеме, чт о и первая их размолвка в гост иничном номере. Ст оило
ему сказат ь чт о-т о начальст венным т оном или, не посовет овавшись с ней, решит ь, чем
они займут ся вечером, как она взвивалась. В от вет на ее возмущение он обвинял ее в
т ом, чт о она поднимает шум из-за пуст яков. Эт о еще больше ее злило, и в пылу спора
она винила его во всех смерт ных грехах, хот я сама понимала, чт о не права. Тогда он
вообще от казывался с ней разговариват ь, пот ому чт о она гот ова ут верждат ь чт о
угодно, лишь бы ост авит ь за собой последнее слово. Но в от личие от первого раза,
когда ушла она, т еперь уходил он. Уже через несколько минут наст упало раскаяние.
Вилли не находила себе мест а, бежала к Люку и умоляла его забыт ь глупую перепалку и
снова ст ат ь друзьями. Он сначала молчал, глядя на нее с каменным лицом, но пот ом
чт о-т о из сказанного ею заст авляло его улыбнут ься и он от т аивал.
За все эт о время Вилли ни разу не была у него в гост инице, а когда она его целовала,
эт о неизменно происходило на людях и ее губы лишь на миг касались его губ.
На смену солнечному сент ябрю пришел холодный окт ябрь, и Люк получил новое
задание. Ему объявили об эт ом в пят ницу после обеда. Сидя в вест ибюле здания
«Кью», он дождался, пока у Вилли не кончились занят ия. Едва увидев его, она поняла:
чт о-т о случилось.
— В чем дело?
— Я возвращаюсь во Францию. От правка через два дня.
Она сглот нула подст упившие к горлу слезы.
— Два дня…
— Мне нужно собрат ь вещи.
— Я т ебе помогу.
Они поехали в «Карлт он».
Как т олько за ними закрылась дверь, Вилли обняла Люка и запрокинула голову,
подст авляя лицо для поцелуя. На эт от раз их поцелуй уже нельзя было назват ь
целомудренным. Зат ем она сбросила жакет :
— Положи руку мне на грудь.
Люк смот рел на нее ошеломленными глазами.
— Пожалуйст а, — попросила она.
Когда его ладони легли на ее маленькие груди, она прикрыла веки. Пот ом она долго
разглядывала его лицо. Ей хот елось навсегда запомнит ь голубизну эт их глаз,
спадающую на лоб прядь т емных волос.
— Подари мне свою ф от окарт очку.
-42-
— Кажет ся, у меня ест ь семейный снимок. Подожди минут ку. — Люк ушел в спальню.
Она последовала за ним.
Его видавший виды коричневый кожаный чемодан лежал на низком ст олике.
Порывшись в нем, он извлек серебряную рамку, складывающуюся, как книжка. В нее были
вст авлены две ф от ограф ии, по одной на каждой ст ороне. Люк вынул одну из них и
прот янул Вилли. В спорт ивной рубашке с корот кими рукавами он выглядел на снимке
моложе, чем т еперь. Кроме него на ф от окарт очке были мужчина и женщина, двое
мальчиков-близнецов лет пят надцат и и маленькая девочка.
— Нет , я не могу ее взят ь. Здесь т воя семья.
— Я хочу, чт обы она была у т ебя. Не важно, чт о я на ней не один, ведь я — част ь моей
семьи.
— Ты брал ее с собой во Францию?
— Да.
— У т ебя т ам еще одна карт очка. Можно мне посмот рет ь?
Люк явно не хот ел ее показыват ь, но все-т аки раскрыл рамку. На ф от ограф ии,
вырезанной из ежегодника Рэдклиф ф ского колледжа, была она, Вилли.
Слезы полились у нее из глаз. Он вырезал из ежегодника ее ф от о и носил его с собой,
вмест е со снимком своей семьи, все т о время, чт о его жизнь подвергалась смерт ельной
опасност и.
— Почему т ы плачешь? — спросил он.
— Пот ому чт о т ы меня любишь, — от вет ила она.
— Эт о правда. Я боялся т ебе признат ься. Я люблю т ебя с т ого самого дня, когда мы
ездили в Ньюпорт , а пот ом японцы напали на Перл-Харбор.
— Мы могли быт ь вмест е два года! Пуст ь даже т ы не всегда был бы рядом. — Слезы
кат ились по ее щекам. — А т еперь у нас т олько два дня. Два жалких дня!
— Так перест ань ревет ь и поцелуй меня, — сказал Люк.
Все ост авшееся до его от ъезда время они наверст ывали упущенное, обезумев от
желания и печали, сознавая, чт о, возможно, никогда больше не увидят ся.
Прост ившись с Люком в понедельник ут ром, Вилли два дня проплакала.
Через восемь недель она обнаружила, чт о беременна.
18.30.
— Да, мы вст речались, — сказала Вилли, спускаясь по лест нице.
Когда они подошли к выходу из клиники, Люк спросил:
— Мы были влюблены друг в друга?
— Разумеет ся. — Она произнесла эт о как нечт о малозначит ельное, однако голос ее на
секунду дрогнул. — Ты был для меня единст венным мужчиной на свет е.
Как он мог упуст ит ь т акую женщину? Эт о казалось ему т рагедией пост рашней, чем
пот еря памят и.
— Но пот ом т ы увидела, чт о ошиблась, и вышла за Берна.
— Да.
— А почему ваш брак распался?
— У нас оказались разные ценност и. Для Берна на первом мест е ст ояла полит ика.
— Сейчас у т ебя кт о-т о ест ь?
— Ест ь. Его зовут Хэролд Бродски.
Люк понял, чт о задал дурацкий вопрос. Красивая разведенная женщина, дост ат очно
молодая. Конечно же, у нее должен кт о-т о быт ь.
— И он разделяет т вои ценност и.
— Да. Хэролд вдовец, и самое главное для него — его сын. А на вт ором мест е идет его
научная работ а.
— Чем он занимает ся?
— Химией. — Вилли улыбнулась. — Может , я и научилась смот рет ь на мужчин т резвым
взглядом, но в т ом, чт о касает ся разгадки т айн человеческого мозга, я все т а же
идеалист ка.
— Если б т ебе удалось разгадат ь т айну моей амнезии…
— Ст ранный случай, — сказала она. — Может , т ы перенес черепно-мозговую т равму,
-43-
не ост авившую видимых следов. Но т ы не алкоголик и не наркоман. Дост ат очно на т ебя
взглянут ь, чт обы в эт ом убедит ься.
— Таким образом, ост ает ся…
Вилли покачала головой:
— Нет , т ы определенно не шизоф реник. Тебя не могли лечит ь сильнодейст вующими
препарат ами и элект рошоком, кот орые способны вызват ь… — Она умолкла на
полуслове и, т ак и не закрыв рот , смот рела на него большими глазами, будт о ее чт о-т о
напугало. Люк снова от мет ил ее очарование.
— В чем дело? — спросил он.
— Я вспомнила про Джозеф а Беллоу. Он пост упил в клинику вчера поздно вечером,
когда я уже ушла домой. А пот ом его от пуст или среди ночи, и эт о очень ст ранно.
— Почему он сюда попал?
— У него шизоф рения. — Вилли побледнела. — Давай-ка проверим его карт очку.
Она бегом поднялась по лест нице и кинулась к двери регист рат уры. Люк последовал за
ней. В комнат е никого не было. Вилли зажгла свет .
От крыв ящик, она дост ала из него папку, прочла вслух:
— Белый мужчина, рост — ст о восемьдесят два сант имет ра, вес — восемьдесят один
килограмм.
— Ты думаешь, эт о был я?
Вилли кивнула:
— Больному проводили т ерапию, кот орая могла вызват ь глобальную амнезию.
— Боже мой! — Если она права, кт о-т о сознат ельно лишил его памят и. И в т аком
случае многое вст ает на свои мест а и ст ановит ся понят но, почему за ним следили —
наверное, хот ели убедит ься, чт о «лечение» дост игло цели. — Но кт о эт о?
— Мой коллега, докт ор Леонард Росс. Обычно за пациент ом несколько дней
наблюдают , прежде чем начат ь лечение, да и пот ом, чт обы его сразу выписали — эт ого
я никак не могу объяснит ь. Чрезвычайно ст ранно.
— Похоже, докт ора Росса ждут неприят ност и.
Она вздохнула:
— Если я на него пожалуюсь, люди скажут , чт о мной руководит завист ь. Скажут , я
злюсь, пот ому чт о его назначили на должност ь, кот орую хот ела получит ь я.
— Когда эт о случилось?
— Сегодня.
Поразит ельное совпадение, от мет ил про себя Люк.
— Видимо, кт о-т о из вашего начальст ва обещал Россу повышение в обмен на
небольшую услугу — вылечит ь пациент а от несущест вующей шизоф рении.
— Нет . — Вилли помот ала головой. — На кандидат уре Росса наст аивал Фонд Сауэрби.
— Но у кого в эт ом ф онде могло возникнут ь желание лишит ь меня памят и?
— Мне кажет ся, я знаю. У Энт они Кэрролла. Он — член правления ф онда.
Имя было Люку знакомо, его в разговоре с ним упоминала Элспет . Она еще сказала, он
работ ает в ЦРУ.
— Все равно без от вет а ост ает ся еще один вопрос. Зачем?
— По крайней мере т еперь мы знаем, кому его задат ь. — Вилли сняла т рубку и набрала
номер. — Говорит докт ор Джозеф сон. Соединит е меня, пожалуйст а, с Энт они
Кэрроллом… Хорошо, передайт е ему, чт о через час я буду ждат ь его звонка у себя
дома.
— Я думал, эт от Энт они наш друг, — сказал Люк.
— Да. — Она кивнула, озабоченно нахмурившись. — Я т оже т ак думала.
19.30.
Кварт ира Берна была обст авлена в испанском ст иле, мебелью т емного дерева. Вилли
говорила, чт о Берн участ вовал в гражданской войне в Испании, и Люк легко мог
предст авит ь себе т ам Берна. Пуст ь его т емные волосы с т ех пор поредели, но черт ы
лица сохранили суровост ь, а серые глаза проницат ельност ь.
Берн привет ст вовал Люка горячим рукопожат ием и первым делом налил ему чашечку
крепкого коф е.
-44-
— Объясни мне, дружище, чт о, черт возьми, происходит .
Люк сел и для начала рассказал об от крыт ии, кот орое они с Вилли сделали у нее в
клинике:
— Вот чт о, по-моему, со мной случилось. Не знаю, согласишься ли т ы с моими
догадками, но надеюсь, т ы поможешь пролит ь свет на эт у т аинст венную ист орию.
— Пост араюсь.
— В понедельник я прибыл в Вашингт он для вст речи с одним генералом по какому-т о
делу, наст олько секрет ному, чт о я никому об эт ом не сказал. Жена волновалась из-за
моего внезапного от ъезда и позвонила Энт они, кот орый договорился со мной, чт о во
вт орник мы вмест е позавт ракаем. За завт раком он чт о-т о подсыпал мне в коф е, от чего
я крепко уснул. Дождавшись, когда Вилли закончит работ у и уедет домой, он помест ил
меня в больницу под вымышленным именем и разыскал докт ора Леонарда Росса.
Пользуясь своим положением члена правления Фонда Сауэрби, он убедил Росса
напичкат ь меня какими-т о препарат ами или подвергнут ь процедурам, кот орые
уничт ожили мою памят ь.
Сейчас он скажет , чт о все эт о прост о бред, подумал Люк. Однако реакция Берна
оказалась иной.
— Но зачем Энт они эт о понадобилось? — спросил он.
— О причинах поговорим после, а пока давай сосредот очимся на т ом, чт о он сделал.
Он забрал меня из больницы, переодел в лохмот ья и от вез на Юнион-ст ейшн,
прист авив ко мне своего сообщника, кот орый должен был присмат риват ь за мной и
убедит ься, чт о я дейст вит ельно ничего не помню.
— Но Энт они не мог не знат ь, чт о рано или поздно т ы выяснишь, кт о т ы на самом
деле.
— Безусловно, т олько к т ому времени след бы уже ост ыл. Вилли, вероят но, успела бы
забыт ь о загадочном пациент е, а Росс — уничт ожит ь все записи об эт ом больном.
Берн задумчиво покачал головой:
— План, конечно, рискованный, но не лишенный шансов на успех.
— Я ожидал, чт о т ы от несешься к моей т еории с большим скепт ицизмом, — сказал
Люк.
Его собеседник пожал плечами:
— Мы все занимались секрет ной работ ой. Подобные вещи случают ся.
Люк был уверен, чт о Берн чего-т о недоговаривает .
— Если т ебе чт о-т о еще извест но, пожалуйст а, скажи.
— Я дейст вит ельно кое-чт о знаю, но мне бы не хот елось навлекат ь на людей
неприят ност и.
Для Люка блеснул новый луч надежды.
— Прошу т ебя. Я в от чаянном положении.
Берн глубоко вздохнул.
— В конце войны Вилли и Энт они работ али над особым проект ом УСС — созданием
«препарат а правды». Когда война закончилась, Вилли вернулась в колледж и защит ила
докт орскую о воздейст вии различных препарат ов на психическое сост ояние человека.
Ст ав проф ессором, она продолжила работ у в эт ой област и, сосредот очив внимание на
т ом, как медикамент ы и другие ф акт оры влияют на памят ь.
— Но она уже не сот рудничала с ЦРУ.
— Так я т огда думал. Но я ошибался. В 1950 году в Управлении началась работ а по
программе под кодовым названием «Блюберд», связанной с поиском мет одов конт роля
над сознанием. ЦРУ ф инансировало целую серию от крыт ых исследоват ельских
проект ов, направляя деньги через различные ф онды, чт обы скрыт ь ист инный ист очник
субсидий. На деньги ЦРУ проводились и исследования Вилли.
— Как она к эт ому от носилась?
— Мы много спорили. Я говорил, чт о ЦРУ намерено промыват ь людям мозги. Она
возражала, мол, любые научные дост ижения можно использоват ь как во благо, т ак и во
вред и ей все равно, кт о оплачивает ее работ у.
— Поэт ому вы и развелись?
— Можно сказат ь и т ак. В 1952 году я написал киносценарий о секрет ной службе,
-45-
кот орая манипулировала сознанием ничего не подозревавших граждан. Фильм имел
большой успех. Моя карьера была обеспечена, ст удии завалили меня предложениями.
— А чт о Вилли?
— Я повел ее на премьеру. Она была в ярост и. Заявила, чт о я воспользовался
секрет ной инф ормацией, кот орой она со мной поделилась. Она была уверена, чт о ЦРУ
прекрат ит ф инансироват ь ее исследования. В результ ат е наш брак распался.
— Так, значит , вот чт о она имела в виду, когда сказала, чт о у вас разные ценност и.
— Она права. Ей следовало бы выйт и замуж за т ебя.
Сердце у Люка снова екнуло. Ему хот елось спросит ь, почему Берн т ак думает , но он
решил подождат ь с эт им вопросом.
— Полагаю, ЦРУ все же не прекрат ило ф инансирование.
— Нет , — от вет ил он со злост ью. — Вмест о эт ого они разрушили мою карьеру. Меня
пыт ались обвинит ь в ант иамериканской деят ельност и. Я ведь до самого конца войны
ост авался коммунист ом и поэт ому был для них легкой мишенью. В Голливуде меня
внесли в черный список.
— И чт о же т ы пот ом делал?
— Пару лет было очень т рудно, но зат ем я придумал серию дет ских книжек. — Берн
показал на шкаф , где на одной из полок пест рели яркие обложки. — Первую опубликовал
под псевдонимом. Книжка ст ала бест селлером, и с т ех пор я пишу по две шт уки в год.
— Теперь я вижу, почему т ы не счел мой рассказ бредом сумасшедшего, — замет ил
Люк.
— Да, — сказал Берн, — я верю, чт о Энт они мог эт о сделат ь, но совершенно не
предст авляю зачем.
20.00.
Сидя перед зеркалом, Вилли поправляла макияж. Снизу доносились звуки выст релов:
Лэрри и Бекки-Ма смот рели по т елевизору очередной вест ерн.
Сегодня Вилли меньше всего хот елось вст речат ься с Хэролдом. Она злилась из-за
т ого, чт о ей не дост алась должност ь, о кот орой она мечт ала, ее т ерзали догадки,
почему Энт они сделал т о, чт о он сделал, и, наконец, она не знала, как ей быт ь с Люком
— оказывает ся, давняя ст раст ь не умерла, их чувст ва были по-прежнему сильны и
опасны.
В коридоре зазвенел т елеф он. Вилли вскочила и поспешила к ст оявшему возле ее
кроват и вт орому аппарат у, но Лэрри уже успел снят ь т рубку. Она услышала голос
Энт они:
— Говорит ЦРУ. Скоро Вашингт он заполонят полчища помидоров.
Лэрри захихикал:
— Дядя Энт они, я т ебя узнал!
— Если ст олкнешься с помидором, ни в коем случае — повт оряю, ни в коем случае —
не пыт айся с ним заговорит ь.
— Ты все эт о придумал. — Лэрри весело рассмеялся.
Вилли вмешалась в их беседу:
— Энт они, я на другом аппарат е.
— Давай, Лэрри, надевай пижаму и спат ь, договорились?
— Ладно.
Услышав, чт о мальчик повесил т рубку, Энт они сменил т он:
— Ты просила меня позвонит ь. Чт о-нибудь случилось?
— Чт о т ы, черт возьми, зат еял? — спросила Вилли. — Когда мы последний раз
разговаривали, я поняла, чт о т ы меня обманываешь, но т огда я еще не знала всей
правды. Теперь знаю. Мне извест но, чт о т ы вчера вечером сделал с Люком в нашей
клинике. И я т ребую объяснений.
— Эт о не т елеф онный разговор. Если б мы могли увидет ься в один из ближайших
дней…
— Я хочу услышат ь от вет сейчас.
— Ладно, давай вст рет имся завт ра, и я обещаю, чт о все т ебе объясню.
Она уже была гот ова согласит ься, но пот ом вспомнила, какую ужасную вещь он
-46-
совершил.
— Ты делал свои дела у меня за спиной, в больнице, где я работ аю. Так чт о или т ы
скажешь мне правду прямо сейчас, или я вешаю т рубку и иду в ФБР.
Угрожат ь мужчинам — опасное занят ие, в т акой сит уации они част о ст ановят ся
упрямыми. Но Вилли знала, чт о в ЦРУ т ерпет ь не могут и одновременно боят ся, когда
ФБР вмешивает ся в их дела, особенно если Управление дейст вует на грани закона, как
чаще всего и бывает .
Энт они вздохнул:
— Боюсь, т ебе будет т рудно мне поверит ь.
— И все-т аки попыт айся.
— Ну ладно. Дело в т ом, чт о Люк — шпион.
— Не болт ай глупост и.
— Он работ ает на Москву и многие годы снабжал Совет ы секрет ной инф ормацией.
Как, по-т воему, им удалось запуст ит ь на орбит у свой спут ник, в т о время как наш еще не
вышел из ст ен лаборат ории? Да пот ому, чт о у них были результ ат ы не т олько
собст венных, но и наших разработ ок.
— Энт они, мы с т обой оба знаем Люка двадцат ь лет . Он не способен на
предат ельст во.
— Люди меняют ся. Не забывай, во время войны он во Франции сот рудничал с
коммунист ами. Конечно, т огда они были на нашей ст ороне, но, видимо, и после победы
его связи с ними не оборвались.
Пот рясенная услышанным, Вилли села на кроват ь.
— У т ебя ест ь улики?
— У меня ест ь доказат ельст ва — совершенно секрет ные черт ежи, кот орые он
передал агент у КГБ.
— Но даже если эт о правда, зачем уничт ожат ь его памят ь?
— Чт обы спаст и ему жизнь. ЦРУ собиралось его убит ь.
— Разве нельзя было прост о судит ь его как шпиона?
— И показат ь всему миру, чт о наша конт рразведка никуда не годит ся, раз она
позволила Совет скому Союзу годами пользоват ься нашими космическими секрет ами?
— Так чт о же произошло?
— Я убедил их попробоват ь осущест вит ь эт от план. О т ом, в чем он виновен, не
извест но никому, кроме директ ора ЦРУ и президент а. И моя задумка могла сработ ат ь,
если б т олько Люк поверил, чт о его амнезия наст упила в результ ат е чрезмерного
упот ребления виски. Он и сам бы забыл, какие секрет ы выдавал русским. Он сейчас у
т ебя?
— Нет . — По спине у Вилли пробежал холодок.
— Мне необходимо с ним поговорит ь, прежде чем он еще больше себе навредит .
— Я не знаю, где он, — солгала Вилли.
— Надеюсь, если б т ебе чт о-т о было извест но, т ы не ст ала бы от меня эт о скрыват ь?
— Конечно, ст ала бы. Ты сам т олько чт о сказал, чт о ваша организация собиралась его
убит ь. С моей ст ороны было бы глупо сообщат ь т ебе, где он находит ся, даже если б я
эт о знала. Но я дейст вит ельно не знаю.
— Слушай, Вилли. Ты должна понят ь: никт о, кроме меня, не может ему помочь. Если
хочешь его спаст и, передай, чт обы он мне позвонил.
— Я об эт ом подумаю, — пообещала она.
20.30.
Дрожащей рукой Люк положил т рубку на рычаг.
— Чт о она сказала? — спросил Берн. — У т ебя вид, как у привидения.
— Энт они заявляет , чт о я совет ский агент . В ЦРУ уже планировали мое уст ранение, но
Энт они убедил их, чт о дост ат очно лишит ь меня памят и. По-т воему, он говорит правду?
— Нет .
— Почему т ы т ак уверен?
— Пот ому чт о я сам работ ал на совет скую разведку. И кст ат и, эт о т ы положил конец
моей шпионской карьере.
-47-
Люк смот рел на него, ничего не понимая.
— Эт о было во время войны, — объяснил Берн. — Французское Сопрот ивление
разделилось на ст оронников генерала де Голля и коммунист ов. Рузвельт с Черчиллем
не желали, чт обы у коммунист ов был шанс одержат ь победу на послевоенных выборах,
поэт ому оружие и боеприпасы союзники пост авляли т олько голлист ам.
— И как я к эт ому от носился?
— Ты хот ел т олько одного: поскорее разбит ь немцев и вернут ься домой. Но я пыт ался
борот ься с несправедливост ью.
— Каким образом?
— Когда нам в очередной раз должны были сбросит ь оружие, я предупредил
коммунист ов, чт обы они могли перехват ит ь груз. — Берн горест но покачал головой. —
Но они завалили операцию. Как т олько приземлился парашют , они напали на наш от ряд
и т ы сразу догадался, чт о нас кт о-т о предал. Подозрение, ест ест венно, пало на меня.
— И чт о я сделал?
— Предложил мне заключит ь сделку: я немедленно рву все связи с Москвой, а т ы
хранишь молчание о т ом, чт о случилось. Мы оба сдержали обещание, но с т ех пор уже
не были т акими друзьями, как прежде.
— Если б я был коммунист ом, я бы вел себя по-другому.
— Вот именно.
— Значит , Энт они ошибает ся, — сказал Люк.
— Или лжет . А если он лжет , т о возникает вопрос: в чем ист инная причина,
заст авившая его довест и т ебя до амнезии?
— Эт о должно быт ь как-т о связано с моим внезапным от ъездом с мыса Канаверал.
Видимо, мне ст ало извест но чт о-т о очень важное, раз я все бросил и полет ел в
Вашингт он. Наверное, я сообщил об эт ом Энт они, и он сделал т ак, чт об я все забыл и
т айна не вышла наружу.
— Но чт о т акого ст рашного т ы мог обнаружит ь?
— Думаю, для начала мне надо вернут ься в гост иницу и просмот рет ь свои вещи.
Возможно, я найду какую-нибудь зацепку.
— Уверен, чт о Энт они в т воих вещах уже порылся.
— Он мог чт о-т о проглядет ь.
— А дальше?
— Не счит ая гост иницы, ключ к разгадке можно искат ь т олько на космодроме. Я завт ра
же т уда полечу.
— Переночуй у меня, — предложил Берн. — Чут ье мне подсказывает , чт о т ы в
опасност и и лучше т ебе не ост ават ься одному. От правляйся в «Карлт он», забери вещи
и возвращайся сюда. А ут ром я подброшу т ебя до аэропорт а.
Люк улыбнулся:
— Ты ведешь себя как наст оящий друг.
Берн пожал плечами:
— Нашей дружбе немало лет .
— Но, как т ы т олько чт о сказал, после т ого случая во Франции она дала т рещину.
— Эт о правда. — Берн смот рел ему прямо в глаза. — Ты держался со мной т ак, словно
говорил: предавший один раз способен предат ь и дважды.
— Похоже, я ошибался, — задумчиво произнес Люк.
— Да, — сказал Берн. — Ты ошибался.
21.30.
Как т олько желт ый «кадиллак» Энт они зат ормозил у от еля «Карлт он», Пит выскочил
из подъезда и поспешил к машине.
— Ест ь сообщение от Хорвица. Люк у Берна Рот ст ена.
— Ну, слава богу, — вздохнул Энт они.
— Когда он уедет от Рот ст ена, Хорвиц последует за ним на мот оцикле. Думает е, он
направит ся сюда?
— Не исключено. Я пока подожду здесь.
В вест ибюле гост иницы дежурили еще два агент а. Если Люк воспользует ся другим
-48-
входом, они предупредят Энт они.
Немного спуст я к от елю подъехало т акси. Из него вышел Люк — в синем пальт о и серой
шляпе. Хорвиц на мот оцикле ост ановился у т рот уара на прот ивоположной ст ороне.
Энт они вылез из машины.
Расплат ившись с водит елем, Люк посмот рел на Энт они, но не узнал его.
Люк замет ил мот оциклист а, кот орый ехал за его т акси от самого дома Берна. Он
понял, чт о за ним следят , и, входя в гост иницу, был наст ороже.
Вест ибюль «Карлт она» напоминал шикарную гост иную, заст авленную мебелью в
ст аринном ф ранцузском ст иле. Оглядевшись по ст оронам, Люк сразу выделил двоих
мужчин, кот орые могли быт ь секрет ными агент ами: один из них сидел на диване, вт орой
ст оял возле лиф т а. В своих повседневных кост юмах они явно от личались от т ех, кт о
намеревался провест и вечер в дорогом рест оране или баре. Первой его мыслью было
развернут ься и уйт и, но чего он т аким образом дост игнет ? Люк приблизился к ст ойке
порт ье и, назвав свое имя, попросил ключ от номера. И т ут же услышал за спиной:
— Привет , Люк!
Люк вспомнил, чт о уже видел эт ого человека при входе в гост иницу — он зашел в
вест ибюль следом за ним.
— Извинит е, но я вас не знаю.
— Я Энт они Кэрролл. Наконец-т о я т ебя от ыскал.
Люк наст орожился. Энт они не был похож на человека, способного предат ь ст арого
друга.
— Как т ы мог эт о сделат ь? Ведь т ы знаешь, я не шпион.
— Все не т ак прост о.
— Ни Берна, ни Вилли т вой рассказ не убедил, они не верят , чт о я совет ский агент .
— Им не все извест но, — от вет ил Энт они.
— И чт о ж т акое т ебе извест но, чего не знают они?
— Я т ебе скажу, но нам лучше поговорит ь в другом мест е. Может , у меня на работ е?
Эт о каких-нибудь пят ь минут езды от сюда.
— Нет . Давай поднимемся ко мне в номер.
Немного поколебавшись, Энт они согласился.
Они прошли к лиф т ам. Люк взглянул на циф ры, обозначенные на прикрепленной к
ключу деревянной груше: 530 — и сказал лиф т еру:
— Пят ый эт аж.
В лиф т е они молчали. Люк рассмат ривал одежду Энт они: ст арое пальт о из
верблюжьей шерст и, помят ый кост юм, невзрачный галст ук. Вдруг он замет ил, чт о мягкая
т кань пальт о с одной ст ороны немного обвисает . Значит , во внут реннем кармане лежит
чт о-т о т яжелое.
Внут ри у него все похолодело. Он не предполагал, чт о Энт они будет вооружен.
Неужели Энт они может заст релит ь его прямо здесь, в гост инице?
Когда лиф т ост ановился, Энт они расст егнул пальт о. Чт обы легче было быст ро
выт ащит ь пист олет , подумал Люк.
Выйдя из лиф т а, он замешкался, не зная, в какую ст орону идт и. Зат о Энт они уверенно
повернул направо. Должно быт ь, он уже бывал в номере Люка.
Люк приказал себе успокоит ься. Прот ивник вооружен, рассуждал он, но я разгадал его
намерения. Так чт о наши шансы почт и равны.
Они ост ановились у двери номера, и Люк дост ал из кармана ключ. Если он войдет
первым, ему конец. Повернув ключ, он т олчком распахнул дверь.
— Заходи, — сказал Люк и пост оронился, пропуская гост я вперед.
Энт они, видимо, не ожидал т акого поворот а, но, делат ь нечего, шагнул в комнат у.
Как т олько он вошел, Люк сделал ему подножку и обеими руками изо всех сил т олкнул
в спину. Энт они рухнул на маленький ст олик, сбив ст оявшую на нем вазу. Падая, он в
от чаянии ухват ился за медную ст ойку т оршера, но т оршер повалился вмест е с ним.
Люк захлопнул дверь и бросился по коридору к запасному выходу, выскочил на
лест ницу и понесся вниз. На площадке следующего эт ажа он ст олкнулся с горничной,
кот орая несла ст опку полот енец. Женщина закричала, полот енца разлет елись в разные
ст ороны. Извинившись, Люк помчался дальше.
-49-
Энт они знал, чт о никогда нельзя входит ь в комнат у первым, но Люк не ост авил ему
выбора. Придя в себя после падения, он поднялся и выглянул в коридор как раз в т от
момент , когда Люк скрылся на служебной лест нице.
Энт они кинулся вдогонку, но на чет верт ом эт аже нат кнулся на неожиданное
препят ст вие: ст оя на коленях, горничная собирала разбросанные по площадке
полот енца. Обходя ее, он услышал, как в коридоре от крылись двери лиф т а. Из него
вышли мужчина в смокинге и дама в вечернем плат ье. Чут ь не сбив их с ног, Энт они
влет ел в кабину и крикнул лиф т еру: «Первый эт аж, и побыст рее!»
Лиф т ер со ст уком захлопнул двери и нажал на рычаг. Кабина медленно поползла вниз.
В вест ибюле Люк понял, чт о дело плохо. Двое прежде вычисленных им агент ов т еперь
заняли позицию у главного входа, загораживая ему пут ь на улицу. Через мгновение из
прибывшего лиф т а вышел Энт они. Повернув назад, Люк побежал по коридору,
уходившему в глубину гост иницы. Он слышал сзади т яжелые шаги преследоват еля. Гдет о наверняка должен быт ь другой выход.
Люк проскочил сквозь занавешенный порт ьерой проем и оказался во дворике,
декорированном под уличное каф е. Лавируя между ст оликами, он уст ремился к двери,
кот орая, как выяснилось, вела в буф ет ную. Пят ь или шест ь оф ициант ов подогревали
пищу на элект рических сковородках и расст авляли на подносах т арелки. В цент ре
помещения был спуск в подвал. Люк кинулся к нему, раст алкивая оф ициант ов.
В подвале, в главной кухне «Карлт она», десят ки работ ников гот овили блюда для сот ен
едоков. Повара были слишком занят ы, чт обы обращат ь внимание на пост ороннего,
пробиравшегося между плит ами и холодильниками.
В дальнем конце кухни Люк увидел лест ницу, ведущую наверх. Должно быт ь, по ней
спускают продукт ы, подумал он. А значит , где-т о рядом ест ь выход. Он взбежал по
лест нице. На верхней площадке была дверь. Люк т олкнул ее, и его обдало холодным
ночным воздухом.
Он очут ился в т емном дворе, окруженном высоким забором из проволочной сет ки.
Услышав, как у него за спиной с шумом распахнулась дверь, он догадался, чт о эт о
Энт они.
Люк бросился к ворот ам, но они оказались заперт ыми на большой висячий замок.
Цепляясь за сет ку, он полез через забор. Уже наверху он услышал глухой хлопок
выст рела, но ничего не почувст вовал. Едва Люк перевалился через кромку, как пист олет
с глушит елем снова т ихо кашлянул. Трет ий выст рел прозвучал, когда Люк уже лежал на
земле. Вскочив на ноги, он побежал. На углу обернулся — Энт они нигде не было видно.
На эт от раз пронесло.
22.30.
Пригот овленный Хэролдом март ини был замечат елен, и т унец, запеченный его
домработ ницей, оправдал ожидания. На десерт хозяин подал вишневый пирог и
мороженое. Вилли чувст вовала себя виноват ой. Хэролд изо всех сил ст арался ей
угодит ь, но она могла думат ь т олько о Люке и Энт они, о т ом, чт о связывало их в
прошлом, и о т ом, как загадочно вновь переплелись их судьбы.
После ужина Хэролд предложил перейт и в гост иную. Дост ав бут ылку дорогого
ф ранцузского коньяка, он разлил его по бокалам.
Обычно Хэролд был инт ересным собеседником, Вилли ценила его ум и чувст во юмора,
и он част о заст авлял ее смеят ься, однако сегодня он казался каким-т о озабоченным.
От хлебнув коньяку, Хэролд наконец решился заговорит ь:
— Я много думал о нашем будущем.
У нее защемило в груди. Сейчас он сделает ей предложение. Еще вчера она бы, скорее
всего, от вет ила согласием, а сегодня ей даже помыслит ь об эт ом было т рудно.
Он взял ее за руку.
— Я люблю т ебя, Вилли. Мы прекрасно ладим друг с другом, у нас обоих ест ь дет и. Я
хочу, чт обы мы всегда были вмест е. — Он замолчал, пот ом посмот рел на нее и спросил:
— Ну, чт о т ы на эт о скажешь?
-50-
Вилли вздохнула:
— Ты мне очень нравишься, Хэролд. И еще вчера я сказала бы т ебе «да». Но сегодня я
вст рет ила человека, кот орого знала раньше, и вспомнила, чт о значит любит ь, когда
т ебе двадцат ь один год. К сожалению, к т ебе я т аких чувст в не испыт ываю.
Хэролд не собирался т ак прост о сдават ься:
— Никт о в нашем возраст е не способен горет ь ст раст ью, как в юност и.
— Возможно, т ы прав.
В дверь позвонили. Сердце у Вилли радост но забилось.
— Кого эт о черт принес в т акое время? — Хэролд поднялся и вышел в прихожую.
Она услышала голос Люка:
— Мне нужно поговорит ь с Вилли.
— Боюсь, вы выбрали не самый подходящий момент .
— Эт о очень важно.
— Как вы узнали, чт о она здесь?
— От ее мат ери. Извинит е, но у меня нет времени.
Хэролд пыт ался прот ест оват ь, но Люк, несмот ря на возмущенные возгласы хозяина,
вошел в дом. Вилли поспешила ему навст речу. Он выглядел ст рашно взволнованным.
— Чт о еще случилось? — спросила она.
— Энт они в меня ст релял.
Эт о извест ие ее пот рясло.
— Энт они? О господи, чт о на него нашло?
— Я еду в Пент агон. Но мне могут не поверит ь. Было бы хорошо, если б т ы поехала со
мной и подт вердила мои слова.
— Конечно. — Она сняла с вешалки пальт о.
Хэролд попробовал ее ост ановит ь:
— Вилли, мы не закончили очень важный разговор.
— Мне нужна т воя поддержка, — сказал Люк.
Вилли на секунду раст ерялась. Хэролд долго гот овился к эт ому вечеру, но Люку
грозила смерт ельная опасност ь.
— Прост и, — извинилась она, — я не могу ост ат ься. — Она подст авила щеку для
поцелуя, но Хэролд от вернулся.
— Убирайт есь из моего дома! — выкрикнул он. — Оба!
23.00.
В снят ом для операции номере, как обычно в гост иницах, имелась папка с почт овой
бумагой и конверт ами. Энт они вынул из кармана т ри пули и т ри гильзы, кот орые он
аккурат но подобрал после ст рельбы в Люка. Положив их в конверт , он сунул его в
карман — позднее он избавит ся от ненужных улик.
В номер вошел дежурный помощник управляющего от елем, лысый мужчина маленького
рост а.
— Присаживайт есь, мист ер Зухард, — сказал Энт они и показал ему свое
удост оверение.
— Чем могу быт ь полезен, мист ер Кэрролл?
— Прежде всего хочу извинит ься за небольшой переполох, кот орый мы у вас уст роили.
Зухард вежливо кивнул:
— К счаст ью, почт и никт о из наших гост ей ничего не замет ил. Только персонал кухни и
несколько оф ициант ов.
— Мне очень жаль, чт о мы дост авили беспокойст во работ никам вашей прекрасной
гост иницы, но дело касает ся национальной безопасност и. Вы, конечно, понимает е, я не
вправе вдават ься в подробност и.
— Понимаю.
— Надеюсь, я могу положит ься на ваше благоразумие. — Энт они вынул пачку купюр. —
Нам выделяют небольшие суммы для компенсации за причиненные неудобст ва. — Он
от счит ал пят ь двадцат идолларовых бумажек и от дал их Зухарду.
— Спасибо, сэр. Уверен, мы все сможем уладит ь.
— Если вам ст анут задават ь вопросы, лучше всего сказат ь, чт о вы ничего не видели.
-51-
— Понимаю. — Зухард поднялся. — Если я еще чем-нибудь…
— Я непременно к вам обращусь, — сказал Энт они, провожая помощника
управляющего до двери.
В номер вошел Пит .
— Начальник службы безопасност и на мысе Канаверал — полковник Билл Хайд. — Он
прот янул Кэрроллу лист ок с т елеф онным номером.
Энт они т ут же набрал его:
— Говорит Энт они Кэрролл из от дела т ехнического обеспечения ЦРУ.
Хайд совсем не по-военному раст ягивал слова:
— Чем я могу вам помочь, мист ер Кэрролл?
— Я звоню насчет докт ора Лукаса. В последнее время он как-т о ст ранно себя ведет . И
эт о нас беспокоит , учит ывая, чт о он имеет дост уп к секрет ной инф ормации.
— Вы правы. Несколько часов назад я с ним разговаривал, и он сказал, чт о пот ерял
памят ь.
— Эт о еще не все. Он украл машину и залез в чужой дом.
Хайд явно клюнул на удочку:
— Боже мой, похоже, дела у него хуже, чем я думал.
Довольный успехом, Энт они продолжил:
— Нам кажет ся, он пот ерял рассудок, хот я вы знает е его лучше, чем мы. Так чт о
скажет е?
— Черт , по-моему, он прост о спят ил. Наверно, мне ст оит позвонит ь в Пент агон и
предупредит ь их.
— Пост упайт е, как счит ает е нужным. Благодарю вас, полковник. Вы меня успокоили.
— Рад быт ь вам полезным.
Положив т рубку, Энт они мысленно подвел ит оги. Все улики в гост инице они
уничт ожили. В Пент агоне т еперь вряд ли с доверием от несут ся к Люку, чт о бы он им ни
сообщил. Таким образом, ост ает ся т олько клиника Вилли.
— Я вернусь через час, — сказал он Пит у. — Возьми Мэлоуна и Керт иса, суньт е денег
кому-нибудь из оф ициант ов, кот орые обслуживают номера, пуст ь от кроет вам
апарт амент ы Люка. У меня т акое чувст во, чт о он еще сюда наведает ся.
00.00.
Вилли въехала на ст оянку Джорджт аунской психоневрологической клиники. Полковник
Лопес из Пент агона ост ановил свой «ф орд-ф эрлейн» рядом с ее красным
«т андербердом».
— Лопес не верит ни единому моему слову, — с раздражением сказал Люк.
— Его т рудно винит ь, — возразила Вилли. — Помощник управляющего в «Карлт оне»
ут верждает , чт о у них на кухне не было никакой погони, и ст реляных гильз на
разгрузочной площадке т оже не нашли.
— Энт они убрал все улики.
— Я эт о знаю, а Лопес — нет .
Они вылезли из машины и в сопровождении полковника, спокойного лат иноамериканца
с умными глазами, вошли в здание больницы. Кивнув дежурному в вест ибюле, Вилли
повела Люка и Лопеса вверх по лест нице. На вт ором эт аже они свернули в коридор,
ведущий к регист рат уре.
— Сейчас я покажу вам ист орию болезни пациент а по имени Джозеф Беллоу, —
сказала Вилли полковнику. — Как вы сами увидит е, он пост упил сюда во вт орник, ему
было проведено лечение, а в чет ыре часа ночи его выписали. Обычно при шизоф рении
лечение назначают т олько после нескольких дней наблюдения, а чт обы больного
от пуст или домой среди ночи — эт о прост о неслыханно.
Вилли выдвинула ящик, дост ала папку Беллоу и раскрыла ее. Там ничего не было.
— О господи!
Люк смот рел на пуст ую обложку ист ории болезни, не веря своим глазам:
— Я же видел эт и бумаги менее чем шест ь часов назад!
Полковник Лопес уст ало поднялся со ст ула:
— Чт о ж, мне кажет ся, мы закончили.
-52-
Эт о какой-т о кошмар, подумал Люк. Как будт о он очут ился в ф ант аст ическом мире,
где в т ебя ст реляют , копают ся у т ебя в мозгах, а т ы не можешь доказат ь, чт о эт о было.
— Пост ойт е, — сказала Вилли. — В журнале у дежурного должна быт ь запись о
пост уплении эт ого больного.
Они спуст ились в вест ибюль.
— Чарли, дайт е мне, пожалуйст а, регист рационный журнал.
— Сейчас, докт ор Джозеф сон. — Чернокожий молодой человек порылся у себя на
ст олике, зат ем поискал в шкаф у. — Проклят ие, еще два часа назад он был здесь.
Лицо у Вилли ст ало мрачнее т учи.
— Скажит е, Чарли, докт ор Росс сегодня вечером случайно не заезжал в клинику?
— Да, он т олько недавно уехал.
— Когда в следующий раз его увидишь, спроси у него, куда подевался журнал.
Люк повернулся к Лопесу:
— С вами никт о не разговаривал обо мне перед т ем, как мы у вас появились?
— Нам звонили, — признался он. — Полковник Хайд с космодрома на мысе Канаверал.
Сказал, чт о, по сведениям ЦРУ, в последнее время вы ст ранно себя ведет е.
Люк угрюмо кивнул головой:
— Опят ь Энт они пост арался.
Вилли взглянула на Лопеса:
— Я вас понимаю. В от сут ст вие доказат ельст в вам т рудно поверит ь в т о, чт о мы
рассказали.
— Я не говорил, чт о я вам не верю, — возразил полковник.
Люк смот рел на него с удивлением и надеждой.
— Я бы еще мог предположит ь, чт о сот рудник ЦРУ, гоняющийся за вами по коридорам
«Карлт она», — плод вашего больного воображения. Я даже гот ов допуст ит ь, чт о вы с
докт ором Джозеф сон сговорились насчет эт ой т аинст венно исчезнувшей ист ории
болезни. Но я не верю, чт о и Чарли с вами в сговоре. Два часа назад журнал был на
мест е, а т еперь его нет .
— Значит , вы мне верит е? — спросил Люк.
— Думаю, чт о-т о на самом деле происходит , и, очевидно, эт о как-т о связано с
ракет ой, кот орую мы собираемся запуст ит ь. Я прикажу усилит ь меры безопасност и на
мысе Канаверал.
— А как с Энт они?
— У меня ест ь прият ель в ЦРУ. Я поделюсь с ним т ем, чт о мне извест но. Скажу, чт о не
знаю, правда все эт о или нет , но меня вся эт а ист ория т ревожит .
— Таким образом мы немногого дост игнем, — замет ил Люк. — Необходимо выяснит ь,
зачем им понадобилось лишит ь меня памят и.
— Согласен, — сказал Лопес, — но я больше ничем не могу вам помочь. Как
дейст воват ь дальше — решат ь вам.
— Выходит , я опят ь ост ался один.
— Нет , — возразила Вилли, — т ы не один.
Часть 4
В состав нового горючего входит компонент, представляющий собой отравляющее
вещество нервно-паралитического действия. Его доставляют на мыс Канаверал на
специальном поезде с запасом азота для создания защитной завесы на случай утечки.
Попав на кожу, этот яд мгновенно проникает в кровь. Чтобы убить человека,
достаточно одной капли. Специалисты говорят: «Если запахло рыбой, беги прочь без
оглядки».
01.00.
Промчавшись по т ихим улочкам Джорджт ауна, Вилли с Люком пересекли мост и т еперь
приближались к находящемуся в цент ре Вашингт она «Карлт ону». Вилли не ст ала
подъезжат ь к самой гост инице, а ост ановилась на углу неподалеку.
-53-
— Я пойду первой, — сказала она. — Если замечу чт о-нибудь подозрит ельное, т ут же
вернусь. Сиди здесь, пока не увидишь, как я снимаю пальт о — эт о значит , все чист о.
Он проводил ее взглядом до ст еклянных дверей. Едва она перест упила порог, к ней
подошел швейцар. Люк не мог слышат ь, но догадался, чт о она объяснила: «Я миссис
Лукас. Мой муж сейчас подойдет ». Зат ем она сняла пальт о.
Войдя в вест ибюль, Люк громко сказал, предназначая свои слова больше для
швейцара:
— Прежде чем мы поднимемся, дорогая, я хочу сделат ь один звонок.
Он направился к т елеф ону-авт омат у, Вилли зашла в кабину за ним и закрыла дверь.
Опуст ив в прорезь монет ку, Люк набрал номер. Трубку он держал т ак, чт обы Вилли т оже
могла слышат ь.
— От ель «Карлт он». Здравст вуйт е, — привет ст вовал их голос т елеф онист ки.
— Соединит е, пожалуйст а, с пят ьсот т ридцат ым номером.
— Но сейчас вт орой час ночи. У вас чт о-т о срочное?
— Докт ор Лукас просил меня позвонит ь, как бы поздно я ни вернулся.
— Хорошо.
Раздались длинные гудки. После чет верт ого сигнала Люк услышал:
— Алло? — Эт о был мужчина, но явно не Энт они. Может быт ь, Пит .
— Привет , Ронни. — Люк говорил, ст арат ельно изображая пьяного. — Эт о Тим. Мы т ут
т ебя совсем заждались.
— Ты ошибся номером, прият ель, — от вет ил мужчина и положил т рубку.
— Там кт о-т о ест ь, — сказала Вилли.
— Возможно, их т ам несколько.
— Я знаю, как их от т уда выкурит ь. Во время войны я однажды проделала эт от ф окус в
Лиссабоне.
Они вышли из т елеф онной кабины и направились к лиф т у. По дороге Люк замет ил, как
Вилли пот ихоньку взяла со ст ола лежавшую на нем книжечку спичек. На пят ом эт аже
Вилли т олкнула какую-т о дверь, и они оказались в бельевой: на полках аккурат ными
ст опками были сложены прост ыни, одеяла и полот енца.
— То, чт о нужно, — сказала Вилли. — Посмот ри, ест ь ли где-нибудь рядом кнопка
пожарной т ревоги.
Люк выглянул в коридор:
— Ест ь. Совсем близко.
— Прекрасно.
Вилли сняла с полки одеяло, развернула и кинула на пол. Зат ем проделала т о же самое
еще с несколькими, т ак чт о на полу образовалась целая куча. Сняв с дверной ручки
номера напрот ив заказ на завт рак, она чиркнула спичкой и подожгла бумагу. Когда она
разгорелась, бросила ее на кучу одеял.
— Вот почему нельзя курит ь в пост ели, — сказала Вилли и добавила в кост ер пару
прост ыней.
Вскоре дым ст ал распрост ранят ься по коридору.
— Пора подават ь сигнал т ревоги. Мы ведь не хот им, чт обы кт о-т о пост радал.
Люк разбил ст екло и надавил на большую красную кнопку. Спуст я мгновение громкий
гудок сирены разорвал сонную т ишину гост иницы.
Они от ошли подальше от номера Люка, но т ак, чт обы сквозь дым им была видна его
дверь. Коридор наполнился людьми, кот орые, кашляя и спот ыкаясь, спешили к лест нице.
Наконец дверь 530-го номера от ворилась, и из нее вышел высокий мужчина. Люк узнал
его. Пит . Немного поколебавшись, он двинулся в ст орону лест ницы. Зат ем из номера
Люка показались еще двое и пошли вслед за Пит ом.
— Пут ь свободен, — сказал Люк.
Они с Вилли проскользнули в апарт амент ы и закрыли за собой дверь, чт обы не
напуст ит ь в комнат ы дыма.
— Господи, — воскликнула Вилли, с изумлением озираясь по ст оронам. — Да ведь эт о
т а самая гост иная. Невероят но. — Она ст аралась говорит ь т ихо, и Люк едва разбирал
слова. — Эт о т от же самый номер.
Он ст оял, молча наблюдая за ней, пыт аясь понят ь, почему она вдруг т ак
-54-
расчувст вовалась. Пот ом спросил:
— Для т ебя эт о мест о с чем-т о связано?
Вилли покачала головой:
— Никак не могу привыкнут ь, чт о т ы ничего не помнишь. — Она прошлась по
комнат е. — Вон в т ом углу ст оял рояль. А в ванной был т елеф он. Я никогда раньше не
видела т елеф она в ванной.
Люк т ерпеливо ждал.
— Ты жил в эт ом номере во время войны, — наконец объяснила она. — Здесь мы с
т обой занимались любовью.
Он заглянул в спальню.
— Наверное, на эт ой кроват и?
— Не т олько. — Она хихикнула, но т ут же снова ст ала серьезной. — Какими мы были
молодыми…
— Жаль, чт о я ничего эт ого не помню.
К его удивлению, Вилли покраснела.
Он подошел к т елеф ону и вызвал коммут ат ор.
— Говорит мист ер Дэвис. Эт о я поднял т ревогу, — т оропливо произнес Люк. — Пожар в
бельевой кладовке рядом с пят ьсот сороковым номером. — Не дожидаясь от вет а, он
положил т рубку.
Тем временем Вилли осмат ривала спальню.
— Твоя одежда на мест е, — сказала она.
На кроват и лежали серый т видовый пиджак и черные брюки. На полу ст ояла пара
полубот инок с перф орированным узором на носках. В ящике т умбочки Люк обнаружил
порт моне, чековую книжку и ежедневник. Быст ро пролист ав его, Люк нашел т екущую
неделю, но и здесь не увидел от вет ов на свои вопросы. Пот ом Люк перерыл
содержимое изрядно пот репанного черного кожаного чемодана: чист ые рубашки и
белье, т ет радь, испещренная какими-т о вычислениями, книжка в мягкой обложке.
Вилли, обследовавшая ванную, сообщила:
— Брит венные принадлежност и, несессер, зубная щет ка.
Люк от крыл все шкаф ы и выдвинул все ящики в спальне, Вилли сделала т о же самое в
гост иной. Он обнаружил т олько черное пальт о и черную шляпу.
— На письменном ст оле сообщения о т елеф онных звонках, — сказала Вилли. — Тебе
звонили Берн, полковник Хайд и какая-т о Маргарет .
— Эт о моя секрет арша в Хант свилле. Хайд говорит , она узнавала, каким самолет ом я
могу вылет ет ь в Вашингт он.
— А вдруг т ы ей сказал, зачем т ы сюда лет ишь?
— Вполне возможно. — Он заглянул в конец еженедельника и поискал домашний
т елеф он Маргарет . — Ест ь! — Присев к ст олу, он набрал номер. Ему от вет ил сонный
женский голос.
— Прост ит е за ст оль поздний звонок. Эт о Маргарет ?
— Докт ор Лукас! Слава богу. Чт о т ам с вами ст ряслось? Сначала никт о не знал, куда
вы пропали, а пот ом вдруг ст али говорит ь, чт о вы пот еряли памят ь. Эт о правда?
— Правда. Надеюсь, вы поможет е мне кое-чт о вспомнит ь.
— Если смогу.
— Мне хот елось бы знат ь, почему я т ак внезапно решил лет ет ь в Вашингт он. Я вам
ничего об эт ом не говорил?
— Нет , ничего, хот я я вас даже спрашивала. Вы т олько сказали, чт о вам срочно надо в
ст олицу, а по пут и вы хот ели на пару часов ост ановит ься в Хант свилле.
— Инт ересно, зачем.
— А еще — мне эт о показалось ст ранным — вы попросили меня никому не говорит ь,
чт о вы сюда заедет е.
— Вот как. Значит , я хот ел, чт об эт о ост алось т айной?
— Да. И я сохранила вашу т айну. Меня допрашивали и из армейской службы
безопасност и, и из ФБР, но я им ничего не сказала. Я правильно сделала?
— Господи, Маргарет , я и сам не знаю. Но я ценю вашу преданност ь. — Сирена
смолкла, и Люк понял, чт о у него совсем мало времени. — Мне нужно идт и. Спасибо за
-55-
помощь.
— Еще бы я от казалась вам помочь! Вы уж т ам берегит е себя, хорошо? — Она
повесила т рубку.
— Я сложила т вои вещи, — сказала Вилли.
— Спасибо. — Он дост ал из ст енного шкаф а свое пальт о и шляпу и надел их. — А
т еперь давай убират ься от сюда, пока не вернулись эт и ищейки.
Они заехали в круглосут очную закусочную и взяли по чашке коф е.
— Во сколько, инт ересно, вылет ает первый самолет на Хант свилл? — сказал Люк.
— Надо посмот рет ь в справочнике. У Берна он наверняка ест ь. Писат ели обожают
всякие справочники.
— Но он, должно быт ь, уже спит .
— В т аком случае я его разбужу.
Вилли направилась к т елеф ону-авт омат у. Люк смот рел на нее, пот ягивая коф е.
Разговаривая с Берном, она улыбалась. Она была обворожит ельна, Люк почувст вовал,
как неумолимо его влечет к эт ой женщине.
Вернувшись к ст олику, Вилли сообщила:
— Он сейчас приедет и привезет справочник.
Люк взглянул на циф ерблат : два часа ночи.
— Наверное, я прямо от сюда от правлюсь в аэропорт . Надеюсь, мне не придет ся долго
ждат ь рейса.
Вилли озабоченно нахмурила брови:
— Ты хочешь сказат ь, у т ебя мало времени?
— Иначе зачем бы я все бросил и ринулся в Вашингт он? Я почт и уверен, чт о эт о как-т о
связано с ракет ой, возникла какая-т о угроза, способная сорват ь запуск.
— Диверсия?
— Да. И если мои подозрения оправданны, я должен найт и доказат ельст ва до
половины одиннадцат ого вечера.
— Хочешь, я полечу с т обой?
Люк покачал головой:
— Спасибо, но думаю, мне лучше лет ет ь одному.
— Ты всегда ст арался ни от кого не зависет ь.
— Дело не в эт ом. Я был бы счаст лив, если б т ы была рядом. В эт ом как раз и проблема
— я слишком сильно эт ого хочу. Ты всегда мне т ак нравилась или эт о чт о-т о новое?
— Ничего нового т ут нет . Мы можем разругат ься в пух и прах, но все равно обожаем
друг друга.
— Ты сказала, мы когда-т о были любовниками. Нам было хорошо вмест е?
Она смот рела на него со слезами на глазах:
— Лучше не бывает .
— Почему же т огда я на т ебе не женился?
Вилли заплакала, рыдания сот рясали ее хрупкую ф игуру.
— Пот ому чт о… — Она выт ерла слезы. — Пот ому чт о т ы однажды т ак на меня
разозлился, чт о пят ь лет со мной не разговаривал.
1945 год
У родит елей Энт они была ф ерма невдалеке от Шарлот свилла, шт ат Виргиния, —
большой белый дом, где одних т олько спален было с полдюжины.
Люк приехал т уда в пят ницу, вскоре после капит уляции Японии. Миссис Кэрролл
проводила его в маленькую, сияющую чист от ой комнат у с до блеска нат ерт ым
деревянным полом и ст аромодной высокой кроват ью.
Он снял военную ф орму — в т о время уже майорскую — и с удовольст вием надел
черный кашемировый пиджак, ладно облегающий его ф игуру. Когда он завязывал
галст ук, в комнат у заглянул Энт они:
— Как т олько будешь гот ов, ждем т ебя в гост иной.
— Я быст ро. А где комнат а Вилли? — спросил Люк.
-56-
Энт они ухмыльнулся:
— Вынужден т ебя огорчит ь. Девушек размест или в другом крыле. В т аких делах наш
адмирал придерживает ся консерват ивных взглядов. — От ец Энт они всю жизнь
прослужил в военно-морском ф лот е.
— Ничего ст рашного, — сказал Люк, пожав плечами. За последние т ри года в Европе он
привык к ночным переходам, т ак чт о без т руда разыщет в т емнот е ее спальню.
Спуст ившись вниз, он увидел, чт о в гост иной собрались все его ст арые друзья. Кроме
Энт они и Вилли, здесь были Элспет , Берн и его подружка Пегги. В войну Люк част о
общался с Берном и Энт они, а бывая в Вашингт оне, все свободное время проводил с
Вилли, но с Элспет и Пегги он не виделся с 1941 года. Адмирал вручил ему март ини, и
Люк с удовольст вием от хлебнул из бокала. Сегодня всем им, безусловно, было чт о
праздноват ь.
За ужином он рассмот рел их повнимат ельнее, вспоминая, какими они были чет ыре
года назад — счаст ливыми, неунывающими ст удент ами, кот орых если чт о и т ревожило,
т ак т олько угроза быт ь от численными из университ ет а. Элспет ст рашно исхудала,
видимо, сказались т ри года в живущем на карт очках Лондоне. Берн выглядит на десят ь
лет ст арше своих двадцат и семи. Для него эт о была уже вт орая война, он т ри раза был
ранен. Меньше всего прошедшие годы от разились на Энт они, но ведь он всю войну
просидел в Вашингт оне. И Вилли т оже внешне мало изменилась. После т рех лет
агент урной работ ы в Лиссабоне она по-прежнему казалась сгуст ком энергии, легко
переходя от беззабот ного веселья к безудержной ярост и.
— Я хочу предложит ь т ост , — сказал Люк. — За т ех, кт о дожил до эт ого дня… и за т ех,
кому не довелось.
Они выпили. Зат ем слово взял Берн:
— У меня т оже ест ь т ост . За т ех, кт о переломил хребет ф ашист ской Германии, за
Красную армию.
Адмиралу т ост Берна явно не понравился.
Коф е подали в гост иной. Люк раздавал чашки. Когда он предложил Вилли сахар и
сливки, она прошепт ала:
— Вост очное крыло, последняя дверь налево.
В половине одиннадцат ого хозяин наст оял на т ом, чт обы мужчины перешли в
бильярдную. Налив себе бурбона, он от вел Люка в дальний конец комнат ы, чт обы
показат ь ему свою коллекцию ружей, выст авленных в заст екленной вит рине.
— Я знаю и уважаю вашу семью, — сказал адмирал. — Твой от ец — выдающийся
человек.
— Спасибо, — от вет ил Люк. Его от ец всю войну помогал налаживат ь работ у
Управления регулирования цен.
— Выбирая себе жену, мой мальчик, т ебе нельзя забыват ь и о т ом, в какой семье т ы
родился. Девушке, кот орая ст анет миссис Лукас, предст оит войт и в высшие круги
американского общест ва. Твоя избранница должна быт ь способна играт ь
предназначенную ей роль.
— Я запомню ваш совет , адмирал, — сказал Люк, возвращая на мест о винт овку. Он
начал понимат ь, к чему клонит его собеседник.
— Как бы т о ни было, лучше т ебе не связыват ь жизнь с эт ой маленькой еврейкой. Она
т ебя не ст оит .
От злост и Люк заскрежет ал зубами:
— Прост ит е, но подобные вопросы я гот ов обсуждат ь т олько с собст венным от цом.
— Боюсь, т вой от ец про нее даже не слышал. Или я не прав?
Люк покраснел. Очко в пользу адмирала. Вилли до сих пор не вст речалась с его
родит елями, т ак же как он — с ее мат ерью. Да у них и времени для эт ого не было. Шла
война, они и друг с другом-т о виделись лишь урывками.
— Извинит е, но я вынужден сказат ь, чт о подобные замечания для меня
оскорбит ельны.
— Я т ебя понимаю, сынок, т олько, возможно, мне извест но об эт ой девушке больше,
чем т ебе.
— Ни черт а вы про нее не знает е.
-57-
Адмирал обнял Люка за плечи:
— Послушай, я т оже мужчина. Я все понимаю. Главное — не смот ри на вещи слишком
серьезно, а немного развлечься с эт ой пот аскушкой — эт о можно. Все мы…
Он т ак и не договорил — Люк двумя руками от т олкнул его от себя. Адмирал
от шат нулся назад, уронил ст акан с виски, а пот ом и сам рухнул.
Энт они схват ил Люка за руку.
— Господи, Люк, чт о т ы т воришь?
— Ну-ка, вы оба, успокойт есь, — сказал Берн, вст авая между ними и упавшим
адмиралом.
— Какое, к черт ям, спокойст вие? — Люк кипел от негодования. — Кт о он т акой, чт обы
пригласит ь человека к себе в дом, а пот ом оскорблят ь его подругу?
— Она пот аскуха, — сказал адмирал. — Уж я-т о знаю. Ведь эт о на мои деньги она
делала аборт !
Люк ожидал чего угодно, т олько не эт ого.
— Аборт ?
— Да, черт подери! — Адмирал не без т руда поднялся на ноги. — Энт они ее
обрюхат ил, и нам пришлось заплат ит ь т ысячу долларов, чт обы она избавилась от
ребенка.
— Вы лжет е.
— Спроси у Энт они!
Люк повернулся к другу. Энт они покачал головой:
— Я сказал, чт о она беременна от меня, иначе от ец не дал бы денег, но на самом деле
эт о был т вой ребенок.
Люк был в ярост и. Он счит ал, чт о хорошо знает Вилли, а она его обманывала, скрыла
от него свою беременност ь. Он выскочил из комнат ы, взбежал по лест нице, промчался
по коридору. Найдя нужную дверь, вошел без ст ука.
Вилли лежала голой на кроват и и чит ала книжку. На какое-т о мгновение у него
захват ило дух. Она радост но улыбнулась ему, но, увидев его сердит ое лицо, т ут же
помрачнела.
— От ец Энт они говорит , он дал т ебе денег на аборт . Эт о правда? — выкрикнул Люк. —
От вечай!
Вилли заплакала, прикрыв ладонями побледневшее лицо.
— Прост и меня, — сказала она сквозь слезы. — Если б т ы знал, как я хот ела ост авит ь
нашего ребенка. Но т ы был во Франции, шла война, одному Богу было извест но,
вернешься ли т ы ко мне. Мне пришлось одной принимат ь решение. Эт о было самое
т яжелое время в моей жизни.
— Ты должна была мне рассказат ь, когда я приехал в от пуск.
Она вздохнула:
— Я знаю. Но Энт они счит ал, лучше про эт о никому не говорит ь, а девушку в подобной
сит уации нет рудно убедит ь.
— Как я могу т ебе верит ь после т акого обмана?
— Ты хочешь сказат ь, между нами все кончено?
— Да.
Вилли снова расплакалась:
— Дурак! Ты ничего не понимаешь. Даже война т ебя ничему не научила.
— Война научила меня, чт о ничт о на свет е не ценит ся т ак, как верност ь.
— Похоже, т ы до сих пор не знаешь, чт о под давлением обст оят ельст в люди бывают
гот овы пойт и на обман.
— Даже когда эт о касает ся т ех, кого мы любим?
— Тех, кого любим, мы обманываем чаще, пот ому чт о нам не все равно, чт о они
думают .
Люк не признавал подобных оправданий.
— Я придерживаюсь другой жизненной ф илософ ии.
— Тебе повезло. — В ее голосе звучала горечь. — Ты вырос в счаст ливой семье. Не
знал ни нужды, ни ут рат , никогда не чувст вовал себя от верженным. Ты прошел через
т ягот ы войны, но т ебя не пыт али, т ы не ост ался калекой. С т обой не случалось ничего
-58-
плохого. Неудивит ельно, чт о т ебе не приходилось врат ь.
— Если т ы дейст вит ельно т ак обо мне думаешь, т ы должна радоват ься, чт о
избавишься от меня. — Его т ошнило от эт ой сцены, и он повернулся, чт обы уйт и.
— Но я не радуюсь. — По ее щекам ст руились слезы. — Я люблю т ебя. Мне жаль, чт о я
т ебя обманула, однако я не собираюсь валят ься у т ебя в ногах т олько из-за т ого, чт о в
т рудную минут у пост упила не лучшим образом.
Где-т о в глубине души Люк слышал голос, говоривший ему, чт о он от казывает ся от
самого дорогого, чт о у него когда-либо было. Но злост ь, унижение и боль заглушили
доводы разума. Он направился к двери.
— Не уходи, — умоляющим т оном произнесла Вилли.
— Иди т ы к черт у! — сказал Люк и вышел из комнат ы.
02.30.
— В голове не укладывает ся, как я мог т ебя бросит ь, — сказал Люк. — Должен же я был
понимат ь, через какие муки т ебе пришлось пройт и.
— Тут не т олько т воя вина. — Вилли уст ало вздохнула. — Сначала я все валила на
т ебя одного, но т еперь вижу: я т оже была не права.
— И т ы вышла замуж за Берна.
Она снова рассмеялась.
— Каким же т ы бываешь эгоист ом. — В ее голосе он не услышал упрека. — Ты должен
понят ь, чт о я вышла за него вовсе не из-за т ого, чт о т ы меня т огда бросил. А пот ому,
чт о Берн один из лучших людей на свет е. Мне понадобились годы, чт обы освободит ься
от т ебя, но когда эт о произошло, я влюбилась в Берна.
— А мы с т обой снова ст али друзьями?
— Не сразу. Я написала т ебе, когда родился Лэрри, и т ы приехал со мной повидат ься.
Пот ом мы вст рет ились на приеме, кот орый Энт они уст роил по случаю своего
т ридцат илет ия. Ты т огда вернулся в Гарвард, работ ал над докт орской, а ост альные
были в Вашингт оне: Энт они и Элспет работ али в ЦРУ, я занималась своими
исследованиями в Университ ет е Джорджа Вашингт она, Берн сочинял пьесы для радио.
— Когда я женился на Элспет ?
— В пят ьдесят чет верт ом. Я в т ом же году разошлась с Берном.
— Ты не знаешь, почему я эт о сделал?
Вилли немного помолчала, зат ем сказала:
— Думаю, на эт от вопрос лучше от вечат ь не мне.
Они увидели в окно белый «линкольн-конт инент аль», а спуст я минут у в дверях
появился Берн.
— Прост и, чт о мы т ебя разбудили, — извинился Люк.
— Не говори ерунды, — от махнулся Берн. — Я привез т о, о чем вы просили. — Он кинул
на ст ол т олст ую книжку — «Оф ициальный справочник авиакомпаний США».
— Посмот ри «Капит ал эрлайнс», — подсказала Вилли. — Они лет ают на Юг.
Люк от ыскал нужную ст раницу.
— Ест ь самолет в шест ь пят ьдесят пят ь, но он по пут и делает несколько посадок и
прилет ает в Хант свилл т олько в чет ырнадцат ь двадцат ь т ри.
Берн заглянул Люку через плечо:
— Следующий рейс т олько в девят ь, зат о он делает меньше посадок, и к полудню т ы
будешь в Хант свилле.
— Я бы полет ел в девят ь, но мне не хочет ся околачиват ься в Вашингт оне. Может ,
лучше взят ь машину и доехат ь до какого-нибудь другого аэропорт а. Первый самолет в
восемь часов делает посадку в Ньюпорт -Ньюс. Я успею т уда добрат ься?
— До Ньюпорт -Ньюс? Туда часа чет ыре езды, — сказала Вилли. — Ты будешь т ам за
час до самолет а.
— Больше чем за час, — поправил Берн, — если возьмешь мою машину. У нее скорост ь
до ст а восьмидесят и.
— Ты даешь мне свой «линкольн»?
— Нам уже доводилось спасат ь друг другу жизнь. А машина — всего лишь груда
железа. Ест ь проблема посерьезнее.
-59-
— Какая?
— По пут и сюда я замет ил за собой хвост .
03.00.
Энт они Кэрролл сидел за рулем «кадиллака», не сводя глаз с закусочной. Судя по
всему, ее облюбовали полицейские — на ст оянке рядом с красным «т андербердом»
Вилли и белым «линкольном» Берна ст ояли две пат рульные машины. Хорвиц,
дежуривший у дома Берна Рот ст ена, последовал за ним, когда т от от правился куда-т о
среди ночи. Сейчас Хорвиц показался в дверях закусочной, держа в одной руке
большой бумажный ст акан с коф е, а в другой — шоколадный бат ончик. Подойдя к
машине Энт они, он наклонился к окошку:
— Лукас внут ри. Теперь он в черном пальт о и черной шляпе. С ним Рот ст ен и эт а
дамочка.
— Я подожду Люка здесь. Пот ом поеду за ним.
— Ясно.
Хорвиц укат ил на своем мот оцикле.
Дверь закусочной снова от крылась. Сначала на улицу вышла Вилли. Зат ем появился
мужчина в черном пальт о и черной шляпе — Люк. Они направились к красному
«т андерберду». Наконец показался еще один мужчина, одет ый в пальт о военного
покроя. Он сел за руль «линкольна». Обе машины т ронулись почт и одновременно,
красная впереди, белая сзади. Выждав несколько секунд, Энт они поехал следом.
На пересечении с 14-й улицей они ост ановились у свет оф ора. Когда загорелся
зеленый, «т андерберд» неожиданно рванул вперед, а «линкольн» не двинулся с мест а.
Выругавшись, Энт они обогнул его и ринулся вдогонку за машиной Вилли.
На полной скорост и Вилли пет ляла по цент ру города, резко сворачивая т о вправо, т о
влево, не обращая внимания на красный свет . Энт они ст арался не от ст ават ь, но его
«кадиллак» уст упал в маневренност и юркому «т андерберду», и разрыв между ними
пост епенно увеличивался.
Исход гонки решила случайност ь. Из колодца ливневой канализации бил ф онт ан, и вся
проезжая част ь была залит а водой. На мокром асф альт е машина Вилли вышла из-под
конт роля. «Тандерберд» развернуло, и, описав длинную дугу, он замер, вст ав поперек
улицы. Энт они ост ановился, перегородив Вилли дорогу своим «кадиллаком». Теперь ей
было не уйт и.
Подбежав к «т андерберду» с т ой ст ороны, где сидел мужчина, Энт они выхват ил из-за
пазухи пист олет и крикнул:
— Вылезай!
Дверца от крылась, и человек в черном пальт о и черной шляпе медленно вышел из
машины. Едва взглянув на него, Энт они понял, чт о его провели. Эт о был не Люк.
— Идиот ! Ты сам не знаешь, чт о т ы наделал! — орал он, кипя от злост и.
— Не знаю? Так объясни мне. Чт о я т акого наделал? — спокойно сказал Берн, приводя
Энт они в еще большую ярост ь.
Ничего не от вет ив, Энт они пошел прочь, на ходу засовывая пист олет во внут ренний
карман пальт о.
04.30.
— Ты любишь Люка? — спросил Берн.
Они сидели в машине возле его дома. Вилли от казалась от приглашения зайт и, ей не
т ерпелось поскорее вернут ься к себе, к Лэрри и Бекки-Ма.
— Люблю? Не знаю, — уклончиво от вет ила она.
— Все в порядке. Я давно понял, чт о т ебе надо было выходит ь за Люка. Меня т ы т оже
любила, но не т ак, как его.
Эт о правда, подумала Вилли. К Берну она испыт ывала ровное, спокойное чувст во. А с
Люком ее охват ывала ст раст ь, перед кот орой она была бессильна.
— Люк женат , — сказала Вилли. — И он из т ех, кт о хранит верност ь.
Берн засмеялся:
— Полагаю, т ы права. — Он поцеловал ее в щеку и вылез из машины. — Если он т ебе
-60-
завт ра позвонит , дай мне знат ь.
— Хорошо.
Берн вошел в подъезд, и Вилли завела двигат ель.
Переехав через Пот омак по мост у Мемориал-бридж, она обогнула Арлингт онское
кладбище и по т ихим пригородным улочкам добралась наконец до дома. На подъездную
дорожку она въехала задним ходом. Эт о уже ст ало у нее привычкой, пот ому чт о по
ут рам она вечно спешила и каждая минут а была на счет у. Войдя в дом, Вилли первым
делом поднялась наверх проведат ь сына.
Увидев пуст ую кроват ь, она закричала.
— Лэрри! — громко позвала она. — Лэрри, где т ы?
Вилли обошла все комнат ы. Зат ем посмот рела в гараже и на заднем дворе.
Возврат ившись в дом, снова проверила все комнат ы, распахивая шкаф ы, заглядывая
под кроват и. Она не пропуст ила ни одного мест а, где мог бы спрят ат ься семилет ний
ребенок, но Лэрри нигде не было. Ее мат ь вышла из своей спальни.
— Чт о случилось? — спросила она дрогнувшим голосом.
— Где Лэрри? — крикнула Вилли.
— Я думала, он в пост ели.
Ст араясь не поддават ься панике, Вилли вернулась в комнат у сына и внимат ельно ее
осмот рела. Следов борьбы вроде незамет но. Пижама с медвежат ами аккурат но
сложена, зат о школьная одежда исчезла. Судя по всему, он ушел из дома с кем-т о
знакомым, с кем-т о, кому он доверяет .
Энт они.
Сначала при эт ой мысли она почувст вовала облегчение: Энт они не обидит ее
мальчика. Но пот ом засомневалась. Никт о не знает , на чт о он сейчас способен.
Необходимо как можно скорее забрат ь у него Лэрри.
Надо позвонит ь Энт они. Вилли бегом спуст илась по лест нице. Но не успела она дойт и
до т елеф она, как раздался звонок. Она схват ила т рубку:
— Слушаю!
— Эт о Энт они.
— Как т ы мог?! — крикнула Вилли.
— Мне нужно узнат ь, где находит ся Люк, — хладнокровно от вет ил он. — Эт о очень
важно.
— Он уехал… — начала было Вилли, но вовремя ост ановилась. — Где Лэрри?
— Мальчик со мной. С ним все в порядке. Не волнуйся. Скажи мне т о, чт о я хочу знат ь,
и все будет хорошо.
— Я скажу т ебе, где Люк, т олько когда увижу моего сына.
— Ты мне не доверяешь?
— Мне не до шут ок.
Энт они вздохнул:
— Ладно. Жди меня в семь у Мемориала Джеф ф ерсона.
Вилли взглянула на часы. Ст релки показывали начало седьмого.
— Я буду т ам. — Она повесила т рубку.
— В чем дело? — спросила Бекки-Ма. — Чт о происходит ?
Вилли попыт алась скрыт ь т ревогу от мат ери:
— Лэрри у Энт они. Сейчас я за ним съезжу.
Она поднялась в свою комнат у. Вст ав на ст ул, сняла с гардероба небольшой
чемоданчик. Положив его на кроват ь, от крыла. Среди прочих вещей в нем лежал кольт
45-го калибра.
Во время войны им всем выдали т акие пист олет ы. Она хранила свой как сувенир, но
при эт ом не забывала его чист ит ь и смазыват ь. В от дельной коробочке лежали пат роны.
Вилли зарядила пист олет и дослала пат рон в пат ронник.
После эт ого она выбежала из дома и села в машину.
06.30.
Когда Люк заехал на ст оянку у здания аэропорт а в Ньюпорт -Ньюс, было еще т емно. Он
не спал уже более сут ок и ст рашно уст ал, но мысли роились у него в голове и не давали
-61-
покоя. Он любит Вилли. Теперь, когда их разделяли т ри сот ни километ ров, Люк мог себе
в эт ом признат ься. А Элспет ? Почему он на ней женился? Вилли от казалась от вет ит ь
ему на эт от вопрос. Он посмот рел на часы. До вылет а ост авалось больше часа. Люк
вышел из машины и направился к т елеф ону-авт омат у.
Элспет сняла т рубку почт и сразу — похоже, она уже вст ала и он не разбудил ее своим
звонком. Несмот ря на эт о, ему вдруг ст ало неловко.
— Доброе ут ро, Элспет .
— Как я рада т ебя слышат ь! С т обой все в порядке?
— Да, сейчас все нормально. Как выяснилось, Энт они применил ко мне элект рошок и
напичкал какими-т о лекарст вами, чт обы я пот ерял памят ь.
— О боже! Зачем он эт о сделал?
— Говорит , я совет ский шпион.
— Но эт о прост о абсурд. От куда т ы звонишь?
Люк колебался. Ее т елеф он вполне могли прослушиват ь.
— Думаю, мне лучше не выдават ь свое мест онахождение. Не исключено, чт о нас
сейчас кт о-т о слышит .
— Понимаю. Чт о т ы собираешься делат ь дальше?
— Мне необходимо узнат ь, чт о Энт они хот ел ст ерет ь из моей памят и.
— Но как т ы эт о узнаешь?
— Я бы предпочел не обсуждат ь эт о по т елеф ону.
— Ну чт о ж. Очень жаль, чт о т ы не можешь мне сказат ь.
— На самом деле я позвонил, чт обы кое о чем т ебя спросит ь. Почему у нас нет дет ей?
— С т ех пор как мы поженились, мы много раз предпринимали попыт ки. В прошлом году
т ы обследовался на предмет бесплодия, и врач не нашел никаких от клонений.
Несколько недель назад я ходила к гинекологу в Ат лант е. Мне сделали анализы. Теперь
мы ждем результ ат ов.
— Ты мне не расскажешь, как мы поженились?
— Мы много лет не виделись, а пот ом снова вст рет ились, в пят ьдесят чет верт ом году
в Вашингт оне. Я все еще ост авалась в ЦРУ, а т ы работ ал в ракет ной лаборат ории в
Пасадине. Ты прилет ел на свадьбу Пегги. На ужине нас посадили рядом. Мы
разговаривали т ак, словно не было эт их долгих т ринадцат и лет . Пот ом мы поехали ко
мне, и я т ебя соблазнила. Использовала древнюю как мир хит рост ь.
1954 год
Кварт ира Элспет была небольшой, но свободной — лишь самая необходимая
современная мебель. Люк пригот овил март ини. Пот ом они перешли в крошечную кухню,
где Элспет начала варит ь спагет т и, а Люк рассказывал ей про свою работ у.
— Я очень за т ебя рада. Ты ведь еще в университ ет е мечт ал о космических
исследованиях.
— Тогда большинст во счит али эт о глупыми выдумками, чем-т о из област и научной
ф ант аст ики.
— Мне кажет ся, и сегодня нельзя с уверенност ью сказат ь, чт о человеку удаст ся
проникнут ь в космос.
— Думаю, уже можно, — возразил он. — Все основные проблемы были решены во
время войны немецкими учеными. Они создали ракет ы, кот орыми могли из Голландии
обст реливат ь Лондон.
— Я была т ам, — сказала Элспет . — Мы называли их самолет ами-снарядами. — Даже
сейчас ее пробирала дрожь при воспоминании о т ом, как она шла по т емным улицам, а
вокруг падали бомбы. — Так, значит , наши ракет ы основаны на немецких самолет ахснарядах?
— Да. На их ракет ах Фау-2, если быт ь т очными. — Вообще-т о Люку не полагалось
говорит ь о своей работ е с пост оронними, но, во-первых, Элспет , должно быт ь, имела
дост уп и не к т аким секрет ам, а во-вт орых, ни одна из его знакомых женщин никогда не
проявляла инт ереса к ракет ам.
-62-
Элспет попросила его присмот рет ь за плит ой, пока она приведет себя в порядок. Люк
снял пиджак и галст ук и ст ал помешиват ь соус. Через пару минут она позвала его:
— Люк, зайди, пожалуйст а, ко мне.
Войдя в ванную, он увидел, чт о плат ье Элспет висит на двери, а сама она в розовом
лиф чике без брет елек и т акого же цвет а нижней юбке ст оит у раковины, закрыв лицо
рукой.
— Мыло в глаз попало. Помоги промыт ь, — попросила она.
— Нагнись над раковиной. — Одной рукой он наклонил ее, почувст вовав, какая у нее на
спине мягкая, нежная кожа, а другой зачерпнул воды и плеснул ей в лицо.
— Уже немного легче, — сказала Элспет .
Люк промывал ей глаз, пока она не объявила, чт о больше не жжет . Тогда он
выпрямился и обт ер ей лицо полот енцем. Она улыбнулась, слегка приот крыв рот , и Люк
не смог удержат ься, чт обы не поцеловат ь ее. Элспет от вет ила на его поцелуй —
сначала робко, а зат ем, обхват ив за шею, прит янула его к себе и поцеловала уже понаст оящему.
Подхват ив Элспет на руки, он от нес ее в спальню и положил на кроват ь. Они
занимались любовью нет оропливо, словно ст арались глубже прочувст воват ь каждый
миг.
— Я т ак давно эт ого ждала, — прошепт ала она ему на ухо, а спуст я какое-т о время
вскрикнула и в изнеможении от кинулась на подушку.
Вскоре Элспет спала крепким сном, а Люк лежал рядом и думал о своей жизни. Ему
всегда хот елось имет ь семью, и т ем не менее ему уже т ридцат ь чет ыре, а он все еще
ост авался холост яком. После войны на первом мест е у него ст ояла работ а, однако не
женился он не от т ого, чт о с головой ушел в науку. До сих пор т олько двум женщинам
удалось зат ронут ь его сердце — Вилли и Элспет . С Вилли покончено, она его обманула,
а с Элспет они лежали сейчас в одной кроват и.
Люк поднялся на рассвет е и сварил коф е. Когда он с подносом вернулся в спальню,
Элспет ждала его, сидя в пост ели. Даже спросонья она выглядела восхит ит ельно.
Увидев его, она улыбнулась счаст ливой улыбкой.
— Я хочу т ебя кое о чем попросит ь, — сказал Люк. Пост авив поднос на край кроват и,
он взял ее за руку. — Выходи за меня замуж.
07.00.
Энт они ехал к Мемориалу Джеф ф ерсона. Лэрри сидел на переднем сиденье между ним
и Пит ом. Еще не рассвело, и в цент ре города не было ни машин, ни пешеходов.
Монумент предст авлял собой ст оявшую на высоком пост амент е рот онду — двойное
кольцо колонн, увенчанных куполом. По ст упенькам можно было поднят ься к памят нику
т рет ьему президент у США.
— Высот а ст ат уи почт и шест ь мет ров, — сказал Энт они, обращаясь к Лэрри. — Только
от сюда ее не видно за колоннами.
— Надо было приехат ь днем, — разочарованно произнес мальчик.
Энт они и раньше брал его, чт обы сводит ь куда-нибудь, и они всегда прекрасно
проводили время. Но сегодня все было не т ак, как обычно. Лэрри никогда не увозили
среди ночи. Ему было не по себе, хот елось к маме.
— Побудь т ут , Лэрри, пока я поговорю с дядей Пит ом. — Энт они и Пит вышли из
машины. На морозном воздухе их дыхание клубилось облачками пара.
— Я ост анусь здесь, — сказал Энт они. — А т ы возьмешь парнишку и покажешь ему
памят ник. Держит есь на эт ой ст ороне, чт обы она, как приедет , сразу увидела сына. —
Он от крыл дверцу «кадиллака». — Вылезай, Лэрри. Сходит е с дядей Пит ом посмот рет ь
на Джеф ф ерсона.
Мальчик выбрался из машины и вежливо, ст араясь не выдат ь т ревогу, попросил:
— А пот ом, когда мы его посмот рим, от везит е меня, пожалуйст а, домой.
Вскоре послышался шум мот ора. Красный «т андерберд» ост ановился мет рах в
двадцат и от «кадиллака». Не заглушая двигат ель, Вилли выскочила из машины.
— Привет , Вилли, — сказал Энт они.
Она взглянула на него, зат ем повернулась к памят нику и увидела Пит а и Лэрри,
-63-
ст оявших перед колоннами в ярком свет е ф ар. Вилли замерла, забыв обо всем на свет е,
кроме своего сына.
Энт они подошел к ней вплот ную.
— Пост арайся без ф окусов. Не надо расст раиват ь Лэрри.
— Ты еще смеешь говорит ь, чт об я его не расст раивала. Какой же т ы мерзавец! — От
волнения ее голос дрожал. Было замет но, чт о она вот -вот заплачет .
— Обст оят ельст ва вынудили меня эт о сделат ь.
— Никакие обст оят ельст ва не могут заст авит ь человека пойт и на т акую низост ь.
Он решил не т рат ит ь время на препират ельст ва и перешел к делу:
— Где Люк?
— Он сел на самолет до Хант свилла, — от вет ила Вилли после небольшой паузы.
Энт они облегченно вздохнул. Он добился т ого, чт о ему было нужно.
— Но почему он полет ел в Хант свилл? — спросил он. — Почему не во Флориду?
— Не знаю.
Он всмат ривался в ее лицо, ст араясь понят ь, обманывает она его или нет , но было
слишком т емно.
— Ты от меня чт о-т о скрываешь.
— Думай чт о хочешь. Я забираю сына и уезжаю.
— Не т оропись. Он еще немного побудет с нами.
— Зачем? Я же сказала т ебе, куда от правился Люк!
— Возможно, т ы нам еще пригодишься.
— Эт о нечест но!
— Ничего, как-нибудь переживешь.
Он повернулся, чт обы уйт и. И эт о было его ошибкой.
Вилли т олкнула его плечом в спину. Хот я в ней было всего каких-т о пят ьдесят пят ь
килограммов, гнев придал ей силы, и к т ому же Энт они не ожидал нападения. Он
спот кнулся и упал на чет вереньки.
Прежде чем он успел опомнит ься, Вилли дост ала из кармана кольт и, пока Энт они
пыт ался вст ат ь на ноги, опуст илась на одно колено и засунула дуло пист олет а ему в
рот . Она почувст вовала, как хруст нул зуб.
— Сейчас я выну у т ебя изо рт а пист олет , и т ы позовешь своего напарника. — Она
убрала кольт . — Ну, давай же. Зови его.
Он молчал. Тогда Вилли прист авила дуло к его глазу.
— Пит ! — крикнул Энт они.
— Чт о случилось? — от озвался Пит , вглядываясь в т емнот у. Его слепил свет ф ар. — Я
вас не вижу.
— Лэрри, эт о мама! — закричала Вилли. — Спускайся и садись в нашу машину!
Пит схват ил мальчика за руку.
— Он меня не пускает !
— Ничего, сейчас дядя Энт они скажет ему, чт об он т ебя от пуст ил. — Она надавила
дулом пист олет а на глаз Энт они.
— Все в порядке, — крикнул он. — Пуст ь уходит .
— Хорошо. — Пит от пуст ил руку мальчика.
Лэрри сбежал по ст упенькам и бросился к мат ери.
— Не сюда, — сказала Вилли, ст араясь говорит ь спокойным голосом. — Быст рее в
машину.
Когда мальчик сел в «т андерберд», Вилли со всей силы ударила Энт они пист олет ом
сначала по одной щеке, пот ом по другой. Он скорчился от боли.
— Эт о чт об т ебе было чт о вспомнит ь, если вздумаешь снова похит ит ь ребенка.
Держа его под прицелом, она, пят ясь, подошла к своей машине. От крыв дверцу,
спрят ала пист олет в карман и села за руль.
— Как т ы, малыш? — спросила она.
Вмест о от вет а Лэрри заплакал. Вилли включила первую скорост ь и нажала на газ.
08.00.
Пока Вилли взбивала яйцо, чт обы поджарит ь сладкие гренки, Берн дал Лэрри
-64-
кукурузных хлопьев с молоком. Они кормили мальчика, надеясь, чт о еда от влечет и
успокоит его. Но кт о и как успокоит их?
— Я убью эт ого сукина сына, — пробормот ал Берн. — Клянусь, я его убью!
— Боюсь, прежде Энт они может попыт ат ься убит ь Люка. Еще несколько часов назад я
думала, эт о невозможно, но т еперь я знаю: он способен на все.
Берн обмакнул ломт ик хлеба во взбит ое с молоком и сахаром яйцо.
— Убит ь Люка ему будет не прост о.
— Но Люк счит ает себя вне опасност и. Он не знает , чт о я сказала Энт они, где он. Я
обязана его предупредит ь.
— Может быт ь, ост авит ь сообщение в хант свиллском аэропорт у?
— Нет , эт о не очень надежно. Думаю, мне придет ся лет ет ь самой.
Берн раскрыл справочник. Рейс 271 вылет ает из Вашингт она в девят ь, посадка в
Хант свилле в одиннадцат ь пят ьдесят шест ь. Самолет Люка прибывает в два двадцат ь
т ри. Когда он сядет , Вилли уже будет ждат ь его в аэропорт у.
— Надо лет ет ь, — сказала Вилли, но пот ом посмот рела на Лэрри и заколебалась.
— Не волнуйся. Я о нем позабочусь.
В свое время Берн прошел хорошую подгот овку, он защит ит сына от любой опасност и.
Вилли приняла решение.
— Маме нужно уйт и, — объяснила она мальчику. — Ты пока ост анешься с папой. Не
скучай. Попроси папу, может , он сводит т ебя в бассейн.
— Хорошо.
Уже в дверях она услышала голос Берна:
— Спорим, т ы не сможешь съест ь эт от гренок.
— А вот и смогу! — от вет ил Лэрри. — Смот ри.
Часть 5
Двигаясь по эллиптической орбите, «Эксплорер» в апогее удалится от Земли на 2900
километров, а в перигее — пройдет всего в 300 километрах от поверхности планеты.
Орбитальная скорость спутника — 29 тысяч километров в час.
10.45.
В Уинст он-Сейлеме пассажиров попросили немного погулят ь — нужно было
дозаправит ь самолет . Люк воспользовался случаем и позвонил в Хант свилл своей
секрет арше Маргарет .
— Докт ор Лукас! Как ваши дела?
— Все в порядке, но у меня т олько пара минут , т ак чт о пост араюсь быт ь крат ким.
Запуск по-прежнему назначен на сегодняшний вечер?
— Да. На десят ь т ридцат ь.
— Я лечу в Хант свилл. Буду т ам в два двадцат ь т ри. Хочу попробоват ь выяснит ь, чт о
я делал в Хант свилле в понедельник. Вы не знает е, куда я ездил?
— Дайт е подумат ь. Я вст рет ила вас на аэродроме на армейской машине и от везла к
нам на базу. Вы сходили в вычислит ельную лаборат орию, а пот ом поехали на южную
ст орону.
— Чт о т ам находит ся, на южной ст ороне?
— Конст рукт орский корпус. Вы т ам иногда работ ает е.
— А дальше?
— Вы попросили меня от везт и вас к вам домой. Я сидела в машине, а вы зашли в дом и
пробыли т ам минут ы две. После эт ого я от везла вас обрат но на аэродром.
Люк от чаянно искал, о чем еще можно спросит ь, чт обы хот ь на шаг приблизит ься к
разгадке.
— Чт о у меня было с собой?
— Только маленький чемодан. Да, еще вы держали папку.
— Папку? — Эт о могла быт ь зацепка.
Их разговор прервала ст юардесса:
-65-
— Пора возвращат ься в самолет , докт ор Лукас.
— Эт о была какая-т о особенная папка?
— Да нет , самая обычная — свет ло-коричневая, из т онкого карт она.
— Когда мы с вами от правились в аэропорт , эт а папка по-прежнему была у меня?
К Люку снова подошла ст юардесса:
— Докт ор Лукас, пожалуйст а, пройдит е в самолет .
— Иду, иду, — бросил он, зат ем повт орил в т рубку последний вопрос.
— Я ст араюсь вспомнит ь, — объяснила свое молчание Маргарет . — Знает е, мне
кажет ся, в аэропорт у папки у вас уже не было. Да, я как сейчас вижу: вы идет е к
самолет у, в одной руке у вас чемодан, а в другой… в другой ничего нет .
— Вы уверены?
— Да. Должно быт ь, вы ее ост авили — на базе или дома.
Выходило, из-за эт ой т аинст венной папки он и делал ост ановку в Хант свилле. Люк в
эт ом не сомневался. В ней лежит т о, чт о он обнаружил, т о, о чем Энт они пыт ался
заст авит ь его забыт ь. Он спрят ал папку в каком-т о надежном мест е. Если он ее найдет ,
он узнает , чт о за ст рашный секрет ему удалось раскрыт ь.
— Я думаю, в эт ой папке очень важные документ ы. Не могли бы вы ее поискат ь?
— Боже правый, докт ор Лукас, у нас ведь военная организация! Да здесь миллион
т аких ст андарт ных папок.
— И все же попробуйт е. А я, как т олько прилечу, заеду к себе домой и поищу т ам. Если
не найду, приеду на базу.
Люк повесил т рубку и поспешил к самолет у.
11.00.
Салон был набит генералами. Энт они полет ел в Хант свилл рейсом ВАТС — Военной
авиат ранспорт ной службы. Чт обы не демонст рироват ь окружающим синяки, кот орыми
наградила его Вилли, ему пришлось надет ь т емные очки. Разбит ая губа уже не
кровот очила, а сломанный зуб был виден, т олько когда Энт они от крывал рот при
разговоре.
Может , лучше при первом удобном случае прикончит ь Люка? Эт о был самый прост ой
выход и поэт ому — самый соблазнит ельный. Однако т огда Энт они т ак и не узнает , чт о
именно Люк разнюхал и чт о он собирался в связи с эт им предпринят ь. Надо было
принимат ь решение. Но Энт они уже двое сут ок не спал, и, сев в самолет , т ут же
задремал. Во сне ему снова был двадцат ь один год, на деревьях в Гарварде
распускались лист ья, а впереди, словно широкая дорога, его ждала жизнь, полная
чудесных возможност ей. Очнувшись, Энт они увидел, чт о Пит т рясет его за плечо. Они
приземлились, и какой-т о капрал уже от крывал дверь, впуская в салон т еплый воздух
Алабамы.
В Хант свилле имелся гражданский аэропорт , но самолет ы ВАТС садились на
аэродроме военной базы Редст оун-Арсенал.
— Я порасспрашиваю людей здесь, на базе, — сказал Энт они Пит у. — А т ы
от правляйся в аэропорт и смот ри в оба. Если Люк появит ся, пост арайся со мной
связат ься.
На краю посадочной полосы его вст речал лейт енант с т абличкой: МИСТЕР КЭРРОЛЛ,
ГОСДЕПАРТАМЕНТ. Энт они пожал ему руку.
— Полковник Хиккэм распорядился предост авит ь вам машину, сэр. — Оф ицер показал
на ст оявший неподалеку «ф орд» цвет а хаки.
— Очень кст ат и, — сказал Энт они.
Перед вылет ом он позвонил на базу, нагло заявив, чт о дейст вует по приказу
директ ора ЦРУ Аллена Даллеса.
— Полковник просил передат ь, чт о будет счаст лив, если вы заглянет е к нему в шт аб. В
любое удобное для вас время. — Лейт енант прот янул Энт они карт у. — Здесь от мечено
здание шт аба. Да, еще на ваше имя пост упило сообщение из Вашингт она: Карл Хобарт
ждет вашего звонка.
— Спасибо, лейт енант . Где находит ся кабинет докт ора Лукаса?
— В вычислит ельной лаборат ории.
-66-
— У него ест ь секрет арь?
— Да. Миссис Маргарет Кларк.
— Познакомьт есь, лейт енант . Мой коллега Пит Макселл. Если ему понадобит ся
связат ься со мной, как эт о лучше всего сделат ь?
Оф ицер повернулся к Пит у:
— Если вы ост авит е сообщение в приемной полковника Хиккэма, сэр, я пост араюсь
передат ь его мист еру Кэрроллу.
— Хорошо. — Энт они сел за руль «ф орда», взглянул на карт у и завел мот ор.
Эт о была т ипичная армейская база: прямые, как ст рела, дороги; чет кие прямоугольники
газонов корот ко подст рижены, как головы новобранцев; все ст роения похожи друг на
друга — желт оват о-коричневый кирпич, плоские крыши. Энт они легко от ыскал
вычислит ельную лаборат орию.
В комнат е, куда он вошел, ст ояло т ри ст ола. Два пуст овали, а за т рет ьим сидела
чернокожая женщина лет сорока.
— Добрый день, — сказал Энт они.
— Здравст вуйт е. Чем я могу вам помочь?
— Я от полковника Хиккэма. Мне нужно поговорит ь с Маргарет Кларк.
— Эт о я.
— Полагаю, вы уже знает е, чт о докт ор Лукас скоро будет в Хант свилле?
— Да. Он мне звонил. Его самолет прибывает в два двадцат ь т ри.
Полезная инф ормация, от мет ил про себя Энт они.
— Значит , он будет здесь около т рех.
— Не обязат ельно. Он хот ел сначала заехат ь домой.
Великолепно. Энт они с т рудом верил в свою удачу. Люк из аэропорт а поедет прямо к
себе домой. Можно дождат ься его т ам и заст релит ь, как т олько он перест упит порог.
Элспет во Флориде, т ак чт о т руп обнаружат не раньше чем через несколько дней.
Поблагодарив секрет аршу, он вышел, прежде чем т а успела спросит ь, как его зовут .
Вернувшись к машине, он поехал к зданию шт аба. Полковника Хиккэма на мест е не
оказалось, но дежурный сержант проводил гост я в свободный кабинет . Здесь был
т елеф он, и Энт они позвонил в ЦРУ. Однако он не ст ал говорит ь со своим шеф ом
Карлом Хобарт ом, а вмест о эт ого попросил соединит ь его с начальником Хобарт а
Джорджем Куперманом.
— Ты вчера ночью в кого-т о ст релял? — Куперман был заядлым курильщиком, но
сейчас его голос показался Энт они еще более хриплым, чем обычно.
— Никаких улик не ост алось. Я собрал все пули.
— Попал в кого-нибудь?
— К сожалению, нет .
— Тебе приказано немедленно вернут ься в Вашингт он.
— В т аком случае будем счит ат ь, я т ебе не звонил.
— Слушай, Энт они. Я, насколько возможно, закрываю глаза на т вои вольност и, пот ому
чт о т ы добиваешься результ ат а. Но на эт от раз я ничего больше не могу для т ебя
сделат ь. От ныне, прият ель, т ы дейст вуешь на свой ст рах и риск.
— Меня т акой вариант вполне уст раивает .
— Желаю удачи.
Энт они сидел, уст авившись на т елеф он. Какое-т о время он может игнорироват ь
приказ Хобарт а, но всему ест ь предел. Необходимо побыст рее завершит ь операцию.
Он позвонил Элспет на космодром.
— Ты говорила с Люком?
— Он звонил мне сегодня ут ром в половине седьмого. — У нее был вст ревоженный
голос. — Когда я спросила, чт о он собирает ся делат ь, он не от вет ил. Но ему извест но,
чт о эт о по т воей вине он пот ерял памят ь.
— Люк лет ит в Хант свилл. Я сейчас на базе Редст оун-Арсенал. Думаю подождат ь его у
вас дома. Как мне войт и?
— На заднем крыльце ст оит бугенвиллея. Ключ лежит под горшком. Пожалуйст а,
позабот ься о Люке.
— Пост араюсь.
-67-
Не успел он вст ат ь со ст ула, как т елеф он зазвонил. Сначала Энт они подумал, чт о эт о
Хобарт , и решил не от вечат ь. Но от куда Хобарт у знат ь, чт о он сидит в шт абе у
полковника Хиккэма? Энт они снял т рубку и услышал голос Пит а:
— Здесь докт ор Джозеф сон. Только чт о с самолет а. Сидит в зале ожидания и как
будт о кого-т о ждет .
— Проклят ие! Она хочет предупредит ь Люка, чт о мы здесь. Нужно ее от т уда убрат ь!
— Но как?
— Мне все равно как!
12.00.
Аэропорт Хант свилла был небольшой, но довольно оживленный. Первым делом Вилли
обрат илась в справочную и узнала, чт о рейс Люка запаздывает почт и на час. Значит , ей
предст оит ждат ь целых т ри часа.
Она купила в авт омат е шоколадный бат ончик и бут ылку воды «Докт ор Пеппер», зат ем
от ошла в ст оронку, пост авила на пол чемоданчик, в кот ором у нее лежал пист олет , и
прислонилась к ст ене. Удаст ся ли ей перехит рит ь Энт они?
Пока она ломала голову над т ем, как ей следует дейст воват ь, к ней приблизилась
девушка в ф орме «Капит ал эрлайнс».
— Прост ит е, вы докт ор Джозеф сон?
— Да.
— У меня для вас т елеф онограмма.
Взяв конверт , Вилли нахмурилась: кт о мог знат ь, где она сейчас находит ся?
— Спасибо, — пробормот ала она и, распечат ав конверт , прочла корот кую записку:
«Позвонит е, пожалуйст а, докт ору Лукасу в Хант свилле по номеру 6-42-31».
Невероят но. Как он мог ее опередит ь? Сущест вовал лишь один способ эт о выяснит ь.
Она подошла к т елеф ону-авт омат у, набрала номер и услышала в т рубке мужской голос:
— Испыт ат ельная лаборат ория.
— Будьт е добры, позовит е докт ора Лукаса.
— Минут ку. — Наст упила пауза, зат ем т от же голос сказал: — Докт ор Лукас ненадолго
вышел. Кт о его спрашивает ?
— Докт ор Валла Джозеф сон. Он просил меня позвонит ь.
— Докт ор Джозеф сон! Как замечат ельно, чт о мы вас нашли! Докт ор Лукас очень ждал
вашего звонка.
— Но чт о он т ут делает ? Я думала, он еще в воздухе.
— Армейская служба безопасност и в Норф олке пересадила его на спецрейс до нашей
базы. Он здесь уже более часа. Вы сможет е сами до нас добрат ься?
— А где эт о?
— На Чат т ануга-роуд, в часе езды от города.
Вилли дост ала из сумочки блокнот :
— Расскажит е, как к вам доехат ь. — Пот ом, вспомнив усвоенные в дет ст ве правила
вежливост и, добавила: — Будьт е т ак любезны.
15.00.
Лес за окном машины ст ановился все более дремучим, а дорога, по кот орой ехала
Вилли на взят ом напрокат «ф орде», — все уже. Почему лаборат орию размест или т ак
далеко от базы? Должно быт ь, из соображений безопасност и.
Проехав еще пару километ ров, она нат кнулась на полуразвалившуюся лавку. Рядом
ст ояла т елеф онная будка. Вилли ост ановила машину. К счаст ью, она не выбросила
лист ок с т елеф оном Люка. Опуст ив в прорезь десят ь цент ов, она набрала номер. На
другом конце т ут же сняли т рубку.
— Я бы хот ела поговорит ь с докт ором Лукасом, — сказала Вилли.
— Вы ошиблись номером, дорогуша.
— Эт о шест ь сорок два т ридцат ь один?
— Да. Телеф он-авт омат в хант свиллском аэропорт у.
— Телеф он-авт омат ?
— Да, мэм.
-68-
Только т еперь до нее наконец дошло, чт о ее одурачили. Ни на какой спецрейс из
Норф олка Люка не пересаживали. Вся эт а комедия была разыграна с однойединст венной целью — не допуст ит ь ее вст речи с Люком. Жив ли он еще, с ужасом
подумала Вилли.
Если жив, может , она еще успеет его предупредит ь. Но как? Тут она вспомнила, чт о у
Люка на базе ест ь секрет арша. Он называл ее имя, чт о-т о похожее на название
цвет ка…
Точно, Маргарет .
Вилли позвонила на базу Редст оун-Арсенал и попросила соединит ь ее с секрет арем
докт ора Лукаса. Через несколько секунд она услышала женский голос.
— Эт о Маргарет ?
— Да.
— Я докт ор Джозеф сон, докт ор Лукас мой друг. Мы уже, кажет ся, как-т о с вами
разговаривали. Меня зовут Вилли.
— Ну конечно, я вас помню. Как дела?
— Плохо. Мне срочно нужно кое-чт о сообщит ь Люку. Он у себя в кабинет е?
— Нет , мэм. Он поехал домой.
— Если вы его увидит е или он вам позвонит , не могли бы вы ему передат ь от меня
несколько слов. Скажит е ему: Энт они в Хант свилле. Он поймет .
— Обязат ельно передам.
— Спасибо. — Вилли повесила т рубку.
16.00.
Энт они сидел в засаде в доме Люка. Увидев медленно подъезжавшее т акси, он
машинально нащупал предохранит ель пист олет а.
Зазвонил т елеф он. Энт они замер, испуганно глядя на аппарат . Пот ом снова посмот рел
в окно — Люк выходил из т акси. Звонок мог быт ь ничего не значащим, а мог быт ь и
чрезвычайно важным.
Он схват ил т рубку:
— Да?
— Эт о Элспет . — Она говорила т ихо. — Он ищет папку, кот орую в понедельник спрят ал
где-т о в Хант свилле.
Энт они мгновенно сообразил, чт о эт о за папка. Люк снял копии с черт ежей, кот орые
вез показат ь в Вашингт он. Тайком от всех он сделал ост ановку в Хант свилле, чт обы
спрят ат ь эт и копии.
— Кт о еще об эт ом знает ?
— Мне сказала Маргарет , его секрет арша.
Люк расплачивался с т аксист ом. Надо было заканчиват ь разговор.
— Здесь папки нет . Я обыскал весь дом сверху донизу.
— Значит , она на базе.
— Придет ся мне ходит ь за ним по пят ам, когда он будет ее искат ь.
Люк уже подходил к двери.
— У меня больше нет времени, — сказал Энт они и бросил т рубку.
Пробегая через прихожую на кухню, он слышал, как поворачивает ся ключ в замке. Он
вышел через заднюю дверь и бесшумно закрыл ее за собой. Ключ по-прежнему т орчал
снаружи. Ост орожно вынув его, он наклонился и засунул его под горшок с бугенвиллеей.
16.30.
На т елевизоре в гост иной ст ояла ф от ограф ия в бамбуковой рамке — удивит ельно
красивая рыжеволосая женщина в шелковом подвенечном плат ье цвет а слоновой
кост и. Ст оявший рядом с ней мужчина в серой визит ке был он. Люк повнимат ельнее
рассмот рел лицо Элспет . С т акой внешност ью она вполне могла быт ь кинозвездой.
Когда, выйдя из т акси, он увидел свой дом, у него пот еплело на сердце. Внут ри царил
ст рогий порядок — блест ящие поверхност и, яркие краски, безукоризненная чист от а. Люк
неожиданно понял, чт о ему здесь неуют но, чт о ему больше нравит ся, когда книги
разбросаны где попало, а не ст оят аккурат ными рядами на полках, когда собака может
-69-
спокойно дремат ь, разлегшись поперек коридора, а во дворе валяет ся брошенный
дет ьми т рехколесный велосипед.
В эт ом доме не было дет ей. И живот ных т ут не держали. Не дом, а карт инка из
женского журнала.
Люк принялся за поиски. Вряд ли здесь будет т рудно найт и свет ло-коричневую папку. В
кабинет е он заглянул в ящики письменного ст ола. Ничего. На вт ором эт аже, в спальне,
раскрыл ст енной шкаф , с удовольст вием посмот рел на висевшие т ам т емно-синие и
серые кост юмы, т видовые спорт ивные пиджаки. Он уже больше сут ок ходил в чужой
одежде, и желание принят ь душ и переодет ься в свое было почт и непреодолимым —
эт о займет всего-навсего пят ь минут . Но Люк не поддался соблазну, сейчас ему нельзя
т ерят ь ни минут ы.
Он т щат ельно обследовал весь дом. И везде, куда бы ни упал его взгляд, узнавал чт от о новое о себе и своей жене. Они любили слушат ь Гленна Миллера и Фрэнка Синат ру,
чит али Хемингуэя и Скот т а Фицджеральда, пили виски «Дьюарс» и ели на завт рак «Оллбрэн» из чист ых от рубей.
В конце концов Люк пришел к выводу, чт о дома папки нет . В одном из ящиков на кухне
он обнаружил ключи от ст оявшего в гараже черного «крайслера». Надо ехат ь на базу и
продолжит ь поиски т ам.
Выходя, он подобрал почт у, лежавшую на полу в прихожей. Перебрал конверт ы, зат ем
вскрыл их — вдруг в них окажет ся чт о-т о, чт о может ему помочь. В одном из конверт ов
лежало письмо его жене. Врач из Ат лант ы писал:
Уважаемая миссис Лукас!
Из лаборат ории пост упили результ ат ы анализов крови, сделанных во время
вашего последнего обследования. Все показат ели в норме. Тем не менее у вас
явный деф ицит веса, вы жалует есь на бессонницу, а когда вы были у меня на
приеме, я замет ил, чт о вы недавно плакали. Эт и симпт омы указывают на
депрессию, кот орая может быт ь вызвана биохимическими нарушениями в
организме, психологическими проблемами, в т ом числе в от ношениях с
супругом, или пережит ыми в дет ст ве т равмами, например ранней смерт ью
от ца или мат ери. В данном случае у меня нет сомнений, чт о ваше сост ояние
связано с произведенной в 1954 году перевязкой мат очных т руб.
Люк прервал чт ение. Перевязка т руб — эт о ст ерилизация, к ней прибегают женщины,
не желающие имет ь дет ей. Когда он спросил Элспет , почему у них нет дет ей, она
от вет ила, чт о не знает . Ложь. Ей прекрасно извест но, почему они не могут имет ь дет ей
— она сделала операцию, после кот орой не могла забеременет ь. Люк взглянул на
следующий абзац письма.
После т акого хирургического вмешат ельст ва у женщины в любом возраст е
может развит ься депрессия, но в вашем случае, когда оно было проведено за
полт ора месяца до свадьбы…
Немыслимо. Ее обман начался еще до т ого, как они поженились. Всю их совмест ную
жизнь она ему лгала. Он хот ел дет ей, а она сознат ельно лишила его возможност и их
имет ь. И чет ыре года морочила ему голову.
По-видимому, он плохо разбирает ся в людях. Продолжал дружит ь с Энт они, кот орый
пыт ает ся его убит ь, но при эт ом разошелся с Берном, доказавшим, чт о он наст оящий
друг. Поссорился с Вилли и женился на Элспет , однако именно Вилли помогала ему,
забыв про собст венные забот ы, в т о время как Элспет его обманывала.
Большая бабочка билась в оконное ст екло, и эт от легкий ст ук вернул Люка к
дейст вит ельност и. Взглянув на часы, он с ужасом увидел, чт о уже восьмой час. Время
поджимало. Ракет а ст арт ует через т ри часа. Если он намерен раскрыт ь т айну
собст венной жизни, т о следует начат ь с т аинст венной папки. Здесь ее нет , значит ,
ост ает ся т олько Редст оун-Арсенал. Возможно, т ам от ыщет ся нит очка, пот янув за
кот орую он распут ает весь клубок.
-70-
17.30.
Когда Вилли подъехала к дому Люка, ее вст рет или т емные окна. Чт о эт о может
означат ь? Одно из т рех: либо в доме никого нет , либо Энт они выключил свет и,
зат аившись во мраке, ждет , когда появит ся хозяин, либо, наконец, он уже убил Люка и
т от лежит в луже крови. Неопределенност ь и ст рах сводили ее с ума.
Она допуст ила жут кую ошибку, возможно смерт ельную. Несколько часов назад у нее
были все шансы предупредит ь Люка и спаст и ему жизнь, а она от правилась неведомо
куда, купившись на бесхит рост ную приманку, и пот еряла драгоценное время — т олько
на обрат ный пут ь до Хант свилла и поиски дома Люка у нее ушло два с лишним часа.
Как ей т еперь быт ь? Чт о делат ь? Единст венным человеком, кот орый мог от вет ит ь
хот я бы на част ь ее вопросов, была Маргарет . Из ближайшего авт омат а Вилли
позвонила в справочную и попросила дат ь ей номер Маргарет Кларк. А если у нее нет
домашнего т елеф она? — подумала Вилли. К счаст ью, на эт от раз ее волнение
оказалось напрасным.
Когда она набрала номер, т рубку снял мужчина.
— Маргарет на репет иции хора, — сказал он.
— Мне срочно надо с ней поговорит ь. Как вы полагает е, ничего, если я на минут ку
прерву их занят ия?
— Думаю, ничего ст рашного не случит ся. Они поют в евангелической церкви на Миллст рит .
Вилли села в машину, от ыскала на карт е нужную улицу и включила зажигание. Церковь
из красного кирпича выделялась среди бедных домишек. В хоре было всего человек
т ридцат ь, но звучал он мощно и слаженно.
Закончив на высокой нот е, руководит ельница хора обернулась и, увидев Вилли,
объявила:
— Сделаем небольшой перерыв.
— Извинит е, чт о помешала, — сказала Вилли, — но мне необходимо поговорит ь с
Маргарет Кларк.
— Маргарет Кларк — эт о я.
— Я вам недавно звонила. Меня зовут Вилли Джозеф сон.
— А, докт ор Джозеф сон. Добрый вечер.
— У вас нет никаких извест ий от Люка?
— С т ех пор как он позвонил сегодня ут ром — нет . Я ожидала, чт о он приедет на базу,
но он т ак и не появился. Вы думает е, с ним чт о-т о случилось?
— Не знаю. Я ездила к нему домой, но т ам никого не было. Боюсь, его могли убит ь.
Маргарет в ужасе замот ала головой:
— Двадцат ь лет работ аю в военной организации, но никогда не слышала ни о чем
подобном.
— Ему грозит большая опасност ь. — Вилли посмот рела Маргарет в глаза. — Вы мне
верит е?
— Да, мэм, верю.
— Тогда вы должны мне помочь.
21.30.
На базе Редст оун-Арсенал Энт они сидел в «ф орде», кот орый ему выделил полковник
Хиккэм, и держал под наблюдением вход в вычислит ельную лаборат орию. Он знал: Люк
сейчас внут ри, ищет папку. Только зря ст арает ся, Энт они уже побывал в лаборат ории и
убедился, чт о ее т ам нет .
Время играло на руку Энт они. С каждой минут ой Люк ст ановился для него менее
опасным. Через час сост оит ся запуск «Эксплорера». Неужели за эт от час ему удаст ся
все испорт ит ь?
Люк вышел из дверей лаборат ории и направился к ст оявшему невдалеке черному
«крайслеру». Подождав, пока он сядет в машину и т ронет ся, Энт они включил ф ары и
двинулся следом. Проехав около двух километ ров, Люк прит ормозил перед длинным
одноэт ажным зданием и свернул на расположенную рядом ст оянку.
По дороге в вычислит ельную лаборат орию Люк почт и не сомневался, чт о найдет т ам
-71-
папку, но его ожидания не оправдались. Сущест вовала еще одна возможност ь. По
словам Маргарет , в понедельник он заходил в конст рукт орский корпус. Эт о была его
последняя надежда.
По сравнению с вычислит ельной лаборат орией здесь была совершенно другая
ат мосф ера. Если во владениях мат емат иков поддерживалась ст ерильная чист от а,
необходимая для нормальной работ ы огромных вычислит ельных машин, т о у
инженеров и т ехников было довольно неряшливо, воздух пропит ан запахами смазки и
резины.
Люк быст рым шагом прошел по коридору, кот орый привел его в большую комнат у с
полудюжиной мет аллических ст олов. В дальнем конце комнат ы была наст ежь
распахнут ая дверь в лаборат орию, а вдоль ст ены т янулся ряд шкаф чиков для одежды
— каждый помечен т абличкой с именем сот рудника. На одной из них было написано:
ДОКТОР ЛУКАС. Может , в нем он и спрят ал папку?
На шкаф чике висел замок. Люк дост ал связку ключей и выбрал наиболее подходящий.
Замок от крылся. На верхней полке лежал защит ный шлем, ниже висел на крючке синий
комбинезон, на полу ст ояли черные резиновые сапоги. Рядом с сапогами к ст енке
шкаф чика была прислонена свет ло-коричневая папка. Неужели т а самая, кот орую он
ищет ?
В папке Люк обнаружил большой коричневый конверт , уже надорванный. Едва взглянув
на лежавшие в конверт е бумаги, он сразу понял, чт о эт о черт ежи каких-т о част ей
ракет ы. Сердце гулко забилось. Перейдя к ст олу, он разложил лист ы т ак, чт обы на них
падал свет лампы, и внимат ельно рассмот рел черт ежи. Нескольких секунд ему было
дост ат очно, чт обы понят ь: на них изображен механизм самоуничт ожения ракет ыносит еля «Юпит ер-Си».
Люк ужаснулся своей догадке.
Каждая ракет а снабжена механизмом самоликвидации, чт обы ее можно было
взорват ь в воздухе, если она от клонит ся от курса и под угрозой окажут ся жизни людей.
На основной ст упени «Юпит ера» по всей длине ракет ы проложен пент рит овый
воспламенит ельный шнур. На верхнем конце к нему прикреплен элект родет онат ор, от
кот орого от ходят два проводка. Если на них подат ь напряжение, т о дет онат ор
подожжет шнур, чт о приведет к воспламенению и взрыву т оплива, кот орый уничт ожит
ракет у.
Команда на взрыв передает ся по радио в виде закодированного сигнала. На копиях
черт ежей были показаны два сменных блока: один для наземного передат чика, другой —
для приемника на спут нике. Первый преобразует радиосигнал в сложный код, вт орой
принимает сигнал и подает напряжение на провода дет онат ора.
На отдельном лист ке — не на копии черт ежа, а на вт оропях нарисованном эскизе —
показана т очная схема эт их блоков. Заполучив т акую схему, кт о угодно мог передат ь на
спут ник роковой сигнал. Гениально задумано, вынужден был признат ь Люк. Диверсант ам
не нужны ни взрывчат ка, ни часовые механизмы, не надо искат ь дост уп к ракет е.
Радиосигнал можно послат ь с передат чика, находившегося за многие километ ры от
космодрома.
Конверт был адресован Тео Пэкману в мот ель «Авангард». Вероят но, эт от Пэкман и
сейчас сидит где-т о в Кокоа-Бич у радиопередат чика, гот овый взорват ь ракет у через
счит анные секунды после взлет а.
Но Люк еще может сорват ь эт от ст рашный план. Чет верт ь одиннадцат ого. До ст арт а
ост ает ся пят надцат ь минут , дост ат очно, чт обы позвонит ь на мыс Канаверал и
от ложит ь запуск. Он схват ился за т елеф он.
— Положи т рубку, Люк.
Он медленно обернулся. В дверях, направив на Люка дуло пист олет а, ст оял Энт они.
Несколько мгновений Люк молча разглядывал человека, в кот ором он т ак жест око
ошибся. Пот ом спросил:
— И давно т ы начал работ ат ь на Москву? Во время войны?
— Раньше. Еще в Гарварде.
— Ради чего?
На губах Энт они появилась ст ранная улыбка.
-72-
— Ради свет лого будущего.
Люк знал, в свое время многие вполне разумные люди искренне верили в совет скую
сист ему. Но он знал и другое — они разуверились в ней, когда ст ало извест но, какова на
самом деле была жизнь в Совет ском Союзе при Ст алине.
— Ты чт о, до сих пор веришь в социализм? — изумился Люк.
— В общем, да. Эт о по-прежнему наилучшая перспект ива для человечест ва —
несмот ря на все.
Энт они т вердой рукой поднял снабженный глушит елем «вальт ер», целясь Люку в
сердце.
Люк упал на пол и т ут же услышал т ихий хлопок и лязг пули, чиркнувшей по ст альной
поверхност и ст ола.
Перекат ившись под ст ол, Люк приподнялся, т ак чт о его спина уперлась в ст олешницу, и
схват ился за ножки, пот ом выпрямился во весь рост и сделал несколько шагов вперед,
надеясь обрушит ь ст ол на прот ивника. Ст ол с грохот ом свалился на пол, но Энт они уже
успел сменит ь позицию и не пост радал.
Зат о Люк спот кнулся и упал, ст укнувшись головой о мет аллическую ножку. Оглушенный
ударом, он от кат ился от ст ола и сел, ст араясь прийт и в себя. Когда он поднял глаза,
Энт они ст оял прямо перед ним, широко расст авив ноги и двумя руками сжимая
направленный на Люка пист олет . На эт от раз перед ним была легкая мишень, и промаха
быт ь не могло.
Но Энт они т ак и не нажал на курок. В пылу схват ки ни он, ни Люк не замет или, как
появилась Вилли.
— Ост ановись! — приказала она.
Энт они замер. Люк медленно повернул голову. Вилли ст ояла в дверях с пист олет ом в
руке и держала Энт они под прицелом. У нее за спиной Люк увидел чернокожую женщину
средних лет , кот орая выглядела испуганной и ошеломленной.
— Брось оружие! — крикнула Вилли.
Энт они не спеша опуст ил руки, но «вальт ер» не бросил.
— Брось или я ст реляю!
Он улыбнулся:
— У т ебя не хват ит духу. — Держа пист олет дулом вниз, Энт они попят ился к выходу из
лаборат ории. — Ты не выст релишь, пот ому чт о для т ебя человеческая жизнь дороже
ракет ы, даже если эт о жизнь предат еля.
— Не совет ую меня испыт ыват ь! — прокричала она.
Энт они повернулся и нырнул в от крыт ую дверь.
Люк вскочил на ноги. Часы на ст ене показывали десят ь двадцат ь девят ь. У него
ост авалась всего минут а. Он бросился к т елеф ону и набрал номер.
— Говорит Люк. Позовит е руководит еля запуска. Быст рее!
Он слышал в т рубке усиленный динамиком обрат ный от счет : «Двадцат ь,
девят надцат ь, восемнадцат ь…» Зат ем сердит ый голос произнес:
— Уилл Фредриксон. Чт о у т ебя, Люк?
— Код на самоликвидацию попал в чужие руки. Они собирают ся взорват ь ракет у. Ты
должен от менит ь запуск.
От счет времени между т ем продолжался: «Одиннадцат ь, десят ь…»
— От куда т ебе эт о извест но?
— Я нашел схемы кодовых блоков в конверт е, адресованном некоему Тео Пэкману.
— Эт о ничего не доказывает . Я не могу ост ановит ь запуск.
Люк вздохнул. Он вдруг почувст вовал, чт о уст ал борот ься.
— Мое дело — предупредит ь. Решение за т обой.
«Пят ь, чет ыре…»
— Проклят ье, — пробормот ал Уилл и т ут же громко крикнул: — Прекрат ит ь от счет !
Теперь Люк мог немного расслабит ься. Он все-т аки успел. Замет ив вст ревоженные
лица Вилли и Маргарет , успокоил их:
— Ст арт от менили.
В т рубке возник новый голос:
— Люк? Эт о полковник Хайд. Чт о происходит ?
-73-
— Вы знает е, кт о т акой Тео Пэкман?
— Да. Независимый журналист . Пишет про космос.
— Я нашел адресованный ему конверт с копиями черт ежей сист емы самоуничт ожения
ракет ы. Именно поэт ому я убедил Уилла ост ановит ь запуск.
— В т аком случае слава богу, чт о вы эт о сделали.
— Слушайт е. Вы должны немедленно разыскат ь эт ого Пэкмана. Судя по адресу на
конверт е, он живет в мот еле «Авангард».
— Понял.
— И еще. Пэкман связан с человеком из ЦРУ, двойным агент ом по имени Энт они
Кэрролл. Я эт о знаю наверняка.
— Хорошо. Я свяжусь с Управлением.
Люк положил т рубку и от кинулся на спинку ст ула. Он сделал все, чт о мог.
— И чт о дальше? — спросила его Вилли.
— Думаю, мне надо добрат ься до мыса Канаверал. Запуск перенесут на завт ра на т о
же время. Я хочу быт ь т ам.
— Я т оже.
Люк улыбнулся:
— Ты эт о заслужила. Ты спасла «Эксплорер». — Он вст ал и обнял ее.
— Дурачок, я спасла т ебе жизнь. Плеват ь мне на спут ник, — сказала она и поцеловала
его в губы.
Маргарет покашляла, напоминая о своем присут ст вии.
— На последний рейс из Хант свилла вы уже опоздали, — сообщила она. — Самолет
ВАТС вылет ает с базы в пят ь т ридцат ь ут ра. Кроме т ого, ест ь поезд, кот орый
ост анавливает ся в Чат т ануге в час ночи. До ст анции часа два езды.
— Мне больше нравит ся поезд, — сказала Вилли.
Когда они выехали на шоссе, она повернулась к нему:
— Ост ает ся один вопрос…
— Кт о послал копии черт ежей Тео Пэкману?
— Эт о должен быт ь кт о-т о из ваших специалист ов.
— Вот именно.
— Ты хот я бы догадываешься кт о?
Люк поморщился, словно от боли.
— Догадываюсь, — угрюмо от вет ил он. — Я думаю, эт о сделала Элспет .
23.00.
Происходящее не укладывалось у нее в голове. Величайшая победа в ее жизни была
уже совсем близко — и вдруг, когда до запуска ост авалось несколько секунд, его
от ложили.
Элспет ст ояла на плоской крыше админист рат ивного здания, где т олпились
секрет арши и другие служащие. С нараст авшим беспокойст вом они смот рели в бинокль
на залит ую свет ом прожект оров ст арт овую площадку: проходили минут ы, а ракет а все
не взлет ала. А увидев, как облаченные в комбинезоны т ехники высыпали из бункеров и
прист упили к сложной процедуре от ключения всех сист ем, от озвались дружным
огорченным ст оном.
Не сказав никому ни слова, Элспет спуст илась вниз и вернулась на свое рабочее мест о
в ангаре «Р». Не успела она войт и, как у нее на ст оле зазвонил т елеф он. Она схват ила
т рубку:
— Слушаю.
— Чт о т ам у вас т ворит ся? — Эт о был Энт они.
— Ст арт от менили. Не знаю почему.
— Люк нашел черт ежи. Наверное, позвонил и предупредил.
— И т ы не мог его ост ановит ь?
— Он был у меня на мушке, в буквальном смысле слова, но т ут появилась Вилли. С
пист олет ом в руках.
— Люк не пост радал?
— Нет . Но т еперь им извест но о Тео. Его могут арест оват ь. Ты должна разыскат ь его
-74-
раньше, чем до него доберут ся.
— Дай подумат ь, — сказала Элспет . — Он должен быт ь где-т о на берегу. Я знаю его
машину. У него «хадсон-хорнет ».
— Тогда не т еряй времени.
Бросив т рубку, она выбежала на улицу, пересекла ст оянку и села в припаркованный
вдали от ангара белый «корвет ». Наст оящей дороги к берегу не было. С шоссе т ам и т ут
сворачивали наезженные колеи, кот орые вились между дюнами в ст орону океана.
Элспет решила свернут ь при первой возможност и, чт обы зат ем двигат ься по пляжу —
т ак она наверняка не пропуст ит «хадсон» Тео. Неожиданно из-за дюны показалась
машина, следом другая, пот ом т рет ья. Элспет ост ановилась и включила левый
поворот ник. Авт омобили выезжали на шоссе сплошным пот оком. Видимо, зрит ели,
ожидавшие на пляже ст арт а «Эксплорера», поняли, чт о сегодня запуск опят ь от менили,
и возвращались домой.
Сзади раздались нет ерпеливые гудки: сколько можно ст оят ь? Но Элспет и сама уже
убедилась, чт о эт им пут ем она не скоро попадет на пляж. Может , подождат ь на шоссе,
ведь Тео обязат ельно здесь проедет ? Нет , слишком рискованно. Лучше всего —
от правит ься в его мот ель и дожидат ься его т ам.
Она нажала на газ. Возле мот еля «Авангард» не было замет но ни полиции, ни
армейской службы безопасност и. Значит , она их все же опередила. Но и машины Тео
Пэкмана нигде не было видно. Элспет ост ановилась вблизи и заглушила двигат ель.
Долго ждат ь не пришлось. Уже через пару минут она увидела желт ый с коричневым
«хадсон-хорнет », кот орый ост ановился на дальнем конце ст оянки. Из машины вылез
невысокого рост а мужчина с редеющими волосами, одет ый в хлопчат обумажные лет ние
брюки и рубашку с корот кими рукавами.
Элспет т оже вышла из машины. Но едва она от крыла рот , чт обы позват ь Тео, как
появились два полицейских авт омобиля, а следом еще две легковые машины без
опознават ельных знаков. Они ост ановились, перегородив выезд из мот еля на шоссе.
Пэкман их поначалу не замет ил и спокойно направился к домику админист рации. В
голове у Элспет быст ро созрел план. Вдохнув поглубже, она решит ельным шагом
двинулась навст речу Тео.
Когда она приблизилась, он узнал ее и громко спросил:
— Почему, черт побери, вы не запуст или эт у вашу ракет у?
Не от вет ив на вопрос, Элспет т ихо сказала:
— Дай мне ключи от т воей машины.
— Зачем?
— Посмот ри назад.
Он взглянул через плечо и увидел полицейских.
— Не сует ись. Давай сюда ключи.
Тео уронил их ей на ладонь.
— Иди к моей машине и не оглядывайся. Я не заперла багажник. Залезай т уда.
— В багажник?
— Да! — прошипела Элспет и пошла к его «хадсону».
Среди прибывших она узнала полковника Хайда и еще одного человека — с ним ей
т акже доводилось ст алкиват ься на мысе Канаверал. С ними приехали чет веро мест ных
полицейских и двое хорошо одет ых мужчин, скорее всего, агент ов ФБР. Пока чт о никт о
не обращал на нее внимания.
Дойдя до машины Пэкмана, она от крыла багажник. Внут ри лежал чемодан, в кот ором
помещался мощный радиопередат чик. Элспет перевалила чемодан через кромку
багажника, и он со ст уком упал на землю. Она быст ро опуст ила крышку.
Обернувшись, она увидела, как закрылся багажник ее «корвет а» — Тео уже спрят ался.
Ст иснув зубы, Элспет ухват илась за ручку и подняла т яжеленный, словно набит ый
свинцом, чемодан. Сделала несколько шагов и разжала пальцы. Взяла ношу в другую
руку, прошла еще мет ров десят ь и снова уронила.
Тем временем полковник Хайд со своей группой направлялся через ст оянку к
админист рации мот еля. Элспет молилась, чт обы он не посмот рел в ее ст орону. Правда,
в т емнот е он ее вряд ли узнает , если т олько не вглядит ся в лицо.
-75-
Поняв, чт о у нее не хват ит сил нест и передат чик, она поволокла его по
бет онированной площадке, хот я эт о было опасней, т ак как шум мог привлечь внимание
копов и ф эбээровцев.
В конце концов она добралась до своей машины. Когда Элспет от крыла багажник, к ней
подошел один из полицейских и с привет ливой улыбкой спросил:
— Вам помочь, мэм?
Побледневший Тео смот рел на нее испуганными глазами.
— Спасибо, я справлюсь, — сказала она и, подхват ив неподъемный чемодан обеими
руками, от орвала его от земли и запихнула в багажник. Тео т ихо ойкнул от боли — угол
чемодана врезался ему в бок. Элспет поспешно захлопнула крышку багажника.
— Уезжает е? — поинт ересовался полицейский.
— Да.
Он наклонился и заглянул в салон «корвет а», сначала на переднее, пот ом на заднее
сиденье. Не обнаружив ничего подозрит ельного, выпрямился.
— Счаст ливого пут и. Ост орожнее на дороге.
Элспет села за руль и завела мот ор.
Полицейский от вел в ст орону одну из пат рульных машин, освобождая проезд. Элспет
нет оропливо от ъехала от мот еля, но, едва свернув на шоссе, до от каза выжала педаль
газа.
01.30.
Поезд медленно от ходил от ст анции Чат т ануга. В т есном купе спального вагона Люк
снял пиджак и повесил его на вешалку, зат ем, присев на край полки, начал
расшнуровыват ь бот инки. Вилли сидела на т ой же полке, поджав под себя ноги, и с
любопыт ст вом наблюдала за ним. Когда Люк развязал галст ук, она сказала:
— Если т ы решил уст роит ь ст рипт из, т о эт о надо делат ь позажигат ельнее.
Люк невесело улыбнулся. Им пришлось довольст воват ься одним купе, больше мест
попрост у не было. Он сгорал от желания заключит ь Вилли в объят ия, но не решался.
— О чем т ы думаешь? — спросила она.
— О т ом, чт о событ ия развивают ся чересчур ст ремит ельно.
— А семнадцат ь лет уже ничего не значат ?
— Для меня прошло т олько два дня. Эт о все, чт о я помню. И я все еще женат на
Элспет .
Вилли, сразу посерьезнев, кивнула:
— Но она ст олько лет т ебя обманывала.
— Мне не нравит ся, чт о я как будт о ищу оправдания. — Он замолчал, ожидая от вет а,
пот ом добавил: — Ты с эт им не согласна?
— Нет . Я бы хот ела сейчас занят ься с т обой любовью, но я т ебя знаю. Ты не из т ех,
кт о живет одним днем.
— Эт о плохо?
Вилли улыбнулась:
— Нет . Я рада, чт о т ы т акой. Эт о делает т ебя надежным, как скала. Если б т ы был
другим, я бы, наверное… — Она не договорила.
— Чт о т ы собиралась сказат ь?
Она посмот рела ему в глаза:
— Я бы, наверное, не любила т ебя т ак сильно. И т ак долго. — Ей ст ало неловко, и,
чт обы скрыт ь смущение, она сказала: — Почему бы т ебе не залезт ь на свою полку и не
дат ь мне наконец возможност ь разут ься.
Люк послушно забрался наверх и лег на бок, подперев голову рукой.
— Пот ерят ь памят ь — эт о все равно чт о начат ь жизнь заново, — произнес он, словно
размышляя вслух. — Можно пересмот рет ь любое принят ое когда-т о решение.
Вилли скинула т уф ли и вст ала на пол.
— По-моему, эт о ужасно, — сказала она, быст рым движением снимая черные
эласт ичные брюки. Перехват ив его взгляд, усмехнулась: — Ладно уж, можешь
смот рет ь. — Сунув руки сзади под свит ер, она расст егнула бюст гальт ер, зат ем
эф ф ект ным жест ом ф окусника выдернула его из правого рукава.
-76-
— Браво, — похвалил Люк.
Она посмот рела на него задумчивым взглядом:
— Так чт о, будем спат ь?
— Думаю, да.
— Хорошо.
Вст ав на край полки, она подст авила губы для поцелуя. Люк слегка коснулся их своими
губами, и она т ут же от ст ранилась.
Он лежал на верхней полке и думал о ней, о т ом, чт о она внизу, совсем близко, думал
о ее голых ногах и округлост ях грудей под мягким свит ером из ангоры. С эт ими мыслями
он и уснул.
Ему снился необыкновенно эрот ичный сон, и пробуждение было медленным, словно
он пыт ался отдалит ь возвращение в реальный мир с его ракет ами и предат ельст вом.
Рубашка на нем была распахнут а и брюки расст егнут ы. А Вилли лежала рядом и
целовала его.
— Проснулся? — спросила она. — Совершенно не инт ересно ласкат ь человека,
кот орый дрыхнет и ничего не чувст вует .
Рука Люка скользнула вдоль ее т ела. Она по-прежнему была в свит ере, но ниже пояса
на ней ничего не было.
— Я проснулся, — сказал он хриплым со сна голосом. Его руки забрались под свит ер,
дот ронулись до ее грудей.
— Они по т ебе соскучились, — прошепт ала Вилли.
Ему казалось, продолжает ся снившийся ему сладост ный сон. Подрагивающий на
ст ыках вагон, горячие поцелуи любимой женщины, бегущая за окном Америка. Люк обнял
Вилли и крепко прижал к себе, чт обы уверит ься: она — наст оящая и все эт о не игра его
воображения. Он поймал себя на мысли, чт о ему ничего больше не нужно, т олько
лежат ь вот т ак, сжимая ее в объят иях. Но желание все-т аки взяло верх, накат ило
мощной волной, кот орой он не смог воспрот ивит ься.
Когда они наконец насыт или свою ст раст ь, Вилли попросила обнят ь ее покрепче и
ут кнулась лицом в его шею. Вскоре они уснули, по-прежнему обнимая друг друга.
Часть 6
Предстартовый отсчет дошел до нуля.
В блокгаузе раздается команда: «Запуск!» Один из членов дежурного расчета дергает
за металлическое кольцо и поворачивает его. Этим действием запускается ракета.
Открываются клапаны топливных баков. Закрывается отверстие, через которое
вытекал жидкий кислород, и облако белого дыма вокруг ракеты внезапно исчезает.
Руководитель запуска произносит: «Топливные баки под давлением».
В следующие одиннадцать секунд ничего не происходит.
08.30.
Приземляясь на военно-воздушной базе Пат рик, расположенной в нескольких
километ рах от мыса Канаверал, Энт они уже рисовал в воображении, как прямо на
аэродроме его арест овывают агент ы ФБР в безукоризненно от глаженных кост юмах и до
блеска начищенных бот инках, но на лет ном поле его ждала т олько Элспет .
У нее был измученный вид. Они прошли к ее «корвет у», ст оявшему под палящим
солнцем. Сев в машину, Энт они спросил:
— Как Тео?…
— Дрожит от ст раха, но эт о пройдет .
— Где он?
— В моем номере в мот еле. Ост анет ся т ам до т емнот ы. Но т ебя ведь т оже, наверное,
разыскивают ? Как по-т воему, ЦРУ передаст т вои примет ы полиции?
— Не думаю. В нашей конт оре предпочит ают самост оят ельно решат ь внут ренние
проблемы. Сейчас они полагают , чт о я ст ал неуправляемым, и их единст венная забот а
— избавит ься от меня, прежде чем я пост авлю их в неловкое положение. А когда они
-77-
выслушают Люка и поймут , чт о у них работ ал двойной агент , они т ем более
пост арают ся замят ь эт у ист орию.
— Значит , мы все т рое по-прежнему в игре. В т аком случае у нас ост ает ся шанс
завершит ь операцию.
Через двадцат ь чет ыре часа все закончит ся, подумал Энт они. Они нанесут прот ивнику
сокрушит ельный удар в борьбе за дело, кот орому посвят или свою жизнь.
Элспет от орвала взгляд от дороги и посмот рела на него:
— Какие у т ебя дальнейшие планы?
— От правлюсь в Москву. У меня ест ь все необходимое: паспорт а, деньги, маскировка.
Энт они был майором КГБ. Элспет ст ала агент ом Москвы еще раньше, чем он, — она-т о
и завербовала Энт они — и имела звание полковника.
— Думаю, мне предложат ст ат ь кем-т о вроде консульт ант а, — продолжал Энт они. — В
конце концов, вряд ли у них ест ь человек, кот орый знает про ЦРУ больше меня.
— И т ебя ничт о не пугает ?
— Конечно, пугает . Поначалу мне будет одиноко: ни друзей, ни семьи, и к т ому же я не
говорю по-русски. Но, может , я еще женюсь и нарожаю целый выводок маленьких
коммунист ов. — Несмот ря на легкомысленный т он, в его голосе слышалась т ревога. — Я
уже давно решил пожерт воват ь личной жизнью ради т ого, чт о счит аю более важным.
— В свое время я сделала т акой же выбор, и все равно от одной мысли о
необходимост и перебрат ься в Россию мне бы ст ало ст рашно.
— Тебе эт о не грозит .
— Пока нет . Москва хочет , чт обы я во чт о бы т о ни ст ало продолжала работ ат ь здесь.
Последние чет ыре года для совет ских ученых не сущест вовало т айн в американской
космической программе. К ним пост упали все важнейшие доклады, все результ ат ы
испыт аний, все черт ежи. И обеспечивала их эт ими мат ериалами Элспет .
Энт они знал: ради успеха в работ е ей пришлось многим пожерт воват ь. Элспет вышла
замуж за Люка, чт обы было легче добыват ь инф ормацию для совет ской разведки, при
эт ом она его по-наст оящему любила и ст радала от т ого, чт о предает его. Но наградой ей
была победа русских в космической гонке, кот орая сегодня будет еще раз
подт верждена. Если сегодня ночью они осущест вят свой план, значит , все ее жерт вы
были не напрасны.
Впереди над раст ущими вдоль дороги пальмами показался огромный макет
космической ракет ы с вывеской: СТАРЛАЙТ. Элспет сбросила скорост ь, въехала на
ст оянку и пост авила свой «корвет » как можно дальше от дороги. Двухэт ажное здание
мот еля подковой окружало большой бассейн, возле кот орого уже загорали несколько
ранних пт ашек. Энт они, надвинув шляпу на глаза, быст ро прошел к лест нице и поднялся
на вт орой эт аж к номеру Элспет .
Тео ст оял у окна и смот рел на океан. Элспет познакомила мужчин.
— Каким образом Люк узнал про меня? — спросил Тео. — Он вам эт о объяснил?
— Началось все с ксерокса в ангаре «Р». Каждый, кт о пользует ся аппарат ом, должен
прост авит ь в журнале службы безопасност и дат у и количест во сделанных копий и
расписат ься. Люк обрат ил внимание на шест надцат ь копий, за кот орые расписался
Вернер ф он Браун.
— Я всегда пользовалась его именем, пот ому чт о ф он Браун начальник и ему не
ст анут задават ь лишних вопросов, — сказала Элспет .
— Да, но Люку было извест но, чт о в т от день ф он Браун находился в Вашингт оне, —
продолжал Энт они. — Люк от правился в канцелярию и обнаружил в конверт е на имя Тео
копии черт ежей. Решив не рисковат ь, он не ст ал делит ься подозрениями ни с кем из
здешних сот рудников и полет ел в ст олицу. К счаст ью, Элспет меня предупредила, и мне
удалось его обезвредит ь, прежде чем он успел с кем-либо вст рет ит ься.
— Но т еперь операция опят ь под угрозой, — замет ила Элспет . — Люк снова знает все,
чт о мы заст авили его забыт ь.
— Чт о, по-т воему, предпримет руководст во? — спросил ее Энт они.
— Думаю, они изменят код.
— Если они эт о сделают , мы не сможем привест и в дейст вие механизм
самоликвидации.
-78-
— Я должна выяснит ь, какие у них планы, и решит ь, как нам их обойт и. — Элспет взяла
сумочку и накинула жакет . — Купит е машину и, как т олько ст емнеет , поезжайт е на пляж.
Ост ановит есь как можно ближе к космодрому. Я вас найду.
От дав указания, она вышла. Когда ее шаги ст ихли за дверью, Тео сказал:
— Надо от дат ь должное — хладнокровия ей не занимат ь.
16.00.
Уже начался новый предст арт овый от счет — до запуска ост авалось т рист а девяност о
минут . Ут очняя граф ик, Элспет находилась в пост оянном движении. Она выполняла
свою обычную работ у, но одновременно ст аралась узнат ь, какие изменения внесены в
процесс подгот овки к ст арт у. Пока ей т ак и не удалось узнат ь, чт о придумали
специалист ы для предот вращения возможной диверсии, и она была близка к от чаянию.
Всем уже было извест но, чт о журналист Тео Пэкман оказался шпионом и чт о
полковник Хайд с чет ырьмя полицейскими и двумя агент ами ФБР ездил в мот ель
«Авангард», чт обы его арест оват ь. На мысе Канаверал быст ро связали эт у новост ь с
от меной запуска. Оф ициальному объяснению — мол, прогноз мет еорологов обещал
увеличение скорост и ст руйного т ечения — никт о на космодроме не поверил.
После полудня Элспет забеспокоилась всерьез: необходимо как можно скорее узнат ь
о новых мерах безопасност и, иначе будет поздно.
Люк все еще не появился. Ей хот елось его увидет ь, хот я вст реча с ним и ст рашила ее.
Ведь ее работ а заключалась в т ом, чт обы разрушит ь его мечт у, а их брак был от равлен
ее обманом. Но все равно она по нему очень соскучилась.
В блокгаузе специалист ы уст роили перерыв, ели бут ерброды, запивая их коф е. Элспет
подсела к своему боссу, жевавшему запеченный бут ерброд с сыром. На шее у
Фредриксона болт ались снят ые с головы наушники.
— Кругом т олько и говорят , чт о о попыт ке диверсии, — как бы между прочим сказала
она. — Да вы, наверное, сами слышали.
На лице Уилла появилось недовольное выражение, кот орое Элспет ист олковала как
подт верждение — он прекрасно понимает , о чем она говорит . Но прежде чем он успел
от вет ит ь, его окликнул один из инженеров. Уилл надел наушники, с минут у молча
послушал, пот ом сказал в микроф он: «Хорошо» — и громко объявил:
— Ост ановит ь от счет . Будет десят иминут ная задержка.
Элспет пригот овила блокнот и карандаш:
— Как мне объяснят ь людям причину?
— Необходимо заменит ь проходной конденсат ор, кот орый, похоже, начал дрожат ь.
От конденсат оров зависит работ а сист емы слежения, и дрожание, т о ест ь мелкие
элект рические разряды, может предвещат ь от каз всего уст ройст ва. Но Элспет не была
уверена, чт о Фредриксон сказал ей правду.
Сделав помет ку в блокнот е, она вышла на улицу. Тени ст ановились все длиннее. Белая
ракет а высилась, словно огромная ст релка, указывающая пут ь в небеса. Элспет быст ро
пересекла газон, на кот ором было больше песка, чем т равы, и ст упила на
забет онированную ст арт овую площадку.
Гарри Лейн сидел у себя в конт орке у подножия ракет ы и говорил по т елеф ону. Она
дождалась, пока он повесит т рубку.
— Задержка на десят ь минут ?
— Может , и больше, — сказал Гарри.
Элспет сделала помет ку в блокнот е.
— Причина?
— Замена неисправного схемного компонент а.
В эт от момент вошел т ехник в промасленном комбинезоне.
— Возьми, Гарри. Эт о т от , чт о я снял.
Элспет сразу его узнала — приемник сигнала на самоликвидацию ракет ы. Прежде чем
Гарри успел замет ит ь т оржест вующую улыбку на ее лице, она с бьющимся сердцем
выскочила за дверь и поспешила к машине.
Они заменяют эт и блоки, чт обы предот врат ит ь диверсию, размышляла она, сидя за
рулем джипа. В новом приемнике другая схема, рассчит анная на другой код. Аналогичную
-79-
замену, должно быт ь, произвели и на передат чике. Скорее всего, новые блоки срочно
дост авили самолет ом из Хант свилла. Но эт их блоков для механизма самоуничт ожения
всегда бывает чет ыре — одну пару изгот авливают про запас на случай неисправност и.
Запасную пару она и использовала в прошлое воскресенье, чт обы нарисоват ь схему.
Сейчас ее задача — раздобыт ь резервную пару новых блоков и снова снят ь схему.
Элспет поехала обрат но к ангарам и, войдя в ангар «Д», направилась в комнат у
т елемет рист ов. Здесь она в прошлый раз обнаружила резервные блоки.
Хэнк Мюллер вст рет ил ее радост ной улыбкой и очередной загадкой:
— Восемь т ысяч.
— Двадцат ь в кубе.
— Мимо.
— Хорошо. Сумма кубов чет ырех последоват ельных чисел: одиннадцат и, двенадцат и,
т ринадцат и и чет ырнадцат и. Теперь доволен?
— Великолепно. — Вручив ей десят ь цент ов, он пригот овился к от вет ному испыт анию.
Но ее вопрос не имел от ношения к мат емат ике.
— У т ебя резервная пара новых блоков, кот орые привезли из Хант свилла? —
выпалила Элспет .
— Нет . Их положили в сейф .
— В какой?
— Мне об эт ом не сказали.
— Ничего, эт о не т ак важно, — сказал она, для вида чт о-т о помет ив в своем блокнот е.
Выйдя от Мюллера, Элспет поспешила к ангару «Р». Насколько она понимала, речь
могла идт и т олько об одном сейф е — в кабинет е у полковника Хайда. Других на
космодроме не было. У себя за ст олом она вст авила в машинку ст андарт ный армейский
конверт и напечат ала: «Докт ору У. Фредриксону. Лично». Зат ем, положив в конверт два
лист а чист ой бумаги, заклеила его. Теперь можно было идт и к Хайду.
Он сидел в одиночест ве. Увидев ее, улыбнулся и прот янул:
— Элспет ! Чем могу служит ь?
— Уилл просил узнат ь, нельзя ли положит ь к вам в сейф эт о письмо?
— О чем разговор. — Развернувшись на вращающемся ст уле, он от крыл шкаф . За
ст воркой шкаф а была ст альная дверца с циф ерблат ом. Элспет подошла поближе. На
циф ерблат е было 99 делений, но циф рами обозначались т олько круглые десят ки,
ост альные — прост о черт очками. Когда Хайд набрал первое число, циф ерблат чут ьчут ь не дошел до от мет ки 30–29 или 28. Следующее определит ь было легко: ровно 10. И
наконец, последнее число — между 10 и 15. Таким образом, вся комбинация выглядела
примерно т ак: 29-10-13. Скорее всего, он взял в качест ве шиф ра дат у своего рождения:
28 или 29 окт ября 1911, 1912, 1913 или 1914 года. В общей сложност и восемь
возможных вариант ов.
Когда Хайд от крыл сейф , Элспет увидела лежавшие внут ри два блока. С довольной
улыбкой она смот рела, как он кинул т уда же принесенный ею конверт и закрыл дверцу.
— Спасибо, полковник.
Теперь ост авалось подождат ь, пока он уйдет из кабинет а. Как т олько Элспет
вернулась к себе, у нее на ст оле зазвонил т елеф он. Эт о был Энт они.
— Мы выезжаем через несколько минут , — сообщил он. — Удалось т ебе дост ат ь т о,
чт о нам нужно?
— Пока нет , но я все сделаю. Какую машину вы купили?
— Свет ло-зеленый «меркьюри-монт ерей» пят ьдесят чет верт ого года.
— Я ее узнаю. Проследи, чт обы у Тео все было гот ово.
— Хорошо.
— Мне нужно идт и, — сказала она, замет ив проходившего мимо ее двери полковника
Хайда, и положила т рубку.
Элспет вышла в коридор. Хайд ст оял у соседней двери и разговаривал с девушками из
машбюро. Ну, иди же дальше, подгоняла она его про себя. Но, к ее огорчению, поболт ав
с машинист ками, Хайд вернулся к себе в кабинет и засел т ам на целых два часа.
Она чут ь не сходила с ума от нет ерпения и совсем забыла про граф ик. Уилл
Фредриксон будет в ярост и, но какая ей разница. Каждые несколько минут она смот рела
-80-
на часы. В восемь двадцат ь пят ь Хайд наконец снова прошел мимо ее комнат ы. Элспет
бросилась к двери. Хайд спускался по лест нице. Но по коридору к ней приближался
другой мужчина.
— Элспет ? — спросил он. С замершим сердцем она посмот рела ему в лицо. Эт о был
Люк.
18.30.
Люк со ст рахом ждал эт ой минут ы.
Вилли ост алась в «Ст арлайт е» — сказала, чт о приведет себя в порядок, а пот ом
возьмет т акси и приедет на мыс Канаверал. Люк же первым делом от правился в
блокгауз, где узнал, чт о ст арт назначен на десят ь сорок пят ь. Уилл Фредриксон
объяснил, какие меры предост орожност и принят ы на случай еще одной попыт ки
диверсии. Новые блоки с кодами заперт ы в сейф е, добавил Уилл.
Для полного спокойст вия Люку надо было увидет ься с Элспет . Его угнет ала
необходимост ь уличат ь ее во лжи и предат ельст ве, но он знал: взглянув ей в глаза, он
все поймет , даже если она не скажет правду.
С т яжелым сердцем он поднимался по лест нице ангара «Р». На вт ором эт аже увидел,
как одна из многочисленных дверей от крылась и в коридор вышла высокая рыжеволосая
женщина. Она выглядела вст ревоженной и была еще красивее, чем на свадебной
ф от ограф ии.
Элспет замет ила его, лишь когда он ее окликнул.
— Люк!
Она поспешила ему навст речу. Ее улыбка говорила о т ом, чт о она искренне рада его
видет ь, и в т о же время в глазах прит аился ст рах. Она обняла его и поцеловала в губы.
Люк т ут же высвободился из ее объят ий. Она нахмурилась и посмот рела на него
изучающим взглядом. Внезапно ее лицо исказилось от гнева, и она от т олкнула его.
— Мерзавец! Ты переспал с Вилли Джозеф сон.
Ее предат ельст во было гораздо хуже его измены, однако любые его слова сейчас
прозвучали бы как оправдание. Поэт ому он ничего не от вет ил.
— Мне нужно идт и. Поговорим попозже, — ровным голосом сказала Элспет , ее злост ь
прошла т ак же неожиданно, как вспыхнула.
— Нет , мы поговорим сейчас, — т вердо произнес Люк. — Я был дома, и т ам мне
попалось письмо от т воего врача из Ат лант ы. — Он вынул его из кармана и прот янул ей.
Дост ав из конверт а письмо, Элспет начала чит ат ь.
— О боже, — прошепт ала она.
— Тебе сделали перевязку мат очных т руб за шест ь недель до нашей свадьбы.
На глазах у нее блеснули слезы.
— Я не хот ела.
Он завел Элспет в ее кабинет и закрыл дверь. Сев за ст ол, она рылась в сумочке в
поисках плат ка. Люк придвинул к ст олу еще один ст ул и т оже сел.
— Я уже почт и решила не делат ь операцию. Я т ак мучилась.
Люк внимат ельно глядел на нее, ст араясь ост ават ься бесприст раст ным.
— Насколько я догадываюсь, т ебя заст авили. Твои начальники из КГБ. Думаю, они
приказали т ебе выйт и за меня, чт обы имет ь дост уп к нашим космическим разработ кам,
и велели сделат ь операцию — ведь если б у т ебя родились дет и, мат еринская любовь
могла бы пересилит ь чувст во долга. — По т ому, какими невыносимо печальными ст али
ее глаза, он понял, чт о не ошибся. — Не пыт айся снова мне врат ь. Я все равно не
поверю.
— Хорошо.
Таким образом, она призналась. Люк от кинулся на спинку. Все кончено.
— Я долго колебалась, — сказала Элспет . Слезы кат ились по ее щекам. — Ут ром я
была т вердо наст роена выполнит ь приказ. А пот ом звонила т ебе, и т ы говорил чт онибудь про т о, как т ы мечт аешь о доме с прост орным двором, где будут играт ь наши
дет и, и я решала: никаких операций. Но в конце концов я не смогла их ослушат ься. —
Она шмыгнула носом и выт ерла слезы. — Чт о т ы т еперь собираешься делат ь?
Обрат ишься в ФБР?
-81-
— По-т воему, ст оит ?
— Если я попаду к ним в руки, меня ждет элект рический ст ул, как Розенбергов. Но ест ь
и другой выход.
— Какой?
— От пуст и меня. Я уеду в Европу. Там я смогу сест ь на самолет до Москвы.
— Ты хочешь доживат ь свои дни в Совет ском Союзе?
— Да. — Ее губы скривились в улыбке. — Ведь т ам у меня звание полковника.
— Тебе придет ся уехат ь сейчас же. Немедленно.
— Хорошо.
— Я провожу т ебя до ворот базы и заберу у т ебя пропуск, чт обы т ы не смогла
вернут ься. — Он посмот рел на нее, ст араясь запечат лет ь в памят и ее лицо. — Думаю,
мы больше не увидимся.
Элспет взяла сумочку:
— Ты позволишь мне сначала сходит ь в т уалет ?
— Конечно.
21.30.
Пройдя мимо женского т уалет а, Элспет зашла в кабинет полковника Хайда. Там никого
не было. Она закрыла за собой дверь и несколько мгновений ст ояла, прислонившись к
ней и дрожа от волнения. Из-за некст ат и навернувшихся слез все плыло у нее перед
глазами. Главная победа в ее жизни была совсем близко — т олько руку прот яни, и в т о
же время она т олько чт о навсегда прост илась с мужем, самым лучшим человеком на
свет е, и ей придет ся покинут ь родину и провест и ост ат ок дней в ст ране, где она ни разу
не бывала.
Надо успокоит ься. Элспет закрыла глаза и заст авила себя сделат ь несколько глубоких
вдохов. Заперев дверь на ключ, прошла к ст оявшему позади ст ола шкаф у и вст ала на
колени перед сейф ом.
Она ст арат ельно повт оряла дейст вия Хайда. Сначала повернула циф ерблат чет ыре
раза прот ив часовой ст релки и ост ановила на от мет ке 29. Зат ем — т ри оборот а в
обрат ном направлении и ост ановка на 10. И наконец, два круга снова прот ив часовой
ст релки и ост ановка на 14. Элспет попыт алась повернут ь ручку сейф а, но ничего не
вышло. В коридоре послышались шаги и женский голос, но пот ом все ст ихло.
Она знала: вт орое число т очно 10. А первое — либо 29, либо 28. На эт от раз она
набрала 28, 10 и снова 14. Ручка по-прежнему не поворачивалась.
Ост авалось еще шест ь из восьми возможных вариант ов. Пальцы Элспет ст али
скользкими от пот а, и она выт ерла их о подол плат ья. Зат ем попробовала комбинацию
29, 10, 13, а после эт ого — 28, 10, 13. На очереди было еще чет ыре.
За ст еной ангара раздалась сирена — два корот ких гудка и один длинный. По эт ому
сигналу все пост оронние должны были покинут ь зону запуска. Ракет а со спут ником
должна взлет ет ь ровно через час.
Комбинация 29, 10, 12 т оже оказалась неверной, зат о следующая — 28, 10, 12 —
сработ ала. Торжест вуя, Элспет повернула ручку и распахнула дверцу. Резервные блоки
лежали на мест е. У нее не было времени разбират ь их и зарисовыват ь схему. Она
возьмет их с собой, и Тео сможет использоват ь т от , кот орый предназначен для
передат чика, на своей аппарат уре.
Кт о-т о попыт ался от крыт ь дверь. Элспет зат аила дыхание.
Мужской голос спросил: «Билл, т ы здесь?» Судя по голосу, эт о был Гарри Лейн. Он еще
раз дернул дверную ручку, а зат ем Элспет услышала удаляющиеся шаги. Схват ив
драгоценные блоки, она сунула их в сумочку. Пот ом закрыла сейф , крут анула
циф ерблат и прикрыла дверцы шкаф а.
Она вышла в коридор и вернулась в свою комнат у. Люк, сурово насупившись, попрежнему сидел на ст уле возле ст ола.
— Я гот ова.
Он вст ал.
— От сюда т ы направишься прямо в мот ель. А завт ра ут ром уедешь в Майами и
сядешь на самолет в Европу.
-82-
— Хорошо, — согласилась Элспет и от дала ему свой пропуск.
Люк удовлет воренно кивнул. Они вмест е спуст ились по лест нице и вышли в т еплую
южную ночь. Люк сопроводил ее до машины.
— Я поеду за т обой до ворот , — сказал он, когда она села за руль «корвет а».
Всю дорогу за ней неот ст упно следовали яркие ф ары джипа, на кот ором ехал Люк.
Проезжая мимо ст арт овой площадки, она увидела, как башня обслуживания медленно
от кат илась по рельсам от громадной белой ракет ы, и «Юпит ер-Си», залит ый свет ом
прожект оров, предст ал во всей своей красе. Элспет взглянула на часы: без одной
минут ы десят ь. У нее ост авалось т олько сорок шест ь минут .
Она выехала с т еррит ории космодрома. Огни джипа, ост ановившегося у ворот ,
пост епенно удалялись и наконец, когда дорога свернула, совсем исчезли из виду.
— Прощай, мой любимый, — т ихо сказала Элспет и заплакала.
Она чут ь было не проскочила съезд к пляжу. Замет ив его в последний момент ,
надавила на т ормоза и свернула прямо под носом у т аксист а, кот орый, негодующе
сигналя, резко вывернул руль и все равно едва не задел хвост «корвет а». Чудом
избежав ст олкновения, Элспет выехала на берег и понеслась по песчаному пляжу.
Люк ост ался у ворот дожидат ься Вилли. Она приехала на т акси в чет верт ь
одиннадцат ого. После т ого как он расписался за нее в журнале учет а посет ит елей, они
сели в джип и направились к блокгаузу.
— Элспет уехала, — сказал Люк.
— По-моему, я ее видела. У нее белый «корвет »?
— Да.
— Мы чут ь не врезались в ее машину. Я разглядела ее лицо в свет е ф ар. Она свернула
с дороги прямо перед нами.
Люк т ревожно нахмурился:
— Она обещала, чт о поедет к себе в мот ель.
Вилли покачала головой.
— Тем не менее она свернула на пляж.
— Проклят ие! — воскликнул Люк, разворачивая машину.
Теперь Элспет ехала медленно, разглядывая группы людей, собравшихся на берегу,
чт обы наблюдат ь за запуском спут ника. Среди множест ва авт омобилей она
высмат ривала зеленый «меркьюри-монт ерей». Но в т емнот е было т рудно различат ь
цвет а.
Она начала поиски с ближайшего к космодрому конца пляжа, но Энт они и Тео т ам не
было. Наверное, они выбрали более уединенное мест о, решила Элспет . Ее внимание
привлек высокий мужчина, кот орый ст оял, прислонившись к машине с биноклем в руках.
Она ост ановилась и распахнула дверцу.
— Энт они!
Мужчина опуст ил бинокль, и она увидела, чт о обозналась.
— Прост ит е.
Элспет посмот рела на часы. Десят ь т ридцат ь. У нее почт и не ост алось времени. Она
прибавила скорост ь и т ут же услышала сзади гудок. Прит ормозив, она оглянулась. Из
машины вышел мужчина и помахал ей рукой. Эт о был Энт они.
— Слава богу, — вздохнула она, сдала назад и выскочила на песок. — Я привезла
резервные блоки.
Прят авшийся на заднем сиденье Тео вылез и от крыл багажник.
— Давай их сюда, — сказал он. — Быст рее!
22.48.
Джип на полной скорост и мчался по пляжу. Люк смот рел т олько на машины и не
обращал внимания на возмущенные крики, когда песок из-под колес джипа дождем
сыпался на людей. Вилли ст ояла, держась за вет ровое ст екло. Она первой увидела
белый «корвет », припаркованный рядом с другой, т емной машиной.
— Вон они! — крикнула она.
-83-
— Вижу, — прокричал в от вет Люк.
У от крыт ого багажника вт орого авт омобиля ст ояли т рое. Вилли узнала Элспет и
Энт они, а т рет ий, должно быт ь, Тео Пэкман. Они напряженно всмат ривались т уда, где
находился невидимый за высокими дюнами мыс Канаверал.
Вилли мгновенно сообразила, чт о происходит . Наверняка в багажнике у них
радиопередат чик, и они гот овят ся послат ь сигнал, кот орый приведет к взрыву ракет ыносит еля. Она взглянула в ст орону космодрома. Хот я за дюнами ничего не было видно,
от т уда уже доносился низкий гул, похожий на гудение доменной печи, — эт о включились
двигат ели «Юпит ера-Си».
— Мы опоздали! — крикнула она.
— Держись крепче! — от вет ил Люк.
Она схват илась за вет ровое ст екло, и джип развернулся, описав широкую дугу.
Сквозь грохот взлет ающей ракет ы Элспет услышала шум авт омобиля и, обернувшись,
увидела несущийся на полной скорост и джип.
— Пот оропись! — закричала она.
Тео подсоединил последний провод. На его передат чике было два т умблера, под
одним из кот орых было написано: ГОТОВО, а под другим: ВЗРЫВ.
Он щелкнул первым т умблером.
В эт о время сот ни собравшихся на берегу людей, задрав головы, смот рели, как
взмывает ввысь ракет а, и привет ст вовали ее вост орженными криками.
Люк направил джип на зеленый «меркьюри». Разворачиваясь, он был вынужден
прит ормозит ь, но все равно шел на скорост и не меньше сорока километ ров в час. Вилли
выпрыгнула на ходу, приземлилась на ноги, но т ут же повалилась на землю и от кат илась
в ст орону.
Элспет в последнюю секунду успела от скочит ь. Джип с оглушит ельным ст уком
врезался в «меркьюри», смяв багажник. Посыпались осколки ст екла. Кого-т о — Энт они
или Тео — зажало между машинами, но Люк не видел кого. Самого его бросило грудью
на руль, и т еперь сломанные ребра причиняли ему ост рую боль, по лицу ст руилась
кровь.
Он заст авил себя выпрямит ься и посмот рел на Вилли, кот орая сидела на земле,
раст ирая предплечья. Судя по всему, она отделалась легче, чем он, — по крайней мере
крови видно не было. Люк поискал глазами ост альных. Тео неподвижно лежал на земле.
Ст оявший на чет вереньках Энт они, похоже, не пост радал, т олько здорово напугался.
Элспет т оже ост алась целой и невредимой. Поднявшись на ноги, она кинулась к
багажнику «меркьюри».
Люк выпрыгнул из джипа и бросился к ней. Он от т олкнул ее, когда ей уже удалось
от крыт ь багажник, и т ут же услышал крик Энт они:
— Ост ановись!
Посмот рев в его ст орону, Люк увидел, чт о Энт они ст оит возле Вилли, прист авив к ее
зат ылку пист олет .
Люк взглянул наверх. Огненный хвост «Юпит ера» в ночном небе был похож на яркую
комет у. Пока он не раст аял в вышине, ракет у еще можно уничт ожит ь. Первая ст упень, в
кот орой находит ся дет онат ор, от работ ает на высот е ст о километ ров. После эт ого она
от делит ся и упадет в Ат лант ический океан.
Отделение первой ст упени должно произойт и через две минут ы двадцат ь пят ь секунд
после ст арт а. По прикидкам Люка, с момент а ст арт а прошло около двух минут , а значит ,
ост ает ся еще секунд двадцат ь пят ь — вполне дост ат очно, чт обы повернут ь т умблер.
Вилли ст ояла на одном колене, как спринт ер на ст арт овой черт е. Длинный глушит ель
«вальт ера» зарылся в ее курчавые черные волосы. Люк спросил себя, гот ов ли он
пожерт воват ь жизнью Вилли ради спут ника. От вет был однозначным: нет .
Элспет снова склонилась над багажником «меркьюри».
Неожиданно Вилли от кинулась назад, ударив Энт они плечами по ногам. В т у же
секунду Люк бросился к Элспет и от швырнул ее от машины.
Когда Энт они и Вилли повалились на землю, раздался негромкий хлопок. Люк с ужасом
обернулся в их ст орону: неужели Энт они выст релил в Вилли? Нет , она от кат илась от
-84-
него — судя по всему, ее даже не ранило. Зат ем Энт они поднял пист олет и прицелился в
Люка.
Глядя в лицо смерт и, Люк вдруг ощут ил удивит ельное спокойст вие. Он сделал все, чт о
мог.
Следующее мгновение длилось целую вечност ь. Пот ом Энт они закашлялся, у него изо
рт а пошла кровь. Видимо, падая, он нажал на курок и попал в себя, догадался Люк.
Энт они завалился назад и ост ался лежат ь на песке, уст авившись в небо невидящими
глазами.
Воспользовавшись замешат ельст вом, Элспет вскочила и бросилась к передат чику.
Люк посмот рел наверх. Огненный хвост ракет ы был едва различим, еще мгновение — и,
мигнув на прощание, он исчез совсем.
Элспет щелкнула т умблером, но было поздно. Первая ст упень уже отделилась. Люк
облегченно вздохнул.
Вилли проверила у Энт они пульс.
— Он умер, — сказала она. Люк повернулся к Элспет :
— Ты снова меня обманула.
— Мы правы! — выкрикнула она как безумная.
У нее за спиной мест ные жит ели и т урист ы, наблюдавшие запуск, начали собират ь
вещи и рассаживат ься по машинам. Все они находились слишком далеко, чт обы
замет ит ь схват ку, разыгравшуюся возле зеленого «меркьюри», и к т ому же все взгляды
были уст ремлены вверх, на ракет у.
Элспет села за руль «корвет а», хлопнула дверцей и завела мот ор. Но, вмест о т ого
чт обы повернут ь к дороге, она направилась к океану. Люк и Вилли с ужасом смот рели,
как она въехала прямо в воду.
«Корвет » ост ановился. Элспет вылезла из машины и поплыла. В свет е ф ар было
видно, как она удаляет ся от берега. Люк хот ел было бросит ься за ней, но Вилли
схват ила его за руку.
— Но она же погибнет .
— Тебе ее уже не спаст и, — сказала Вилли. — Зат о сам т ы можешь ут онут ь.
Люк все-т аки хот ел попыт ат ься, однако Элспет мощными гребками быст ро уплывала
все дальше, и он понял, чт о в т емнот е ему ее не от ыскат ь. Он бессильно опуст ил
голову.
Желая ут ешит ь Люка, Вилли обняла его, и через какое-т о время он т оже прижал ее к
себе. Они пост ояли, обнявшись, а пот ом оба посмот рели наверх.
Небо над ними было усыпано яркими звездами.
Эпилог
1969 год
Люк Лукас входил в группу специалист ов НАСА, кот орая гот овила полет на Луну
«Аполлона-11».
К т ому времени они с Вилли, кот орая руководила каф едрой когнит ивной психологии в
Университ ет е Бэйлора, поселились в Хьюст оне, в большом удобном ст аром доме. У них
было т рое дет ей: Кэт рин, Луис и Джейн. Лэрри, сын Вилли от первого брака, т оже жил с
ними, в июле 69-го он гост ил у своего от ца, Берна.
Вечером 20 июля Люк был дома, и вполне ест ест венно, чт о около девят и часов он со
всей семьей сидел у т елевизора — в т от день полпланет ы прильнуло к т елеэкранам. Люк
сидел на большом диване рядом с Вилли. Их младшая дочь Джейн уст роилась на
коленях у от ца, а Кэт рин и Луис уселись на полу вмест е с общим любимцем, рыжим
лабрадором Сиднеем.
Когда Нил Армст ронг ст упил на поверхност ь Луны, по щеке Люка скат илась слеза.
Девят илет няя Кэт рин посмот рела на него серьезными карими глазами и шепот ом
спросила:
— Мама, а почему папа плачет ?
-85-
— Эт о длинная ист ория, — от вет ила Вилли. — Как-нибудь я т ебе расскажу.
Согласно расчетам, «Эксплорер-1» должен был пробыть на орбите от двух до трех
лет. На самом деле спутник вращался вокруг Земли целых двенадцать лет. 31 марта
1970 года он вошел в плотные слои атмосферы и в 5 часов 47 минут сгорел над Тихим
океаном в районе острова Пасхи, облетев Землю 58 376 раз и покрыв расстояние,
превышающее 2,5 миллиарда километров.
Кен Фоллетт
В 1978 году, когда роман Кена Фоллет т а «Игольное ушко» попал в списки
бест селлеров, авт ору не было и т ридцат и. С т ех пор его книги пользуют ся неизменным
признанием, десят ь из них включались в серию «Ридерз дайджест ».
«Обрат ный от счет » — яркий пример т ого, с каким маст ерст вом Фоллет т умеет
вплет ат ь реальные ист орические событ ия в канву захват ывающего лит ерат урного
сюжет а.
В свободное от писат ельских т рудов время Фоллет т уст раивает вст ряски лондонским
полит икам: его жена Барбара — член брит анского парламент а; кроме т ого, Фоллет т
поет и играет на бас-гит аре.
-86-
Документ
Категория
Молодежные и Детские
Просмотров
32
Размер файла
829 Кб
Теги
1/--страниц
Пожаловаться на содержимое документа